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El escudo de Colombia

en la moneda
El Escudo de Colombia en la moneda

EL ESCUDO DE COLOMBIA EN LA MONEDA


1. El Escudo de la República de Colombia

1.1 Historia

1.1.1 Antecedentes

Aunque aquí nos referiremos únicamente a los varios escudos que ha tenido la
Colombia independiente, el que podríamos considerar como el primitivo y más antiguo fue
otorgado por la corona española para todo el territorio del Nuevo Reino de Granada. De
este blasón, llamado “del águila negra” (Fig.1), que en la actualidad sólo corresponde a la
ciudad de Bogotá, la Real Cédula que lo concedió en Valladolid el 3 de diciembre de 1548
decía en su parte sustancial: «... Por la presente hacemos merced e queremos e
mandamos que agora y de aquí en adelante la dicha provincia del Nuevo Reino de
Granada e cibdades e villas della hayan e tengan por sus armas conocidas un escudo que
en medio dél haya una águila negra rampante entera, coronada de oro, que en cada
mano tenga una granada colorada en campo de oro, y por orla unos ramos de granadas
de oro en campo azul...»

Fig.1 – Escudo del Nuevo Reino de Granada

Fue Cartagena la primera en declarar la independencia total de España, el 11 de


noviembre de 1811. Según algunas fuentes, seis días después, el 17 de noviembre, se
estableció un escudo de armas (Fig.2): representa una india sentada a la sombra de una
palma de coco, con su carcaj a la espalda, en la mano izquierda una cadena partida, en la
mano derecha una granada abierta de la cual come un turpial. Este escudo seguramente
estuvo influenciado por el primer escudo de Venezuela, que analizaremos más abajo.

Fig.2 – Escudo de Cartagena (1811-1812) Fig.3 – Constitución de Cartagena de 1812

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Aunque no se conoce el acto oficial que creara tal blasón, aparece en la portada de
la Constitución de 16 de junio de 1812 (Fig.3), y la Gaceta de Cartagena del 16 de Julio
de 1812, avisa que había empezado a circular una moneda de cobre, la que describe así :
«Por una parte tiene esta inscripción : Estado de Cartagena de Yndias 1812, y por la otra,
el nuevo escudo de armas, reducido a una india sentada a la sombra de las palmas de un
coco, con su carcaj a la espalda y en la mano derecha una granada abierta , cuyos granos
pica un turpial, y en la izquierda el arco, y pisando una cadena despedazada».
Volveremos sobre estas monedas en el apartado correspondiente.
Por su parte, Cundinamarca proclamó la separación definitiva de España el 16 de
julio de 1813, y creó simultáneamente una bandera azul celeste, amarillo tostado y rojo, y
en el centro su escudo (Fig.4), descrito así: «un águila con las alas abiertas, en cuya garra
derecha empuñaba una espada vuelta hacia arriba y en la garra izquierda una granada y
sobre la cabeza un gorro frigio. Además 3 o 4 fragmentos de cadena rota estaban en
torno del águila. En la parte superior llevaba el lema „Morir o Vencer‟, y envolviendo todo
el escudo iba el letrero „Gobierno libre e independiente de Cundinamarca».
Antioquía también adoptó su escudo (Fig.5), el 23 de Agosto de 1812. Es clara
también en este caso la influencia del escudo de Venezuela, o quizás, el de Cartagena.

Fig.4 – Escudo de Cundinamarca (1813) Fig.5 – Escudo de Antioquía (1812)

1.1.2 Provincias Unidas de la Nueva Granada

Fig.6 – Escudo de las Provincias Unidas (1814)

En 1814, las Provincias Unidas de la Nueva Granada habrían adoptado un nuevo


escudo (Fig.6). La única referencia que hemos podido obtener sobre el mismo dice: «Se
adoptó igualmente un escudo de forma redonda, compuesto de dos cornucopias vertiendo

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monedas. En medio de éstas, dos manos se estrechan en señal de unión y sostienen una
saeta invertida, que lleva un gorro frigio. El lema de este escudo, escrito alrededor, en una
zona, dice: “Resp. Neo Granat. jungit opes, foedusq. ferit, tum libera fatis.” Don Miguel
Antonio Caro hizo la siguiente traducción: “La República Neogranadina reúne sus fuerzas,
pacta alianza, y así afirma su libertad.”»1.
El 14 de Julio de 1815 el gobierno general de las Provincias Unidas de la Nueva
Granada decretó el nuevo escudo nacional (Fig.7), descrito a continuación: «Será el
escudo nacional acuartelado para la distribución de los signos que distinguen y
caracterizan a la Nueva Granada, a saber : En el primer cuartel se figurará el Chimborazo
(hoy en día de Ecuador) arrojando llamas de fuego por la parte de Altizana; en el
segundo, el cóndor en actitud de alzar el vuelo y con la garganta levantada; en el tercero
el Istmo de Panamá, con dos barcos a sus lados para denotar los dos mares. El
sobretodo será una granada abierta; el timbre, un arco y aljaba con flechas en aspa y una
de éstas vertical. La guirnalda compuesta de granadas y ramas adecuadamente
entrelazadas, orlará su contorno, y últimamente se pondrá en su circunferencia, sobre los
colores de la bandera nacional, la inscripción o divisa: “Provincias Unidas de la Nueva
Granada”.» Sus esmaltes fueron fijados por ley del mismo día, que estableció: «Que el
primer cuartel es de azul con un cerro de oro de dos cimas, la más alta superada de plata
y la inferior de gules, sobre base de sable, representando el Chimborazo de Quito, a quien
la naturaleza coronó de nieve y fuego; El segundo de púrpura, con buitre cóndor, azorado,
de sable, cabeza y garganta de gules, pico y piernas de oro, con la garra derecha
levantada; El tercero de sinople, en banda dentada y ondeada de plata, representando la
cascada del Tequendama en esta provincia de Cundinamarca; El cuarto de plata, en
banda denticulada de sinople, acompañada de dos barcos de sable, representando el
istmo de Panamá; El sobretodo de azul con una granada de oro abierta de gules fustada y
guarnecida de hojas de sinople, aludiendo al nombre y signo con que ha sido conocida
esta parte del globo; El timbre, un arco y carcaj con flechas en aspa de oro emplumadas,
éstas de azul y gules, y una de ellas vertical de sable, armada de oro en barra detrás del
escudo; Este rodeado de una guirnalda de granadas de oro abierta de gules, fustada y
guarnecida de hojas de sinople y florecida de púrpura; Envuelto todo en tres bandas de
oro, sinople y gules, que son los colores de la bandera y pabellón nacional. La divisa,
"Provincias Unidas de la Nueva Granada," en letras de oro sobre la venda de sinople.»

Fig.7 – Escudo de las Provincias Unidas (1815)

1.1.3 Gran Colombia

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IBÁNEZ, Pedro M.: “Crónicas de Bogotá”. Segunda Edición Tomo III. Disponible en
http://www.lablaa.org/blaavirtual/historia/cronic/cap41b.htm
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El Escudo de Colombia en la moneda

El 17 de diciembre de 1819, en el Congreso de Angostura se proclamó la creación


de la República de Colombia, bajo la dirección de Bolívar, comprendiendo tres
departamentos (Venezuela, Cundinamarca y nominalmente Quito aun en poder de los
realistas). El Art.10 de la Ley Fundamental, aprobada el mismo día, establecía: «Las
armas y el pabellón de Colombia se decretarán por el Congreso General, sirviéndose
entretanto de las Armas y Pabellón de Venezuela, por ser más conocido». Este escudo
(Fig.8) es, por expresa disposición constitucional, el mismo que había adoptado
Venezuela en 1811 (Fig.9).

Fig.8 – Escudo de la Gran Colombia (1819)

En rigor, se trata de una variante de éste, por cuanto en el mismo aparecía la efigie
de la india, símbolo de la América Libre, torsidesnuda, cubierta únicamente por un
faldellín de hojas, penacho de plumas, ajorcas de colores en los brazos y un carcaj
terciado a la espalda. La india aparece sentada sobre un barranco a la orilla de un
caudaloso río, lleva en su mano derecha una corona de laurel y en la izquierda una lanza
en cuyo remate cuelga un gorro de la libertad; a la orilla del río se acerca un caimán; al
fondo del horizonte, un cielo azul sobre el que se ve medio sol resplandeciente, símbolo
de libertad; en la parte alta a la derecha se ven los colores rojo, amarillo y azul, debajo de
los cuales aparece la leyenda “VENEZUELA”; abajo, sobre una cinta dentro del escudo, la
leyenda “COLOMBIA”. El utilizado por la Gran Colombia, en cambio, adopta una forma
normanda, y aparece un barco en el mar y tres estrellas en el cielo, simbolizando los tres
distritos que formaban la República. Está timbrado por una corona de laurel u olivo dentro
de la cual dos manos diestras se estrechan. Está flanqueado por una bandera y una lanza
a cada lado, y descansa sobre dos ramas cuya especie no se puede identificar.

Fig.9 – Escudo de Venezuela (1811)

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El 10 de enero de 1820 el vicepresidente del departamento de Cundinamarca (el


presidente era vicepresidente federal) estableció un escudo de armas departamental
(Fig.10) por decreto ejecutivo, cuyo Art.1º establecía: «El sello de la República de la
Nueva Granada se compondrá del cóndor en campo azul con una granada y una espada
en las garras; por debajo un globo sobre el cual se elevan diez estrellas presididas de una
llama; será coronado de guirnalda de laurel y orlado con una cinta y estrella de la Orden
de los Libertadores, y el siguiente mote: Vixit et vincet amore Patriae» (Venció y vence el
amor a la Patria). El 16 de febrero de 1821 el vicepresidente de Cundinamarca solicitaba
confirmación al Presidente del departamento para el escudo provisional, alegándose que
no se conocía el escudo (nacional) usado en el departamento de Venezuela (que se daba
por entendido era el auténtico escudo de la República de Colombia)

Fig.10 – Escudo de la Gran Colombia (1820-1821)

El 12 de julio de 1821 el Congreso de la República dictaminó que mientras no se


decreten armas y pabellón nacionales continuarían usándose como pabellón el de
Venezuela y como armas las de Nueva Granada (es de suponer que se trataba de las
armas aprobadas por Cundinamarca, que por tanto pasaban a ser oficiales también en
Venezuela).

Fig.11 – Armas de la Gran Colombia (1821) Fig.12 – Gran sello de la Gran Colombia (1821)

Finalmente, el 6 de octubre de 1821, el Congreso de Cúcuta decretó la ley que


designaba las armas nacionales (Fig.11), la cual en sus considerandos y en sus dos
primeros artículos, dice: «Considerando: que por el artículo 11 de la ley fundamental de la
República le corresponde designar las armas que deben distinguirla en lo venidero entre
las naciones independientes de la tierra, ha venido en decretar y decreta lo siguiente:

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Artículo 1, Se usará en adelante, en lugar de armas, de dos cornucopias llenas de frutos y


flores de los países fríos, templados y cálidos, y de las fasces colombianas que se
compondrán de un hacecillo de las lanzas con la segur atravesada, arcos y flechas
cruzados, atados con cinta tricolor por la parte inferior. Artículo 2, El gran sello de la
República y sellos del despacho tendrán grabado este símbolo de la abundancia, fuerza y
unión con que los ciudadanos de Colombia están resueltos a sostener su independencia,
con la siguiente inscripción en la circunferencia: República de Colombia.» Este escudo se
dibujó siempre sobre un campo ovalado (Fig.12).
Luego de la incorporación de la Provincia Libre de Guayaquil en 1822, se planteó
modificar el escudo grancolombiano por última vez; algunos documentos oficiales de la
época muestra la impresión de distintos modelos, sin embargo no existe una
documentación como una ley o decreto que demuestre que efectivamente se reglamentó
un nuevo emblema. Un nuevo diseño de escudo (Fig.13) aparece en varios documentos
nacionales y extranjeros, pero su adopción no ha sido documentada.

Fig.13 – Presunto escudo de la Gran Colombia (1822)

Este escudo es de forma inglesa y se halla dividido en tres cuarteles: en el


superior, en campo de gules, tres estrellas de plata, símbolo de las tres grandes
secciones que componían la Gran Colombia: el Virreinato de Santafé y las Capitanías
Generales de Quito y Venezuela. En lo inferior, en el cuartel de la derecha, sobre campo
de azur, un caballo blanco indómito, símbolo de la Libertad, el cual se conserva en el
escudo nacional de Venezuela; y en el de la izquierda, en campo de oro, un cetro roto,
símbolo de la realeza destruida. Allí están, como del fondo de los cuarteles, los tres
colores del pabellón nacional que ideara Miranda, que formaron los de la Gran Colombia,
y que figuran aún hoy en el pabellón de las tres repúblicas en que fue dividida. Llevaba
este escudo en la parte superior un cóndor o águila con las alas abiertas, y en la inferior,
una cinta con el significativo de: “Ser libres o morir”; y por sostenes, a la derecha un
anciano armado de maza que pone el pie derecho sobre una ánfora en la que dice
“Orinoco” y deja derramar abundantes aguas; y a la izquierda, una ninfa con una rama en
la mano, que pone también las plantas en otra ánfora que se lee: “Magdalena”.
En la imagen más difundida aparecen tres estrellas en el escudo (por los tres
departamentos originales probablemente) pero se conocen otras variantes, de nueve y
doce estrellas, por los nuevos departamentos en que se organizó la República.
No hay pruebas de que este escudo haya pasado de proyecto. Mirándolo parece
que se tratara de un antecedente del escudo venezolano.

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1.1.4 República de la Nueva Granada

Con la separación de las provincias de Venezuela y Quito y la disolución de la Gran


Colombia a finales de 1830, las provincias centrales se constituyeron en la República de
la Nueva Granada, pero se siguieron usando los mismos emblemas (bandera y escudo)
de forma provisional, hasta decretar insignias propias. Así, desde 1830 hasta 1834 la
Nueva Granada usó el mismo escudo grancolombiano, tan solo añadiendo el lema
“Estado de Nueva Granada” (Fig.14) en su bordura para diferenciarlo del empleado por
sus vecinos.

Fig.14 – Escudo de la Nueva Granada entre 1830 y 1834

En 1833 el doctor Alejandro Vélez presentó al congreso un proyecto de bandera y


de escudo para el país. El escudo (Fig.15) era de forma suiza y estaba dividido en tres
cuarteles, el superior en azur llevaba un par de cornucopias y una granada, todas
doradas, en símbolo de la riqueza del país. En el campo central, de gules, un caballo
indómito de plata en signo de la independencia de la república. En la punta, en campo de
plata, el istmo de Panamá en azur, rodeado de dos barcos en sable, uno en cada océano.
Por timbre llevaba una corona de laurel en sinople sostenida por un cóndor de sable.
Como tenantes del escudo estaban las efigies de la Justicia y la Libertad en una túnica de
plata. Aunque el proyecto pasó gran parte de los debates en el congreso, no fue
redactada ninguna ley que lo ratificara como el blasón nacional.

Fig.15 – Escudo propuesto para la Nueva Granada en 1833

Al año siguiente, el Congreso de la Nueva Granada, después de largas discusiones


de varias propuestas para las armas del país, adoptó, por ley 3 de 9 de mayo, el escudo
nacional (Fig.16) que se mantiene hasta la actualidad.
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Ley 3 del 9 de mayo de 1834

Que designa las armas y pabellón de la República

El Senado y la Cámara de Representantes de la Nueva Granada, reunidos en Congreso.


DECRETAN:
ARTICULO 1º- Las armas de Nueva Granada serán un escudo dividido en tres fajas
horizontales, que llevarán en la superior, sobre campo azul, una granada de oro, con tallo
y hojas de lo mismo, abierta y graneada de rojo. A cada uno de sus lados irá una
cornucopia, ambas de oro, inclinadas y vertiendo hacia el centro, monedas la del lado
derecho, y la del izquierdo frutos propios de la zona tórrida. Lo primero denota el nombre
que lleva esta República, y lo segundo la riqueza de sus minas y la feracidad de sus
tierras.
ARTICULO 2º- En la del medio, sobre el campo de color de platino, un gorro rojo
enastado en una lanza, como símbolo de la libertad, y de un metal precioso que es propio
de este país.
ARTICULO 3º- En la inferior llevará el Istmo de Panamá de azul, los dos mares ondeados
de plata, y un navío de negro con sus velas desplegadas en cada uno de ellos, lo que
indicará la importancia de esta preciosa garganta, que forma una parte integrante de la
República.
ARTICULO 4º- Estará el escudo sostenido en la parte superior por una corona de laurel,
de verde, pendiente del pico de un cóndor, con las alas desplegadas y en una cinta
ondeante, asida sobre oro, con letras negras, este mote: Libertad y Orden.
ARTICULO 5º- El escudo descansará sobre un campo verde, adornado de algunas
plantas menudas.
ARTICULO 6º- Los colores nacionales de la Nueva Granada serán rojo, azul y amarillo.
Estarán distribuidos en el pabellón nacional en tres divisiones verticales de igual
magnitud. La más inmediata al asta, roja; la división central, azul y la de la extremidad,
amarilla.
ARTICULO 7º- Las banderas que hayan de enarbolarse en los buques de guerra, en las
fortalezas y demás parajes públicos, y en las que desplieguen los ministros y agentes de
la República en países extranjeros, llevarán las armas de la Nación en el centro de la
división azul. Las de los buques mercantes llevarán en el mismo lugar una estrella blanca
con ocho rayos.
ARTICULO 8º- Tanto las armas de la República, descritas en los artículos 1º y 5º, como
las banderas de que habla el anterior, se harán siempre conforme a los modelos que
acompañan esta ley.
ARTICULO 9º- En los escritos oficiales, en los sellos y demás lugares donde conforme a
la Ley de 15 de diciembre de 1831 se escribía Colombia- Estado de la Nueva Granada,
por una ley separada se determinará lo que sobre esto debe hacerse respecto de la
moneda.
ARTICULO 10º- Se deroga en todas sus partes la Ley de 6 de octubre de 1821.
Dada en Bogotá a nueve de mayo de mil ochocientos treinta y cuatro (1834).

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Fig.16 – Escudo de la Nueva Granada según la ley de 9 de mayo de 1834

Como se advierte, dicha norma nada decía sobre las banderas laterales que desde
entonces orlan el escudo colombiano. Éstas vinieron a incorporarse por un error de
interpretación, ya que el 27 de mayo de 1834 el Secretario del Interior y Relaciones
Exteriores de aquella época, doctor Lino de Pombo, envió a su homólogo de la Secretaría
del Despacho de Guerra y Marina una copia del decreto que dictaminó el escudo y
bandera nacional junto con los modelos de éstos. Lino de Pombo colocó los pabellones
de la marina mercante (la cual contenía una estrella de plata de ocho puntas en el centro)
y de la armada (con el blasón nacional en la franja azul) a los costados del escudo como
muestra, si bien aclaró en dicho documento que no formaban parte íntegra del mismo. Al
parecer el modelo provisto de banderas laterales (la bandera mercante –con una estrella
en el centro– a diestra y la del Estado –con el escudo en el centro– a siniestra) se tomó
como un todo y a partir de allí fue el que se usó en todos los actos oficiales (Fig.17).

Fig.17 – Escudo de la Nueva Granada con banderas laterales

Pueden advertirse algunas variantes del escudo de 1834, como la utilización de las
banderas sin el campo verde (Fig.18) o bien, de ningún ornamento exterior del escudo
(Fig.19). También encontramos versiones con el istmo de Panamá representado en
sinople (Fig.20). Más tarde, las banderas pasaron a ser dos de cada lado (Fig.21).

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Fig.18 – Escudo sin el campo verde y orlado por banderas. Fig.19–Escudo sin ornamentos exteriores

Fig.20 – Escudo con el istmo de Panamá en verde Fig.21 – Escudo con dos banderas a cada lado

El único momento en la historia colombiana, desde 1834, en que dejó de usarse


este escudo fue durante la efímera revolución del general José María Melo, del 17 de abril
al 4 de diciembre de 1854, tiempo en que se impuso un blasón (Fig.22) organizado así:
sobre las fasces granadinas, colocado horizontalmente y un cóndor parado cerca de su
centro con cuyas garras se sostienen las astas de tres pabellones colombianos
diagonales; frente del cóndor, un escudo cortado: en la superior, un ramo de granada con
el fruto al centro y prolongaciones del tallo a los lados; en el de abajo, el istmo de Panamá
igual al del cuartel inferior del escudo tradicional de Colombia; sobre las fasces
colombianas se sostienen los extremos de una cinta en forma de guirnalda con el mote:
"Ab ordine Libertas" (Al servicio de la Libertad).

Fig.22 – Escudo del gobierno del general Melo (1854) Fig.23 – Escudo de la Nueva Granada (1854)

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El Escudo de Colombia en la moneda

Una vez que fue depuesto Melo a finales de dicho año, la República de la Nueva
Granada usaba otro modelo de escudo. Dicho blasón (Fig.23) consistía en el mismo de
1834 pero con notables diferencias en sus adornos externos: las banderas laterales no
eran dos sino seis, tres a cada lado; el cóndor en lugar de hallarse en vuelo, se posaba
sobre el blasón; y todo el escudo se emplazaba sobre dos cañones cruzados, seis balas
puestas en pirámide y un terrazado de sinople.

1.1.5 Confederación Granadina

Tras la constitución de la Confederación Granadina en 1858 se mantuvo el escudo


anterior (Fig.17) sin mayores modificaciones.

1.1.6 Estados Unidos de Colombia

El 26 de julio de 1861 el nombre del país fue cambiado a Estados Unidos de


Colombia. El 26 de noviembre del mismo año un decreto ejecutivo estableció las nuevas
banderas del país: «los colores del pabellón nacional son amarillo, azul y rojo, distribuidos
en tres fajas horizontales, ocupando el amarillo la mitad del pabellón la parte superior, y
los otros dos colores la otra mitad, divididos en fajas iguales, el azul en el centro y el rojo
en la parte inferior».
Como escudo de armas (Fig.24) se mantuvo el de la Confederación Granadina al
que se agregó en la parte superior un arco de nueve estrellas que representaban a los
Estados que componían la Unión, y se enmarcó dentro de un óvalo o elipse de gules que
contenía la inscripción “Estados Unidos de Colombia” en la parte superior y en la inferior
tantas estrellas plateadas de ocho puntas como estados de la Unión. El cóndor miraba
hacia la siniestra (derecha del observador), lado al que también se orientaban los barcos y
el gorro frigio, y las banderas –con su nuevo diseño– se consolidaron en dos en cada
lado.

Fig.24 – Escudo de los Estados Unidos de Colombia

1.1.6 República de Colombia

El régimen unitario se estableció en Colombia el 5 de agosto de 1886 pero


curiosamente no se estableció ningún cambio en las banderas y escudos, y así se dio la
paradoja de que las banderas militares en tierra y mar de Colombia llevaban un ovalo con
la inscripción "Estados Unidos de Colombia", lo cual se trasladaba a las banderas del
escudo. Esta situación duró más de tres años. Finalmente esta circunstancia fue
solventada por decreto ejecutivo 838 de 5 de noviembre de 1889 cuando se estableció
que en los escudos con borde rojo se suprimían las nueve estrellas, y se sustituía la
inscripción por la de “República de Colombia”.

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El Escudo de Colombia en la moneda

El escudo no sufrió ninguna modificación legislativa, pero hacia 1890 presentaba


algunas variaciones menores (aparte de las estilísticas), en particular, los escudos habían
desaparecido de las banderas (Fig.25).

Fig.25 – Escudo de la República de Colombia (1889)

El 17 de mayo de 1924 se aprobó el decreto Nº 861, cuyo Art.5º establece: «El


escudo de armas de la República, ya sea para banderas, estandartes, membretes, etc.,
tendrá la siguiente composición, acorde con lo dispuesto en la Ley 3º de 1834. El
perímetro será de forma suiza, de seis tantos de ancho por ocho de alto y terciado en faja
superior o jefe , en campo de azul, lleva en el centro una granada de oro abierta y
graneada de rojo, con tallo y hojas del mismo metal. A cada lado de la granada va una
cornucopia de oro inclinada y vertiendo, hacia el centro, monedas la del lado derecho, y
frutos propios de la zona tórrida la del lado izquierdo. La faja del medio, en campo de
platino, lleva en el centro un gorro frigio enastado en una lanza, como símbolo de la
libertad. En la faja inferior va el Istmo de Panamá, en azul, con sus dos mares adyacentes
ondeados de plata, y un navío negro, con sus velas desplegadas, en cada uno de ellos. El
escudo reposa sobre cuatro banderas divergentes de la base, de las cuales las dos
inferiores formarán un ángulo de noventa grados, y las dos superiores irán separadas de
las primeras en ángulos de quince grados. Estas banderas van recogidas hacia el vértice
del escudo. El jefe del escudo está sostenido por una corona de laurel pendiente del pico
de un cóndor con las alas desplegadas. En una cinta de oro asida el escudo y entrelazada
a la corona, va escrito en letras negras mayúsculas este lema: Libertad y Orden.» El
diseño dispuesto por este decreto (Fig.26) eliminó definitivamente el suelo verde que
poseían las versiones anteriores; dicho cambio repercutió en el color del istmo de
Panamá, que ahora vendría a ser pintado en verde, y los mares, antes de plata, ahora
serían coloreados en azul.

Fig.26 – Escudo de la República de Colombia según el decreto de 17 de mayo de 1924


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El Escudo de Colombia en la moneda

Posteriormente se produjo una regulación del escudo el 9 de noviembre de 1949,


decreto ejecutivo 3558 que aprobó el Reglamento de Servicio de Guarnición, que en su
Art.366 establece las siguientes “Normas para dibujar el Escudo Nacional:” «a) El
perímetro de forma suiza a que se refiere el Decreto, es el indicado en el anexo número
15. b) Por terciado en faja se entiende que el escudo está dividido en tres partes iguales;
pero, por razones de orden estético, el campo del centro se reduce un poco, sin que esta
dimensión llegue a la tercera parte de la anchura ordinaria. c) Es erróneo adornar el
escudo con un ribete o borde, como también dividir con él los tres campos. d) La derecha
e izquierda se determinan considerando el escudo como colocado sobre el pecho y no al
frente de quien lo observe. e) El gorro debe estar mirando a la derecha y un poco
deformado hacia arriba para que dé la impresión de la punta de la lanza. f) Los barcos del
campo inferior deben tener tres (3) palos por lo menos y estar navegando hacia la
derecha del escudo. g) Las banderas deben salir del borde inferior y no de detrás del
escudo. h) El cóndor estará con la cabeza colocada hacia la derecha para que indique
Legitimidad; colocada hacia la izquierda significa Bastardía.»
El historiador y heraldista Enrique Ortega Ricaurte, jefe del Archivo Nacional de
Colombia a mediados del siglo XX, quien estaba muy preocupado por las incesantes
profanaciones a las armas patrias, resolvió en el año de 1954 interpretar el Escudo
Nacional de acuerdo con las reglas de la heráldica. De esta forma detalló un escudo que
puede aceptarse como correcto en todos sus pormenores. Dicha descripción se publicó
en el Diario Oficial Nº 28820 del 6 de agosto de 1955 y que dice: «Campo del escudo: El
Escudo Nacional es de forma suiza y debe ser el mismo designado por la Ley del 9 de
Mayo de 1834. Tendrá cinco partes de ancho por seis de largo. En ningún caso llevara
ribete o borde (inciso "G" del artículo 336 del reglamento de Servicio de Guarnición,
aprobado por Decreto No 3558 del 9 de Noviembre de 1949 del Poder Ejecutivo). Debe ir
terciado en faja, o sea "dividido en tres parles iguales, separadas por dos paralelas
horizontales". Banderas: Las cuatro banderas que adornan el escudo, que no son parte
integrante de él, tendrán la misma inclinación que las que figuran en el aprobado por los
legisladores de 1834. Sus colores y disposición son los fijados por el Decreto del 26 de
noviembre de 1861 del general Tomás Cipriano de Mosquera, Presidente Provisorio de
los Estados Unidos de Colombia; "estas banderas van recogidas hacia el vértice del
escudo" (Artículo V del Decreto 861 del 17 de Mayo de 1924 del presidente de la
República de Colombia). Cóndor: El Cóndor que simboliza la libertad, está representado
de frente con las alas extendidas y mirando hacia la derecha, "por ser más noble". De su
pico penderá una corona de laurel de verde; y en una cinta ondeante, asida del escudo y
entrelazada en la corona, se escribirá, sobre oro, con letras negras: LIBERTAD Y
ORDEN.» Vemos este escudo en la Fig.27.1, aunque en la época también se utilizó un
escudo (Fig.27.2) que se caracterizó por tener las banderas en diferente posición.

Fig.27.1 – Escudo según la versión de 1955 Fig.27.2 – Versión utilizada a mediados de la década del ‟50

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El Escudo de Colombia en la moneda

La ley vigente en materia de símbolos nacionales de Colombia, y que sustituye a la


ley de 1834, es la número 12 de 29 de febrero de 1984, que establece en su Art.3: «El
Escudo de Armas de la República tendrá la siguiente composición: el perímetro será de
forma suiza, de seis tantos de ancho por ocho de alto, y terciado en faja. La faja superior,
o jefe en campo azul, lleva en el centro una granada de oro abierta y graneada de rojo,
con tallo y hojas del mismo metal. A cada lado de la granada va una cornucopia de oro,
inclinada y vertiendo hacia el centro, monedas, la del lado derecho, y frutos propios de la
zona tórrida, la del izquierdo. La faja del medio, en el campo de platino, lleva en el centro
un gorro frigio enastado en una lanza. En la faja inferior, representativa de la privilegiada
situación geográfica del país quedará como figura actualmente en nuestro Escudo. El
Escudo reposa sobre cuatro banderas divergentes de la base, de las cuales las dos
inferiores formarán un ángulo de noventa grados, y las dos superiores irán separadas de
las primeras en ángulos de quince grados; éstas van recogidas hacia el vértice del
Escudo. El Jefe del Escudo está sostenido por una corona de laurel pendiente del pico de
un cóndor con las alas desplegadas que mira hacia la derecha. En una cinta de oro asida
al Escudo y entrelazada a la corona, va escrito en letras negras mayúsculas, el lema
Libertad y Orden.» Como vemos, la ley no innova en lo sustancial, ya que se mantiene el
mismo tipo de escudo vigente.
Pese a ello, en la Fig.28 vemos el escudo utilizado actualmente por el Gobierno de
Colombia, que no se ajusta a las prescripciones legales, ya que, además de presentar un
estilo gráfico poco compatible con la heráldica de un país, lleva filetes en el broquel, los
cuales están expresamente prohibidos en la reglamentación citada.

Fig.28 – Escudo utilizado actualmente por el Gobierno colombiano

1.2 Descripción

El Escudo Nacional de la República de Colombia puede ser descripto, en términos


heráldicos, de la siguiente manera:
De forma suiza, terciado en faja. En jefe, de azur, una granada de oro, graneada de
gules, flanqueada por dos cornucopias de oro, vertiendo monedas hacia el centro la de la
diestra, y frutos tropicales de su color la de siniestra; en el centro, de platino, un gorro
frigio de gules enastado en una lanza de su color; en punta, de plata, el istmo de Panamá
de azur, con dos barcos de sable con sus velas de plata, uno en cada mar. Por soporte,
un cóndor de su color, con las alas desplegadas en actitud de emprender vuelo y con la
cabeza vuelta a diestra. Sostiene con su pico una corona de laurel de sinople, unida al
broquel, y con su garra siniestra, una cinta de oro con la divisa “Libertad y Orden”, en
sable. Flanquean el escudo dos banderas nacionales a cada lado, que se recogen en la
punta.
Vemos como Fig.29 una reproducción del Escudo de Colombia ajustada a las
reglas de la Heráldica y la normativa vigente.
14
El Escudo de Colombia en la moneda

Fig.29 – Escudo Nacional de la República de Colombia de acuerdo a las reglas de la Heráldica

1.3 Elementos

Los elementos que conforman este escudo son:


 El broquel de forma suiza
 La granada.
 Las cornucopias.
 El gorro sobre la lanza.
 El istmo de Panamá.
 El cóndor.
 La corona de laureles.
 La divisa “Libertad y Orden”.
 Las banderas.

La forma suiza del broquel nunca fue modificada. Sin embargo, existen discusiones
en cuanto a sus proporciones, ya que, mientras la ley de 1834 guardaba silencio con
respecto a las mismas, el decreto de 1924 y la ley de 1984 las establecen en “seis tantos
de ancho por ocho de alto” (Fig.30.1), lo cual no es ajustado a la heráldica, siendo más
apropiada una proporción de cinco tantos de ancho por seis de alto (Fig.30.2), como
había establecido Ortega Ricaute en 1955.

Fig.30.1 – Broquel suizo de proporciones 8:6 Fig.30.2 – Broquel suizo de proporciones 6:5
15
El Escudo de Colombia en la moneda

Asimismo, a partir de 1890, el broquel y sus cuarteles aparece con borduras o


filetes sin explicación alguna, y a pesar de haber sido prohibidas reglamentariamente, su
uso se ha generalizado inclusive en los diseños oficiales del Escudo, como vimos en la
Fig.28.
La granada (Punica granatum, Fig.31) ha sido el símbolo de Colombia desde la
época colonial, a punto de darle el nombre al Virreinato y al país durante los primeros
tiempos de su independencia. Aparece en el escudo otorgado durante la Colonia, y en
varios de los escudos independientes, como el de Cartagena, Cundinamarca, el adoptado
por las Provincias Unidas en 1815, y el de la Gran Colombia de 1820-1821.

Fig.31 – Granada (Punica granatum) Fig.32 – Cornucopia o cuerno de la abundancia

Las cornucopias, o cuernos de la abundancia2 (Fig.32), aparecen en el casi


desconocido escudo de la Provincias Unidas de 1814, y tienen un papel preponderante en
el escudo de la Gran Colombia adoptado en 1821 y que se utilizaría hasta la disolución de
la misma. En el escudo, la de la diestra (izquierda del observador) vierte monedas de oro,
y la de la siniestra, vierte frutos propios de la zona tórrida.
El gorro sobre el asta, claro símbolo de la libertad, tiene su antecedente inmediato
en el “escudo de la india” (Fig.9), donde está en la punta de una lanza. Si bien se asemeja
al gorro utilizado por los frigios (Fig.33), ostenta ciertas diferencias con el mismo, por lo
que no podemos caracterizarlo como un verdadero “gorro frigio” 3. Es claro, no obstante,
que fue utilizado con el mismo sentido que el “liberty cap” de la Revolución Americana y el
“Bonnet de la libertè” o “Bonnet rouge” (Fig.34) de los revolucionarios franceses4.

2
La cornucopia (del latín cornu, “cuerno” y copĭa, “abundancia”), conocida también en español como el cuerno de la
abundancia (en latín cornu copĭae), es un símbolo de prosperidad y afluencia que data del siglo V a. C. En la mitología
griega, Amaltea crió a Zeus con la leche de una cabra. En agradecimiento Zeus le dio uno de los cuernos de la cabra que
tenía el poder de dar a la persona que lo poseía todo lo que deseaba. De ahí surgió la leyenda de la cornucopia. Las
representaciones originales eran del cuerno de la cabra lleno de frutas y flores: varias deidades, especialmente Fortuna,
se representaban con el cuerno de la abundancia.
3
Los autores que han investigado el origen del gorro de la libertad en los emblemas americanos señalan que el gorro
utilizado en Frigia, antigua región del noroeste del Asia Menor, cubría toda la nuca y poseía unos largos apéndices
laterales (especie de orejeras) que servían para atarlo abajo del mentón. El gorro del escudo colombiano carece de los
apéndices laterales.
4
El origen del gorro rojo como símbolo libertario ha de encontrarse en el pileus romano. Al respecto, un clásico ha
dicho: «Era aquel bonete (pileus) insignia de libertad. Los esclavos llevaban el cabello largo y la cabeza descubierta y
en adquiriendo la libertad se cortaban el cabello y usaban del bonete”. Los agitadores y las asonadas lo alzaron en
Roma misma, como señal irresistible, convocando a los esclavos a la sublevación redentora. La historia romana
describe varios sucesos en que el sucesos en que el gorro fue paseado en las calles de la ciudad imperio, sostenido por
16
El Escudo de Colombia en la moneda

Podemos agregar, inclusive, que el “escudo de la india”, de 1811, es la primera utilización


del gorro de la libertad en la independencia sudamericana. Se lo representa en su color
tradicional, rojo, y sobre una punta de lanza. En el modelo del escudo de 1834, el gorro
miraba hacia la izquierda. Aunque las figuras que están dentro del ámbito del escudo no
siguen necesariamente las reglas del timbre, se hace indispensable que todas ellas miren
hacia el lado diestro del escudo. Dicha equivocación permaneció hasta 1949, cuando de
modo simultáneo se reglamentaron la orientación del cóndor, los barcos y el gorro.

Fig.33 – Grabado que representa a los antiguos frigios Fig.34 – “Bonnet de la libertè”

El istmo de Panamá (Fig.35), bañado por el Atlántico y el Pacífico con sendos


barcos de vela, aparece por primera vez en el escudo de las Provincias Unidas de 1815
(Fig.7). Dado que el istmo dejó de pertenecer al territorio colombiano en 1903, con la
independencia de Panamá, se ha presentado un proyecto de ley el cual contempla
sustituir el istmo de Panamá por las islas de San Andrés y Providencia, Santa Catalina y
los Cayos. En el escudo se lo representa habitualmente de sinople (verde), aunque la ley
de 1834 y el decreto de 1924 lo fijan de azur (azul), mientras que la ley de 1984 poco
aclara al respecto al establecer: “quedará como figura actualmente”. ¿Consagró así
formalmente lo que el uso había impuesto o mantuvo la anterior reglamentación? Los
diseños oficiales apuntan a la primera alternativa, aunque no queda claro.

Fig.35 – Imagen satelital del istmo de Panamá

Como timbre y soporte, el cóndor andino (Vultur gryphus, Fig.36), ave nacional de
Colombia y propia de la zona cordillerana. Aparece por primera vez en uno de los

una pica, cual lo dibuja nuestro escudo, como insignia libertadora. Tito Livio ha dicho a su respecto: servos ad pileum
vocare: “llamar a los esclavos (al uso del pileum) a la libertad.»
17
El Escudo de Colombia en la moneda

cuarteles del escudo de las Provincias Unidas de 1815, para ocupar la mayor parte del
campo en el escudo de la Gran Colombia de 1820, y también timbra una de las versiones
del propuesto escudo de 1822. Está colocado como timbre y soporte desde la aprobación
de la ley de 9 de mayo de 1834. Es timbre por cuanto se coloca sobre la parte superior del
escudo, y es soporte, por cuanto es una figura animal que sostiene el blasón, a través de
la corona de laurel que pende de su pico. Es oportuno mencionar que, en el caso del
escudo del gobierno del general Melo, el cóndor es desplazado de su posición de timbre
hacia la de soporte. Se lo representa con sus colores naturales. Como figura natural esta
ave no se encuentra en los libros de heráldica; por tanto debe seguirse para su posición y
colores las mismas reglas que para su símil mis cercano, o sea el águila. De acuerdo con
esta afirmación, debe ser un cóndor de frente con sus alas abiertas (heráldicamente
denominado explayado), con la cabeza vuelta hacia la derecha, la cola baja y esparcida y
apoyando sus patas sobre el emblema. Debido a que anteriormente se desconocía como
debía ser la silueta de esta ave, la interpretación hecha en la década de 1830 por el
artista Pío Domínguez ponía de timbre un ave que a duras penas parece ser un cóndor,
pero que no pasa de ser un aguilucho con la cabeza contornada a la izquierda. En las
representaciones sucesivas, el cóndor se dibujaba mirando indistintamente hacia la
diestra o la siniestra (aunque los artistas en su mayoría optaban por esta última), sin
motivo alguno. En 1949 se corrigió la mirada del ave, pero no su postura, por lo que aún
se le dibuja de forma contornada como si estuviera a punto de emprender el vuelo.

Fig.36 –Cóndor andino (Vultur gryphus)

La corona de laurel (Laurus nobilis, Fig.37), tradicional símbolo de victoria y gloria5,


pende del pico del cóndor y sostiene el escudo. Está presente por primera vez en el
“escudo de la india”, de 1811, y se utilizó en los dos escudos de la Gran Colombia. Se lo
representa de sinople (verde).

5
Entre los griegos, los laureles eran el símbolo del dios Apolo, y se utilizaban como premio a los atletas victoriosos en
los Juegos Píticos, cuartos Juegos Panhelénicos celebrados en honor al mencionado dios solar en su santuario de Delfos.
Para los romanos, los laureles eran un símbolo de victoria, que cumplían un papel fundamental en el triunfo, una
espectacular ceremonia que se celebraba en la antigua Roma para agasajar al general o comandante militar que hubiera
regresado victorioso con su ejército de alguna campaña en tierras extranjeras. Para el general protagonista era un día
glorioso. Su ejército quedaba a la espera en el Campo de Marte, sin poder traspasar las Murallas Servianas. El
espectáculo consistía en un desfile militar que recorría un itinerario previsto que comenzaba en el Campo de Marte.
Para entrar en la ciudad pasaba por una puerta especial de las murallas llamada Porta Triumphalis; de allí al Velabrum,
Foro Boarium y Circo Máximo, desde donde se dirigía al monte Capitolino a través de la Vía Sacra del Foro Romano,
haciendo el triumphator el recorrido completo en una cuadriga blanca con ribetes de oro y marfil, que era arrastrada por
cuatro caballos blancos, recibiendo mientras iba marchando, el reconocimiento y el aplauso del pueblo de Roma,
acompañado de un esclavo que, sosteniendo una corona de laureles de oro sobre su cabeza le repetía permanentemente
“Hominem te memento”, es decir, “recuerda que eres mortal”. El cortejo se detenía al pie de la escalinata del templo de
Júpiter Optimus Maximus. El general iba acompañado de sus lictores y con ellos entraba en dicho templo para ofrecer
al dios sus laureles de victoria.
18
El Escudo de Colombia en la moneda

Fig.37 – Laurel (Laurus nobilis)

Sostenida por la garra siniestra del cóndor, hay una cinta de oro cargada con las
palabras “Libertad y Orden”, del lema nacional del país. No hemos podido rastrear su
utilización antes de la ley de 9 de mayo de 1834 y las monedas de la época no brindan
información al respecto, por lo que podemos lógicamente suponer que el mote fue creado
en la citada ley.
Finalmente, aparecen dos banderas nacionales (Fig.38) a cada lado, cada una en
un asta de madera de su color con una moharra también de su color, con sus paños
recogidos en la punta. La utilización de las banderas data del primer escudo de la Gran
Colombia (Fig.8) y es interesante destacar que, dado que en la ley de 9 de mayo de 1834
se crearon dos banderas, la estatal y la mercante, en los diferentes escudos aparecen
ambas hasta comienzos del siglo XX. Volveremos sobre esta particularidad al estudiar las
monedas con el escudo de Colombia.

Fig.38 – Bandera nacional de Colombia

1.4 Simbolismo

La granada, según la ley de 9 de mayo de 1834, «denota el nombre que lleva esta
República [Nueva Granada]».

19
El Escudo de Colombia en la moneda

Las cornucopias simbolizan la riqueza y la abundancia del suelo Colombiano. En


palabras de la citada ley, «la riqueza de sus minas y la feracidad de sus tierras».
El gorro en campo de platino, según la ley citada, es un «símbolo de la libertad, y
de un metal precioso que es propio de este país».
El istmo de Panamá simboliza que Colombia es el único país sudamericano
bañado por dos mares o, en los términos de la ley, «la importancia de esta preciosa
garganta, que forma una parte integrante de la República». Las velas desplegadas de los
barcos significan el comercio de Colombia con los demás países del mundo.
El cóndor, además de ser el ave patriótica del país, es imagen de soberanía, y
sostiene en el pico la victoria, simbolizada en la corona de laurel.

2. Las monedas con el Escudo Nacional de Colombia

Haremos a continuación un estudio de las diferentes variantes que ha tenido el


escudo colombiano a lo largo de la historia numismática del país. Debemos hacer tres
aclaraciones preliminares. La primera es que no todos los escudos que aquí comentamos
aparecieron en las monedas. La segunda es que la cronología de las variantes del escudo
que aparecen en las monedas que aquí ilustraremos difiere de la cronología que
aportamos para los diferentes escudos. Ello puede deberse a varias causas: en primer
lugar, varias de las fechas que aportamos para la adopción de las distintas variantes del
escudo son aproximadas, y no exactas; y en segundo lugar, la adopción de una nueva
variante del escudo podía no reflejarse de inmediato en las monedas, debido a la
dificultad de abrir nuevos cuños, sobre todo en épocas de crisis. A causa de esto,
veremos coexistir en algunos años, en distintos valores, escudos diferentes.
La segunda aclaración que efectuaremos, es que no analizaremos aquí la totalidad
de las variantes del escudo colombiano en las monedas, sino aquellas que presenten, por
su entidad, diferencias notables con otros. Las demás, es decir, las que ostenten
diferencias estilísticas menores o de grabado, quedarán para un estudio
numismatográfico de cuños, que no es lo que realizamos aquí.

2.1 Cartagena

La primera pieza que presentamos se encuentra entre las primeras emisiones


independientes de Colombia: las acuñadas en Cartagena entre 1812 y 1814, en los
valores de medio (Fig.39) y dos reales, todas en cobre. Llevan en su anverso el escudo
de Cartagena (Fig.2).

Fig.39 – Cartagena – ½ real 1812/13

2.2 Cundinamarca

20
El Escudo de Colombia en la moneda

Entre 1813 y 1816, Cundinamarca acuñó monedas de medio, uno (Fig.40) y dos
reales, que llevan en el anverso el busto de una aborigen a diestra, con la leyenda
“LIBERTAD AMERICANA”, y en el reverso, una granada, con la leyenda “NUEVA
GRANADA · CUNDINAMARCA”.

Fig.40 – Cundinamarca – 1 real 1813

2.3 Gran Colombia

En 1819, constituida la Gran Colombia, volvieron a acuñarse monedas de este tipo,


cambiando la leyenda del reverso a “NUEVA GRANADA”, y se sumaron los valores de
cuatro y ocho reales (Fig.41). En 1820, las leyendas de anverso y reverso cambiaron,
respectivamente, por “REPÚBLICA DE COLOMBIA” y “CUNDINAMARCA”. Estas
monedas se acuñaron por varios años, sin variantes notables, pero siempre con fecha
18216. Aunque estas monedas no ostentan en ninguna de sus caras el escudo
colombiano, sí presentan algunos elementos destacables. Se trata, como se puede
apreciar, del busto de la aborigen –lo que hace que estas piezas sean llamadas “monedas
de la india” o “monedas de la china”–, que está tomado del escudo de Venezuela de 1811
(Fig.9) y del de Cartagena de 1812 (Fig.2), ambos antecedentes del de la Gran Colombia
(Fig.8), vigente al tiempo de la acuñación de estas piezas, y de la granada, símbolo del
país y que –como vimos– está muy presente en la historia de la heráldica colombiana.

Fig.41 – Nueva Granada – 8 reales 1819

Así, deberemos esperar hasta 1822 para que el escudo colombiano aparezca en
las monedas. Se trata del que hemos caracterizado como tercer emblema de la Gran
Colombia (Fig.11). Sin embargo, la consagración normativa de esta acuñación vendría el
14 de marzo de 1826, con la aprobación de una ley, cuyo Art.1 establece, para las
monedas de oro: «Las monedas de oro de Colombia tendrán por el anverso el busto de la

6
Puede verse al respecto, el interesante artículo de Fernando Barriga del Diestro, “La moneda que vio nacer, crecer y
morir a Colombia 1813 – 1836”, disponible en http://www.colombiaaprende.edu.co/html/mediateca/1607/articles-
115234_archivo.pdf
21
El Escudo de Colombia en la moneda

Libertad, en traje romano, y ceñida la cabeza con ínfula en que esté grabada en el hueco
la palabra Libertad, y en la circunferencia República de Colombia, año (aquí el año); y por
el reverso, las armas de la República, la expresión del valor respectivo de la moneda, el
lugar de su acuñación y las letras iniciales del apellido de los ensayadores.» Como lo
establece la ley, tal escudo aparece en el reverso de las monedas de uno y ocho escudos
de 1822, y se prolongaría hasta 1836, varios años después de la disolución de la Gran
Colombia, pero sin modificaciones en las improntas y leyendas que reflejaran el cambio
político.
Con respecto a las monedas de plata, el Art.5 de la citada ley establece: «Las
monedas de plata de las tallas de peso, de medio peso, cuarto, octavo y dieciseisavo de
peso llevarán en el anverso las armas de la República con esta inscripción: República de
Colombia, en la circunferencia; y en la base de su posición el año de la acuñación, en
números arábigos. Por el reverso llevarán en la parte superior la ínfula de la Libertad,
grabada en ella en hueco la misma palabra Libertad. En los campos sobrantes de la
circunferencia irán dos ramos de olivo entrelazados por la base hasta encontrar con la
ínfula, que ocupará la cuarta parte del círculo. En el campo del centro se pondrá la
inscripción siguiente, en tres diferentes renglones: colombiano – ocho – reales, y el lugar
de la acuñación. Por último, las letras iniciales de los ensayadores.» Como puede
advertirse, y a diferencia de las piezas de oro, las monedas de plata llevan el escudo en
su anverso.

Fig.42 – Gran Colombia – 8 escudos 1823

Fig.43 – Gran Colombia – 8 reales 1834

El siguiente cuadro sistematiza los diferentes valores y metales de monedas con


este tipo de escudo, con sus correspondientes años de acuñación.

22
El Escudo de Colombia en la moneda

Monedas de oro Monedas de plata


Valor Años de acuñación Valor Años de acuñación
8 escudos (Fig.42) 1822-1836 8 reales (Fig.43) 1834-1836
4 escudos 1826 1 real 1827-1836
2 escudos 1823-1825,1829,1836 ½ real 1833-1836
1 escudo 1822-1836 Se acuñaron piezas de ¼ real, con una
1 peso 1825-27,29-30,33-36 cornucopia en el anverso

2.4 República de la Nueva Granada

Separada la Nueva Granada de la Gran Colombia y dictada la trascendental y


tantas veces citada ley de 9 de mayo de 1834, se adoptaron las nuevas armas. Tres años
debieron pasar para que el cambio de escudo se reflejara en las monedas, con varias
particularidades, que pasaremos a reseñar.
En primer lugar, ninguna moneda presenta el escudo tal cual fuera aprobado por la
mencionada ley (Fig.16). La versión más completa del escudo en estas monedas la
encontramos en el reverso de las piezas de oro, en que el escudo aparece sin ningún
ornamento exterior (similar al que presentamos como Fig.19), esto es, sin el campo verde
que la ley establecía.

Fig.44 – Nueva Granada – 16 pesos 1837

Fig.45 – Nueva Granada – 8 reales 1837

Las piezas de plata, por su parte, ostentan más diferencias con el escudo
establecido por la ley. Por un lado, sólo aparece en el anverso de algunas monedas de 8
reales y, por el otro, carecen del cóndor que lo timbra, así como de la corona de laurel y la
23
El Escudo de Colombia en la moneda

cinta cargada con el lema nacional. Es decir, ostentan sólo el broquel con sus
correspondientes muebles heráldicos, con el mismo grabado que en las piezas de oro.
Es destacable, en este tipo de escudo, que el esmalte azur (azul) aparece
representado de acuerdo a las convenciones heráldicas (con líneas horizontales), tanto en
el cuartel del jefe, como en el istmo de Panamá en la punta.
El siguiente cuadro sistematiza los diferentes valores y metales, así como los años
de acuñación correspondientes a este tipo de escudo.

Monedas de oro Monedas de plata


Valor Años de acuñación Valor Años de acuñación
16 pesos (Fig.44) 1837-1846 8 reales (Fig.45) 1837-1838
2 pesos 1838,1842-1846 Se acuñaron piezas de ¼ real, con una cornucopia en el
anverso, de ½ y 1 real con dos cornucopias y una granada, y
1 peso 1837-1846 2 y 8 reales, con un cóndor, una cornucopia y el lema nacional

Fig.46 – Nueva Granada – 8 reales 1839

Debemos mencionar que en las piezas de dos reales y en las de 8 reales de 1839-
1846 (Fig.46) presentan en su anverso, dos de los elementos faltantes en los 8 reales
anteriores: el cóndor y la cinta con el lema nacional, acompañados de una cornucopia.

Fig.47 – Nueva Granada – 8 reales 1847

1847 es un año particularmente significativo en la historia del emblema colombiano


en las monedas, ya que podemos observar tres escudos diferentes. El primero aparece
en el anverso de las piezas de plata de dos décimos, dos y ocho reales (Fig.47), y sigue
el grabado de las piezas de 8 reales de 1837 con dos particularidades: el istmo de
Panamá en la punta ya no aparece con el rayado horizontal propio del azur –que se
24
El Escudo de Colombia en la moneda

mantiene en el jefe– sino con las líneas diagonales en banda, que representan el esmalte
sinople, esto es verde, como en la variante que apuntamos en la Fig.20; la segunda
particularidad, es que este escudo presenta, por todo ornamento exterior, dos ramas de
laurel a los flancos, que se cruzan en la punta, ornamentos nunca antes vistos en la
historia del escudo colombiano, y que no se mencionan en la ley de 9 de mayo.
Este tipo de escudo apareció sólo en monedas de plata, en las siguientes piezas y
años:

Valor Años de acuñación


8 reales (Fig.47) 1847
2 reales 1847-1853
2 décimos 1854-1858
Se acuñaron piezas de ¼ real, con una granada en el anverso, de
½ y 1 real, y ½ y 1 décimo con dos cornucopias y una granada

El segundo escudo que aparece en 1847, podemos observarlo en el anverso de los


diez reales de plata (Fig.48) acuñados entre ese año y 1849, y no se volverá a repetir en
la amonedación colombiana.

Fig.48 – Nueva Granada – 10 reales 1848

El broquel es similar al anterior tipo, aunque algo más ancho en el centro; presenta
los mismos elementos aunque con diferente grabado, y mantiene el rayado en banda del
sinople en el istmo de Panamá. La principal innovación, sin embargo, radica en los
ornamentos exteriores. En el timbre, sólo se encuentra un cóndor azorado (en lugar de
exployado, como suele aparecer), sin laureles ni cinta, que sostiene con sus garras el
escudo. A los flancos, y por primera vez en la historia numismática colombiana, aparecen
dos banderas por flanco, con una particularidad que no se volverá a repetir: las banderas
interiores son banderas estatales (identificadas con un escudo en su centro), mientras las
exteriores son mercantes (identificadas con una estrella), cuando en el escudo vigente en
la época (Fig.21), sólo eran claramente distinguibles las banderas interiores, a diestra la
mercante y a siniestra la estatal.
Finalmente, el tercer tipo de escudo que vemos en 1847, y que se mantendrá con
ligeras variantes por casi cuatro décadas, aparece en un ensayo de cobre de ese año
(Fig.49), correspondiente a la pieza de oro de 16 pesos (Fig.50), acuñada a partir del año
siguiente y hasta 1853. Este escudo es más estilizado, y similar al que presentamos como
Fig.17, esto es, orlado con banderas y con el “campo verde” del que habla la ley de 9 de
mayo de 1834 como base. Sin embargo, difiere del mismo en la posición del cóndor, que
se encuentra exployado (con las alas desplegadas), pero sin inclinarse hacia adelante,
pues está de pie sobre el escudo y sostiene en sus garras la cinta cargada con el lema
25
El Escudo de Colombia en la moneda

nacional, y también en el número de banderas, que son dos a cada lado, la mercante a
diestra, y la estatal a siniestra. El istmo de Panamá vuelve a aparecer con el rayado
horizontal propio del esmalte azur, al igual que el jefe.

Fig.49 – Nueva Granada –16 pesos 1847 – Ensayo en cobre

Fig.50 – Nueva Granada – 16 pesos 1850

A partir de 1850, con los diez reales (Fig.51), el escudo en las piezas de plata,
además de unas ligeras variantes estilísticas, aparecerá sin el “campo verde” de base.

Fig.51 – Nueva Granada – 10 reales 1850

A partir de 1853, el escudo de las piezas de oro, como los 10 pesos (Fig.52),
además de las apuntadas diferencias estilísticas, aparecerá con el “campo verde” de base
más reducido que en las anteriores monedas.
26
El Escudo de Colombia en la moneda

Fig.52 – Nueva Granada – 10 pesos 1857

El siguiente cuadro sistematiza los valores y años de acuñación de las monedas


con este tipo de escudo:

Monedas de oro Monedas de plata


Valor Años de acuñación Valor Años de acuñación
16 pesos 1848-1853 10 reales 1850-1851
10 pesos 1853-1858 1 peso 1855-1859

2.5 Confederación Granadina

Como adelantamos al tratar del escudo vigente en este período, las monedas de la
Confederación Granadina no presentan mayores innovaciones en cuanto a su
representación. El único dato a destacar es que se acuñan monedas de 20 pesos (Fig.53,
con la misma variante de escudo apuntada para los 10 pesos a partir de 1853, es decir,
con el “campo verde” reducido.

Fig.53 – Confederación Granadina – 20 pesos 1859

En cuanto a las monedas de plata, los dos reales llevan el escudo rodeado por dos
ramas de laurel, y el peso, el adoptado en 1850 sin el campo verde en la base.
El siguiente cuadro sistematiza los valores y años de acuñación de las monedas de
la Confederación Granadina con escudo:

27
El Escudo de Colombia en la moneda

Monedas de oro Monedas de plata


Valor Años de acuñación Valor Años de acuñación
20 pesos 1859 1 peso 1859-1861
10 pesos 1859-1862 2 reales 1862

2.6 Estados Unidos de Colombia

Tampoco las monedas de los Estados Unidos de Colombia presentan diferencias


en los escudos que ostentan, además de las meramente estilísticas, consolidándose en
las piezas de oro (Fig.54) el tipo de escudo con base pequeña, y en las piezas de plata
(Fig.55), el escudo sin base, que así se asemeja al que presentamos como vigente para la
época. Lo que extraña al investigador es que tal tipo de escudo no es el vigente para la
época, pues las banderas que orlan al mismo (Fig.24) tienen sus franjas horizontales, y no
verticales como las que advertimos en las monedas. Esta anomalía se reiterará por
muchos años y trascenderá este período.
Excepcionalmente, encontramos algunas piezas de dos reales en 1860 y dos
décimos en 1865-1867 que llevan el escudo orlado por dos ramas de laurel y que
ubicamos como primer tipo de 1847. Salvo en estas piezas, y en los pesos de 1862-1868,
el escudo aparece en el reverso.

Fig.54 – Estados Unidos de Colombia – 20 pesos 1875

Fig.55 – Estados Unidos de Colombia – 1 peso 1870

Sistematizamos en el siguiente cuadro los valores y años de acuñación de las


monedas de los Estados Unidos de Colombia con este tipo de escudo:

28
El Escudo de Colombia en la moneda

Monedas de oro Monedas de plata


Valor Años de acuñación Valor Años de acuñación
20 pesos 1862-1878 1 peso 1862-1868 (anverso)
10 pesos 1862-1876 1 peso 1868-1871 (reverso)
5 pesos 1885 ½ peso 1868
2 pesos 1871-1876 5 décimos 1868-1886
1 peso 1872-1873 2 décimos 1870-1874
Se acuñaron pesos con un cóndor en el 1 décimo 1868-1874
reverso. Otras piezas menores llevan en el ½ décimo 1868-1876
reverso el valor en una guirnalda de laurel.
50 centavos 1872-1886

2.7 República de Colombia

Las primeras piezas de esta época, los cinco décimos de 1887-1889, continúan con
el mismo tipo de escudo de las monedas de plata vigente. Lo mismo podemos decir de los
50 centavos de 1887-1888, de 1888-1889, 1898-1899, 1902, y 1906-1908. Sin embargo,
dentro de este período aparece, excepcionalmente, el escudo vigente en la época, esto
es, orlado con banderas de franjas horizontales (Fig.25). Decimos excepcionalmente,
porque sólo lo observamos en las piezas de 50 centavos de 1892 (Fig.56) y 1893 –
también, con algunas variantes, en los 10 y 20 centavos de 1897–, y deberemos esperar
más de seis décadas para volver a verlo. No hallamos explicación para el mantenimiento
de esta irregularidad, que no dudamos en calificar como grave, ya que afecta
directamente a dos símbolos nacionales, la bandera y el escudo.

Fig.56 – República de Colombia – 50 centavos 1892

Es así como en este período encontraremos distintas variantes del escudo, todas
con la apuntada característica de presentar banderas con franjas verticales. La más
difundida aparece por primera vez en 1911 en el reverso de las piezas de 10 y 20
centavos. Se trata de un broquel algo más bajo y ancho, con una bordura gruesa,
compuesta de dos líneas; el cóndor aparece sin cresta en actitud de emprender el vuelo,
con la cabeza de perfil derecho orientada a siniestra y arriba; el gorro de la libertad
también se orienta a siniestra y tiene una punta larga y delgada; la bandera de la diestra
(la mercante) lleva una estrella de cinco puntas, lo cual es inexplicable, ya que la norma
vigente en la época era el decreto 309 de 28 de abril de 1890, cuyo Art.3 disponía: «La
bandera mercante tendrá de ancho dos metros divididos en los tres colores nacionales,
con las proporciones expresadas en el artículo 3º del decreto mencionado; y de largo tres
metros, debiendo llevar en el centro un escudo ovalado, de fondo azul, colocado en
sentido vertical, con una estrella blanca de ocho rayos en el centro.» (negrita añadida).
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El Escudo de Colombia en la moneda

Este tipo de escudo aparece en los siguientes valores y años:

Monedas de oro Monedas de plata


Valor Años de acuñación Valor Años de acuñación
5 pesos (Fig.57) 1924-1930 50 centavos 1912-19,21-23,31-34
2 y 1/2 pesos 1924-1929 20 centavos 1911,13-14,20-22,33,38,41-42
10 centavos 1911,13-14,20,34,38,40-42

Fig.57 – República de Colombia – 5 pesos 1929

En 1913, y por poco tiempo, encontramos una variante particular del escudo. El
broquel es bajo y ancho, el gorro también es ancho y tanto en el jefe como en la punta se
advierte el esmalte azur, el paño de las banderas está recogido hacia la punta de una
manera diferente a la utilizada hasta el momento y también la estrella de la bandera
mercante. Pero lo más significativo de este escudo es el cóndor: es proporcionalmente
más grande que los observados hasta el momento; su grabado es cuidado y con gran
detalle, se advierten claramente la cresta en la cabeza y las plumas, tanto del cuerpo
como de las alas. Este escudo se acuñó en el reverso de los 2 pesos y medio de 1913
(Fig.58) y en los cinco pesos de 1913, y 1917-1919.

Fig.58 – República de Colombia – 2 pesos y medio 1913

El tercer tipo de escudo que observamos en este período aparece en 1919. El


broquel es estilizado, de líneas delgadas; el azur heráldico es visible en el jefe, mas no en
la punta (probablemente esto se debe interpretar en el sentido de darle al istmo de
Panamá su color natural); el cóndor vuelve a ser pequeño y no tiene tantos detalles (ya no
es visible la cresta); las banderas vuelven plegarse como en las anteriores versiones y la
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El Escudo de Colombia en la moneda

bandera mercante ostenta una estrella de ocho puntas. Este escudo aparece en las
piezas de oro de 2 y ½ pesos de 1919-1920, en los 5 pesos de 1919-1924 (Fig.59) y en
los 10 pesos de 1919 y 1924.

Fig.59 – República de Colombia – 5 pesos 1919

Recién en 1952 encontraremos en las monedas un escudo ajustado a las


características del vigente en la época de su acuñación. Sin embargo, su aparente
corrección legal contrasta con su escaso valor estético. El broquel es bajo y ancho; el
cóndor, que por primera vez mira a diestra, es difícil de ser identificado como tal; las
banderas no llevan estrellas ni escudos y, al no identificarse franjas verticales, deducimos
que representan las horizontales del pabellón vigente en la época, aunque de todas
formas no cumplen la reglamentación, por cuanto no aparecen recogidas en la punta del
escudo. Este diseño aparece en el anverso de los 10 y 20 centavos de 1952-1953, y en el
reverso de los 10 centavos de 1954-1966, y de los 20 centavos (Fig.60) de 1956-1966.

Fig.60 – República de Colombia – 20 centavos 1959

Mientras en los valores fraccionarios se utilizaba el tipo de escudo reseñado, en


1956 se acuñó una pieza de 1 peso de plata conmemorativa del bicentenario de la
refundación de la Casa de Moneda de Bogotá (Fig.61), cuyo anverso llevaba el escudo
que señalamos como Fig.27.2, que se caracteriza principalmente por el particular ángulo
de inclinación de las banderas laterales, cercanas al escudo sólo en la parte inferior, y
cuyos paños se recogen en la punta, como establecía la reglamentación vigente en la
época pero que, a diferencia de las especificaciones reglamentarias, dejan ver sus astas
también por debajo del escudo –algo inédito en la historia del escudo colombiano–. El
cóndor está de frente, con las alas completamente desplegadas y tocando las moharras
de las cuatro banderas, y con su cabeza vuelta a la diestra.

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El Escudo de Colombia en la moneda

Fig.61 – República de Colombia – 1 peso 1956

En 1965, en las piezas de 20 (Fig.62 y 50 centavos de homenaje a Jorge Eliecer


Gaitán, encontramos finalmente un escudo ajustado al arquetipo oficial, concretamente, al
que presentamos como Fig.27.1. El cóndor está exployado y mirando a diestra, el gorro
se ve de perfil izquierdo, y las banderas se pliegan en la punta.

Fig.62 – República de Colombia – 20 centavos 1965

Es interesante mencionar, por su relevancia estética, el escudo que aparece en el


reverso de la serie dedicada al XXXIX Congreso Eucarístico Internacional, en los valores
de 100, 200, 300, 500 y 1500 pesos (Fig.63). Sigue en general el arquetipo oficial, con
muchos detalles en el plumaje del cóndor (que aparece con sus alas “prolongadas”), y se
notan claramente las franjas horizontales de las banderas de los flancos, cuyos paños se
recogen en la punta, donde, a diferencia del modelo oficial, son claramente visibles los
extremos de las astas.

Fig.63 – República de Colombia – 1500 pesos 1968


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El Escudo de Colombia en la moneda

Finalmente, debemos mencionar que el escudo colombiano aparece en el anverso


de las monedas actualmente en circulación, en los 5, 10, 20 y 50 pesos desde 1989, y en
los 100 pesos (Fig.64) desde 1992. Es en líneas generales el tipo oficial de escudo,
aunque la envergadura del cóndor es algo mayor y las astas son visibles en la punta.

Fig.64 – República de Colombia – 100 pesos 1995

A título informativo, corresponde mencionar las piezas de 15.000 y 30.000 pesos


de oro (Fig.65) de 1980, conmemorativas, respectivamente, del sesquicentenario de los
fallecimientos de Antonio José de Sucre, José María Cordova y Simón Bolívar, que en su
reverso llevan el tercer escudo de la Gran Colombia (Fig.11), rodeado por la leyenda
“ESCUDO DE LA GRAN COLOMBIA”.

Fig.65 – República de Colombia – 30.000 pesos 1980

A modo de conclusión

Después de este análisis, forzosamente incompleto, y basado casi exclusivamente


en la observación de las piezas, podemos concluir que la rica, compleja y a veces
turbulenta historia de Colombia tiene un claro reflejo en su heráldica, y, como lógica
consecuencia, también en las monedas que llevan su escudo.

BIBLIOGRAFÍA

 BARRIGA DEL DIESTRO, Fernando: “La moneda que vio nacer, crecer y morir a
Colombia 1813 – 1836”www.colombiaaprende.edu.co/html/mediateca/1607/articles-
115234_archivo.pdf
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El Escudo de Colombia en la moneda

 ESTRADA GUZMÁN, Eduardo: “La bandera del iris”.


estrada.bz/Bandera_del_Iris/La_Bandera_del_Iris_libro.pdf
 KRAUSE, Chester y MISHLER, Clifford: “Standard Catalogue of World Coins”.
Krause Publications. Iola, 1996
 REY MÁRQUEZ, Juan Ricardo: “Los indígenas europeos: la „india de la libertad‟”
 es.wikipedia.org/wiki/Escudo_ de_Colombia
 www.coinarchives.com
 www.banrep.gov.ar
 www.clublancita.mil.co/?idcategoria=201653
 www.lablaa.org/blaavirtual/revistas/credencial/julio2001/elescud.htm
 redmuseo.javeriana.edu.co/inbox/files/docs/calegoria.pdf

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