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REVISIÓN

R e v. Soc. Esp. Dolor 5: 214-223, 1998

Esguince cervical. Características generales y aspectos médico legales
F.J. Robaina Padrón

Robaina Padrón FJ. Cervical whiplash. General fea t u r es and medicolegal aspects. Rev Soc Esp Dolor 1998; 5: 214-223.

As for medical, physiotherapeutic, and interventionist m e a s u res, the studies consulted recommend rapid re m o b i l ization, restriction of the use of the cervical collar to a few days, and interventions consisting only in facet block under radiological control and, sometimes, epidural block with s t e roids, which can limit the development of late cervical whiplash syndrome. © 1998 Sociedad Española del Dolor. Published by Aran Ediciones S.A. Key words: Cervical whiplash. Medical-legal aspects. Associated disorders. Late cervical whiplash.

SUMMARY
Cervical whiplash is an increasingly common pain disorder in daily life because of the rise in the number of injuries produced by traffic accidents. The specialist in the diagnosis and treatment of chronic pain often must confront, on the one hand, a complex situation for determining the patients true pain and abnormalities associated with cervical whiplash and, on the other hand, pressure from patients, insurance companies, and legal medicine. The sequelae originated by cervical whiplash in Spain are underestimated or poorly correlated in the Spanish Law for Ordinance and Supervision of private insurance companies. For instance post-traumatic cervical myelopathy, which has severe functional consequences for some patients, is not mentioned in this law. A variety of clinical syndromes associated with whiplash injuries have been described for many years, but sometimes do not receive enough attention because in some situations they may be more important than the cervical sequelae per se. Radiological, neuroradiological. and e l e c t rophysiological studies traditionally have been used to evaluate different syndromes, in most cases without much effectiveness. New high resolution infrared teletherm ography and quantitative sensorial studies may eventually shed light on the mechanisms of production of the pain and paresthesias re f e r red by these patients.

RESUMEN
El esguince cervical constituye una patología dolorosa cada vez más frecuente en la vida diaria debido al aumento progresivo de la siniestralidad por accidentes de tráfico. Con frecuencia, el especialista en el diagnóstico y tratamiento del dolor crónico, tiene que enfrentarse por un lado a situaciones complejas a la hora de objetivar las existencia real del dolor y las alteraciones asociadas al esguince cervical que manifiestan los pacientes y, por otro lado, a la presión pericial que ejercen sobre nosotros los propios pacientes, sus mutuas aseguradoras y la medicina forense. Existe una infravaloración o falta de correlación de las secuelas originadas como consecuencia de un esguince cervical en nuestro país después de consultar la Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguros privados. Como muestra, señalaremos que la mielopatía cervical postraumática, de graves consecuencias funcionales para algunos pacientes, no se menciona en dicha ley. Existe una gran variedad de síndromes clínicos asociados al esguince cervical que se han descrito desde hace muchos años, pero que en ocasiones no se les presta la suficiente atención, ya que en algunas situaciones pueden re p resentar mayores secuelas que las propiamente cervicales. Los estudios radiológicos, neurorradiológicos y electrofisiológicos han sido tradicionalmente empleados en la valoración de los distintos síndromes sin gran efectividad en la mayoría de los casos. Los nuevos estudios de teleterm ografía infrarroja de alta resolución y los estudios sensoriales cuantitativos pueden aportar en el futuro nuevas luces sob re el mecanismo de producción del dolor y las pare s t e s i a s referidas por estos pacientes. En relación al tratamiento médico, fisioterapéutico e in56

Jefe del Servicio de Neurocirugía. Responsable de la Unidad Multidisciplinaria dos. Tratamiento del Dolor Cronico No Neoplásico, Neurocirugía Funcional y Estereotáctica. Hospital Universitario Nuestra Señora del Pino. Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. Recibido: 2 0-V-9 7 . Aceptado: 2 5-I X-9 7 .

Palabras clave: Esguince cervical. Published by Aran Ediciones S. Finalmente. Si se analizan los datos derivados de Suiza. INTRODUCCIÓN 2. ÍNDICE 1.4% con dolor severo. SINTO M ATO L O G Í A 4. el 20% tiene síntomas por los que reclama legalmente y el 8% presenta síntomas severos. y a las indemnizaciones económicas que se barajan en esto casos. únicamente los bloqueos facetarios con control radiológico y ocasionalmente los bloqueos epidurales con esteroides. En relación a la p revalencia de síntomas crónicos. Así. siguiendo a los mismos autores. finalmente. existen una gran variedad de síndromes o síntomas asociados al esguince cervical que pueden pasar totalmente desapercibidos para los médicos y que en muchas ocasiones son más importantes que los propios síntomas cervicales.1.000 habitantes. al año del accidente el 62% de los pacientes sigue presentando síntomas. destacar que el entre el 14-42% de los pacientes con esguince cervical desarrollarán dolor crónico y que. CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR CERV I C A L 4. Como especialistas en la valoración y tratamiento del dolor crónico. extrapolaremos los datos de otros estudios como el publicado en la Revista Pain en 1994 por Barnsley y cols (1). Noruega. pueden aportar algún beneficio para limitar el desarrollo de un sínd rome de esguince cervical tardío. No obstante existen datos que sugieren que el 20% de los accidentados de tráfico presentan síntomas cervicales. N U E VA CLASIFICACIÓN DEL E S G U I N C E C E RV I C A L 6. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 215 tervencionista. al igual que ocurre con el dolor oncológico. T R ATA M I E N TO 7. aproximadamente. Según estos autores. . Desde el punto de vista epidemiológico no existen datos uniformes en los distintos paises y el nuestro no iba a ser una excepción. aumentando al 14. Generalmente tendemos a focalizarnos en los aspectos puramente cervicales del esguince y. como veremos. Aspectos médico-legales. la p revalencia del esguince cervical no ha podido ser determinada. 57 en caso de que el procedimiento se dirima en los juzgados.ESGUINCE CERVICAL. © 1998 Sociedad Española del Dolor. Así. el paciente y su sintomatología subjetiva. por otro lado. en el aspecto intervencionista. Australia. INTRODUCCIÓN En los tiempos actuales la patología dolorosa crónica de origen traumático ha aumentado de una forma considerable y cualquiera de nosotros miembros de la SED y/o de la IASP nos tenemos que enfrentar con mayor frecuencia a la valoración y/o tratamiento de síndromes dolorosos crónicos como es el esguince cervical. se puede llegar a la siguiente conclusión: La incidencia de problemas graves derivados de un esguince cervical por accidente de tráfico es del 1/1.000.A. Parestesias 5. SOCIODEMOGRÁFICOS Y E C O N Ó M I C O S 1. los estudios consultados abogan por una rápida removilización. los abogados de los pacientes y los de las mutuas de accidentes y. DEFINICIÓN 3.8/1. el 10% tendrá síntomas persistentes y dolor severo indefinidamente. la compañía de seguros y su cuadro médico que quieren datos objetivos. La i n c i d e n cia de síntomas por esguince cer v i c a l es de 3. sino que también debemos conocer y tratar los síntomas asociados al dolor en el esguince cervical.000 en mujeres trabajadoras. el síntoma dolor no es exclusivamente el único que debe ser tratado. FA C TORES PRONÓSTICOS. La c ronicidad de los síntomas también ha sido extensamente estudiada. Nueva Zelanda y USA. por el propio juez. Alteraciones asociadas. el cual ha cobrado una importancia extrema en los ambientes médicos legales debido a las incapacidades laborales generadas. nos vemos acosados por varias partes. Esguince cervical tard í o .5/1. se restringe el uso del collarín cervical a pocos días y. por un lado. ya que él también desea generalmente datos objetivos en los que basarse antes de emitir la sentencia y cuantificar la indemnización correspondiente. ésta es del 1% con dolor moderado y del 0. El estudio de la incidencia y prevalencia del esguince cervical y sus consecuencias no deben extraerse de la comparación de las reclamaciones a las compañías de seguros de los distintos países ya que los datos pueden estar alterados por distintos factores difícilmente controlables. A la hora de las valoraciones periciales que realizamos como técnicos en la materia y tras la emisión del correspondiente informe.

caracterizada por un síndrome centromedular cervical que se presenta con relativa frecuencia sobre todo en pacientes con signos de espondilosis cervical previa (9).º 3. N. Se caracterizan por la existencia de una conducta ansiosa y tensión muscular progresiva. Pueden presentarse también alteraciones vasomotoras y vértigo. hombros. Actualmente. Soc. Mayo-Junio 1998 2. irritabilidad. Puede originarse por un impacto posterior o lateral al colisionar dos vehículos. Esta sintomatología se va desarrollando progresivamente y no se detecta en las fases inciales. glosofaríngeo e hipogloso). Quizá hoy en día. interescapular y en el miembro s u p e r i o r. Gay y Abbott en 1953 (3). siguiendo a estos autores. Debe destacarse en este punto la ausencia total de definición y valoración de estas dos graves secuelas neurológicas en la 58 . se diagnostican porcentajes mayores. gracias a la resonancia nuclear magnética. éste se define como: “Mecanismo de acelera ción-deceleración que transmite energía al cuello. Lesiones lumbares asociadas que se presentan en el 30% de los casos. las manifestaciones clínicas de un esguince cervical persisten en el tiempo constituyendo lo que Balla 1980 (4) describió como esguince cervical tardío (ECT). ” 3. Debe destacarse también la asociación no infrecuente de mielopatía cervical postraumática. nucalgia y rigidez cervical. SINTOMATOLOGÍA Desde hace ya mucho años se conocen una variedad de síndromes clínicos como consecuencia de un esguince cervical. desorientación temporoespacial y lentitud de respuesta. Los síntomas son similares a los del grupo de radiculitis cervical pero añadiéndose un grado mayor de espasmo muscular y limitación de movimientos. caracterizadas por síntomas inicales de confusión.J. pero puede también ori ginarse por zambullidas o maniobras anormales del cuello. DEFINICIÓN El esguince cervical es una de las consecuencias más frecuentes de un accidente de tráfico generalmente producido por alcance. D. describieron las características clínicas de éstos. insomnio y alteraciones de conducta. Posteriormente puede aparecer cefalea persistente. El impacto puede originar lesiones óseas o de los tejidos blandos que pueden dar lugar a dife rentes manifestaciones clínicas (Alteraciones aso ciadas al esguince cerv i c a l ) . Este hallazgo fue posteriormente corroborado por Deans y cols 1987 (6). E. Contusiones cerebrales que se presentan en el 61% de los casos. C. asociándose la posibilidad de la presencia de hernias discales a este nivel. concretamente el VI. En muchas ocasiones. B. Se trataría de todo un grupo de síntomas que persisten más de seis meses después del accidente de tráfico. La sintomatología predominante en esta situación consiste en cefalea persistente. quienes observaron un aumento de la incidencia de esguinces cervicales después de la obligatoriedad del uso del cinturón de seguridad en Gran Bretaña. Esp. el ECT persistía en el 88% al año del accidente y en el 64% a los dos años. Manifestaciones psiconeuróticas que se presentan en el 52% de los pacientes. gracias al empleo sistemático de la resonancia nuclear magnética es posible visualizar esta zona de lesión en el centro de la médula cervical acompañándose en algunas ocasiones de la formación de cavidades siringomiélicas. la forma más frecuente de presentación del esguince cervical como consecuencia de un accidente de tráfico es en forma de dolor a nivel cervical. Pueden existir anormalidades transitorias de los reflejos y/o sensibilidad.216 F. Rosa y cols 1984 (8). En un estudio realizado sobre 300 casos. IX y XII (oculomotor externo. Se puede presentar además dolor en las extremidades superiores. No obstante. irritabilidad. Según el estudio recientemente realizado por el Grupo de Quebec (2) sobre el esguince cervical y sus alteraciones asociadas. 5. sin que se pueda explicar apropiadamente. En la exploración neurológica se detectan alteraciones motoras o sensitivas permanentes. Un hallazgo epidemiológico significativo fue descrito por Rutherford y cols 1985 (5). Radiculitis cervical que se presenta en el 70% de los casos manifestándose por dolor cervical irradiado a mandíbula. asociándose cefalea de localización fundamentalmente occipital. Según La Rocca 1991 (7). región anterior del tórax y extremidades superiores en trayectos metaméricos. es preciso destacar la posibilidad de la asociación de otros síndromes asociados al esguince cervical. Así. debidas desde el punto de vista psi- quiátrico a las circunstancias del accidente y al miedo al internamiento o a las repercusiones medico-legales del caso. Vol. Así. describieron un caso de parálisis de varios pares craneales. dificultad de concentración y una gran variedad de síntomas de ansiedad. del Dolor. ROBAINA PA D R Ó N R e v. En el 26% de lo casos se pueden producir hernias de disco cervicales. Se asocian además síntomas de ansiedad. depresión y alteraciones del sueño. Se caracterizan por dolor lumbar y en extremidades inferiores. existen cinco tipos de presentaciones clínicas: A.

ESGUINCE CERVICAL. Si existen alteraciones radiculares objetivas derivadas de la exploración neurológica o de los estudios neurorradiológicos y neurofisiológicos (ENG. brazos y a la región interescapular. Los equipos de termografía infrarroja más utilizados actualmente emplean el efecto Peltier. caracterizado por dolor cervical y en los miembros superiores además de alteraciones en la interpretación de la información visual. residiría en una hipertonía del sistema simpático cervical por irritación del troncus simpaticus entre C5 y D1. fatigabilidad. Existen además alteraciones en la interpretación de algunas señales acústicas. la tomografía axial computarizada y la resonancia nuclear magnética. En el mecanismo de flexoextensión se produce un estiramiento de la cápsula de la articulación entre el cóndilo de la mandíbula y la cavidad glenoidea en el hueso temporal. náuseas. Se produciría un vasoespasmo en todas aquellas arterias dependientes del mismo como son el plexo carotídeo extra e intracraneal. La lesión de la articulación temporomandibular también puede producirse como consecuencia de un esguince cervical (11). vértigo. arterias maxilar externa. La causa fisiopatológica según este autor. Después del accidente. temporal superficial y arteria maxilar interna. No obstante. lo que simplifica en gran medida la realización e interpretación de la técnica (Fig. vómitos y eventualmente diarrea. Empleando estudios físicos y psicométricos. En la exploración neurológica exhaustiva es imposible detectar alteraciones salvo una posible ausencia del reflejo corneal. E1 mecanismo de producción estaría en relación bien con una perforación directa por un osteofito. Pare s t e s i a s Las sensaciones de hormigueos y adormecimiento en las manos suelen ser una constante en una gran mayoría de pacientes que han sufrido un esguince cervical de cierta intensidad. El primero. dificultad para concentrarse. el espasmo muscular puede producir un aumento de la sintomatología a dicho nivel. o por el atrapamiento de la pared esofágica entre dos cuerpos vertebrales adyacentes durante la fase de flexión aguda del esguince cervical. lingual. manifestándose en forma de patrones sugestivos de lesiones neurogénicas. El estudio del mismo generalmente se ha basado en diagnósticos por imagen como las radiografías simples dinámicas. El segundo. afonía y ronquera intermitente. Según Bland 1987 (13). CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR CERVICAL El dolor es generalmente percibido en la nuca. bien por radiculopatías o por alteraciones del sistema nervioso simpático (19). denominado síndrome cervical inferior. La reciente aplicación de la teletermografía infrarroja de alta resolución en el campo de la valoración del dolor postraumático podría aportar nuevas informaciones respecto al mecanismo fisiopatológico subyacente en el dolor cervical. En muchas ocasiones ninguno de estos estudios aporta información referente a las causas del dolor cervical (1). postauricular. se caracteriza por una constelación de síntomas como cefalea occipital. occipital. en forma de una sensación profunda y punzante que sufre exacervaciones con el movimiento. 4. los autores han descrito dos síndromes diferentes. en muchas ocasiones. 1). todos los estu- . Frecuentemente se asocian molestias craneofaciales en forma de dolor y adormecimiento de extremidades. Puede irradiarse a la cabeza. la humedad o el ruido ambiental. Toda esta sintomatología puede ser desencadenada y potenciada por lo cambios de temperatura. EMG) la explicación es clara. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 217 última edición de la Ley de Ordenación y Super v i sión de los Seguros Privados ( 1 0 ) . Recientemente Radanov y cols (15-18).1. En la literatura no existen estudios que diferencien el dolor cervical en la fase la fase crónica. alteraciones de termorregulación y fenómenos disestésicos en los miembros superiores. hombros. han descrito una serie de alteraciones cognitivas en los pacientes que han sufrido lesiones por aceleración del cuello. Se asocia generalmente a rigidez o limitación para los movimientos del cuello. denominado cervicoencefálico caracterizado por cefalea. 4. Su incidencia está cercana al 20% de los pacientes que han sufrido un esguince cervical y en el 40% de los que presentan espondilosis cervical (14). alteraciones en la acomodación visual y otras al59 teraciones visuales debidas a la intensidad de la luz. Una lesión muy grave que puede producirse por la hiperextensión del cuello es la perforación del esófago originando una mediastinitis con sepsis (12). por lo que no precisan nitrógeno líquido para su calibración. cansancio. Existe una altísima correlación topográfica entre la sintomatología clínica y la existencia de alteraciones termográficas (90-96%). Uno de lo síndromes postraumáticos más paradójicos y que retrasa la curación de los pacientes lo constituye el descrito por Barré-Lieou. ruido de oidos.

5. De los cinco grados clínicos el Grupo de Quebec no consideró para su estudio los grados 0 y IV. detectándose estas alteraciones mucho antes de que se objetiven las lesiones en las fibras gruesas (C) que estudia la EMG (2023). N. la sintomatología y el resto de las pruebas complementarias (Fig. La utilidad de los equipos de teletermografía infrarroja de alta resolución y los diseñados para la realización de los estudios sensoriales cuantitativos serán de gran utilidad en el futuro en el campo de las valoraciones periciales de los síndromes de dolor persistente. Sugiere un posible vasoespamo como consecuencia de una hiperactividad del simpático cervical. NUEVA CLASIFICACIÓN DEL ESGUINCE CERVICAL Fig. 1. del Dolor. permitiéndonos explorar como ya se han descrito los tres tipos de fibras sensitivas de los nervios periféricos: A-beta. El método más extendido es el segundo. que permiten el estudio de las alteraciones de las fibras sensitivas finas de los nervios periféricos. el de detección de un determinado nivel de corriente eléctrica y el que analiza la percepción de las variaciones térmicas tanto de calor como de frío. ROBAINA PA D R Ó N R e v. 2).218 F. EL ESC interpretado individualmente debe hacerse con precaución ya que es un estudio psicofísico. Soc. ya que en el primero no existen prácticamente alteraciones y en el segundo existen graves lesiones neurológicas y estructurales que estaban fuera de sus objetivos. En el lado izquierdo del cuello se oberva un patrón hipotérmico. alodinía e hipoestesia no detectable con otros métodos neurofisiológicos como por ejemplo la electromiografía.º 3. frecuente en los esguinces cervicales tardíos. Fundamentalmente existen dos sistemas para la realización del ESC. el estudio realizado por el Grupo de Quebec (2) lo divide en cinco grupos reflejado en la tabla I. por lo que la interpretación de esta sintomatología se hace difícil e incluso sospechosa de posible magnificación o simulación por el paciente. Mediante este método podemos descubrir situaciones de hiperestesia. Recientemente se empieza a disponer de la tecnología apropiada para la realización de estudios sensoriales cuantitativos (ESC). Vol. Mayo-Junio 1998 dios son normales o aportan escasa información. 5. B: Termograma del MSD sin anaomalías C: Termograma del MSI donde se oberva un patrón de hipotérmia en el hombro y en la cara externa del antebrazo en relación al lado homólogo del MSD. En relación a la severidad del esguince cervical y las alteraciones asociadas al mismo (AAEC).J. al margen de su gran utilidad en el campo de la monitorización de la efectividad de los tratamientos aplicados. Esp.—A: Termograma de la región cervical en una paciente de 22 años que sufrió un accidente de tráfico 3 meses antes de la exploración termográfica infrarroja. A-delta y la fibra C. por lo que debe valorarse en el contexto de la historia clínica. En la tabla II se muestran los componentes del Grupo de Quebec para el estudio del esguince cervi60 .

ESGUINCE CERVICAL. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 219 Fig. 2-B—Igual metodología en la mano izquierda 61 Fig. Fig. 2-C—Comparación del método de los límites entre ambas manos Fig. . 2-D—Comparación de ambos dorsos de los pies sometido al estudio mediante el método de los límites. 2-A— Resultado de la aplicación del método de los límites en la eminencia tenar de la mano derecha para el umbral del frio y del calor y para la sensación al dolor por frío y por calor.

Se registra una diferencia en los umbrales de 19. Esp. ROBAINA PA D R Ó N R e v. Soc. CLASIFICACIÓN CLÍNICA DE LA S E V ERIDAD DEL ESGUINCE CERV I C A L Y LAS LESIONES ASOCIADAS. Vol. N. paresias y déficits sensoriales Molestias cervicales y presencia de fracturas y/o luxaciones vertebrales II III Epidemiólogos Tr a u m a t ó l o g o s Bioestadístico Neurocirujanos Patólogos Médicos Psiquiatras Neurólogos Anatomopatólogos Rehabilitadores Fisioterapeutas Quiroprácticos 11 4 1 2 2 4 1 2 1 1 1 IV 6.J. Mayo-Junio 1998 Fig. En la tabla III. TA B L A I . Signos musculoesquelético: reducción de movilidad y puntos dolorosos Molestias cervicales y signos neurológicos: disminución de reflejos. rigidez o molestias vagas No existen signos físicos Molestias cervicales. La existencia de una historia de cefaleas pretraumáticas y dolores cervicales previos al accidente retrasarán la recuperación. SOCIODEMOGRÁFICOS Y ECONÓMICOS En relación a los factores pronósticos después de un esguince cervical Norris 1983 (24) y Radavov 1991 (15). TRATAMIENTO El tratamiento quirúrgico de las AAEC se reserva exclusivamente para los grados III con dolor persistente en el brazo que no responde a un tratamiento conservador o que presenta déficits neurológicos progresivos. revisaron 436 publicaciones sobre la materia. estudiaron exhaustivamente los síntomas iniciales y la duración de las AAEC.6°C para la eminencia tenar izquierda y de 18. Como se puede ver en los comentarios al pie de las imágenes A y B. Por razones éticas se han borrado el nombre y otros datos de posible identificación personal. que prolongar la inmovilización del cuello puede provocar un aumento de los tejidos de cicatrización y reducir la movilidad cervical. 2. se muestran las diferentes modalidades de tratamiento y la evidencia de su efectividad para el alivio de las A A E C . del Dolor. La segunda.4 °C para la región medial del dorso del pie izquierdo. 7. FACTORES PRONÓSTICOS. entre otras cuestiones. que el periodo normal de curación de un esguince cervical oscila entre 4 y 6 semanas dependiendo de la afectación de las partes blandas. INTEGRANTES DEL GRUPO DE QUEBEC PA R A E L ESTUDIO DEL ESGUINCE CERV ICAL. Se debe recomendar la movilidad normal tan pronto como sea posible. El Grupo de Quebec destaca también que las manifestaciones clínicas y el pronóstico de las alteraciones asociadas al esguince cervical se ven fuertemente influenciadas por factores psicosociales y por la relación del paciente con los médicos que le atienden. Así. cal los cuales. La existencia de signos neurológi62 . la persistencia de parestesias en los dedos de la mano implica una persistencia de la AAEC a los seis meses.— Comentario: Se evidencian unos umbrales patológiocos para la sensación del frío en la mano y pie izquierdos. Grado 0 I P resentación clínica No existen molestias en el cuello No existen signos físicos Dolor cervical. Este tiempo no es aplicable cuando existen alteraciones neurológicas asociadas. 5. QUEBEC TASK FORCE (1995) TA B L A I I .º 3. Siguiendo las indicaciones de este estudio se llega a una serie de conclusiones clínicas. La primera. El grado IV es obviamente siempre quir ú rg i c o .220 F. Todas la pruebas complementarias de RNM cervical y neurofisiológicas (EMG y potenciales evocados) eran normales. se trata de un esguince cervical que ha originado posiblemente una mielopatía cervical caracterizada por lo trastornos sensitivos.

tiene efectos beneficiosos. estimulaciones electricas y consejos posturales. MODALIDADES PASIVAS/ No existen estudios que demuestren el beneficio de estas técniELECTROTERAPIAS. La prescripción de reposo 10-14 días en combinación con analgésicos se asocio a retrasos en la curación. Analgésicos no narcóticos y AINES pueden ser efectivos a corto plazo en las AAEC grados II y III. Los campos magnéticos pulsados mediante collarines cervicales no son recomendables porque obligan a llevar el collarín durante 8h/día durante 12 semanas. Ningún trabajo demostró la efectividad de los narcóticos y psicofármacos en las AAEC. han demostrado un efecto beneficioso a corto y largo plazo. No existen indicaciones para el tratamiento quirúrgico de las AAEC en los grados I y II. Un régimen de tracciones cervicales puede emplearse en combinación con otras medidas movilizadoras en las AAEC.pueden beneficiarse de esteroides epidurales. No se ha demostrado la efectividad de los relajantes musculares. Inyecciones de agua bidestilada en los puntos trigger puede ser de utilidad en pacientes qrado II. ultrasonidos. La movilización manual en combinación con otras medidas fisioterapéuticas instauradas no más de 4 días después del accidente y en síndromes cervicalos de mayor duración. Debe utilizarse un régimen de movilización en el tratamiento de las AAEC. No se encontró ninguna publicación que recomiende este tipo de almohada en las AAEC. Los psicofármacos pueden ser de utilidad en casos de persistencia de insomnio o tension nerviosa de duración 3 meses. Algún estudio mostró cierto beneficio de la inyeción subcutánea en el cuello y hombros en pacientes en grado II 4-6 horas después del accidente. Las inyeciones intrarticulares de esteroides no son recomendables en los grados I y II. No se precisan almohadas cervicales.En los casos de dolor crónico. cas cuando se comparan con el uso de analgésicos no esteroideos masajes. onda corta) TRATAMIENTO QUIRURGICO Ningún estudio fue aceptado en relación al beneficio de la cirugía discal. Un corto periodo de manipulaciones por personal adecuado podría representar algún beneficio. No existe ninguna evidencia del efecto beneficioso de la técnica. Ningun trabajo demostró el beneficio a corto o largo plazo de este tipo de técnica. La cirugia se reserva para los grados III con dolor persistente que no responde al tratamiento conservador o con deterioro neurológico rápido y progresivo. INYECCIONES (inyeciones de esteroides) Inyeciones con agua bidestilada No se encontró ningún estudio que definiera claramente la utilidad de los esteroides epidurales o intratecales en las AAEC. En combinación con otras medidas fisioterapéuticas puede ser beficiosa a corto plazo en las AAEC y en el dolor cervical en los primeros 4 días desde el accidente. Ejercicio Recomendaciones posturales Enfriamiento (spray) y estiramiento Tracción No se recomienda. collarín blando y analgésicos. los tranquilizantes menores y los antidepresivos pueden ser de utilidad. En los grados II y III no deben prescribirse más de 72 horas No se debe prescribir reposo en los grado I. Se deben inciar ejercios cervicales inmediatamente en combinación con reposo si fuera necesario por dolor severo. Valoración clínica en caso de agravamiento de la sintomatología. Ninguna medicacion debe prescribirse en los grado I. solamente existe beneficio a corto plazo. Ocasionalmente en los grados III con dolor radicular no resuelto en 1 mes. GRUPO DE QUEBEC 1995 Tr a t a m i e n t o Inmovilización Reposo Almohadas cervicales Manipulación Movilización Evidencia Collarines y reposo se asocian con retraso en la curación. (Calor. Ningún estudio mostró la utilidad de las inyecciones en los trigger points.ESGUINCE CERVICAL. T R ATA M I E N TO DE LAS AAEC: SUMARIO DE EVIDENCIAS Y RECOMENDACIONES. La prescripción de ejercicios en el domicilio en combinación con recomendaciones respecto a la actividad física. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 221 TA B L A I I I . Los analgésicos y los AINES fueron efectivos a corto plazo en los pacientes grado I y II FARMACOLOGIA 63 . No se debe prescribir reposo más de 4 días en los grados II y III. hielo. Los analgésicos narcoticos pueden ser útiles en las fases agudas de un grado III. La duración del tratamiento no debe ser superior a 3 semanas. Conjuntamente con recomendaciones de activación física en las AAEC que se presentan dentro de los 4 días siguientes al accidente en combinación con fisioterapia. bloqueos nerviosos o rizolisis facetaria con radiofrecuencia en ninguno de los grados de AAEC. Deben darse recomendaciones posturales en combinación con activación física en las AAEC. Recomendaciones Collarines no deben prescribirse en el grado I.

Pain 1994. Mayo-Junio 1998 cos y musculoesqueléticos después de los primeros tres días retrasará la recuperación más de 6 meses. por lo que los datos estadísticos tienen un valor limitado. no encontró ningún trabajo en el que hiciera mención a los hallazgos radiológicos relacionados con las AAEC. London HMSD. Respecto a lo hallazgos radiológicos Van der Donk 1991 (25). 5. 20 88: 2468. 5. Soc. cefaleas) Cervicalgia: Sin irritación braquial Con irritación braquial Hernia o protrusión discal operada o sin operar.: 928-231981 / 241348 Fax: 928-292340 e-mail: Va d o s e n @ L i x . Robaina Padrón Menéndez y Pelayo 7 bajo 35006 Las Palmas de Gran Canaria Telf. Neck sprain-a major cause of disability following car accidents. Bellegarrique R y Ducker TB. En Frymoyer JW (ed). 1991.152: 1698-1704. N. 58. .es TA B L A I V. realice algún curso de valoración del daño corporal o cuente con el asesoramiento de algún abogado experto en la materia. Vol. la valoración final debe realizarla en experto médico legal quien se la trasladará al Juez para que dictamine respecto. Whiplash injury. La valoración final estará en relación con la existencia de otros aspectos de la valoración como son las secuelas estéticas y los perjuicios morales y económicos entre otros. 283-307. 1953. Gay JR. 1985 Dean GT.222 F.rcanaria. el mismo autor. 8 NOVIEMBRE Descripción de las secuelas Columna vertebral Cervical: Valores normales de movilidad: Flexión 40º Extensión 75º Rotación derecha-izquierda 50º Inclinación derecha-izquierda 30-45º Síndrome postraumático cervical (síndrome del latigazo. Spine. del Dolor. educación. incluyendo oteofitosis. 1980. Kerr M y Rutherford W H . Aust NZ S u rg. mareos.J. Clinical Review. y cambios degenerativos previos al accidente. Greenfield A A y Hayes HR. Magalliard JN. Raven Pres. The Adult 9pine: Principles and Practice. The late whiplash syndrome. C o rre s p o n d e n c i a .50: 610-614. J Neurosur.1: 10-12. Injury 18. Sería muy conveniente que todo aquel especialista en el campo de la valoración y tratamiento del dolor crónico que tenga que informar de pacientes con lesiones traumáticas por accidentes de tráfico o laborales. Su trabajo solamente contiene 78 pacientes. Barnley L. Common whiplash injuries of the neck. En relación a los factores sociodemográficos y económicos Radanov (15) no encuentra ninguna relación entre los grupos sintomáticos y no sintomáticos respecto al sexo. Lord S and Bogduk N. Obviamente. vértigo. Cervical Sprain Syndrome. con sintomatología Agravación de artrosis previa al traumatismo Artrosis postraumática sin antecedentes Desviación Torticolis/inflexión anterior Rigidez cervical con limitación de movimientos de rotación y de flexo-extensión e inclinación (ver valores normales de movilidad) Puntuación 1-8 1-15 5-10 5-15 2-5 5-10 5-10 5-10 5-15 BIBLIOGRAFIA 1. Francisco J. Abbott KH.61: 172173. la Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguros Privados (10) establece una puntuación según la intensidad de las secuela y que se reflejan en la Tabla IV. Si existe. Carol M. realizó un metanálisis de lo publicado al respecto encontrando que la existencia de degeneración discal se asociaba a dolor cervical inespecífico en el hombre y no en la mujer y que la oteoartritis no se asociaba con dolor cervical. 1995. Multiple cranial nerve palsies due to a hyperextension injury to the cervical spine. AMA. 8. La Rocca H. New York: 1051-1061. i n t e r c o m . Scientific Monograf of the Quebec Task Force on Whiplash-Associated Disorders: Redefining “Whiplash” and its management. esclerosis de lo platillos vertebrales. Esp. e s e-mail Hospital: frobaina@correo. El Grupo de Quebec (2). Balla JL. En cuanto a los factores psicológicos. 2. Rosa L. treatment and longterm outcome. ROBAINA PA D R Ó N R e v. 1984. 4. L E Y DE SEGUROS PRIVADOS 30/1995. características personales y situaciones de stress o depresiones previas al accidente. no ha encontrado ninguna significación estadística relacionada con la historia vital. deformidad ang u l a r.º 3. The medical effects of seat-belt legislation in the United Kingdom. En relación a las connotaciones económicas por las indemnizaciones derivadas de los esguince cervicales por accidente de tráfico. Rutherford WH. mecanismo de la lesión causante del accidente o el tiempo transcurrido desde el accidente hasta el primer examen clínico.hpino. Diagnosis. 6. 64 3. 7. 1987. una tendencia a la persistencia de lo síntomas en paciente de la tercera edad.

Roberts W y Bennet G. Cognitive deficits in patients after soft tissue injury of the cervical spine.65: 608-611 . La senna se asoció con efectos secundarios significativamente más negativos que los otros laxantes. con la dosis más baja y los efectos secundarios menores. Ley de Ordenación y Supervisión de los Seguro Privados. 1983. Arch Neurol. Pain. J Trauma. Heat pain thresholds: normative data and repeatability. Radanov BP. Norris H y Watt I. letzung der Nalswirbelsule. W. Rhame FS. B . J Rheumatol. y Hemli JA. We i n b e rg S y Lapointe H. Zaslansky R y Hemli JA. The prognosis of neck injuries resulting from rearend vehicle collisions. Otologic manifestations of the cervical syndrome. Clin Orthop. Quantitative Sensory Testing in patients with Complex Regional Pain Syndrome (CRPS) I and II. senna y codantrusato como ejemplos de laxantes mitigador. Rotstein OD. Scher AT. E.29: 54-56. Schnidrig A y Ballinari P. Chriman OD y Gervais RF. 1994. Bonezzi C. Lancet. Hyperextension trauma in the elderly: an easily overlooked spinal injury. R E F E R ATA S UN MODELO EN VO L U N TARIOS PA R A L A C O M PARACIÓN DE LAXANTES EN EL E S T R E Ñ I M I E N TO RELACIONADO CON EL O P I O I D E Nigel P. La dosis final de lactulosa era excesiva para usarla en pacientes enfermos. J Bone Joint S u rg (Br).125: 186-189. 1995. 23. 20. Neuropsychologische efunde nach Schleuderver- 19.60: 329-332. la forma y frecuencia de las defecaciones. Role of psychosocial stress in recovery from common whiplash. Mediastinitis after whiplash injury. Can J Surg . Madrid. Journal of the Neurological Science. Schouten JS. Dvorak J y Valach L. 15. 1987. Disorders of the cervical spine. principalmente el dolor abdominal (P< 0.45: 653-656. Di Stefano G. Van der Donk J. 22. Variance of sensory thresholds measurements: discriminations of feigners from trustworthy performers. Pachier J. Cognitive functioning after whiplash. Radanov BP. Macmillan Lecturrer in Palliative Medicine. 12. T h e rmologie osterreich. The associations of neck pain with radiological abnormalities of the cervical spine and personality traits in a general population. 10. todos con una función intestinal normal estable. Yarnitsky D. 11: 363-369.001). Cada voluntario tomó una serie de 3 diferentes dosis de Loperamida.ESGUINCE CERVICAL. Schweiz Med Woc h e n c h r. 1995. 1992.23: 1066-1068. 1993.17: 127-131. Di Stefano G. Gracely R. Valach L. Radanov BP. 1991. estimulante y 65 combinado. Chado HN. Zalanky R. Diez fueron los voluntarios que tomaron cada laxante. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y A S P E C TOS MÉDICO LEGALES 223 9. Philadelphia: 224-225. 1996. Reflex Sympathetic dystrophy: A reappraisal. Wi t t l i e b . 1991. Schnidrig A.Verpoort E y Dvorak J. Se selccionaron Lactulosa. Se usaron tres laxantes distintos para contrarrestar el efecto de Loperamida y restablecer la función intestinal hasta el punto en el que cada individuo considerara un nivel normal en cada fase. una escala gradual de la función intestinal subjetiva y la existencia de efectos secundarios. Pain Digost. 16. The current perception threshold for evaluation of sensory nerve function in pain management. Sprecher E. 1994. Molina E y Simmon RL. 1983. 25. Cervical extension-flexion injury (whiplash) and internal derangement of the temporomandibular joint. Spine. 21. University of Leeds. 13. Sturzenegger M y Augutiny KF.5: 127-134.120: 704-708. United Kingdom. J Pain Sympton Manage 1996. 1987. Miotti D. Tecnos. Los resultados medidos fueron las dosis de laxante usado. Loperamida se ha usado como medio para provocar estreñimiento por opioide en voluntarios sanos. 1962. Thermography and Chronic pain Syndromes. Van Romunde LK y Va l k e n b u rg HA. facilidad de defecación.24: 3439. J Oral Maxilofac Surg . Demartini L y Dalla Volta G.6/2: 62-65. 11 . La combinación de laxantes estimulantes y mitigadores fue la más eficaz a la hora de mantener un a función intestinal normal. Yarnitsky D. Radanov BP. antes de que la dosis de Loperamida fuera aumentada. Price D. S a u n d e r.Tamir A.85: 712-715.50: 87-91. 14. 24.18: 1884-1889. 1986. Calderón . Janig W y Stanton-Hicks M ed. 17. A controlled follow-up study. Sykes. Este modelo de estreñimiento puede aportar medios estándar de probar la e2fectividad de laxantes orales. respectivamente. Bland JH. 1990. 18. Sprecher E.

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