Extracción por solventesTEORIA GENERAL DE

EXTRACCION POR SOLVENTES
La tecnología de la extracción por solvente para la recuperación del cobre y principalmente sus procesos extractivos. La extracción por solvente con una trayectoria en el cobre de mas de 20 años, ha mostrado ser un elemento tecnológico importante para las empresas productoras en su estrategia competitiva a corto y largo plazo permitiendo recuperar mas cobre provenientes de diferentes soluciones. La extracción por solvente del cobre, fue originalmente desarrollada para recuperar cobre desde soluciones pobres, diluidas e impuras, que tradicionalmente se sometían a precipitación con chatarra de hierro para obtener un precipitado impuro que se enviaba a una fundición. La estrategia de aplicación original aún se mantiene en numerosas plantas que lixivian minerales de baja ley. Sin embargo los desarrollos y avances en SX, han ampliado su potencialidad y así como actualmente se procesan soluciones de mayor contenido en cobre y ácido e incluso para soluciones amoniacales. El proceso SX como etapa de concentración y purificación de soluciones, es intermedia entre la lixiviación y electro obtención. La interposición de un medio orgánico entre la solución rica de lixiviación y electrolito acuoso de electroobtención permite que se lleve a cabo un proceso económico de separación no química y concentración del cobre. La técnica de extracción por solvente utilizada en un proceso hidrometalúrgico del cobre, persigue los siguientes objetivos: -Purificar soluciones, extrayendo selectivamente el elemento de interés y eliminando las impurezas acompañantes -Separar dos o mas elementos desde la solución, ya sea por extracción o reextracción selectiva. -Concentrar el elemento deseado en una base acuosa determinada hasta un punto en que el procedimiento posterior sea rentable. a) Descripción General La planta de SX recibe la solución rica generada en la etapa de la lixiviación en pilas de minerales de cobre. Esta solución se caracteriza por tener una baja concentración de cobre disuelto, junto con impurezas como, Fe, Cl, Mn, Mg, Na y otros disueltos durante el proceso. El objetivo del proceso es extraer selectivamente el cobre contenido en esta solución impura, mediante intercambio iónico entre la fase acuosa (solución rica) y la fase orgánica (reactivo orgánico). Este reactivo es capaz de descargar el cobre en una etapa posterior del proceso a una solución de alta pureza y concentración de cobre y ácido, formando un electrolito apto para ser electroobtenido en el sector de la electroobtención. b) Etapas Este proceso se caracteriza por presentar dos etapas principales. -Etapa Extracción o carga En dicha etapa, la solución rica es mezclada con un líquido orgánico para transferir el cobre desde la fase acuosa a la orgánica en forma selectiva. Las dos fases luego se separan debido a su insolubilidad. En esta etapa, se carga el orgánico con cobre, generándose el refino y el orgánico cargado. En las etapas de extracción se transfiere la gran parte del cobre de la fase acuosa al orgánico. Dado que los extractantes que se utilizan son selectivos para en cobre, las impurezas permanecen en la solución acuosa. El refino es retornado a lixiviación. -Etapa de Reextracción o descarga El orgánico cargado se contacta con un electrolito ácido para transferir ahora el cobre de la fase orgánica al electrolito acuoso. En esta etapa, se descarga el orgánico, generándose el electrolito rico apto para el proceso de electroobtención y orgánico descargado apto para su reciclo a extracción. Adicionalmente en la configuración del circuito de SX, se puede constar con una etapa del lavado si es necesario para el proceso. Esta etapa de carácter secundaria, tiene el propósito de lavar el orgánico cargado con agua adecuada para disminuir el traspaso de impureza hacia el electrolito.

los primeros cumplen dos funciones. este ingresa a la etapa de lavado. donde se contacta con un electrolito pobre proveniente de electroobtención. En cuanto a los coalescedores de acuoso. b) Área de Calescedores En esta área existen coalescedores de acuoso y orgánico. d) Área de Electroobtención El área electrolítica incluye generalmente celdas. esta concentración entra con un flujo variable dependiendo de la capacidad de la planta. obteniendo una solución electrolítica rica para ser enviada a la electroobtención. entre las etapas de extracción y lavado existe un coalescedor de orgánico para atrapar acuoso. en el electrolito rico que sale de la etapa de reextracción. ánodos de plomo. El agua de lavado corresponde al agua de osmosis inversa acidulada. sale cargado con el cobre hacia el coalescedor y luego al estanque de orgánico cargado. cátodos de lámina inicial de cobre.Operación Planta de extracción por solventes y electro obtención Descripción general de la operación La planta de SX y electroobtención es de funcionamiento continuo y modulo dinámico. Una vez que el orgánico abandona la etapa de coalescencia. transfo-rectificador. dosificador de aditivos. Mediante el coalescedor se captura arrastre de acuoso. producirá fuertes contaminaciones de las soluciones posteriores del sistema. estos están en todas las salidas. El flujo orgánico. En el cual se distinguen comúnmente cuatro áreas importantes de proceso. con la finalidad de evitar impurezas en las etapas siguientes. La otra función es receptor de los electrolitos cargados desde la etapa de reextracción y el descargado desde la etapa de electroobtención. En esta etapa el cobre es transferido a la fase orgánica inmiscible al mezclarla en contracorriente con el acuoso. lo cual crea la necesidad de incluir una etapa adicional de eliminación de acuoso. que tienen la finalidad de evitar el traspaso de orgánico o acuoso según sea la función. El refino se descarta fuera del sistema. debido a que el PLS tiene un alto contenido de cloro. ser coalescedores de orgánico y estanque de retención. El electrolito rico proviene de la . con el propósito de evitar contaminar las etapas siguientes (el proceso de electroobtención). su configuración se adoptará según lo que indica el proyecto industrial de extracción por solvente y electroobtención. c) Área de estanques Generalmente existen estanques en la planta de extracción por solvente y electroobtención. un lavador de cátodos. existe un coalescedor para evitar el arrastre de orgánico. En la última etapa de extracción se descarga el orgánico. cualquier micro gota de acuoso que traspase esta barrera. aquí el orgánico se despoja del cobre para transferirlo a la fase acuosa. las cuales se separan en: a) Área de Extracción por Solvente b) Área de Coalescedores c) Área de Estanques d) Área de electroobtención a) Área de Extracción por Solvente Esta área consta de tres etapas generalmente: -Etapa de extracción -Etapa de lavado -Etapa de reextracción El flujo de solución rica o PLS proviene de un estanque de lixiviación preparada con solución concentrada y agua industrial para ajustar su concentración y pH.

y seleccionados para el muestreo. .Tomar muestras en cada punto (PLS.Procede a medir los flujos de alimentación en cada entrada y salida . . .Si existe alguna diferencia con el turno anterior se anota en el libro de novedades. .Chequea los niveles de estanque de agua de lavado y su acidez mediante un peachimetro. . electrolito pobre. se traspasa a un coalescedor para atrapar arrastre orgánico.Realizar medición de la altura de la banda de orgánico en cada etapa . * Control de parámetros * Medición de parámetros * Control de Parámetros . * Medición de Parámetros Los parámetros que debe medir el operador de SX son los siguientes: -Flujos Los flujos en SX son en contracorriente. Se opera con baterías de celdas con un período de cosecha establecido. sus razones externas y el tiempo de residencia.Mide diariamente el nivel del estanque de la PLS de alimentación a extracción por solvente.Cada detalle de cualquier anormalidad. patrón de circulación de las soluciones de orgánico y acuoso.Verifica si los coalescedores de acuosos tienen arrastre de orgánico . bandas de orgánico.etapa de reextración.Medir flujo de orgánico en la descarga de la etapa de extracción. . el cual ingresa al circuito de electroobtención con una gran concentración de cobre y gran acidez. razones operacionales y continuidades. formando así el electrolito circulante. se anota en el libro de novedades o report.El operador realiza un control por turno de análisis químico de cobre y ácido. electrolito rico y circulante. -Banda de Orgánico La banda de orgánico se refiere al espesor óptimo que se asegura que sea igual al diseño del proyecto. en cada una de las etapas. El galactasol ayuda a inhibir el crecimiento de los nódulos en los cátodos y en cuanto al sulfato de cobalto evita la corrosión de los ánodos. -Razones Operacionales Las razones operacionales son los flujos acuoso y orgánico con recirculaciones de uno de los dos. Procedimiento de operación planta de SX y EW. cabe destacar que es importante el volumen del mezclador.Realizar medición de las razones de operación en cada etapa . A) Procedimiento De Operación Del Área De Extracción Por Solvente El operador del área de extracción por solvente debe realizar las siguientes actividades.Medir nivel de estanque de electrolito circulante . Este electrolito se recepciona en un estanque donde se mezcla con el electrolito que retorna de las celdas electrolíticas.Controlar los coalescedores de orgánico para medir el arrastre de acuoso . Una vez ya depositado el cobre. la energía es suministrada por medio de rectificadores de corriente continua.El operador recibe el turno con las novedades mas importantes y formula su reporte de entrada . Esta condición es manejada por el operador mediante la regulación de las alturas de copas en el acuoso de cada decantador. . La adición de químicos (como el galactasol y sulfato de cobalto) agregados el primero a la entrada de la celda electrolítica en el dosificador de electrolito y el sulfato de cobalto en el estanque de electrolito circulante. los cátodos son extraídos y llevados a lavar para ser pesados y almacenados. . agua de lavado de entrada y agua de lavado sucia) al iniciar el turno.Cada una hora se debe verificar: flujos.

Contacto de las barras de cobre. * Cosecha de Cátodos . ya que puede producir contaminación en los cátodos y cristalización en las soluciones electrolíticas.Su Carguío se realiza buscando que la producción de extracción por solvente aumente paulatinamente en forma proporcional conforme a electroobtención. corresponden a las continuidades orgánicas y si es lo contrario define las continuidades acuosas. y el nivel de estanque de electrolito circulante -Se verifica el amperaje y sobrecalentamiento que podría existir en los contactos -Se verifica el alineamiento de cátodo/ánodos en las celdas -Cada una hora se debe verificar: Flujos. ya que se asegura una buena depositación. generalmente cada tres días. por la capa de PbO2. con la finalidad de extraer o descargar mas las soluciones acuosas. este se evalúa para obtener un control diario. Alineamiento entre cátodo y ánodo. con un tester de corriente continua. para no eliminar la capa de PbO2.La limpieza de las celdas deben ser periódicamente limpiadas para reducir el número de escamas sueltas en la superficie del ánodo. -Se chequean los flujos de entrada y salida. este debe ser realizado cada tres meses. -El operador de la nave de electroobtención recibe el turno con las novedades más importantes. así las resistencias iguales a cero. realiza la lectura del libro de novedades del turno anterior y formula su reporte. * Limpieza de Celdas . Concentraciones y Adición de reactivos anódicos y catódicos -El operador debe ser riguroso en cada movimiento que se realice en la corriente. llegando a los valores de producción del proyecto. -Continuidades Se controlan todas las fases de cada mezclador.La operación mas importante en el proceso de electroobtención es la cosecha de cátodos.medidos en cada etapa. afín también de estabilizar una determinada continuidad. por lo tanto se utiliza un sistema de calefacción en el estanque de electrolito circulante. Nivel de llenado. cosa de poder determinar con exactitud cuanto es la corriente alimentada y así poder registrarla en el reporte. que marca la resistencia del medio. además si no se efectúa se contamina los cátodos con plomo. B) Procedimiento De Operación Del Área Electroobtención El operador del área de Electroobtención debe realizar las siguientes actividades: * Control Parámetros * Medición de Parámetros * Carguío de Laminas Iniciales * Cosecha Cátodos * Desborre de Celdas * Control de Parámetros.producidos. estos no deben ser lavados con mucha presión. a lo que se le denomina desborre o borra anódica. De entrada. que se está depositando. * Carguío de las Láminas iniciales . . además los ánodos deben ser protegidos de una violenta caída de temperatura. -Se hace un cálculo estimativo de producción de cobre. Diariamente en el turno A se procede a cosechar los cátodos * Temperatura -La temperatura de la electroobtención debe ser mayor a 40º C.