Extracción por solventesTEORIA GENERAL DE

EXTRACCION POR SOLVENTES
La tecnología de la extracción por solvente para la recuperación del cobre y principalmente sus procesos extractivos. La extracción por solvente con una trayectoria en el cobre de mas de 20 años, ha mostrado ser un elemento tecnológico importante para las empresas productoras en su estrategia competitiva a corto y largo plazo permitiendo recuperar mas cobre provenientes de diferentes soluciones. La extracción por solvente del cobre, fue originalmente desarrollada para recuperar cobre desde soluciones pobres, diluidas e impuras, que tradicionalmente se sometían a precipitación con chatarra de hierro para obtener un precipitado impuro que se enviaba a una fundición. La estrategia de aplicación original aún se mantiene en numerosas plantas que lixivian minerales de baja ley. Sin embargo los desarrollos y avances en SX, han ampliado su potencialidad y así como actualmente se procesan soluciones de mayor contenido en cobre y ácido e incluso para soluciones amoniacales. El proceso SX como etapa de concentración y purificación de soluciones, es intermedia entre la lixiviación y electro obtención. La interposición de un medio orgánico entre la solución rica de lixiviación y electrolito acuoso de electroobtención permite que se lleve a cabo un proceso económico de separación no química y concentración del cobre. La técnica de extracción por solvente utilizada en un proceso hidrometalúrgico del cobre, persigue los siguientes objetivos: -Purificar soluciones, extrayendo selectivamente el elemento de interés y eliminando las impurezas acompañantes -Separar dos o mas elementos desde la solución, ya sea por extracción o reextracción selectiva. -Concentrar el elemento deseado en una base acuosa determinada hasta un punto en que el procedimiento posterior sea rentable. a) Descripción General La planta de SX recibe la solución rica generada en la etapa de la lixiviación en pilas de minerales de cobre. Esta solución se caracteriza por tener una baja concentración de cobre disuelto, junto con impurezas como, Fe, Cl, Mn, Mg, Na y otros disueltos durante el proceso. El objetivo del proceso es extraer selectivamente el cobre contenido en esta solución impura, mediante intercambio iónico entre la fase acuosa (solución rica) y la fase orgánica (reactivo orgánico). Este reactivo es capaz de descargar el cobre en una etapa posterior del proceso a una solución de alta pureza y concentración de cobre y ácido, formando un electrolito apto para ser electroobtenido en el sector de la electroobtención. b) Etapas Este proceso se caracteriza por presentar dos etapas principales. -Etapa Extracción o carga En dicha etapa, la solución rica es mezclada con un líquido orgánico para transferir el cobre desde la fase acuosa a la orgánica en forma selectiva. Las dos fases luego se separan debido a su insolubilidad. En esta etapa, se carga el orgánico con cobre, generándose el refino y el orgánico cargado. En las etapas de extracción se transfiere la gran parte del cobre de la fase acuosa al orgánico. Dado que los extractantes que se utilizan son selectivos para en cobre, las impurezas permanecen en la solución acuosa. El refino es retornado a lixiviación. -Etapa de Reextracción o descarga El orgánico cargado se contacta con un electrolito ácido para transferir ahora el cobre de la fase orgánica al electrolito acuoso. En esta etapa, se descarga el orgánico, generándose el electrolito rico apto para el proceso de electroobtención y orgánico descargado apto para su reciclo a extracción. Adicionalmente en la configuración del circuito de SX, se puede constar con una etapa del lavado si es necesario para el proceso. Esta etapa de carácter secundaria, tiene el propósito de lavar el orgánico cargado con agua adecuada para disminuir el traspaso de impureza hacia el electrolito.

los primeros cumplen dos funciones. existe un coalescedor para evitar el arrastre de orgánico. debido a que el PLS tiene un alto contenido de cloro. El agua de lavado corresponde al agua de osmosis inversa acidulada. c) Área de estanques Generalmente existen estanques en la planta de extracción por solvente y electroobtención. El refino se descarta fuera del sistema. producirá fuertes contaminaciones de las soluciones posteriores del sistema. ánodos de plomo.Operación Planta de extracción por solventes y electro obtención Descripción general de la operación La planta de SX y electroobtención es de funcionamiento continuo y modulo dinámico. que tienen la finalidad de evitar el traspaso de orgánico o acuoso según sea la función. El flujo orgánico. En esta etapa el cobre es transferido a la fase orgánica inmiscible al mezclarla en contracorriente con el acuoso. estos están en todas las salidas. Mediante el coalescedor se captura arrastre de acuoso. su configuración se adoptará según lo que indica el proyecto industrial de extracción por solvente y electroobtención. La otra función es receptor de los electrolitos cargados desde la etapa de reextracción y el descargado desde la etapa de electroobtención. cualquier micro gota de acuoso que traspase esta barrera. d) Área de Electroobtención El área electrolítica incluye generalmente celdas. entre las etapas de extracción y lavado existe un coalescedor de orgánico para atrapar acuoso. En cuanto a los coalescedores de acuoso. ser coalescedores de orgánico y estanque de retención. sale cargado con el cobre hacia el coalescedor y luego al estanque de orgánico cargado. esta concentración entra con un flujo variable dependiendo de la capacidad de la planta. donde se contacta con un electrolito pobre proveniente de electroobtención. El electrolito rico proviene de la . obteniendo una solución electrolítica rica para ser enviada a la electroobtención. las cuales se separan en: a) Área de Extracción por Solvente b) Área de Coalescedores c) Área de Estanques d) Área de electroobtención a) Área de Extracción por Solvente Esta área consta de tres etapas generalmente: -Etapa de extracción -Etapa de lavado -Etapa de reextracción El flujo de solución rica o PLS proviene de un estanque de lixiviación preparada con solución concentrada y agua industrial para ajustar su concentración y pH. cátodos de lámina inicial de cobre. Una vez que el orgánico abandona la etapa de coalescencia. un lavador de cátodos. con el propósito de evitar contaminar las etapas siguientes (el proceso de electroobtención). lo cual crea la necesidad de incluir una etapa adicional de eliminación de acuoso. aquí el orgánico se despoja del cobre para transferirlo a la fase acuosa. transfo-rectificador. con la finalidad de evitar impurezas en las etapas siguientes. en el electrolito rico que sale de la etapa de reextracción. este ingresa a la etapa de lavado. dosificador de aditivos. En el cual se distinguen comúnmente cuatro áreas importantes de proceso. b) Área de Calescedores En esta área existen coalescedores de acuoso y orgánico. En la última etapa de extracción se descarga el orgánico.

el cual ingresa al circuito de electroobtención con una gran concentración de cobre y gran acidez. Se opera con baterías de celdas con un período de cosecha establecido. * Medición de Parámetros Los parámetros que debe medir el operador de SX son los siguientes: -Flujos Los flujos en SX son en contracorriente.Si existe alguna diferencia con el turno anterior se anota en el libro de novedades.Verifica si los coalescedores de acuosos tienen arrastre de orgánico . formando así el electrolito circulante.Chequea los niveles de estanque de agua de lavado y su acidez mediante un peachimetro.etapa de reextración. . La adición de químicos (como el galactasol y sulfato de cobalto) agregados el primero a la entrada de la celda electrolítica en el dosificador de electrolito y el sulfato de cobalto en el estanque de electrolito circulante.Mide diariamente el nivel del estanque de la PLS de alimentación a extracción por solvente. . . -Razones Operacionales Las razones operacionales son los flujos acuoso y orgánico con recirculaciones de uno de los dos.El operador recibe el turno con las novedades mas importantes y formula su reporte de entrada . los cátodos son extraídos y llevados a lavar para ser pesados y almacenados. * Control de parámetros * Medición de parámetros * Control de Parámetros . y seleccionados para el muestreo.Procede a medir los flujos de alimentación en cada entrada y salida . electrolito rico y circulante. -Banda de Orgánico La banda de orgánico se refiere al espesor óptimo que se asegura que sea igual al diseño del proyecto. patrón de circulación de las soluciones de orgánico y acuoso. la energía es suministrada por medio de rectificadores de corriente continua. electrolito pobre. agua de lavado de entrada y agua de lavado sucia) al iniciar el turno.Medir flujo de orgánico en la descarga de la etapa de extracción.Cada detalle de cualquier anormalidad.Cada una hora se debe verificar: flujos. se anota en el libro de novedades o report. . . razones operacionales y continuidades. .El operador realiza un control por turno de análisis químico de cobre y ácido. Esta condición es manejada por el operador mediante la regulación de las alturas de copas en el acuoso de cada decantador. Este electrolito se recepciona en un estanque donde se mezcla con el electrolito que retorna de las celdas electrolíticas.Controlar los coalescedores de orgánico para medir el arrastre de acuoso . en cada una de las etapas. bandas de orgánico. . Procedimiento de operación planta de SX y EW. A) Procedimiento De Operación Del Área De Extracción Por Solvente El operador del área de extracción por solvente debe realizar las siguientes actividades.Tomar muestras en cada punto (PLS. Una vez ya depositado el cobre. sus razones externas y el tiempo de residencia.Medir nivel de estanque de electrolito circulante . El galactasol ayuda a inhibir el crecimiento de los nódulos en los cátodos y en cuanto al sulfato de cobalto evita la corrosión de los ánodos.Realizar medición de la altura de la banda de orgánico en cada etapa . se traspasa a un coalescedor para atrapar arrastre orgánico.Realizar medición de las razones de operación en cada etapa . cabe destacar que es importante el volumen del mezclador. .

con un tester de corriente continua. por lo tanto se utiliza un sistema de calefacción en el estanque de electrolito circulante. así las resistencias iguales a cero. afín también de estabilizar una determinada continuidad. este se evalúa para obtener un control diario. -Se hace un cálculo estimativo de producción de cobre. * Cosecha de Cátodos .medidos en cada etapa. generalmente cada tres días. Diariamente en el turno A se procede a cosechar los cátodos * Temperatura -La temperatura de la electroobtención debe ser mayor a 40º C.La limpieza de las celdas deben ser periódicamente limpiadas para reducir el número de escamas sueltas en la superficie del ánodo. B) Procedimiento De Operación Del Área Electroobtención El operador del área de Electroobtención debe realizar las siguientes actividades: * Control Parámetros * Medición de Parámetros * Carguío de Laminas Iniciales * Cosecha Cátodos * Desborre de Celdas * Control de Parámetros. este debe ser realizado cada tres meses. además los ánodos deben ser protegidos de una violenta caída de temperatura. -El operador de la nave de electroobtención recibe el turno con las novedades más importantes. Concentraciones y Adición de reactivos anódicos y catódicos -El operador debe ser riguroso en cada movimiento que se realice en la corriente. por la capa de PbO2. estos no deben ser lavados con mucha presión. realiza la lectura del libro de novedades del turno anterior y formula su reporte. ya que se asegura una buena depositación. . -Continuidades Se controlan todas las fases de cada mezclador. corresponden a las continuidades orgánicas y si es lo contrario define las continuidades acuosas. a lo que se le denomina desborre o borra anódica. De entrada. ya que puede producir contaminación en los cátodos y cristalización en las soluciones electrolíticas. * Carguío de las Láminas iniciales . Nivel de llenado. -Se chequean los flujos de entrada y salida. que marca la resistencia del medio. cosa de poder determinar con exactitud cuanto es la corriente alimentada y así poder registrarla en el reporte.producidos.La operación mas importante en el proceso de electroobtención es la cosecha de cátodos. que se está depositando. para no eliminar la capa de PbO2. con la finalidad de extraer o descargar mas las soluciones acuosas.Su Carguío se realiza buscando que la producción de extracción por solvente aumente paulatinamente en forma proporcional conforme a electroobtención. Contacto de las barras de cobre. y el nivel de estanque de electrolito circulante -Se verifica el amperaje y sobrecalentamiento que podría existir en los contactos -Se verifica el alineamiento de cátodo/ánodos en las celdas -Cada una hora se debe verificar: Flujos. Alineamiento entre cátodo y ánodo. * Limpieza de Celdas . llegando a los valores de producción del proyecto. además si no se efectúa se contamina los cátodos con plomo.

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