Contexto histórico David Ricardo (1772-1823) desarrolla su actividad política y social en el primer cuarto del siglo XIX

, caracterizado en Inglaterra por un impetuoso desarrollo del capitalismo industrial, iniciado hacia 1750 con la primera revolución industrial. Los principales efectos de esas transformaciones fueron: el desarrollo de grandes ciudades fabriles, la creación de una industria que abastece a todo el mundo, la radical transformación de las relaciones sociales y la constitución de obreros, capitalistas y terratenientes en clases sociales con rasgos específicos. Otras características sociales de la época fueron la transformación de los tejedoresagricultores en obreros fabriles apéndice de las máquinas, el aumento de la subordinación del trabajo al capital, la incorporación al trabajo de las mujeres y los niños, la desocupación o formación del ejército de reserva, el aumento de las horas y de la intensidad de la jornada de trabajo, etc. En vida de David Ricardo la lucha política principal se dio entre los terratenientes aristócratas y la burguesía industrial-mercantil, que acababa de asumir el poder. La organización de los obreros en sindicatos (Trade Union) y las primeras luchas y huelgas obreras son posteriores a su muerte. Las reivindicaciones de la burguesía se basaban en la libertad de comercio y de competencia, contra el proteccionismo que beneficiaba a los terratenientes al impedir el ingreso del cereal más barato desde el exterior, disputa que tenía como telón de fondo la explosión demográfica y el creciente urbanismo provocados por la revolución industrial, que aumentaban la demanda de cereales. El encono fundamental entre los terratenientes y los nuevos industriales era que éstos últimos insistían en los elevados precios de los alimentos. Inglaterra se había visto obligada a comprar alimentos al exterior, debido al incremento demográfico, que generó un aumento correlativo en la demanda de cereales superando la oferta. Esto generó una suba del precio del trigo afectando la ganancia de los nuevos industriales, ya que el precio de los alimentos influía en los salarios que aquellos tenían que pagar a sus trabajadores. Al ver que los precios de los cereales incrementaban, algunos comerciantes comenzaron a comprar trigo y maíz en el extranjero para importarlo en el país. Naturalmente esto no fue del agrado de los terratenientes. Sin embargo, al dominar éstos últimos el Parlamento, les bastó con dictar un sistema proteccionista. Votaron las leyes de los cereales que gravaban con derechos movibles la importación de granos. Se necesitaron treinta años para lograr que las leyes sobre cereales fuesen abolidas (se derogan en 1848) y se permitiese la entrada libre de cereales baratos en la Gran Bretaña. David Ricardo observó que la sociedad no solamente se hallaba dividida en grupos que se hacían la guerra entre sí dados sus contrapuestos intereses económicos, sino que además parecía un hecho inevitable que el grupo que tenía derecho a ganar aquella pugna, el de los industriales, era el que la perdería. Ricardo creyó que la única clase social que se beneficiaría con el progreso de la sociedad era la de los terratenientes, a menos que se la arrebatara el dominio que mantenían sobre el precio de los cereales. Lo que es lo mismo decir que se les restara poderío económico mediante la abolición de las leyes de granos. Ricardo veía a los terratenientes como únicos beneficiarios de la organización social, a partir de poseer tierras fértiles. Y su ganancia (la renta) no se veía reducida por la

competencia ni por la presión de la población. En realidad. que se obtiene mediante el trabajo y que pueden multiplicarse. Un mérito de David Ricardo es que determina la magnitud del valor no sólo mediante el trabajo vivo (aplicado directamente). Smith mezcla la cantidad de trabajo empleado para su producción con la compensación que se paga por ese trabajo. instalaciones. ya que si una mercancía carece de toda utilidad. etc. o sea. pero su principal papel fue el de inspirador de la economía política clásica de la burguesía inglesa: la burguesía industrial necesitaba fundamentar su doctrina económica acomodándose a la nueva situación. es decir. David Ricardo tomó parte activa en esa lucha como miembro del Parlamento. tratando de enmendarlo en sus errores. No es. Sobre la teoría del valor En 1817 se edita el libro ³Principios de economía política y tributación´. La primera: su escasez. ésta. David Ricardo continuó a Adam Smith en el desarrollo de los principales temas. aunque le es esencial. los libros incunables. como sí les sucedía a los industriales. En la sección segunda. el terrateniente ganaba a expensas de todos los demás. en el caso de las máquinas. sección primera. y en ello se destacó David Ricardo. diciendo que éste ³observa que la palabra valor tiene dos significados diferentes. herramientas. en el caso de las mercancías que no pueden aumentarse con trabajo alguno. y al segundo valor de cambio. carecería de valor de cambio. Ricardo señala que el valor de una mercancía depende de lo primero y no de lo segundo. Y sigue con la comparación que hace Smith entre el diamante y el agua. Una vez que posee utilidad. La segunda: la cantidad de trabajo necesario para obtenerlas. donde aparecen las ideas más perdurables de Ricardo. todo aumento o disminución de la cantidad de trabajo aumenta o disminuye el valor de la mercancía. a veces expresa la utilidad de un objeto. Ricardo comienza su libro coincidiendo con Smith. sino también mediante el trabajo materializado. Al primero lo podemos llamar valor de uso. como es el caso de la inmensa mayoría de las mercancías. . edificios. con el trabajo que se compra con esa mercancía (fuerza de trabajo). Señala luego que la utilidad no es la medida del valor de cambio. en el capítulo 1 ³Sobre el valor´. ³El valor de un artículo. Luego critica a Smith cuando éste mezcla el trabajo empleado en la producción de una mercancía (trabajo social). ya sea íntegramente en el caso de las materias primas. las mercancías reciben su valor de cambio de dos fuentes. El valor de éstos se traslada a la nueva mercancía. Ricardo advierte que ³las distintas calidades de trabajo son remuneradas de diferente modo. depende de la cantidad relativa de trabajo que se necesita para su producción. y no de la mayor o menor compensación que se paga por dicho trabajo´. una causa de variación del valor relativo de los bienes´. señalando lo confuso del término ³valor´ usado por Smith. Es decir. las monedas antiguas. Un mérito científico fue haber desarrollado la teoría del valor del trabajo. y otras la capacidad de cambio´. como las estatuas y cuadros raros. Si la cantidad de trabajo realizado en las mercancías rige su valor de cambio. la cantidad de cualquier otro artículo por la cual puede cambiarse. el que se empleó con anterioridad en instrumentos y medios de producción y en materias primas. o en fracciones.

De este modo. Ricardo tenía la convicción de que la pobreza es inevitable en el capitalismo.El primero es el capital circulante. seguida por un aumento en el precio de las mercancías. Ricardo indica que siendo el dinero una mercancía variable. presente o pasado. De la posesión de las mejores tierras provendrá un excedente por encime del coste. Al final de la sección tercera. lo mismo que el interés es el precio del capital y los salarios el precio de la mano de obra. De este modo. ³Quienes trabajan tienen la pobreza por destino´. y no al aumento de los salarios. La diferencia natural de calidad entre los suelos y el cultivo de los suelos más fértiles antes que los de menor calidad. El salario estará dependiendo de las tendencias del mercado: ante el estímulo de salarios más altos aumenta la población. Los terratenientes que poseen las tierras más fértiles se aprovechan de esto y aumentan el precio del grano. además. El segundo es el capital fijo. A medida que aumenta la población se necesitan más alimentos por lo tanto hay que pasar a cultivar las tierras menos fértiles. En la sección séptima. las cuales tienen un costo de producción más alto. pues se hallan expuestas a las variaciones de requerir más o menos trabajo para su producción. Como consecuencia de esto sube el precio del grano ya que la peor tierra fija el precio en el mercado. que transfiere el valor en varios períodos productivos. El propietario de las tierras más fértiles se beneficia no sólo por ello sino. sin aumento ni disminución´ del número de obreros. Sobre la renta de la tierra En su opinión sobre la renta de la tierra es notoria la influencia de Malthus: la presión demográfica impulsa al cultivo de tierras cada vez más pobres. por la pobreza creciente de los otros. y los salarios vuelven a descender. que podrá pagarse al propietario y así sucesivamente. También deduce que la ganancia o beneficio del capitalista representa una forma de robo sin disimulo al trabajador. Ricardo afirma que el salario ³es el precio necesario para permitir a los trabajadores subsistir y perpetuar su raza. y que la variación se ha limitado al dinero. para Ricardo la renta no es precisamente el precio que se paga por el uso de la tierra. En la sección cuarta. que transfiere su valor totalmente a la mercancía producida. Ricardo vuelve a afirmar que un cambio en el valor relativo de una mercancía se debe a un cambio en la cantidad de trabajo necesario. La renta es una clase muy especial de beneficio que tiene su origen en el hecho demostrable de que no toda la tierra es igualmente fértil. que será mayor cuando mejor fuera la calidad de los suelos y de la presión demográfica. un aumento de los salarios monetarios tendrá por causa una caída del valor del dinero. aumenta el número de trabajadores. empleado en su fabricación. . ya que el valor de una mercancía depende de la cantidad de trabajo. Se manifiesta entonces la renta diferencial. en la tierra más fértil aparecerá una diferencia que representa la renta. Ricardo señala que ni el oro ni otra mercancía puede jamás ser una medida perfecta del valor para todas las cosas. Pero en este caso se hallará que el trabajo y todas las mercancías no han variado en su relación recíproca. son las premisas sobre las cuales parte Ricardo para elaborar su teoría de la renta diferencial de la tierra.

Ricardo planteará algunos cuestionamientos al modelo presentado por Smith. En este modelo la comparación se realizaba hacia el interior de los países. el valor de cambio del producto de la tierra será cada vez mayor. La diferencia entre costo y precio es la renta. es decir una mejor dotación de recursos. Por ello elaboró lo que dio en llamarse teoría de las ventajas comparativas relativas. Recordemos que este último al formular su teoría de las ventajas absolutas comparaba entre diferentes países para saber en qué bien un Estado poseía ventajas comparativas.El aumento de los precios en los alimentos hace que el capitalista deba aumentar los salarios nominales para que el trabajador este en un nivel de subsistencia y pueda reproducirse. en la misma medida que se vaya utilizando tierra de calidad inferior. Ricardo postuló que con tal esquema había ciertos países que no podían producir ningún bien y que de este modo quedaban fuera de la División Internacional del Trabajo. y el precio único del cereal. con un rendimiento menor. La esencia de la teoría ricardiana de la renta de la tierra. Sobre el comercio internacional En cuanto al comercio internacional. con lo cual cada país iba a producir aquel bien para el que tuviera una mejor dotación de recursos en el nivel interno. Como el valor está dado por la cantidad de trabajo necesario para producir cualquier mercancía. mientras la renta del terrateniente sube. A través de los siguientes cuadros podemos ejemplificar y comparar las teorías del comercio internacional elaboradas por Ricardo y por Smith: Smith País/Bien Brasil Alemania Ricardo País/Bien Brasil Alemania Cebada 7 h/h 3 h/h Autos 6 h/h 5 h/h Cebada 7 h/h 3 h/h Autos 6 h/h 5 h/h (En ambos casos las flechas indican el sentido de la comparación) . Por lo tanto. se basa en dos postulados: la existencia de distintos costos de producción. Esto hace que decaiga el beneficio del capitalista. cada país debía vender a los otros lo que produce de forma más barata. Al incorporar nuevas tierras menos fértiles se empleará cada vez más trabajo. restándole ímpetu al capitalismo.

pero no fue consciente que estaba poniendo las bases de la disidencia y la revolución. vistos por él como el motor del progreso. estaban destinados a perder. La cuestión del predominio económico absoluto de los terratenientes. ambos bienes serían producidos por Alemania (celdas sombreadas) porque sus costos en términos de valor son menores. o más bien el lugar de únicos beneficiarios de la sociedad que el esquema teórico de Ricardo les asignaba puede hoy ser cuestionado. En el caso del segundo cuadro (comparación entre bienes dentro del país) Brasil produciría autos y Alemania cebada. El principal logro de David Ricardo es haber esbozado un modelo teórico que contempló la posibilidad de que el resultado del progreso fuera un mundo atravesado por la lucha entre sectores sociales con intereses económicos antagónicos. .En el primer cuadro. en la que los industriales. Conclusión Los problemas abordados por David Ricardo no poseen actualmente la relevancia que tuvieron en aquella época en que el economista escribió. pues a partir de su teoría del valor-trabajo. David Ricardo fue la expresión de la nueva clase dirigente en un nuevo orden económico. Para Ricardo la sociedad era una pugna enconada entre los terratenientes y los nuevos industriales. De igual modo los trabajadores quienes siempre estarían condenados a la mera subsistencia. Marx expresaría su teoría de la plusvalía.

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