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VÍCTOR HUGO Y EL ROMANTICISMO FRANCÉS

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VÍCTOR HUGO FRANCÉS.1/3
ISBN-84-9714-081-8 Pilar Andrade Boue

Y

EL

ROMANTICISMO

VIDA Y OBRAS I. ANTES DEL EXILIO. Victor Hugo era el menor de tres hermanos de una familia afincada supuestamente por largo tiempo en Madrid, allá por 1811, en plena Guerra de la Independencia. El padre de la familia Hugo había sido nombrado ese año gobernador militar de la capital y conde de Sigüenza; para instalarse junto a él, los niños y la madre habían atravesado una España árida y ensangrentada, cuajada de bandidos, o patriotas, reales e imaginarios. El hermano mayor, Abel, ingresó al llegar en el séquito de pajes del rey José, mientras que Victor y Eugène comenzaron sus clases en el Colegio de Nobles. En las aulas traducían a Tácito, y en el recreo se pegaban con los niños españoles. Pero la estancia, aunque marcó mucho (España le inspirará al escritor, por ejemplo, dos de sus más célebres personajes teatrales: Hernani y Ruy Blas), duró poco: un año más tarde la madre, agraviada definitivamente por un marido contumaz en su infidelidad, cogió a los dos hijos pequeños y volvió a París, al antiguo convento de las Feuillantines donde ahora tenían su vivienda. Allí pasó Victor momentos inolvidables de juegos y encuentros románticos con Adèle Foucher, su futura esposa, y prosiguió también su educación bajo la tutela cariñosa pero disciplinada de su madre. Victor que, como cuenta en un célebre poema, y es cierto, había nacido muy débil; que durante la primera infancia fue un niño cabezón y de lágrima fácil, crece luego sano y, ya adolescente, devora las obras de los enciclopedistas y libertinos del XVIII, y escribe versos como sus hermanos. Cientos de versos, que continúa escribiendo cuando su padre decide enviarlo a la pensión Decotte y Cordier. También escribe aquí su primera novela, Bug-Jargal, sobre una rebelión de esclavos en la isla de Santo Domingo. Y al acabar los estudios, con dieciséis años ya sabe que quiere ser Chateaubriand o nada. De forma que en 1819 funda con sus hermanos la revista Le Conservateur littéraire, donde publica poemas y artículos, y en 1821 empieza a redactar su segunda novela, Han d’Islande (publicada en 1923), una historia de crímenes satánicos, verdugos, monstruos demoníacos, amores puros e insurrecciones sociales en que Victor quiere (entre otras cosas) retratar su propio amor por Adèle, de quien le han alejado. En realidad sólo tras la muerte de su madre puede pedir la mano de Adèle, y, habiendo fingido una partida de bautismo que no existe, se celebran las bodas en la iglesia de Saint-Sulpice, en octubre de 1822 - el padre general no acude, y a Eugène los celos amorosos y literarios le provocan un ataque de locura furiosa que, afortunadamente, los familiares ocultaron a los novios. Nueve meses más tarde nace el primer hijo de Victor que por desgracia muere poco después; entretanto el escritor publica sus Odes, poemas muy lamartinianos (la edición definitiva es de 1828, Odes et ballades), que comienzan reivindicando la aspiración a la gloria y el compromiso social del poeta, aún sin definir claramente. En 1923 empieza a gestarse lo que se ha llamado "la batalla romántica". Victor, junto con sus amigos Alfred de Vigny, Charles Nodier, y Emile Deschamps, entre otros, comienza defendiendo un romanticismo conservador y católico, inspirado en el alemán (tal y como lo presenta Madame de Staël), que Auger, secretario de la Academia francesa, opone al clasicismo, de cuño muy francés. La batalla se acentuará en 1827, con la publicación (pero no representación) del drama Cromwell, en cuyo prefacio Hugo

Este genio va cuajando en poemas donde ya aparecen los temas básicos de su poesía anterior al exilio: el paso del tiempo. pero él se imbuye de su valía y de su genio excepcional. el nacionalismo cada vez más fuerte en Europa ha hecho cambiar las convicciones políticas de Hugo. de vuelta a París. con su catedral gótica. vieja esperpéntica que acaba revelándose como la madre de la Esmeralda. el amor. por obedecer a una promesa hecha a Ruy Gomez. En 1830 su drama romántico Hernani obtiene el éxito de público y prensa. sus Orientales (publicadas en 1829: poemas de inspiración filhelenista.2 defiende un teatro libre de las constricciones clásicas (análisis de una pasión. Además Notre-Dame de Paris sorprende por la erudición histórica. Hugo ya tiene otros dos niños. animalizaciones o visiones dignas del más característico estilo hugoliano. su plebe. En agosto de1824 ha nacido su querida niña Léopoldine. muchos de sus amigos le han dado la espalda y los envidiosos crecen como hongos. sus truhanes y el conocidísimo jorobado Quasimodo que anhela un idilio imposible con la gitana Esmeralda. Hernani muere envenenado junto a su esposa. el rey Carlos V y don Ruy Gomez de Silva) por la española doña Sol. En 1829 la batalla romántica continúa. François (1828) y Adèle (1830). que empieza a sentir simpatías por los liberales y fortalece su admiración por Napoléon. pero al mismo tiempo concebido como Obra total. Para cuando publica Las Hojas de Otoño (Les Feuilles d’automne) en 1831. Con el tiempo. Además entre 1826 y 1829 escribe más odas. la Sachette. e inmediatamente Hugo se encierra a redactar Notre-Dame de Paris. descriptivos y virtuosos). más divertido (a veces tiende a lo vodevilesco). que mezcle lo cómico y lo trágico. y en octubre de 1826 su hijo Charles. La obra cuenta la rivalidad de tres hombres (el proscrito Hernani. ese mismo año muere su padre. representado en 1831) y su relato Le dernier jour d’un condamné. niños y amigos. quien por supuesto acabará casándose con el proscrito. brevedad de la vida y vejez del poeta. Entre 1923 y 1827 por otra parte Hugo no ha perdido el tiempo. Ese mismo año estalla la Revolución de Julio. la duda religiosa y metafísica. Tarda seis meses en componer esta novela espléndida. compendio de todos los géneros. que entronizará a Luis Felipe de Orléans. en la que recrea el medievo parisino. haciendo triunfar en teatro la estética romántica. el drama Marion de Lorme (censurado. que incorpore temas históricos. baladas. Hugo agradecido le escribe la correspondiente oda y. y le ha invitado a su coronación en Reims. un teatro en definitiva más vivo. que narra los pensamientos y actos de un condenado a muerte en sus últimos días. En 1825 el rey Carlos X le ha nombrado caballero de la Legión de Honor (condecoración que él mismo había solicitado) junto con Lamartine. y primera de una raza de ancianas malévolas que puebla la obra hugoliana. la familia. Las múltiples versiones que se han hecho para cine o teatro de este texto omiten sin embargo un personaje protagonista de una de las líneas narrativas. el . envuelto en un mono gris de lana y destrozado por la infidelidad de su mujer con su amigo SainteBeuve. la madurez y la personalísima utilización del lenguaje en una prosa que ya rezuma metáforas. que le impresionan profundamente. pero en la escena final. unidades de lugar y de tiempo). El escritor se había documentado directamente para escribir esta novela en que defiende por primera vez (luego será una de sus luchas constantes) la abolición de la pena de muerte. y reponiendo las vacías arcas del autor. pasa por los Alpes.

un favorito extorsionador y mentiroso y un honrado artesano. debe ceder al fin ante el pueblo que exige el cumplimiento de la sentencia. inteligente. aquí Triboulet. De hecho el tema ya se había planteado en Marion de Lorme. drama italiano en que todo termina en envenenamiento múltiple. Además en 1834 publica su Littérature et philosophie mêlées. pero en este caso teñido de matices incestuosos y situado en la Francia de Luis XIII. a Juliette Drouet. Los ingresos no faltan: Hugo ha estrenado Marie Tudor en 1833 (última obra en la que actúa Juliette). Pero es un amante exigente: pide a la joven la exclusiva amorosa.3 profetismo del artista. e inspirará a Hugo decenas de versos. escena II). cuyo estreno en 1832 fue más tumultuoso si cabe que el de Hernani. basada en un hecho real: la condena de un hombre a cadena perpetua por robo. el lenguaje poético y el universo el sueños y de las visiones. La relación durará hasta la muerte de Juliette. por supuesto). guapísima. En este amargo y terrible drama las maquinaciones y venganzas del bufón se vuelven contra él para deshonrar y causar la muerte de la que ponía el único rayo de humanidad en su corazón. el destinatario. esta vez de Francisco I. Poco más tarde el escritor conoce. tyran de Padoue. nueva novela social. ésta. Lucrèce Borgia. gratitud y venganza. tan frecuentes en la literatura romántica – y en la vida real del autor. que aplaza la ejecución indefinidamente. la preocupación social. el compromiso político. La obra originó un animado proceso judicial en el que Hugo demandó al Théâtre-Français por interrumpir las representaciones obedeciendo a la censura. papeles comprometedores. y Hugo conquista a Juliette. todo ello es anotado pacientemente cada noche. En fin. A los gastos de la familia Hugo se añaden desde entonces los de Juliette y las demás mujeres que cruzarán la vida del escritor. En Angelo una cuádruple relación italiana de amantes y esposos. el año 1834 ve también publicado su Claude Gueux. prostituta amada por su hermano Didier que no conoce su identidad. paga sus ingentes deudas y le exige no alejarse de una casita cercana al castillo de Roches. En Marie Tudor los acostumbrados enigmas de identidad. entre los cuales descuellan algunos publicados en Les chants du Crépuscule. conjunto de ensayos autobiográficos y sobre diversas personalidades. y renuncia a una carrera teatral apenas comenzada. en prosa como la obra anterior. breve pero intensa. Marion. acaba siendo "épurée à cette chaste flamme"(acto V. condenados a muerte por la propia Marie. especificando la cantidad. entre las que destaca Mirabeau. dobles llaves y personajes embozados puntúan una historia de redención por amor y despotismo político: la sanguinaria reina y una joven noble rivalizan en pasión por sendos amados. donde hoy está la Maison Victor Hugo). por lo que fue debidamente censurado. y a pena de muerte por el asesinato a hachazos de su infame carcelero. tiene éxito. o más bien se conquistan mutuamente. su inocente hija Blanche (Blanca. y otro personaje recurrente del elenco hugoliano: el enano malvado. vuelve a poner en escena una crítica a la monarquía. . 1835. se entrelaza para finalizar con el sacrificio y purificación de la cortesana. Su drama Le roi s’amuse. bretona como Sophie. También en esta época empieza Hugo a meditar sobre la composición de una . Ella acepta. en los ensayos de Lucrèce Borgia. Hugo reflexiona sobre la genialidad de este político y traza una aproximación a la Revolución de 1879. donde él pasa el verano con su familia (luego la instalará cerca de la actual Plaza de Los Vosgos. puesto que la propia Juliette los encarna. pariente de Han de Islandia y bufón del rey Francisco I. que tiene una niña y sueña con ser actriz. el motivo. y en 1835 se representa Angelo.

por la reina Maria de Neubourg. y emplea una imagen. Más tarde con los datos tomados en sus viajes a Alemania de 1838. aprovechando el alto cargo al que accede. incluye el del espectáculo marino y el del horror inspirado por la naturaleza. la del laberinto angustioso. esta vez a Bélgica. como era costumbre en la época. y. Este punto de . Para adaptarlos al ritmo de la obra. que tiene la misión de culturizar al pueblo y ofrecer sus servicios al poder político. Mezclando los ingrediente habituales: contenidos políticos e intriga amorosa. heredero del trono. con quince años. El Rhin. miembro de la Academia Francesa. Verjat. de la grandeza de Francia. etc. 39 y 40. contaba el amor de un criado. Además. En 1841 es elegido. y embarazada de tres meses. su esposo Charles Vacquerie se había dejado morir con ella. Toda la tristeza y la angustia del padre se vierten (tras un prolongado silencio) en la escritura de Les Contemplations. en la Historia de la literatura francesa editado por Cátedra). de la prisión subterránea. pero la noticia le llega tras una época de desgracias: en 1842 había muerto el duque en un accidente.4 novela. tras su escapada anual con Juliette. y el propio envenenamiento del joven. el análisis de A. Por fin consigue ser pair en abril de 1845. se culpabilizó por su vida sentimental irregular. como moderador entre partidos. un diario de viaje. fiel a su pasión por la onomástica. casada en febrero. admirado y necesario para la paz y la unión europea que posteriormente tanto defenderá. Les Misères. También expresa sus opiniones sobre el país vecino. Ruy Blas. Creía además que con el apoyo del duque de Orléans. Ruy Blas. "À Villequier" o "A celle qui est restée en France". transcribe cuantos nombres. La obra termina con el asesinato de éste por Ruy Blas. de Malherbe (inesperadamente) y de la labor del poeta. que luego volverá profusamente bajo las formas de la torre de Babel. Y es que efectivamente ya había empezado a pensar en el acceso al senado. insiste en el compromiso político del poeta. Un poco más tarde. como se enteró de su muerte al leer un periódico mientras volvía de un viaje con Juliette por el norte de España. que abordaría el tema de las injusticias sociales y la pobreza del pueblo. Tres años más tarde. En 1838 el estreno de su obra de teatro cumbre. volumen de poemas en que. emprende una serie de reformas políticas. quizá un ministerio. redacta. dès l’aube". sigue contemplando el mar. En él alterna las anécdotas divertidas con descripciones de castillos y torres en ruinas. parten de la sonrisa para llegar al abismo. y había consagrado innumerables horas a visitas de cortesía y conversaciones que le aseguraran apoyos desde el seno de la institución. Hugo ambicionaba el sillón desde 1834. al fin. Hugo alteró muchas de las fechas de composición de los poemas que. En una breve travesía se había hundido la barca en la que navegaba. No resulta difícil imaginar la hondura de la tristeza que debió sentir el poeta por la desaparición de su hija preferida. podría aspirar a algún cargo político. que no se llevarán a cabo por la traición de don Salluste. Hugo publica Les Voix intérieures (1837). como los célebres "Demain. Léopoldine le inspira poemas de inigualable belleza o sufrimiento. expresiones y signos misteriosos encuentra en su camino. de las alcantarillas. en Les Rayons et les ombres (1840). A instancias del malvado don Salluste de Bazan el héroe se hace pasar por su señor (Don Cesar de Bazan) en la corte y. con la pairie. como explicó. y sobre todo en septiembre de 1843 había fallecido su hija Léopoldine. atravesando el sollozo. En su discurso de ingreso habló de Napoleón. no tuvo el apabullante éxito esperado. considerada como una de las obras cumbres de la poesía francesa (cf. además de algunos de los temas habituales.

luego Federico Barbarroja.. ya creía en el alma. En realidad está en una posición incómoda.. Cuando sí se compromete es al ser sorprendido en flagrante delito con una de las mujeres que desde este momento poblarán su animada vida afectiva y su infatigable comercio carnal. al borde de un pozo que es la muerte. pero la moda romántica había pasado. y el propio rey tiene que intervenir para que el marido retire la denuncia contra Hugo. Pero las desgracias han seguido arreciando. Y en el diálogo inmenso entre las cosas. De hecho algunos años más tarde. panteístas. entre los diputados de la derecha. cuando eran accesibles. El tema del fraticidio vuelve con frecuencia en la poesía y la prosa. el poeta. En 1848 empieza otra época. Con la revolución.5 llegada indica la orientación decidida que desde aquí va a tomar la poesía hugoliana hacia el mundo de la trascendencia y de la espiritualidad. en esa actitud tan suya. para indagar en el más allá. esposa de un pintor. pero que nunca terminó: Les Jumeaux. Léonie d’Aunet. la reencarnación. Mucho más tarde Hugo ilustrará igualmente con un angustioso poema la obsesión del Ojo inmenso que persigue al cainita asesino ("La Conscience". la transmigración de las almas a las estrellas. Por otra parte éste nunca hizo distinciones sociales en materia amorosa. el escritor creerá haber comunicado con el espíritu de su hija (así como con otros muchos) en una de las veladas de las mesas giratorias. que cuenta cómo Luis XIV. tanto en su origen (proviene de una "faute" que originó una caída primordial en el espacio) como en su existencia actual (sufrimos porque expiamos faltas cometidas en otras vidas). la concertación del universo hacia su reintegración en el Uno. habría encerrado a un supuesto hermano gemelo en una torre y le habría puesto una máscara de hierro de forma que nadie pudiese reconocerle. como una lavandera. A este credo esperanzado añade una explicación del mal. con cierta inspiración de Calderón de la Barca. y está también en el nudo de otra obra teatral que preparaba Hugo en 1838. ahora vizconde (con la concesión del título de par). que rondaba constantemente al autor. es encarcelada. noble con sus enemigos y cortés con sus amantes. en La légende des siècles). que ahora es la vieja que pide venganza (de nuevo). el cumplimiento de una cruel promesa (de nuevo) lleva a descubrir que el anciano caballero Job había atentado contra su hermano. Dicho sea en su honor que siempre fue generoso con sus amigos. Entretanto el éxito teatral parecía haber terminado: el público silbó Les Burgraves. en buena medida por sus relaciones con su hermano Eugène – murió en 1837. hija de Juliette y protegida de Hugo. inclinándose. por el amor a una mujer. de acuerdo con las creencias que van a ir engrosando la fe del autor: católico. En 1845 muere su suegro y en 1846 Claire Pradier. se instaura la República. enajenado. el hecho que su hermano mayor se llamara Abel tampoco facilitaba las cosas. desde ahora cree también en que todo tiene alma. animistas y diversamente ocultistas que inspiran estas ideas. y el escritor es elegido miembro de la Asamblea nacional. En esta obra aparece el tema del fraticidio. y aunque a Hugo le parece aún prematuro. asiste al entierro sin temer comprometerse ante la correcta sociedad decimonónica. En un decorado medieval alemán se narra la decadencia de una familia noble (de burgraves). La obra no era mala. Les Contemplations se despiden dejando al poeta sentado. Se han rastreado las herencias gnósticas. para reinar solo. . paralelas a la intensa afición de Hugo por las experiencias espiritistas recién descubiertas (el primer Congreso espiritista mundial tiene lugar en 1852). la jerarquía de almas y la posibilidad de comunicarnos con ellas. se interesaba tanto por las cortesanas fáciles como por las damas de los salones.

VIDA Y OBRAS II. Desde aquí también se hace paladín del grupo de franceses exiliados. ni la posterior locura de su pobre hija Adèle). y en 1849 es presidente del Congreso Internacional de la Paz. Robert. contando con todo lujo de nombres y detalles la insurrección del futuro emperador. gratuita y obligatoria. el 14 de julio). De hecho no era el único en sentirse así. . EN EL EXILIO. a quien al principio había apoyado en su periódico L’Evénément. pero esta vez en el exilio y.6 pero defendiendo un programa de reformas sociales próximo (sólo próximo) a la izquierda y una política exterior antibeligerante. Esto comienza cuando la familia acoge en 1853 a la amiga de infancia Delphine de Girardin. como son las pensiones. y luego Napoleón el Pequeño. porque dio campo a su inagotable vena literaria. tanto que a veces casi pierde pie en la realidad. Ella les inicia a las experiencias espiritistas de las mesas giratorias. por lo que la señora Hugo. asentada desde entonces en un papel político y existencial bien definido. Journet y G. y dejaban a Hugo en un estado de nerviosismo y a veces terror que reforzaban su propensión natural a las visiones (rasgo de familia: no olvidemos ni la enfermedad de su hermano. básicamente porque el escritor no tenía madera de político: no conocía la moderación ni la diplomacia. parte al exilio. y cuando se le ofrece la posibilidad de regresar. Deja en el tintero. que no acabó ni publicó. lamenta). De modo que cuando Luis Napoleón promueve el golpe de Estado en 1851. le fue beneficioso a fin de cuentas. Bruselas y las dos islas anglonormandas de Jersey y Guernesey van a acoger sucesivamente a Hugo desde 1851 hasta 1870. en 1852. no obstante. En Bruselas escribe la Historia de un crimen. 1964:85). Se ha dicho que el exilio. más modesto y panfletario. en que espíritus de diversas condiciones hablaban por golpes a los asistentes a las sesiones nocturnas. Aboga por la educación laica. la mejora de la situación social y laboral de la mujer y la abolición de la pena de muerte (corolario de la responsabilidad de la sociedad en los crímenes individuales). papel que había sido ilustrado un sinnúmero de veces en sus obras y las de los románticos: el del proscrito por el poder y defensor del oprimido. expuestos a las represalias). También en el exilio va Hugo a internarse cada vez más profundamente en los territorios de lo sobrenatural y lo numinoso. otras preocupaciones urgentes ya señaladas en ese momento. y podría haber sido quizá también su fin. siempre patriota. según el cual el poeta tiene como misión guiar a los pueblos hacia la libertad. Estas sesiones fueron transcritas oportunamente. para el exterior defiende la paz universal: en 1848 había plantado el árbol de la libertad invocando la "República universal" (gesto que repetirá en 1870. De todas formas la vida política parece ser la culminación de su ideal literario. aunque obligó a Hugo a vivir lejos de París (cosa que todo francés. dado que en 1855. R. Sin embargo Hugo pronto se enemistó con Luis Napoleón Bonaparte. ayudas por enfermedad. en Jersey completa sus ataques con los poemas de Les Châtiments. una amiga que asistía a las reuniones tuvo un súbito ataque de locura. renuncia dignamente a ella. tampoco la hipocresía. tras intentar sin éxito levantar al pueblo contra él (y a pesar de que sus dos hijos están en la cárcel. 1859 y 1869. y no transigía con las maniobras parlamentarias. o duración de la jornada laboral (cf. el poeta. y él mucho más que cualquiera. ahora enferma de cáncer y siempre vestida de negro.

filousophe. quien se suicida trastornado por este . se encarga de su persecución un policía íntegro pero implacable. En Montreuil-sur-Mer es liberada de la cárcel por el alcalde. Sin embargo inmediatamente antes de su conversión Valjean ha hurtado una moneda. decidió que ya era hora hacer callar a las mesas. Jean Valjean. mezclados con el del horrendo Thénardier. una joven engañada por un burguesito. seguida del episodio de Nemrod y el suplicio y muerte de Cristo. El héroe. que ha sido presentado cuando desvalijaba a los caídos en la batalla de Waterloo (símbolo aquí del cambio histórico y de una carencia futura). La novela original narra básicamente una historia de regeneración y salvación.La fin de Satan y Dieu. Sin embargo Hugo escribió antes las dos últimas. trabaja y luego se prostituye para alimentar a su hija. tres grandes novelas y un último drama en verso. cuajado de golpes de efecto y de recursos afectivos. Cosette. como todas las grandes novelas. Poco después muere. Les Misérables (1862) es por su parte una de las mejores novelas de la literatura francesa. con la historia de Francia. escritas con una versificación impecable. que en el orden citado narran en verso la historia de la humanidad y la regeneración de Satán. Fantine. y éste le promete ir a buscar a su hija. "la-rima-es-deth"). que no han dejado de gestarse hasta nuestros días (destaca la de Robert Hossein. Hugo había proyectado relatar la victoria de la Revolución francesa. También. ha suscitado copias y segundas partes. y con el bello Marius. 1877 y 1883. es al fin acogido en casa de un bondadoso obispo que le encamina por la senda del bien. el señor Madeleine – Valjean bajo una falsa identidad. La trilogía épica está compuesta por La légende des siècles. Hugo termina las Contemplaciones y las publica en 1856. Los destinos del condenado. Valjean salva allí a Javert. favorece también las versiones cinematográficas y teatrales. de la niña y del policía se cruzan desde entonces.7 velando por la salud mental de la familia. Rechazado por todos a causa de su pasaporte amarillo que indica de dónde proviene. ladrón y extorsionador. Puede decirse que se trata de las mejores epopeyas decimonónicas. es un condenado a trabajos forzados por robo. Además de escribir las obras políticas antes señaladas. impresiona la cantidad y cantidad de escritura generada en diecinueve años. Por lo que respecta a la producción literaria del exilio. donde el pueblo redime la Historia guiado por el ángel Libertad. póstuma) tiene poemas de grandísima belleza y perfección formal que recrean pasajes bíblicos. de 1982). tras la soberbia caída de éste en el vacío y las sombras abisales. Véase que aquí la epopeya de la humanidad se identifica para el escritor. En este punto la narración salta en el tiempo y nos sitúa en 1817. textos medievales o episodios de la mitología grecorromana. Y en La fin de Satan. y una de las más leídas. de todas formas ambas quedaron inacabadas. y aún tiene tiempo para entretenerse con pequeños poemas (Les Chansons des rues et des bois. recién liberado tras varios años de cárcel. Todos ellos coinciden en París en 1832. incluida una de próxima aparición que está provocando las suspicacias de los herederos de Hugo. 1865) u obras de teatro más livianas (recogidas en Le Théâtre en liberté. de forma que vuelve a ser buscado como delincuente. La Légende. joven idealista que se enamora de Cosette. en tres entregas (1859. publicado en 1886). tema como se ha visto recurrente en Hugo. mezclando fechas y nombres reales e imaginarios (entre los que destaca el famoso Jérimadeth. Su argumento. en torno a la barricada que construye el pueblo sublevado en la calle Saint-Denis. terminando con una paráfrasis explicativa de las grandes religiones y filosofías por boca de seis animales y un ángel. adorador de su lejano terruño. que no llegó a publicar porque un espíritu de las mesas le aconsejó esperar. bajo una inspiración genial. el inefable inspector Javert. compone una inmensa trilogía de poesía épica.

siempre salvífica aunque sea suicidaria (Gilliat y Gwynplaine se dejan ahogar en el mar. de la justicia y de la libertad. Pese a ello L’homme qui rit logra ser una emotiva historia de amor y una rotunda crítica de la Inglaterra de finales del XVII. en primer lugar. travesía de las alcantarillas). En la barricada los republicanos mueren. niño prácticamente de la calle. La dureza de éste ultimo recuerda igualmente a la de . el episodio más célebre de la novela es la lucha de Gilliat con un gigantesco pulpo agazapado bajo el bajo naufragado. que lleva a cabo una gigantesca hazaña de salvamento: recuperar el motor de un barco de vapor encallado en unos espeluznantes arrecifes llamados los Douvres. y el despertar de una conciencia. Además también él aprende la importancia del amor. Aparte de la creación del Sieur Clubin. de ahí las largas descripciones de ambientes sórdidos y de personajes lamentables o perversos a quienes. Finalmente.VI. a la que finalmente dejará marchar con el pastor protestante de quien ella se ha enamorado. Poco después Cosette y Marius se casan sin saber quién salvó al joven. por una maniobra fallida de Thénardier. en palabras hugolianas. aquí se complican porque incluyen el ingente acerbo de léxico marinero asimilado por Hugo durante su estancia en las islas anglonormandas. Este combate espantoso y la pugna que mantiene el héroe con las fuerzas de la naturaleza desencadenadas (el mar inicuo y siempre amenazador) van esculpiendo la personalidad de un héroe tan prometeico como Valjean. pero alcanzable quizá en el futuro.IV) que durante años ha fraguado una venganza sibilina. I. en donde su discurso sobre la opresión social provoca una algaraza indescriptible. pero esta vez porque el autor se interna en el reino del onirismo y del terror visionario. el destino y el deber. sin embargo. y ésta un desagrado rechinante en el ánimo del lector. se les cede la palabra.8 gesto de magnanimidad. Lo hace por el amor a una mujer. se llega al conocimiento de sí mismo con sucesivas iniciaciones (falso entierro de Valjean. y símbolo del mal puro. tercera novela del exilio. nuevo Judas desesperado ante la Bondad. y aunque las digresiones abundan también en la novela anterior. en risa perpetua. y a Marius. En ella se plantean problemas eternos como la identidad. provoca su lenta ascensión hacia la luz (la verdad) y su regeneración final. y Valjean se sacrifica aún más confesando su origen y alejándose de los esposos. en su odisea que le lleva de un grupo de comprachicos a la cámara de los lores inglesa. Les travailleurs de la mer (1866). Sólo al final éstos descubren la verdad. y corren a ver al héroe que. Es interesante subrayar que las tres novelas concluyen con la muerte de los protagonistas. maestro de la hipocresía ("le Tantale du cynisme". Déruchette. La segunda de las novelas compuestas en el exilio. una palabra expresada en el rico y tenebroso argot parisino. muere en olor de santidad. incluido el pequeño Gavroche. marcado de por vida por la operación quirúrgica que le ha dejado desfigurado. gira en torno a un joven y excelente marino. un noble aristócrata. se trata también de una novela del individuo. Quiere denunciar la fatalidad de las leyes y las injusticias sociales. así como una denuncia del mal a través del propio héroe. Algo parecido ocurre en L’homme qui rit (1869). agonizante. Les misérables es una novela social. Gilliat. espacio del más allá) – y por otra parte contraria al suicidio de Javert. hija del propietario del barco. sin embargo. transmite la imagen de un ideal de progreso anunciado con la Revolución (y su episodio final: Waterloo) y aún imposible en el presente (fracaso de las barricadas en 1832). Gwynplaine (la onomástica de Hugo sigue resultando apasionante). atravesando las alcantarillas parisinas para llevarlo desvanecido hasta la casa del abuelo del joven. que pueblan páginas enteras e ilustran el consabido y a menudo reprochado delirio verbal hugoliano. Les misérables es además una novela histórica.

mucho más criminal. llamada Hauteville House. que diseñó él mismo. Aun apoyando a los republicanos. que destina varios capítulos a las discusiones de Marat. sacerdote convertido a la Revolución. raza de hombres que purifican quemando. marca el desarrollo y la conclusión de esta última novela histórica. en una sublime pero siniestra (el adjetivo es de Hugo) obediencia a las leyes. un inesperado sacrificio de Lantenac fuerza a su sobrino a entregarse a su vez. proyecto largamente acariciado por Hugo. de Gauvain. . Esta es además la novela de la Revolución francesa. había sido concebida y decorada para comodidad y loa del escritor. Además en un gran ensayo (William Shakespeare. Hugo descubre las bajezas y crímenes del proceso que acaba con una sociedad. y más tarde de Danton y Robespierre). y publicada ese mismo año). L’Année Terrible. Lo interesante es que encontró adalides de tal actitud en su propia familia: su mujer escribirá laboriosamente el Victor Hugo contado por un testigo de su vida. La Inquisición española es esta vez el marco para presentar a un miembro de esa raza inexorable que tanto obsesiona a Hugo. donde los bretones han encerrado a tres niños que morirán si los revolucionarios atacan (el suspense de la novela hugoliana se nutre de estas situaciones límite). un cruel monárquico llamado Lantenac.9 Torquemada. es decir. 1864) escrito en principio como prefacio para las obras de Shakespeare que su hijo FrançoisVictor traducía. es encargado de reprimir la guerrilla bretona junto a su protegido y amadísimo Gauvain y contra el tío de éste. encerrando en prisión o condenando a muerte. que sigue cultivando en el exilio la autoestima y su grandioso egotismo. Robespierre y Danton. Esta mansión. una especie de pequeño faro instalado en la azotea de su casa. venerados hasta el fanatismo. y su hijo Charles le inmortalizó en numerosas fotografías para las que el escritor posaba con donaire visionario. Todo ello fue gestado durante sus paseos por la isla de Guernesey ("J’étais le vieux rôdeur sauvage de la mer".pero que purifican de acuerdo con altos ideales. y plantea la ilegitimidad de la violencia revolucionaria. La presencia sombría de la guillotina (decapitación del rey en 1793. Quatre-vingt treize (escrita entre 1872-1874. eso sí. se encargue de hacer ejecutar la sentencia. protagonista del drama escrito en Guernesey (publicado en 1882). ya sean religiosos. liberándole pero haciéndose reo de justicia por ayudar a un enemigo. VICTOR HUGO Y EL ROMANTICISMO FRANCÉS 3/3 ISBN-84-9714-081-8 Pilar Andrade Boue . una torre emergente del bosque tupido. El gran combate se desarrolla en La Tourge. asentada en la desigualdad y en la extorsión. políticos o jurídicos. y que siempre ronda la utopía hugoliana. y escrito en su look-out. Cimourdain será quien. presencia que ya regía los destinos en Notre-Dame de Paris. No obstante el rey de este linaje aparece en la última novela del autor. "Octobre"). En ella Cimourdain. Hugo explica con ejemplos de grandes autores o personajes bíblicos (entre los cuales se halla Cervantes) las características de la genialidad.

o la fatalidad) atrapando a la mosca. obteniendo expresiones como "le bronze monument". justamente a través de su propia palabra. XXIII). hablan al visionario. y por tanto el mal es inherente a la materia. Además a veces se organizan en verdaderas alegorías. el poeta. fieles a la retórica del contraste. VI. el ojo. además de las ya apuntadas a lo largo de esta introducción. el laberinto. de guiar al pueblo indicándole el ideal hacia el que siempre debe caminar (y no volar: sólo ellos vuelan). es porque el visionario le ha obligado a ello. Nabonassar.. y el escalpelo (Les Contemplations. Otro aspecto fundamental de la poética hugoliana. el instrumento por excelencia de la contemplación es el lenguaje. Asar-Addon. recordemos que para la mentalidad hugoliana las palabras generan realidades (en La Fin de Satan. este nuevo Prometeo tiene la múltiple misión de comunicar a los hombres los mensajes de ultratumba. en su evocación del misterio. para ser creado necesitaba ser imperfecto. el grito de "Mort!" generó a Caín. "Les génies ont la reflexión double" (William Shakespeare). Son igualmente célebres. y el de "Tu mens!" a Judas): Nomen. En fin. Darius. ese mundo del más allá. y también por el de la sonoridad que a veces fundamenta curiosos catálogos: "A quoi bon être Arsès. después de un largo mutismo. A pesar de lo cual será un incomprendido en su época (pero Hugo vendió toneladas de libros). En primer lugar. la característica psicológica más notable de esta raza es que piensa. Puede pensarse que esta riqueza analógica nace de la fantasía de su autor. el nombre es un dios. en cuyo caso el motor del imaginario sería el lenguaje mismo. Dardanus. es la analogía. saca fuera de su antro a la criatura Dios con el espíritu. Séthos. el pulpo gigantesco. y por supuesto el pozo o el agujero. Sus palabras están escritas por vez primera en el poema "Lo que dice la boca de sombra" (Contemplations. volveremos más tarde a ella). que le ha hecho encenagarse en el mal.. Armamithres. "le pâtre promontoire" o "le monstre univers". imágenes como la de la torre de Babel (polisémica. claro está. el propio Dios. y deja de ser tal. la naturaleza humana expía precisamente el defecto de la creación. y. Cyaxare.10 3. dentro de la cual destaca lo que se ha llamado "metáfora máxima". Además. y a su muerte formará con los otros magos un grupo de espíritus aparte. un misterio viviente que fascina al escritor y le arrastra en locas cabalgatas por el universo del léxico y de la onomástica. Genio y lenguaje. de interpretar la historia en su complejidad. hélas! . como la conocida analogía de los campesinos-revolucionarios arando y sembrando el campo-sociedad. o bien por el contrario que es la propia figura retórica la que da origen a la visión. de dejar testimonio escrito de todo esto. en el Étude sur Mirabeau. por antítesis. numen. Xercès. la araña (el mal. Dercylas. la voz surgida de esta caverna cercana al "dolmen qui domine Rozel" explica una metafísica y una cosmología a la que ya hemos hecho alusión: el mundo está lleno de almas. Por último. que consiste en colocar uno junto a otro los dos términos de la comparación. En este animismo espiritualista si lo inefable habla. VI). porque lo contemplado. El "mago". por supuesto.

La poesía. y la convicción ardiente de que es posible una sociedad ideal. porque ensambla dos piezas aparentemente contradictorias: una perspectiva pesimista según la cual no se puede acceder a un sentido global. César. En cuanto a la primera de las perspectivas. el verso que mejor se adapta a la amplitud de la reflexión del escritor. el estudio será una . Sylla. ceñir su increíble fecundidad.I. aunque con una marcada preferencia hacia el alejandrino. Chosroès. el borrado. el Pueblo.. et les batailles. reordena el cosmos. Esto sin contar con la peor de las fatalidades. implica la confianza en que el futuro aporta mejoras (es la respuesta del escritor al pesimismo conservador de Frollo). se fundamenta en dos nociones claves cuales son el intrincamiento ("enchêvetrement") y el borrado ("effacement"). No obstante la Historia también puede leerse positivamente. y una perspectiva optimista por la que se atisba la luz de los ideales que iluminan la marcha de la humanidad. la fatalidad. et le glaive. Los libros reflejarán el cielo. La creencia en la perfectibilidad de la humanidad. Annibal. El contemplador sabe que existe un Ideal brillando como una estrella. Ambas dificultan la visión nítida de la Historia: el intrincamiento por la enorme complejidad que presentan los acontecimientos históricos. porque elimina las huellas del hombre. on meurt. que para Hugo el lenguaje puede asimismo domeñar la realidad. De hecho tanto Les Misérables como Notre-Dame de Paris y Les travailleurs de la mer fueron escritas para mostrar la fatalidad de las leyes. La interpretación hugoliana de la Historia resulta bastante compleja. on n’aura plus à craindre la famine. l’exploitation.I) Estos delirios verbales no deben ocultar. la palabra. como el guijarro de oro que Dios lanza con su fronda contra la negra frente de la noche (Les Châtiments). poner un orden en el caos que ésta presenta. en ese mundo venidero no habrá acontecimientos: se habrán hecho a un lado para dar paso a los valores transhistóricos." (La Légende des siècles. la Libertad. la prostitution par détresse. Artaxerce. hacia los cuales convergerán la mente del pensador y el corazón del justo.V): "le vingtième siècle sera heureux (. que puede explicarse como la obstinación en el mal o la ignorancia que origina maldad. Más aún. Omar. "Stella". sin embargo. obligando a una lectura cíclica de la Historia. La Historia. inspirada en Ballanche otros. Achille. Sésostris. sachez cela. et tous les brigandages du hasard dans la forêt des événements". como profetiza Enjolras desde lo alto de la barricada en Les Misérables (V. que se imbrican entre sí y generan cantidades infinitas de consecuencias. dogmas y cosas.. et l’échafaud. 4. Astyage.). y en este sentido expresa uno de los temas recurrentes en Hugo. la misère par chômage. la del corazón humano.11 On est Antiochus. XVI. y lo hace mediante una gran variedad estrófica y de versificación.

El hombre y su abismo personal. Esta imagen no excluye la Revolución (aunque Hugo siempre prefirió los medios pacíficos). algunas de las cuales hemos . para que se realice la regeneración completa de la sociedad y del individuo. por su parte el artista debe dar una imagen positiva de él: "Le réel n’est efficacement peint qu’à la clarté de l’idéal. Gaudon. V.12 liberación (bello porvenir para los estudiantes del siglo entrante). pese a su lado oscuro (el populacho). está también inscrita la convicción de que el hombre individual es un hueso mucho más duro de roer inclusive que la tribu humana. de arquitectura de pesadilla con escaleras que se pierden en la oscuridad (Les Contemplations. Debe tenerse en cuenta asimismo que existe toda una constelación de metáforas puestas al servicio del análisis de los paisajes anímicos. ces abeilles dorées. formada por restos del pasado: "Ce livre. Buchez o Cabet. una montaña de escritos que forman el acerbo cultural de la humanidad.. En realidad el providencialismo jacobino de Dios se ve matizado intensamente por la lectura humanitaria que Hugo hace de la Historia. II)..II). Por otra parte la progresión hacia arriba tiene que darse necesariamente desde lo bajo o abyecto. obra abierta.. compuesta por fragmentos que afluyen constantemente como los tiempos históricos. Para todos ellos el desarrollo histórico debe estar guiado en primer lugar por el amor al prójimo y la piedad hacia el desfavorecido. salvo el corazón humano (Prefacio de Les Feuilles d’automne). XIII). V. El pueblo. una subida del caos al cielo. desde la perspectiva hugoliana. demasiado utópico como para ser convincentemente socialista. de monumento funerario con laberínticos pasillos (Les Rayons . esencialmente polisémica: aquellas en las que representa un edificio construido por la inteligencia humana. claro está. quien señale el carácter. la colmena a la que "toutes les imaginations. No ha faltado. En otros momentos Babel también representa el misterio que atrae y aterroriza. arrivent avec leur miel "(Notre-Dame de Paris. III. Un tas de fumier n’est qu’un tas de fumier" (Philosophie. dice Hugo de su Légende des siècles. o de mero vaciado de sí misma (Dieu. la clave para comprender la Historia consiste. que es un gesto de Dios (Les Misérables. XX) porque forma parte del progreso. entonces es también ruina. en la línea del cristianismo social de Lammenais. los temas morales y religiosos o existenciales suscitan mayores desvelos aún.2656-2692). siempre inacabada. y todo convergerá hacia el espíritu libre (L’Âne. c’est le reste effrayant de Babel". No obstante. O más bien ciertas variantes de dicha torre. 5. 1969:299-312). simboliza igualmente la obra literaria. J. I. En la idea de que las revoluciones son capaces de transformar todo. debe participar directa y definitivamente en la Historia.XXX). en concebir el progreso como un ascenso.XVI). XII) (Cf. de todas estas expresiones. La torre. en forma de un cielo estrellado como una espiral siniestra (Les Contemplations. a pesar de la importancia que adquieren en la obra hugoliana las cuestiones sociales. VI. En cualquier caso. vv. una de cuyas imágenes esenciales en la escritura hugoliana es la torre de Babel.

I. y a veces cegada. bien del alma (la tierra. En el osario de la iglesia de San Miguel en Burdeos. filosofía (Ch. vacuidad o falta de sinceridad. cueva oscura a la que Olympio-Hugo se acerca con un farolillo (Les Rayons. El "gouffre" está en el corazón humano. Desde los años 60 sin embargo se ha analizado con una mirada más objetiva la metáfora y símbolo hugolianos (Albouy). asiste al celo del cosmos y a la metamorfosis de Pan (Le Satyre. inquietante y enigmática. se asocia a él también la promiscuidad sexual y la miseria. y tras su muerte surgirán estudios de su estética (A. Berret). II. agujero.. como en la famosa Corte de los milagros de Notre-Dame de Paris. se pudren indefinibles despojos. donde los espectros de la humanidad desfilan ante el ángel exterminador (La Légende des siècles. el poema-volcán de verso estrecho y lívido como las fisuras de una solfatara (William Shakespeare. reptan criaturas amorfas. La Naturaleza. entonces el "gouffre" puede igualmente ser ojo. el más obsesivo.XXX). le acusó de ampulosidad. reaccionando frente a la glorificación de que fue objeto el escritor. y lo macabro o lo morboso en particular. inspirado en la órbitra negra de Jean-Paul o el sol negro de Nerval. el agujero simboliza la obra literaria. sobre todo del universo estrellado (Les travailleurs de la mer. el más cargado de implicaciones y denso de referencias: la sima. al mundo de más allá de la muerte. bien política (La pitié suprême. al mundo de los espíritus. Toda una serie de paisajes de Hugo.V). Pero además provoca la doble respuesta de acción y repulsión que ejerce el mal en general. rodea de horror al viajero del bosque – o a los niños. o la puerta que el poeta entreabre desde la tierra y desde lo corpóreo. Maléfica. III. baste recordar al inolvidable Gavroche. IV). Pero el "gouffre" es simultáneamente el "porche". Y en tanto que infierno. o bien ante la infinitud de lo grande. precipicio. Es un pozo negro. y a las que hay que añadir el símbolo hugoliano por excelencia. es una feroz Geo y un hormigueo vegetal. "oeil crevé" (Les Contemplations. pobre traducción española de "gouffre". una cloaca donde hormiguean míriadas de insectos. En cuanto a la acogida de las obras mismas por parte del público. misterio y horror. en La Légende des siècles.13 citado con anterioridad. la poética (Gaudon. Seebacher). 27 de julio). que engloba abismo. XXXIV). XXIII). a la presencia de la divinidad inmensa. pupila gigantesca vigilante. El abismo se identifica a Dios. las versiones teatrales y cinematográficas (y las . excelente dibujante. Otras veces el "gouffre" simboliza la prisión. o el infierno. VI.. Renouvier) y fuentes (P. como a Cosette en Les misérables: Hugo es magistral para captar el espíritu infantil. I). Esta visión de pesadilla puede interpretarse como una fobia ante lo microscópico insondable (Les Contemplations. POSTERIDAD DE VICTOR HUGO. No obstante buena parte de la crítica de la primera mitad del siglo XX. ilustran este sentimiento de la Naturaleza y otros aspectos de la reflexión del escritor. el teatro (Ubersfeld) o la visión de la historia (Brombert). devora y gesta simultáneamente. concebida en la línea de las mitologías universales. una variante esencial del abismo es la Naturaleza.Joussain). I). decenas de esqueletos mantienen un secreto diálogo desde su agujero de lo infinito (Alpes et Pyrenées.II. como fuerza germinadora de ilimitada y por ello terrible fecundidad. a menudo personificada.. Ya en vida Hugo había generado una copiosa bibliografía. En fin.XIII).

H b .14 continuaciones de novelas) que siguen realizándose hoy dan fe de que la gloria de Hugo sigue todavía viva a comienzos del siglo XXI.

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