H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

..... A................................................ 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea...................................................................... 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica»..................................... LOS HIMNOS HOMÉRICOS................................................................ . 22 La transmisión de la literatura antigua ...................................................H........... ..... ........................................................................ 70 Filosofía de Platón ............................................................................................................................ 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles............ no a esta edición digital [Nota del escaneador]....... 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre....................................... 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos......... 47 Hesiodo............ 28 LA EPOPEYA............................................ 38 Los libros de la Odisea .... ................................. 87 * La paginación corresponde al libro original............................................................................................................... 73 Escritos de Platón .................................................................... 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua ...................................... ................... .................... 51 Los presocráticos..... ......................................................................................................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO. 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina....................................................................................................... 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa............................................ 52 La sofística y Sócrates ................. HOMERO.................................................. HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos .............. ................... 75 Influencia de Platón en la posteridad........................................................................... 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media ............................................................................................ 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos ....... 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»..... las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia...... 61 Platón ..................................................................................... 70 Su vida ........................................................................................................ 40 Los himnos homéricos............................... Importancia de los dialectos griegos .................... 19 Forma literaria y métrica................................ ........... ............................. 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas................ .................................................

......................................................... 94 Tucídides ..... 137 Terencio..................................................................................................... 99 Escritos filosóficos ................................................................................................................. LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ......... 130 La lengua latina ...................................... ............................ 133 ROMA ANTIGUA...................................................................... 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano...... 97 Escritos históricos.......... 116 Los grandes trágicos............................................................ 129 Vida campesina ....................... 114 Esencia de la tragedia .....................................................................................................................................vida militar . 109 Historia de la tragedia............................. 118 Sófocles ....vida política .........H..................................................... 132 Roma y Europa...................................................................... ............................. 95 Jenofonte .......................................................................................................................................................................................................................................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico ........................................................................................................................... De la lírica coral al drama............................................................................................................... 130 Características del espíritu romano ................................................................................................. 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos .................... Los actores.......................... A........... 111 Estructura externa de la tragedia.................................................................................................................... 138 .............................................................................................. 103 Lisias ......................... El teatro.. 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ................................................... ......................................................... .................................... 121 Ojeada al desarrollo de la comedia................................................................................................ 91 Herodoto .................................... 135 Plauto ........................................ 107 EL DRAMA La representación de los dramas......................................................................................... 118 Esquilo ............................................................................................................................................................................................................... 104 Demóstenes .............................. 119 Eurípides...........

................................................................................................ A........................ 188 Livio .............................................................................. 163 César ............................................................................... 161 Varrón............................................................... 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO............................................................................................................ 147 Las Catilinarias .............................................. 175 Virgilio ....................................................................................................................... 145 De imperio Cn........................... 145 Discursos contra Verres ....................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE ............................................................................................................................................................................................................................................. 157 Obras monográficas ................................................................................ su forma expositiva y su lenguaje ........................................................................................................ 177 Las Églogas o Bucólicas ..... 185 Virgilio y sus modelos................................................................ 200 Los épodos ....................................................................................................... Los neotéricos..................................................................................................................................................................... 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA.............................................................................. 181 La Eneida ............................... 179 Las Geórgicas . 152 El cinismo ....................................................................... 171 Tácito ................................. 149 Escritos filosóficos de Cicerón............................................................................H.................................................................................................................... 193 Horacio ........................................................................................ 159 Escritos retóricos................. 203 Otras obras.......................................................................... Pompeii .......................................................................................................................................... 154 El pórtico ..................................................................................... 143 Obras . .............. 139 Marco Tulio Cicerón ............. ..................................................................................................................... 182 Intepretación virgiliana del genio romano.................................................................................................................................................................................................... 141 Vida ............................................................................................................................................................................. 208 Ovidio............................. 168 Salustio ....................................................................................................................... 209 ........ LA PAZ AUGUSTA............................................................................................. 145 La oratoria ..................... 155 El epicureismo ............................................. Cátulo............... 152 Importancia de la filosofía para Roma ............................................................................................................ 202 Las odas .................................................................................................................................. 199 La lírica romana........................................................................................... 166 La Guerra de las Galias ...................... 166 Breve resumen de la vida de César .....................................................................................................

ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. En la parte griega se reveló. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda. Petronio. Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. . Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones. aquí. es fácil comprender que. Plinio. de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. que no pudieron ser objeto de una exposición especial. tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. por sí misma. Para prevenir cualquier mal entendido. Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores.H. es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. consciente o inconscientemente. ya sea a base de un cuadro de conjunto. Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél. no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. con dichas muestras. que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. como el que aquí se ofrece. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. sino como una especie de fermento. se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. más que otra cosa. una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. sino un libro de lectura. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. A primera vista. Sin embargo. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). que. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. hoy más que nunca. La era clásica. etc. Escritores como Calímaco. un modesto guía. Naturalmente. Pensamos también. Grecia y Roma se completan mutuamente. cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. en una época que no sabemos a dónde nos conduce. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. a causa de su marcado particularismo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». Teócrito. El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. A.

«Roma y la Hélade». y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. la mayor parte de las formas literarias. habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. A. tal o cual obra literaria. la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. por otra parte. Los romanos. se puede dar. imitatio. «Roma antigua». La división en épocas. se acomoda mejor a nuestras necesidades y. de otra manera. sino que las importaron de Grecia. en efecto. «La épica revolucionaria». Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos. de una manera más precisa. le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer. pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. la obra de personalidades multifacéticas.* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. Hesiodo. pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra. no elaboraron. permite destacar. que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. Horatius. de una manera más patente. una idea mucho más acertada. Horacio en vez de Demokritos. Hesiodos. Por otra parte. por sí mismos. en una clasificación en géneros literarios. como Cicerón. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. aemulatio). «La época de Augusto». Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. * . La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio.H.

lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios. la hipnosis.H. sólo modernos en apariencia. con éstos. con la particularidad. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica. Olímpicas I. son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. tienen su origen. Muchos de nuestros logros. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. las guías de viaje. el goce de la libre investigación. hasta llegar a nuestra vida moderna. de la personalidad. El tema propiamente . de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. PÍNDARO. al propio tiempo. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y. en tales denominaciones. es decir. la lírica. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. / Mas la posteridad es juez infalible. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano. A. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y. algo así como la aguja en el cuadrante. una explanación del desenvolvimiento humano. en última instancia. que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. el tráfico de viajeros. para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble. además. inspirándonos y vivificándonos. muéstrase ya. Tarea principal de este libro será mostrar. por lo mismo. Cuestiones tales como el valor de la democracia. problemas que nos son plenamente familiares y actuales. en un descubrimiento griego. La historia de la literatura es. A decir verdad. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos. el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos. como la teoría de la evolución. los modos correspondientes de pensar. la increíble sujeción a las representaciones míticas. con pocas palabras.. de la «teoría» a la «práctica». 30 y sig. la construcción de máquinas. etc. y se inicia el descubrimiento del alma. Es significativo el hecho de que la epopeya.

un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. para los griegos significaba. que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). Gracias a esta mutua incomunicación. como la egipcia o la sumeria. campo de lucha. con lo cual no resta otro recurso que considerar. pero a veces imposibilita la unión en un todo. De esta manera. con sus profundos y recortados golfos. Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento. sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. a la par. concebía la vida entera deportivamente. la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas. Puede decirse. en el curso de pocos siglos. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. 1 . sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. Este principio de En Grecia une también. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. dicho particularismo no es nada nuevo. La vecindad era ya «extranjero». no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo. al propio tiempo. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas. Para el suizo. el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. cada ciudad griega tenía su propia moneda y. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. en las representaciones dramáticas. Otro factor constitutivo de tensiones. con frecuencia. Sin embargo. en la Palaistra (3) y en la judicatura. hasta cierto punto. 2 Escuela de deportes. que equivale a «rivalidad». en el mundo circundante. en las circunstancias favorables de los tiempos. en el Gymnasion (2). en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. Este principio se cumple en los juegos griegos en común. atenta y escrupulosamente. las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. En todo caso. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. 3 Escuela de lucha. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. una tensión interna o externa. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. En definitiva. con sus salientes penínsulas.H. que el griego. A. puesto al servicio del todo. sin exageración. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. denote también «litigio»). é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. principalmente en el grupo insular egeo. pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas. en su adaptación al mundo en torno. afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo. se ha dado con reiteración. un sistema distinto de pesas y medidas. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo.

la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. 310-240 a. en todo el Peloponeso. de C. 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). Los ritmos de la lírica. vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. excepto la montañosa Arcadia. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. Parece que la elegía fue. A. hacia 65o a. de C. IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. en forma breve y aguda. El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. Reaparición en tiempos modernos: 1894. sino un dialecto griego: el ático. en los romanos Propercio y Tíbulo. de J. de la época de Augusto). un planto lírico con acompañamiento de flauta. aproximadamente). Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. libro 6. (Maestros del epigrama fueron Simónides. como crítica literaria. no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). 1 . Como indica su nombre. a modo de comparación. En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo. en la costa suroccidental de Asia Menor. del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias.. el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. C. Imaginémonos una región idiomática que. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. sátira. sino también su dialecto peculiar. Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado. por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). de J. más adelante. el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas. La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro. y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte. C. El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas. el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. sino también con su peculiar dialecto. Sófocles. las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso).). en su origen. Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). tumbas. la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro. daba expresión a pensamientos de varia índole. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia. por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central.. de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. que. Cese de las mismas 393 d. que presenta la forma de elegía. En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor. Imagínese. etc.H. en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. FORMA LITERARIA Y MÉTRICA. etc. También el epigrama se sirvió del dístico. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. como Suiza.

lengua griega común. se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos. Aquí. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. en las grandes ciudades de nueva creación. las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente.H. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. Después de las expediciones de Alejandro el Grande. importado principalmente de Egipto. C. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo. no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. griegos de toda procedencia. egipcios y romanos. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. una vasija o una estatua. A. en unas ruinas o en el fondo del mar. que se desarrollaban al leerlos y que. para su mejor conservación. El Nuevo Testamento está redactado en koine. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. en la Edad Media.000 «volúmenes». Ya estas copias. y Benito de Nursia. Del koine salió. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. se envolvían en un palo. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. además. representaban en cierto modo una fuente de errores. tablas de arcilla. más adelante. que. d. Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual. El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. por ejemplo. el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. a través de varias generaciones. convivían. el bizantino medieval. Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. En los primeros tiempos. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. Los editores y libreros antiguos (como Ático. una especie de pergamino). en la época helenística. La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo. pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. En rigor. LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. papiro. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen. después de la invasión de los bárbaros. En cambio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. imponían incontables copias de una misma obra.) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. cera y. como hoy el inglés. como judíos. en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias. .

con frecuencia. a la que tiene que desarrollar el profesor. el autor antiguo no se dirige a nosotros. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. Cada palabra tiene que ser sopesada. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua. En primer lugar. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia. De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. no se revelan siempre a la primera mirada. Al intentar cumplir tal empeño. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. labor parecida. la vida y la belleza. Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. El interés. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta. Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. Como sea que los manuscritos aislados. principalmente en forma de manuscritos medievales. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. presentan distintas versiones. o tal vez devorar. no entran en el marco de nuestra introducción. Un libro antiguo no se puede leer. Como es natural. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. en oposición a la Alta Edad Media. junto a los trabajos físicos. por ejemplo. tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. con lo . relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. en muchos aspectos. en oposición al latín medieval («latín de convento»). además. como una novela moderna. modernos. basándose en las faltas y divergencias que se repiten. se origina en Italia el Humanismo. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. sobre todo. más que después de dos o tres lecturas. la copia de obras literarias.H. sobre todo. termina paulatinamente la actividad de los copistas. A. un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. cuando. Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. Otras cuestiones. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. al recomendar a los monjes. sino que. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. aprehendida en su exacto matiz significativo. a con. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. las más de las veces de contenido religioso. con el advenimiento de la imprenta. en toda su belleza. son radicalmente distintas de las nuestras. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices). meticulosos.secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. evitaban. movimiento que. En tiempos de Petrarca (1304-1374). busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. que. lectores modernos. la dedicación a la cultura antigua y. Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto. no extensiva. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. dicho sea de paso. en el siglo XV. No debe silenciarse que nosotros. En segundo lugar. al corregir trabajos escritos. se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica.

los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. ante todo. para ello. otras de manera extraña y deformada. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. sino también en la de los originales. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. en Delfos. que el visitante leía en el templo de Apolo. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase. asimismo. no menos verídica. . Así. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. sino que. Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. una postura conveniente. pero. pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. unas veces de un modo claro y familiar. y otra para lo extraño y dispar. la enorme distancia temporal.H. a veces. pretende ser maestro y educador de su pueblo. por decirlo así. Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. El aforismo griego «conócete a ti mismo». La primera dificultad citada. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. tal vez. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. por lo mismo. A. Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas.

A. el color y la riqueza plástica de la poesía homérica. En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. alegre el corazón. tan original y tan «grande como el primer día». HOMERO. en el servicio militar. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». Homero fue pospuesto a Virgilio. donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. pero en el siglo XVIII. en oposición al lírico. Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica. ODISEA. al tiempo que tocaba. EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. en el comienzo de la literatura europea. se ajusta al acontecer del mundo exterior y. A los ancianos. que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. por ejemplo. Para los griegos. los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. en particular. Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo. todos amigos y parientes del gran rey Menelao.H. los huéspedes. estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. Voss (1793). En la Edad Media y a principios del Renacimiento. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y. sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. También resulta instructivo oír. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. El poeta épico. H. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán. Libro 4. HESIODO Así. se sentaban. sólo nos es dado . con ellos. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. aun hoy... en especial. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos. en la métrica y en el lenguaje. en cierto modo. en el banquete del gran palacio y. pero son de tal perfección en la técnica poética. cuyas etapas. el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica. «narración heroica». La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. 15 y sig.

en 1795. era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. la Geografía y la Fisiología. en sus Xenien (n. el gran matemático L. Wolf. Desde tiempos muy primitivos. el «París de los antiguos». He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc. libres de toda preocupación de orden material. 114): Según la leyenda. que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. tome cada uno su parte. Chíos. La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. Hacia el año 25 a. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados. era unitario. Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores). La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. Schiller. Aquí trataremos el tema en cuestión. al propio tiempo poetas. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos. de C. divergencias y contradicciones efectivas. Homero era ciego. Argos y Atenas. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes. pero nosotros vemos su pintura. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). 1 . Colofón. que sabe de memoria la mitad de la Odisea.. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. qué costa. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final. Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente.. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. ya que el lobo lo despedazó. partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. Con el tiempo. Ítaca. A. los llamados rapsodas. Goethe. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. fue propagándose la del vate ciego. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos. junto a la gran biblioteca. En otros tiempos. V. no su poesía. Muchos sabios eran. Bien.. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros. por ejemplo. F. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan. ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente.° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. fueron puestos a discusión por primera vez por F. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea. ¿Qué paraje.H. en especial en los píticos de Delfos. en una época relativamente tardía. A.. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. En los juegos griegos. Pilos. fundada por Alejandro Magno. Así. Alejandría. la Medicina. los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes.

la antigua escritura cuneiforme persa). en comerciante mayorista varias veces millonario. en las postrimerías de la época micénica. aproximadamente. arquitecto de profesión. nuestras dos epopeyas reflejan. A. no cabía ni soñar en estos planes. Pero en sustancia. Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio. a dos hombres que no eran especialistas calificados. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. y en Micenas. o al menos se escribiera en la corte de Knosos. donde con el tiempo y con métodos propios. por ejemplo. etc. el desconocimiento del hierro. lo aprendió mucho más tarde. se hablara el griego. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. cruzadas (consideradas sólo. pocos años antes. Con anterioridad. estudiante turbulento. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a. caballeros andantes. al llevarlo a la práctica más adelante. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. Nos lo demuestran. de Creta. desde el punto de vista económico y político). según la leyenda griega. ante todo. fue. hablar y escribir un idioma. Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos. se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—. Más tarde se trasladó a Ámsterdam. colonización griega.A. naturalmente. la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones).. los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. las constantes referencias a la «dorada Micenas». De momento. Ahora. El . el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. Nació y creció en la pobreza. suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto.. fue piloto de la R. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. durante la guerra. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos.F. gracias a Ventris. se tenía la confirmación de tal sospecha. desde luego. Allí oyó una vez a un mozo de molino. que llegó a Grecia ya con la migración dórica. Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas.H. etc. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. recitar versos homéricos. ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. En meteórico ascenso. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend. Schliemann llegó a convertirse. El griego. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. ante todo. en un promedio de seis semanas. A esta época de hacia el año 700 antes de C. este propósito.. el de la llamada cultura micénica. donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. d. que. Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones. Ventris. cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo). debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. en San Petersburgo (hoy Leningrado). por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). conseguía entender. C. Causó sorpresa la comprobación de que. etc. Esta época se caracteriza por la colonización. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania.

listas o cosas parecidas. Sarpedón. tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. se retira de la lucha con sus guerreros. estaba al lado . el más valiente de los troyanos. pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta. rápido. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23). El reluciente objeto dejó en el suelo. Como muestra del texto. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. 466 y ss. ha raptado. Los ánimos se excitan. por mandato de Aquiles. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. A la noticia de la muerte de su mejor amigo. en su mayor parte. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia. decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo. Agamenón. Éste. guíe a los griegos en la lucha. es muerto a su vez por Héctor. vistiendo su propia armadura. hija del sacerdote de Apolo.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. pero el niño. ante los muros de Troya. A. Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). con ayuda de Apolo (libro i6). Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión.. asustado del amante padre. Príamo. envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco. con el llanto fúnebre por Héctor.H. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre. Encolerizado. a ruegos del ofendido sacerdote. se convoca una asamblea de sus ejércitos. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). accede a las súplicas del anciano rey. Pero aun así. El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor. los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. a Criseida. en el fondo de su corazón. aunque sin resultado (libro 9). Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón. anciano padre de Héctor. hijo de Júpiter. El radiante Héctor quitóse. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). a la que éste había apresado a su vez.. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida. y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6. desata la peste en el ejército griego y después de que. pues en realidad éstas eran. Los troyanos recuperan así la ventaja. caudillo de los griegos. Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. insípidos inventarios. Finalmente Aquiles permite a su amigo que. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y. Tras prolongados combates. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. el casco de la cabeza. pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva).

Ulises. 10: Episodio de Eolo. Alcinoo lo advierte. Se decide que Ulises. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. donde mora Calipso. 8: Fiesta en el palacio de Alcinoo. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. i4: Ulises. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. a su vez. mientras éste se lava los pies. Es objeto de la burla del pastor de cabras. bajo la figura de Mentor. Ulises «despierta en Itaca y. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito. bajo la figura de mendigo. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. bajo la figura de mendigo. hija del rey. dios del sol. le protege contra los pretendientes de Penélope. Minerva. va a Itaca y exhorta a Telémaco. . 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. le ofrece hospitalidad. 6: Allí sorprende a Nausica. Neptuno. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. Ninguno de ellos consigue tender el arco. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses. su patria. entre lamentos. Alcinoo. la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. 4: En Esparta. 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». dios del viento y la hechicera Circe. cuenta la supuesta historia del héroe. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. hijo de Ulises. 3: Visita de Telémaco a Néstor. Como castigo. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. 18: La disputa con el mendigo Iros. Éste construye una balsa. Más tarde. 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere.H. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. A. 7: El rey de los feacios. jugando a pelota con sus compañeras. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. Ulises oculta la cabeza y llora. los pretendientes le acechan sin resultado. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. 20: Preparativos de fiesta. y él. 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen. A su regreso. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. anuncia su regreso a Ítaca. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. Forster de los troyanos. en Pilos. se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. Minerva. no reconoce a su patria» (Schiller). La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. bajo la figura de Mentes. de los lotófagos y del cíclope Polifemo. su enemigo. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca.

Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy. Allí estaba tendido Argos... compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans). después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año. de los grandes viajes a lo desconocido en que. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. Después que. el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida. Hasta la época de las guerras médicas. Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. sin duda. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17. como Bizancio (Constantinopla. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes. LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. lleno de garrapatas. Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega. la pobreza del suelo. pasaje que viene a ser. junto a la puerta. por ejemplo. pero ausente el dueño. el can del paciente Ulises. Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color. la superpoblación de la madre patria. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada.200 a. Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope. apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope). Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. . como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. A. pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). el ansia de encontrar nuevos emporios. condujeron a la creación de incontables colonias. El dueño. Ilión = Troya). se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión.). Anteriormente. yacía abandonado fuera. al cual dijo. 291 y ss. alzó la cabeza y las orejas: era Argos. Entre la ciudad madre y la ciudad hija. d.H. como. se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. ciervos y liebres. Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. al verle. al que éste había criado aunque sin provecho.. las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. a causa de la migración dórica (hacia el 1. el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte.): Y un perro que estaba echado. no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas). Después de la gran desdicha. aparte los rasgos fabulosos. Mercurio. alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje.. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises. Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades. C. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo. hoy Estambul). así como la dosis inherente de gusto por las aventuras.

etc. d. En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. Así pues. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio. el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada. encolerizado.). 599 y ss. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. con frecuencia. tanto a especialistas como a profanos. Fidias. Boticelli. se la llama «la de los blancos brazos». en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». Hamburgo.gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. entre otros. el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. sintomáticamente. desenvaina la espada contra Agamenón. Edit. único. para el rapsoda. Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen. lib. un firme apoyo memorístico. y a Hera. en la Ilíada. el cual es. la parte más valiosa de su yo. Claassen. es de «dedos sonrosados». por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración. el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino». Sin estas serenas figuras olímpicas. existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo. I. para no citar más que unos pocos nombres. la propensión a la morosa pintura del detalle. Praxiteles. Eos. De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista. en estas formas adjetivadas de ornato. Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli. sin duda. A. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. de la democracia. al principio. que empieza a alborear! En cambio. las cuales representan. por ejemplo. en gran parte. es castigado con disciplinaria rudeza.) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. habitado por las Musas y. ya desde muy pronto. a la par que un tanto estilizado. C. HESIODO (hacia el 700 a. Cuando Aquiles. proceden de Júpiter u otras divinidades. llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. por decirlo así. Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). se hicieron extensivas a amplios círculos humanos. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B. Junto a ésta. A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia). temor a los espectros. Recomendamos. diosa del alba. es decir. que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. El colorido de la poesía homérica se basa. Los sueños. la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal.H. hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis. del pueblo. sólo un hombre. humanas. Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas. lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. Así. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también. siendo . como resultado de un lento proceso evolutivo.

de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser. La epopeya de Hesiodo. de Cleobis y Biton.). de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso). en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. el menos griego de los dos. 31. aparecen. Homero enaltece la bravura del guerrero. temas mitológicos y científicos. como la leyenda de Pandora (70 y ss. Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia». Ciertamente que. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. Hesiodo los valores del trabajo rural. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. Por esto Hesiodo parece. al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. libro II. en forma poética. el Pórtico. Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño. Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. Virgilio. si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. Rousseau. subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). . en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. tratando. la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. A. en la luz. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. determinados movimientos religiosos de salvación. el cual. por ejemplo. a decir verdad. la vida terrena significaba todo y el más allá nada. en el cual sale triunfante este último porque. en vez de glorificar la guerra y la destrucción. En oposición a esta actitud. no es opuesto a lo griego. que le había engañado en un asunto de herencia. que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. arriba. ya muy al principio. y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá. Ovidio. Nietzsche). sino sobre todo por su pesimismo. Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. canto de Ascra. por ejemplo. Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. procedente del siglo y. los episodios citados por Herodoto I. al primer pronto. Al propio tiempo. 489 y ss. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. invirtiendo esta relación. más tarde. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales. Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. para la mayoría de los griegos de la primera época.H. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza. en las cuales escribe un Ascraeum carmen. para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o. Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico.).

el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales. como enamorado. la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:. principium). dicen Platón y Aristóteles. donde se daban las condiciones indicadas. que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. sin duda de manera óptima. a saber. es decir. 2) La naturaleza no procede «por saltos». si existe una causa primera. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando. en un territorio relativamente pequeño. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor. La necesidad de la filosofía. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. entrechocan diferentes pueblos y culturas. como creí y acepté.. Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría. A. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos». Por otra parte. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó. nada puede salir. de una explicación racional del mundo. puesto que ya lo es. Como sea que los pensadores más antiguos no . El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. cuando se hace problemática la relación con el mundo. en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. tampoco quieren ser sabios. tiene que haberse dado desde un principio. Por consiguiente. más que otra cosa. que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. con la vida y con las ideas religiosas recibidas. Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece».. ¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. se origina. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. en tal caso. el mito se hace logos. como amigo de la sabiduría. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o. si se quiere. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles.H. En tal caso.

Heráclito de Efeso. al logos. La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». el cuerpo más perfecto que existe es la esfera.H. que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». Anaximandro. para los griegos. ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca. tiene que ser lógicamente perfecto y. La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo). la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación. representan los llamados eléatas. y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. imperecedero e inmóvil. tampoco puede existir el espacio vacío. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. Todo se concibe como eternamente cambiante. Sentado esto. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. Además. A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. sienta el principio de que todo fluye. fundándose tal vez en sus tres estados. teniendo la forma de una esfera. dice que el cambio. porque el agua que corre por él es siempre otra. de noble cuna. es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». La conocida poesía. por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. que reproducimos a continuación. por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. Por su concepción del mar. oriundo de la misma ciudad que Tales. Heráclito admite un principio fijo. acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». Así pues. Tales de Mileto. imperecedero e inmóvil. Exactamente lo contrario de Heráclito. Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente». Tal pensamiento repercute incluso en Goethe. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme. de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. como cuna de todos los seres vivientes. Parménides. entre otros el panteísmo. puesto que presupone el espacio vacío. Si pues sólo hay ser y no no-ser. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. A. los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». La no . tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. ciudad que. dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. es decir. la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. junto al cambio eterno. en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito.

así es su dios. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). Este callar tenía. al que llamaremos D. Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce). Para expresar lo mismo. Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras. Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. En la primera época. Hasta cierto punto. eterno. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. entre «apariencia» y «ser». Para los pitagóricos. postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito. En otro fragmento. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. el ser otro (antítesis). tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. alcanza el punto medio entre A y C. en un momento dado. son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. Cuando A llega al b. T está ya en el punto d. que. al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. T del punto b. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos. todo lo oye. Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. sino en el número. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. Los pitagóricos formaban una escuela. por ejemplo. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. 1 . tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. antes de llegar a C. dice Jenofonte: «Todo lo ve. Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. A. los etíopes negros. Con Heráclito y los eléatas. Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. De tal dios. dice en uno de sus textos. en Italia meridional. tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. en los pitagóricos. inmóvil y tiene forma esférica. el adulterio y el engaño mutuo». tales como el de «Aquiles y la tortuga». el 3 (1 + 2) la unión. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. de forma pareja al hindú actual. Frente a esta humanización. El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. Éste sólo es accesible al pensar puro. La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos. todo lo piensa». tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. el 2.H. la totalidad (síntesis). Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. oriundo de Samos. esta concepción merece la designación de panteísmo. como buen corredor. su fundador. resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. se había trasladado al sur de Italia. Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. entre c y d. etc. o más bien una secta de rasgos muy particulares. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto. Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

H. A. Forster

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

pues. que ahora decíamos y que es una misma. Se trata en él de la definición del valor.H. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. Sus discípulos. lo designamos con el nombre de deducción. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. Sócrates. y que. sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. toda virtud es un saber. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón. en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría. etc. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. 1.. a veces de manera violenta. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. si queremos contestar a la pregunta. tuviera todo menos amigos. decir. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). El que sabe qué es la valentía en sí misma. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo. si hay que expresarlo de una manera general. al poner en ridículo el saber aparente. una vez más. He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. (Examen de esta definición en su vigencia práctica). en común esfuerzo.. en tanto que la valentía es bella. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. es decir. en cambio. esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas. en tu opinión. fueron fieles a su maestro hasta los . Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. Este método lógico es inductivo. 192 B). S: Intento pues. obra automáticamente con valor y a la inversa. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. de lo particular a lo general.. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía. de la teoría a la práctica. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai. especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida. la inducción. Como puede verse. Laques. qué es la valentía. S: Así. la firmeza inteligente. «conversar»). Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon.. puesto que no es bella. entre sus conciudadanos. si te entiendo bien. es decir. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente». No debe extrañarnos que Sócrates. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación. L: Así parece. sin duda. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. pues. S: La valentía sería. asimismo. Para Sócrates. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia. S: Está claro que debe ser así. A. Laques. va de lo conocido a lo desconocido. L: Dices verdad. a los conceptos. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. a la consecución de las verdades últimas.

en resumen. Los demandantes principales fueron Anitas. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. A. a causa de las calamidades que siguieron a la batalla. el cual le demuestra. fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. se le solía comparar con un sileno. de nariz aplastada. 1410 y ss. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. representante de poetas y músicos. Cuando el pueblo. por no decir «conversión». 1 . Un artista o pensador. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. lo que aquí se pone de manifiesto. se hermanan ambos tipos. se citaba su daimonion. para la generalidad de los hombres. d. propiamente. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos.H. le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). la Academia. Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). la cual le impresionó profundamente. en otras ocasiones tan ponderado. La acusación de Sócrates vino el año 399. observó cuando. Allí. en Platón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo. fue debido a su encuentro con Sócrates. a pesar de la posibilidad de fugarse. Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical. que entonces se encontraba en Pritane. de las islas Arginusas. en su tiempo. Sócrates. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que. no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo. fiel a sus principios. con gran sutileza. Además. Pues bien. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. condenándolos a muerte.). Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. a través del pitagórico Arquitas. la conducta que. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad. ideas que. En Sicilia. finalmente. No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. Tras El asunto de las Nubes es. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. C. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto. La resignación con que aceptó la condena. por lo demás victoriosa. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa». gran calva y sin maneras aristocráticas. sin la personalidad de Platón. fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. tirano de Siracusa. estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia. la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. PLATÓN (427-347 a. El gran cambio de su vida. Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. interpretando erróneamente sus enseñanzas. Al contrario de su maestro Sócrates. sino en los propios. empero. o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. Incluso Aristófanes. orejas caídas. que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. Hubo un verdadero «proceso público». «ancho de espaldas») y escritor. impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos. decidió permanecer en la cárcel y. En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio.

Después de su muerte. era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. ganado para sus ideas por el filósofo. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. por ejemplo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. etc. por ejemplo. unas veces más y otras menos. en la etapa de predominio del esceptismo académico). ni mucho menos. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología.H. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa. poetas como Píndaro. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado. pero fue rescatado después por sus amigos. Hacia 387. Platón llama ideas a estas formas primitivas. todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. en representaciones matemáticas tales como la recta. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón. por lo demás. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. En el Menón. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. A. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias.). Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor. de la misma manera que. Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes. o en conceptos éticos como la justicia perfecta. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. La idea suprema y más alta. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. El puesto ocupado por ésta. el círculo perfecto. Así. mediante el famoso mito de la caverna (La República. En pocas líneas. Para Platón. con sus medios económicos. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. respecto a la filosofía propiamente dicha. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. Para la generación de poetas del siglo y. Dion. amigo de Platón. En este libro. en otros relevantes pasajes de su obra. De ahí que no quepa extrañarse de que. No todos los tiranos. encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. poco más o menos. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos. En oposición a la madre patria. correspondía. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. tales como la valentía. 514 y ss. en aquellas cortes de tiranos. no tiene ninguna formación científica. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. la única respuesta posible es ésta: El alma. la belleza. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. De éste tomó el nombre de Academia.

nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente. por ejemplo. tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». marcadamente dualista. y a la vez. al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. el cielo. se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. en el cual. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. En su ignorancia. algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. pues. ninguna senda quiere llevar allí. el fin último del eros platónico. Diálogos de transición. dice Platón.H. jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. encima de mi cabeza. Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates. Welti «Los tres eremitas». 1 . De la misma manera. caso de que saliera a la luz del sol. Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. por el nacimiento. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. el poema de Schiller «El Peregrino». recuérdese. percepciones que no son más que copias de las ideas (1). También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. La «chispa divina» es un don especial. cuya estrofa final dice así: ¡Ah. Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos.

. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. Su tema. puesto que conoces el mensaje que te traigo. para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. En dicha obra. Platón intenta. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados. y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. pues había pasado mucho tiempo dentro. hijo de Telamón. El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra. Sócrates. puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. Desgraciadamente. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia. El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto. en el Laques. Así.. entonces. En el Critón.. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso. como he hecho a los de aquí. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. Así que ahora. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. sino con los que sabes que son los culpables. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable. Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. en los cuales defendía la teoría de las ideas. El libro se divide en dos partes. que nosotros así lo haremos». y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta. tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma. Y dirigiéndose a nosotros . Llegó [Sócrates] recién lavado. allí no se condena a muerte por hacer esto. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax. Pero tú. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. la inmortalidad del alma. entre otras cosas. eres el hombre más noble.. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. Más adelante. se sentó y no se habló mucho. creo que no dejaría de ser grato. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente. explorar. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». que él mismo encarna en su persona. Y. En este punto. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. algo así como la llamada postrera de su daimoníon. A. preguntar a los de allí.H. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo. ss). ciertamente. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí. personalmente. para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. constituyen la época más feliz de toda su vida. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble.

además de Sócrates. una vez más. Recordemos aquí. en cuyo domicilio se celebra el festín. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. sólo es. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes. Pero. Pausanias y el médico Eriximarco. en el sentido que para el pensamiento griego. En las obras de la última «época» de su vida. charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. la lectura de los poetas y. También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). que penetra la vida toda de los griegos. el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. pasando por la Civitas Dei de San Agustín.. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». El abandono de la familia en las clases superiores. sus raíces en la Antigüedad. Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. naturalmente. una utopía del filósofo divorciado de la realidad. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. industriales y agricultores («productores»). el trágico Agaton. Se trata de una utopía. que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. para Platón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. de Hölderlin). vino a verme. el anhelo del alma por la belleza primordial. Fedro. es decir. no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». En esta república de castas. que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana. Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. el eros. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. La educación debe ser en extremo cuidadosa. a decir verdad. del plan de enseñanza se excluye. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. está en pugna con la naturaleza humana. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes. casi al borde de sus ochenta años. La última y más alta forma del eros es. En el «Banquete». Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. en especial. se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. A. en general. es el amor. los discípulos sentían por el maestro una gran veneración.H. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. por razones pedagógicas. de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). el cual declara deber su sabiduría al respecto. de forma muy marcada. sino también discutir sobre temas alegres o serios. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte.. en última instancia. ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. Esta república es. pues. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada. El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación. la idea de lo bello y lo bueno. sobre todo.

Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . Después de la muerte de Platón. ARISTÓTELES (384-322 a. d. presenta excesivas deficiencias lógicas. oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. durante un tiempo. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. en algunos casos. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. A. aunque indirectamente. el arte clásico por antonomasia. por cierto. por entonces. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. para Occidente. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. significa. Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. en 529 d. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. refiriéndose a éste. no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. no es un azar que. al igual que la idea de hombre. fundó su propia escuela que. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. Estando en Asso. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. Platón influyó también en el cristianismo. El neoplatonismo. declinó hacia el escepticismo. C. La clausura de la Academia platónica. además. salió de Atenas. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. Muerto Alejandro.H. donde murió poco después. el arte griego. en la isla de Eubea. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. así. no aspiraba a representar un individuo determinado. C. El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. no porque padeciera alguna dolencia mortal. y se trasladó a Calcis. a donde se trasladó a la muerte de Platón. en este mismo año. recurre una vez. que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas. se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. hombres modernos? Naturalmente. Se formó en la Academia de Atenas. En el Renacimiento. sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». El gran filósofo Manuel Kant. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que. el comienzo de la Edad Media. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. sino al «hombre en sí».) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». El año 335. a la que perteneció Cósimo Médici. se tradujo en suicidio. arrebato que. la Academia sufrió algunos cambios y. ya hemos subrayado el hecho de que. por lo demás.. d. con notable claridad. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte. en lo sucesivo.

que versaba sobre la comedia. Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. como ser viviente. destinados a un gran público y esotéricos. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella.H. es decir. En este dominio. se había empleado antes incontables veces. Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. con su estilo improvisado a modo de notas. la catharsis (1449 b). Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. el cual. la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. como imitación de la naturaleza. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. la planta existe ya potencialmente en la semilla. Los escritos del primer grupo se han perdido. La Poética define el arte como mimesis. en primer lugar. Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. los escritos esotéricos. como la botánica. A. En su Política. Por ello. la segunda parte. se llevó a cabo en la Metafísica. mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». es decir. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas. Según Aristóteles. era un verdadero uomo universale. destinado a la constitución de una sociedad. De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. es decir. y con sus discípulos apareció la especialización. naturalmente. todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. y la conclusión. lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. En su Ética (Ética a Eudemo. En cambio. es decir. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. por ejemplo. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. en la aurea mediocritas. al goce de la obra de arte. la teoría del razonamiento (silogismo). etc. la zoología y la mineralogía. las ideas son trascendentes. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. se ha perdido. en cambio. contribuye. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. están allende el dominio de la percepción sensible. Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. Todo silogismo se compone de dos premisas. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. es decir. al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. la proposición mayor y la proposición menor. Así. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. el valor está entre la temeridad y la cobardía. Ética a Nicomaco y Gran Ética). El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII. la idea es inmanente. Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. Aristóteles elaboró. es decir. por desgracia. no poco. Para Platón. como entelequia última. Así como. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . Racine). Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá). el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). la materia tiende de la misma manera a tomar forma.

En el siglo IV. La totalidad de la filosofía medieval. son todavía hoy insignia de sanidad militar. consagrado a Esculapio. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. derive de la aludida tendencia. El botánico Teofrasto (372-287 apr. la división en tipos estaba muy extendida. el principio de la hidrostática. La ironía de la historia quiso así que Occidente. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. después de dar un rodeo a través de España. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre. el charlatán. a. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). etc. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. Herón construyó ya la máquina de vapor.) fue todavía un espíritu universal. en el cerco de Siracusa. C. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. en última instancia. En el célebre templo de Epidauro. En los tiempos más antiguos. construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas. en la Antigüedad. Es muy posible que. Los conocimientos que entonces poseían los sabios. durante el . La llamada disputa de los universales. Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable. cuyos atributos. DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. que había abarcado todo el saber de la época. en la alta Edad Media. en especial. azufre y carbón. Pero como sea que. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa. Epidauro. d. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta. A. Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. así pues. llamado incubación. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico. Consideración aparte merece la Medicina. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas.H. por tanto. los sacerdotes eran también médicos. para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). está edificada sobre sus teorías y. sobre la lógica. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. serpiente y vara. es decir. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes. la llamada escolástica. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. en última instancia. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. se reduce.

He aquí un texto abreviado Juro por Apolo.). flemático. este juramento y aquello a lo que en él me obligo. Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento. que lleva por título Sobre el aire.. en la Edad Media. el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. naturalmente. Además. el médico. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos.. instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza. el hombre estaba sano. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos. hasta la aparición de la patología celular con R. no accederé. La Medicina. Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente. adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. el agua y los países. en Wartburgo. La isla de Cos. sumido en una especie de estado hipnótico. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales.. ni que se me pida. con su elevado Esclepsion. se encontraba a escasos kilómetros de allí. en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos). en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. de su ética profesional y conciencia de clase. en la vida no profesional. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir. Virchow... Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima. según mi leal saber y entender. curas por el sudor. En cambio. de múltiples terrazas. pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero. permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. latin sanguis). se elaboró. como ciencia pura.. apr.. Basándose en la doctrina de los cuatro humores. hay que situarlos en épocas diferentes. es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos. la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades.. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados.. d. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a. En tal escrito. si estos humores se daban en una mezcla equilibrada.. A. Sin embargo. pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria. es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno.. colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno. y fuera de ellos a nadie más. y tendré uno y otro por secreto. Si cumplo este juramento. evitándoles todo peligro y todo mal. Dado su estilo y tono distintos.H. según mi leal saber y entender. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». Esculapio. que se me conceda vida feliz...).. la flema (phlegma). Como puede verse. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates. acogidos con cierto escepticismo. son. a emplear un remedio deletéreo. . C.. Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría. etc.

en los tiempos más antiguos. dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica. los griegos. por ejemplo. HERODOTO. No es de admirar que. 1 . Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. Así. la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. se decía. Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». «En el segundo año de la centésima olimpíada». para los griegos. se concibieron como acontecimientos decisivos. no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. A. pero no me creo obligado a creerlo todo. miro como un deber referir lo que se dice. Libro 7. entre los griegos. en la descripción de razas y pueblos. y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía. La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. hemos encontrado rudimentos de reflexión. existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica.H. nos muestra ya.. que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». La victoria sobre los persas fue. El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. también ella tuvo que superar el estadio mitológico. Es lícito suponer que. un momento de transición de la mayor importancia. Después de las guerras médicas. busca en todas partes historia e información. etc. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca. por las olimpíadas (2). sino también protohistoria. a partir del nacimiento de Cristo. el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía. por ejemplo. Los pueblos africanos y asiáticos. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. que la fundación de Roma. dirigidos por Esparta y Atenas. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica. Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. con suficiente claridad. En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). Ya en Hesiodo. pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). etc. renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos.

30 ss. Cirene y Mesopotamia. ante todo. apr. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta. representan golpe y contragolpe. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. C. por ejemplo. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después». A. dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. se retiró a su finca de Tracia. os. Su obra. En este sentido. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo. la historia es una especie de drama en grande. respectivamente. el odio y la ambición. Por esto. etc. C. TUCÍDIDES (455-396 a. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. no se le puede censurar esta actitud unilateral.) En Herodoto de Halicarnaso. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. Su tema es la Guerra del Peloponeso. entre otras cosas. aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. o son simplemente juguete del destino. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. Herodoto era. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. Al no poder evitar la caída de Anfípolis. en Herodoto. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo. La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas. «padre de la historia». un discípulo de los sofistas. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y. Sin embargo. Para él. visitó Egipto. en la cual había participado él mismo como estratega ático. En tal estudio. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. d. la guerra de Troya. el rapto de Europa. En nuestra época. HERODOTO (484-425 a. En su juventud. Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. data de una época posterior. apr. Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea. interrumpida prematuramente por la muerte. En su valiosa arqueología. etc. Para él. en el Sur de Italia. pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea. d. como la tradición. el episodio de Creso y Solón (I. la estructura del estado. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. hace notar la influencia de la navegación en la ..). Herodoto hizo largos viajes. los factores económicos. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates. un amable conversador.H. como tal.

Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y. un patrimonio para siempre. de la primera. de carácter vehemente y ambicioso. tosco y confuso. 85 ss. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. La transformación que. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito. fijó su residencia en Corinto. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. A. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. En dicho capítulo. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. se puso. del lado de los espartanos. transformación cultural completa que resulta. así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. Aquí.). Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. sino dos generaciones: ofrece. a veces. con gran lentitud. porque. 9 ss. como era de esperar. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación. Tucídides pone en boca de Alcibíades. condujeron al helenismo. Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. pero ni sus períodos con frecuencia largos. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. 18). en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza. y la actividad deportiva y militar. fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. El gran acontecimiento de su vida. en el fondo. JENOFONTE (430-354 a. Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. Sus escritos. los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción. pues.H. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil. Su estilo es. 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. a ojos vistas. en las proximidades de Olimpia y. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios. la única solución del problema de las generaciones (VI. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. En el famoso diálogo de los melios. un juicio que constituye. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante). la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. d. se pueden dividir en obras . En efecto. en realidad muchos de ellos. redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto.). su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. Al subrayar las grandes conexiones. situada en Escilonte. C. como miembro de una elevada clase social. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional. más funesta que un cambio súbito. En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. examinados con detalle. apr. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. finalmente. en determinadas ocasiones. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V.

21. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. ss. más que otra cosa. desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. se extingue la tragedia. administrativas y militares. pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a. al principio. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. Después de indecibles fatigas y privaciones. se convierte en burgués. Desde el punto de vista de la política interna. La . se ofrece a dirigir la retirada. en el teatro. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. Los griegos salen vencedores. por el lado práctico de la vida. el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo. La Anabasis El joven Ciro. C. rey de Persia. Escritos históricos En Jenofonte. d. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. A éstos. Con la muerte de Sófocles y Eurípides. se inclinó. sátrapa (gobernador) de Lidia. De otro lado. con este fin. en las proximidades de Babilonia. Jenofonte. la comedia. incluyendo la masa de los mercenarios. «¡el mar. y el grito de thalatta. pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. El que un día fue sostén de la polis. Como agricultor y estratega. Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado. thalatta. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos. A. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. el tiro y la equitación. como historiador. Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas. en una a manera de oración fúnebre por ellos. mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. principalmente. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. el Mar Negro. 7. A partir de Trebisonda.). Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda.H. y. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección. divisan por fin. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV. una parte de las tropas regresan a la patria por mar.). se les oculta el verdadero objetivo de la operación. El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. que acompaña la expedición como oficial. expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo». sin fondo político (Menandro). que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político.

en la oligarquía (gobierno de los menos). Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. Por otra parte. El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar. Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos. constituía. bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública. sino una exigencia estética. en la demagogia (gobierno de la plebe). esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. C. el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas. cuerpo. se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano. tal vez sobreviva. no sólo un postulado de la formación cultural. La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». la vida Según las teorías políticas griegas. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. apr. en Platón. de modo parecido. en el planteamiento de esta cuestión. Para formarnos una idea del significado de ésta. Como hacendado latifundista.H. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. Si atendemos al hecho de la medida en que. A. que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. tampoco puede representar al Sócrates histórico. por tanto. en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica. aún hoy. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1). En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. estos dos conceptos eran idénticos. hombres modernos. cría de caballos y economía. la aristocracia. no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). para nosotros. rica en imágenes y convincente. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. donde se practica una enseñanza unilateral. Como vemos. Una oración cuidada. a lo sumo.). Desgraciadamente. en consecuencia. Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. para la mentalidad griega. tanto entre los griegos como entre los romanos. también compuso una Apología y un Banquete. d. espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. Jenofonte no llegó a penetrarlo. advertiremos al punto notables diferencias. y la democracia. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). carga con la exposición de la teoría de las ideas y. eliminándose. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. en los países mediterráneos. es el interlocutor que. siquiera brevemente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. en la tiranía. 1 . en sus diálogos. en el ideal de educación del gentleman inglés. En Jenofonte. ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita. Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado).

d. autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores. no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). autor de oraciones jurídicas. pues el nivel usual de un discurso jurídico. En los casos de condena. En Atenas. historiador de la antigua Jonia y 2. más por el interés histórico. a pesar de su sólida preparación oratoria. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. Por esto Lisias. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo. sino que siguió siendo meteco. Actualmente. Este delito era castigado con mucha severidad. A Lisias. trasladó su residencia a Atenas. Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. es decir. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. al sobrevolar un país. hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. en segundo lugar. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. pero estaban excluidos de los cargos públicos. que vamos a ellos movidos. era sagrado) y. que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. A. Más adelante.H. que por el estético. a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable. nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. Céfalos. como meteco. había condenado a muerte a su hermano. persuadido por Pericles. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. hasta cierto punto. el asianismo. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. Lisias (445-380 a. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. uno de los treinta tiranos de Atenas. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. el denunciante recibía una parte de la multa impuesta. Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. . es decir. ante todo. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. por consideraciones económicas. Entre nosotros. por ejemplo. El padre de éste. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. apr. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. Lisias es. en Atenas. C. tendremos. confiscándole todos sus bienes. donde no adquirió derecho de ciudadanía.) Con la epopeya homérica y con Platón. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad.

Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. amenazada por Filipo. organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). C. después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. como todos los de Lisias. como el de Lisias. advirtió el peligro macedónico. por parte del orador romano. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. mediante una síntesis de retórica y filosofía. d. en nuestros días. Desde muy pronto. Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público. Siendo joven. Demóstenes (384-322 a. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes. rey de Macedonia. el orador Esquines). la personalidad del aludido orador. El padre de Demóstenes. se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes. que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados. cabe imputarle a Demóstenes miopía política. El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto. el orador romano Cicerón. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y. Se dedicó a la política. como la expresión del reconocimiento. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria. pues finalmente. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. en este punto.) El hecho de que. como héroe y como hombre incorruptible. más adelante. Tutores fraudulentos. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. a los que más tarde hubo de demandar. Además. en las que éste fustigaba a Filipo. de ser. había poseído una fábrica de armas. . frente a aquél. No hay duda de que.H. hubo de intentarla. A. malversaron sus bienes.

un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. Atenas se sitúa. indirectamente. eran las grandes dionisias y las leneas. Así. así como de vestuario para los actores y de guardarropa. y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. por veinticuatro. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado. La forma de representación era la del agon. tomaba parte activa en la acción y ejercía. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. En tiempo de Esquilo. Típico componente del drama griego era el coro que. en general. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. LOS ACTORES. El pueblo era. En Atenas. la orquesta.H. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. EL TEATRO. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. en hemiciclo y forma de gradería. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra). asimismo. A. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. en la comedia. el culto a Baco. más . El interés se basaba pues. pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». más o menos conocidos por todos. formado por mujeres o ancianos. Antígona. Con el perfeccionamiento del teatro. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. el papel de comentador de ésta. Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. se usó el coturno (botas con tacones altos). el juez decisivo. en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. el diálogo se oía y entendía perfectamente. y un drama satírico (pieza de contenido cómico). una vez más. no en la novedad de la materia. cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. Desde Esquilo. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). La relación entre el actor individual y el coro es. con la que se hacía imposible la mímica facial. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara. pues. Las fiestas báquicas. la competición. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. El coro cantaba y bailaba en la orquesta. el llamado parodos. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. al propio tiempo. estaba formado por quince miembros y. desde Pericles. en las cuales se representaban dramas. por ejemplo. a partir de Sófocles. el deuteroagonista y el tritagonista. Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. la representación teatral formaba parte de un culto divino. es decir una trilogía. Originariamente el coro. se aumentó a tres: el protagonista. en el sentido más amplio de este término. Puesto que la esencia del drama es conflicto. especie de escenario giratorio. SÓFOCLES. en la tragedia. El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. 332 La palabra griega drama significa «acción». a la cabeza de las ciudades griegas. el número de actores era todavía de dos y. el canto coral. Todo coro tenía un director: el corifeo. polémica.

en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. d. La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes . ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. en una especie de propensión al ensimismamiento. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). entre los griegos. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. en el tiempo. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior. A su vez. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro. Más tarde. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. en éstos. Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo. Con el «caballero andante» Alceo. no la olvidaron. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. las horas pasan mas yo me acuesto sola. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. durante los períodos de preparación y ensayo. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. el lírico intenta hacer resonar su intimidad.). Los cantores llenan los entreactos. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida.H. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». C. es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. A. no supieron alcanzarla. ya es medianoche. Como es sabido. la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—. el nombre de leiturgia. etc. Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante. Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo. asume mayor número de funciones técnicas. No. pago de haberes al profesor del gimnasio. mientras los cómicos se cambian de ropa. Schiller en La desposada de Mesina.

Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. Varones prominentes. a guisa de comparación. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas.). 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega. Imaginémonos.. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce.. se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno.H. De Píndaro hay que citar los epinicios. dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos. naturalmente. mucho más complicados. dieron lugar a la forma originaria del teatro. «farsante»). Simónides y Baquílides. las más de las veces. como actualmente en francés. Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro. d. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro. en especial los tiranos. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos.y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. mi Biquis. En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. en los primeros tiempos. ¡Lo mejor contra las cuitas es el vino. los precedentes de la tragedia fueron. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. C. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto). Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. apr. mediante una retribución a menudo muy generosa. cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre). Al parodos (1) o canto de introducción del coro. resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. En realidad. Como queda dicho. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. guiaba un jockey). de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo. lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo. esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. Los cantos corales. que defienden las piernas de las flechas. Lórigas. El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces. que terminaba con el stasimon. presenta una estructura rigurosamente articulada. pues. con preocuparnos. Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción. A. nada ganamos. 1 .

las más de las veces de la felicidad a la desgracia. la situación había degenerado tanto. En vez de ello. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas. que. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es. en la situación externa. Poética. Preciso es. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte). de forma que había que soportar asesinos. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. consiste en que. a la par.»). el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. a base de las tragedias conservadas. en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano. sumariamente. su pueblo. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. En los teatros romanos. que le ama. y que en viniendo. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. no disponemos de ninguna otra trilogía. El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso. entre los romanos de la época imperial.. en este punto. Notemos aquí.H. el acontecimiento es referido por un mensajero. el problema de la libertad de la voluntad. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. y así en todo. es decir. decisión de la cual nadie le exime y que. sobre todo en Agamenón. dile cuanto antes. pues cada época y propiamente cada individuo tiene. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. para dar más relieve a la caída. La infiel esposa Clitemnestra. Y mi reputación es limpia. el Orestes de Esquilo). en su soledad.. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra. Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico. La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud. comienzo y final. de la tragedia. y fiera para los que mal le quieren. Véase Aristóteles. todo ser actuante es. Con frecuencia. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible. que ha preparado ya su asesinato. que en seguida venga a éste. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. representar sin rodeos un asesinato en escena. para él dulce. tiene que afrontar él mismo. encontrará en su casa una mujer fiel. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos. el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma. LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. por ejemplo. A. la misma de siempre. aparte la Orestíada de Esquilo.. a la par. un concepto particular. . Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. especie de tablado giratorio. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa.. cual la dejó. una perra para la casa.

la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío. que se halla en el extranjero. La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. Su mujer Deianeira. en que la diosa Palas Atenea. d. está animada sólo por la esperanza de que Orestes. Sófocles (496-406 a. Su hermana Antígona. con su voto de calidad. sin querer. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. El poeta nos hace revivir los acontecimientos. animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos. del matricidio de Orestes. vistos desde el lado persa. Cuando Orestes. La pieza se representa en la corte de Susa. El castigo que tiene que sufrir es cruel. Forster 1452 a. En Edipo en Colona. A. en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes. regrese finalmente a la patria y vengue a su padre. En Electra. Antígona muere con ánimo firme y. Electra. sin saberlo. el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». arrastra a la perdición al tirano y a su familia. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). su furor es domado e integrado a la polis como factor moral. formada por Agamenón. C. Edipo en Colona y las Traquinianas. Durante el entierro del padre. Edipo Rey. Antígona y Electra son. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos. d. Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. Electra. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. aparece en Argos. le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro . Además. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules. hecho ya mayor. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas». El desdichado Edipo comete. En Edipo rey. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. las Coéforas y las Euménides. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. las dos. el curso de la batalla es referido por un mensajero. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria. el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante.) Sus dramas más conocidos son Antígona. por mandato de Apolo. Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. muerto por Clitemnestra y Egisto. C.H. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. por celos de la prisionera Iola.) En su juventud. al igual que en el drama anterior. decide el destino en favor de Orestes. hija segunda de Agamenón. Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. Esquilo tomó parte en las guerras médicas. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. representada por Creonte. su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto.

difama a éste en casa de su padre Teseo. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana». aconseja. por este medio mágico. mortalmente herido de un flechazo por Hércules. Además. éste. al no ser correspondido su amor. la justicia de la marcha del mundo. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. que aquietando el viento. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. Fedra. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. moribundo. En el texto primitivo. d. a los resguardos más seguros de estas tierras.) Eurípides es el último de la constelación de los tres. madrastra del joven Hipólito. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. en cierta ocasión. En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. en la redacción que ha llegado hasta nosotros. circunstancia que debió escandalizar al público. C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. Con su sencilla creencia en la justicia divina. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. que cabe relacionar con Ifigenia). el desdichado tiene un fin horrible. desempeñó el cargo de estratega. Aquí el parlero ruiseñor. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. En la técnica de la tragedia. es un pesimista convencido. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. A. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. acompañado de las diosas nutricias. Eurípides (480-406 a. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh. En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. que trata del tema de Putifar. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. de acuerdo con las costumbres del país. nuestro huésped permanente. por ejemplo. la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. En él. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. Una y otra vez. al esplendente Colona. Eurípides demuestra ser un . el amor de su esposo. Eurípides representa un cierto esquematismo. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses. El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine.H. o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. se enamora de su hijastro. en el empleo reiterado del deus ex machina. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. En la Medea. la nodriza sirve de intermediaria. a causa de lo cual.

hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así. Él la abandona en Corinto. Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello. no es posible. En vano os eduqué ¡oh..). arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos). puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos. Herida en lo más profundo de su alma. No podré. OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin.. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules. La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. Entonces gozó de . su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él.. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme.H. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh. Sin duda. puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega. de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. en el mismo año. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos. deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos. al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss. en peligro de muerte. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No. etc. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. a apoderarse del «vellocino de oro». A. eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas.. Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él. etc. Admeto.. en lucha. de Gluck). para casarse con la hija del tirano Creon. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura. La pieza termina felizmente cuando Hércules. La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable. con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah. huyendo con él a Grecia. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh.» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste. rey de los argonautas. ¡Ay. infeliz. y se presenta como voraz atleta. el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. Mas. Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides.

.). bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». en Sicilia y en Italia Meridional. d. Baco es llamado para que ejerza de árbitro. El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. que hoy sigue ejerciendo su influencia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. Sin embargo. el zángano. la «comedia antigua». que fueron representadas hacia el año 405. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. todavía se conocían de él muy pocos versos. Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. aunque algo más numeroso. en 1907. este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores. sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. etc.H. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual. comienza a decaer. citaremos las Ranas. La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna». da a la obra el título que lleva. otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres.). Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios». le misanthrope). se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro. etc. y alcanzar nueva vigencia. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. el padre tacaño y severo. desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. La comedia presenta un coro como la tragedia. apr. apr. ha tenido que contentarse con una selección. y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. Baco. La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». En el siglo pasado. Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. por boca de Baco. asimismo. da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. por ser iniciación. C. . en las ciudades dóricas. se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. En estos últimos años. A. Con la caída de la democracia en Atenas. el hijo despreocupado. por ejemplo. «desfile». Nuestra iniciación a la literatura griega. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. el esclavo harapiento.

CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego. un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus). la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). siendo un simple campesino. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural. En ésta. Vida campesina . y existía.Vida militar . incluso. la vemos de una manera muy señalada en la religión romana. con todas las características propias de una cultura rural. A.H. viéndola no sólo como imitación.. El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano. había su propia divinidad. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida.. como entre los griegos. BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos. Terminus. pasa directamente del arado a la dictadura. Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. ni en la filosofía. El griego tiende al pensamiento abstracto. no encontramos mitos empapados de poesía. Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. ni en la ciencia. los romanos constituían un pueblo típicamente campesino. para numerosas labores agrícolas. Seia y Segesta. A pesar de todo. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas. Sólo más adelante. sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas. divinidades de la sementera. Por ejemplo. aquí es todo equilibrado espíritu comercial.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano. propende a idealizar y contempla la vida . dios de los mojones de piedra.

se servía. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo.— proceden del latín vulgar. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. del Imperio Romano. una pronunciación completamente distinta. el predominio de lo racional. Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. la lengua hablada por el romano culto. apunta a lo vital humano. cabe decir. El griego. Por consiguiente. El latín medieval. le). lo griego. algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. lo mismo que la de la griega. Además. en pocos siglos. que no fue nunca el lenguaje hablado. los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». Pero el hombre sencillo. italiano. el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. a grandes rasgos. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. sacándolo de sus moldes. de entre todos los pueblos de habla alemana. destaca también algún rasgo original. rumano. para tomar un ejemplo suizo. desde el punto de vista histórico-lingüístico. sin más ni más. o ille sol en vez de sol. en todo momento. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il. Esta actitud se hace notar. se decía una causa (una cosa)en vez de res. dialecto rural que. que era a la lengua hablada por el culto. un léxico propio y. la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. pudo desarrollar una lírica propia. En cambio. el latín. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. o la pronunciación o por au. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). ante todo. A decir verdad. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez. pues toda la Suiza actual formó parte. portugués. También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. a veces. los suizos. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». Mas. en las monedas romanas de la época imperial. durante toda la Edad Media. En oposición al griego. A. no del clásico. la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. en la calle. español. catalán. el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. un día. algunas veces. de modo particular. en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». o bien. El latín fue. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. otras. por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. El latín vulgar presenta. Naturalmente. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. como ejemplo. etc. como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. fuimos. no se diferencia mucho de aquélla. preguntándose. del latín vulgar. 1 . con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. las dotes de organización. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. En esto consistió la aportación romana. Esta diferencia se pone de manifiesto. se convirtió en lengua universal. Así que los romanos no pudieron adoptar. Citemos.H.

había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. a Inglaterra. arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. el principio in dubio pro reo. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que. por ejemplo. a favor del reo». que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. como Grecia. aunque en otro sentido. pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. dejó impreso su cuño en la Europa posterior. Livio). De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. un derecho y una lengua oficial. particularmente. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. externa. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. nace. la influencia de Roma sobre Europa fue. — desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. a lo primero. de los «adheridos» al derecho civil romano. en última instancia. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). o bien: audiatur et altera pars. al principio muy complicada. hasta nuestros días. y de África Septentrional. A. Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente. La situación jurídica de la población. la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho. . y gravitó en lo político y en lo jurídico. La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y. Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio.H. la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. «en la duda. en el transcurso de pocos siglos. sino también en una actitud humana fundamental.

A esta primera etapa. escribió dos obras importantes: los Orígenes. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. A. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma. el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. Los Anales. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica. como el carmen Arvale. severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. romano de pura cepa. en estos primeros contactos con lo griego. Porcio Catón el Viejo (234-149 a. d.). LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio. hay que citar la Ley de las doce tablas. Además. como las de sus predecesores. Livio tradujo la Odisea al latín. II. los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida.H. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». como producción de segunda línea. Epíst. resumen de protohistoria romana que no expone en . como Tarento. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. C. «Biblia de los romanos».). No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana. I. en la mayor parte de las literaturas. Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal.. Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. en la que él mismo tomó parte. Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. Catón. HORACIO. C. / incese versutum C. Nevio (20o a. epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. Camena. Elea y otras muchas. el bien inapreciable de sus dotes intelectuales.) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. Metaponte. El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. C. d. 156 ss. sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. que resulta poco menos que ininteligible. Además. y la segunda. d. Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia. escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. a M. desde muy pronto.. Sin embargo. la prosa nace después de la poesía. sobre todo en Lucrecio y Virgilio. Sin la influencia de la creación griega. En esta obra canta la primera guerra púnica. apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias. Livio Andrónico. que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. Como pertenecientes a este grupo de producciones. Sus obras. incluso para los romanos de la época clásica. Se sirve también del arcaico saturnio. se la podría llamar etapa de «adiestramiento». fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta).

TERENCIO (190-159 a. Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía. De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros. latín «satura». d. C. que la casa está llena de fantasmas). El verdadero creador de la sátira romana es C. un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. característica de la obra de Plauto. versos chistosos. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules. Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano). formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo.) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P. No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias.) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. I. entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. Terentius Afer de Cartago). Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. d. y la obra De agri cultura.. resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales. De entre los relatos novelescos de Petronio. así como la grosería del lenguaje. aprox. 9 ss. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega).H. Lucilio (180-102 a. En la Edad Media. compárese con el Amphyytryon de H. la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas. que vivió en tiempos de Nerón. apr. Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: .): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». particularmente. Sin embargo. Horacio censura su forma de expresión. El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira.). ligera y un tanto descuidada (Sat. Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. que como Enio y Polibio. Plauto (254-184 a. llega inesperadamente de un viaje el severo papá. necesaria y exclusivamente. A. . 4. Kleist). apr. Después de la conquista de Ilium (Troya).. el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. su lenguaje está destinado a un público culto. al que impide la entrada. a veces. las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego. de Vigoroso lenguaje. Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias.además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. oro y plata. El nombre «sátira» (no «satyra». mucho más selecto y cultivado. C. deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos». Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos. de C. escritos con espíritu cristiano. usando de él libremente. libro sobre las labores del campo. Los compuso en forma epigramática. significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas. de forma que. También escribió poemas satíricos el poeta Marcial.

en este segundo período de tiempo. CICERÓN. los griegos. consecuentemente. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. sobre todo la de los Escipiones. Cicerón es el orador lleno de ambición personal. el modelo admirado. adquisición del principado de Pérgamo. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. Grecia era superior a nosotros. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. en efecto. El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. Tusculanae disputationes. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). los romanos. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas. ahora de un modo consciente.H. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. Cuanto más cambiante es una personalidad. y.) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra. para el cual poco valen el estilo y la representación. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir. Así. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado. En tales círculos. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante. enseñan. Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. pugna con Antíoco de Siria. por ejemplo). les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. y sin embargo. incluso Cicerón. Cierto que. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. A. A partir de ahora. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian. el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades.. se completaban mutuamente. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. C. I. encontramos todos los . que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. intenta armonizar su mismidad con lo griego. Los dos tipos necesarios para aquella época. puro y nada ostentoso. por ejemplo.. el que en el primer siglo precristiano destaquen. partiendo de aquí. eran las familias nobles. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia. primero. para que no se le moteje de graeculus.). Roma empieza a tomar posesión de su ser y. para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores. sin más. en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. conquista de Grecia. hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. se entendía y hablaba corrientemente el griego. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es. frente a los griegos. d. así. se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad. como escritores de máxima fecundidad. sin desmentir el carácter propio. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. hecho comparable. etc. Se aceptaba de grado el espíritu griego. Mommsen. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos.

Cicerón era todo: un hombre vanidoso. Donde podemos conocerlo. los elabora en su mayoría en la época de su otium. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar. el emperador usó del derecho de gracia que. En efecto. como caballero emancipado. orador. En su primer discurso conocido. dotado otras veces de gran poder creador. por otra parte. Más adelante. El escritor griego Plutarco (46-106 d. El punto culminante de su vida fue el consulado.).H. al cual fue elevado el año 63. En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias. pues Roscio era enemigo de Sila. donde descubre la tumba de Arquímedes. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. en cierto modo. un espíritu carente a menudo de originalidad y. como sabemos por la historia de los apóstoles. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons. podía apelar en última instancia a la asamblea popular. pertenecía a la orden ecuestre. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. 1 . venció todas las dificultades con gran energía. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz. Nacido en Arpino. No olvidemos que Cicerón. filósofo o pura y simplemente como hombre. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. El año 76. todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático.). sin embargo. d. agradable. en cierto modo. constituía un gran obstáculo. Clodio. la cual. sobre todo en su aspecto humano. se movía en un mundo intermedio. 64 ss. sus escritos filosóficos. de donde procedía también Mario. Pro Sexto Roscio. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. a veces. La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. Parejamente al historiador Salustio. en arqueólogo romano (Tusc. en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. etc. La repulsa manifiesta no es. con frecuencia demasiado humano. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. después de todo. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). para un orador incipiente. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon. de su apartamiento político. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. con lo que se convierte. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. d. C. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. C. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. defendió a éste de la acusación de parricidio. En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. todo lo cual. sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. disp. un hijo de senador como él. fue ejercido en favor de San Pablo. Teseo-Rómulo. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). precisamente en aquel entonces. V. El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. de las que hablaremos a continuación. A.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana.) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas. podía asistir a determinadas sesiones del senado. En Grecia y Rodas. por tanto. Su viaje a Grecia data del 79 al 77.

Del 73 al 71 antes de Cristo.) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. sobre todo. Verres fue pretor de Sicilia. Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. Defensor del asianismo en su juventud. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. le habría gustado celebrar el triunfo (1). La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. (N. Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos. Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas. Verres no ahorró dinero en sobornos. El vencedor César trató de ganarle para su causa. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia. ejecutor testamentario de éste. por su robo de bienes artísticos. C. Verres tenía el rango de senador. el orador más famoso de la época. Después del asesinato de César. que le había sido confiscada. del T. Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. Por consiguiente. Para los historiadores del arte.) . pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. en los círculos más elevados de la sociedad. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. a la sazón. recuerdan a Demóstenes. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. discursos dirigidos contra Marco Antonio. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular. entrada solemne del vencedor en la ciudad. Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. escritos retóricos y las Cartas. le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor). d. Por otra parte. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. para decidirse finalmente por este último. La pandilla de los senadores apretó sus filas. sin que por esto se rindiera al aticismo. A los doce años de su investidura consular. su arrogancia y. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II. escritos filosóficos. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. que escribió un 1 En la antigua Roma. un advenedizo. las Filípicas. pero no le fue concedido. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. vaciló mucho tiempo entre un y otro. con su modo de proceder.H. A. a Verres le defendía Hortensio. Policleto y Praxiteles. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). además. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. se revolvió violentamente contra Marco Antonio. pudo imponerle el destierro.

los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. C. En la provincia de Asia. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. comparado con muchos de sus contemporáneos. El discurso consta de tres partes. en lo justo. que en otros tiempos había acabado con los piratas.) (1). Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). d. Glabrio. Hay que admitir sin vacilación que. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. d. Pompeii (66 a. d. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece. Por otra parte. C.H. jefe interino. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. A. Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente.) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles.) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. Pompeyo. Las catilinarias (63 a. frente a éste. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. La primera trata del carácter de la guerra. A decir verdad. tuvo que resignar el mando y también M. ocupa sólo un lugar de segunda fila. Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres). sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. no sólo material científico-natural. cuando era cónsul de Bitinia. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. 1 . Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a. C. sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. Cicerón posee una mirada muy aguda. convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. Después de la actuación de los Gracos. Para este aspecto científico.

En este primer discurso. En la sesión del senado. con un manto ideal. II. No se conocían. al urdir la conjuración. para él. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. con frecuencia harto egoístas. en programa. éstos son. A. Se sabía de gentes como Manlio. todo son depravados. sin duda. ante todo. En su primer discurso. ¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. Apenas cabe admitir que a Catilina. El propio Cicerón. por no decir de un culto secreto. nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. tan simples. Catilina se había puesto a salvo. carecieron de consecuencias. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. Ahora bien. que viene a ser una especie de análisis sociológico. sus fines. las circunstancias no eran.H. gracias a su celo. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . los distintos pareceres chocaban con violencia. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. César habló en contra con el argumento. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. presentó su candidatura al consulado para el año 63. a cuya cabeza figuraba L. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones. como hombre invisible tras los bastidores. Sergio Catilina. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. Fracasó. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. 17-23). ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. al cual se le creía capaz de todo. En ella distingue seis clases de partidarios que. según su situación económica y su carácter. del lado del estado. con los cuales había anudado relaciones Catilina. revolucionarios y enemigos del estado. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. en Roma corrió el rumor de que. en su segundo discurso. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. propuso su reclusión perpetua. le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. Este intrigante. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. Políticos ambiciosos. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. Los populares tenían. tenía puestas las manos en el juego. Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). todos son buenos. pero todo movimiento político intenta cubrir. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. Catilina era un aventurero de la peor especie. leyes agrarias. el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. o como Cornelio. el reparto de tierras y ordenación de los cereales. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. la cual tenía las características de una alianza secreta. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. entre bastidores de la conspiración. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. como Clodio y César. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. inspirado en la filosofía griega. son muy diferentes (Cat. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. en su lucha contra las «tropas del gobierno». el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. había hombres como César y Craso. ni mucho menos.

Así pues. avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver.. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. Roma). los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico). al propio tiempo. Éste es el camino más fácil. se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio). El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico. Su labor. Siracusa. A. y. no propiamente como pensador creador. al propio tiempo. A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes. Sabazio. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. Cuando en el año 155 a. no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. de recibir algo de ellos.. a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos). muy diferente: . lo mejoraron. pues la religión de Roma. Tal misión consiste. La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos. desde el punto de vista político y militar. introducción).). Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. también en filosofía. en cambio. la misión de Roma en forma distinta. 847 ss. o estado superior de equilibrio interno. en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo. Disp. Su fin común es la eudaimonia. de por sí. Ésta. Cibeles. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. para los romanos. Pero esto es sólo un lado de su carácter. el camino escogido para conseguir un fin parecido. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega. en las tres. Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. psicología y dirección práctica del espíritu. Ahora bien. con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. Desde las expediciones de Alejandro Magno. pues el romano que opta por un modo de consideración realista. Mitra. no gusta del pensar abstracto y especulativo. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que. d.H. sino más bien una ayuda práctica para la vida. Antioquía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos. sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. era. Virgilio. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. A pesar de que el romano. C. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. lo sabían todo mejor (Tusc. en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos.. representan un producto híbrido de filosofía. entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. en este sentido. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma. Eneida. No cabe duda que esto. en él. se podría comparar. no es una investigación. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. a la muerte y a los poderosos del mundo. se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. con todas las reservas. constituye una obra notable. . transmitiéndola a Roma. el epicureísmo o la Academia. a diferencia de la Academia o el Peripatos. La Stoa. la doctrina de Epicuro y el cinismo. Atis y no en último lugar el cristianismo). VI.

es decir. tanto mayor es. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. compró La dirección cirenaica sostiene. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza. Estos capuchinos de la antigüedad. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. Epicteto. Epicuro (341-27o a. d. no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado. un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. el romano Séneca. 2 Naturalmente. A. la persecución. como en Sócrates. Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. En ciclos periódicos. C. en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau. Teoría de Epicuro En Epicuro. que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. el «polígrafo» Poseidonio. de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. El bien supremo y único es la virtud. asimismo. etc. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. Otros representantes conocidos fueron Crisipo.H. sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis». tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. Panecio. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual. Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. por boca del filósofo Hegesias. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». toda vez que éstas. Física y Ética. en oposición a las teorías de Epicuro. la codicia. por ejemplo en Sartre. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. el mundo vuelve al fuego original. del cual resurge en nuevo nacimiento. discípulo de Sócrates. devotos de la naturaleza. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional. La doctrina estoica es panteísta. el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. Su maestro fue Antístenes. La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes. Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes.) era muy rico y después de sus años de viajes. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. todo lo demás carece en absoluto de valor. etc. 1 . la enfermedad. generalmente bajo. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre.

A. Entre los romanos. en su concepto. sólo exposiciones. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. lo mismo que el Pórtico. ulteriormente. por paradójico que pueda parecer. Aquí se debate el tema de la felicidad interior. es decir. el sensual. habría tenido que ser ateo. cierto que. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente). En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. De ser consecuente. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá.H. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. sino el estado resultante de la liberación del dolor. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. muerte es disgregación de átomos. Los discursos particulares son. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro. para el epicureísmo consiste éste en el placer. por lo mismo. después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín). finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. raya casi en lo religioso. a decir verdad. Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas. con independencia . en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático. en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos. castigos infernales. Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. Sin embargo. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). Éste. Por tanto para poder explicar tal aparición. El epicureísmo. Nacimiento es agregación de átomos. donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. basándose en un choque mutuo de los átomos. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud.

parte siempre de un ejemplo práctico. en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. VARRÓN (116-27 a. A. a grandes rasgos. naturalmente. La obra de Varrón. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse. Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). el Orator y Brutus. de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. pasando por Platón. de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. ss. la mejor forma de estado no es. d.) M. Terencio Varrón. ninguna forma ideal. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. 2o). 57. del cosmos. sino el estado romano. y a la ambición. Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo.H. Para las generaciones subsiguientes.) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo. V. pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica. de Reate. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. de buen romano. sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. de una manera típicamente romana. Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. es decir. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. La ordenación humana que es el Estado. Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. respectivamente. Cicerón. El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. Para el romano Cicerón. 6. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño). por el contrario. Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época. C. aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. lo que ya dijimos de la griega. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros. Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico. es aquí copia del orden universal eterno. El Brutus es una historia de la oratoria. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael. desde Pitágoras al Pórtico. Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía.

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

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En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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3 4. Sin embargo. la cual había de allanar su futura carrera. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes. Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix.000 hombres. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares. El contenido de la obra. pudo construir los espléndidos horti Salustiani. para César. Bellum Gallicum no nos dice. se enriqueció hasta tal punto que. en dicha obra. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito. Más adelante y con su nombre. 8). Salustio es un historiador sobresaliente.H. sino por su general Hirtius. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. C. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales. resumido.) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides. con un ejército relativamente pequeño. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. galos y germanos frente a frente. lo vemos todo con los ojos de César. la época de los antepasados. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años. lucha contra Ariovisto. que trata de la guerra civil con Pompeyo. se puso del lado de los populares. De postura fundamentalmente pesimista. en cambio. 7 Además de Bellum Gallicum. A. es el siguiente: 1 2. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. fue un rebelde. en tiempos de César. Como gobernador de la provincia de África. se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía. más adelante. 5 6 Descripción de la Galia. el último de los cuales no está escrito por el propio César. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. como ejemplo digno de admiración. guerra con los helvecios. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix. Ello significaba. César escribió el Bellum civile. sino algunos oficiales de su ejército.000 y 5o. Éste. Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. naturalmente. SALUSTIO (86-34 a. permiten sospechar que su autor no fue él mismo. d. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. Como César. para los galos. en cierta manera. Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. a cuyo partido pertenecía. fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. tenía una extensión mucho mayor. A pesar de figurar en el partido del pueblo. Salustio se . está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. Hastiado de la política. Salustio tuvo una vida muy agitada. Tapso y Munda. Con Bellum Gallicum.

es lo que da honra. y no el ajuar. en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. Así. se trabe. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. Dado que Tácito. es un maestro de la exposición. asimismo. que a todas las personas de pro. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. bajo los emperadores. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente. si los hechos o las palabras. pues. C. Tácito (hacia 55-120 d.. su disolución y su molicie. les conviene tener más gloria que riquezas. ante la asamblea popular. aspira a presentarse sin mengua.. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. lo que tienen en tanta afición. como ha solido hacerse. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre.). En su discurso a los quirites romanos. será bien de cierto para que. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana. Las Historiae describen la época vivida por él. Para él. ignorante de todo en semejante negocio. ¡Comparad ahora. quirites. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada . Considerad pues qué vale más. Considerad entre vosotros. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo.. Lo concedo con gusto. sigan ellos hacienda lo que les agrada. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. en su obra. quirites. Así sucede. una vez conseguido. la oratoria tiene que experimentar. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. algún individuo de aquella camarilla de los nobles. porque no sé preparar bien un banquete.. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. Mi parecer es completamente opuesto.. Tácito ha encontrado su estilo propio. el último gran historiador de la época imperial.. lo ejercen: primero aparecen diligentes. en última instancia. y a los hombres el esfuerzo.. Sé también. Hace desfilar ante nuestros ojos interiores. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. Al igual que Salustio. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana. Ante todo. los peores de todos los vicios. En estas obras. que nos dejen a nosotros el sudor. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. 85): Bien sé. luego viven en la inercia y el orgullo. humildes. A. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres. se busque algún otro que le mande a él. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores. Para él. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. la historia de la época imperial. para la mayor de las injusticias. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien. cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. que las armas. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. el sujeto de la historia es. Así.. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. como un drama sombrío. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. los efectos de una decadencia. el alma humana con todas sus pasiones. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres. no cabe admitir. lo que ellos leen en los libros. moderados. de quienes después de ser creados cónsules. no silencia en absoluto las flaquezas de éste. que el autor. Con la ruina de la libertad. os lo ruego. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres. Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes.H. d. quirites. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva.. las más de las veces. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. quirites romanos. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. después de haberse deshonrado con todas las torpezas..

Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio. por ejemplo. Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos. . El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas. En cierto modo. al cual nos presenta como un monstruo. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete. Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano. sin odio ni favor. Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta.H. A. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara.

Fueron éstos Virgilio. C. sólo dos veces. el emperador no se contentó con esta regeneración externa. la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma. en el sentido más amplio de la palabra. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). en el año 27 a. durante mi principado. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. Hacia el final de su reinado. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano). Este espíritu educativo. en oposición a sus predecesores. no buscó el modelo en la helenística. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. Podemos repetir aquí lo dicho ya . d. según dice la historia. En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. Mas el emperador comprendió. C. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles. siendo así que. el senado. En él encontró el espíritu romano su más noble representante. Para la difusión de sus ideas. sin duda. antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. VIRGILIO (70-19 a. el mundo entero empezó a respirar. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos.. A. d. Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles. se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano.H. se había cerrado. que nuestros antepasados habían querido cerrar. son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. sino en la época clásica griega. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. hoy Ankara. lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. Turquía). Para ello. Augusto. son la Ara Pacis. Livio y Horacio. En rigor. en todo. en lo relativo al arte. Expresión notable de la voluntad de Augusto.

trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. su espíritu congénere. se le llamó anima naturaliter christiana. pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. con su influencia céltica. formó parte también Horacio. diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. También se le tuvo por hechicero. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. más adelante. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». tenet nunc Parthenope. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. desde entonces. con las Geórgicas. lo romano. En líneas generales. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. Calabri rapuere. Canté los prados (Églogas). para predecir el destino según la palabra perforada. en su Waltharilied Waltharius manu fortis. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético. Virgilio fue invariablemente un gran poeta. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. Livio. En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. utiliza algunas veces «sillares» ajenos. Al escribir. Con la Eneida. Fue educado en Milán y Roma. Cecini pascua. Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. ahora me guarda Partenope. En el área del idioma y de la cultura alemanes. En las sortes Vergilianae.H. Virgilio quiso visitar Grecia. especie de libro de oráculos. en las proximidades de Mantua. Virgilio. de Siracusa. Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. se solía clavar un alfiler en el texto. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. sin duda. A. Además de la Arcadia. duces. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada. No es un azar que el rústico Norte de Italia. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. P. 1 . más tarde emperador Augusto. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. los calabreses me robaron. Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. dedica un recuerdo a sus protectores. pero que construye con ellos algo completamente otro y original. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. poco antes de la terminación de la Eneida. el «padre de Occidente». la familia del poeta perdió sus bienes. para buscar allí la última inspiración para su obra. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. de cuyo círculo social. rura. siendo enterrado en su querida Nápoles. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. En la Edad Media. se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. Para Ekkehard. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. figura ideal de la bucólica. «Mantua me engendró. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. ya veremos más adelante con qué fundamento. Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. monje de St. en la primera y cuarta égloga. Para los pueblos románicos. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. A pesar de todo. entre otras. Gall. en el siglo XVIII. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. Virgilio. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. A la sazón. su obra capital. Alta Italia (1). Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. Églogas o Bucólicas.

al igual que lo había sido por Teócrito. en manos del poeta. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788). La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. es decir. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad. pertenece al género poético-didáctico. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. que comprende cuatro libros. ocio y música. Esta prosaica materia se convierte. A. El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía.ª parte). en cuatro libros. de la ganadería y de la apicultura. La primera. El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. De entre las diez églogas de Virgilio. las sombras de las altas montañas. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. de acuerdo con una ley antiquísima. que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. que a la sazón no había nacido todavía. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. en una obra de grata vivacidad y . sino que su existencia está llena de amor. una profecía. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. citaremos. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. del cultivo de la tierra. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. La singular belleza del lenguaje. Formula una Cumaeum carmen. mayores. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio. de la arboricultura. sin pensar que. dos. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII.H. Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. Las Geórgicas tratan. ante todo. Los dos versos finales. pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. con su contenido sentimental. campesino. Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos. En el curso del diálogo. a los aldeanos. Se predice el nacimiento de un niño divino. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. Las Geórgicas Esta obra. hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga. mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca. La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio.

su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados. Sigue una pintura de éste: Caronte. La Eneida La Eneida había de ser. 6. . Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (.. A. Por esto decidió destruir el poema. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. Dido y Eneas se enamoran ciegamente. lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. Allí. 5.. 4. los lugares de los arrepentidos. Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. poco a poco. intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. madre de Eneas. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos. la laguna Estigia. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos. su padre muerto. Dido entristecida. Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir. Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. para Roma. 2 y 3.. éste es acogido benévolamente por Dido. el cancerbero. Las mujeres. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. Virgilio sabe expresar esta carencia. Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente. Primero la esbozó en prosa y después. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas. al principio. en su viaje de Sicilia a Italia. al que le falta la opulencia oriental. pone fin a su vida. el Elíseo. A partir de entonces. Por mandato de los dioses..H. Eneas consulta la Sibila de Cumas. etc. reina de Cartago. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador. II. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras. fue poniendo en verso sus diferentes partes.). 136 ss. Su padre Anquises. He aquí en resumen. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. instigadas por Juno.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae). que tiene el don de ver las almas preexistentes. la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago. le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). Parece que Virgilio. Por intervención de Venus. El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia). sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas. El héroe relata la ruina de Troya.

Eneas se alía con los etruscos. sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. dirán los astros que nacen: Pero tú. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. acuérdate de regir las naciones. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica. reina la paz entre ellos y son felices. que hace responsables a los Gracos. Eneas encarna. de las desdichas de las guerras civiles. harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. cuya valentía impetuosa. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. la virtus y la pietas. lo admito. sea ésta tu tarea. Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. Turno perece en el duelo. A. concuerdan con los de la Ilíada. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. ante todo. Finalmente. ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. Como se indicó. Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites». en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida. En oposición a Cicerón. defenderán mejor las causas. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. como en la epopeya homérica. Pero Juno intenta impedir esta unión. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. como revolucionarios. las virtudes romanas. Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad».H. Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. que se halla todavía entre los etruscos. desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno. en todo caso. y de imponerles la paz.). romano. que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. el imperio de Carlos V. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses). la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. Entre tanto. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. sacarán del mármol figuras vivientes. el fatum. el destino. VI. describirán mejor los caminos del cielo. caudillo femenino de los jinetes volscos. Los versos VI. Con el gobierno de Augusto. Estalla la guerra. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva. 795 y ss. la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. Camila. Forster 7-12. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. Los combates prosiguen. formando con ella una sola cosa. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos. En Virgilio.

se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta. Virgilio. «su» Pentesilea. corresponden otros en Occidente. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar. no tiene ciertamente la Ilíada como modelo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga.. d. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo. que pinta la destrucción de Troya. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. En efecto. Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. Además de otros giros de Enio. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. al extremo de la reproducción casi literal de versos. en determinadas ocasiones. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. el inglés gentleman. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto. por ejemplo.. por ejemplo. religio. Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas. etc. «su» Héctor. las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. C. tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea). ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad. la amazona Pentesilea. a primera vista.H. El libro segundo.).unus qui nobis cunctando restituis rem. Así. La dependencia en que está de sus predecesores se extiende. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. ahora bien. Pero . éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya. que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. ¿Quién. el viaje al infierno (Nekia). Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. un homenaje al modelo del cual se servía el autor. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles. piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina). Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único. salvo unos cuantos fragmentos. heimlich. la guerra por una mujer (Elena). Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. En él se dice de Fabio Máximo:. Virgilio y sus modelos. procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. Como sea que. el suizo. resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida. el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. osaría imputar como una falta. el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia). etc. el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). Por otra parte. Pues bien. la palabra «escuela». En primer lugar. Sin embargo. es decir. pietas. sólo de Homero. las epopeyas cíclicas se han perdido por completo. antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. pura y simplemente. la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. justificado. A. «su» Elena.

y primero se arrojan sobre sus hijos. este íntimo compartir. a veces. Así.:. un poeta «sentimental». en 1506. Pálidos de espanto. por el contrario. su fealdad nos causaría repulsión. La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. En oposición a esto. es específicamente virgiliano. J. de la consagración al fin anhelado. El arte plástico. las célebres eginetas del templo de Egina. por sí. en la literatura griega y especialmente en la tragedia. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación. por tanto. Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida. Virgilio es un poeta interesado o. Al principio del libro segundo. Cuando.dif fugimus visu exsangues.. los enlazan. cuyos descendientes son los romanos. nos dispersamos huyendo. En este libro. condiciona ya una adaptación original. sonríen en el momento de su caída y muerte. en Virgilio. incluso en medio de la mayor desgracia. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. Por otra parte.H. exigiría demasiado espacio. aquí. apresa un momento para la «eternidad». por decirlo con Schiller. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas. la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio. Winckelmann. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. Por esto. pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar.. el culto de la pietas. Esto. el poeta sabe rodear de encanto. con pocas palabras. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica. mostrasen una actitud serena. glorificación de las virtudes de la nobleza. escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. 212 y ss. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética. los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. II. es decir. Además. Lo característico de la poesía es la sucesión. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción. Allí. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. 223/4) todavía nos parece soportable. illi agmine certo / Laocoonta petunt. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. Lessing se opone a los puntos de vista de J. cada una de éstas tiene sus propias leyes. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. La poesía descriptiva produce tedio. el Filocteto de Sófocles). En cambio. fue descubierto en Roma. se dirigen a Laoconte. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. Por otra parte. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. Lessing señala que. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. Esta compasión. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante. que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos. A. de la valentía individual. la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. El célebre grupo de Laoconte. II. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. . No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos.

una y otra vez. . A. C. La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. Las frases individuales son breves e incompletas. como en Horacio.). se capta lúcidamente en su lenguaje. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas. cometeríamos una injusticia con éste. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises. encontramos en ella. una década (del griego deka = Io). Livio (59 a. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores.. entre los cuales se encuentra la primera década. ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. d. para él y los suyos». Así. sin duda habría hablado más de sí mismo. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. La inscripción dice: T. un historiador científico. f. Sin embargo. 42 y ss. Si Cicerón hubiese escrito historia.. podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. la expectación que tiene a todos suspensos. la Padua de nuestros días. empieza con estos términos: Me ordenas. nos invitan al sueño.. el resultado de la comparación sería. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas. cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón. Livio era natural de Patavium. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. Entonces el héroe. desfavorable al romano. Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. II. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos. d. como Virgilio y Cátulo. y en este aspecto es un verdadero maestro. desde el alto sitial en que se sienta. Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. o bien su tumba. La obra termina con la muerte de Druso (9 a.17 d. en absoluto. Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud. por lo pronto. se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra. es pues hijo de la rústica Alta Italia. En tal caso. casi se atropellan. d. C. sibi et suis «Tito Livio. Cada diez libros constituyen una unidad. hijo de Cayo. contarte cómo cayó el poderío de Troya.) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides.. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra.): . Livium C.H. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos. Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. En éstos. En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad.o miseri. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. creador de la historiografía. la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. voy a empezar. C. . pues Livio no pretende ser. ya sea su casa de campo. yendo hacia su ocaso. quae tanta insania. La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. por ejemplo: mansere en vez de manserunt.

vuelve a presentarse. donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. Livio se sirvió toda. como anotamos oportunamente. no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI. el presente y el futuro. empero. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares.H. cap. Como sea que ambos eran cónsules por igual. al propio tiempo. 34). a menudo. de cerca y de lejos. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta. ante el lector. con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón.vía. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. Para él. sumidos en el lujo y la codicia. Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. y. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. poco después. un moralista tedioso. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. Léanse. ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. A Livio se le ha reprochado. sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes. de manera que. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. podría aplicársele. saxa ingentia in agmen devolvunt. Para la historia antigua de Roma. es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. más acentuada y más dramática. tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. la historia romana es una exposición pedagógica. es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. A. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente. en este campo. a decir verdad. se cotejan inteligentemente el pasado. Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. lo mismo al prodesse que al delectare. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. un carácter marcadamente tendencioso. atacan la columna en marcha y . para él. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma. de las exposiciones de los analistas. presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. subrayado y presentación de los acontecimientos. por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. Pero al proceder así. atiende. sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo. su compañero de consulado. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). su falta de sentido científico. 38). Livio no es ni mucho menos. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. desde sus principios. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. en medida muy amplia. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. Su admirado modelo es la Roma antigua. tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. por tanto. La misma situación. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. 39). En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est. en tanto que artista. comminus eminus petunt. Para aproximarse a Livio. A una objetividad llevada al extremo.

Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y. consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. no me eximo del castigo. etc. dice ella. supplicio non libero. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. la frase declina lentamente. Aníbal. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. 35. marchando en cabeza. a pesar de lo modestísimo de su posición social. a las primeras luces del alba. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. Dichas estas palabras. non corpus. si yo me absuelvo del crimen. nos sorprende su lapidaria brevedad. HORACIO (65-8 a. Entonces. Su padre y su marido profieren gritos. otros un sabio que sabe vivir. En adelante. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). expira. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. ego me. A. y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. le hizo dar . sino de la índole problemática de su poesía. cuando. praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam. unde consilium afuerit. C. En realidad. "vos". de acuerdo con su edad. La yuxtaposición desligada a fronte. cada palabra cae con sorda sonoridad. culpam abesse. unde longe ac late prospectus erat. el resto del camino sería fácil. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. sino también los de Roma. Su padre. en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido. no se desprende de su íntimo modo de ser. 58): dant ordine omnes fidem. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve. quid illi debeatur. quem sub veste abditum habebat. etsi peccato absolvo. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia». et. Producen casi la misma impresión de versos trágicos. a partir de aquí. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. inquit "videritis. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue.H. hijo de un liberto. Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes. conclamat vir paterque. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto»." cultrum. los enseñas se pusieron en marcha. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. d. sed etiam urbis Romanae. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. «Para mí.

con anterioridad. tituladas Epodos. Lo que dijimos. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. Los poetas alejandrinos. En él. El poeta. al contrario de lo que ocurre en Grecia.H. eran al propio tiempo eruditos. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. con frecuencia filólogos y científicos del Museion. uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. que intervino en las guerras civiles. Los neotéricos. en una de sus obras. cobra aquí ahora suma validez. que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. Este hecho puede explicarse. La lírica romana. a la poesía de los alejandrinos. todo es sentimiento. sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas. Puedes preguntar por qué lo hago. acerca de los problemas de la traducción. d. También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. A. El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. Siguieron estudios en Atenas. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. sino expresión inmediata de su personalidad. Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. Los primeros líricos romanos que conocemos.) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. pues. Estaban vinculados. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana. y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud. por el carácter prosaico del hombre romano. «me desconsuelo». Con sus primeras composiciones poéticas. hermana del tribuno popular Claudio. En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. en su mayor parte. a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión. ante todo. sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas. no aparece hasta una época relativamente tardía. Claudia era una mujer bella pero disoluta. Cátulo (879-54 a. se excluye todo factor intelectivo. Sin embargo. quien lo presentó a Mecenas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada. escapó en Filipos. También aquí. el cual le perdonó su antigua enemistad. en este idioma. no ficción literaria. La lírica romana. tal vez al menos en parte. y obtuvo en Roma un modesto empleo público. C. llamó la atención de Virgilio. cita también a su maestro Orbilio. las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. el Sabinum. sin necesidad de conocer la lengua original. propiamente. No lo sé. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. En cambio. «odio». . el «pródigo en golpes». pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional. a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». fraccionado y juguetón. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. lo mismo que Virgilio. En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). sobre todo de carácter mitológico. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices.

La obra comprende cuatro libros. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada. se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas. En sus Odas romanas (III-1-6). En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica. sin embargo.). como dice en su Oda III. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme . compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas. sino para que.. Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a. Callan. Las Odas (carmina) Horacio.. por la vía Sacra. Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados. el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada.). la denominación «canción» es meramente ficticia. en su madurez. Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». y los descendientes habrán de expiarlo. el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. d.. además de canciones burlescas. pereciese Roma por su propia mano. A decir verdad. En el epodo décimosexto. Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo. C. en la oda citada. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme... en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve. Los epodos.H. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. en el sentido pleno de Augusto. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida. pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original. según los votos de los partos.dicar . En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura.princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos. A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo. Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles. el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde. al final muda resignación. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese. adónde os despeñáis. A. El vocablo epodos significa composición poética. cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. 30. sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma. la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería. cargado de hierro.. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio. Particularmente impresionante es el sexto epodo.

resuena primero suavemente para retumbar. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. la estrofa se compone de cuatro versos. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. toda transgresión de los límites de la naturaleza. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo.H. todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. ante todo. ya vivas ahora todo el tiempo triste. de la misma manera que en las prósperas. translúcida e inteligente de nuestro poeta. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo. Mientras lo permitan la hacienda. a la que Horacio debe no poco: Delio. Tras multitud de temas de la lírica horaciana. vivas a cielo raso. . Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. toda presunción humana se presenta como una nada. 3. frente a la cual. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. que a la lírica clara. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. como el motivo de una sinfonía. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. por ejemplo. Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. que has de morir. en bloque de una forma casi «cúbica». Tal es la impresión que produce. o que pobre. A. La palabra aislada. en la Oda II. que parece estoica. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. La poesía de Horacio. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. la idea del pretérito que. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. la estrofa. 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. dejarás la quinta. ya goces en los días de fiesta. hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. de otro lado. libre de destemplada alegría. Considerando esto. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. y de humilde familia. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. Manda traer aquí vino. a la postre. pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística. en un impetuoso finale. Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. en el elemento formal. un tema puede aparecer atravesando un poema. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica.

Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1).. Nuestro arte moderno. Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve. Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. a pesar de todos los fenómenos de decadencia. En ésta domina la placidez hogareña.. Taliarco. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides.).. Defiéndete del frío. merlon dicta. .. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche.. el hombre antiguo.H. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos). Forster siendo víctima del Orco. el amor y el juego. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. no estaba aún en condiciones de hacerlo. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro. desde la ventana se ve el nevado Soracte. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre. la carga abrumadora de la nieve. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I. sino como una sola creación estética. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia. ut alta stet nive candidum Soracte. echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina. Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. de la poésie pure. La pesadez. subjetivo. 9. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses.. los ríos están helados. el deporte. mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo. A.

La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual. a causa del dolor de sus hijos. pero representa ya la joven generación. Muchos de sus temas reviven más . Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. d. 4. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). Filemón y Baucis. d.) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. recuérdese la polémica de Lessing). aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar). Para inculcar estas ideas al pueblo. a 18 apr. Horacio y Livio. debemos concebir a Ovidio. 10. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente. De éstas es especialmente divertido leer la I.H. a orillas del Mar Negro. desde el momento de subir al trono imperial. en el escandaloso asunto de Julia. Se supone que se vio envuelto. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. Ejemplos: Niobe que. Apolo le hace crecer unas orejas de asno. en calidad de cómplice. C. que eran las cabezas más ilustres de la época. Así pues. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo. compuso sus elegías. pero Augusto se mantuvo firme. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). que la ambición de elevar la moral del pueblo. se transforma en una roca. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos.). versus erat. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi.et quod temptabam scribere. Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores.. muy escasamente. las Tristes. ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). Horacio escribió dos libros de Sátiras. concibió el propósito de reformar Roma e Italia.. amici? (¿Contendríais la risa.. sino también en lo interno. C. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación). A. Como obra última de Horacio. La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. Este poeta. pertenece a la época de Augusto. En Tomi. Éste. OVIDIO (43 a. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. En su destierro padeció mucho. el propio Ovidio se limita a meras alusiones. Midas. decidió consagrarse por entero a las musas. laudator temporis acti (un panegirista del pasado). de esta «teoría del arte poético». Al proceder así. sus aspiraciones no fueron satisfechas. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas. I y ss. en el latino. Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. Después de un breve período de servicios al Estado.. con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. risum teneatis. no sólo en lo externo. Virgilio. nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes. vino al mundo.. y otras muchas. Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes. d. C. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma. en su autobiografía. una vez más. como un artista del lenguaje de primera fila. 9. Según aquélla. amigos?). vástago de una antigua estirpe de caballeros. hija del emperador. ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura. Ovidio. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. Tenían que ser honrados. y en rigor llevado a su más alta perfección. a quien. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente. d. ante todo. por su estupidez. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. por las fechas de su vida.

. sobre el origen de las diferentes leyendas. Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador.. 620 y ss. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial. en un principio. el pecho y brazos de plata. otra de plata.H. de una estatua cuya cabeza es de oro. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante. antes era tierra habitable. No lejos de allí hay un estanque. 31 y ss.). Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). El mito tiene su origen en Oriente. además de una colección de deliciosos epigramas. según la cual. en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él. Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo. 8. «calendario». En Zaratustra.: . ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano.. a modo de ejemplo. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met. nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae. del T. surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. que es de una lectura sumamente deliciosa. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo. El vocablo latino fasti significó. II. Haud procul hinc stagnum est. de donde pasó al mundo occidental. . que con sus otros escritos. Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus. el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. como por encanto.. El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos». complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa. Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. tellus habitabilis olim. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro. hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo. pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1). 108 y ss. Con la fisonomía de la obra referida a Roma.) .. La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo. consigue crear. A. Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega).).. otra de cobre y otra de hierro...non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est. el poeta. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto. más tarde. Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción. 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que. Y para que menos dudes. una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano. La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora».quoque minus dubites.. ramas que indican las cuatro edades del mundo. de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. fundador de una religión. Al proceder así. mediante pocas palabras. de la antipatía del emperador por nuestro poeta. rodeada de una pared mediana. en el libro de Daniel (2. El tema reaparece. tal vez. Citemos.. medio circumdata muro. Met. Aquí. Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad. tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis. compuso una obra titulada Aitia. (N. el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas). que pone de relieve antiguas teorías filosóficas.

se hizo una masa compacta. «la de la guadaña» (muerte). «primavera» «dieciséis primaveras». con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia. pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones». una vez más. como quiera. A. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío». 376: Quamvis sint sub aqua. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético. Hijas de Atlas. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro. demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. Aunque estén bajo el agua. si acercaba los dedos a los altos postes. . A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. etc. uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. tectum (tejado) por «casa». 1 . se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). por ejemplo carina (quilla) por «nave». Fastos. por este medio y sólo por éste. el mismo efecto que entre nosotros: «águila». 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro. en el lector antiguo. en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos. se consuma la obra de arte propiamente tal.. mortales «hombres» debieron de producir. en calco de la realidad y. En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar. «manantial». y al tocarlo. poéticamente.y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira. la designación de una parte por el todo. tocó también un terrón. Met. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro. sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1). el lenguaje se convierte. Recordemos aquí.. puppis (puente de popa) por «navío». Selenen. es decir. de una forma verdaderamente sugestiva. Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. dicta por verba. Palabras como ensis «espada». bajo el agua intentan injuriar. Fenómeno corriente es la pars pro toto. El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica. un mismo tema. tellus «tierra». contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit.. natus o satus en vez de filius. postes radiare videntur. etc. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. por ejemplo Hectora (Hectorem). en cierta medida. se solía leer siempre en alta voz. arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. 2. el genitivo en -um en vez de en -orum. portador del Universo. si postibus altis admovit digitos.. Además.. entre los antiguos. Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia. La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira. sub aqua maledicere temptant. Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. 6. etc.H. que. éstos parecían resplandecer. Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido.

con potenciada energía. sólo destacan. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo. pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. . de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla. una obra antigua no puede leerse como una novela. a menudo. A. su perfil. en meras insinuaciones. por lo mismo. que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras. entre líneas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción.H.

113 Calímaco. 118. 153 Arquíloco. 55 Empédocles. 23. 202. 23. 124. 31. 24. 125 Aristóteles. 71 Eléata.. 53-55. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 117. 36. 101. 60. 69. 100. 57. 154. 96 Anaxágoras. 71 Baco 109. 107-108. 125 Esquines. 79 Esquilo. 204 Alcibíades. 48-50. 94 Herón. 155 Critias. 91. 93 Hegesías. 63. 87 Eurípides. 23. 71 Dionisio. 212 Crisipo. 125 Baquílides. 114. 81. 57. 157 Demóstenes. 54. 144 Arquita. 22. 202 Arquímedes. 91. 212 . 60 Anaximandro. 65. 87. 88 Hesiodo. 154 Aristófanes. 61. 155 Heráclito. 112. 53 Antíoco de Ascalón. 110. 95. 90 Gorgias. 112. 121-125 Galeno. 144 Antístenes. 83-86. 61 Herodoto. 77 Hecateo. 114-116.H. 50. 155 Epicuro. 154 Dion. 48. 23. 117. 106 Eriximarco. 23. 79. 59 Epicteto. 23. 62. 161 Diógenes. 48. 53 Anaxímenes. 79. 107 Euclides. 156-158. 110. 72. 143 Dídimos. 23. 211. 51. 69. 87. 79 Alceo. 178 Eratóstenes. 63 Demócrito. A. 80.

97-104 Leucipo. 82 Plutarco. 95 Homero. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 76. A. 177. 106. 114. 168 Platón. 24. 62 Hipócrates. 22 Tucídides. 52. 94. 155 Parménides. 63 Safo. 58. 60.H. 96. 51. 58. 84. 80 Jenofonte. 82 Poseidonio. 114 Tirteo. 55. 72. 95-97. 193 Zenón de Elea. 56. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 147 Perses. 124. 161 Piteas. 73. 188. 155 Pródicos. sofística. 62 Protágoras. 61-70. 80. 53 Teócrito. 156 Porfirio. 95. 126 Merian. 191 Solón. 49 Píndaro. 57. 115. 189 Polibio. 112. 159. 141. 50. 107 Jenófanes. 64. 51. 56 . 35 Molon. 23. 22. 67. 49 Pandora. 57. 71. 102. 104. 102. 119-121. 154 sofistas. 107. 100. 23. 53 Tales de Mileto. 30. 143. 191 Isócrates. 75-79. 65. 121. 23. 204 Simónides. 65. 23. 157 Lisias. 77. 101. 62. 17. 171. 144 Orfeo. 138 Polignoto. 146 Menandro. 62. 70-83. 113 Pitágoras. 71. 72. 106. 55. 110. 113 Sócrates. 57 Pausanias. 106. 89. 161 Plotino. 79. 57. 97. 66. 49 Panecio. 31-48. 23. 61-70. 161 Sófocles. 104-107. 22.

138 Lucrecio. 199-209 Hortensio. 64. 158. 158. 29. 176. 108. 191. 137. 175. 136 Ovidio. 139. 65. 193199 Lucilio. 194. 148 Pomponio Atico. 135. 176. véase Livio Arquías. 196 Andrónico. 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 163. 146. 205 César. 107. 199 Enio. 97. 139 Plauto. 136-138. 58. 209-216 Petronio. 151. 195. 141-161. 142 Propercio. 148. 140. 145. 139 Marco Antonio. 126. 155 Suetonio. 139. 134. 145 Marco Aurelio.H. 179. 147. 170 Horacio. 163. 138. Forster Zenón el estoico. 26. 155 Mecenas. 136. A. 162. 174 Tácito. 137-138 Plinio el Viejo. 146 Juvenal. 188. 147 Pompeyo. 215 Catón. 166 Hirtius. 165. 166 Catulo. 97. 122. 175. 166-171 Cicerón. 80. 28. 139 Livio Andrónico. 164. 171-174 Séneca. 200 Nevio. 33. 145. 50. 22 Salustio. 26 Augusto. 140 Livio (historiador). 173-174 . 189 Fabius Pictor. 136. 151. 142. 200-201. 144 Atico. 179. 82. 189 Marcial. 186. 108.

35 Fausto. Th. L. 63. 82 Kleist. 50. 35. 175-195. 86 Champollion. San. 177 Euler. 183 Varrón. 136. 59. 27 Racine. 50. 54. 134. S. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. 45. 209 Maquiavelo. 138139 Terencio. 191. 59. A. San. 126. 34. de Goethe. 122 Roswitha Gandersheim. 59 Petrarca. 181 Gluck. Tomás..H. 38 Hölderlin. 86. 79 Jung. 123 Goethe... 142 Montesquieu. 141 Paracelso. 26 Corneille. 177. 141.. Grotefend. 184 Ekkehard. véase Varrón Tíbulo. 183 Vario. 80 Nietzsche. 59 Gessner. H. C. 161-163 Virgilio. 200. 125. 80 Benito de Nursia. 60. 137 Lessing. 58 Kant. 63 Mommsen. 22 Tuca. 82 Casiodoro. 38 Dante. G. 152-154. 138 . 26. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico). 153 Moro. 190. 32.

fiestas.. 195. 110. 105. 38 Virchow. 190 Schlegel. científicos. A. 23. 114. 124-126 coro. 203-208 Carmina Burana. 24. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller. 135 carmen Arvale. 58 arquetipo. 46 Ventris. 178-181 cantos corales. véase códices códices. 27 asianismo. 109-111. 111. 24 cantos salios. 24 biblioteca de Alejandría. 140 agon. 134 deus ex machina. 135 carmina (odas). 190. 74. 133 carmina clericorum. 146 ático. 196 antiestrofa. 111 Winckelmann. 26. M. analística. 177. 34. 121 deuteroagonista. 64. 146 aticismo. 109 alejandrinos. H. 110. 101. B. 165. 21. dialecto. 133 codex. F. F. 79 beocio. 153 Voss. 37.. dialecto. 124 Corpus Hippocraticum.H. 36. 115. 90 Voltaire. 113 antítesis. 117. 32 Wagner. 87 ambarvalia. Forster Rousseau. 90 corpus iuris. 191 Wolf.. 42. 135 analistas. J... 23. 89. A. 37 Snell. 35 bizantino. 104. 109 belleza primordial. 27 Comedia. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. 24 bucólicas. 125 Schliemann. 110 . 23 báquicas. 30.

139 epinicios. 23 joritsontes. 22. 31. 116 jónico. 25. 22. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. 24 Epeisodion. poemas. 24. 17. 46 epodos. 94. 22. 114 fabula praetexta. 114 dórico. 113 epitheta ornantia. 23. 212 elegía. 22-25 diálogo de los melios. dístico. 110. 18. 77 Didáctica. 23. 136 Hipocrático. lengua. 96 diálogos. 111' . 45. 50. 108-126 drama satírico. 31-50. 188. A. dialecto. 22 enciclema. 45 Humanismo. himnos. dramática. 181 dionisias. 114 Epica. 132. 90 homéricos. 109 Diotima. 77. 212 Edad de plata. 113 exodos. juramento. 110 Drama. 75. 189 estrofa. dialecto. 24 latín de convento o medieval. 189 epopeyas cíclicas. grandes. 109 Edad de oro. dialecto. 136 griego moderno. 113 Epopeya. 33 koine. 18. 17. 201 ditiramo. 23. 133 Leiturgia. 28. 79 diphthera. 24. 24 hexámetro. 104 epopeya homérica. 117 eólico. 78 ironía trágica. 177.H. 133 latín vulgar. 185. 85 epigrama. 73.

órfico. véase Virgilio poésie absolue. 51. 101 palimpsesto. 117 método dialéctico. 109 otium. 201 Nueva Comedias griega. 65 metonimia. 181 poesía pastoril. 36 mimesis. 209 olímpicas. 93 mensajes. 125 parodos. 107 sátira. 49. 29. 215 peanes. 22 poesía didáctica. 27 papiros literarios. 103. 137 odas. 200. 113 lírica individual. 27 paracasis. 22. 110 . 111-113. 111. 109. 18. 18. 114 pentámetro. 104. 109 Lescia. 85 misterios. 77. 87. cultura. 75 orquesta. 62. 45. 34. 23. 200 lírica coral. 145 paideia. 208 proposición mayor. 162 skene. 84 proposición menor. 111 logógrafos. 52 neotéricos. 49 mito. 138 saturnio. 162 rapsodas. 201 Ley de las Doce Tablas. 23. 135 Lírica. 114 pars pro toto. 203. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 84 protagonista. 215 micénica. 56 Retórica. 143. 64. 22 peripecia. 110 Quadrivium. 136 septem artes liberales. 117 planto lírico. 30. 17 órfica. A. 106. 17. 199 poésie pure. 23.H.

trímetro. 53. teoría de los. 89 comunismo. 110. 67 conclusión. 69.H. método. escuela. Forster stasimon. 154. 157 ateismo. 62 dialéctica. 67 derecho natural. 154-155 cirenaica. 156 arche. abstracción. 60. 80 concepto. 159 anamnesis. 89 cultura micénica. 75 disputas de los Universales. 66. 68. trilogía. 73 antítesis. 74 . 153. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. 154. 23 verso épico. 67 Academia. 33 versio. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. razonamiento. 84 definición. 82. 153. 110 Trivium. atomística. 75 daimonion. 64b68. 70. 177 yámbico. 86. 77 deductivo. 36 chispa divina. cinismo. 60. 59 cínica. 85. 85 bios praktikos. véase hexámetro Waltharilied. 53 ataraxia. 114-116 ss. 86 causa primera. escuela. 85 catharsis. 207 apatheia. 85 bios theoretikos. 158 átomo. véase Universales dualismo. 162 unitarios. 66. 68. 118 tritagonista. 72. 155 cnídica. 84 cuatro humores. 61. 79. A. 140 verso coloquial. 66. 157 aurea mediocritas. 109.

62 números. 156 hedonismo. 54. 165 eudaimonia. 51. 74 monismo. véase también Epicuro erística. 68 inductivo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo. 51. 85 epicureismo. 86 Ética. A. 73-75. 62 Eros platónico. véase Epicuro latinidad argentea. 159 Eléatas. 58 neoplatonismo. 156 logos. 153. 82 Escolástica. 154 hilozoísmo. 59 mayéutica. 81-83. 27 materia. 84 ironía socrática. 156 Etnografía. 59 entelequia. 63. 53. 64. 82 nominalismo. 58 . 93 mito de la caverna. 77. 50. 93. 84 microcosmos. 73 energía. 55 empírica. 194 Likeion Liceo. 160 mito. 85. 54. 92. 154. 160 manuscritos medievales. 65 Metafísica. mística de los. juramento. 157 Física. Ilustración. 156 macrocosmos. 86 nomos. 59 hipocrático. 52. 60 idea y teoría de las ideas. 60 música de las esferas. 75.H. 90 historiografía pragmática. 79 escepticismo. método. 68 inmanente. 52. 97 homeomerías. 83 Lógica. 65 kepos.

162 Universales. 85 vita comtemplativa. 48. 83. 75 ritmo. véase también Stoa premisa. 78 Trivium. 162 silogismo. principio agonístico. 153. el. 163 superhomcre. véase también Pórtico Studium generale. véase también Pitágoras Pórtico. 114 Quadrivium. 86 utopia. 29 stoa poikile. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. 49. 84 Realismo. 52-61 principium. 21. 50. en Hesiodo. 75 órficos. 57. disputa de los. 57. 58 transcendente. 58. 54. 95 peripatos. A. 85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 55. 83-86 relativismo. 75. 58 sonido. 154 pesimismo. 211 pesimismo. 50 physis. 162 razonamiento. teoría del. 161. 178. 153-156. 103 bibliotecas. 84 síntesis. 84 transmigración de las almas. 156 pentecontaetie. 79. 84 presocráticos. 153. 57. 63 tesis. 26 . 63 reminiscencia. 53 prólogo. 54.H. 158. 62 pitagóricos. 85 zoon poloticon. 80 vita activa. Forster Ontología. 29 septem artes liberales. en Eurípides. 121 pesimismo. 58. órfica.

162 Troya. 60 . 24. véase Hissarlik. 100 Hissarlik.H. 21. 63 Neápolis. 49. 98. 21 Olimpiadas. 44. 38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. 28. 45 Nemeas. 110 fuego griego. 92 Órfico. A. 21 Olimpia. 21 helenismo. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. 162 Renacimiento. 21 píticas o pitias competiciones. 50 tiranía. 21. 35. 147 leyes agrarias licinias. 35 Quadrivium. 36. 21 Leiturgia. competiciones. 47. 44 Epidauro. 45 Micenas. 45 Cnosos. 71 Trivium. emigración. 200 nacionalsocialismo. 164 lineal B. 111 Lex Manilia. 135 Massalia. 72 Romanticismo. Forster Bizancio. 28. 88 Gymnasion. 92 Palaistra. 49 Museion. 36. competiciones.. 37 misterios. 37 ístmicas. 38 Magna Grecia.

de Jenofonte. 137 Anabasis. 45 Ballant africanum. 102 Aquileias. Teofrasto.. 37. 191. Platón. Salustio y Horacio. Jenofonte. 203b208 Cartas. Africanum Bellum Iugurthinum. 165 Antígona. A. 166 Coniuratio Catilinae. 119 Antiquitates rerum. atric a César. Varrón. véase Eglogas Caracteres. 171 Contra Eratóstenes. Lisias. Lucrecio. véase B. Salustio. 139 Ciropedia. 122 Batracomiomaquia. Enio y Tácito. Cicerón. 158 Dialogas de oratoribus. Jenofonte. 147b149 De lingua latina. 144. 212 Bacantes. 101 Civitas Dei. Africanum Bellum civile. Varro. 159 De officiis. 172.. 188 Annales Maximi. himnos. 160 De oratore. Horacio. 161 Bucólica. Horacio. a Homero. 163. Cicerón. 64. 87 Carmina (odas). Cicerón. 162 Apología. Plinio el Joven. 146.. 116. Catón. 101 Alcestes Eurípides. 118 Agesilao. 171 Bellum Alexandrinum. 173 Bellum Panicum. 161 De republica. César. Platón. 174. Pompeii. 80 Coéforas. 80. 208 Catilinarias. César. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. Tácito. véase B. atrib. 77 De agricultura. 136 Brutus. Sófocles. Nevio. Cicerón. Cicerón. 98b101 Anales. 136. Cicerón. 137 De amnicitia. Ovidio. Jenofonte. 38. Cicerón. 160 De rerum natura.H. Cicerón. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. 162 De natura deorum. 58. 144. 170 Bellum Gallicans. 212 Ars poetica. 159 De imperio Ca. 106 Critón. Salustio. Esquilo. 123 Amphitryo. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón. Plauto. San Agustín. 168b170 Bellum hispaniense. Petronio. Cicerón. 118 Comentarii de bello Gallico. 45 Ars amatoria. 208. 173 . Eurípides. César. de Esquilo.

Eurípides. Ovidio. 47. 203 Ética de Eudemo. Tácito. 178-181 El árbitro. véase cartas Epodos. 120 Eglogas. 67. 200. 122 Historia. 175. 102 Menon. Virgilio. 21. Aristóteles. 79 Filípicas. Epicteto. 77 Gran Ética. 49. Platón. 45. 145 Geórgicas. 22 Epinicios. 113 Epistulae. Platón. 69. véase contra Verres Edipo en Colona. 77 Fastos. Sófocles. Tucídides. Eurípides. Platón. 182-193. Tácito. Jenofonte. 200. 77 Las Nubes. 178. 119. 119. Eurípides. 179. 126 Electra. 77. 122b123 Memorabilia Socratis. 119 Eneida. Platón. poemas. 203 Edipo Rey. 81 Fedro. 144-147 Discursos vérricos. Meandro. 152. 50. 50. 141. A. Plinio el Viejo. Píndaro. 95. 80 Las trabajos y los Días. Virgilio. Demóstenes y Cicerón. Sófocles. Marcial. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. 205 Leyes. Platón. Epigramas. Cicerón. Esquilo. 23. Virgilio. 122 Ilíada. Sófocles. 85 Euménides. 77 . Platón. 46. Platón. 101 Hipólito. 120. Cicerón. 181 Manual de la Moral. 118 Eutifrón. 126 Discursos contra Eratóstenes. 106 Discursos contra Verres. 125 Lébicos. 201. 181182 Germania. Horacio 175. 108. Homero. 85 Guerras médicas. 179. 95 Guerra de Peloponeso. Catulo. 155 Medea. Eurípides. 85 Ética de Nicomaco.H. Calímaco. 176. 147 Ifigenia en Aulis. Jenofonte. 38. 32-35. Simónides. 202. 122 Ifigenia en Tauris. 174 Historia Naturalis. 160 Laques. 73. Herodoto. 182. 121. Aristóteles. 45. 212 Fedón. Hesiodo. Aristóteles. 174 Gorgias. Meandro. 183 Laelius de amicitia. 95 Helénicas. 35. Aristófanes.

143. 85 Pro Archia poeta. 116. Cicerón. 137 Odas (carmina). 79-81 Sobre el aire. 102 Teogonía. 161 Orestíada. 176 Mostellaria. 118. 144 Pro Domo. 49. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades. 119. Juvenal. 139. 204 Odisea. Aristóteles. 152. 203b208 Odas romanas. Cicerón. Ovidio. A. 106 Sobre la naturaleza. Homero. Plauto.. 125 República. 177 Symposion. 90 Sobre el estado de los lacedemonios. 183 Oración fúnebre de Pericles. Lisias. 189 . Plauto. 115.. Horacio.H. 143 Pro Sexto Roscio. 160 Rerum rusticarum.. 79. Esquilo. 93. 159 Verres. 137. 209 Tusculanae Disputationes. 210. Lucilio. véase discursos contra Verres Vidas paralelas. 96 Orator. Lisias.. Cicerón. Augusto. 137 Monumentum Ancyranum. Jenofonte. Aristóteles. Jenofonte. 212 Miles gloriosas.. 29. 96 Politeia. Ovidio. Hipócrabtes. 84 Orígenes. 86. Aristófanes. Tucídides. 74. 80. 85. Cicerón. 208 Simposios (Banquete). Platón. Tucídides. 143 Ranas. Cicerón. Parménides. Plutarco. 118 Poética. el agua.. 51. 65. Esquilo. 120 Tristes. 166 Pensamientos. 106 Sortes Vergilianae. Píndaro y Horacio. véase República Política. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles. 155 Persas. Horacio. Catón. 203 Organon. 136. Varrón. Platón. 175. 31b47. 144. 101 Sobre el olivo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis. Marco Aurelio. 55 Sobre los inválidos. Aristóteles. 162 Sátiras. 182. Hesiodo.

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