H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

.................................. 28 LA EPOPEYA.... 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua ............. 52 La sofística y Sócrates ..................................................................................................... ...................................................... 22 La transmisión de la literatura antigua ................ 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea.............................................................. LOS HIMNOS HOMÉRICOS............................................................................................................................................................................... 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos ............ 70 Su vida ............ HOMERO...................................................................................................................................................................... .. 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre.................................................................... 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles................... .......................... 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas..................... ...................... 38 Los libros de la Odisea ................................................ ................... 19 Forma literaria y métrica.............................................................. .......... no a esta edición digital [Nota del escaneador]..... 70 Filosofía de Platón ..................................................................................... A..... las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia......................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO.......................................... 75 Influencia de Platón en la posteridad.................................... ...................... .................................... 51 Los presocráticos....................................................................................... 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»................... ........................................................................................................ 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa.............................................................................................. 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media . 47 Hesiodo.....................................................................H.......... 61 Platón ................................................................ 87 * La paginación corresponde al libro original........................................ 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos.......... 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica»................................................. 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina.. HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos ........................ ...... ...................... 40 Los himnos homéricos........ 73 Escritos de Platón ............................. Importancia de los dialectos griegos ................

................................................. 138 ....................................... A...................................................................................................................... ........... 121 Ojeada al desarrollo de la comedia....................................................... 104 Demóstenes ................................................ .................................................. 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano........... 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos ........................................................... 114 Esencia de la tragedia ........... Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico .... 119 Eurípides.................................................................................................................................... 118 Esquilo ........................................................................................... ............................................................................................. 130 La lengua latina ............................................... 132 Roma y Europa.............................................................. 118 Sófocles .................................................... Los actores............................................................................................ 91 Herodoto .... 135 Plauto ..........vida política .................. ................................... 107 EL DRAMA La representación de los dramas.............................................................. 103 Lisias ....................... 116 Los grandes trágicos........................................................... 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ......................................................................................... 130 Características del espíritu romano ......... LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ...........................................................................................................................................................H..................................................................... 137 Terencio.................vida militar ............................................................................................................................. 111 Estructura externa de la tragedia............................................. 109 Historia de la tragedia............................................ 94 Tucídides ............................................... El teatro................... 129 Vida campesina .......... De la lírica coral al drama....................................................................................................................... 99 Escritos filosóficos ............................................................................ 97 Escritos históricos...................................................................................................................................................................................................................................... 95 Jenofonte ... 133 ROMA ANTIGUA....................................................................................................

..................... 141 Vida .......................................................................... 145 De imperio Cn...................... 143 Obras ..................................................................................................................................................................................... 166 La Guerra de las Galias .......................................................................................................................................................................... 185 Virgilio y sus modelos............................................................... 139 Marco Tulio Cicerón .................................................................................................... 193 Horacio ................................................................................................................................................................................................................ 154 El pórtico ........................................ ......................................................... 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA...................................................... 171 Tácito ............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 163 César ............................................................................................................................................................................ 155 El epicureismo ................. 209 ................................................................................................... 168 Salustio ........................................H............... 208 Ovidio.................. 182 Intepretación virgiliana del genio romano.................................................................................................................................. 157 Obras monográficas ....................................................................................... Cátulo......................... Los neotéricos............................................................................................................................................................... 202 Las odas ...................................................................................................................... 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO..................................................................................................................................... 203 Otras obras............................................................................. 159 Escritos retóricos...... 166 Breve resumen de la vida de César ......................... 179 Las Geórgicas ..... 188 Livio ........................................................................................................ ...... 199 La lírica romana....................................................................................................................................................................................... su forma expositiva y su lenguaje ...................................... 161 Varrón................................................................................... Pompeii ............ 177 Las Églogas o Bucólicas ...................................................... 181 La Eneida .. 175 Virgilio ............................................ 145 Discursos contra Verres .......................................................... 147 Las Catilinarias .............................................................................................. 152 Importancia de la filosofía para Roma ...... LA PAZ AUGUSTA.......................................................................................................... 200 Los épodos ......................................................................... 145 La oratoria ............................................. A................................ 152 El cinismo ............................................................................. 149 Escritos filosóficos de Cicerón................................. Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE ...........................

por sí misma. En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. ya sea a base de un cuadro de conjunto. etc. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. Naturalmente. Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones. . cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. A primera vista. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta. que. sino como una especie de fermento. La era clásica. que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. como el que aquí se ofrece. pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél. Grecia y Roma se completan mutuamente. con dichas muestras. es fácil comprender que. Para prevenir cualquier mal entendido. Sin embargo. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda. consciente o inconscientemente. Plinio. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. Teócrito. Escritores como Calímaco. sino un libro de lectura. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. Pensamos también. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. En la parte griega se reveló. una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». más que otra cosa. tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. hoy más que nunca. a causa de su marcado particularismo.H. Petronio. ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. un modesto guía. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura. Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. que no pudieron ser objeto de una exposición especial. aquí. en una época que no sabemos a dónde nos conduce. A. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos.

pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio. Hesiodo. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. de una manera más patente. No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. «La épica revolucionaria». por otra parte. la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. Hesiodos. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente.H. Horatius.* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. la mayor parte de las formas literarias. no elaboraron. y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. de una manera más precisa. como Cicerón. Los romanos. se acomoda mejor a nuestras necesidades y. La división en épocas. en una clasificación en géneros literarios. Por otra parte. una idea mucho más acertada. A. * . en efecto. pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. la obra de personalidades multifacéticas. se puede dar. aemulatio). «Roma y la Hélade». «Roma antigua». Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. sino que las importaron de Grecia. Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos. por sí mismos. permite destacar. Horacio en vez de Demokritos. de otra manera. tal o cual obra literaria. le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer. «La época de Augusto». La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones. imitatio.

como la teoría de la evolución. son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. en tales denominaciones. con la particularidad. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. además. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos. el goce de la libre investigación. lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. 30 y sig. para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones. la lírica. Tarea principal de este libro será mostrar. la hipnosis. A. con éstos. La historia de la literatura es. la increíble sujeción a las representaciones míticas. una explanación del desenvolvimiento humano. y se inicia el descubrimiento del alma. Es significativo el hecho de que la epopeya. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. algo así como la aguja en el cuadrante. las guías de viaje. la construcción de máquinas. Olímpicas I. el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. / Mas la posteridad es juez infalible. Cuestiones tales como el valor de la democracia. de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. de la «teoría» a la «práctica». El tema propiamente . etc. la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios.. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. Muchos de nuestros logros. hasta llegar a nuestra vida moderna. con pocas palabras. muéstrase ya. por lo mismo. en última instancia. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. los modos correspondientes de pensar. el tráfico de viajeros. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar. problemas que nos son plenamente familiares y actuales. PÍNDARO. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. tienen su origen. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano.H. es decir. de la personalidad. que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. sólo modernos en apariencia. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y. A decir verdad. inspirándonos y vivificándonos. en un descubrimiento griego. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica. al propio tiempo. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y.

dicho particularismo no es nada nuevo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). Puede decirse. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. pero a veces imposibilita la unión en un todo. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo.H. Otro factor constitutivo de tensiones. En definitiva. con sus profundos y recortados golfos. Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. para los griegos significaba. un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas. se ha dado con reiteración. no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. Este principio se cumple en los juegos griegos en común. é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. en su adaptación al mundo en torno. en la Palaistra (3) y en la judicatura. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. hasta cierto punto. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. en las representaciones dramáticas. al propio tiempo. el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. con lo cual no resta otro recurso que considerar. con frecuencia. campo de lucha. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. A. Sin embargo. como la egipcia o la sumeria. En todo caso. las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. La vecindad era ya «extranjero». concebía la vida entera deportivamente. tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. un sistema distinto de pesas y medidas. que el griego. en el mundo circundante. sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. atenta y escrupulosamente. 1 . 2 Escuela de deportes. sin exageración. pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas. cada ciudad griega tenía su propia moneda y. puesto al servicio del todo. De esta manera. principalmente en el grupo insular egeo. Gracias a esta mutua incomunicación. a la par. 3 Escuela de lucha. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. con sus salientes penínsulas. denote también «litigio»). Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento. afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. Este principio de En Grecia une también. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo. una tensión interna o externa. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas. Para el suizo. sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. en el Gymnasion (2). En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. en las circunstancias favorables de los tiempos. que equivale a «rivalidad». en el curso de pocos siglos.

sino un dialecto griego: el ático. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. 310-240 a. Sófocles. de J. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. También el epigrama se sirvió del dístico. en los romanos Propercio y Tíbulo. en la costa suroccidental de Asia Menor.H. El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas. en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias.. las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso). tumbas. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. aproximadamente). En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado. 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. de C. C. La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro. Reaparición en tiempos modernos: 1894. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia. la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. C. como Suiza. que. etc. A. 1 . IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. a modo de comparación. la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. que presenta la forma de elegía. de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. (Maestros del epigrama fueron Simónides. sátira. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo. Cese de las mismas 393 d. El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central. Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros. del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. Parece que la elegía fue. y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. Imagínese. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico.. El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. de C. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. daba expresión a pensamientos de varia índole. Como indica su nombre. por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). de J. como crítica literaria. libro 6. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. en su origen. más adelante. de la época de Augusto). en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). hacia 65o a. Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte. Los ritmos de la lírica. la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro. FORMA LITERARIA Y MÉTRICA. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. sino también su dialecto peculiar. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas. en todo el Peloponeso. el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. etc. en forma breve y aguda. excepto la montañosa Arcadia. Imaginémonos una región idiomática que. Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí.). sino también con su peculiar dialecto. un planto lírico con acompañamiento de flauta.

) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. además. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. en la Edad Media. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. imponían incontables copias de una misma obra. una vasija o una estatua. el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. en la época helenística. se envolvían en un palo. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». por ejemplo. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. cera y. quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual.H. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen. el bizantino medieval. Después de las expediciones de Alejandro el Grande. como hoy el inglés. pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. El Nuevo Testamento está redactado en koine. Ya estas copias. La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo. que. en unas ruinas o en el fondo del mar. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. tablas de arcilla. Los editores y libreros antiguos (como Ático. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. representaban en cierto modo una fuente de errores. con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. Aquí. Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. griegos de toda procedencia. las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo. importado principalmente de Egipto. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. que se desarrollaban al leerlos y que. . Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias. En los primeros tiempos. Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. Del koine salió. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. A. Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. para su mejor conservación. después de la invasión de los bárbaros. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente. como judíos. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. una especie de pergamino). se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos. en las grandes ciudades de nueva creación. y Benito de Nursia. convivían. papiro. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. En cambio. egipcios y romanos. más adelante. C. lengua griega común. Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. d. a través de varias generaciones. en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. En rigor.000 «volúmenes».

sino que. en oposición a la Alta Edad Media. meticulosos. tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. basándose en las faltas y divergencias que se repiten. un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca. en el siglo XV. Cada palabra tiene que ser sopesada. Un libro antiguo no se puede leer. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. Como sea que los manuscritos aislados. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. sobre todo. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. evitaban. movimiento que. modernos. Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. No debe silenciarse que nosotros. junto a los trabajos físicos. son radicalmente distintas de las nuestras. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. En segundo lugar. cuando. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. además. Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto. al corregir trabajos escritos. Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. A. en oposición al latín medieval («latín de convento»). se origina en Italia el Humanismo. con el advenimiento de la imprenta. a con. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. como una novela moderna. En tiempos de Petrarca (1304-1374).secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. Al intentar cumplir tal empeño. a la que tiene que desarrollar el profesor. más que después de dos o tres lecturas. lectores modernos. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. Como es natural. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia. con frecuencia. no se revelan siempre a la primera mirada. dicho sea de paso. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. o tal vez devorar.H. con lo . Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. por ejemplo. El interés. en muchos aspectos. Otras cuestiones. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. que. aprehendida en su exacto matiz significativo. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. la vida y la belleza. principalmente en forma de manuscritos medievales. se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica. en toda su belleza. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua. el autor antiguo no se dirige a nosotros. la dedicación a la cultura antigua y. la copia de obras literarias. las más de las veces de contenido religioso. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. no entran en el marco de nuestra introducción. Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. sobre todo. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. no extensiva. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices). De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. al recomendar a los monjes. En primer lugar. termina paulatinamente la actividad de los copistas. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta. busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. presentan distintas versiones. Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. labor parecida.

asimismo. Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. para ello. no menos verídica. La primera dificultad citada. Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. sino que. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. una postura conveniente. pero.H. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. la enorme distancia temporal. tal vez. y otra para lo extraño y dispar. Así. que el visitante leía en el templo de Apolo. por decirlo así. . unas veces de un modo claro y familiar. pretende ser maestro y educador de su pueblo. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. otras de manera extraña y deformada. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas. a veces. A. sino también en la de los originales. puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial. El aforismo griego «conócete a ti mismo». en Delfos. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase. ante todo. por lo mismo.

se ajusta al acontecer del mundo exterior y. Voss (1793). Libro 4. H. en la métrica y en el lenguaje. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. «narración heroica». que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. en el banquete del gran palacio y. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y.. en el servicio militar. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. HESIODO Así. pero son de tal perfección en la técnica poética. en particular. A. ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. También resulta instructivo oír. en oposición al lírico. Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica. tan original y tan «grande como el primer día». el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. los huéspedes. al tiempo que tocaba. en cierto modo. los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. con ellos. por ejemplo. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. en especial. estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos. El poeta épico. todos amigos y parientes del gran rey Menelao. EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. cuyas etapas. Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica. ODISEA. sólo nos es dado . En la Edad Media y a principios del Renacimiento. las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. Homero fue pospuesto a Virgilio. La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. A los ancianos. donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). HOMERO.. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. se sentaban. en el comienzo de la literatura europea. el color y la riqueza plástica de la poesía homérica. 15 y sig. alegre el corazón. pero en el siglo XVIII. Para los griegos. En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán.H. aun hoy.

H. tome cada uno su parte. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que. Ítaca. fue propagándose la del vate ciego. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. ¿Qué paraje. que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones. junto a la gran biblioteca. Con el tiempo. En los juegos griegos. divergencias y contradicciones efectivas. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. al propio tiempo poetas. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. 114): Según la leyenda. en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. Bien. Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente. por ejemplo. la Geografía y la Fisiología. Pilos. el gran matemático L. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian.. A.° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan. A. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. F. Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. Muchos sabios eran. Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. en una época relativamente tardía.. que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. Alejandría. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. que sabe de memoria la mitad de la Odisea. Colofón. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. Wolf. Desde tiempos muy primitivos. fundada por Alejandro Magno. no su poesía. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos.. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores). ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos. En otros tiempos. Aquí trataremos el tema en cuestión. la Medicina. ya que el lobo lo despedazó. Goethe. Schiller. fueron puestos a discusión por primera vez por F. qué costa. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente. era unitario. los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados. los llamados rapsodas. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros. Chíos. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo. La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. en especial en los píticos de Delfos. 1 . en 1795. La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. Homero era ciego. Argos y Atenas. V. de C.. Así. He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final. en sus Xenien (n. pero nosotros vemos su pintura. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea. Hacia el año 25 a. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes. el «París de los antiguos». libres de toda preocupación de orden material.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. lo aprendió mucho más tarde. d. el desconocimiento del hierro. durante la guerra. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. al llevarlo a la práctica más adelante. el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. estudiante turbulento. Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones. El griego. de Creta. se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—. etc. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend. en un promedio de seis semanas. gracias a Ventris. que llegó a Grecia ya con la migración dórica. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos. fue piloto de la R. Allí oyó una vez a un mozo de molino. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. según la leyenda griega. la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones). los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. en San Petersburgo (hoy Leningrado). ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. El . donde con el tiempo y con métodos propios. y en Micenas. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos. se tenía la confirmación de tal sospecha. cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo). no cabía ni soñar en estos planes. Con anterioridad. ante todo. Nos lo demuestran. Pero en sustancia. las constantes referencias a la «dorada Micenas». desde el punto de vista económico y político). Schliemann llegó a convertirse. hablar y escribir un idioma. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio. naturalmente. colonización griega. Nació y creció en la pobreza. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto. arquitecto de profesión. conseguía entender. Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula. A..F. en las postrimerías de la época micénica. cruzadas (consideradas sólo. nuestras dos epopeyas reflejan. A esta época de hacia el año 700 antes de C. etc. ante todo.H. debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. se hablara el griego.. por ejemplo.. Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas. Ahora. Ventris. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. el de la llamada cultura micénica. C. Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. fue. que. En meteórico ascenso. Causó sorpresa la comprobación de que. recitar versos homéricos. No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. De momento.A. estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. este propósito. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. en comerciante mayorista varias veces millonario. o al menos se escribiera en la corte de Knosos. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. Esta época se caracteriza por la colonización. etc. pocos años antes. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania. caballeros andantes. a dos hombres que no eran especialistas calificados. Más tarde se trasladó a Ámsterdam. la antigua escritura cuneiforme persa). donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. desde luego. aproximadamente.

se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta. con ayuda de Apolo (libro i6). El radiante Héctor quitóse. es muerto a su vez por Héctor. pero el niño. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. se convoca una asamblea de sus ejércitos. envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida. ante los muros de Troya. estaba al lado . Sarpedón. listas o cosas parecidas. a la que éste había apresado a su vez. Encolerizado. medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco. se retira de la lucha con sus guerreros. caudillo de los griegos.H. Éste. asustado del amante padre. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y. Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). El reluciente objeto dejó en el suelo. con el llanto fúnebre por Héctor.. desata la peste en el ejército griego y después de que. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. 466 y ss. en su mayor parte. hijo de Júpiter. por mandato de Aquiles. rápido. Príamo. insípidos inventarios. el más valiente de los troyanos. Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre. Tras prolongados combates. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23). pues en realidad éstas eran. Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón. anciano padre de Héctor. puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6. ha raptado. accede a las súplicas del anciano rey. Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. A la noticia de la muerte de su mejor amigo. Agamenón. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. a ruegos del ofendido sacerdote.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. Los ánimos se excitan. guíe a los griegos en la lucha. pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva). Finalmente Aquiles permite a su amigo que. A. a Criseida. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). hija del sacerdote de Apolo. tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia. el casco de la cabeza. Como muestra del texto. El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor.. vistiendo su propia armadura. Los troyanos recuperan así la ventaja. en el fondo de su corazón. aunque sin resultado (libro 9). los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. Pero aun así. decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo.

Minerva. A. anuncia su regreso a Ítaca. hijo de Ulises. Ulises. Alcinoo lo advierte. bajo la figura de Mentes. A su regreso. Ninguno de ellos consigue tender el arco. de los lotófagos y del cíclope Polifemo. dios del viento y la hechicera Circe. y él. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala. 6: Allí sorprende a Nausica. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. Éste construye una balsa. 8: Fiesta en el palacio de Alcinoo. 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. bajo la figura de Mentor. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses.H. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca. Minerva. Alcinoo. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. Ulises oculta la cabeza y llora. los pretendientes le acechan sin resultado. bajo la figura de mendigo. entre lamentos. 18: La disputa con el mendigo Iros. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. 4: En Esparta. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. no reconoce a su patria» (Schiller). Neptuno. 10: Episodio de Eolo. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. dios del sol. a su vez. su enemigo. su patria. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. le ofrece hospitalidad. 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. . 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. Ulises «despierta en Itaca y. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. Como castigo. cuenta la supuesta historia del héroe. Más tarde. 3: Visita de Telémaco a Néstor. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. donde mora Calipso. va a Itaca y exhorta a Telémaco. Se decide que Ulises. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito. mientras éste se lava los pies. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. bajo la figura de mendigo. Es objeto de la burla del pastor de cabras. hija del rey. 20: Preparativos de fiesta. en Pilos. le protege contra los pretendientes de Penélope. La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz. El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere. se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. 7: El rey de los feacios. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. i4: Ulises. jugando a pelota con sus compañeras. Forster de los troyanos.

se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. pero ausente el dueño. 291 y ss.. El dueño.): Y un perro que estaba echado.). los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión. Después que. hoy Estambul). Entre la ciudad madre y la ciudad hija. las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. yacía abandonado fuera. Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. alzó la cabeza y las orejas: era Argos. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo. Ilión = Troya). aparte los rasgos fabulosos. Hasta la época de las guerras médicas. así como la dosis inherente de gusto por las aventuras. el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte. Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope. C. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope).H. Mercurio. apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. pasaje que viene a ser. pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). al que éste había criado aunque sin provecho. A. junto a la puerta. la pobreza del suelo. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises.. sin duda. Allí estaba tendido Argos. como. condujeron a la creación de incontables colonias. a causa de la migración dórica (hacia el 1.. d. ciervos y liebres. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. al verle. como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. Anteriormente. no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas). Después de la gran desdicha.. Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. como Bizancio (Constantinopla. compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans). el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes. Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color. por ejemplo. al cual dijo. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades.200 a. después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año. . Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17. alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. lleno de garrapatas. Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. de los grandes viajes a lo desconocido en que. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega. el ansia de encontrar nuevos emporios. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba. LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada. la superpoblación de la madre patria. Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. el can del paciente Ulises.

El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio. es castigado con disciplinaria rudeza. del pueblo. por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo.H. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. la propensión a la morosa pintura del detalle. 599 y ss. lib. etc. C. las cuales representan. humanas. Hamburgo. En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista. para el rapsoda. las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada. Fidias. entre otros. Boticelli. proceden de Júpiter u otras divinidades. sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen. existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. Junto a ésta. siendo . El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. se la llama «la de los blancos brazos». la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal. Cuando Aquiles. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli. diosa del alba.gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. y a Hera. hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis. Los sueños. la parte más valiosa de su yo. con frecuencia. A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia). temor a los espectros. en la Ilíada. HESIODO (hacia el 700 a. Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». Recomendamos.). sintomáticamente. Edit. por ejemplo. llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. por decirlo así. El colorido de la poesía homérica se basa.) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. I. único. desenvaina la espada contra Agamenón. Así. de la democracia. Sin estas serenas figuras olímpicas. Así pues. Eos. el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. sólo un hombre. Praxiteles. el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino». en estas formas adjetivadas de ornato. A. en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas. como resultado de un lento proceso evolutivo. tanto a especialistas como a profanos. un firme apoyo memorístico. sin duda. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B. d. es de «dedos sonrosados». que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. que empieza a alborear! En cambio. es decir. Claassen. lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. para no citar más que unos pocos nombres. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. encolerizado. Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). al principio. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. a la par que un tanto estilizado. en gran parte. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también. ya desde muy pronto. el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. el cual es. habitado por las Musas y. se hicieron extensivas a amplios círculos humanos.

Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. el Pórtico. Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad. 31. Por esto Hesiodo parece. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. A. tratando. Rousseau. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser. determinados movimientos religiosos de salvación. los episodios citados por Herodoto I. que le había engañado en un asunto de herencia. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza. aparecen. Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño. de Cleobis y Biton. temas mitológicos y científicos. como la leyenda de Pandora (70 y ss. para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o. de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso). al primer pronto.). libro II. Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba. procedente del siglo y. Homero enaltece la bravura del guerrero.H. Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia». y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá. sino sobre todo por su pesimismo. si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico.). Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. por ejemplo. Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. el menos griego de los dos. Ciertamente que. en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. para la mayoría de los griegos de la primera época. Hesiodo los valores del trabajo rural. Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica. 489 y ss. Nietzsche). más tarde. Virgilio. La epopeya de Hesiodo.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. Ovidio. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron. a decir verdad. no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. no es opuesto a lo griego. fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. la vida terrena significaba todo y el más allá nada. en las cuales escribe un Ascraeum carmen. de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. en forma poética. En oposición a esta actitud. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. el cual. arriba. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. en vez de glorificar la guerra y la destrucción. en el cual sale triunfante este último porque. la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). canto de Ascra. invirtiendo esta relación. Al propio tiempo. ya muy al principio. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. por ejemplo. la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales. . en la luz.

2) La naturaleza no procede «por saltos». tampoco quieren ser sabios. como amigo de la sabiduría. como creí y acepté. es decir. en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:. A. La necesidad de la filosofía. el mito se hace logos. cuando se hace problemática la relación con el mundo. con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. dicen Platón y Aristóteles. como enamorado. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó. si se quiere. Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas. que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. principium). a saber. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o. El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. tiene que haberse dado desde un principio. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas. donde se daban las condiciones indicadas. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. de una explicación racional del mundo. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. entrechocan diferentes pueblos y culturas. Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. nada puede salir. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales.H. en tal caso. la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada. Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. en un territorio relativamente pequeño. sin duda de manera óptima. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando. Como sea que los pensadores más antiguos no . ¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. con la vida y con las ideas religiosas recibidas. Por consiguiente. Por otra parte. si existe una causa primera.. En tal caso. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra. puesto que ya lo es. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos».. se origina. más que otra cosa. Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece».

Parménides. ciudad que. fundándose tal vez en sus tres estados. representan los llamados eléatas. Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. Tal pensamiento repercute incluso en Goethe. entre otros el panteísmo. por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente». se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. para los griegos. Heráclito admite un principio fijo. el cuerpo más perfecto que existe es la esfera. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». de noble cuna. Exactamente lo contrario de Heráclito. llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito. imperecedero e inmóvil. resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. que reproducimos a continuación. Sentado esto. oriundo de la misma ciudad que Tales. A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. Por su concepción del mar. de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. junto al cambio eterno. señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. La no . acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». Así pues. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. teniendo la forma de una esfera. sienta el principio de que todo fluye. A. como cuna de todos los seres vivientes. Si pues sólo hay ser y no no-ser. es decir. Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. porque el agua que corre por él es siempre otra. Heráclito de Efeso. tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. puesto que presupone el espacio vacío. tampoco puede existir el espacio vacío. Además. dice que el cambio. la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. Anaximandro. tiene que ser lógicamente perfecto y. Tales de Mileto. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. imperecedero e inmóvil. y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. La conocida poesía. al logos. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación. La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo). los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. Todo se concibe como eternamente cambiante.H. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme. dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca.

como buen corredor. Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce). así es su dios. Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. 1 . al que llamaremos D. y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. De tal dios. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. por ejemplo. Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. T está ya en el punto d. el ser otro (antítesis). Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. el 3 (1 + 2) la unión. Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos. oriundo de Samos. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). Cuando A llega al b. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. tales como el de «Aquiles y la tortuga». Hasta cierto punto. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. alcanza el punto medio entre A y C. etc. Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. dice en uno de sus textos. Éste sólo es accesible al pensar puro. son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. dice Jenofonte: «Todo lo ve. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. el 2. Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. A. inmóvil y tiene forma esférica. que. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. eterno. Frente a esta humanización. entre c y d. el adulterio y el engaño mutuo». de forma pareja al hindú actual. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. los etíopes negros. Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. Con Heráclito y los eléatas. Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. T del punto b. Para los pitagóricos. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito. entre «apariencia» y «ser». Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. todo lo piensa». tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. su fundador. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. esta concepción merece la designación de panteísmo. Para expresar lo mismo. en Italia meridional. Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras. Este callar tenía. Los pitagóricos formaban una escuela. resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. o más bien una secta de rasgos muy particulares. la totalidad (síntesis). Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. sino en el número.H. en los pitagóricos. La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos. se había trasladado al sur de Italia. El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. todo lo oye. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. En la primera época. en un momento dado. En otro fragmento. Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos. antes de llegar a C.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

H. A. Forster

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

Para Sócrates. si te entiendo bien. S: La valentía sería. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. decir.. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. S: Intento pues. etc. va de lo conocido a lo desconocido. a veces de manera violenta. Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. Sócrates. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. la inducción. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente». fueron fieles a su maestro hasta los . S: Así. al poner en ridículo el saber aparente. Laques. (Examen de esta definición en su vigencia práctica). Laques. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. en común esfuerzo. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. es decir. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. sin duda. si hay que expresarlo de una manera general. lo designamos con el nombre de deducción. que ahora decíamos y que es una misma. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. toda virtud es un saber. de lo particular a lo general. y que. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. pues. obra automáticamente con valor y a la inversa. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). si queremos contestar a la pregunta. a la consecución de las verdades últimas. esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas. sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. El que sabe qué es la valentía en sí misma. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. 192 B). atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. tuviera todo menos amigos. entre sus conciudadanos. L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. S: Está claro que debe ser así. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón. a los conceptos. no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo. A. Se trata en él de la definición del valor. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. en tu opinión. es decir. 1. puesto que no es bella. «conversar»). pues. Este método lógico es inductivo. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai. L: Dices verdad. la firmeza inteligente. Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon. una vez más. de la teoría a la práctica. Como puede verse.H. L: Así parece. en cambio. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia.. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad.. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía. Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). asimismo.. No debe extrañarnos que Sócrates. en tanto que la valentía es bella. He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida. Sus discípulos. qué es la valentía. en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría.

ideas que. sin la personalidad de Platón. Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. la conducta que. Además. fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. la cual le impresionó profundamente. por lo demás victoriosa. la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical. se citaba su daimonion. propiamente. En Sicilia. Tras El asunto de las Nubes es. «ancho de espaldas») y escritor. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. Cuando el pueblo. interpretando erróneamente sus enseñanzas. le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). fiel a sus principios. estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia. en Platón. No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). Al contrario de su maestro Sócrates. Allí. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. fue debido a su encuentro con Sócrates. decidió permanecer en la cárcel y. Los demandantes principales fueron Anitas. gran calva y sin maneras aristocráticas. para la generalidad de los hombres. el cual le demuestra. A. en resumen. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. La resignación con que aceptó la condena. fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. de nariz aplastada. observó cuando. de las islas Arginusas. a causa de las calamidades que siguieron a la batalla. a través del pitagórico Arquitas. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. C. lo que aquí se pone de manifiesto. En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. La acusación de Sócrates vino el año 399. Pues bien. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. condenándolos a muerte. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad. d. que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. 1 . sino en los propios. en su tiempo. En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. representante de poetas y músicos. a pesar de la posibilidad de fugarse. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos. se hermanan ambos tipos. a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo. empero. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que. no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. Incluso Aristófanes. finalmente. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos. en otras ocasiones tan ponderado. Un artista o pensador. Hubo un verdadero «proceso público». Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. se le solía comparar con un sileno. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. 1410 y ss. con gran sutileza. tirano de Siracusa. que entonces se encontraba en Pritane. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa».). orejas caídas. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa. PLATÓN (427-347 a. la Academia. por no decir «conversión».H.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). Sócrates. El gran cambio de su vida. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo.

todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. poco más o menos. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. en la etapa de predominio del esceptismo académico). pero fue rescatado después por sus amigos. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa. o en conceptos éticos como la justicia perfecta. En este libro. amigo de Platón. Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. Después de su muerte. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias. La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. por ejemplo. mediante el famoso mito de la caverna (La República. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. unas veces más y otras menos. la belleza. por ejemplo. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos. en representaciones matemáticas tales como la recta. ni mucho menos. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor. Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. Así. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron. Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. de la misma manera que. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas. La idea suprema y más alta. poetas como Píndaro. En el Menón. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. correspondía. Hacia 387. con sus medios económicos. 514 y ss. No todos los tiranos. no tiene ninguna formación científica. en aquellas cortes de tiranos. tales como la valentía. Platón llama ideas a estas formas primitivas. De ahí que no quepa extrañarse de que. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. El puesto ocupado por ésta. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología. por lo demás. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado.). En pocas líneas. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. la única respuesta posible es ésta: El alma. el círculo perfecto. en otros relevantes pasajes de su obra. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. Para Platón. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». etc. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. Para la generación de poetas del siglo y. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. En oposición a la madre patria. Dion. respecto a la filosofía propiamente dicha.H. De éste tomó el nombre de Academia. A. ganado para sus ideas por el filósofo.

1 .H. La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. Diálogos de transición. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». por ejemplo. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es. dice Platón. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. el fin último del eros platónico. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. A. por el nacimiento. cuya estrofa final dice así: ¡Ah. pues. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad. al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. en el cual. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso. Welti «Los tres eremitas». pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates. caso de que saliera a la luz del sol. De la misma manera. La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente. La «chispa divina» es un don especial. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos. En su ignorancia. cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. encima de mi cabeza. También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». el cielo. recuérdese. nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos. algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. y a la vez. Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. el poema de Schiller «El Peregrino». percepciones que no son más que copias de las ideas (1). marcadamente dualista. ninguna senda quiere llevar allí.

Su tema. Y dirigiéndose a nosotros . Pero tú. El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra.. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados. Y. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector. El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. la inmortalidad del alma. ss). preguntar a los de allí. Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». En este punto. A. Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente. Desgraciadamente. pues había pasado mucho tiempo dentro. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática.. y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo. Platón intenta. creo que no dejaría de ser grato. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. ciertamente. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. Más adelante. personalmente. El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí.. en los cuales defendía la teoría de las ideas. Sócrates.H. para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. se sentó y no se habló mucho. Así. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. explorar. y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. sino con los que sabes que son los culpables. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. allí no se condena a muerte por hacer esto. entonces. apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. En dicha obra. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. En el Critón. El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte. constituyen la época más feliz de toda su vida. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. eres el hombre más noble. En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas.. en el Laques. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax. entre otras cosas. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. puesto que conoces el mensaje que te traigo. como he hecho a los de aquí. hijo de Telamón. que nosotros así lo haremos». Así que ahora. que él mismo encarna en su persona. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. algo así como la llamada postrera de su daimoníon. En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso. El libro se divide en dos partes. Llegó [Sócrates] recién lavado. tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma.

que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. del plan de enseñanza se excluye. sobre todo. Esta república es. pues. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte. Pausanias y el médico Eriximarco. El abandono de la familia en las clases superiores. Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada. el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. la lectura de los poetas y. sólo es. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado. democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. Se trata de una utopía. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. a decir verdad. Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. una vez más. vino a verme. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». de Hölderlin). los discípulos sentían por el maestro una gran veneración. para Platón. La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. en cuyo domicilio se celebra el festín. en general.H. A. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». Fedro. este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. de forma muy marcada. el anhelo del alma por la belleza primordial. en última instancia. que penetra la vida toda de los griegos. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes. naturalmente. Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. En el «Banquete». a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. sino también discutir sobre temas alegres o serios. es decir. el eros. es el amor. En las obras de la última «época» de su vida. en el sentido que para el pensamiento griego. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. pasando por la Civitas Dei de San Agustín. el cual declara deber su sabiduría al respecto. está en pugna con la naturaleza humana.. de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). Recordemos aquí. se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. el trágico Agaton. industriales y agricultores («productores»). Pero. una utopía del filósofo divorciado de la realidad. ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. La educación debe ser en extremo cuidadosa. por razones pedagógicas. en especial. El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). la idea de lo bello y lo bueno. En esta república de castas. que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. además de Sócrates.. La última y más alta forma del eros es. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana. Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. sus raíces en la Antigüedad. casi al borde de sus ochenta años. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes. El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación.

no porque padeciera alguna dolencia mortal. presenta excesivas deficiencias lógicas. sino al «hombre en sí». en 529 d. ARISTÓTELES (384-322 a. A. arrebato que. Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . ya hemos subrayado el hecho de que. en la isla de Eubea. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas.. declinó hacia el escepticismo. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. El gran filósofo Manuel Kant. así. La clausura de la Academia platónica. hombres modernos? Naturalmente. El neoplatonismo. Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que. se tradujo en suicidio. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que. a la que perteneció Cósimo Médici. en algunos casos. oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. aunque indirectamente. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). Platón influyó también en el cristianismo. no aspiraba a representar un individuo determinado. alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales. con notable claridad. se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. a donde se trasladó a la muerte de Platón. C. al igual que la idea de hombre. En el Renacimiento. salió de Atenas.) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. el arte clásico por antonomasia. no es un azar que. además. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. El año 335. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. fundó su propia escuela que. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. Muerto Alejandro. la Academia sufrió algunos cambios y. el comienzo de la Edad Media. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. d. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. d. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte.H. por lo demás. el arte griego. El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. C. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. durante un tiempo. en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». para Occidente. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. en este mismo año. Después de la muerte de Platón. como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. en lo sucesivo. a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. Se formó en la Academia de Atenas. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. refiriéndose a éste. y se trasladó a Calcis. significa. por cierto. recurre una vez. sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). Estando en Asso. Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. donde murió poco después. por entonces.

se ha perdido. el valor está entre la temeridad y la cobardía. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. con su estilo improvisado a modo de notas. que versaba sobre la comedia. y con sus discípulos apareció la especialización. Así. A. Así como. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. por ejemplo. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. como la botánica. es decir. es decir. y la conclusión. es decir. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. Los escritos del primer grupo se han perdido. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. En su Ética (Ética a Eudemo. se llevó a cabo en la Metafísica. lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. Todo silogismo se compone de dos premisas. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella. Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá).H. como imitación de la naturaleza. en cambio. Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. era un verdadero uomo universale. la idea es inmanente. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . contribuye. como entelequia última. se había empleado antes incontables veces. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. es decir. la teoría del razonamiento (silogismo). En este dominio. la materia tiende de la misma manera a tomar forma. Racine). Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. Según Aristóteles. al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. al goce de la obra de arte. la catharsis (1449 b). el cual. la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. naturalmente. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. la proposición mayor y la proposición menor. los escritos esotéricos. Aristóteles elaboró. destinados a un gran público y esotéricos. las ideas son trascendentes. en la aurea mediocritas. en primer lugar. la zoología y la mineralogía. De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo. Para Platón. no poco. es decir. como ser viviente. Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. La Poética define el arte como mimesis. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. la segunda parte. Ética a Nicomaco y Gran Ética). por desgracia. Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. están allende el dominio de la percepción sensible. la planta existe ya potencialmente en la semilla. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas. todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII. mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». es decir. destinado a la constitución de una sociedad. En su Política. Por ello. En cambio. etc.

se reduce. serpiente y vara. el principio de la hidrostática. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. La llamada disputa de los universales. la llamada escolástica. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre. después de dar un rodeo a través de España. C. por tanto. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. etc. Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. A. sobre la lógica. en última instancia. el charlatán. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. Consideración aparte merece la Medicina. La totalidad de la filosofía medieval. el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo. En el siglo IV. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico. derive de la aludida tendencia. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. consagrado a Esculapio. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. El botánico Teofrasto (372-287 apr. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. Los conocimientos que entonces poseían los sabios. Epidauro. Herón construyó ya la máquina de vapor. en especial. en última instancia. El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. d. en la alta Edad Media. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). a. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. cuyos atributos. en la Antigüedad. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta.H. los sacerdotes eran también médicos. durante el . a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. En los tiempos más antiguos. así pues. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). está edificada sobre sus teorías y. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. en el cerco de Siracusa. es decir. La ironía de la historia quiso así que Occidente. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. la división en tipos estaba muy extendida. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. Es muy posible que. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. llamado incubación.) fue todavía un espíritu universal. pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas. En el célebre templo de Epidauro. azufre y carbón. son todavía hoy insignia de sanidad militar. Pero como sea que. que había abarcado todo el saber de la época.

colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno. con su elevado Esclepsion. Sin embargo.... ni que se me pida. .. Además. evitándoles todo peligro y todo mal. la flema (phlegma). en la Edad Media. permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». flemático... La Medicina. no accederé. La isla de Cos. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación. que lleva por título Sobre el aire.). según mi leal saber y entender. en Wartburgo.. y tendré uno y otro por secreto. Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales. si estos humores se daban en una mezcla equilibrada. pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria. el agua y los países.. A. naturalmente.. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. se encontraba a escasos kilómetros de allí. Si cumplo este juramento. En tal escrito.. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a. Esculapio. En cambio. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos. Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima. d. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. este juramento y aquello a lo que en él me obligo. el hombre estaba sano. etc. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados. a emplear un remedio deletéreo. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico. de su ética profesional y conciencia de clase. y fuera de ellos a nadie más. son. Basándose en la doctrina de los cuatro humores. C. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos). en la vida no profesional. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir. curas por el sudor. apr. hay que situarlos en épocas diferentes. pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero. según mi leal saber y entender. Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente. Dado su estilo y tono distintos. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. latin sanguis).H. el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza. He aquí un texto abreviado Juro por Apolo. que se me conceda vida feliz. sumido en una especie de estado hipnótico.).. hasta la aparición de la patología celular con R. el médico. se elaboró. adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum. como ciencia pura.. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos. Como puede verse. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos. Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento.. la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo. Virchow. en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos.. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno. acogidos con cierto escepticismo.. de múltiples terrazas. es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades.

Libro 7. Ya en Hesiodo. con suficiente claridad. a partir del nacimiento de Cristo. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad. Los pueblos africanos y asiáticos. pero no me creo obligado a creerlo todo. y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. por las olimpíadas (2).. La victoria sobre los persas fue. etc. la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». 1 . en la descripción de razas y pueblos. Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica. etc. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica. la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. por ejemplo. el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía. se concibieron como acontecimientos decisivos. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. miro como un deber referir lo que se dice. el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. «En el segundo año de la centésima olimpíada». 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos. HERODOTO. A. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica.H. no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. también ella tuvo que superar el estadio mitológico. podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. por ejemplo. los griegos. Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». un momento de transición de la mayor importancia. entre los griegos. que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. busca en todas partes historia e información. El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. sino también protohistoria. No es de admirar que. que la fundación de Roma. 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». nos muestra ya. en los tiempos más antiguos. Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca. Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. Después de las guerras médicas. renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. se decía. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía. existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. hemos encontrado rudimentos de reflexión. para los griegos. la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. Es lícito suponer que. dirigidos por Esparta y Atenas. Así.

Su obra. 30 ss. se retiró a su finca de Tracia. «padre de la historia». d. En nuestra época. Sin embargo. En su juventud. aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea.. hace notar la influencia de la navegación en la . la guerra de Troya. d. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides. no se le puede censurar esta actitud unilateral. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo. el episodio de Creso y Solón (I. fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. C. un discípulo de los sofistas. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. TUCÍDIDES (455-396 a. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental. En su valiosa arqueología. A. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. Su tema es la Guerra del Peloponeso. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. data de una época posterior. etc. Por esto. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. representan golpe y contragolpe. La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas.). la historia es una especie de drama en grande. la estructura del estado. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430. en Herodoto. dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío.H. Para él. en el Sur de Italia. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea. apr. entre otras cosas. el rapto de Europa. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. como la tradición. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. apr. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y. Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. interrumpida prematuramente por la muerte. como tal. por ejemplo. HERODOTO (484-425 a. C. en la cual había participado él mismo como estratega ático. los factores económicos. un amable conversador. pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. Cirene y Mesopotamia. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta. respectivamente. el odio y la ambición. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después».) En Herodoto de Halicarnaso. os. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. Para él. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo. etc. visitó Egipto. Herodoto hizo largos viajes. En este sentido. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto. ante todo. o son simplemente juguete del destino. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. Herodoto era. En tal estudio. Al no poder evitar la caída de Anfípolis.

en las proximidades de Olimpia y. de carácter vehemente y ambicioso. la única solución del problema de las generaciones (VI. en el fondo. En el famoso diálogo de los melios.H.). La transformación que. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V. Al subrayar las grandes conexiones. redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. se puso. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei. condujeron al helenismo. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación. tosco y confuso. pues. Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos. con gran lentitud. Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. 9 ss. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil. los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción. y la actividad deportiva y militar. más funesta que un cambio súbito. se pueden dividir en obras . como miembro de una elevada clase social. A. finalmente. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. apr. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. a veces. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. Sus escritos. Su estilo es. Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional. así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. a ojos vistas. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos. JENOFONTE (430-354 a. En dicho capítulo. situada en Escilonte. su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza. en determinadas ocasiones. de la primera. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos. en realidad muchos de ellos. Tucídides pone en boca de Alcibíades. 85 ss. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. examinados con detalle.). pero ni sus períodos con frecuencia largos. en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural. sino dos generaciones: ofrece. transformación cultural completa que resulta. como era de esperar. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. En efecto. un juicio que constituye. fijó su residencia en Corinto. El gran acontecimiento de su vida. C. porque. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. del lado de los espartanos. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y. Aquí. Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. un patrimonio para siempre. 18). 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. d. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante).

H. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo. se ofrece a dirigir la retirada. mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. 21. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV. el Mar Negro. con este fin. El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. se inclinó. ss. en una a manera de oración fúnebre por ellos. Después de indecibles fatigas y privaciones. La . Escritos históricos En Jenofonte. Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. rey de Persia. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. y. por el lado práctico de la vida. en las proximidades de Babilonia. no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides.). más que otra cosa. como historiador. el tiro y la equitación. La Anabasis El joven Ciro. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado. sin fondo político (Menandro). pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes. la comedia. d. «¡el mar. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. incluyendo la masa de los mercenarios. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda. expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo». la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a. Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos. Los griegos salen vencedores. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. Desde el punto de vista de la política interna. A partir de Trebisonda. pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. principalmente. thalatta. se convierte en burgués. el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. divisan por fin.). se extingue la tragedia. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués. El que un día fue sostén de la polis. A. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. al principio. administrativas y militares. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos. y el grito de thalatta. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. que acompaña la expedición como oficial. 7. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo. A éstos. Con la muerte de Sófocles y Eurípides. C. sátrapa (gobernador) de Lidia. una parte de las tropas regresan a la patria por mar. Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas. De otro lado. Como agricultor y estratega. Jenofonte. en el teatro. se les oculta el verdadero objetivo de la operación.

donde se practica una enseñanza unilateral. siquiera brevemente. rica en imágenes y convincente. en el ideal de educación del gentleman inglés. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. no sólo un postulado de la formación cultural. Como hacendado latifundista. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos. tal vez sobreviva. Por otra parte. para nosotros. El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita. tanto entre los griegos como entre los romanos. apr. en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica. estos dos conceptos eran idénticos. en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado). toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. de modo parecido. se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. en sus diálogos. sino una exigencia estética. Jenofonte no llegó a penetrarlo. para la mentalidad griega. en los países mediterráneos. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. Para formarnos una idea del significado de ésta. 1 . en Platón. por tanto. aún hoy. hombres modernos. que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. cría de caballos y economía. carga con la exposición de la teoría de las ideas y. se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas. APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar.H. tampoco puede representar al Sócrates histórico. cuerpo. Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». Una oración cuidada. la vida Según las teorías políticas griegas. con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. Como vemos. la aristocracia. no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). en consecuencia. en el planteamiento de esta cuestión. también compuso una Apología y un Banquete. A. En Jenofonte. constituía. a lo sumo. es el interlocutor que. bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública. d. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1). Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. en la demagogia (gobierno de la plebe). espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). advertiremos al punto notables diferencias. en la oligarquía (gobierno de los menos). Desgraciadamente. esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. Si atendemos al hecho de la medida en que.). Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. C. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). eliminándose. y la democracia. el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). en la tiranía.

hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. . por consideraciones económicas. más por el interés histórico. En Atenas. En los casos de condena. autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. Más adelante. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa. sino que siguió siendo meteco. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. el asianismo. al sobrevolar un país. pero estaban excluidos de los cargos públicos. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores. apr. C. Entre nosotros. Este delito era castigado con mucha severidad. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. A Lisias. nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. Por esto Lisias. donde no adquirió derecho de ciudadanía. en segundo lugar. en Atenas. Actualmente.) Con la epopeya homérica y con Platón. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos.H. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. es decir. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. El padre de éste. los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. el denunciante recibía una parte de la multa impuesta. confiscándole todos sus bienes. A. trasladó su residencia a Atenas. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. d. por ejemplo. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos. que por el estético. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. que vamos a ellos movidos. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable. ante todo. hasta cierto punto. El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. es decir. a pesar de su sólida preparación oratoria. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). autor de oraciones jurídicas. persuadido por Pericles. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo. había condenado a muerte a su hermano. tendremos. pues el nivel usual de un discurso jurídico. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. Lisias es. Lisias (445-380 a. era sagrado) y. uno de los treinta tiranos de Atenas. historiador de la antigua Jonia y 2. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. Céfalos. como meteco. el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado.

el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. mediante una síntesis de retórica y filosofía. en las que éste fustigaba a Filipo. como todos los de Lisias. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. en este punto. más adelante. hubo de intentarla. la personalidad del aludido orador. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. amenazada por Filipo. después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. por parte del orador romano. malversaron sus bienes. pues finalmente. No hay duda de que. organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. Además. rey de Macedonia. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes. frente a aquél. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. como la expresión del reconocimiento. de ser. A. Demóstenes (384-322 a. cabe imputarle a Demóstenes miopía política. d. el orador Esquines). se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. advirtió el peligro macedónico. El padre de Demóstenes. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. Tutores fraudulentos. . Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y. en nuestros días. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. el orador romano Cicerón. Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público.H. Desde muy pronto. que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. Siendo joven. C. había poseído una fábrica de armas. a los que más tarde hubo de demandar. se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados. como héroe y como hombre incorruptible.) El hecho de que. como el de Lisias. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes. Se dedicó a la política.

pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara.H. LOS ACTORES. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. en general. a partir de Sófocles. A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». pues. tomaba parte activa en la acción y ejercía. por veinticuatro. el llamado parodos. EL TEATRO. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. indirectamente. en la comedia. El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. en las cuales se representaban dramas. Puesto que la esencia del drama es conflicto. eran las grandes dionisias y las leneas. La relación entre el actor individual y el coro es. el culto a Baco. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. estaba formado por quince miembros y. cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. se usó el coturno (botas con tacones altos). asimismo. y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. En Atenas. El pueblo era. El interés se basaba pues. el número de actores era todavía de dos y. SÓFOCLES. así como de vestuario para los actores y de guardarropa. especie de escenario giratorio. desde Pericles. formado por mujeres o ancianos. la orquesta. en el sentido más amplio de este término. A. el canto coral. Las fiestas báquicas. se aumentó a tres: el protagonista. es decir una trilogía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. El coro cantaba y bailaba en la orquesta. más . al propio tiempo. una vez más. En tiempo de Esquilo. no en la novedad de la materia. Típico componente del drama griego era el coro que. el deuteroagonista y el tritagonista. en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. 332 La palabra griega drama significa «acción». Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. a la cabeza de las ciudades griegas. más o menos conocidos por todos. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. en la tragedia. Atenas se sitúa. Con el perfeccionamiento del teatro. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. Desde Esquilo. por ejemplo. la representación teatral formaba parte de un culto divino. Antígona. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). Todo coro tenía un director: el corifeo. con la que se hacía imposible la mímica facial. el papel de comentador de ésta. y un drama satírico (pieza de contenido cómico). la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra). el diálogo se oía y entendía perfectamente. La forma de representación era la del agon. la competición. El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. el juez decisivo. en hemiciclo y forma de gradería. polémica. Originariamente el coro. Así. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado.

Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. no la olvidaron. d. No. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida. En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. en el tiempo. A. en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. entre los griegos. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. ya es medianoche. en éstos. Más tarde. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner. Con el «caballero andante» Alceo. el lírico intenta hacer resonar su intimidad. A su vez. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». Schiller en La desposada de Mesina. no supieron alcanzarla. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. asume mayor número de funciones técnicas. pago de haberes al profesor del gimnasio. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. las horas pasan mas yo me acuesto sola. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior. C. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). etc. Como es sabido. Los cantores llenan los entreactos. en una especie de propensión al ensimismamiento. nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro.H. o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades. el nombre de leiturgia. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes . ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. durante los períodos de preparación y ensayo. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo. Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo.). mientras los cómicos se cambian de ropa. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante.

que terminaba con el stasimon. Los cantos corales. los precedentes de la tragedia fueron. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas. cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). De Píndaro hay que citar los epinicios. pues. Simónides y Baquílides. Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos. Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino. «farsante»). mediante una retribución a menudo muy generosa. Al parodos (1) o canto de introducción del coro. Como queda dicho. nada ganamos. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto). naturalmente. que defienden las piernas de las flechas. le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo. lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna. Imaginémonos. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro. las más de las veces. 1 . Varones prominentes. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega.y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre).. de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». A. C. En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. mi Biquis. presenta una estructura rigurosamente articulada. dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos. Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. a guisa de comparación. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce. con preocuparnos.. d. como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. como actualmente en francés. resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. En realidad. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. apr. Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción. ¡Lo mejor contra las cuitas es el vino. El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces.). a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno. en especial los tiranos. mucho más complicados. Lórigas. se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. dieron lugar a la forma originaria del teatro. en los primeros tiempos. esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. guiaba un jockey).H.

en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano. Poética. en este punto. comienzo y final. que en seguida venga a éste. las más de las veces de la felicidad a la desgracia. Preciso es. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas. La infiel esposa Clitemnestra.. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es. decisión de la cual nadie le exime y que. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible. A. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. pues cada época y propiamente cada individuo tiene. Con frecuencia. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra. tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos. El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. la misma de siempre. Notemos aquí. Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. un concepto particular. aparte la Orestíada de Esquilo. de forma que había que soportar asesinos. Y mi reputación es limpia. representar sin rodeos un asesinato en escena. su pueblo. a la par. sumariamente. y fiera para los que mal le quieren. cual la dejó. el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. que le ama. es decir. que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. de la tragedia. por ejemplo. que ha preparado ya su asesinato. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. todo ser actuante es. encontrará en su casa una mujer fiel. Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico.. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. en su soledad. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud.»). la situación había degenerado tanto. En vez de ello. no disponemos de ninguna otra trilogía. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso. consiste en que. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. a la par. el Orestes de Esquilo). el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma. el problema de la libertad de la voluntad. para él dulce.. especie de tablado giratorio. el acontecimiento es referido por un mensajero. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. En los teatros romanos. tiene que afrontar él mismo. y que en viniendo. dile cuanto antes. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa.. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. a base de las tragedias conservadas. en la situación externa.H. entre los romanos de la época imperial. . una perra para la casa. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor. LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte). La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. sobre todo en Agamenón. Véase Aristóteles. y así en todo. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. que. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. para dar más relieve a la caída.

Edipo Rey. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto. arrastra a la perdición al tirano y a su familia. Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. las dos. dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. por mandato de Apolo. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. hija segunda de Agamenón. en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes. Su hermana Antígona. sin saberlo. El poeta nos hace revivir los acontecimientos. está animada sólo por la esperanza de que Orestes. Edipo en Colona y las Traquinianas. Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro .) En su juventud. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria.H. por celos de la prisionera Iola. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina. en que la diosa Palas Atenea. animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos. sin querer. representada por Creonte. d. Electra. del matricidio de Orestes. d. Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). hecho ya mayor. muerto por Clitemnestra y Egisto. En Edipo en Colona. formada por Agamenón. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas».) Sus dramas más conocidos son Antígona. vistos desde el lado persa. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. En Electra. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. Forster 1452 a. La pieza se representa en la corte de Susa. Electra. el curso de la batalla es referido por un mensajero. con su voto de calidad. Además. En Edipo rey. El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. su furor es domado e integrado a la polis como factor moral. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. al igual que en el drama anterior. Antígona muere con ánimo firme y. Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. El castigo que tiene que sufrir es cruel. regrese finalmente a la patria y vengue a su padre. la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío. decide el destino en favor de Orestes. Durante el entierro del padre. Esquilo tomó parte en las guerras médicas. y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. Su mujer Deianeira. El desdichado Edipo comete. C. C. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante. Antígona y Electra son. las Coéforas y las Euménides. Sófocles (496-406 a. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». aparece en Argos. que se halla en el extranjero. Cuando Orestes. A. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos.

madrastra del joven Hipólito. por este medio mágico. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses. Eurípides demuestra ser un . de acuerdo con las costumbres del país.H. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. d. en la redacción que ha llegado hasta nosotros. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh. Una y otra vez. mortalmente herido de un flechazo por Hércules. Fedra. que trata del tema de Putifar. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana». Eurípides (480-406 a. a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. que aquietando el viento. por ejemplo. difama a éste en casa de su padre Teseo. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. el desdichado tiene un fin horrible. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. el amor de su esposo. aconseja. moribundo. desempeñó el cargo de estratega. al no ser correspondido su amor. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. en el empleo reiterado del deus ex machina. Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. En la Medea. En la técnica de la tragedia. la justicia de la marcha del mundo. Además. Eurípides representa un cierto esquematismo.) Eurípides es el último de la constelación de los tres. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. Aquí el parlero ruiseñor. Con su sencilla creencia en la justicia divina. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. nuestro huésped permanente. es un pesimista convencido. En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. en cierta ocasión. A. a los resguardos más seguros de estas tierras. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. se enamora de su hijastro. En él. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. C. éste. a causa de lo cual. al esplendente Colona. circunstancia que debió escandalizar al público. acompañado de las diosas nutricias. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. la nodriza sirve de intermediaria. o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine. En el texto primitivo. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. que cabe relacionar con Ifigenia).

puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega. Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste. puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos. La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable.H. de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides. arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos). Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides. ¡Ay.. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. Sin duda. no es posible.. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. etc. Entonces gozó de . deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. Mas. No podré. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos. La pieza termina felizmente cuando Hércules. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh. a apoderarse del «vellocino de oro». Herida en lo más profundo de su alma. OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura.. de Gluck). el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. rey de los argonautas..). infeliz. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules. su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme. y se presenta como voraz atleta. para casarse con la hija del tirano Creon.» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. en peligro de muerte. en lucha. Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello. La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. En vano os eduqué ¡oh. etc. al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss. hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así. A. Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No. eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas. con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah. hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto.. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh. huyendo con él a Grecia. Él la abandona en Corinto. en el mismo año. Admeto.

desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a. el esclavo harapiento. en las ciudades dóricas. apr. aunque algo más numeroso. le misanthrope). La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna». Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. C. y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. el hijo despreocupado. Sin embargo. este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores.). otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres.). por ser iniciación. la «comedia antigua». Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. A. todavía se conocían de él muy pocos versos. etc. Nuestra iniciación a la literatura griega. por boca de Baco. Baco. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. y alcanzar nueva vigencia. Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. «desfile». apr. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios». Baco es llamado para que ejerza de árbitro. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. asimismo. En estos últimos años. comienza a decaer. que fueron representadas hacia el año 405. Con la caída de la democracia en Atenas. da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual. se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. el padre tacaño y severo. bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro. etc. citaremos las Ranas.H. Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. en Sicilia y en Italia Meridional. La comedia presenta un coro como la tragedia. da a la obra el título que lleva. cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. . el zángano. ha tenido que contentarse con una selección. por ejemplo.. d. en 1907. En el siglo pasado. que hoy sigue ejerciendo su influencia.

Por ejemplo. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas. Sólo más adelante.Vida militar . para numerosas labores agrícolas. Vida campesina . Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. dios de los mojones de piedra. CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano. como entre los griegos. no encontramos mitos empapados de poesía. equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas. siendo un simple campesino. un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus). con todas las características propias de una cultura rural. ni en la ciencia. Terminus. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural. los romanos constituían un pueblo típicamente campesino. El griego tiende al pensamiento abstracto.. En ésta. viéndola no sólo como imitación. aquí es todo equilibrado espíritu comercial. divinidades de la sementera. incluso. la vemos de una manera muy señalada en la religión romana. había su propia divinidad. A pesar de todo. y existía. propende a idealizar y contempla la vida . BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que. pasa directamente del arado a la dictadura.. A. la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). ni en la filosofía. sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida. Seia y Segesta. Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego.H.

o bien. en la calle. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. una pronunciación completamente distinta. ante todo. como ejemplo. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. en pocos siglos. el latín. en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. en todo momento. las dotes de organización. Pero el hombre sencillo. preguntándose. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. desde el punto de vista histórico-lingüístico. a veces. cabe decir. Naturalmente. que era a la lengua hablada por el culto. en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». lo griego. con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. Mas. del Imperio Romano. En oposición al griego. el predominio de lo racional. También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. El latín medieval. otras. fuimos. se decía una causa (una cosa)en vez de res. El griego. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». Esta actitud se hace notar. por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. de modo particular. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. sacándolo de sus moldes. catalán. El latín fue. le). el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. dialecto rural que. rumano. en las monedas romanas de la época imperial. destaca también algún rasgo original. pues toda la Suiza actual formó parte. no se diferencia mucho de aquélla. un día. 1 . En cambio. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo. Esta diferencia se pone de manifiesto. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». o la pronunciación o por au. Además. El latín vulgar presenta. un léxico propio y. pudo desarrollar una lírica propia. En esto consistió la aportación romana. portugués. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). Citemos. la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. se servía. con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. o ille sol en vez de sol. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. los suizos.H. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il.— proceden del latín vulgar. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. lo mismo que la de la griega. de entre todos los pueblos de habla alemana. no del clásico. del latín vulgar. apunta a lo vital humano. la lengua hablada por el romano culto. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez. algunas veces. Así que los romanos no pudieron adoptar. para tomar un ejemplo suizo. a grandes rasgos. durante toda la Edad Media. italiano. el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. español. Por consiguiente. que no fue nunca el lenguaje hablado. sin más ni más. el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros. etc. Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. se convirtió en lengua universal. A decir verdad. la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. A.

«en la duda. De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. La situación jurídica de la población. Livio). la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que. aunque en otro sentido. había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. a Inglaterra. al principio muy complicada. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. A. nace. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. . Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro. o bien: audiatur et altera pars. la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. sino también en una actitud humana fundamental. pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio. — desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. la influencia de Roma sobre Europa fue. de los «adheridos» al derecho civil romano. por ejemplo. La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y. pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. a lo primero. particularmente.H. en el transcurso de pocos siglos. y gravitó en lo político y en lo jurídico. a favor del reo». dejó impreso su cuño en la Europa posterior. hasta nuestros días. en última instancia. un derecho y una lengua oficial. arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. externa. que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. como Grecia. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. el principio in dubio pro reo. y de África Septentrional. «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente.

epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. Livio tradujo la Odisea al latín. d. los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente. Nevio (20o a. C. Sus obras. Catón. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. incluso para los romanos de la época clásica. HORACIO. «Biblia de los romanos». Livio Andrónico. No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. romano de pura cepa. desde muy pronto. Los Anales. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta). Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal.. II. como las de sus predecesores. la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana. Además. Sin embargo. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. Además. El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. / incese versutum C. Como pertenecientes a este grupo de producciones. Epíst. escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. d. La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. como el carmen Arvale. Elea y otras muchas. I. A esta primera etapa. En esta obra canta la primera guerra púnica.. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias. C. como producción de segunda línea. como Tarento. en estos primeros contactos con lo griego. Camena.). a M. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. la prosa nace después de la poesía. fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma. escribió dos obras importantes: los Orígenes. en la mayor parte de las literaturas. Metaponte. en la que él mismo tomó parte. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica. sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. se la podría llamar etapa de «adiestramiento». d. Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. hay que citar la Ley de las doce tablas. por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia.H.) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. Porcio Catón el Viejo (234-149 a. C. y la segunda. 156 ss. Sin la influencia de la creación griega. que resulta poco menos que ininteligible. Se sirve también del arcaico saturnio. resumen de protohistoria romana que no expone en . Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. A. sobre todo en Lucrecio y Virgilio. el bien inapreciable de sus dotes intelectuales.).

Lucilio (180-102 a. en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. Terentius Afer de Cartago).): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». su lenguaje está destinado a un público culto..) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. Sin embargo. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. ligera y un tanto descuidada (Sat. De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros. la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas. latín «satura». al que impide la entrada. TERENCIO (190-159 a. escritos con espíritu cristiano. . oro y plata. d. Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía. un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. así como la grosería del lenguaje. de C. que vivió en tiempos de Nerón. C. Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran. El verdadero creador de la sátira romana es C. C. No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias. particularmente. de Vigoroso lenguaje. apr. Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos. significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas. Kleist). Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano). Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: .) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P. que como Enio y Polibio. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules.). Plauto (254-184 a. usando de él libremente. También escribió poemas satíricos el poeta Marcial. de forma que. a veces. A. Los compuso en forma epigramática. 9 ss. En la Edad Media. formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo. De entre los relatos novelescos de Petronio. I. d. resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales. libro sobre las labores del campo. y la obra De agri cultura..H.además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. llega inesperadamente de un viaje el severo papá. Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. necesaria y exclusivamente. 4. El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). compárese con el Amphyytryon de H. No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira. característica de la obra de Plauto. apr. el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. Después de la conquista de Ilium (Troya). versos chistosos. entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega). deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos». que la casa está llena de fantasmas). las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego. aprox. El nombre «sátira» (no «satyra». Horacio censura su forma de expresión. mucho más selecto y cultivado. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias.

Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. eran las familias nobles. les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. conquista de Grecia. y. En tales círculos. se completaban mutuamente. el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían. los romanos. El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. Tusculanae disputationes. con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. por ejemplo). sobre todo la de los Escipiones. incluso Cicerón. enseñan. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). encontramos todos los . y sin embargo. pugna con Antíoco de Siria. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. CICERÓN. el modelo admirado. que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. para que no se le moteje de graeculus. intenta armonizar su mismidad con lo griego. consecuentemente. Así. Grecia era superior a nosotros. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. para el cual poco valen el estilo y la representación. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. A partir de ahora. A. por ejemplo. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado. se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es. adquisición del principado de Pérgamo. primero. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. en efecto. Roma empieza a tomar posesión de su ser y. sin más. se entendía y hablaba corrientemente el griego. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. Mommsen.) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra. Cierto que. etc. Se aceptaba de grado el espíritu griego. sin desmentir el carácter propio. para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores. Cuanto más cambiante es una personalidad. Los dos tipos necesarios para aquella época. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. los griegos. así.. I. en este segundo período de tiempo. hecho comparable.. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. ahora de un modo consciente. como escritores de máxima fecundidad. C. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. Cicerón es el orador lleno de ambición personal. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. partiendo de aquí. d. frente a los griegos.H. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir. el que en el primer siglo precristiano destaquen. con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas.). puro y nada ostentoso. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia.

Pro Sexto Roscio. Más adelante. en arqueólogo romano (Tusc. agradable. por tanto. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. dotado otras veces de gran poder creador. un hijo de senador como él.) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. pues Roscio era enemigo de Sila. todo lo cual. el emperador usó del derecho de gracia que. después de todo. Cicerón era todo: un hombre vanidoso. Parejamente al historiador Salustio. en cierto modo. Teseo-Rómulo. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia. con lo que se convierte. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz. defendió a éste de la acusación de parricidio. etc. sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. El escritor griego Plutarco (46-106 d.H. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que. En efecto. a veces. encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático. C. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. 64 ss. disp. sobre todo en su aspecto humano. d. 1 . pertenecía a la orden ecuestre.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana. d. En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias. como sabemos por la historia de los apóstoles.). V. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. de su apartamiento político. El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. Su viaje a Grecia data del 79 al 77. en cierto modo. se movía en un mundo intermedio. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. fue ejercido en favor de San Pablo. como caballero emancipado. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). podía apelar en última instancia a la asamblea popular. El año 76. Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. donde descubre la tumba de Arquímedes. Nacido en Arpino. sin embargo. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon. la cual. precisamente en aquel entonces. todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. un espíritu carente a menudo de originalidad y. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. venció todas las dificultades con gran energía. El punto culminante de su vida fue el consulado. por otra parte. La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. podía asistir a determinadas sesiones del senado. C. Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). En Grecia y Rodas. filósofo o pura y simplemente como hombre.). A. uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. orador. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons. constituía un gran obstáculo. En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general. Donde podemos conocerlo. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. Clodio. La repulsa manifiesta no es. de donde procedía también Mario. para un orador incipiente. de las que hablaremos a continuación. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). No olvidemos que Cicerón. sus escritos filosóficos. al cual fue elevado el año 63. los elabora en su mayoría en la época de su otium. En su primer discurso conocido. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. con frecuencia demasiado humano.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. además. La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. las Filípicas. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia. Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. se revolvió violentamente contra Marco Antonio. por su robo de bienes artísticos.H. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. pudo imponerle el destierro. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. Verres no ahorró dinero en sobornos. recuerdan a Demóstenes. pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. Policleto y Praxiteles. escritos filosóficos. escritos retóricos y las Cartas. pero no le fue concedido. El vencedor César trató de ganarle para su causa. el orador más famoso de la época. le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor).) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados. A. Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas. vaciló mucho tiempo entre un y otro. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. que escribió un 1 En la antigua Roma. La pandilla de los senadores apretó sus filas. con su modo de proceder. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. le habría gustado celebrar el triunfo (1). Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. a Verres le defendía Hortensio. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. que le había sido confiscada. Para los historiadores del arte. para decidirse finalmente por este último. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. Del 73 al 71 antes de Cristo. a la sazón. sin que por esto se rindiera al aticismo. Defensor del asianismo en su juventud. ejecutor testamentario de éste. Por consiguiente. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II. en los círculos más elevados de la sociedad. entrada solemne del vencedor en la ciudad. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. (N. discursos dirigidos contra Marco Antonio. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. Por otra parte. C. Verres fue pretor de Sicilia. y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. Después del asesinato de César. sobre todo. Verres tenía el rango de senador. su arrogancia y. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. un advenedizo. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). A los doce años de su investidura consular. Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente.) . En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. del T. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo. d.

Las catilinarias (63 a. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. que en otros tiempos había acabado con los piratas. d. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn. Para este aspecto científico. Pompeyo. C. el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. cuando era cónsul de Bitinia. jefe interino. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. frente a éste. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece. En la provincia de Asia. justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. Glabrio. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. Por otra parte. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. A. El discurso consta de tres partes. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. ocupa sólo un lugar de segunda fila. comparado con muchos de sus contemporáneos. tuvo que resignar el mando y también M.) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles. Después de la actuación de los Gracos.) (1). sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres). El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. C. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. Hay que admitir sin vacilación que. d. Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente. 1 . convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. Cicerón posee una mirada muy aguda.) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. La primera trata del carácter de la guerra. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. d.H. A decir verdad. C. en lo justo. no sólo material científico-natural. Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a. Pompeii (66 a.

con frecuencia harto egoístas. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. tan simples. a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. Este intrigante. ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. 17-23). Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. que viene a ser una especie de análisis sociológico. del lado del estado. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. la cual tenía las características de una alianza secreta. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. carecieron de consecuencias. le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. Políticos ambiciosos. todo son depravados. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. ante todo. tenía puestas las manos en el juego. En este primer discurso. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. inspirado en la filosofía griega. En su primer discurso. con los cuales había anudado relaciones Catilina. Ahora bien. al urdir la conjuración. En ella distingue seis clases de partidarios que.H. según su situación económica y su carácter. presentó su candidatura al consulado para el año 63. II. o como Cornelio. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. con un manto ideal. Se sabía de gentes como Manlio. en su lucha contra las «tropas del gobierno». al cual se le creía capaz de todo. éstos son. Los populares tenían. el reparto de tierras y ordenación de los cereales. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. leyes agrarias. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. ¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. entre bastidores de la conspiración. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. Catilina era un aventurero de la peor especie. Apenas cabe admitir que a Catilina. No se conocían. los distintos pareceres chocaban con violencia. en su segundo discurso. El propio Cicerón. Fracasó. a cuya cabeza figuraba L. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. sus fines. propuso su reclusión perpetua. el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. como hombre invisible tras los bastidores. revolucionarios y enemigos del estado. Sergio Catilina. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. sin duda. Catilina se había puesto a salvo. César habló en contra con el argumento. A. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. en Roma corrió el rumor de que. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. las circunstancias no eran. pero todo movimiento político intenta cubrir. ni mucho menos. En la sesión del senado. en programa. son muy diferentes (Cat. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. gracias a su celo. preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. todos son buenos. para él. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). por no decir de un culto secreto. como Clodio y César. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. había hombres como César y Craso.

Desde las expediciones de Alejandro Magno. . no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. Así pues. no propiamente como pensador creador. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega.. o estado superior de equilibrio interno. Virgilio. C. aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. la misión de Roma en forma distinta. se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. en él. al propio tiempo. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. en este sentido. para los romanos. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos. aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver. pues la religión de Roma.). Mitra. Atis y no en último lugar el cristianismo). se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio). a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. con todas las reservas. pues el romano que opta por un modo de consideración realista. Ahora bien. Disp. era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. psicología y dirección práctica del espíritu. Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos.. A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes.. era. de por sí. se podría comparar. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses. el epicureísmo o la Academia. La Stoa. entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. introducción). Roma). de recibir algo de ellos. a la muerte y a los poderosos del mundo. Tal misión consiste. Eneida. con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). y. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. Su labor. d. representan un producto híbrido de filosofía. Cibeles. Éste es el camino más fácil. A pesar de que el romano. No cabe duda que esto. Su fin común es la eudaimonia. Siracusa. VI. el camino escogido para conseguir un fin parecido. Pero esto es sólo un lado de su carácter. Cuando en el año 155 a. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto.H. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. A. sino más bien una ayuda práctica para la vida. los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico). Antioquía. lo mejoraron. la doctrina de Epicuro y el cinismo. desde el punto de vista político y militar. transmitiéndola a Roma. Sabazio. Ésta. constituye una obra notable. al propio tiempo. a diferencia de la Academia o el Peripatos. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. en cambio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos. lo sabían todo mejor (Tusc. gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos). no gusta del pensar abstracto y especulativo. muy diferente: . Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. también en filosofía. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma. en las tres. El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico. no es una investigación. 847 ss.

generalmente bajo. La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes. En ciclos periódicos. pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. la codicia. del cual resurge en nuevo nacimiento.) era muy rico y después de sus años de viajes. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre. la enfermedad. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. etc. que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. C. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. d. el «polígrafo» Poseidonio. tanto mayor es. El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. Teoría de Epicuro En Epicuro. devotos de la naturaleza. discípulo de Sócrates. Epicuro (341-27o a. tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. asimismo. Otros representantes conocidos fueron Crisipo. como en Sócrates. A. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis». El bien supremo y único es la virtud. la persecución. toda vez que éstas. Panecio. Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. Física y Ética. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. Estos capuchinos de la antigüedad. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. en oposición a las teorías de Epicuro. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. todo lo demás carece en absoluto de valor. Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. Su maestro fue Antístenes. compró La dirección cirenaica sostiene. es decir. es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. etc. el mundo vuelve al fuego original. por ejemplo en Sartre. Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). 1 . no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado. en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza.H. el romano Séneca. Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. por boca del filósofo Hegesias. el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual. Epicteto. La doctrina estoica es panteísta. 2 Naturalmente.

finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. para el epicureísmo consiste éste en el placer. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. el sensual. habría tenido que ser ateo. muerte es disgregación de átomos. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas. por lo mismo. donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. castigos infernales. sólo exposiciones. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá. a decir verdad. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín). De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. Por tanto para poder explicar tal aparición. lo mismo que el Pórtico. Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente). El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. raya casi en lo religioso. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos.H. Sin embargo. Éste. en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. basándose en un choque mutuo de los átomos. en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia. aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. Los discursos particulares son. La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. ulteriormente. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. De ser consecuente. A. Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud. cierto que. El epicureísmo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. Aquí se debate el tema de la felicidad interior. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. por paradójico que pueda parecer. Nacimiento es agregación de átomos. El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). Entre los romanos. En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. sino el estado resultante de la liberación del dolor. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. en su concepto. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. es decir. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro. con independencia . Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres.

ss. pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño). naturalmente. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. Terencio Varrón. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). ninguna forma ideal. V. 57. de una manera típicamente romana.H. de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica. La obra de Varrón. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. Para las generaciones subsiguientes. El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. La ordenación humana que es el Estado. sino el estado romano. Cicerón. era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. y a la ambición. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. de Reate. aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. lo que ya dijimos de la griega. El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. es aquí copia del orden universal eterno.) M. la mejor forma de estado no es. que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael. de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. respectivamente. desde Pitágoras al Pórtico. d. Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». 2o). a grandes rasgos. en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse. es decir. 6. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. el Orator y Brutus. en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. VARRÓN (116-27 a. contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. de buen romano. del cosmos. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. El Brutus es una historia de la oratoria. C. pasando por Platón. Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. parte siempre de un ejemplo práctico. Para el romano Cicerón. A.) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo. por el contrario. Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico.

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

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En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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lucha contra Ariovisto. es el siguiente: 1 2. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares. para los galos. Bellum Gallicum no nos dice.000 y 5o. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides. en cambio. sino por su general Hirtius. está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. naturalmente. se enriqueció hasta tal punto que. en cierta manera. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. Éste. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años. tenía una extensión mucho mayor. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito. C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. para César. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. más adelante. sino algunos oficiales de su ejército. d. como ejemplo digno de admiración. guerra con los helvecios.) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque. lo vemos todo con los ojos de César. resumido. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. en dicha obra. Ello significaba. se puso del lado de los populares. Hastiado de la política.000 hombres. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix. SALUSTIO (86-34 a. con un ejército relativamente pequeño. la cual había de allanar su futura carrera. que trata de la guerra civil con Pompeyo. Con Bellum Gallicum. Salustio es un historiador sobresaliente. el último de los cuales no está escrito por el propio César. 8). pudo construir los espléndidos horti Salustiani. Como gobernador de la provincia de África. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. De postura fundamentalmente pesimista. Tapso y Munda. en tiempos de César. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix. Más adelante y con su nombre. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. 5 6 Descripción de la Galia. fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. galos y germanos frente a frente. Salustio se . se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. permiten sospechar que su autor no fue él mismo. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios. Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. El contenido de la obra. Sin embargo. fue un rebelde. Como César. A pesar de figurar en el partido del pueblo. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. 7 Además de Bellum Gallicum. Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. 3 4. A. César escribió el Bellum civile. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. Salustio tuvo una vida muy agitada.H. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum. a cuyo partido pertenecía. Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. la época de los antepasados. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales.

que el autor.). pues.. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. Considerad entre vosotros. es un maestro de la exposición. luego viven en la inercia y el orgullo. que a todas las personas de pro. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres. los peores de todos los vicios. quirites romanos. que las armas. Las Historiae describen la época vivida por él. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. en última instancia. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. Para él. Lo concedo con gusto. ignorante de todo en semejante negocio. se busque algún otro que le mande a él. en su obra. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien. si los hechos o las palabras. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. Considerad pues qué vale más. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada . ¡Comparad ahora. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario. Con la ruina de la libertad. bajo los emperadores. no silencia en absoluto las flaquezas de éste. moderados. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres.. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. En su discurso a los quirites romanos. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. la oratoria tiene que experimentar. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. Al igual que Salustio. Tácito ha encontrado su estilo propio. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre. os lo ruego.H. Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. quirites.. Dado que Tácito. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes. asimismo. no cabe admitir. lo que tienen en tanta afición.. les conviene tener más gloria que riquezas. Mi parecer es completamente opuesto. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido. una vez conseguido. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres. El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes. Ante todo.. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente. y no el ajuar. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. después de haberse deshonrado con todas las torpezas. humildes. Hace desfilar ante nuestros ojos interiores. sigan ellos hacienda lo que les agrada. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. ante la asamblea popular.. aspira a presentarse sin mengua.. que nos dejen a nosotros el sudor. Así. como ha solido hacerse. el último gran historiador de la época imperial. cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo. algún individuo de aquella camarilla de los nobles. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana.. los efectos de una decadencia. el sujeto de la historia es. como un drama sombrío. para la mayor de las injusticias. Así.. es lo que da honra. Para él. lo que ellos leen en los libros. Sé también. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. de quienes después de ser creados cónsules. 85): Bien sé. Así sucede. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. la historia de la época imperial. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana. quirites. y a los hombres el esfuerzo. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. su disolución y su molicie. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. A. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. quirites. en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. porque no sé preparar bien un banquete. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. lo ejercen: primero aparecen diligentes. d. será bien de cierto para que.. C. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. Tácito (hacia 55-120 d. las más de las veces. se trabe. el alma humana con todas sus pasiones. En estas obras.

Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio. A.H. sin odio ni favor. En cierto modo. Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano. al cual nos presenta como un monstruo. por ejemplo. . Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara. Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos. El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete.

el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. el emperador no se contentó con esta regeneración externa. las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. Livio y Horacio. Este espíritu educativo. En rigor. en lo relativo al arte. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres. lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). Podemos repetir aquí lo dicho ya . sino en la época clásica griega. Expresión notable de la voluntad de Augusto.. sin duda. según dice la historia. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época. VIRGILIO (70-19 a. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. C. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. Fueron éstos Virgilio. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. Mas el emperador comprendió. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. A. Hacia el final de su reinado. Para ello.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. En él encontró el espíritu romano su más noble representante. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos. el senado. En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. d. en todo. siendo así que. se había cerrado. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. en el año 27 a. Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira. Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. d. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles. la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma. C. en el sentido más amplio de la palabra. no buscó el modelo en la helenística. durante mi principado. se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano. El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). el mundo entero empezó a respirar. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles. Para la difusión de sus ideas. Turquía).H. son la Ara Pacis. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. en oposición a sus predecesores. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano). sólo dos veces. hoy Ankara. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. que nuestros antepasados habían querido cerrar. Augusto.

más adelante. En líneas generales. ya veremos más adelante con qué fundamento. de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. dedica un recuerdo a sus protectores. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. en el siglo XVIII. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. se le llamó anima naturaliter christiana. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. poco antes de la terminación de la Eneida. Calabri rapuere. Virgilio quiso visitar Grecia. en las proximidades de Mantua. entre otras. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. Églogas o Bucólicas. en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. utiliza algunas veces «sillares» ajenos. Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada. los calabreses me robaron. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). pero que construye con ellos algo completamente otro y original. Con la Eneida. para buscar allí la última inspiración para su obra. duces. Virgilio. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. P. que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. También se le tuvo por hechicero. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. más tarde emperador Augusto. se solía clavar un alfiler en el texto. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético. siendo enterrado en su querida Nápoles. A pesar de todo. trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. con su influencia céltica. rura. Virgilio. sin duda.H. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. la familia del poeta perdió sus bienes. Virgilio fue invariablemente un gran poeta. 1 . especie de libro de oráculos. diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. lo romano. el «padre de Occidente». Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. Para los pueblos románicos. de Siracusa. Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. Gall. ahora me guarda Partenope. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. Al escribir. Livio. Cecini pascua. su espíritu congénere. para predecir el destino según la palabra perforada. A. Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. No es un azar que el rústico Norte de Italia. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. Canté los prados (Églogas). en su Waltharilied Waltharius manu fortis. Para Ekkehard. de cuyo círculo social. tenet nunc Parthenope. «Mantua me engendró. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. su obra capital. desde entonces. En las sortes Vergilianae. En la Edad Media. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. Fue educado en Milán y Roma. figura ideal de la bucólica. con las Geórgicas. Además de la Arcadia. En el área del idioma y de la cultura alemanes. monje de St. Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. en la primera y cuarta égloga. Alta Italia (1). A la sazón. formó parte también Horacio.

pertenece al género poético-didáctico. La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. La singular belleza del lenguaje. con su contenido sentimental. Esta prosaica materia se convierte. que comprende cuatro libros. de acuerdo con una ley antiquísima. mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. de la ganadería y de la apicultura. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. mayores. sino que su existencia está llena de amor. una profecía. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. Formula una Cumaeum carmen. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. Las Geórgicas tratan. Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio.ª parte). Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía. A.H. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. Las Geórgicas Esta obra. sin pensar que. citaremos. que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. a los aldeanos. dos. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. Se predice el nacimiento de un niño divino. de la arboricultura. ante todo. en una obra de grata vivacidad y . La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga. las sombras de las altas montañas. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. que a la sazón no había nacido todavía. De entre las diez églogas de Virgilio. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad. en cuatro libros. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. en manos del poeta. hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. La primera. ocio y música. En el curso del diálogo. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. del cultivo de la tierra. La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. Los dos versos finales. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio. es decir. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. campesino. al igual que lo había sido por Teócrito. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788).

Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas. Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. los lugares de los arrepentidos. su padre muerto.). Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas. al principio. sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. Sigue una pintura de éste: Caronte. El héroe relata la ruina de Troya. reina de Cartago. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. A. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra. el cancerbero. Eneas consulta la Sibila de Cumas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. la laguna Estigia. II.H. 2 y 3. Por intervención de Venus. Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. poco a poco. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. 5. Su padre Anquises. Dido entristecida. instigadas por Juno. para Roma.. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia. etc. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada. Parece que Virgilio. Por mandato de los dioses. fue poniendo en verso sus diferentes partes. 6. el Elíseo. madre de Eneas. El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia). pone fin a su vida.. Virgilio sabe expresar esta carencia. Por esto decidió destruir el poema. 136 ss. en su viaje de Sicilia a Italia. al que le falta la opulencia oriental. la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro. le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). Dido y Eneas se enamoran ciegamente. A partir de entonces. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir. He aquí en resumen. Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente. su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados.. éste es acogido benévolamente por Dido. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. Primero la esbozó en prosa y después. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. . La Eneida La Eneida había de ser. intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia. Las mujeres. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos. que tiene el don de ver las almas preexistentes. Allí. 4. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae)..

contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . Pero Juno intenta impedir esta unión. que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. En Virgilio. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno. Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. concuerdan con los de la Ilíada. que hace responsables a los Gracos. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. reina la paz entre ellos y son felices. las virtudes romanas. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida. formando con ella una sola cosa. acuérdate de regir las naciones. Eneas encarna. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. Forster 7-12. harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. el imperio de Carlos V. que se halla todavía entre los etruscos. sea ésta tu tarea. A. Turno perece en el duelo. caudillo femenino de los jinetes volscos.H. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos.). El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites». VI. Entre tanto. lo admito. vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. de las desdichas de las guerras civiles. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. Camila. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses). la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. 795 y ss. romano. Los combates prosiguen. pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. Estalla la guerra. como en la epopeya homérica. el destino. describirán mejor los caminos del cielo. Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente. la virtus y la pietas. Eneas se alía con los etruscos. Finalmente. y de imponerles la paz. cuya valentía impetuosa. Con el gobierno de Augusto. Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno. sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. Los versos VI. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. En oposición a Cicerón. Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. en todo caso. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses. ante todo. pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica. Como se indicó. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. dirán los astros que nacen: Pero tú. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad». el fatum. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. como revolucionarios. ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. sacarán del mármol figuras vivientes. defenderán mejor las causas. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva.

éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya. el inglés gentleman. al extremo de la reproducción casi literal de versos. por ejemplo. Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). pura y simplemente. en determinadas ocasiones. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. sólo de Homero. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. Así. etc. piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina). La dependencia en que está de sus predecesores se extiende. las epopeyas cíclicas se han perdido por completo. la amazona Pentesilea. Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto. a primera vista. el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga. tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea). El libro segundo. resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. por ejemplo. Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. pietas. En primer lugar. Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único. Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. Como sea que. salvo unos cuantos fragmentos.unus qui nobis cunctando restituis rem. el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. Además de otros giros de Enio. Por otra parte.. d. ahora bien. el viaje al infierno (Nekia). Virgilio. osaría imputar como una falta. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo. que pinta la destrucción de Troya. A. sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida. etc. C. corresponden otros en Occidente. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. ¿Quién. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. justificado. En efecto. Pero . las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. es decir. la palabra «escuela». religio. Virgilio y sus modelos. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. la guerra por una mujer (Elena). En él se dice de Fabio Máximo:. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta.H. Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas.. que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia). Sin embargo. un homenaje al modelo del cual se servía el autor. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad. heimlich. Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles.). la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. no tiene ciertamente la Ilíada como modelo. procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. el suizo. «su» Elena. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. Pues bien. «su» Héctor. «su» Pentesilea.

Esta compasión. aquí. las célebres eginetas del templo de Egina. Lessing se opone a los puntos de vista de J. por decirlo con Schiller. Cuando. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. de la valentía individual. se dirigen a Laoconte. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación. La poesía descriptiva produce tedio. En cambio. a veces. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. apresa un momento para la «eternidad».dif fugimus visu exsangues. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. Lessing señala que. en Virgilio. con pocas palabras. Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. exigiría demasiado espacio. Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. 212 y ss. su fealdad nos causaría repulsión. . pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar. es específicamente virgiliano. una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética. Así. Esto. incluso en medio de la mayor desgracia. fue descubierto en Roma. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. por el contrario.. Además. II. sonríen en el momento de su caída y muerte. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. II. el Filocteto de Sófocles). por sí. Virgilio es un poeta interesado o. Por otra parte. El arte plástico. Por esto. No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos. 223/4) todavía nos parece soportable. la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. En este libro. el poeta sabe rodear de encanto. illi agmine certo / Laocoonta petunt. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas. condiciona ya una adaptación original. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos. de la consagración al fin anhelado. Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida.:. A. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. Al principio del libro segundo. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. Allí. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). por tanto. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante.. un poeta «sentimental». escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. cuyos descendientes son los romanos. es decir. los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. cada una de éstas tiene sus propias leyes. en 1506. glorificación de las virtudes de la nobleza. mostrasen una actitud serena. y primero se arrojan sobre sus hijos. Pálidos de espanto.H. El célebre grupo de Laoconte. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. J. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». Winckelmann. Por otra parte. el culto de la pietas. en la literatura griega y especialmente en la tragedia. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción. Lo característico de la poesía es la sucesión. la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio. los enlazan. este íntimo compartir. nos dispersamos huyendo. En oposición a esto. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica.

A. Las frases individuales son breves e incompletas. Si Cicerón hubiese escrito historia. nos invitan al sueño. cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. el resultado de la comparación sería. Así. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. d. entre los cuales se encuentra la primera década. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. En éstos. La obra termina con la muerte de Druso (9 a. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. en absoluto. Cada diez libros constituyen una unidad. o bien su tumba. II. una y otra vez. desde el alto sitial en que se sienta. un historiador científico. Sin embargo.o miseri. Entonces el héroe. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos. La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera. Livium C. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. Livio (59 a. para él y los suyos». hijo de Cayo. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra. podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. voy a empezar. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos.. por ejemplo: mansere en vez de manserunt. como en Horacio. casi se atropellan. y en este aspecto es un verdadero maestro. una década (del griego deka = Io). se capta lúcidamente en su lenguaje. d. sin duda habría hablado más de sí mismo. es pues hijo de la rústica Alta Italia. C. . C. sibi et suis «Tito Livio. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises. empieza con estos términos: Me ordenas. Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas. la expectación que tiene a todos suspensos. cometeríamos una injusticia con éste. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos.H. como Virgilio y Cátulo. .17 d.. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. desfavorable al romano. d. Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan.. creador de la historiografía. encontramos en ella. Livio era natural de Patavium. ya sea su casa de campo. La inscripción dice: T. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud. 42 y ss. C. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas. se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra.): . En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad. por lo pronto. la Padua de nuestros días. quae tanta insania. pues Livio no pretende ser. contarte cómo cayó el poderío de Troya. yendo hacia su ocaso. La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. f.) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón.). la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. En tal caso..

Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente. Para él. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. para él. lo mismo al prodesse que al delectare. Livio se sirvió toda. Livio no es ni mucho menos. La misma situación. empero. Para aproximarse a Livio. atiende. donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. A una objetividad llevada al extremo. sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. Su admirado modelo es la Roma antigua. como anotamos oportunamente. sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. y. saxa ingentia in agmen devolvunt. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). a menudo. por tanto. en medida muy amplia. de manera que. más acentuada y más dramática. la historia romana es una exposición pedagógica. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta. ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. A Livio se le ha reprochado. en este campo. Léanse. vuelve a presentarse. con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. subrayado y presentación de los acontecimientos. en tanto que artista. 38). poco después. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. al propio tiempo. su falta de sentido científico. comminus eminus petunt. primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo. un moralista tedioso. podría aplicársele. En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est.vía. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. un carácter marcadamente tendencioso. es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. su compañero de consulado. desde sus principios. presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. 34). cap. no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene. 39). se cotejan inteligentemente el pasado. de las exposiciones de los analistas. es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares. Para la historia antigua de Roma. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. de cerca y de lejos. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI.H. tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). Pero al proceder así. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. ante el lector. a decir verdad. Como sea que ambos eran cónsules por igual. atacan la columna en marcha y . el presente y el futuro. sumidos en el lujo y la codicia. por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. A.

no me eximo del castigo. de acuerdo con su edad. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. unde consilium afuerit." cultrum. unde longe ac late prospectus erat. La yuxtaposición desligada a fronte. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia». le hizo dar . Producen casi la misma impresión de versos trágicos. En realidad. moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. d. a pesar de lo modestísimo de su posición social. non corpus. en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido. y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. el resto del camino sería fácil. conclamat vir paterque. otros un sabio que sabe vivir. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. culpam abesse. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. Aníbal. expira. ego me. sed etiam urbis Romanae. si yo me absuelvo del crimen. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. nos sorprende su lapidaria brevedad. Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. Su padre. et. "vos". marchando en cabeza. «Para mí. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. Su padre y su marido profieren gritos. Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. Entonces. HORACIO (65-8 a. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam. 58): dant ordine omnes fidem. A. quem sub veste abditum habebat.H. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto». a partir de aquí. la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. 35. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. inquit "videritis. En adelante. quid illi debeatur. los enseñas se pusieron en marcha. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. hijo de un liberto. a las primeras luces del alba. sino también los de Roma. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. etc. sino de la índole problemática de su poesía.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. supplicio non libero. Dichas estas palabras. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. cuando. dice ella. la frase declina lentamente. C. Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. etsi peccato absolvo. cada palabra cae con sorda sonoridad. no se desprende de su íntimo modo de ser. Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y.

Los poetas alejandrinos. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». También aquí. Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. «odio». las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. fraccionado y juguetón. acerca de los problemas de la traducción. se excluye todo factor intelectivo. tal vez al menos en parte. Estaban vinculados. Claudia era una mujer bella pero disoluta. cobra aquí ahora suma validez. La lírica romana. ante todo. a la poesía de los alejandrinos. Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. quien lo presentó a Mecenas. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana. Este hecho puede explicarse. En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. el «pródigo en golpes». eran al propio tiempo eruditos. se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. el Sabinum. que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. sobre todo de carácter mitológico. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). d. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio. pues. a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión. «me desconsuelo». El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas. El poeta. no ficción literaria. lo mismo que Virgilio. el cual le perdonó su antigua enemistad. no aparece hasta una época relativamente tardía. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. con anterioridad. . sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas. con frecuencia filólogos y científicos del Museion. Lo que dijimos. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. llamó la atención de Virgilio. En cambio. por el carácter prosaico del hombre romano. en este idioma. uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. sin necesidad de conocer la lengua original. Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. que intervino en las guerras civiles. Con sus primeras composiciones poéticas. hermana del tribuno popular Claudio. En él. Cátulo (879-54 a. cita también a su maestro Orbilio. pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional.H. escapó en Filipos. No lo sé. sino expresión inmediata de su personalidad. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud. La lírica romana. a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. tituladas Epodos. en una de sus obras. en su mayor parte. y obtuvo en Roma un modesto empleo público. al contrario de lo que ocurre en Grecia. propiamente. Los primeros líricos romanos que conocemos. todo es sentimiento. En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. Los neotéricos.) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada. Sin embargo. Siguieron estudios en Atenas. A. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices. Puedes preguntar por qué lo hago. C. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve.

del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde.). En el epodo décimosexto.dicar . la denominación «canción» es meramente ficticia. Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie. En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica.princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos. cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. A. compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. El vocablo epodos significa composición poética. A decir verdad. según los votos de los partos. sin embargo.. A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo.. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme. d. el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada. al final muda resignación. En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura. en la oda citada. sino para que.H. cargado de hierro. Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo. en el sentido pleno de Augusto. se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas. pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada. y los descendientes habrán de expiarlo. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio. Los epodos. Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». adónde os despeñáis. por la vía Sacra. el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese. 30. En sus Odas romanas (III-1-6). Las Odas (carmina) Horacio. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida. además de canciones burlescas. en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve. pereciese Roma por su propia mano. Callan... la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería.). el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. C. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme . como dice en su Oda III.. en su madurez. Particularmente impresionante es el sexto epodo. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original. La obra comprende cuatro libros. sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles. Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a..

o que pobre. toda transgresión de los límites de la naturaleza. de otro lado. A. Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. y de humilde familia. en bloque de una forma casi «cúbica». frente a la cual. como el motivo de una sinfonía. Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. 3. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. ya vivas ahora todo el tiempo triste. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. Tal es la impresión que produce. que has de morir. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. toda presunción humana se presenta como una nada. a la postre. ante todo. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. La palabra aislada. hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. que parece estoica. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. por ejemplo. La poesía de Horacio. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. ya goces en los días de fiesta. libre de destemplada alegría. Mientras lo permitan la hacienda. la estrofa se compone de cuatro versos. en el elemento formal. en un impetuoso finale. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. . Considerando esto. la estrofa. Manda traer aquí vino. resuena primero suavemente para retumbar. Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. vivas a cielo raso. pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. dejarás la quinta. translúcida e inteligente de nuestro poeta. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. Tras multitud de temas de la lírica horaciana. un tema puede aparecer atravesando un poema. a la que Horacio debe no poco: Delio. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo. la idea del pretérito que. que a la lírica clara. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. en la Oda II. de la misma manera que en las prósperas.H.

el deporte. A. la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1). mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo. Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. En ésta domina la placidez hogareña. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre.. de la poésie pure.H. ut alta stet nive candidum Soracte. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides. Taliarco. los ríos están helados. subjetivo. a pesar de todos los fenómenos de decadencia.. Nuestro arte moderno.. merlon dicta. no estaba aún en condiciones de hacerlo. el amor y el juego. 9.. Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche.). el hombre antiguo... También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos). Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve. desde la ventana se ve el nevado Soracte. La pesadez. . Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia. la carga abrumadora de la nieve. sino como una sola creación estética. Forster siendo víctima del Orco. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I. Defiéndete del frío. el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses.

compuso sus elegías. y en rigor llevado a su más alta perfección.. pero Augusto se mantuvo firme. no sólo en lo externo. Ovidio. Horacio escribió dos libros de Sátiras.) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. d.et quod temptabam scribere. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. Ejemplos: Niobe que. una vez más. A..). Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. risum teneatis. en el latino. OVIDIO (43 a. Según aquélla. laudator temporis acti (un panegirista del pasado). Muchos de sus temas reviven más . d. en calidad de cómplice. sus aspiraciones no fueron satisfechas. Después de un breve período de servicios al Estado. d. ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura. Como obra última de Horacio. Midas.. Se supone que se vio envuelto. Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes. muy escasamente. como un artista del lenguaje de primera fila. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). pertenece a la época de Augusto. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos. por las fechas de su vida. Así pues. aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar). vástago de una antigua estirpe de caballeros. las Tristes. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). Éste. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas. vino al mundo. en su autobiografía. De éstas es especialmente divertido leer la I. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa. desde el momento de subir al trono imperial. sino también en lo interno. Tenían que ser honrados. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. amigos?).H. C. nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes. Al proceder así. por su estupidez. que la ambición de elevar la moral del pueblo. ante todo. debemos concebir a Ovidio. el propio Ovidio se limita a meras alusiones. se transforma en una roca. pero representa ya la joven generación. C. Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d. en el escandaloso asunto de Julia. decidió consagrarse por entero a las musas. Apolo le hace crecer unas orejas de asno. Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. a 18 apr.. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación). versus erat. I y ss. concibió el propósito de reformar Roma e Italia. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). recuérdese la polémica de Lessing). 4. Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. C. Horacio y Livio. Para inculcar estas ideas al pueblo. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. hija del emperador. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. En su destierro padeció mucho. La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. de esta «teoría del arte poético». 10. d. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente.. y otras muchas. ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua. a orillas del Mar Negro. a quien. La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual. Virgilio. Filemón y Baucis. Este poeta. con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. En Tomi. 9. amici? (¿Contendríais la risa. a causa del dolor de sus hijos. que eran las cabezas más ilustres de la época. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo.

consigue crear. ramas que indican las cuatro edades del mundo. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus. Con la fisonomía de la obra referida a Roma. 620 y ss. complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa.. Haud procul hinc stagnum est.. como por encanto. 31 y ss. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega). Met. recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo. fundador de una religión. que es de una lectura sumamente deliciosa.. Al proceder así. 8. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad.quoque minus dubites. 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit. (N. nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae. «calendario». Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador.. hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo. antes era tierra habitable. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante. el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas). Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. a modo de ejemplo. Citemos. Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo. pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1). La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo. surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano.. En Zaratustra. el pecho y brazos de plata. Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. el poeta. Aquí. medio circumdata muro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). además de una colección de deliciosos epigramas.). El mito tiene su origen en Oriente. compuso una obra titulada Aitia. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial. Y para que menos dudes. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met. II. Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. El vocablo latino fasti significó. el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción. El tema reaparece.non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est. 108 y ss.. tellus habitabilis olim. en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor. mediante pocas palabras.. . en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él.. rodeada de una pared mediana. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro. La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora». de donde pasó al mundo occidental. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto. del T.). de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. otra de cobre y otra de hierro. El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos». sobre el origen de las diferentes leyendas. No lejos de allí hay un estanque.) . de la antipatía del emperador por nuestro poeta. que con sus otros escritos.: . tal vez. más tarde. que pone de relieve antiguas teorías filosóficas. según la cual. en el libro de Daniel (2. otra de plata.. ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano. en un principio.. tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis. Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio. A. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que. de una estatua cuya cabeza es de oro.H.

poéticamente. pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones». Selenen. como quiera. en calco de la realidad y. Recordemos aquí. Fenómeno corriente es la pars pro toto. Además. tectum (tejado) por «casa».y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira. La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira. por este medio y sólo por éste. el mismo efecto que entre nosotros: «águila». Aunque estén bajo el agua. El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica.H. Palabras como ensis «espada». de una forma verdaderamente sugestiva. tellus «tierra». «la de la guadaña» (muerte). por ejemplo carina (quilla) por «nave». Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético. etc. Hijas de Atlas. A. . etc.. En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar. natus o satus en vez de filius. el lenguaje se convierte. arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. el genitivo en -um en vez de en -orum. 2. 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro. mortales «hombres» debieron de producir. Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido. en el lector antiguo. éstos parecían resplandecer.. Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia. bajo el agua intentan injuriar. es decir.. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1). se solía leer siempre en alta voz. sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas. un mismo tema. se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). si postibus altis admovit digitos. y al tocarlo.. tocó también un terrón. se consuma la obra de arte propiamente tal. que. puppis (puente de popa) por «navío». la designación de una parte por el todo. demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. dicta por verba.. 376: Quamvis sint sub aqua. con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro. uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. se hizo una masa compacta. Met. 1 . por ejemplo Hectora (Hectorem). A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. sub aqua maledicere temptant. contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit. una vez más. Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro. si acercaba los dedos a los altos postes. Fastos. entre los antiguos. en cierta medida. portador del Universo. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío». «manantial». etc. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. «primavera» «dieciséis primaveras». postes radiare videntur. 6.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción. de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla. en meras insinuaciones. pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. con potenciada energía. que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras. entre líneas. una obra antigua no puede leerse como una novela. sólo destacan. a menudo. . por lo mismo. A. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo.H. su perfil.

23. 100. 157 Demóstenes. 118. 87. 202. 31. 154 Dion. 144 Antístenes. 114-116. 155 Critias. 87 Eurípides. 112. 53-55. 95. 125 Baquílides. 204 Alcibíades. 143 Dídimos. 71 Dionisio. 57. 88 Hesiodo. 83-86. 63 Demócrito. 69. 212 . 93 Hegesías. 79 Esquilo. 65. 23. 80. 72. 94 Herón. 107 Euclides. 154. 79. 117. 79 Alceo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 154 Aristófanes. 57. 77 Hecateo. 23. 125 Aristóteles. 60. 36. 91. 53 Antíoco de Ascalón. 107-108. 79. 71 Baco 109. 22. 124. 101. 113 Calímaco. 50. 55 Empédocles. 114. 87. 61. 23. 125 Esquines. 156-158. 63. 54. 61 Herodoto. A. 48-50.H. 112. 53 Anaxímenes. 155 Epicuro. 60 Anaximandro. 117. 48. 211. 62. 153 Arquíloco.. 110. 23. 121-125 Galeno. 69. 51. 81. 59 Epicteto. 155 Heráclito. 110. 71 Eléata. 23. 212 Crisipo. 144 Arquita. 91. 96 Anaxágoras. 90 Gorgias. 161 Diógenes. 202 Arquímedes. 106 Eriximarco. 24. 48. 23. 178 Eratóstenes.

147 Perses. 24. 161 Plotino. 102. 49 Panecio. 70-83. 119-121. 102. 22. 156 Porfirio. 104-107. 62. 107. 107 Jenófanes. 57. 17. 95 Homero. 114 Tirteo. 155 Parménides. 49 Pandora. 95. 154 sofistas. 61-70. 22 Tucídides. 53 Tales de Mileto. 49 Píndaro. 155 Pródicos. 57. 97-104 Leucipo. 89. 50. 79. 82 Poseidonio. A. 159. 124. 106. 77. 143. 51. 53 Teócrito. 157 Lisias. 80. 110. 23. 189 Polibio. 52. 161 Piteas. 71. 56 . 62 Hipócrates. 193 Zenón de Elea. 121. 84. 23. 23. 106. 112. 191 Solón. 161 Sófocles. 23. 101. 64. 188. 191 Isócrates. 126 Merian. 168 Platón. 76. 106. 113 Pitágoras. 71. 35 Molon. 58. 51. 23. 57 Pausanias. 62. 113 Sócrates. 114. 65. 55.H. 55. 58. 100. 63 Safo. 75-79. 95-97. 97. 56. 66. 60. 22. sofística. 104. 80 Jenofonte. 146 Menandro. 72. 177. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 94. 115. 62 Protágoras. 57. 61-70. 144 Orfeo. 65. 96. 171. 138 Polignoto. 73. 141. 30. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 204 Simónides. 31-48. 72. 82 Plutarco. 67.

189 Marcial. 147 Pompeyo. 175. 140. 162. 82. 65. 58. 80. 166 Catulo. 186. 199 Enio. 179. 195. 179. 26. 200 Nevio. 175. 166-171 Cicerón. 145. 108. 139. 166 Hirtius. 176. 145. 158. 137. 137-138 Plinio el Viejo. 29. 163. 200-201. 174 Tácito.H. 193199 Lucilio. 28. 142. 140 Livio (historiador). 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 158. 97. 188. 107. 142 Propercio. 22 Salustio. 136 Ovidio. 165. 191. 148. 155 Suetonio. 108. 196 Andrónico. 136. 26 Augusto. 205 César. 144 Atico. 134. 50. véase Livio Arquías. 145 Marco Aurelio. 164. 136-138. 171-174 Séneca. 151. 135. 147. 215 Catón. 138 Lucrecio. 155 Mecenas. 146. 189 Fabius Pictor. 146 Juvenal. 148 Pomponio Atico. 139 Plauto. 199-209 Hortensio. 136. 126. A. 139 Marco Antonio. Forster Zenón el estoico. 173-174 . 139. 163. 176. 209-216 Petronio. 64. 151. 122. 97. 138. 170 Horacio. 141-161. 139 Livio Andrónico. 194. 33.

200. 152-154. 82 Casiodoro. 134. 50. L. 86 Champollion. 86. 63. 136. 122 Roswitha Gandersheim. Grotefend. 60. 141. G. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico).. 137 Lessing. 22 Tuca. 63 Mommsen. 58 Kant. 183 Vario. 177. 80 Benito de Nursia. 80 Nietzsche. 141 Paracelso. 35 Fausto. 125. 209 Maquiavelo. 175-195. 34. San. 183 Varrón. 59. 50. S. C. 27 Racine.H. 161-163 Virgilio. 54. 153 Moro. 45... Tomás. 59 Gessner. 138 . 59. de Goethe.. 79 Jung. 142 Montesquieu. 177 Euler. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. véase Varrón Tíbulo. 35. 184 Ekkehard. 26. 191. 181 Gluck. 138139 Terencio. 82 Kleist. 123 Goethe. San. 59 Petrarca. 126. 26 Corneille. 190. 32. Th. 38 Hölderlin. 38 Dante. H.

27 asianismo. 109-111. 115. 23. 37. 121 deuteroagonista. 109 alejandrinos. 46 Ventris. 146 ático.. 24. 21. 203-208 Carmina Burana. 165. 111. 110 . 27 Comedia. 110. dialecto. F. 146 aticismo. 109 belleza primordial. 24 bucólicas. 64. 114. A. 79 beocio...H. 74. dialecto. 38 Virchow. 133 carmina clericorum. analística.. 42. 104. A. 101. 89. 34. fiestas. 134 deus ex machina. 23. F. científicos. M. 140 agon. 37 Snell. 26. H. 135 carmina (odas). 30. 87 ambarvalia. 124 Corpus Hippocraticum. 196 antiestrofa. 24 cantos salios. 117. 125 Schliemann. 190. 105. 113 antítesis. 24 biblioteca de Alejandría. 32 Wagner. J. 133 codex. 35 bizantino. B. 190 Schlegel. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. 58 arquetipo. 124-126 coro. 110. 178-181 cantos corales. 153 Voss. 177. 90 corpus iuris.. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller. 36. 135 analistas. véase códices códices. 135 carmen Arvale. Forster Rousseau. 23 báquicas. 195. 90 Voltaire. 111 Winckelmann. 191 Wolf.

116 jónico. 22 enciclema. 114 dórico. 133 Leiturgia. 24 hexámetro. 45 Humanismo. 46 epodos. 185. 28. 114 Epica. 77 Didáctica. 94. 24 Epeisodion. 50. 117 eólico. 133 latín vulgar. juramento. 24 latín de convento o medieval. 77. 113 epitheta ornantia. 189 estrofa. 17. 18. 109 Diotima. 110 Drama. 113 exodos. 22. 17. 24. 189 epopeyas cíclicas. dialecto. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. 23. 23.H. 31. 23 joritsontes. 23. 113 Epopeya. 45. 79 diphthera. 73. 31-50. 75. A. 177. 212 elegía. 90 homéricos. 111' . 96 diálogos. 109 Edad de oro. dístico. 139 epinicios. 212 Edad de plata. dialecto. 25. lengua. 78 ironía trágica. grandes. 188. dialecto. 114 fabula praetexta. 22. 181 dionisias. 201 ditiramo. 22-25 diálogo de los melios. 85 epigrama. himnos. 104 epopeya homérica. 24. dramática. 136 Hipocrático. 22. 108-126 drama satírico. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. poemas. 136 griego moderno. 33 koine. 18. 110. 132.

208 proposición mayor. 17. 181 poesía pastoril. 36 mimesis. 93 mensajes. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 103. véase Virgilio poésie absolue. 109 otium. 49. 111. 136 septem artes liberales. 201 Ley de las Doce Tablas. órfico. 18. 51. 114 pentámetro. 22 poesía didáctica. 29. 23. 45. A. 143. 56 Retórica. 85 misterios. 101 palimpsesto. 34. 17 órfica. 111 logógrafos. 203. 30. 200.H. 117 planto lírico. 84 proposición menor. 77. 162 skene. 117 método dialéctico. 49 mito. 215 peanes. 64. 109 Lescia. 114 pars pro toto. 22. 27 paracasis. 62. 209 olímpicas. 110 Quadrivium. cultura. 106. 110 . 113 lírica individual. 84 protagonista. 145 paideia. 200 lírica coral. 201 Nueva Comedias griega. 162 rapsodas. 23. 27 papiros literarios. 135 Lírica. 215 micénica. 87. 138 saturnio. 75 orquesta. 23. 137 odas. 104. 18. 109. 65 metonimia. 52 neotéricos. 107 sátira. 22 peripecia. 125 parodos. 199 poésie pure. 111-113.

89 cultura micénica. véase hexámetro Waltharilied. 75 disputas de los Universales. 79. 72. 89 comunismo. 85 bios theoretikos. 60. 67 Academia. trilogía. 61. 69. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. 85. véase Universales dualismo. A. escuela. 66. 153. 73 antítesis. 159 anamnesis. 85 bios praktikos. 82. escuela. 114-116 ss. 155 cnídica. 64b68. 158 átomo. 77 deductivo. 154. 53. 177 yámbico. Forster stasimon. 154. 156 arche. 33 versio. 162 unitarios. 109. 74 . 154-155 cirenaica. teoría de los. 110. 118 tritagonista. 53 ataraxia. 86 causa primera. 59 cínica. 157 ateismo. 62 dialéctica.H. 36 chispa divina. 157 aurea mediocritas. 60. 67 derecho natural. razonamiento. 70. trímetro. 86. atomística. 23 verso épico. 66. 153. 207 apatheia. 67 conclusión. 68. 80 concepto. método. 140 verso coloquial. 66. cinismo. 84 definición. 84 cuatro humores. 85 catharsis. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. 68. abstracción. 110 Trivium. 75 daimonion.

86 Ética. 93 mito de la caverna. 53. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo. 68 inmanente. 59 hipocrático. 65 Metafísica. 194 Likeion Liceo. 51. 81-83. 65 kepos. 27 materia. 75. 73 energía. 86 nomos. 156 logos. 84 ironía socrática. 85 epicureismo. método. 55 empírica. 51. 84 microcosmos. 160 manuscritos medievales. 159 Eléatas.H. 157 Física. A. 62 Eros platónico. 60 música de las esferas. juramento. 97 homeomerías. 60 idea y teoría de las ideas. 58 neoplatonismo. 59 mayéutica. 50. 156 Etnografía. 68 inductivo. 52. 153. 82 Escolástica. 74 monismo. 52. 73-75. 165 eudaimonia. 160 mito. 54. 85. 62 números. 54. 59 entelequia. 93. 58 . 83 Lógica. 82 nominalismo. Ilustración. 63. 154. 156 macrocosmos. véase también Epicuro erística. 79 escepticismo. 154 hilozoísmo. 90 historiografía pragmática. véase Epicuro latinidad argentea. 77. mística de los. 156 hedonismo. 92. 64.

Forster Ontología. 75 ritmo. 162 silogismo. 57. 162 Universales. 62 pitagóricos. 154 pesimismo. órfica. 84 presocráticos. en Eurípides. 83-86 relativismo. 121 pesimismo. teoría del. 95 peripatos. 63 reminiscencia. 153-156. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. 48. 29 stoa poikile. 75.H. 86 utopia. 156 pentecontaetie. 50. véase también Pitágoras Pórtico. 178. 161. 53 prólogo. 153. 58. 54. 83. 29 septem artes liberales. 85 vita comtemplativa. 52-61 principium. 162 razonamiento. A. 84 síntesis. 163 superhomcre. 114 Quadrivium. 85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 58 transcendente. en Hesiodo. 26 . 84 Realismo. 58. 49. 57. 78 Trivium. 21. 79. 80 vita activa. véase también Pórtico Studium generale. disputa de los. 63 tesis. 75 órficos. principio agonístico. 58 sonido. 84 transmigración de las almas. véase también Stoa premisa. 211 pesimismo. 57. 103 bibliotecas. 50 physis. 55. 158. 153. 85 zoon poloticon. 54. el.

162 Troya. 49 Museion. 164 lineal B. 38 Magna Grecia. 44 Epidauro.H. 98. 88 Gymnasion. 24. 28. 92 Órfico. 162 Renacimiento. 21. 60 . competiciones. 111 Lex Manilia. 21 Olimpiadas. 72 Romanticismo. véase Hissarlik. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. 92 Palaistra. 200 nacionalsocialismo. 47. 37 ístmicas. 110 fuego griego. 21 helenismo. 135 Massalia. Forster Bizancio. 36. 21 píticas o pitias competiciones. 45 Cnosos. 44. 35 Quadrivium. 147 leyes agrarias licinias. 37 misterios. competiciones.. 45 Micenas. 71 Trivium. 21. 50 tiranía. 100 Hissarlik. 63 Neápolis. 28. 45 Nemeas. 38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. A. emigración. 36. 21 Olimpia. 35. 21 Leiturgia. 49.

212 Bacantes. 159 De officiis. 144. 168b170 Bellum hispaniense. Varrón. 208. 208 Catilinarias. Cicerón. atric a César. 58. atrib. Jenofonte. a Homero. A. 64. Cicerón. Cicerón. 158 Dialogas de oratoribus. 122 Batracomiomaquia. 80 Coéforas. 163. 188 Annales Maximi. 162 De natura deorum. Pompeii. Teofrasto. 162 Apología. 161 Bucólica. Cicerón. 77 De agricultura. 45 Ars amatoria. 123 Amphitryo. 118 Agesilao. Varro. 136. Cicerón. himnos. 173 Bellum Panicum. 87 Carmina (odas). 101 Alcestes Eurípides. Lucrecio. Tácito. Africanum Bellum Iugurthinum. 170 Bellum Gallicans. Cicerón. Lisias. Jenofonte. 38. Cicerón. de Jenofonte. 101 Civitas Dei. 119 Antiquitates rerum. Cicerón. 212 Ars poetica. 172. Horacio. San Agustín. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. Enio y Tácito. véase Eglogas Caracteres. Esquilo. Africanum Bellum civile. Platón. 137 Anabasis. 98b101 Anales.. 147b149 De lingua latina. 80. 166 Coniuratio Catilinae. 116.. 139 Ciropedia. 160 De oratore. Plauto. Platón. 144. Horacio. Salustio y Horacio. Petronio. Salustio. 165 Antígona. 118 Comentarii de bello Gallico. 45 Ballant africanum. 161 De republica. véase B. Plinio el Joven. 173 . César. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. 203b208 Cartas. César. Eurípides. 159 De imperio Ca. 191. Cicerón.. de Esquilo. 136 Brutus. Salustio. 146. Nevio. 106 Critón. 160 De rerum natura. Ovidio. Catón. 171 Bellum Alexandrinum. véase B. 171 Contra Eratóstenes. 37.H. Sófocles. César. 102 Aquileias. Jenofonte. 174. 137 De amnicitia. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón.

122 Ifigenia en Tauris. 32-35. 181 Manual de la Moral. Virgilio. 77 Fastos. Catulo. Jenofonte. Platón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. Jenofonte. Eurípides. 147 Ifigenia en Aulis. 50. Platón. 122 Ilíada. 79 Filípicas. 95 Helénicas. 119. 174 Historia Naturalis. 46. 85 Euménides. Virgilio. 119. Cicerón. Píndaro. 106 Discursos contra Verres. 118 Eutifrón. 122b123 Memorabilia Socratis. 113 Epistulae. 203 Ética de Eudemo. Sófocles. 95 Guerra de Peloponeso. 35. 121. Simónides. Virgilio. Tácito.H. Tucídides. 23. 126 Discursos contra Eratóstenes. Platón. 174 Gorgias. 175. Hesiodo. 102 Menon. 95. 50. Aristóteles. 108. Platón. 38. Ovidio. 182-193. 181182 Germania. véase cartas Epodos. 178. 77. 145 Geórgicas. 179. Cicerón. Platón. 85 Guerras médicas. Sófocles. 160 Laques. 77 . 77 Las Nubes. 152. 120. 81 Fedro. 125 Lébicos. Aristóteles. Eurípides. Aristófanes. 203 Edipo Rey. Horacio 175. 179. 176. Platón. Sófocles. 202. 80 Las trabajos y los Días. 49. 122 Historia. 212 Fedón. Epigramas. 21. 73. 119 Eneida. 22 Epinicios. 85 Ética de Nicomaco. 45. Platón. 182. Tácito. Meandro. Epicteto. 67. poemas. 144-147 Discursos vérricos. véase contra Verres Edipo en Colona. Eurípides. 183 Laelius de amicitia. Meandro. 101 Hipólito. 155 Medea. 200. Herodoto. 141. 205 Leyes. Eurípides. Plinio el Viejo. Homero. Calímaco. 126 Electra. A. Aristóteles. Esquilo. 69. 47. 120 Eglogas. 200. 45. Marcial. 77 Gran Ética. 178-181 El árbitro. 201. Demóstenes y Cicerón.

Hesiodo. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles. Aristóteles. Lucilio. 144. Homero. 204 Odisea. Plauto. 161 Orestíada. 182. 79-81 Sobre el aire. Ovidio. Catón. Cicerón. 208 Simposios (Banquete). 203b208 Odas romanas. 125 República. 65.. Platón. 106 Sortes Vergilianae. Tucídides. Augusto. 203 Organon. 177 Symposion. 29. 51. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades. 212 Miles gloriosas. Parménides. Plutarco. Esquilo. 85. el agua.. 136. Jenofonte. 115. 139. 209 Tusculanae Disputationes.H. véase República Política. 49. Jenofonte. Tucídides. Horacio. Píndaro y Horacio. 137. Hipócrabtes. 159 Verres. 31b47. 152. 118.. 189 . 137 Odas (carmina). Cicerón.. Lisias. 79. A. 176 Mostellaria. 74. 160 Rerum rusticarum. Aristóteles. 120 Tristes. 118 Poética. 166 Pensamientos. 210. Platón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis. 101 Sobre el olivo. 137 Monumentum Ancyranum. 85 Pro Archia poeta. 93. Esquilo. 119. 143 Pro Sexto Roscio.. 96 Orator. 90 Sobre el estado de los lacedemonios. Marco Aurelio. Ovidio. Horacio. véase discursos contra Verres Vidas paralelas. Lisias. Cicerón. 155 Persas. 102 Teogonía. 144 Pro Domo. 175. Varrón. 80. 162 Sátiras. 143 Ranas. 84 Orígenes. Aristóteles. 143. 96 Politeia. Juvenal. 86. 55 Sobre los inválidos. 183 Oración fúnebre de Pericles.. Aristófanes. Cicerón. Cicerón. 116. 106 Sobre la naturaleza. Plauto.