H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

...................................................... 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas................................ A.............................. ......................................................... 73 Escritos de Platón ................................................................................. 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea.................................. 47 Hesiodo............. 40 Los himnos homéricos..................... LOS HIMNOS HOMÉRICOS.................................................... 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica».............. no a esta edición digital [Nota del escaneador].......... 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina........................................................................................... 75 Influencia de Platón en la posteridad.......................... 51 Los presocráticos... HOMERO.................. 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles.................... ........... ................................................................. 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa................... ..................................... .................................................. HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos ........... ....... ..................................... 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»..................... 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media .......... 52 La sofística y Sócrates .......................... 61 Platón ............. 19 Forma literaria y métrica......................................................................................................................................................................................................................................................... 70 Su vida ............................................................................................................ .................................................... Importancia de los dialectos griegos . 87 * La paginación corresponde al libro original..... ................................................................................... 28 LA EPOPEYA......... 38 Los libros de la Odisea .... .......................................... 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre............................. 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua ................................................................. 22 La transmisión de la literatura antigua .................................................................................. las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia................................ Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO......... 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos ..........H..................... 70 Filosofía de Platón ... ..................................... 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos........................................................................................................................................................

....................... Los actores............................... 104 Demóstenes ..................................................vida política ................................................. 135 Plauto ....................................H..................................................................... ...................................... 130 La lengua latina ........................ 138 ............................................................................................................................................................................................................................................ 95 Jenofonte .................................................................................. 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano...................... 121 Ojeada al desarrollo de la comedia....................................................................... 137 Terencio.......... 109 Historia de la tragedia....................................................................................................... LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ................. 107 EL DRAMA La representación de los dramas.................................................................................................................................................................... 118 Sófocles ........................................................................................ El teatro......... ...................................................................................................................................... ......................................................................................................... De la lírica coral al drama.. 133 ROMA ANTIGUA.............. 132 Roma y Europa..... 118 Esquilo ...... 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ......................................................................................................................................................................... 97 Escritos históricos............... 129 Vida campesina .................................................................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico ............................................................... 99 Escritos filosóficos .......................................................................................................................................................................vida militar . 119 Eurípides....... 130 Características del espíritu romano ....................................................................... .. 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos . 103 Lisias ....... 114 Esencia de la tragedia ........................ A............................................... 91 Herodoto ............................................... 94 Tucídides ............................................................................................................................................................................................................ 116 Los grandes trágicos..................................................... 111 Estructura externa de la tragedia..........................

....................................................................................................... 185 Virgilio y sus modelos........................................................................................... 166 Breve resumen de la vida de César .............................................................................................................................................................................................................................................................. 200 Los épodos ................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE .................................................... 171 Tácito ............................................................................................................... 166 La Guerra de las Galias ................ 145 De imperio Cn....... 159 Escritos retóricos............................................................................................... 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO............................................................................................................................. 141 Vida ................ Los neotéricos.......... 157 Obras monográficas ............................................................................................................................. A............................... 163 César ...................................................................... Pompeii ............................... 188 Livio .............................................................................................. .................................................. 154 El pórtico ................. 182 Intepretación virgiliana del genio romano..................................................................................................................................................................................................................................... su forma expositiva y su lenguaje ........................................................................................... 202 Las odas .... 139 Marco Tulio Cicerón ...................................................................... 161 Varrón........................................................................................... 193 Horacio .................................................. LA PAZ AUGUSTA................................................ 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA............................... 177 Las Églogas o Bucólicas .................... 145 La oratoria ................................................................................................................................................... 152 El cinismo .. 175 Virgilio ........................................................................................... 155 El epicureismo ...................................................... 147 Las Catilinarias ................................................................................................................................................................................................................................................ .................... 203 Otras obras............................................H. 208 Ovidio................................ 209 .. 179 Las Geórgicas ........... 152 Importancia de la filosofía para Roma ................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 199 La lírica romana........................................................... 181 La Eneida ............................ 168 Salustio ................................................................ 145 Discursos contra Verres ...................................................................... 143 Obras ............. 149 Escritos filosóficos de Cicerón....................................... Cátulo.................................................................

es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. un modesto guía. Para prevenir cualquier mal entendido. En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. . que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. Escritores como Calímaco. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. sino un libro de lectura. por sí misma. Plinio. como el que aquí se ofrece.H. a causa de su marcado particularismo. Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores. Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos. Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta. Naturalmente. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. A primera vista. Petronio. La era clásica. consciente o inconscientemente. En la parte griega se reveló. pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. sino como una especie de fermento. El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. es fácil comprender que. cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. que. que no pudieron ser objeto de una exposición especial. hoy más que nunca. aquí. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. Pensamos también. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. Sin embargo. Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. etc. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. más que otra cosa. ya sea a base de un cuadro de conjunto. A. Grecia y Roma se completan mutuamente. con dichas muestras. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. Teócrito. en una época que no sabemos a dónde nos conduce. la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones.

No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. Horatius. imitatio. la mayor parte de las formas literarias. La división en épocas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. no elaboraron. tal o cual obra literaria. Horacio en vez de Demokritos. Los romanos.H. de otra manera. sino que las importaron de Grecia. la obra de personalidades multifacéticas. «La épica revolucionaria». «Roma y la Hélade». de una manera más patente. por sí mismos. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. Hesiodo. una idea mucho más acertada. en efecto. Hesiodos. se puede dar. A. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. Por otra parte. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio. * . la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. permite destacar. de una manera más precisa. le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer. se acomoda mejor a nuestras necesidades y. «La época de Augusto». habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente. en una clasificación en géneros literarios. y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. como Cicerón. La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones.* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos. «Roma antigua». por otra parte. Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. aemulatio). pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra.

las guías de viaje. para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones. los modos correspondientes de pensar. el tráfico de viajeros. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. / Mas la posteridad es juez infalible. Es significativo el hecho de que la epopeya. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. etc. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos. y se inicia el descubrimiento del alma. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y.. de la personalidad. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano. PÍNDARO. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble. además. al propio tiempo. inspirándonos y vivificándonos. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica.H. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. de la «teoría» a la «práctica». que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. Tarea principal de este libro será mostrar. sólo modernos en apariencia. en un descubrimiento griego. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. es decir. hasta llegar a nuestra vida moderna. Olímpicas I. la construcción de máquinas. con la particularidad. A. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. A decir verdad. una explanación del desenvolvimiento humano. Cuestiones tales como el valor de la democracia. en tales denominaciones. la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios. 30 y sig. problemas que nos son plenamente familiares y actuales. tienen su origen. la lírica. de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. como la teoría de la evolución. El tema propiamente . el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. el goce de la libre investigación. en última instancia. por lo mismo. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. la hipnosis. La historia de la literatura es. con éstos. con pocas palabras. la increíble sujeción a las representaciones míticas. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. muéstrase ya. Muchos de nuestros logros. lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. algo así como la aguja en el cuadrante.

para los griegos significaba. un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas. Para el suizo. hasta cierto punto. concebía la vida entera deportivamente. Este principio se cumple en los juegos griegos en común. En todo caso. un sistema distinto de pesas y medidas. Gracias a esta mutua incomunicación. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo.H. Este principio de En Grecia une también. a la par. al propio tiempo. en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. 2 Escuela de deportes. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. en las circunstancias favorables de los tiempos. las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. A. la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). cada ciudad griega tenía su propia moneda y. pero a veces imposibilita la unión en un todo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. principalmente en el grupo insular egeo. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. La vecindad era ya «extranjero». en el Gymnasion (2). denote también «litigio»). sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. atenta y escrupulosamente. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. dicho particularismo no es nada nuevo. pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. 1 . en la Palaistra (3) y en la judicatura. sin exageración. Sin embargo. Otro factor constitutivo de tensiones. con sus profundos y recortados golfos. que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento. De esta manera. campo de lucha. en las representaciones dramáticas. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. con sus salientes penínsulas. en el mundo circundante. que el griego. 3 Escuela de lucha. una tensión interna o externa. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas. el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo. con frecuencia. é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo. puesto al servicio del todo. Puede decirse. en su adaptación al mundo en torno. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. con lo cual no resta otro recurso que considerar. En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. como la egipcia o la sumeria. que equivale a «rivalidad». se ha dado con reiteración. en el curso de pocos siglos. En definitiva. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas.

no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). excepto la montañosa Arcadia. A. C.H. 310-240 a. Imagínese. El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas. el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. sino también con su peculiar dialecto. que presenta la forma de elegía. en todo el Peloponeso. etc. FORMA LITERARIA Y MÉTRICA. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo.). Parece que la elegía fue. como crítica literaria. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. de J. de la época de Augusto). Como indica su nombre. la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte.. y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. en su origen. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). tumbas. sino un dialecto griego: el ático.. libro 6. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico. de C. en la costa suroccidental de Asia Menor. la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. daba expresión a pensamientos de varia índole. el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. de J. en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional. sino también su dialecto peculiar. etc. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). un planto lírico con acompañamiento de flauta. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia. (Maestros del epigrama fueron Simónides. C. del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central. Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. en los romanos Propercio y Tíbulo. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. hacia 65o a. En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. Imaginémonos una región idiomática que. Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado. IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). que. Sófocles. Los ritmos de la lírica. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). Cese de las mismas 393 d. de C. sátira. en forma breve y aguda. como Suiza. Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí. Reaparición en tiempos modernos: 1894. a modo de comparación. Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. más adelante. el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso). aproximadamente). También el epigrama se sirvió del dístico. 1 . vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor. en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias. La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo.

pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. el bizantino medieval. cera y. por ejemplo. Ya estas copias. en la época helenística. convivían. con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo.H. a través de varias generaciones. En rigor. papiro.) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo.000 «volúmenes». que. El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. Después de las expediciones de Alejandro el Grande. C. una vasija o una estatua. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. A. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente. que se desarrollaban al leerlos y que. imponían incontables copias de una misma obra. lengua griega común. egipcios y romanos. El Nuevo Testamento está redactado en koine. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen. y Benito de Nursia. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. se envolvían en un palo. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico. Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». Del koine salió. En cambio. Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. una especie de pergamino). el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. d. representaban en cierto modo una fuente de errores. en la Edad Media. LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. Los editores y libreros antiguos (como Ático. las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. griegos de toda procedencia. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. en las grandes ciudades de nueva creación. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. como hoy el inglés. tablas de arcilla. en unas ruinas o en el fondo del mar. en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). después de la invasión de los bárbaros. como judíos. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. importado principalmente de Egipto. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. más adelante. . En los primeros tiempos. Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. Aquí. no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual. para su mejor conservación. además.

en muchos aspectos. no extensiva. lectores modernos. dicho sea de paso. modernos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua. busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica. junto a los trabajos físicos. el autor antiguo no se dirige a nosotros. con el advenimiento de la imprenta. en oposición a la Alta Edad Media. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia. o tal vez devorar. En tiempos de Petrarca (1304-1374). como una novela moderna. meticulosos. se origina en Italia el Humanismo. relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. sino que. El interés. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. al recomendar a los monjes. principalmente en forma de manuscritos medievales. evitaban. que. Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. aprehendida en su exacto matiz significativo. Al intentar cumplir tal empeño. No debe silenciarse que nosotros. la copia de obras literarias. por ejemplo. no entran en el marco de nuestra introducción. no se revelan siempre a la primera mirada. Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas.secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. en toda su belleza. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. Un libro antiguo no se puede leer. más que después de dos o tres lecturas. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca. cuando. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. En primer lugar. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. las más de las veces de contenido religioso. en oposición al latín medieval («latín de convento»). con lo . Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. en el siglo XV. a con. son radicalmente distintas de las nuestras. además. sobre todo. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. labor parecida. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. la vida y la belleza. al corregir trabajos escritos. En segundo lugar. termina paulatinamente la actividad de los copistas. Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. Cada palabra tiene que ser sopesada. tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. la dedicación a la cultura antigua y. movimiento que. Como es natural. sobre todo. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta.H. con frecuencia. Como sea que los manuscritos aislados. Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto. De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. Otras cuestiones. A. presentan distintas versiones. a la que tiene que desarrollar el profesor. basándose en las faltas y divergencias que se repiten. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices).

A. Así. tal vez. pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. que el visitante leía en el templo de Apolo. y otra para lo extraño y dispar. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase. asimismo. pretende ser maestro y educador de su pueblo. otras de manera extraña y deformada. ante todo.H. dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. en Delfos. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. sino que. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. pero. . Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. unas veces de un modo claro y familiar. El aforismo griego «conócete a ti mismo». Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. una postura conveniente. la enorme distancia temporal. por lo mismo. por decirlo así. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. no menos verídica. a veces. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial. los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. para ello. La primera dificultad citada. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos. sino también en la de los originales.

A. se sentaban. «narración heroica». las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. HESIODO Así. en la métrica y en el lenguaje. El poeta épico.H. Homero fue pospuesto a Virgilio. EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. alegre el corazón. al tiempo que tocaba. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos. También resulta instructivo oír. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica.. los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. Libro 4. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. todos amigos y parientes del gran rey Menelao. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). los huéspedes. el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante. Para los griegos. pero son de tal perfección en la técnica poética. 15 y sig. La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. en el servicio militar. por ejemplo. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». Voss (1793).. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. HOMERO. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. H. tan original y tan «grande como el primer día». cuyas etapas. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. En la Edad Media y a principios del Renacimiento. a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. en particular. en especial. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán. Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica. en cierto modo. en el comienzo de la literatura europea. Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo. en el banquete del gran palacio y. aun hoy. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y. pero en el siglo XVIII. A los ancianos. se ajusta al acontecer del mundo exterior y. el color y la riqueza plástica de la poesía homérica. con ellos. sólo nos es dado . sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. ODISEA. en oposición al lírico.

en una época relativamente tardía. 114): Según la leyenda. los llamados rapsodas. pero nosotros vemos su pintura. era unitario. la Medicina. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. divergencias y contradicciones efectivas. libres de toda preocupación de orden material. que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones. V. en sus Xenien (n. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. Hacia el año 25 a. Desde tiempos muy primitivos. fundada por Alejandro Magno. He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc. ya que el lobo lo despedazó. qué costa. La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. ¿Qué paraje. que sabe de memoria la mitad de la Odisea. A. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos.. Homero era ciego. no su poesía. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados. junto a la gran biblioteca. Alejandría. Bien. fue propagándose la del vate ciego. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos. Así.. Schiller. La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros. Goethe. Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). Wolf. Chíos. Colofón.. que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian. F. el gran matemático L. era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo. al propio tiempo poetas. la Geografía y la Fisiología. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan.H. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes. Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. 1 . en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. Con el tiempo. Muchos sabios eran. Argos y Atenas. Ítaca. Pilos. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores). los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes. de C. en 1795. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea.° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. Aquí trataremos el tema en cuestión. por ejemplo. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. el «París de los antiguos». Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente. ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas. en especial en los píticos de Delfos. En otros tiempos. En los juegos griegos. tome cada uno su parte. fueron puestos a discusión por primera vez por F. partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. A.. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que.

cruzadas (consideradas sólo. Esta época se caracteriza por la colonización. estudiante turbulento. el de la llamada cultura micénica.. Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas. y en Micenas. Causó sorpresa la comprobación de que. debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. se tenía la confirmación de tal sospecha. No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. nuestras dos epopeyas reflejan. Ahora. Más tarde se trasladó a Ámsterdam. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend.. en comerciante mayorista varias veces millonario. naturalmente. según la leyenda griega. A. ante todo. Con anterioridad. donde con el tiempo y con métodos propios. el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. en un promedio de seis semanas. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. etc. el desconocimiento del hierro. cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo). etc. de Creta. arquitecto de profesión. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio. conseguía entender. a dos hombres que no eran especialistas calificados. en las postrimerías de la época micénica. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. C. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania. o al menos se escribiera en la corte de Knosos. suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto. en San Petersburgo (hoy Leningrado). Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. Pero en sustancia. no cabía ni soñar en estos planes. Allí oyó una vez a un mozo de molino. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. la antigua escritura cuneiforme persa). los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. al llevarlo a la práctica más adelante. Nació y creció en la pobreza. Nos lo demuestran. Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. recitar versos homéricos. etc. Schliemann llegó a convertirse.H. que. estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. desde el punto de vista económico y político). pocos años antes. aproximadamente. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos. El . que llegó a Grecia ya con la migración dórica.F. por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). durante la guerra. las constantes referencias a la «dorada Micenas». Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. gracias a Ventris. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. Ventris. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. El griego. caballeros andantes. por ejemplo. d. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos. la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones). donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. fue piloto de la R. fue. hablar y escribir un idioma..A. ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. este propósito. ante todo. Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula. desde luego. se hablara el griego. lo aprendió mucho más tarde. De momento. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. A esta época de hacia el año 700 antes de C. colonización griega. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa. En meteórico ascenso. se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—.

accede a las súplicas del anciano rey. Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre. se retira de la lucha con sus guerreros. pues en realidad éstas eran. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo. Pero aun así. medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco. en su mayor parte.. el casco de la cabeza. Los troyanos recuperan así la ventaja. anciano padre de Héctor. a ruegos del ofendido sacerdote. envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre. los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. pero el niño. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva). en el fondo de su corazón. caudillo de los griegos. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. El reluciente objeto dejó en el suelo. con el llanto fúnebre por Héctor. Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. Encolerizado. y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. asustado del amante padre. por mandato de Aquiles. el más valiente de los troyanos. tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. es muerto a su vez por Héctor. pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta.H. El radiante Héctor quitóse. Éste. Como muestra del texto. guíe a los griegos en la lucha. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida. Sarpedón. aunque sin resultado (libro 9). Tras prolongados combates. y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. listas o cosas parecidas. Agamenón. ante los muros de Troya. En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión. se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. 466 y ss. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. insípidos inventarios. hijo de Júpiter. Los ánimos se excitan. El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor. ha raptado. a la que éste había apresado a su vez. hija del sacerdote de Apolo. vistiendo su propia armadura. A. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. Finalmente Aquiles permite a su amigo que.. Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). desata la peste en el ejército griego y después de que. La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. con ayuda de Apolo (libro i6). estaba al lado . Príamo. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23). puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6. Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón. A la noticia de la muerte de su mejor amigo. a Criseida. se convoca una asamblea de sus ejércitos. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. rápido.

8: Fiesta en el palacio de Alcinoo. hijo de Ulises. en Pilos. 7: El rey de los feacios. bajo la figura de mendigo. le ofrece hospitalidad. dios del sol. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. 20: Preparativos de fiesta. Como castigo. su enemigo. bajo la figura de mendigo. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses. de los lotófagos y del cíclope Polifemo. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. Ninguno de ellos consigue tender el arco. A su regreso. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. hija del rey. i4: Ulises. cuenta la supuesta historia del héroe. dios del viento y la hechicera Circe. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. Minerva. llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. donde mora Calipso. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. Ulises. se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. su patria. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. Ulises oculta la cabeza y llora. bajo la figura de Mentes. 6: Allí sorprende a Nausica. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen.H. Alcinoo lo advierte. va a Itaca y exhorta a Telémaco. bajo la figura de Mentor. y él. 3: Visita de Telémaco a Néstor. 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. no reconoce a su patria» (Schiller). 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala. Más tarde. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. Minerva. A. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz. le protege contra los pretendientes de Penélope. mientras éste se lava los pies. los pretendientes le acechan sin resultado. 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. Se decide que Ulises. Éste construye una balsa. Alcinoo. . 10: Episodio de Eolo. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. Neptuno. Ulises «despierta en Itaca y. Forster de los troyanos. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca. entre lamentos. jugando a pelota con sus compañeras. Es objeto de la burla del pastor de cabras. 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere. 4: En Esparta. anuncia su regreso a Ítaca. 18: La disputa con el mendigo Iros. a su vez. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito.

por ejemplo. el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte. como Bizancio (Constantinopla. condujeron a la creación de incontables colonias. Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. alzó la cabeza y las orejas: era Argos. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. la superpoblación de la madre patria. yacía abandonado fuera. los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba.. Anteriormente.200 a. A. Hasta la época de las guerras médicas. Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy. Después que. el can del paciente Ulises. las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. Entre la ciudad madre y la ciudad hija. al verle. al que éste había criado aunque sin provecho.. Después de la gran desdicha. Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada. de los grandes viajes a lo desconocido en que. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo. hoy Estambul).. Allí estaba tendido Argos. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. el ansia de encontrar nuevos emporios. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope).H. después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año.). LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. El dueño. Ilión = Troya). sin duda. 291 y ss. Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega. no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas). así como la dosis inherente de gusto por las aventuras. alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color. aparte los rasgos fabulosos. como. la pobreza del suelo. al cual dijo. apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida.): Y un perro que estaba echado. pasaje que viene a ser. Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades. Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17.. pero ausente el dueño. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. Mercurio. C. lleno de garrapatas. ciervos y liebres. a causa de la migración dórica (hacia el 1. se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. . se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión. compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans). Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope. como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. junto a la puerta. d.

De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista.) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. es castigado con disciplinaria rudeza. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. por decirlo así. existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. Junto a ésta. que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. I. El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio. es de «dedos sonrosados». Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli. entre otros. Así pues. sin duda. del pueblo. el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino». siendo . en gran parte. sólo un hombre. sintomáticamente. A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia). hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis. Los sueños. sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. lib. tanto a especialistas como a profanos. A. Claassen.). Cuando Aquiles. en estas formas adjetivadas de ornato. desenvaina la espada contra Agamenón. Eos. 599 y ss. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. la propensión a la morosa pintura del detalle. el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. etc. Fidias. Boticelli. y a Hera. lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada. Edit. el cual es. ya desde muy pronto. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. Hamburgo. por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración.gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. un firme apoyo memorístico. proceden de Júpiter u otras divinidades. temor a los espectros. encolerizado. en la Ilíada. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también. a la par que un tanto estilizado. de la democracia. único. la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. C. diosa del alba. humanas. como resultado de un lento proceso evolutivo. Recomendamos. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B. Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». para el rapsoda. Praxiteles. Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen. las cuales representan. se hicieron extensivas a amplios círculos humanos.H. Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. por ejemplo. al principio. Sin estas serenas figuras olímpicas. que empieza a alborear! En cambio. El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. Así. HESIODO (hacia el 700 a. para no citar más que unos pocos nombres. Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas. d. habitado por las Musas y. se la llama «la de los blancos brazos». es decir. con frecuencia. El colorido de la poesía homérica se basa. la parte más valiosa de su yo.

Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. en las cuales escribe un Ascraeum carmen. a decir verdad. En oposición a esta actitud. Homero enaltece la bravura del guerrero. Por esto Hesiodo parece. para la mayoría de los griegos de la primera época. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. Ciertamente que. fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. aparecen. en forma poética. Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. libro II. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. 31. canto de Ascra. Ovidio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica. en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. procedente del siglo y. por ejemplo. Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. tratando. Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico. y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá. la vida terrena significaba todo y el más allá nada. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser. el menos griego de los dos. de Cleobis y Biton. La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. por ejemplo. al primer pronto. sino sobre todo por su pesimismo. Nietzsche). invirtiendo esta relación. Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. como la leyenda de Pandora (70 y ss. Al propio tiempo. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. que le había engañado en un asunto de herencia. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico. La epopeya de Hesiodo. la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. determinados movimientos religiosos de salvación. 489 y ss. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron. Hesiodo los valores del trabajo rural. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. en la luz. el cual. Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. arriba. ya muy al principio.). al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales. más tarde. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia». . Virgilio. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. temas mitológicos y científicos.H. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso). en vez de glorificar la guerra y la destrucción. no es opuesto a lo griego. A. en el cual sale triunfante este último porque. para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o. los episodios citados por Herodoto I. preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza.). el Pórtico. en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. Rousseau.

con la vida y con las ideas religiosas recibidas.H. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. Como sea que los pensadores más antiguos no . de una explicación racional del mundo. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría. si se quiere. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o. entrechocan diferentes pueblos y culturas. con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. ¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. como amigo de la sabiduría. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales. sin duda de manera óptima.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. Por consiguiente. donde se daban las condiciones indicadas. se origina. en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos». El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas. 2) La naturaleza no procede «por saltos». tampoco quieren ser sabios. principium). en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. dicen Platón y Aristóteles.. es decir. como enamorado. Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece». si existe una causa primera. que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. nada puede salir. tiene que haberse dado desde un principio. en un territorio relativamente pequeño. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. cuando se hace problemática la relación con el mundo. Por otra parte. A. la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor. como creí y acepté. a saber. que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra.. Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría. más que otra cosa. en tal caso. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. puesto que ya lo es. La necesidad de la filosofía. indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó. el mito se hace logos. En tal caso.

señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. Anaximandro. imperecedero e inmóvil. ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca. y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. imperecedero e inmóvil. Exactamente lo contrario de Heráclito. Sentado esto. sienta el principio de que todo fluye. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». Parménides. para los griegos. Todo se concibe como eternamente cambiante. al logos. tiene que ser lógicamente perfecto y. que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito.H. de noble cuna. el cuerpo más perfecto que existe es la esfera. resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. Así pues. los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. A. Tales de Mileto. Por su concepción del mar. La conocida poesía. porque el agua que corre por él es siempre otra. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. fundándose tal vez en sus tres estados. Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente». teniendo la forma de una esfera. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. puesto que presupone el espacio vacío. como cuna de todos los seres vivientes. La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo). de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. La no . A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. Heráclito admite un principio fijo. es decir. acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». ciudad que. que reproducimos a continuación. llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. tampoco puede existir el espacio vacío. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. junto al cambio eterno. es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. Tal pensamiento repercute incluso en Goethe. la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. representan los llamados eléatas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. Heráclito de Efeso. entre otros el panteísmo. Si pues sólo hay ser y no no-ser. por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. Además. dice que el cambio. En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación. por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. oriundo de la misma ciudad que Tales.

son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos. inmóvil y tiene forma esférica. por ejemplo. al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito. 1 . Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. antes de llegar a C. Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto. resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. Los pitagóricos formaban una escuela. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. dice en uno de sus textos. tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. como buen corredor. Frente a esta humanización. Éste sólo es accesible al pensar puro. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. Para los pitagóricos. esta concepción merece la designación de panteísmo. De tal dios. En otro fragmento. tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. los etíopes negros. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. en Italia meridional. Con Heráclito y los eléatas. Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras. en los pitagóricos. Este callar tenía. al que llamaremos D.H. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. dice Jenofonte: «Todo lo ve. que. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. alcanza el punto medio entre A y C. A. Cuando A llega al b. o más bien una secta de rasgos muy particulares. en un momento dado. El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. todo lo oye. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. de forma pareja al hindú actual. la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. Para expresar lo mismo. Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. el adulterio y el engaño mutuo». La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. tales como el de «Aquiles y la tortuga». el 3 (1 + 2) la unión. eterno. entre c y d. se había trasladado al sur de Italia. el ser otro (antítesis). sino en el número. entre «apariencia» y «ser». Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. la totalidad (síntesis). Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. T del punto b. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. Hasta cierto punto. El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. así es su dios. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. En la primera época. el 2. T está ya en el punto d. oriundo de Samos. Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. su fundador. Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. todo lo piensa». Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce). Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. etc. tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

H. A. Forster

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. El que sabe qué es la valentía en sí misma. en cambio. lo designamos con el nombre de deducción. asimismo.. Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. pues. una vez más. la firmeza inteligente. en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría. a la consecución de las verdades últimas. a los conceptos. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. y que.. L: Dices verdad. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. va de lo conocido a lo desconocido. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón. Para Sócrates. si queremos contestar a la pregunta. S: La valentía sería. si te entiendo bien. S: Está claro que debe ser así. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad. etc. Se trata en él de la definición del valor. esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas.. al poner en ridículo el saber aparente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. la inducción. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida. Laques. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia. A. toda virtud es un saber. Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon. No debe extrañarnos que Sócrates. obra automáticamente con valor y a la inversa. (Examen de esta definición en su vigencia práctica). no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai. Laques. puesto que no es bella. «conversar»). atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. 1. a veces de manera violenta. si hay que expresarlo de una manera general. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. Sócrates. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. Este método lógico es inductivo. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. de lo particular a lo general. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación. S: Intento pues. tuviera todo menos amigos. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. S: Así. es decir. L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. Como puede verse. es decir. L: Así parece. que ahora decíamos y que es una misma. sin duda. qué es la valentía. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente». fueron fieles a su maestro hasta los . pues. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). en tu opinión. decir. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía.H. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. en tanto que la valentía es bella.. He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. Sus discípulos. en común esfuerzo. entre sus conciudadanos. 192 B). de la teoría a la práctica.

observó cuando. le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). se hermanan ambos tipos. para la generalidad de los hombres. propiamente. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. A. a través del pitagórico Arquitas. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. en otras ocasiones tan ponderado. Un artista o pensador. interpretando erróneamente sus enseñanzas. por lo demás victoriosa. La acusación de Sócrates vino el año 399. con gran sutileza. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. d. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad. impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo. Los demandantes principales fueron Anitas. Al contrario de su maestro Sócrates. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. En Sicilia. Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. Pues bien. por no decir «conversión». fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. Incluso Aristófanes. empero. Tras El asunto de las Nubes es. Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. se le solía comparar con un sileno. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. en su tiempo. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. decidió permanecer en la cárcel y. sino en los propios. o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. condenándolos a muerte. PLATÓN (427-347 a. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa.H. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa». «ancho de espaldas») y escritor. que entonces se encontraba en Pritane. lo que aquí se pone de manifiesto. sin la personalidad de Platón. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. fue debido a su encuentro con Sócrates. Cuando el pueblo. la conducta que. a pesar de la posibilidad de fugarse. Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. Sócrates. a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo. No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). en resumen.). Además. a causa de las calamidades que siguieron a la batalla. fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. en Platón. El gran cambio de su vida. el cual le demuestra. fiel a sus principios. la cual le impresionó profundamente. 1410 y ss. finalmente. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical. tirano de Siracusa. Hubo un verdadero «proceso público». la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo. Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). C. orejas caídas. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio. la Academia. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto. de nariz aplastada. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos. 1 . se citaba su daimonion. ideas que. Allí. gran calva y sin maneras aristocráticas. de las islas Arginusas. En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. representante de poetas y músicos. La resignación con que aceptó la condena.

unas veces más y otras menos. o en conceptos éticos como la justicia perfecta. ni mucho menos. de la misma manera que. etc. A. poetas como Píndaro. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. 514 y ss. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . Después de su muerte. En oposición a la madre patria. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. amigo de Platón. Platón llama ideas a estas formas primitivas. mediante el famoso mito de la caverna (La República. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. por ejemplo.H. La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. ganado para sus ideas por el filósofo. en aquellas cortes de tiranos. Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón. De ahí que no quepa extrañarse de que. Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa. En este libro. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron. Hacia 387. En pocas líneas. antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. en otros relevantes pasajes de su obra. pero fue rescatado después por sus amigos. poco más o menos. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. por ejemplo. no tiene ninguna formación científica. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. En el Menón. Para la generación de poetas del siglo y. por lo demás. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. Para Platón. la belleza. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. correspondía. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas.). El puesto ocupado por ésta. la única respuesta posible es ésta: El alma. No todos los tiranos. De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. en representaciones matemáticas tales como la recta. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. con sus medios económicos. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología. Dion. De éste tomó el nombre de Academia. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. en la etapa de predominio del esceptismo académico). La idea suprema y más alta. el círculo perfecto. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. respecto a la filosofía propiamente dicha. tales como la valentía. Así. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos.

por ejemplo. marcadamente dualista. se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. pues. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente. A. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». caso de que saliera a la luz del sol. Welti «Los tres eremitas». el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. el fin último del eros platónico. en el cual. ninguna senda quiere llevar allí. algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. cuya estrofa final dice así: ¡Ah. La «chispa divina» es un don especial. recuérdese. el cielo. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad.H. y a la vez. al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. Diálogos de transición. 1 . encima de mi cabeza. Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. percepciones que no son más que copias de las ideas (1). La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. por el nacimiento. En su ignorancia. Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es. dice Platón. el poema de Schiller «El Peregrino». La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. De la misma manera. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso.

El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. El libro se divide en dos partes. preguntar a los de allí. Así que ahora. En este punto. Y dirigiéndose a nosotros . Pero tú. entonces. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. en el Laques. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh.. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. Su tema. puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. como he hecho a los de aquí. El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. Platón intenta. para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. ss). En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso.. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. se sentó y no se habló mucho. que nosotros así lo haremos». puesto que conoces el mensaje que te traigo. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte. pues había pasado mucho tiempo dentro. Y. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. eres el hombre más noble. entre otras cosas. Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia.. en los cuales defendía la teoría de las ideas. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. personalmente. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados. Llegó [Sócrates] recién lavado. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo. Desgraciadamente. la inmortalidad del alma. hijo de Telamón. En el Critón. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta.H. El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra. En dicha obra. creo que no dejaría de ser grato.. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. Sócrates. ciertamente. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. Así. En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. constituyen la época más feliz de toda su vida. A. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel. apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. Más adelante. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. allí no se condena a muerte por hacer esto. para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática. explorar. El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo. sino con los que sabes que son los culpables. algo así como la llamada postrera de su daimoníon. que él mismo encarna en su persona.

una utopía del filósofo divorciado de la realidad. sólo es. es decir. Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. en el sentido que para el pensamiento griego. Recordemos aquí. el cual declara deber su sabiduría al respecto. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana. de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). del plan de enseñanza se excluye. A. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes. El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. en cuyo domicilio se celebra el festín. además de Sócrates. de forma muy marcada. es el amor. democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. pasando por la Civitas Dei de San Agustín. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. sobre todo. el trágico Agaton. en última instancia. a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado.. charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. En el «Banquete». vino a verme. no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». sino también discutir sobre temas alegres o serios. Fedro. que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte. La última y más alta forma del eros es. a decir verdad. Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada. El abandono de la familia en las clases superiores. La educación debe ser en extremo cuidadosa.H. También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. el eros. Esta república es. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . naturalmente. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. una vez más. En esta república de castas. Pausanias y el médico Eriximarco. El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes. Se trata de una utopía. está en pugna con la naturaleza humana. este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. la lectura de los poetas y. se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. el anhelo del alma por la belleza primordial. los discípulos sentían por el maestro una gran veneración. industriales y agricultores («productores»). Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. sus raíces en la Antigüedad. para Platón. por razones pedagógicas. casi al borde de sus ochenta años. Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. Pero.. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. en general. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. pues. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. En las obras de la última «época» de su vida. en especial. que penetra la vida toda de los griegos. la idea de lo bello y lo bueno. el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. de Hölderlin).

Muerto Alejandro. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas.. donde murió poco después. ya hemos subrayado el hecho de que. el arte griego. con notable claridad. durante un tiempo. hombres modernos? Naturalmente. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. el comienzo de la Edad Media. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. al igual que la idea de hombre. en este mismo año. A. C. Estando en Asso. como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. recurre una vez. d. El año 335. Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. por entonces. aunque indirectamente. así. presenta excesivas deficiencias lógicas. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. en lo sucesivo. C. se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. fundó su propia escuela que. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. Se formó en la Academia de Atenas. Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . En el Renacimiento. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. la Academia sufrió algunos cambios y. por lo demás. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». por cierto. oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. y se trasladó a Calcis. refiriéndose a éste. en 529 d. Platón influyó también en el cristianismo. a la que perteneció Cósimo Médici. Después de la muerte de Platón. arrebato que. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte. se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. no aspiraba a representar un individuo determinado. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. sino al «hombre en sí». el arte clásico por antonomasia. alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales.) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. El gran filósofo Manuel Kant. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. en algunos casos. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. declinó hacia el escepticismo. Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. La clausura de la Academia platónica. se tradujo en suicidio. ARISTÓTELES (384-322 a. en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). d. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. además. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. significa. salió de Atenas. El neoplatonismo. en la isla de Eubea. para Occidente.H. a donde se trasladó a la muerte de Platón. no es un azar que. no porque padeciera alguna dolencia mortal. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que.

en primer lugar. Así. la planta existe ya potencialmente en la semilla. la teoría del razonamiento (silogismo). al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. etc. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . por desgracia. Así como. es decir. en la aurea mediocritas. Aristóteles elaboró. todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. la idea es inmanente. Los escritos del primer grupo se han perdido. se ha perdido. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas.H. se llevó a cabo en la Metafísica. como entelequia última. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. La Poética define el arte como mimesis. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella. Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. la segunda parte. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. se había empleado antes incontables veces. están allende el dominio de la percepción sensible. es decir. es decir. la zoología y la mineralogía. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. A. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII. Todo silogismo se compone de dos premisas. las ideas son trascendentes. como ser viviente. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. con su estilo improvisado a modo de notas. era un verdadero uomo universale. es decir. al goce de la obra de arte. En cambio. Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. contribuye. lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. no poco. Para Platón. mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». Racine). la materia tiende de la misma manera a tomar forma. destinados a un gran público y esotéricos. naturalmente. en cambio. la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. el valor está entre la temeridad y la cobardía. Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. Según Aristóteles. por ejemplo. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. destinado a la constitución de una sociedad. Ética a Nicomaco y Gran Ética). es decir. Por ello. En su Política. De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo. En su Ética (Ética a Eudemo. que versaba sobre la comedia. y con sus discípulos apareció la especialización. la proposición mayor y la proposición menor. como la botánica. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. es decir. la catharsis (1449 b). pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. los escritos esotéricos. el cual. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. y la conclusión. Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá). como imitación de la naturaleza. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. En este dominio.

el principio de la hidrostática. la llamada escolástica. pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas. serpiente y vara. a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. en especial. son todavía hoy insignia de sanidad militar. los sacerdotes eran también médicos. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. sobre la lógica. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. en la Antigüedad. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. durante el . En el célebre templo de Epidauro. en última instancia. consagrado a Esculapio. etc. Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. a. Herón construyó ya la máquina de vapor. azufre y carbón. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. derive de la aludida tendencia. La ironía de la historia quiso así que Occidente. El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. llamado incubación. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. cuyos atributos. en el cerco de Siracusa. d. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. el charlatán. en última instancia. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. Los conocimientos que entonces poseían los sabios. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. que había abarcado todo el saber de la época. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable. el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa. La llamada disputa de los universales. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). En el siglo IV. en la alta Edad Media. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. es decir. está edificada sobre sus teorías y. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. por tanto. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. se reduce. Es muy posible que. la división en tipos estaba muy extendida. así pues. En los tiempos más antiguos. para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. Epidauro. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico. Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta. C. después de dar un rodeo a través de España. La totalidad de la filosofía medieval. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes.) fue todavía un espíritu universal. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. Consideración aparte merece la Medicina. A. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. El botánico Teofrasto (372-287 apr. Pero como sea que. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas.H.

instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza. A.. latin sanguis). Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento. en la vida no profesional. son. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates. La Medicina. el agua y los países. la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno. no accederé. según mi leal saber y entender... adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum.).. es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor. Sin embargo. Además. He aquí un texto abreviado Juro por Apolo. hay que situarlos en épocas diferentes. el hombre estaba sano. d. Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima.. de su ética profesional y conciencia de clase. curas por el sudor. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales. Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente. acogidos con cierto escepticismo. Como puede verse. el médico. pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos).. Basándose en la doctrina de los cuatro humores.. en la Edad Media. es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos... y fuera de ellos a nadie más. sumido en una especie de estado hipnótico. etc. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos.. ni que se me pida. evitándoles todo peligro y todo mal.. a emplear un remedio deletéreo... con su elevado Esclepsion. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades.. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. que lleva por título Sobre el aire. y tendré uno y otro por secreto. Dado su estilo y tono distintos.). Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. según mi leal saber y entender. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados. En tal escrito. colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno. este juramento y aquello a lo que en él me obligo. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a. si estos humores se daban en una mezcla equilibrada. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum. la flema (phlegma). pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero. hasta la aparición de la patología celular con R. permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». que se me conceda vida feliz. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación. de múltiples terrazas. La isla de Cos. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir. se encontraba a escasos kilómetros de allí.. apr. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos. en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos. en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. C. En cambio.H. en Wartburgo. como ciencia pura. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico. naturalmente. Si cumplo este juramento. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría. . se elaboró. Esculapio. flemático. Virchow.

entre los griegos. no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. No es de admirar que. nos muestra ya. pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad. existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. pero no me creo obligado a creerlo todo.H. Así. 1 . etc. que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica. con suficiente claridad. por ejemplo. Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. Los pueblos africanos y asiáticos. El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. dirigidos por Esparta y Atenas. Es lícito suponer que. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca. el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía. La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica. hemos encontrado rudimentos de reflexión. la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. etc. que la fundación de Roma. podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. sino también protohistoria. la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». en la descripción de razas y pueblos. «En el segundo año de la centésima olimpíada». Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». a partir del nacimiento de Cristo. 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos. En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). los griegos. renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. también ella tuvo que superar el estadio mitológico. en los tiempos más antiguos. Ya en Hesiodo. y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica. Después de las guerras médicas. un momento de transición de la mayor importancia. Libro 7. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía. se decía. por ejemplo. se concibieron como acontecimientos decisivos. Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. miro como un deber referir lo que se dice. para los griegos. por las olimpíadas (2). La victoria sobre los persas fue. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. HERODOTO. A. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. busca en todas partes historia e información..

Su tema es la Guerra del Peloponeso. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. HERODOTO (484-425 a. apr. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y. Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. en la cual había participado él mismo como estratega ático. el rapto de Europa. apr. entre otras cosas. en Herodoto. data de una época posterior. en el Sur de Italia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. no se le puede censurar esta actitud unilateral. hace notar la influencia de la navegación en la . dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea. se retiró a su finca de Tracia. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. un amable conversador. En su valiosa arqueología.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. Su obra. ante todo. dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. como tal.) En Herodoto de Halicarnaso. la historia es una especie de drama en grande. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. interrumpida prematuramente por la muerte. En su juventud. En nuestra época. «padre de la historia». puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental. En tal estudio.. representan golpe y contragolpe. visitó Egipto. En este sentido. TUCÍDIDES (455-396 a. la guerra de Troya. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después». un discípulo de los sofistas. Herodoto hizo largos viajes. Herodoto era.). la estructura del estado. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. los factores económicos. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides. o son simplemente juguete del destino. como la tradición. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto. Por esto. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430. el episodio de Creso y Solón (I. A. por ejemplo.H. aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. C. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta. Para él. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. Cirene y Mesopotamia. Para él. d. el odio y la ambición. C. d. Sin embargo. Al no poder evitar la caída de Anfípolis. os. etc. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo. fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. etc. respectivamente. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío. 30 ss.

y la actividad deportiva y militar. 18). Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación. condujeron al helenismo. En dicho capítulo. C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional. pero ni sus períodos con frecuencia largos. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante). los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática.). un juicio que constituye. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. en las proximidades de Olimpia y. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. se pueden dividir en obras . En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. con gran lentitud. sino dos generaciones: ofrece. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V. en determinadas ocasiones. de la primera. 85 ss. Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. El gran acontecimiento de su vida. 9 ss. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos. transformación cultural completa que resulta. La transformación que. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. En efecto. d. Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos. se puso. del lado de los espartanos.). su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito. Sus escritos. la única solución del problema de las generaciones (VI. a ojos vistas. Tucídides pone en boca de Alcibíades. Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y. redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto. a veces. Su estilo es. Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. examinados con detalle. Al subrayar las grandes conexiones. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. Aquí. Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios. En el famoso diálogo de los melios. más funesta que un cambio súbito. en el fondo. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. porque. como era de esperar. JENOFONTE (430-354 a.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. fijó su residencia en Corinto. un patrimonio para siempre. fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. situada en Escilonte. en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. como miembro de una elevada clase social. finalmente. tosco y confuso. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. apr. de carácter vehemente y ambicioso. A. 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. pues. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. en realidad muchos de ellos. la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza.H.

se ofrece a dirigir la retirada. ss. La . en las proximidades de Babilonia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. una parte de las tropas regresan a la patria por mar. divisan por fin. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado.H. sin fondo político (Menandro). incluyendo la masa de los mercenarios. por el lado práctico de la vida. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. en el teatro. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda. «¡el mar. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo. A partir de Trebisonda. el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo. Los griegos salen vencedores. C. sátrapa (gobernador) de Lidia. se les oculta el verdadero objetivo de la operación. más que otra cosa. De otro lado. como historiador. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. el Mar Negro. Como agricultor y estratega. Jenofonte. pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes. A. la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. la comedia. que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político. Escritos históricos En Jenofonte. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV.). expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo». no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección.). rey de Persia. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. se extingue la tragedia. en una a manera de oración fúnebre por ellos. mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. se convierte en burgués. Con la muerte de Sófocles y Eurípides. se inclinó. pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. y el grito de thalatta. 21. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos. al principio. d. thalatta. Después de indecibles fatigas y privaciones. desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. que acompaña la expedición como oficial. Desde el punto de vista de la política interna. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a. Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. principalmente. 7. con este fin. El que un día fue sostén de la polis. A éstos. administrativas y militares. La Anabasis El joven Ciro. y. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. el tiro y la equitación. Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos.

El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. Como vemos. bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública. en los países mediterráneos. en consecuencia. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica. toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. y la democracia. no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). d. Para formarnos una idea del significado de ésta. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. En Jenofonte. se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas. a lo sumo. Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. en sus diálogos. recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita. es el interlocutor que. para la mentalidad griega. apr. advertiremos al punto notables diferencias. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). cría de caballos y economía. Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. Como hacendado latifundista. estos dos conceptos eran idénticos. por tanto. hombres modernos. constituía. Por otra parte. donde se practica una enseñanza unilateral. A. de modo parecido. no sólo un postulado de la formación cultural. Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). también compuso una Apología y un Banquete. en el planteamiento de esta cuestión. tal vez sobreviva. Si atendemos al hecho de la medida en que. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). siquiera brevemente. la aristocracia. Una oración cuidada. Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. en la oligarquía (gobierno de los menos). sino una exigencia estética.H. se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano. en Platón. APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. Jenofonte no llegó a penetrarlo. la vida Según las teorías políticas griegas. rica en imágenes y convincente. cuerpo. que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. en el ideal de educación del gentleman inglés. Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. C. las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos. Desgraciadamente. en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado). con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). para nosotros. carga con la exposición de la teoría de las ideas y. en la tiranía. aún hoy. tanto entre los griegos como entre los romanos. 1 . eliminándose. el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. tampoco puede representar al Sócrates histórico. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1).). el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). en la demagogia (gobierno de la plebe).

Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa. El padre de éste. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. el asianismo. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. Actualmente. más por el interés histórico. Por esto Lisias. a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores. autor de oraciones jurídicas. el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado. En los casos de condena. en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. donde no adquirió derecho de ciudadanía. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. Lisias (445-380 a. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad. uno de los treinta tiranos de Atenas. apr. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. confiscándole todos sus bienes. los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). C. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. trasladó su residencia a Atenas. al sobrevolar un país. en Atenas. Este delito era castigado con mucha severidad. por consideraciones económicas. a pesar de su sólida preparación oratoria. hasta cierto punto. En Atenas. El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. historiador de la antigua Jonia y 2. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. d. que vamos a ellos movidos. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). . no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). tendremos. había condenado a muerte a su hermano. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. Céfalos.H. A Lisias. Entre nosotros. nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. sino que siguió siendo meteco. Más adelante. Lisias es. como meteco. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. era sagrado) y. en segundo lugar. el denunciante recibía una parte de la multa impuesta. que por el estético. pues el nivel usual de un discurso jurídico. A. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. persuadido por Pericles. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo. pero estaban excluidos de los cargos públicos. Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos.) Con la epopeya homérica y con Platón. es decir. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. es decir. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos. por ejemplo. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. ante todo. autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores.

Además. cabe imputarle a Demóstenes miopía política. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. Se dedicó a la política. de ser.) El hecho de que. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto. Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y.H. d. se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. como todos los de Lisias. organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. como el de Lisias. el orador romano Cicerón. se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. malversaron sus bienes. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). advirtió el peligro macedónico. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. frente a aquél. Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. había poseído una fábrica de armas. Tutores fraudulentos. por parte del orador romano. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. Siendo joven. se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados. a los que más tarde hubo de demandar. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. El padre de Demóstenes. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes. después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. como héroe y como hombre incorruptible. Demóstenes (384-322 a. Desde muy pronto. la personalidad del aludido orador. mediante una síntesis de retórica y filosofía. hubo de intentarla. amenazada por Filipo. No hay duda de que. en este punto. más adelante. en las que éste fustigaba a Filipo. El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. rey de Macedonia. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. A. . como la expresión del reconocimiento. Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público. en nuestros días. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. pues finalmente. se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. el orador Esquines).

el canto coral. una vez más. y un drama satírico (pieza de contenido cómico). en la tragedia. la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra). en el sentido más amplio de este término. la competición. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara. cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. a partir de Sófocles. formado por mujeres o ancianos. por ejemplo. el juez decisivo. pues. un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. Desde Esquilo. El interés se basaba pues. eran las grandes dionisias y las leneas. En Atenas. desde Pericles. en las cuales se representaban dramas. SÓFOCLES. al propio tiempo. se usó el coturno (botas con tacones altos). 332 La palabra griega drama significa «acción». Con el perfeccionamiento del teatro. EL TEATRO. El coro cantaba y bailaba en la orquesta. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado. Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. Puesto que la esencia del drama es conflicto. en hemiciclo y forma de gradería. El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. Así. asimismo. En tiempo de Esquilo. en general. más . la orquesta. la representación teatral formaba parte de un culto divino. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. se aumentó a tres: el protagonista. La forma de representación era la del agon. polémica. Típico componente del drama griego era el coro que. en la comedia. Las fiestas báquicas. el diálogo se oía y entendía perfectamente. y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. con la que se hacía imposible la mímica facial. más o menos conocidos por todos. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. Atenas se sitúa. el papel de comentador de ésta. pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. Antígona. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. a la cabeza de las ciudades griegas. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. A. así como de vestuario para los actores y de guardarropa. por veinticuatro. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. el número de actores era todavía de dos y. en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. Originariamente el coro. es decir una trilogía. El pueblo era. el culto a Baco. especie de escenario giratorio. indirectamente. el deuteroagonista y el tritagonista. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. no en la novedad de la materia. La relación entre el actor individual y el coro es. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. LOS ACTORES.H. el llamado parodos. tomaba parte activa en la acción y ejercía. El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. estaba formado por quince miembros y. Todo coro tenía un director: el corifeo.

A. durante los períodos de preparación y ensayo. en una especie de propensión al ensimismamiento. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. Schiller en La desposada de Mesina. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro. Los cantores llenan los entreactos. ya es medianoche. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes . A su vez. Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior.H. etc. Más tarde. C. entre los griegos. el lírico intenta hacer resonar su intimidad. ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. el nombre de leiturgia. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo. nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. pago de haberes al profesor del gimnasio. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. en éstos. las horas pasan mas yo me acuesto sola. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—. no supieron alcanzarla. es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. asume mayor número de funciones técnicas. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. Con el «caballero andante» Alceo. en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante. La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. en el tiempo. Como es sabido. mientras los cómicos se cambian de ropa. No. d. no la olvidaron.). o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner.

resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. De Píndaro hay que citar los epinicios. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo. C. a guisa de comparación. lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna. se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. guiaba un jockey). como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. que terminaba con el stasimon. de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». mucho más complicados. Simónides y Baquílides. apr. d.. dieron lugar a la forma originaria del teatro. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro. Como queda dicho. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. «farsante»). La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos. cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos. en los primeros tiempos. esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. 1 .H. Al parodos (1) o canto de introducción del coro. En realidad. las más de las veces. nada ganamos. A. Varones prominentes. Imaginémonos. presenta una estructura rigurosamente articulada. le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo. mi Biquis. En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. Lórigas. El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces. en especial los tiranos.). Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción.y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. que defienden las piernas de las flechas. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. ¡Lo mejor contra las cuitas es el vino. naturalmente.. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto). Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. mediante una retribución a menudo muy generosa. 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce. como actualmente en francés. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega. con preocuparnos. Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. pues. ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre). a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno. los precedentes de la tragedia fueron. Los cantos corales. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas. Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro.

a la par. . Notemos aquí. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra.. en la situación externa. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. sobre todo en Agamenón.. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. En vez de ello. La infiel esposa Clitemnestra. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. el acontecimiento es referido por un mensajero. y así en todo. a base de las tragedias conservadas. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. consiste en que. que ha preparado ya su asesinato. Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa.. LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. en su soledad. cual la dejó. Véase Aristóteles. Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor. dile cuanto antes. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud. el problema de la libertad de la voluntad. Con frecuencia. A. que le ama. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. Y mi reputación es limpia. en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano. es decir. representar sin rodeos un asesinato en escena. sumariamente. pues cada época y propiamente cada individuo tiene.H. su pueblo. Poética. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. todo ser actuante es. un concepto particular. de la tragedia. decisión de la cual nadie le exime y que. encontrará en su casa una mujer fiel. la misma de siempre. y fiera para los que mal le quieren. El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. para dar más relieve a la caída. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible. que. la situación había degenerado tanto. el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma. en este punto. comienzo y final. para él dulce. tiene que afrontar él mismo. La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. entre los romanos de la época imperial. En los teatros romanos. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es.»). no disponemos de ninguna otra trilogía. especie de tablado giratorio. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas. Preciso es. por ejemplo. tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. las más de las veces de la felicidad a la desgracia. que en seguida venga a éste.. una perra para la casa. y que en viniendo. de forma que había que soportar asesinos. a la par. el Orestes de Esquilo). aparte la Orestíada de Esquilo. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte).

animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos.) Sus dramas más conocidos son Antígona. hija segunda de Agamenón. Además. muerto por Clitemnestra y Egisto. A. por celos de la prisionera Iola. Edipo Rey. representada por Creonte. En Edipo rey. Edipo en Colona y las Traquinianas. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. por mandato de Apolo. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. con su voto de calidad. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria. sin querer. El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. Cuando Orestes. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. Durante el entierro del padre. El desdichado Edipo comete.H. En Electra. sin saberlo. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. del matricidio de Orestes. Electra. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto. Esquilo tomó parte en las guerras médicas. las Coéforas y las Euménides. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». Su mujer Deianeira. Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. al igual que en el drama anterior. su furor es domado e integrado a la polis como factor moral. que se halla en el extranjero. Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. Antígona muere con ánimo firme y. regrese finalmente a la patria y vengue a su padre. El poeta nos hace revivir los acontecimientos. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules. El castigo que tiene que sufrir es cruel. La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. arrastra a la perdición al tirano y a su familia. Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. formada por Agamenón. vistos desde el lado persa. d. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. decide el destino en favor de Orestes. hecho ya mayor. Su hermana Antígona. La pieza se representa en la corte de Susa. el curso de la batalla es referido por un mensajero. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. C. el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante. Antígona y Electra son. en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes. dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío. en que la diosa Palas Atenea. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas». En Edipo en Colona. aparece en Argos. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro . las dos. Sófocles (496-406 a. está animada sólo por la esperanza de que Orestes. C. Electra. el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». Forster 1452 a.) En su juventud. d. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina.

Además. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses. la nodriza sirve de intermediaria. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. En la técnica de la tragedia. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. madrastra del joven Hipólito. se enamora de su hijastro. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. Una y otra vez. Fedra.) Eurípides es el último de la constelación de los tres. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. d. el desdichado tiene un fin horrible. éste. desempeñó el cargo de estratega. que trata del tema de Putifar. acompañado de las diosas nutricias. a causa de lo cual. el amor de su esposo. Eurípides demuestra ser un . En el texto primitivo. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. de acuerdo con las costumbres del país. Eurípides (480-406 a. en el empleo reiterado del deus ex machina. que aquietando el viento. la justicia de la marcha del mundo. en cierta ocasión. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana». En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. por ejemplo. que cabe relacionar con Ifigenia). El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. A. o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. a los resguardos más seguros de estas tierras. la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh.H. a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. al no ser correspondido su amor. En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. al esplendente Colona. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. En la Medea. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. es un pesimista convencido. En él. nuestro huésped permanente. difama a éste en casa de su padre Teseo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. mortalmente herido de un flechazo por Hércules. en la redacción que ha llegado hasta nosotros. C. por este medio mágico. Aquí el parlero ruiseñor. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. aconseja. Eurípides representa un cierto esquematismo. Con su sencilla creencia en la justicia divina. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. circunstancia que debió escandalizar al público. moribundo.

etc.» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. no es posible.. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin. Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera.. su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él. para casarse con la hija del tirano Creon. a apoderarse del «vellocino de oro». puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega.. Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh. eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas. A. Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello.. en el mismo año. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. Entonces gozó de . Mas. OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte. etc. en lucha. con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah.H. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No. hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura. ¡Ay. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. infeliz. arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos). de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides. huyendo con él a Grecia. Herida en lo más profundo de su alma. al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss. hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así. y se presenta como voraz atleta. en peligro de muerte. puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh. Sin duda. el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos. de Gluck). Él la abandona en Corinto. No podré. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. Admeto. deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. rey de los argonautas. En vano os eduqué ¡oh. Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste.). La pieza termina felizmente cuando Hércules. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él.

rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. C.). El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. da a la obra el título que lleva. sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. La comedia presenta un coro como la tragedia. por ejemplo. Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. aunque algo más numeroso. en 1907. Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. en Sicilia y en Italia Meridional. En el siglo pasado. apr. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios».). este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna». Baco es llamado para que ejerza de árbitro. el esclavo harapiento. A. apr. . Baco. Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. le misanthrope). d. En estos últimos años. ha tenido que contentarse con una selección. el zángano. comienza a decaer. «desfile». da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. el padre tacaño y severo.H.. Sin embargo. Nuestra iniciación a la literatura griega. que fueron representadas hacia el año 405. citaremos las Ranas. este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores. por ser iniciación. El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual. y alcanzar nueva vigencia. todavía se conocían de él muy pocos versos. que hoy sigue ejerciendo su influencia. y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. Con la caída de la democracia en Atenas. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». el hijo despreocupado. Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro. en las ciudades dóricas. la «comedia antigua». etc. asimismo. por boca de Baco. La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». etc.

Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano. Seia y Segesta. CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. siendo un simple campesino. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano. había su propia divinidad. Por ejemplo. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida.. para numerosas labores agrícolas.H. no encontramos mitos empapados de poesía. El griego tiende al pensamiento abstracto. con todas las características propias de una cultura rural. A pesar de todo. divinidades de la sementera.Vida militar . A. viéndola no sólo como imitación.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que. incluso. Vida campesina . y existía. propende a idealizar y contempla la vida . ni en la ciencia. dios de los mojones de piedra. los romanos constituían un pueblo típicamente campesino. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural. aquí es todo equilibrado espíritu comercial. un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus).. En ésta. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego. ni en la filosofía. pasa directamente del arado a la dictadura. equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas. sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. Sólo más adelante. como entre los griegos. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos. la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). Terminus. la vemos de una manera muy señalada en la religión romana.

H. desde el punto de vista histórico-lingüístico. no se diferencia mucho de aquélla. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. lo griego. de entre todos los pueblos de habla alemana. en pocos siglos. o ille sol en vez de sol. del latín vulgar. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». lo mismo que la de la griega. no del clásico. durante toda la Edad Media. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). o bien.— proceden del latín vulgar. Además. sacándolo de sus moldes. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. 1 . el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. ante todo. Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros. fuimos. Mas. el latín. en la calle. En oposición al griego. con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. del Imperio Romano. En cambio. se convirtió en lengua universal. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez. a grandes rasgos. portugués. cabe decir. El griego. las dotes de organización. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. pudo desarrollar una lírica propia. algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. de modo particular. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. A decir verdad. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. rumano. A. la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. los suizos. un léxico propio y. Esta diferencia se pone de manifiesto. el predominio de lo racional. etc. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. un día. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. una pronunciación completamente distinta. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo. algunas veces. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. El latín vulgar presenta. pues toda la Suiza actual formó parte. italiano. se servía. se decía una causa (una cosa)en vez de res. Esta actitud se hace notar. para tomar un ejemplo suizo. El latín medieval. en todo momento. dialecto rural que. en las monedas romanas de la época imperial. Citemos. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. apunta a lo vital humano. que no fue nunca el lenguaje hablado. Así que los romanos no pudieron adoptar. El latín fue. como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». le). También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. o la pronunciación o por au. a veces. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. En esto consistió la aportación romana. otras. en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il. la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. Pero el hombre sencillo. sin más ni más. español. Naturalmente. la lengua hablada por el romano culto. Por consiguiente. como ejemplo. preguntándose. destaca también algún rasgo original. que era a la lengua hablada por el culto. Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. catalán.

Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro. por ejemplo. nace. el principio in dubio pro reo.H. pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). a lo primero. un derecho y una lengua oficial. a Inglaterra. y gravitó en lo político y en lo jurídico. hasta nuestros días. particularmente. aunque en otro sentido. Livio). — desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. dejó impreso su cuño en la Europa posterior. de los «adheridos» al derecho civil romano. De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. a favor del reo». que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. en el transcurso de pocos siglos. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio. externa. en última instancia. La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y. «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente. La situación jurídica de la población. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho. arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. A. la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. . Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. sino también en una actitud humana fundamental. o bien: audiatur et altera pars. la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. y de África Septentrional. al principio muy complicada. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. «en la duda. como Grecia. la influencia de Roma sobre Europa fue.

Catón. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta). LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio.) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. / incese versutum C. severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. que resulta poco menos que ininteligible. Además. y la segunda. I. En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma.H. Sin embargo. sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. d.). como las de sus predecesores. La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. C. C. Se sirve también del arcaico saturnio. Epíst. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. resumen de protohistoria romana que no expone en . por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia. la prosa nace después de la poesía. escribió dos obras importantes: los Orígenes. que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). a M. d. sobre todo en Lucrecio y Virgilio. Los Anales. escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. Metaponte. A esta primera etapa. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». en la mayor parte de las literaturas. Nevio (20o a. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente.. A. Sin la influencia de la creación griega. HORACIO. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. se la podría llamar etapa de «adiestramiento». 156 ss. Sus obras.). el bien inapreciable de sus dotes intelectuales. Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. C. Elea y otras muchas. «Biblia de los romanos». incluso para los romanos de la época clásica. en la que él mismo tomó parte. Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. Livio Andrónico. desde muy pronto. Porcio Catón el Viejo (234-149 a. los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida. en estos primeros contactos con lo griego.. Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal. Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana. fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. hay que citar la Ley de las doce tablas. Además. En esta obra canta la primera guerra púnica. El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. como producción de segunda línea. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica. como Tarento. No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. d. Livio tradujo la Odisea al latín. romano de pura cepa. como el carmen Arvale. epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. II. Camena. apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias. Como pertenecientes a este grupo de producciones.

ligera y un tanto descuidada (Sat. Terentius Afer de Cartago). Horacio censura su forma de expresión. significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas.H.. . I. El nombre «sátira» (no «satyra». No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias. entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. El verdadero creador de la sátira romana es C. que la casa está llena de fantasmas).además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias. Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules. Plauto (254-184 a. También escribió poemas satíricos el poeta Marcial. TERENCIO (190-159 a. llega inesperadamente de un viaje el severo papá. Kleist). de C. d. las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego. su lenguaje está destinado a un público culto. el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira. al que impide la entrada. libro sobre las labores del campo. d. Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano).) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P.. latín «satura». así como la grosería del lenguaje. la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas. que vivió en tiempos de Nerón. compárese con el Amphyytryon de H. característica de la obra de Plauto. En la Edad Media. Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: . Lucilio (180-102 a. De entre los relatos novelescos de Petronio. Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía. de forma que. 4. Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. necesaria y exclusivamente. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega). y la obra De agri cultura. formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo. usando de él libremente. particularmente. Sin embargo. Después de la conquista de Ilium (Troya). de Vigoroso lenguaje. deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos». A. escritos con espíritu cristiano. apr. El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. versos chistosos. en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. que como Enio y Polibio. C. C. aprox. mucho más selecto y cultivado.) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. oro y plata. De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros. apr.): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. Los compuso en forma epigramática. a veces. Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos. 9 ss.). resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales.

El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. consecuentemente.. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir. pugna con Antíoco de Siria. encontramos todos los . CICERÓN. eran las familias nobles. así.) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra. Cierto que. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. como escritores de máxima fecundidad. Los dos tipos necesarios para aquella época. el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades. con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas. los romanos. en efecto. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. el que en el primer siglo precristiano destaquen. d. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos. por ejemplo. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. para el cual poco valen el estilo y la representación. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian. ahora de un modo consciente. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían. C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. primero. Cicerón es el orador lleno de ambición personal. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores.). y. incluso Cicerón. se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. A. en este segundo período de tiempo. hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. Mommsen. Roma empieza a tomar posesión de su ser y. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. los griegos. para que no se le moteje de graeculus. Así. puro y nada ostentoso. conquista de Grecia. adquisición del principado de Pérgamo. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad. En tales círculos. se completaban mutuamente. que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. I. etc. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. A partir de ahora. frente a los griegos. Cuanto más cambiante es una personalidad. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). hecho comparable. les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante. Tusculanae disputationes. en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia.. con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. enseñan. sin desmentir el carácter propio. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. sobre todo la de los Escipiones. Se aceptaba de grado el espíritu griego. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. el modelo admirado. Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. intenta armonizar su mismidad con lo griego. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado. se entendía y hablaba corrientemente el griego. y sin embargo. por ejemplo). partiendo de aquí. sin más. Grecia era superior a nosotros.H.

dotado otras veces de gran poder creador. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia. pues Roscio era enemigo de Sila. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. Teseo-Rómulo. todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. a veces. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático. filósofo o pura y simplemente como hombre. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. en cierto modo. se movía en un mundo intermedio. todo lo cual. por tanto. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que. agradable. defendió a éste de la acusación de parricidio. d. En Grecia y Rodas. en cierto modo. Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). Parejamente al historiador Salustio. El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz. La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana. como sabemos por la historia de los apóstoles. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. En su primer discurso conocido. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. El año 76. en arqueólogo romano (Tusc. Nacido en Arpino. podía apelar en última instancia a la asamblea popular. sobre todo en su aspecto humano. 64 ss.). venció todas las dificultades con gran energía. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). para un orador incipiente. podía asistir a determinadas sesiones del senado. No olvidemos que Cicerón. El escritor griego Plutarco (46-106 d. un hijo de senador como él. un espíritu carente a menudo de originalidad y. de donde procedía también Mario. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). Su viaje a Grecia data del 79 al 77. sus escritos filosóficos. donde descubre la tumba de Arquímedes. Clodio. Pro Sexto Roscio. fue ejercido en favor de San Pablo. Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. por otra parte. El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. los elabora en su mayoría en la época de su otium. Más adelante. el emperador usó del derecho de gracia que. sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. disp. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. etc. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. 1 .). Donde podemos conocerlo. al cual fue elevado el año 63. de las que hablaremos a continuación. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general. después de todo.H. pertenecía a la orden ecuestre. la cual. con lo que se convierte. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. precisamente en aquel entonces. uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. C. A. C. El punto culminante de su vida fue el consulado. como caballero emancipado. encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. con frecuencia demasiado humano. En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias. V. de su apartamiento político. En efecto. constituía un gran obstáculo. Cicerón era todo: un hombre vanidoso. orador. La repulsa manifiesta no es. d. sin embargo.) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas.

del T. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. a Verres le defendía Hortensio. un advenedizo. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo. Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. ejecutor testamentario de éste. además. Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. Verres tenía el rango de senador. Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. el orador más famoso de la época. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. escritos retóricos y las Cartas. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a. Del 73 al 71 antes de Cristo. Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. Por consiguiente. Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. A. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. pudo imponerle el destierro. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor). discursos dirigidos contra Marco Antonio. sobre todo. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas. que escribió un 1 En la antigua Roma. Policleto y Praxiteles.) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia. a la sazón. (N. recuerdan a Demóstenes.H. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. A los doce años de su investidura consular. sin que por esto se rindiera al aticismo. para decidirse finalmente por este último. pero no le fue concedido. pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. Después del asesinato de César. C. y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. Verres fue pretor de Sicilia. entrada solemne del vencedor en la ciudad. que le había sido confiscada.) . escritos filosóficos. vaciló mucho tiempo entre un y otro. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. le habría gustado celebrar el triunfo (1). El vencedor César trató de ganarle para su causa. La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. con su modo de proceder. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular. las Filípicas. se revolvió violentamente contra Marco Antonio. por su robo de bienes artísticos. su arrogancia y. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). en los círculos más elevados de la sociedad. Para los historiadores del arte. Defensor del asianismo en su juventud. d. En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. La pandilla de los senadores apretó sus filas. Por otra parte. Verres no ahorró dinero en sobornos. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II.

Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente. A decir verdad. comparado con muchos de sus contemporáneos. jefe interino. Glabrio. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales.) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. ocupa sólo un lugar de segunda fila. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. La primera trata del carácter de la guerra. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. d.) (1). Pompeii (66 a. A. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece. justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. Hay que admitir sin vacilación que. Después de la actuación de los Gracos. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. En la provincia de Asia. C.H. Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a. Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres).) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles. d. sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. Pompeyo. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. Cicerón posee una mirada muy aguda. convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. Para este aspecto científico. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. Por otra parte. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. no sólo material científico-natural. sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. en lo justo. Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). que en otros tiempos había acabado con los piratas. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn. 1 . C. cuando era cónsul de Bitinia. El discurso consta de tres partes. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. frente a éste. El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. tuvo que resignar el mando y también M. C. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. Las catilinarias (63 a. Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. d.

Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. revolucionarios y enemigos del estado. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. en su lucha contra las «tropas del gobierno». presentó su candidatura al consulado para el año 63. entre bastidores de la conspiración. había hombres como César y Craso. a cuya cabeza figuraba L. Políticos ambiciosos. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. tan simples. En su primer discurso. ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. en programa. en Roma corrió el rumor de que. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. 17-23). con los cuales había anudado relaciones Catilina. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). del lado del estado. El propio Cicerón. Catilina se había puesto a salvo. Este intrigante. son muy diferentes (Cat. con frecuencia harto egoístas. sus fines. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. Catilina era un aventurero de la peor especie. Los populares tenían. éstos son. César habló en contra con el argumento. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. según su situación económica y su carácter. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. el reparto de tierras y ordenación de los cereales. que viene a ser una especie de análisis sociológico. sin duda. En ella distingue seis clases de partidarios que. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. pero todo movimiento político intenta cubrir. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. ¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. como hombre invisible tras los bastidores. para él. la cual tenía las características de una alianza secreta. ni mucho menos. II. al cual se le creía capaz de todo. inspirado en la filosofía griega. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. o como Cornelio. leyes agrarias. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones. por no decir de un culto secreto. las circunstancias no eran. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . En la sesión del senado. todos son buenos. Fracasó. ante todo. nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. todo son depravados. propuso su reclusión perpetua. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. En este primer discurso. carecieron de consecuencias. A. Sergio Catilina.H. Ahora bien. preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. en su segundo discurso. los distintos pareceres chocaban con violencia. con un manto ideal. tenía puestas las manos en el juego. el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. Apenas cabe admitir que a Catilina. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. gracias a su celo. como Clodio y César. No se conocían. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. Se sabía de gentes como Manlio. el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. al urdir la conjuración.

la misión de Roma en forma distinta. Éste es el camino más fácil. VI. no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. Sabazio. Eneida. pues la religión de Roma. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma. No cabe duda que esto. la doctrina de Epicuro y el cinismo. o estado superior de equilibrio interno. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega. se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. transmitiéndola a Roma. Desde las expediciones de Alejandro Magno. al propio tiempo. Tal misión consiste. muy diferente: . A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes. C. a diferencia de la Academia o el Peripatos. avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver.. no gusta del pensar abstracto y especulativo. introducción). La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos. psicología y dirección práctica del espíritu. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. Su labor. constituye una obra notable. 847 ss. a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que. desde el punto de vista político y militar. no es una investigación. Antioquía. sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. Su fin común es la eudaimonia. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses. Cuando en el año 155 a. al propio tiempo. también en filosofía. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. La Stoa. en las tres. representan un producto híbrido de filosofía. Siracusa. lo mejoraron. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico). gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos). El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico.). Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos. en este sentido. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. Mitra. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. Atis y no en último lugar el cristianismo). no propiamente como pensador creador. Roma). de por sí. se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio). el epicureísmo o la Academia. a la muerte y a los poderosos del mundo. el camino escogido para conseguir un fin parecido. en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. y. para los romanos.H. Ahora bien. era. pues el romano que opta por un modo de consideración realista. en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto. . Pero esto es sólo un lado de su carácter. se podría comparar. Cibeles. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo.. sino más bien una ayuda práctica para la vida. A. en cambio. d. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos. de recibir algo de ellos. lo sabían todo mejor (Tusc. A pesar de que el romano. era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. Así pues. Disp. con todas las reservas. en él. Virgilio.. Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). Ésta.

el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél.H. no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado. del cual resurge en nuevo nacimiento. en oposición a las teorías de Epicuro. tanto mayor es. Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. d. el «polígrafo» Poseidonio. es decir. Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. Panecio. cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual. la enfermedad. generalmente bajo. En ciclos periódicos. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. la persecución. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza. el romano Séneca. Otros representantes conocidos fueron Crisipo. es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. 1 . etc. Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes. toda vez que éstas. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. Su maestro fue Antístenes. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis». y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. el mundo vuelve al fuego original. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre. asimismo. 2 Naturalmente. Teoría de Epicuro En Epicuro. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. A. La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes. como en Sócrates. devotos de la naturaleza. C.) era muy rico y después de sus años de viajes. Epicuro (341-27o a. tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. compró La dirección cirenaica sostiene. Epicteto. de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. etc. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. El bien supremo y único es la virtud. por ejemplo en Sartre. Estos capuchinos de la antigüedad. todo lo demás carece en absoluto de valor. por boca del filósofo Hegesias. discípulo de Sócrates. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. Física y Ética. La doctrina estoica es panteísta. la codicia.

habría tenido que ser ateo. el sensual. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. basándose en un choque mutuo de los átomos. finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. lo mismo que el Pórtico. Sin embargo. sólo exposiciones. ulteriormente. cierto que. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. Los discursos particulares son. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas. raya casi en lo religioso. no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud. La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. con independencia . aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. sino el estado resultante de la liberación del dolor. muerte es disgregación de átomos. De ser consecuente. El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. para el epicureísmo consiste éste en el placer. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. castigos infernales. donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. por lo mismo. en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático. por paradójico que pueda parecer. Por tanto para poder explicar tal aparición. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). a decir verdad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. Éste. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. A. El epicureísmo. Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. en su concepto. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín). es decir. Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres. después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. Nacimiento es agregación de átomos. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente). Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. Aquí se debate el tema de la felicidad interior.H. Entre los romanos. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro.

Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico. El Brutus es una historia de la oratoria. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . sino el estado romano. el Orator y Brutus. Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres. de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica. V. de una manera típicamente romana. parte siempre de un ejemplo práctico. de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. Terencio Varrón. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo.H. es aquí copia del orden universal eterno. Para las generaciones subsiguientes. pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». de Reate. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño). en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. respectivamente. d. C. La obra de Varrón. de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. la mejor forma de estado no es.) M. pasando por Platón. La ordenación humana que es el Estado. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). 2o). 6. Para el romano Cicerón. que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. ss. desde Pitágoras al Pórtico. lo que ya dijimos de la griega. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros.) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo. por el contrario. y a la ambición. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. Cicerón. de buen romano. Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). a grandes rasgos. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o. sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. del cosmos. ninguna forma ideal. 57. Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía. El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. A. en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. naturalmente. es decir. VARRÓN (116-27 a. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época.

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

3)

En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. Éste. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. en cierta manera. la época de los antepasados. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. 7 Además de Bellum Gallicum. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. lucha contra Ariovisto. SALUSTIO (86-34 a. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque. permiten sospechar que su autor no fue él mismo. 3 4. fue un rebelde. para César. A pesar de figurar en el partido del pueblo. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum. C. Más adelante y con su nombre. es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. Salustio es un historiador sobresaliente. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. El contenido de la obra. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. 8). en dicha obra. A. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. César escribió el Bellum civile. que trata de la guerra civil con Pompeyo. con un ejército relativamente pequeño. De postura fundamentalmente pesimista. Tapso y Munda. tenía una extensión mucho mayor. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años. Bellum Gallicum no nos dice. a cuyo partido pertenecía. naturalmente. Con Bellum Gallicum.000 y 5o. 5 6 Descripción de la Galia. para los galos. d. se enriqueció hasta tal punto que.) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. guerra con los helvecios. lo vemos todo con los ojos de César. se puso del lado de los populares.H. se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía. es el siguiente: 1 2. como ejemplo digno de admiración. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. en tiempos de César. sino por su general Hirtius. está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. pudo construir los espléndidos horti Salustiani. Sin embargo. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito. el último de los cuales no está escrito por el propio César. en cambio. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes. resumido. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios. más adelante. Salustio tuvo una vida muy agitada. Salustio se . fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix. Hastiado de la política. sino algunos oficiales de su ejército. Como gobernador de la provincia de África. galos y germanos frente a frente. Como César. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides. la cual había de allanar su futura carrera.000 hombres. Ello significaba.

cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo. Para él. algún individuo de aquella camarilla de los nobles. Tácito ha encontrado su estilo propio. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. luego viven en la inercia y el orgullo. el sujeto de la historia es.. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo. para la mayor de las injusticias. quirites. Dado que Tácito. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. de quienes después de ser creados cónsules. ¡Comparad ahora. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. humildes. una vez conseguido. ante la asamblea popular. se trabe. el alma humana con todas sus pasiones.. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. porque no sé preparar bien un banquete. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. después de haberse deshonrado con todas las torpezas. y a los hombres el esfuerzo. os lo ruego.. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario. Con la ruina de la libertad. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido... Lo concedo con gusto. es un maestro de la exposición. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres. el último gran historiador de la época imperial. lo que ellos leen en los libros. en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. en su obra. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente. quirites. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. lo ejercen: primero aparecen diligentes. Así sucede. que a todas las personas de pro. los peores de todos los vicios. En su discurso a los quirites romanos. pues. Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. como ha solido hacerse. lo que tienen en tanta afición. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana. Así. Mi parecer es completamente opuesto. moderados.H. C. Considerad pues qué vale más. la oratoria tiene que experimentar. en última instancia. Sé también. que el autor.). El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes. Tácito (hacia 55-120 d. los efectos de una decadencia. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. si los hechos o las palabras. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres. no silencia en absoluto las flaquezas de éste. la historia de la época imperial. como un drama sombrío. Al igual que Salustio. d.. será bien de cierto para que. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva. no cabe admitir. Las Historiae describen la época vivida por él. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres. su disolución y su molicie. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. es lo que da honra. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. Para él. y no el ajuar. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. En estas obras. se busque algún otro que le mande a él. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada .. 85): Bien sé. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta. A. aspira a presentarse sin mengua. quirites. sigan ellos hacienda lo que les agrada. Considerad entre vosotros. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. les conviene tener más gloria que riquezas.. ignorante de todo en semejante negocio. Ante todo. quirites romanos. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes.. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre. que nos dejen a nosotros el sudor. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. Así. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. las más de las veces. asimismo. Hace desfilar ante nuestros ojos interiores.. bajo los emperadores. que las armas.

y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta. Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano. Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio. Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos. En cierto modo. .H. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete. A. sin odio ni favor. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara. El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. por ejemplo. al cual nos presenta como un monstruo.

El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. son la Ara Pacis. d. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. el senado. célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. hoy Ankara. no buscó el modelo en la helenística. Hacia el final de su reinado. Para ello. VIRGILIO (70-19 a. el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. sin duda. sólo dos veces. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira. el mundo entero empezó a respirar. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. en el sentido más amplio de la palabra. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles. sino en la época clásica griega.. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. que nuestros antepasados habían querido cerrar. Este espíritu educativo. Expresión notable de la voluntad de Augusto. Podemos repetir aquí lo dicho ya . se había cerrado. Mas el emperador comprendió. siendo así que. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. el emperador no se contentó con esta regeneración externa. en todo. según dice la historia. en oposición a sus predecesores. En él encontró el espíritu romano su más noble representante.H. Livio y Horacio. se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. C. durante mi principado. C. Para la difusión de sus ideas.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. Fueron éstos Virgilio. en el año 27 a. En rigor. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. Turquía). En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres. d. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano). en lo relativo al arte. Augusto. A. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma.

se solía clavar un alfiler en el texto. monje de St. de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. Calabri rapuere. en las proximidades de Mantua. con su influencia céltica. el «padre de Occidente». para predecir el destino según la palabra perforada. En las sortes Vergilianae. desde entonces. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. Con la Eneida. para buscar allí la última inspiración para su obra. También se le tuvo por hechicero. Virgilio quiso visitar Grecia. Virgilio. se le llamó anima naturaliter christiana. A pesar de todo. formó parte también Horacio. En líneas generales. la familia del poeta perdió sus bienes. especie de libro de oráculos. duces. Canté los prados (Églogas). Gall. Virgilio. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». Para Ekkehard. diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. los calabreses me robaron. Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. figura ideal de la bucólica. 1 . En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. con las Geórgicas. Fue educado en Milán y Roma. su espíritu congénere. En el área del idioma y de la cultura alemanes. Virgilio fue invariablemente un gran poeta. «Mantua me engendró. Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. ahora me guarda Partenope. pero que construye con ellos algo completamente otro y original. Para los pueblos románicos. se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. Églogas o Bucólicas. Además de la Arcadia. Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. No es un azar que el rústico Norte de Italia. en su Waltharilied Waltharius manu fortis. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada. dedica un recuerdo a sus protectores. en el siglo XVIII. Alta Italia (1). de cuyo círculo social. de Siracusa. poco antes de la terminación de la Eneida. A la sazón. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente. ya veremos más adelante con qué fundamento. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético. en la primera y cuarta égloga. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. Al escribir. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. tenet nunc Parthenope. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). sin duda. rura. Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. lo romano. En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. más tarde emperador Augusto. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. En la Edad Media. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. Livio. su obra capital. A. Cecini pascua. más adelante.H. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. siendo enterrado en su querida Nápoles. P. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. entre otras. utiliza algunas veces «sillares» ajenos.

La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad.H. campesino. Esta prosaica materia se convierte. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». Las Geórgicas Esta obra. las sombras de las altas montañas. citaremos. El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. del cultivo de la tierra. de la ganadería y de la apicultura. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. Formula una Cumaeum carmen. sin pensar que.ª parte). La singular belleza del lenguaje. La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. a los aldeanos. Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII. dos. Las Geórgicas tratan. De entre las diez églogas de Virgilio. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. de la arboricultura. ocio y música. que comprende cuatro libros. mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca. hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. ante todo. en cuatro libros. pertenece al género poético-didáctico. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio. en manos del poeta. en una obra de grata vivacidad y . al igual que lo había sido por Teócrito. pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. En el curso del diálogo. una profecía. que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. La primera. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. con su contenido sentimental. Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos. que a la sazón no había nacido todavía. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. A. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio. sino que su existencia está llena de amor. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788). es decir. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. mayores. Los dos versos finales. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. de acuerdo con una ley antiquísima. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. Se predice el nacimiento de un niño divino.

II. al que le falta la opulencia oriental. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. para Roma.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae). reina de Cartago. Dido entristecida. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra. 2 y 3. Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia). Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente. Eneas consulta la Sibila de Cumas. le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). El héroe relata la ruina de Troya. Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (. que tiene el don de ver las almas preexistentes. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago. los lugares de los arrepentidos. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. 5. en su viaje de Sicilia a Italia. la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro. éste es acogido benévolamente por Dido. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia. Por esto decidió destruir el poema. instigadas por Juno. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras. He aquí en resumen. sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. Por mandato de los dioses. 6.. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. el Elíseo. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos.. 136 ss.. A partir de entonces. al principio. Parece que Virgilio. Las mujeres. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas. Su padre Anquises. la laguna Estigia. Primero la esbozó en prosa y después. Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia. madre de Eneas. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada. poco a poco. Por intervención de Venus. . lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. 4. A. su padre muerto.). Dido y Eneas se enamoran ciegamente. etc. fue poniendo en verso sus diferentes partes. intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. pone fin a su vida. Virgilio sabe expresar esta carencia. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido. su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados. Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas.H. el cancerbero.. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos. Allí. ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador. La Eneida La Eneida había de ser. Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. Sigue una pintura de éste: Caronte. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir.

el destino. formando con ella una sola cosa. reina la paz entre ellos y son felices. como revolucionarios. tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno. cuya valentía impetuosa. Finalmente. describirán mejor los caminos del cielo. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. la virtus y la pietas. Los versos VI. la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites».). Eneas encarna. A. Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente.H. lo admito. Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno. el imperio de Carlos V. ante todo. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. Estalla la guerra. pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. Entre tanto. Los combates prosiguen. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses). sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. que hace responsables a los Gracos. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. que se halla todavía entre los etruscos. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad». harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. sacarán del mármol figuras vivientes. Pero Juno intenta impedir esta unión. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos. de las desdichas de las guerras civiles. Con el gobierno de Augusto. contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. 795 y ss. la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. dirán los astros que nacen: Pero tú. las virtudes romanas. El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. Forster 7-12. acuérdate de regir las naciones. romano. En oposición a Cicerón. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. sea ésta tu tarea. defenderán mejor las causas. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses. concuerdan con los de la Ilíada. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos. En Virgilio. ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. Como se indicó. Eneas se alía con los etruscos. que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. Camila. el fatum. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. como en la epopeya homérica. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. y de imponerles la paz. VI. Turno perece en el duelo. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. caudillo femenino de los jinetes volscos. en todo caso.

no tiene ciertamente la Ilíada como modelo.unus qui nobis cunctando restituis rem. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). d. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. al extremo de la reproducción casi literal de versos. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. que pinta la destrucción de Troya. la palabra «escuela». un homenaje al modelo del cual se servía el autor. ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad. la guerra por una mujer (Elena). Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. Por otra parte. En él se dice de Fabio Máximo:. piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina). el suizo. heimlich. La dependencia en que está de sus predecesores se extiende. éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya. Además de otros giros de Enio. ¿Quién. En primer lugar. osaría imputar como una falta. las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. sólo de Homero. Pues bien. pietas. Sin embargo. El libro segundo. «su» Elena.). antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. salvo unos cuantos fragmentos. En efecto.. es decir. se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta. Virgilio. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. justificado.. Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar. Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles.H. pura y simplemente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga. el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia). procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. Pero . por ejemplo. religio. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. corresponden otros en Occidente. etc. la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. a primera vista. sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida. el inglés gentleman. por ejemplo. el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea). ahora bien. A. el viaje al infierno (Nekia). sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único. que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. Virgilio y sus modelos. Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas. la amazona Pentesilea. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. en determinadas ocasiones. las epopeyas cíclicas se han perdido por completo. Como sea que. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. Así. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo. C. el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. «su» Pentesilea. etc. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto. «su» Héctor.

A. este íntimo compartir. en 1506. La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. y primero se arrojan sobre sus hijos. Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. La poesía descriptiva produce tedio. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. Al principio del libro segundo. una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética.H. Esto. el culto de la pietas. en la literatura griega y especialmente en la tragedia.. incluso en medio de la mayor desgracia. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción.:. es específicamente virgiliano. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. se dirigen a Laoconte. .dif fugimus visu exsangues. con pocas palabras. sonríen en el momento de su caída y muerte. por el contrario. apresa un momento para la «eternidad». El arte plástico. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. Cuando. Winckelmann. por tanto. mostrasen una actitud serena. El célebre grupo de Laoconte. Esta compasión. Lessing señala que. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación. por sí. Allí. los enlazan. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos. 212 y ss. II. glorificación de las virtudes de la nobleza. aquí. escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. Lessing se opone a los puntos de vista de J. de la consagración al fin anhelado. por decirlo con Schiller. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). las célebres eginetas del templo de Egina. fue descubierto en Roma. Virgilio es un poeta interesado o. los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. su fealdad nos causaría repulsión. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. En oposición a esto. de la valentía individual. Lo característico de la poesía es la sucesión.. la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas. pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar. II. el Filocteto de Sófocles). cada una de éstas tiene sus propias leyes. el poeta sabe rodear de encanto. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. En cambio. 223/4) todavía nos parece soportable. condiciona ya una adaptación original. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. en Virgilio. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante. En este libro. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. J. Por esto. Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida. cuyos descendientes son los romanos. que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos. Así. a veces. tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. illi agmine certo / Laocoonta petunt. un poeta «sentimental». Pálidos de espanto. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. es decir. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». exigiría demasiado espacio. Por otra parte. la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. Además. Por otra parte. nos dispersamos huyendo. Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía.

42 y ss. es pues hijo de la rústica Alta Italia. la expectación que tiene a todos suspensos. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos. como en Horacio. la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. d. quae tanta insania. y en este aspecto es un verdadero maestro. ya sea su casa de campo. cometeríamos una injusticia con éste. f. En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad. Cada diez libros constituyen una unidad. o bien su tumba. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón. se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra. encontramos en ella. Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. La obra termina con la muerte de Druso (9 a. En éstos. C. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises. La inscripción dice: T. contarte cómo cayó el poderío de Troya. la Padua de nuestros días. sibi et suis «Tito Livio. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. yendo hacia su ocaso. Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. C. Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. sin duda habría hablado más de sí mismo. casi se atropellan. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. como Virgilio y Cátulo. el resultado de la comparación sería. Así.): .) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides. A. un historiador científico. La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. . Livium C. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. nos invitan al sueño. empieza con estos términos: Me ordenas.H.17 d. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores. una y otra vez. desde el alto sitial en que se sienta. entre los cuales se encuentra la primera década. Las frases individuales son breves e incompletas. cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera. pues Livio no pretende ser. una década (del griego deka = Io). Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos. se capta lúcidamente en su lenguaje.. creador de la historiografía.o miseri. d. Livio era natural de Patavium. . C. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. por ejemplo: mansere en vez de manserunt. La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. para él y los suyos». En tal caso.. Entonces el héroe. hijo de Cayo.. por lo pronto.. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. II. ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos. Si Cicerón hubiese escrito historia. d. Livio (59 a. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. voy a empezar. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. en absoluto.). desfavorable al romano. Sin embargo.

Pero al proceder así. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. en este campo. Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. al propio tiempo. vuelve a presentarse. podría aplicársele. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. un moralista tedioso. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma. por tanto. Livio se sirvió toda. subrayado y presentación de los acontecimientos. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. Como sea que ambos eran cónsules por igual. comminus eminus petunt. en tanto que artista. empero. por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. de cerca y de lejos. 38). A Livio se le ha reprochado. donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio. tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. en medida muy amplia. desde sus principios. ante el lector. cap. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. a decir verdad. saxa ingentia in agmen devolvunt. un carácter marcadamente tendencioso. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. Léanse. de manera que. la historia romana es una exposición pedagógica.vía. poco después. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares. sumidos en el lujo y la codicia. ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. el presente y el futuro. de las exposiciones de los analistas. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. Para la historia antigua de Roma. más acentuada y más dramática. tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. lo mismo al prodesse que al delectare. A una objetividad llevada al extremo. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. 34). y. Para aproximarse a Livio. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. se cotejan inteligentemente el pasado. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente. Su admirado modelo es la Roma antigua. atiende. su falta de sentido científico. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. para él.H. 39). Para él. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta. atacan la columna en marcha y . Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. su compañero de consulado. sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. A. no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene. Livio no es ni mucho menos. sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes. La misma situación. a menudo. presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. como anotamos oportunamente. En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est.

unde longe ac late prospectus erat. ego me. Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. no se desprende de su íntimo modo de ser. consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. En realidad. a partir de aquí. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia». le hizo dar ." cultrum. praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. dice ella. a las primeras luces del alba. a pesar de lo modestísimo de su posición social. En adelante. nos sorprende su lapidaria brevedad. non corpus. 35. Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. el resto del camino sería fácil. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. A. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. inquit "videritis. C. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue. cuando. y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. de acuerdo con su edad. etc. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto». Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y.H. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. «Para mí. hijo de un liberto. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. sed etiam urbis Romanae. d. "vos". los enseñas se pusieron en marcha. quem sub veste abditum habebat. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve. cada palabra cae con sorda sonoridad. HORACIO (65-8 a. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). sino de la índole problemática de su poesía. unde consilium afuerit. etsi peccato absolvo. moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. conclamat vir paterque. Entonces. Producen casi la misma impresión de versos trágicos. en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. expira. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. Aníbal. Su padre. Dichas estas palabras. la frase declina lentamente. marchando en cabeza. culpam abesse. no me eximo del castigo. sino también los de Roma. si yo me absuelvo del crimen. 58): dant ordine omnes fidem. supplicio non libero. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. quid illi debeatur. otros un sabio que sabe vivir. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. La yuxtaposición desligada a fronte. Su padre y su marido profieren gritos. et. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia.

escapó en Filipos. hermana del tribuno popular Claudio. Este hecho puede explicarse. La lírica romana. Siguieron estudios en Atenas. Los primeros líricos romanos que conocemos. El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud. lo mismo que Virgilio. con frecuencia filólogos y científicos del Museion. por el carácter prosaico del hombre romano. Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. Lo que dijimos. pues. quien lo presentó a Mecenas. «odio». a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión. . todo es sentimiento. cobra aquí ahora suma validez. sin necesidad de conocer la lengua original. propiamente. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). Cátulo (879-54 a. «me desconsuelo». no aparece hasta una época relativamente tardía. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana.H. d. en este idioma. Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. No lo sé. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. a la poesía de los alejandrinos. llamó la atención de Virgilio. Sin embargo. con anterioridad. en una de sus obras. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio. pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional. que intervino en las guerras civiles. uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. tal vez al menos en parte. sino expresión inmediata de su personalidad. no ficción literaria. se excluye todo factor intelectivo. También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». La lírica romana. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. Los neotéricos. al contrario de lo que ocurre en Grecia. En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve. Claudia era una mujer bella pero disoluta. Puedes preguntar por qué lo hago. las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. Con sus primeras composiciones poéticas. era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. El poeta. cita también a su maestro Orbilio. eran al propio tiempo eruditos. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. y obtuvo en Roma un modesto empleo público. También aquí. En él. se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. En cambio. fraccionado y juguetón. acerca de los problemas de la traducción. ante todo. el «pródigo en golpes». A.) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. en su mayor parte. Los poetas alejandrinos. el cual le perdonó su antigua enemistad. C. Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. sobre todo de carácter mitológico. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada. Estaban vinculados. que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices. el Sabinum. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. tituladas Epodos. sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas.

Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». Callan. En el epodo décimosexto. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas. como dice en su Oda III. d. En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica. el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida. C. sino para que. Los epodos. según los votos de los partos. en el sentido pleno de Augusto. A decir verdad. El vocablo epodos significa composición poética.. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme.H. y los descendientes habrán de expiarlo. cargado de hierro.dicar .. la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería. En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura. Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a. cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. A.. pereciese Roma por su propia mano. pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio. el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada. 30. en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve. Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo.. Las Odas (carmina) Horacio. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles. Particularmente impresionante es el sexto epodo. en su madurez. del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde. en la oda citada. Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie. En sus Odas romanas (III-1-6).. compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas.). sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original. además de canciones burlescas. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme . Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados. el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. sin embargo. al final muda resignación. adónde os despeñáis. por la vía Sacra. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden..).princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos. la denominación «canción» es meramente ficticia. La obra comprende cuatro libros.

en la Oda II. en el elemento formal. ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. frente a la cual. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica. a la que Horacio debe no poco: Delio. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. como el motivo de una sinfonía. la idea del pretérito que. en bloque de una forma casi «cúbica». hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. en un impetuoso finale. de la misma manera que en las prósperas. que parece estoica. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. . translúcida e inteligente de nuestro poeta. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo. 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística. a la postre. La palabra aislada.H. Tras multitud de temas de la lírica horaciana. 3. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo. y de humilde familia. ya vivas ahora todo el tiempo triste. ya goces en los días de fiesta. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). la estrofa. libre de destemplada alegría. Considerando esto. Mientras lo permitan la hacienda. de otro lado. que a la lírica clara. Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. toda transgresión de los límites de la naturaleza. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. ante todo. todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. A. toda presunción humana se presenta como una nada. dejarás la quinta. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. Manda traer aquí vino. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. que has de morir. La poesía de Horacio. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. Tal es la impresión que produce. un tema puede aparecer atravesando un poema. o que pobre. por ejemplo. resuena primero suavemente para retumbar. vivas a cielo raso. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. la estrofa se compone de cuatro versos.

Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche. Defiéndete del frío. el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses. Nuestro arte moderno. 9. echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina. Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos)..). Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. La pesadez. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1). Taliarco. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve. los ríos están helados. Forster siendo víctima del Orco.. la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia.. la carga abrumadora de la nieve. sino como una sola creación estética. subjetivo. no estaba aún en condiciones de hacerlo. A.H. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. de la poésie pure. mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo. desde la ventana se ve el nevado Soracte. Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro. ut alta stet nive candidum Soracte. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre.. Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. el hombre antiguo. En ésta domina la placidez hogareña. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde.. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides.. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. merlon dicta. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. a pesar de todos los fenómenos de decadencia. el deporte. el amor y el juego. .

decidió consagrarse por entero a las musas. en calidad de cómplice. y otras muchas. de esta «teoría del arte poético». C.. a quien. La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua. por su estupidez. A. Muchos de sus temas reviven más . sus aspiraciones no fueron satisfechas. Apolo le hace crecer unas orejas de asno. Este poeta. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación). Filemón y Baucis..et quod temptabam scribere. nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes.). En su destierro padeció mucho. laudator temporis acti (un panegirista del pasado). como un artista del lenguaje de primera fila. que eran las cabezas más ilustres de la época. una vez más. Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. debemos concebir a Ovidio. en el escandaloso asunto de Julia. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma. las Tristes. pero Augusto se mantuvo firme. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. De éstas es especialmente divertido leer la I. d. d. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. el propio Ovidio se limita a meras alusiones. Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. 10. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente.) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. a causa del dolor de sus hijos. ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura. Como obra última de Horacio. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores. Se supone que se vio envuelto. Para inculcar estas ideas al pueblo. vino al mundo. y en rigor llevado a su más alta perfección. Después de un breve período de servicios al Estado. C. Al proceder así. versus erat. pertenece a la época de Augusto.. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente. a orillas del Mar Negro. En Tomi. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. Según aquélla. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas. Virgilio. Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d.. compuso sus elegías. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). d. Midas. risum teneatis. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo. pero representa ya la joven generación. OVIDIO (43 a. por las fechas de su vida. Horacio escribió dos libros de Sátiras. recuérdese la polémica de Lessing). I y ss. Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes.H. concibió el propósito de reformar Roma e Italia. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). amici? (¿Contendríais la risa. Horacio y Livio. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa. d. vástago de una antigua estirpe de caballeros. sino también en lo interno. ante todo. en el latino. en su autobiografía. 9. desde el momento de subir al trono imperial. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi. a 18 apr. con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. Tenían que ser honrados. Ovidio. C. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). Ejemplos: Niobe que. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. Éste. que la ambición de elevar la moral del pueblo. muy escasamente. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos. amigos?).. Así pues. hija del emperador. La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual. 4. aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar). no sólo en lo externo. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. se transforma en una roca.

del T. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante. El tema reaparece. surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. en el libro de Daniel (2. No lejos de allí hay un estanque. a modo de ejemplo. Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega). Met. además de una colección de deliciosos epigramas.. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad... una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano. Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador. el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. Y para que menos dudes. El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos»..H. II. Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). de una estatua cuya cabeza es de oro. Al proceder así.: . Haud procul hinc stagnum est. mediante pocas palabras.. (N. Citemos. de donde pasó al mundo occidental. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo.. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). según la cual.quoque minus dubites. antes era tierra habitable. tellus habitabilis olim. el poeta. recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. En Zaratustra. A. tal vez. otra de plata. Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción. El mito tiene su origen en Oriente. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met. el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas). más tarde. Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. el pecho y brazos de plata.non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est. en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él. de la antipatía del emperador por nuestro poeta. 108 y ss. El vocablo latino fasti significó. La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo. 31 y ss. rodeada de una pared mediana.).. Con la fisonomía de la obra referida a Roma. pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1).. ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano. «calendario». Aquí.. sobre el origen de las diferentes leyendas. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus. otra de cobre y otra de hierro. en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor. tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis. Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio. que pone de relieve antiguas teorías filosóficas. 8. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial. 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto. Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo.. que con sus otros escritos. 620 y ss. La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora». Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. medio circumdata muro.). hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo. . Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. ramas que indican las cuatro edades del mundo. como por encanto.) . de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. compuso una obra titulada Aitia. complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa. nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae. consigue crear. fundador de una religión. que es de una lectura sumamente deliciosa. en un principio. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que.

Hijas de Atlas. tellus «tierra». demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. Aunque estén bajo el agua. La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira. el genitivo en -um en vez de en -orum. natus o satus en vez de filius. Met. mortales «hombres» debieron de producir. . un mismo tema. el lenguaje se convierte. como quiera. por este medio y sólo por éste. y al tocarlo. Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido. poéticamente. se hizo una masa compacta. Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. dicta por verba. en cierta medida. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético. que. se solía leer siempre en alta voz. con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia.y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira. por ejemplo carina (quilla) por «nave». tectum (tejado) por «casa». una vez más.H. éstos parecían resplandecer. 376: Quamvis sint sub aqua. Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. es decir.. etc. en calco de la realidad y. en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro. «manantial». El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica. si acercaba los dedos a los altos postes. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. etc. en el lector antiguo. el mismo efecto que entre nosotros: «águila». puppis (puente de popa) por «navío». sub aqua maledicere temptant. 1 . En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar. por ejemplo Hectora (Hectorem). 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro. se consuma la obra de arte propiamente tal. uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro.. A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. entre los antiguos. la designación de una parte por el todo. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1). se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). portador del Universo.. postes radiare videntur. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. Selenen.. Fenómeno corriente es la pars pro toto. tocó también un terrón. «primavera» «dieciséis primaveras». «la de la guadaña» (muerte). Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío». Además. Fastos. sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas. arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. 2. si postibus altis admovit digitos. pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones». Palabras como ensis «espada».. bajo el agua intentan injuriar. contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit. de una forma verdaderamente sugestiva. 6. Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia. A. etc. Recordemos aquí.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción. pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. a menudo. su perfil. sólo destacan. . por lo mismo. entre líneas. una obra antigua no puede leerse como una novela. A. que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras. con potenciada energía. en meras insinuaciones. de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo.H.

113 Calímaco. 157 Demóstenes. 59 Epicteto. 24. 53-55. 62. 101. 114-116. 107-108. 154 Dion. 22. 94 Herón. 106 Eriximarco. 178 Eratóstenes. 95. 91. 112. 79. 23. 124. 60 Anaximandro. 53 Anaxímenes. 96 Anaxágoras. 48-50. 110. 154. 202 Arquímedes. 211. 23. 57. 55 Empédocles. 23. 144 Antístenes. 121-125 Galeno. 79 Esquilo. 153 Arquíloco. 155 Critias. 80.H. 212 . 48.. 50. 125 Baquílides. 23. 60. 155 Heráclito. 71 Baco 109. 63 Demócrito. 125 Aristóteles. 61. A. 81. 54. 118. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 202. 110. 63. 204 Alcibíades. 79. 154 Aristófanes. 23. 79 Alceo. 144 Arquita. 61 Herodoto. 87. 143 Dídimos. 83-86. 125 Esquines. 53 Antíoco de Ascalón. 71 Eléata. 48. 156-158. 88 Hesiodo. 161 Diógenes. 36. 69. 93 Hegesías. 155 Epicuro. 23. 100. 112. 69. 51. 107 Euclides. 117. 23. 72. 90 Gorgias. 114. 31. 91. 87 Eurípides. 77 Hecateo. 212 Crisipo. 57. 117. 71 Dionisio. 65. 87.

159. 72. 23. 126 Merian. 106. 17. 79. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 31-48. 62 Protágoras. 114. 49 Panecio. 22 Tucídides. 49 Píndaro. 24. 80. 80 Jenofonte. 97. 56. 57. 168 Platón. 30. 61-70. 76. 115. 121. 114 Tirteo. 155 Pródicos. 71. 156 Porfirio. 161 Piteas. 171. 110. 95-97. 102. 82 Poseidonio. 84. 82 Plutarco. 104-107. 146 Menandro. 100. 55. 106. 53 Teócrito. 104. 94. 62. 154 sofistas. 107. 141. 97-104 Leucipo. 51. 95. 23. 144 Orfeo. 119-121. 73. A. 77. 65. 143. 63 Safo. 60. 64. 102. 35 Molon. 72. 66. 65. 23. sofística. 55. 23. 193 Zenón de Elea. 155 Parménides. 96. 107 Jenófanes. 57. 75-79. 106. 62. 189 Polibio. 188. 71. 61-70. 147 Perses. 161 Sófocles. 22. 113 Sócrates.H. 50. 53 Tales de Mileto. 95 Homero. 138 Polignoto. 191 Isócrates. 62 Hipócrates. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 177. 89. 112. 58. 124. 57. 101. 161 Plotino. 49 Pandora. 23. 52. 70-83. 51. 67. 56 . 204 Simónides. 58. 191 Solón. 22. 57 Pausanias. 157 Lisias. 113 Pitágoras.

108. 188. 139. 64. 196 Andrónico. 26 Augusto. 140. 135. 148 Pomponio Atico.H. 155 Mecenas. 193199 Lucilio. 191. 136. 50. 163. 162. 145 Marco Aurelio. 179. 176. 26. 155 Suetonio. 126. 189 Fabius Pictor. 174 Tácito. 136-138. 97. 163. 147. 138. A. Forster Zenón el estoico. 139. 158. 209-216 Petronio. 144 Atico. 186. 137-138 Plinio el Viejo. 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 139 Livio Andrónico. 142 Propercio. 166 Hirtius. 148. 164. 140 Livio (historiador). 29. 166-171 Cicerón. 139 Marco Antonio. 146. 22 Salustio. 173-174 . 145. 158. 134. 138 Lucrecio. 176. 80. 195. 97. 170 Horacio. 28. 205 César. 146 Juvenal. 141-161. 151. 175. 189 Marcial. 215 Catón. 171-174 Séneca. 142. véase Livio Arquías. 199-209 Hortensio. 194. 165. 139 Plauto. 199 Enio. 147 Pompeyo. 136. 58. 200 Nevio. 200-201. 179. 166 Catulo. 151. 136 Ovidio. 108. 175. 65. 82. 33. 145. 107. 137. 122.

80 Benito de Nursia. 63 Mommsen. 35 Fausto. 137 Lessing. 134. 50. 82 Casiodoro. 141 Paracelso. 138 . 177. 138139 Terencio. 63. 79 Jung.. H. 59 Gessner. 54. 142 Montesquieu. A. San. 161-163 Virgilio. 86.H. 181 Gluck. 183 Vario. San. Grotefend. 26. 34. 50. 184 Ekkehard. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico). 60. 125. 22 Tuca. 177 Euler. 86 Champollion. L. 59 Petrarca. 209 Maquiavelo. Tomás. 122 Roswitha Gandersheim. 200. 82 Kleist. 190. 27 Racine. 38 Hölderlin. 32. 59. 58 Kant. 141.. 59. 175-195. 183 Varrón. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. Th. 152-154. 35. 38 Dante. 123 Goethe. 45. de Goethe. 191.. véase Varrón Tíbulo. 136. S.. C. 153 Moro. 26 Corneille. 80 Nietzsche. 126. G.

36. F. 133 codex. F. 24 biblioteca de Alejandría. 146 aticismo. 177. J. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller. 196 antiestrofa. 27 asianismo. 121 deuteroagonista. 117. B... 24 bucólicas.H. 24 cantos salios. 23. 195. 133 carmina clericorum. 79 beocio. 101. 104. 90 Voltaire. 191 Wolf. analística. 87 ambarvalia. 110. véase códices códices. 109-111. 146 ático. 35 bizantino. 124 Corpus Hippocraticum. 110. 153 Voss. 203-208 Carmina Burana. 74. 111. 34. 111 Winckelmann. 140 agon. 89. 124-126 coro. 24. 135 analistas. 125 Schliemann. dialecto. 115. 37. 135 carmen Arvale. 113 antítesis. 37 Snell. 105. A. Forster Rousseau. 110 .. dialecto. H. 64. científicos. M. 21. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. 165. 30. 27 Comedia. 26... 38 Virchow. A. 135 carmina (odas). 134 deus ex machina. 114. 190. 46 Ventris. fiestas. 58 arquetipo. 23. 109 belleza primordial. 23 báquicas. 109 alejandrinos. 190 Schlegel. 178-181 cantos corales. 32 Wagner. 90 corpus iuris. 42.

114 Epica. grandes. 212 elegía. 18. 113 exodos. 94. 110. 75. poemas. 23. 73. 114 dórico.H. 24 latín de convento o medieval. 85 epigrama. juramento. 133 Leiturgia. 132. 24. lengua. 188. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. dialecto. 23 joritsontes. 23. 22. 109 Edad de oro. 77 Didáctica. 189 epopeyas cíclicas. dialecto. dístico. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. 18. 31. 189 estrofa. 17. 23. 90 homéricos. 108-126 drama satírico. 113 epitheta ornantia. dramática. 136 Hipocrático. 79 diphthera. 22-25 diálogo de los melios. 46 epodos. 133 latín vulgar. 117 eólico. 185. 104 epopeya homérica. 28. 116 jónico. 24. 78 ironía trágica. 45. 110 Drama. 177. 45 Humanismo. 96 diálogos. 113 Epopeya. 111' . 212 Edad de plata. 109 Diotima. 139 epinicios. 17. 114 fabula praetexta. 22. 181 dionisias. 25. 24 Epeisodion. 136 griego moderno. 31-50. 201 ditiramo. 33 koine. 50. 22 enciclema. A. 77. 24 hexámetro. dialecto. himnos. 22.

117 planto lírico. 17. 107 sátira. 111. 110 . 215 micénica. 111-113. 84 protagonista. 65 metonimia. 181 poesía pastoril. cultura. 114 pars pro toto. órfico. 85 misterios. 84 proposición menor. 30. 162 skene. 103. 137 odas. 49. 162 rapsodas. 136 septem artes liberales. 22 peripecia. 23. 201 Ley de las Doce Tablas. 101 palimpsesto. 135 Lírica. 209 olímpicas. 110 Quadrivium. 125 parodos. 27 papiros literarios. 29. 64. 75 orquesta. 111 logógrafos. 52 neotéricos. 109 otium. 200. 143. A. 22.H. 17 órfica. 138 saturnio. 18. 200 lírica coral. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 215 peanes. véase Virgilio poésie absolue. 87. 145 paideia. 22 poesía didáctica. 199 poésie pure. 51. 34. 117 método dialéctico. 114 pentámetro. 109 Lescia. 106. 23. 27 paracasis. 62. 49 mito. 113 lírica individual. 104. 77. 203. 56 Retórica. 109. 208 proposición mayor. 36 mimesis. 93 mensajes. 23. 45. 18. 201 Nueva Comedias griega.

68. 36 chispa divina. véase Universales dualismo. 177 yámbico. 118 tritagonista. 159 anamnesis. 66. trímetro. 66. 85. 73 antítesis. 69. 68. 154. 67 derecho natural. A. 140 verso coloquial. 60. abstracción. 110. 153. 33 versio. 158 átomo. cinismo. 89 cultura micénica. 75 daimonion. 59 cínica. 66. 155 cnídica. 53 ataraxia. 85 catharsis. 85 bios theoretikos. escuela. 154. 154-155 cirenaica. atomística. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. 60. 157 aurea mediocritas. 70. 114-116 ss. método. 64b68. escuela. 23 verso épico. trilogía. teoría de los. 110 Trivium. 82. 85 bios praktikos. 79. 62 dialéctica. 153. 77 deductivo. 86 causa primera. 207 apatheia. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. 67 Academia. véase hexámetro Waltharilied. 109. 89 comunismo. 61. Forster stasimon.H. 74 . 67 conclusión. 156 arche. 80 concepto. 72. razonamiento. 84 definición. 84 cuatro humores. 75 disputas de los Universales. 86. 53. 157 ateismo. 162 unitarios.

156 logos. 64. 59 hipocrático. 27 materia. 59 mayéutica. 157 Física. 58 neoplatonismo. 165 eudaimonia. 90 historiografía pragmática. método. 52. 86 nomos. 54. 50. 60 idea y teoría de las ideas. 75. 73-75. 159 Eléatas. 156 Etnografía. 74 monismo. Ilustración. 93 mito de la caverna.H. 84 microcosmos. 65 Metafísica. 59 entelequia. 86 Ética. 52. 85 epicureismo. 63. 55 empírica. 93. 160 mito. 51. 51. 58 . juramento. 68 inductivo. 60 música de las esferas. 194 Likeion Liceo. 154 hilozoísmo. 154. 53. 79 escepticismo. 156 macrocosmos. 84 ironía socrática. A. 153. 82 nominalismo. 156 hedonismo. 54. 97 homeomerías. 83 Lógica. 77. 73 energía. 160 manuscritos medievales. véase también Epicuro erística. 92. 81-83. 62 Eros platónico. mística de los. véase Epicuro latinidad argentea. 68 inmanente. 85. 65 kepos. 82 Escolástica. 62 números. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo.

85 zoon poloticon. 49. 50. 84 Realismo. 63 tesis. 80 vita activa. 58 transcendente. 86 utopia. 29 septem artes liberales. 29 stoa poikile. 158. 84 transmigración de las almas. 85 vita comtemplativa. 156 pentecontaetie. 21. 95 peripatos. teoría del. 54. en Eurípides. 83. 84 síntesis. 58 sonido. Forster Ontología. 57. 75 ritmo. 154 pesimismo. 55. 178. 162 razonamiento. 63 reminiscencia. 50 physis. órfica. 52-61 principium. principio agonístico. 114 Quadrivium. 103 bibliotecas. 161. 75. 153. véase también Pórtico Studium generale. 57. 162 Universales. 162 silogismo. 83-86 relativismo. 84 presocráticos. 53 prólogo. 54. 62 pitagóricos. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. 211 pesimismo. 85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 26 . 163 superhomcre. 48. 79. en Hesiodo. 153-156. 153. A. 58.H. 78 Trivium. 58. véase también Stoa premisa. véase también Pitágoras Pórtico. 57. el. 75 órficos. disputa de los. 121 pesimismo.

21 Olimpiadas. 35 Quadrivium. 36. 37 misterios. 164 lineal B. 45 Cnosos. 147 leyes agrarias licinias. 100 Hissarlik. 21 Leiturgia. A. 47. 28. 135 Massalia. 44. Forster Bizancio. 21 helenismo.H. 38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. 21 píticas o pitias competiciones. véase Hissarlik. 88 Gymnasion. 35. 45 Nemeas. 92 Órfico. 36. 21 Olimpia. competiciones. 60 . 63 Neápolis. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. 200 nacionalsocialismo. 72 Romanticismo. 38 Magna Grecia. 98. 111 Lex Manilia. 28. 21. 50 tiranía. 49 Museion. 49. 37 ístmicas. competiciones. 110 fuego griego. 45 Micenas. 71 Trivium. 21. 162 Renacimiento.. 24. emigración. 92 Palaistra. 44 Epidauro. 162 Troya.

170 Bellum Gallicans. 38. Cicerón. Cicerón. 203b208 Cartas. 159 De officiis. 144. 208. Salustio y Horacio. Eurípides. San Agustín. Cicerón. 102 Aquileias. 137 De amnicitia. Enio y Tácito. 106 Critón. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. Teofrasto. Sófocles. Lisias. véase Eglogas Caracteres. 188 Annales Maximi. Cicerón. Varro. 171 Contra Eratóstenes. César. Petronio. Esquilo. 87 Carmina (odas). 136 Brutus. 139 Ciropedia. César. Ovidio. véase B. 45 Ballant africanum. 64. Jenofonte. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. 77 De agricultura. 165 Antígona. 119 Antiquitates rerum. 168b170 Bellum hispaniense. Cicerón. 80. 161 De republica. 144. Cicerón. 173 Bellum Panicum. 98b101 Anales.. 212 Ars poetica. 101 Alcestes Eurípides. de Jenofonte. 101 Civitas Dei. Nevio. 160 De oratore. 123 Amphitryo. 166 Coniuratio Catilinae. Africanum Bellum Iugurthinum. 160 De rerum natura. atric a César. 174. 122 Batracomiomaquia. 161 Bucólica. Africanum Bellum civile. Lucrecio. 80 Coéforas. Platón. A. a Homero. Cicerón. Horacio. 136. 162 Apología. 118 Comentarii de bello Gallico.. 173 . Catón. 171 Bellum Alexandrinum. Salustio. 172. Pompeii. Cicerón. atrib. Plauto. Platón. 163. 37. 146. de Esquilo. 159 De imperio Ca.H. 45 Ars amatoria. 116. César. Varrón. Horacio. 162 De natura deorum. 191. Jenofonte. Cicerón. Salustio. 147b149 De lingua latina. 118 Agesilao. 158 Dialogas de oratoribus. véase B. 137 Anabasis. 208 Catilinarias. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón. Plinio el Joven. Jenofonte. Tácito. himnos. 212 Bacantes.. 58.

Simónides. Eurípides. 202. Herodoto. Eurípides. 181 Manual de la Moral. 178. 95. 203 Ética de Eudemo. Aristóteles. 175. Epicteto. 106 Discursos contra Verres. 32-35. 85 Ética de Nicomaco. Virgilio. A. Platón. Tácito. 35. Platón. 50. Platón. 120 Eglogas. 122b123 Memorabilia Socratis. 121. 160 Laques. 125 Lébicos. Catulo. 122 Historia. Platón. 122 Ilíada. 179. 95 Helénicas. 80 Las trabajos y los Días. 182. Marcial. Jenofonte. Plinio el Viejo. Ovidio. 178-181 El árbitro. 108. 77 . Demóstenes y Cicerón. Virgilio. 126 Discursos contra Eratóstenes. 47. 77. 120. 45. 119 Eneida. 73. 141. Meandro. 152. Tácito. 179. 145 Geórgicas. 102 Menon. 182-193. Sófocles. 45. 205 Leyes. 119. 212 Fedón. Eurípides. Cicerón. Aristóteles. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. 22 Epinicios. 200. 113 Epistulae. véase cartas Epodos. 201. Homero. 77 Gran Ética. 77 Las Nubes. 77 Fastos. 85 Euménides. 126 Electra. 155 Medea. Aristóteles. Sófocles. 38. 23. 119. Tucídides. Epigramas. 85 Guerras médicas.H. Meandro. Calímaco. Jenofonte. 118 Eutifrón. 81 Fedro. 174 Gorgias. Píndaro. Platón. 174 Historia Naturalis. 50. Eurípides. 21. 147 Ifigenia en Aulis. 122 Ifigenia en Tauris. Platón. 67. Hesiodo. 183 Laelius de amicitia. 181182 Germania. Aristófanes. 79 Filípicas. Cicerón. Platón. 200. 69. Esquilo. Horacio 175. 144-147 Discursos vérricos. 176. 95 Guerra de Peloponeso. poemas. 101 Hipólito. 49. 203 Edipo Rey. Sófocles. Virgilio. 46. véase contra Verres Edipo en Colona.

Juvenal. Marco Aurelio. Plauto. Tucídides. Augusto. Esquilo. 116. Lucilio. Horacio. 118 Poética. Aristófanes. 118. 144 Pro Domo. 55 Sobre los inválidos. Catón. 119. 175. 203b208 Odas romanas. 85 Pro Archia poeta. 176 Mostellaria. 203 Organon. Platón. Esquilo. 106 Sortes Vergilianae... Cicerón. Cicerón. 74. 125 República. 160 Rerum rusticarum. Aristóteles. Horacio. 144. Plutarco. véase República Política. 120 Tristes. 177 Symposion. Homero. Varrón. 96 Politeia. A. Tucídides. 209 Tusculanae Disputationes.. Jenofonte. 93. 65. 166 Pensamientos. 102 Teogonía. 79. Ovidio. 189 . 96 Orator. 139. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades. Jenofonte. 143. 210. 152. Hesiodo. Platón. 212 Miles gloriosas. 84 Orígenes. Lisias. 137 Monumentum Ancyranum. 29. 204 Odisea..H. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles. 183 Oración fúnebre de Pericles. 79-81 Sobre el aire. véase discursos contra Verres Vidas paralelas. Cicerón. Cicerón. 155 Persas. Ovidio. 51. 106 Sobre la naturaleza. 115. Cicerón. el agua. 80. 31b47. 162 Sátiras. 161 Orestíada. 49. 90 Sobre el estado de los lacedemonios.. 143 Ranas. Plauto. 208 Simposios (Banquete). Aristóteles. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis. 137. 101 Sobre el olivo. Aristóteles. Parménides. Lisias. 137 Odas (carmina). 159 Verres. 143 Pro Sexto Roscio. 136. 86. 85. Píndaro y Horacio. Hipócrabtes. 182..

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