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Literatura de La Antiguedad Clasica - H. a. Forster

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H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

1

H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

........................................................................................................................................................................................................................ ........................ .............. ...................................................................... 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles..... LOS HIMNOS HOMÉRICOS...................................... no a esta edición digital [Nota del escaneador]................................... 51 Los presocráticos................................ 70 Filosofía de Platón .......................H.............................................................................................................................. 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre.............................................................. 73 Escritos de Platón ...................................... 47 Hesiodo......................................................................................................... 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea....................................... 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media .................................... 40 Los himnos homéricos.................................... .................................................................... las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia. 28 LA EPOPEYA.............................. 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa....................... A......................................... 70 Su vida ..................................................... ... HOMERO......... HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos ............ ..................... 61 Platón ................. 75 Influencia de Platón en la posteridad.............................. 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua ........................ 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»....... 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos .................................. Importancia de los dialectos griegos ........................................................................................... 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica».................. 38 Los libros de la Odisea ..................................... 87 * La paginación corresponde al libro original.............................................. Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO......... 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina........................... ........ ............................ ..... 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas..................... .......................... 19 Forma literaria y métrica................ 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos............................................................ 52 La sofística y Sócrates ........................ 22 La transmisión de la literatura antigua ............................................................................................................................ ............................................

...........................................................................................................................................................H.................................................... 138 ............................................ 121 Ojeada al desarrollo de la comedia...................................................... 133 ROMA ANTIGUA................................................................................................................................................................................................................... ......................................................................................... 103 Lisias ........ 137 Terencio................................................................................................................................................................................................. 94 Tucídides ........................................ LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ........................................ 135 Plauto ....................... De la lírica coral al drama........................................................................................................... ...................................................................... Los actores.. ...................................................... 116 Los grandes trágicos........ 95 Jenofonte .. 130 Características del espíritu romano ......... 109 Historia de la tragedia.. 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ............................................................................................................................. 99 Escritos filosóficos ......................... 91 Herodoto ....................................................................................................................................... 111 Estructura externa de la tragedia..................................... 97 Escritos históricos.......... 130 La lengua latina ...............................................................................................vida política ................................ ...................................................................................... 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos ......... 119 Eurípides....................................................................................................................................................................................................................................................vida militar ................................................................ 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico ............................ El teatro............................. A... 129 Vida campesina ................................................................................. 132 Roma y Europa............ 114 Esencia de la tragedia .......... 107 EL DRAMA La representación de los dramas................................... 104 Demóstenes ............ 118 Sófocles ...................................... 118 Esquilo ....................................................................................................

. 181 La Eneida .................... su forma expositiva y su lenguaje .......................... 209 ............................................................... 166 La Guerra de las Galias ................................................................................................ 159 Escritos retóricos................................................................................... 145 De imperio Cn............................................................................................................................................................................................................................................................................................................. Los neotéricos........ 175 Virgilio .............................. 182 Intepretación virgiliana del genio romano.......................... 152 Importancia de la filosofía para Roma .................................................................................. 163 César .......................................................................................... 168 Salustio ........................................................................................ 139 Marco Tulio Cicerón ......H............................................................................................... 185 Virgilio y sus modelos................................................................................. 177 Las Églogas o Bucólicas .............................................................................................................. 203 Otras obras............ Pompeii .......................... 208 Ovidio............................................................................................. LA PAZ AUGUSTA........................................................................................................................................................................................................................ .............. 166 Breve resumen de la vida de César ...................... 154 El pórtico ................................................................... 200 Los épodos ....................................................... 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA.......................................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE ......................................... 145 La oratoria ................... 202 Las odas ...................................................................... 152 El cinismo . Cátulo............. 193 Horacio .................................................................................................................... 179 Las Geórgicas ..................... 149 Escritos filosóficos de Cicerón.......... 161 Varrón..................... 155 El epicureismo ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO........................................................................................................................................................................................................................................................... 145 Discursos contra Verres ................................................................................................... 199 La lírica romana........................................................ 143 Obras ......................................................................................................... 171 Tácito .............................................................. 141 Vida ............................ 157 Obras monográficas ...................................................................... 188 Livio ................ ....... 147 Las Catilinarias .......................................................................................................................... A............................................................................................................................................................................................................

la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél. cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. un modesto guía. Grecia y Roma se completan mutuamente. Petronio. no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. que no pudieron ser objeto de una exposición especial. Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda. Naturalmente. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta. tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. aquí. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. En la parte griega se reveló. A. ya sea a base de un cuadro de conjunto. sino un libro de lectura. Escritores como Calímaco. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». La era clásica. hoy más que nunca. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones. Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. es fácil comprender que. de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. más que otra cosa. Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores. por sí misma. etc. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. con dichas muestras. Pensamos también. . ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua. A primera vista. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos. En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. consciente o inconscientemente. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. a causa de su marcado particularismo. una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. que. sino como una especie de fermento. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). como el que aquí se ofrece. Sin embargo. El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. Teócrito. Plinio.H. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. Para prevenir cualquier mal entendido. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. en una época que no sabemos a dónde nos conduce.

Hesiodos. Horatius. se acomoda mejor a nuestras necesidades y. pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra. de una manera más patente.* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. la mayor parte de las formas literarias. «La épica revolucionaria». no elaboraron. de otra manera. una idea mucho más acertada. «La época de Augusto». por sí mismos. La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones. Horacio en vez de Demokritos. habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente. La división en épocas. aemulatio). Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos. por otra parte. * . la obra de personalidades multifacéticas. la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer. como Cicerón. que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. Los romanos. «Roma antigua». A. «Roma y la Hélade». de una manera más precisa. sino que las importaron de Grecia. No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. en una clasificación en géneros literarios.H. imitatio. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. permite destacar. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio. Por otra parte. en efecto. se puede dar. pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. tal o cual obra literaria. Hesiodo.

la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. la lírica. Olímpicas I. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y. muéstrase ya. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. tienen su origen. Es significativo el hecho de que la epopeya. es decir. el tráfico de viajeros. en un descubrimiento griego. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. en última instancia. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y. las guías de viaje. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica. que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. al propio tiempo. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. inspirándonos y vivificándonos. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. la hipnosis. problemas que nos son plenamente familiares y actuales. la increíble sujeción a las representaciones míticas. Cuestiones tales como el valor de la democracia. de la personalidad. por lo mismo. lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. algo así como la aguja en el cuadrante. La historia de la literatura es. Tarea principal de este libro será mostrar. El tema propiamente . para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano. Muchos de nuestros logros. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. sólo modernos en apariencia. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar.. la construcción de máquinas. el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos. hasta llegar a nuestra vida moderna. de la «teoría» a la «práctica». de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. / Mas la posteridad es juez infalible. los modos correspondientes de pensar. con la particularidad.H. A. además. con pocas palabras. como la teoría de la evolución. A decir verdad. en tales denominaciones. PÍNDARO. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. una explanación del desenvolvimiento humano. son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. 30 y sig. con éstos. y se inicia el descubrimiento del alma. el goce de la libre investigación. etc.

Puede decirse. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. La vecindad era ya «extranjero». el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. cada ciudad griega tenía su propia moneda y. tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. 3 Escuela de lucha. dicho particularismo no es nada nuevo. 1 . En todo caso. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. en las representaciones dramáticas. 2 Escuela de deportes. En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. que equivale a «rivalidad». Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. concebía la vida entera deportivamente. principalmente en el grupo insular egeo. Para el suizo. afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo. Otro factor constitutivo de tensiones. A. sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. a la par. se ha dado con reiteración. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. para los griegos significaba. la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. Este principio se cumple en los juegos griegos en común. que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). denote también «litigio»). una tensión interna o externa. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas. sin exageración. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. en el mundo circundante. En definitiva. De esta manera. con lo cual no resta otro recurso que considerar. puesto al servicio del todo. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo. Gracias a esta mutua incomunicación. al propio tiempo. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas.H. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo. atenta y escrupulosamente. en el Gymnasion (2). con frecuencia. las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. en la Palaistra (3) y en la judicatura. un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. pero a veces imposibilita la unión en un todo. en las circunstancias favorables de los tiempos. INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas. hasta cierto punto. Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento. como la egipcia o la sumeria. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. que el griego. con sus profundos y recortados golfos. campo de lucha. Este principio de En Grecia une también. en el curso de pocos siglos. Sin embargo. un sistema distinto de pesas y medidas. pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. en su adaptación al mundo en torno. con sus salientes penínsulas.

sino también con su peculiar dialecto. A. daba expresión a pensamientos de varia índole. Cese de las mismas 393 d. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. etc. en los romanos Propercio y Tíbulo. en forma breve y aguda. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. en su origen. También el epigrama se sirvió del dístico. 310-240 a. En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. C. por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). excepto la montañosa Arcadia. Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). en la costa suroccidental de Asia Menor. 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). Parece que la elegía fue. cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia. en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional. vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. 1 . Los ritmos de la lírica. sátira. de la época de Augusto).H. Reaparición en tiempos modernos: 1894. de J. un planto lírico con acompañamiento de flauta. no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte. sino un dialecto griego: el ático. la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro. de C. El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. C. FORMA LITERARIA Y MÉTRICA. que. en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro.. de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). Imagínese. En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo. que presenta la forma de elegía. libro 6. la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. Como indica su nombre. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. Sófocles. Imaginémonos una región idiomática que. Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado. el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. de C. Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí. y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. como crítica literaria. El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas. las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso). las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor.). aproximadamente). hacia 65o a. El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central. a modo de comparación. tumbas. de J. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo. el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. como Suiza. la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. (Maestros del epigrama fueron Simónides. sino también su dialecto peculiar. etc. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. en todo el Peloponeso.. más adelante. por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros.

el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. importado principalmente de Egipto. . El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. que se desarrollaban al leerlos y que. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. tablas de arcilla. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo. se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos.000 «volúmenes». egipcios y romanos. con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. se envolvían en un palo. a través de varias generaciones. más adelante. Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. el bizantino medieval. en unas ruinas o en el fondo del mar. el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico.H. en la época helenística. lengua griega común. para su mejor conservación. convivían. Ya estas copias. las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. Del koine salió. El Nuevo Testamento está redactado en koine. En rigor. una vasija o una estatua. representaban en cierto modo una fuente de errores.) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. una especie de pergamino). papiro. Después de las expediciones de Alejandro el Grande. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. que. en las grandes ciudades de nueva creación. d. C. después de la invasión de los bárbaros. En los primeros tiempos. imponían incontables copias de una misma obra. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. además. y Benito de Nursia. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. griegos de toda procedencia. como judíos. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo. En cambio. Aquí. Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. como hoy el inglés. Los editores y libreros antiguos (como Ático. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo. en la Edad Media. por ejemplo. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. cera y. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. A. Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias. Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen.

Como es natural. movimiento que. Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas. lectores modernos. a con. que. De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. a la que tiene que desarrollar el profesor. sino que. en el siglo XV. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. sobre todo. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. al recomendar a los monjes. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. cuando. modernos. evitaban. presentan distintas versiones. Cada palabra tiene que ser sopesada. meticulosos. se origina en Italia el Humanismo. A. más que después de dos o tres lecturas. no extensiva. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. o tal vez devorar. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. labor parecida. en muchos aspectos. En primer lugar. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia. además. en oposición a la Alta Edad Media. dicho sea de paso. el autor antiguo no se dirige a nosotros. basándose en las faltas y divergencias que se repiten. la vida y la belleza. busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices). Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. en oposición al latín medieval («latín de convento»). la dedicación a la cultura antigua y. Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua.secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. El interés. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. la copia de obras literarias. en toda su belleza. las más de las veces de contenido religioso. Como sea que los manuscritos aislados. junto a los trabajos físicos. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. Otras cuestiones. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. No debe silenciarse que nosotros. En segundo lugar. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. aprehendida en su exacto matiz significativo. con lo . tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. Un libro antiguo no se puede leer. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. no se revelan siempre a la primera mirada. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. con frecuencia. En tiempos de Petrarca (1304-1374).H. son radicalmente distintas de las nuestras. se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica. Al intentar cumplir tal empeño. Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. termina paulatinamente la actividad de los copistas. no entran en el marco de nuestra introducción. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca. como una novela moderna. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. al corregir trabajos escritos. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. sobre todo. principalmente en forma de manuscritos medievales. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. por ejemplo. Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. con el advenimiento de la imprenta.

La primera dificultad citada. El aforismo griego «conócete a ti mismo». para ello. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos. por lo mismo. A. y otra para lo extraño y dispar. que el visitante leía en el templo de Apolo. dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. . Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. la enorme distancia temporal. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase. por decirlo así. Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. sino que. en Delfos. otras de manera extraña y deformada. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. Así. asimismo. pero. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial.H. tal vez. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. unas veces de un modo claro y familiar. ante todo. no menos verídica. una postura conveniente. pretende ser maestro y educador de su pueblo. sino también en la de los originales. los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. a veces.

H. con ellos. Homero fue pospuesto a Virgilio. pero son de tal perfección en la técnica poética. al tiempo que tocaba. las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo. en el comienzo de la literatura europea. ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). pero en el siglo XVIII. HOMERO. en la métrica y en el lenguaje. ODISEA. en particular. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. todos amigos y parientes del gran rey Menelao. en el banquete del gran palacio y. cuyas etapas. estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. en oposición al lírico. el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante. Para los griegos. El poeta épico. a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. se ajusta al acontecer del mundo exterior y. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. En la Edad Media y a principios del Renacimiento. 15 y sig. aun hoy. sólo nos es dado .. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. A los ancianos. los huéspedes. EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. en especial. También resulta instructivo oír. sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. se sentaban. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos. alegre el corazón. en cierto modo. A. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán. Voss (1793). HESIODO Así. En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. H. en el servicio militar. «narración heroica». Libro 4. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». el color y la riqueza plástica de la poesía homérica.. tan original y tan «grande como el primer día». los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. por ejemplo. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica.

libres de toda preocupación de orden material. ya que el lobo lo despedazó. En otros tiempos. Ítaca. en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. era unitario. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. Con el tiempo. no su poesía. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final. F. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores). La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. V. Hacia el año 25 a. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. Así. de C. en 1795. A. los llamados rapsodas. el «París de los antiguos». Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones. era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo. fueron puestos a discusión por primera vez por F. Muchos sabios eran. 1 . Desde tiempos muy primitivos. ¿Qué paraje. en sus Xenien (n. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos. La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. fundada por Alejandro Magno. A. que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. en una época relativamente tardía. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. divergencias y contradicciones efectivas. Aquí trataremos el tema en cuestión.° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos. tome cada uno su parte. Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados. He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc. Alejandría. Goethe. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente. que sabe de memoria la mitad de la Odisea. qué costa. por ejemplo. En los juegos griegos. ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas. Wolf. Pilos. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente. Homero era ciego. fue propagándose la del vate ciego. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. el gran matemático L. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes. 114): Según la leyenda. Bien. los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes.. la Geografía y la Fisiología. Argos y Atenas. Schiller. en especial en los píticos de Delfos..H. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. al propio tiempo poetas.. Chíos. pero nosotros vemos su pintura. la Medicina. junto a la gran biblioteca. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian.. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros. Colofón.

donde con el tiempo y con métodos propios. colonización griega. cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo). arquitecto de profesión. Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula. a dos hombres que no eran especialistas calificados. según la leyenda griega. en un promedio de seis semanas. Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones). El griego.F. De momento. En meteórico ascenso. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. y en Micenas. se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—.. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. que. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. las constantes referencias a la «dorada Micenas». el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. etc. este propósito.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. se tenía la confirmación de tal sospecha. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos. ante todo. durante la guerra. Causó sorpresa la comprobación de que. recitar versos homéricos. desde luego. A esta época de hacia el año 700 antes de C. caballeros andantes. estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. fue.A. desde el punto de vista económico y político). Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. gracias a Ventris. etc. A. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio. al llevarlo a la práctica más adelante. estudiante turbulento. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa. no cabía ni soñar en estos planes. ante todo. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. la antigua escritura cuneiforme persa). d. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos. debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. Ventris. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. Ahora. el desconocimiento del hierro. que llegó a Grecia ya con la migración dórica. naturalmente. aproximadamente. conseguía entender.H. Pero en sustancia. pocos años antes. Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania. se hablara el griego. C. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend. Más tarde se trasladó a Ámsterdam. Nos lo demuestran. en las postrimerías de la época micénica. Nació y creció en la pobreza. Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones.. en comerciante mayorista varias veces millonario. Esta época se caracteriza por la colonización. etc. nuestras dos epopeyas reflejan. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. Schliemann llegó a convertirse. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a. el de la llamada cultura micénica. de Creta. Allí oyó una vez a un mozo de molino. No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. fue piloto de la R. ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). Con anterioridad. los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. o al menos se escribiera en la corte de Knosos. lo aprendió mucho más tarde. en San Petersburgo (hoy Leningrado). por ejemplo. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. hablar y escribir un idioma. cruzadas (consideradas sólo. El . suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto.

En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. hija del sacerdote de Apolo. por mandato de Aquiles. el más valiente de los troyanos. en el fondo de su corazón.. ha raptado. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión. insípidos inventarios. los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo. es muerto a su vez por Héctor. anciano padre de Héctor. pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva). Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). a ruegos del ofendido sacerdote. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. rápido. con ayuda de Apolo (libro i6). El reluciente objeto dejó en el suelo. Tras prolongados combates. estaba al lado . Los troyanos recuperan así la ventaja. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). vistiendo su propia armadura. ante los muros de Troya. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. accede a las súplicas del anciano rey. Los ánimos se excitan. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. Agamenón. Sarpedón. Éste. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. el casco de la cabeza. El radiante Héctor quitóse. guíe a los griegos en la lucha. a Criseida. desata la peste en el ejército griego y después de que. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. Príamo. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia. puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6.H. con el llanto fúnebre por Héctor. A. Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). A la noticia de la muerte de su mejor amigo. caudillo de los griegos. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. en su mayor parte.. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida. Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre. Encolerizado. Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón. Como muestra del texto. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. 466 y ss. La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. se convoca una asamblea de sus ejércitos. y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. Pero aun así. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. asustado del amante padre. Finalmente Aquiles permite a su amigo que. pero el niño. se retira de la lucha con sus guerreros. aunque sin resultado (libro 9). se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta. listas o cosas parecidas. Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23). a la que éste había apresado a su vez. hijo de Júpiter. medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco. pues en realidad éstas eran.

Ulises. 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. Éste construye una balsa. Ninguno de ellos consigue tender el arco. se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. va a Itaca y exhorta a Telémaco. 20: Preparativos de fiesta. A. su patria. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. 8: Fiesta en el palacio de Alcinoo. y él. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. dios del viento y la hechicera Circe. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. Es objeto de la burla del pastor de cabras. 18: La disputa con el mendigo Iros. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. jugando a pelota con sus compañeras. Como castigo. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca. Se decide que Ulises. no reconoce a su patria» (Schiller). anuncia su regreso a Ítaca. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. 7: El rey de los feacios. donde mora Calipso. La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. bajo la figura de mendigo. Alcinoo. bajo la figura de mendigo. i4: Ulises. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. Neptuno. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. su enemigo. hijo de Ulises. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. bajo la figura de Mentes. bajo la figura de Mentor. en Pilos. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito. cuenta la supuesta historia del héroe. dios del sol. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. Minerva. 3: Visita de Telémaco a Néstor. Forster de los troyanos. a su vez. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. 10: Episodio de Eolo. 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala. mientras éste se lava los pies. 4: En Esparta. 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen. le protege contra los pretendientes de Penélope. 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». Más tarde. El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere. 6: Allí sorprende a Nausica. Ulises «despierta en Itaca y. Minerva. A su regreso. Alcinoo lo advierte. de los lotófagos y del cíclope Polifemo.H. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. . le ofrece hospitalidad. Ulises oculta la cabeza y llora. hija del rey. entre lamentos. los pretendientes le acechan sin resultado.

como Bizancio (Constantinopla..H. Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida. el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte. al cual dijo. Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada. LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas). .): Y un perro que estaba echado. al verle. Después que. se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. ciervos y liebres. El dueño.). después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año. hoy Estambul). apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo.. Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. pero ausente el dueño. a causa de la migración dórica (hacia el 1. el ansia de encontrar nuevos emporios. Anteriormente. pasaje que viene a ser. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes. la superpoblación de la madre patria. junto a la puerta. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17.. así como la dosis inherente de gusto por las aventuras. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises. se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión. Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. al que éste había criado aunque sin provecho. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope). compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans). Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades. sin duda. los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. Después de la gran desdicha. Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy. aparte los rasgos fabulosos. Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. Hasta la época de las guerras médicas. pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). como. las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope. el can del paciente Ulises. C. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega. alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje.200 a. Entre la ciudad madre y la ciudad hija. lleno de garrapatas. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. Mercurio.. yacía abandonado fuera. condujeron a la creación de incontables colonias. Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. la pobreza del suelo. A. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. 291 y ss. Allí estaba tendido Argos. como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. Ilión = Troya). por ejemplo. d. de los grandes viajes a lo desconocido en que. alzó la cabeza y las orejas: era Argos.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». diosa del alba. el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino». entre otros. que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. por ejemplo. El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio. tanto a especialistas como a profanos. sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. humanas. las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada. el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas.H.). C. desenvaina la espada contra Agamenón. I. siendo . Praxiteles. en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». en la Ilíada. En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. para el rapsoda. A. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. temor a los espectros. Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen. HESIODO (hacia el 700 a. Cuando Aquiles. Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli. la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal. Claassen. lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. Edit. Los sueños. etc. 599 y ss. A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia).gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. las cuales representan. existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. sin duda. como resultado de un lento proceso evolutivo. en gran parte. se la llama «la de los blancos brazos». la propensión a la morosa pintura del detalle. Boticelli. es castigado con disciplinaria rudeza. al principio. llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. es decir. ya desde muy pronto. sintomáticamente. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B. es de «dedos sonrosados». se hicieron extensivas a amplios círculos humanos. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. y a Hera. Así. la parte más valiosa de su yo. un firme apoyo memorístico. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. en estas formas adjetivadas de ornato. Junto a ésta. el cual es. Hamburgo.) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. Recomendamos. De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista. habitado por las Musas y. para no citar más que unos pocos nombres. único. Eos. hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis. proceden de Júpiter u otras divinidades. lib. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo. El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración. por decirlo así. a la par que un tanto estilizado. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también. de la democracia. que empieza a alborear! En cambio. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. con frecuencia. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. sólo un hombre. Así pues. del pueblo. d. Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). Sin estas serenas figuras olímpicas. Fidias. El colorido de la poesía homérica se basa. el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. encolerizado.

Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. en vez de glorificar la guerra y la destrucción. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza. la vida terrena significaba todo y el más allá nada. en las cuales escribe un Ascraeum carmen. Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba. libro II. temas mitológicos y científicos. canto de Ascra.). al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). no es opuesto a lo griego. por ejemplo. Ciertamente que. para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o.). sino sobre todo por su pesimismo. Homero enaltece la bravura del guerrero. 31.H. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. Rousseau. para la mayoría de los griegos de la primera época. Ovidio. los episodios citados por Herodoto I. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. En oposición a esta actitud. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico. fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso). por ejemplo. Hesiodo los valores del trabajo rural. más tarde. Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales. Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad. Por esto Hesiodo parece. que le había engañado en un asunto de herencia. A. aparecen. el menos griego de los dos. y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá. arriba. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser. el Pórtico. Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica. en forma poética. la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). en el cual sale triunfante este último porque. Virgilio. tratando. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. determinados movimientos religiosos de salvación. no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. procedente del siglo y. ya muy al principio. si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. . en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. al primer pronto. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. a decir verdad. Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia». Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico. Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño. como la leyenda de Pandora (70 y ss. Nietzsche). invirtiendo esta relación. en la luz. Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. La epopeya de Hesiodo. el cual. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. de Cleobis y Biton. de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. Al propio tiempo. 489 y ss.

La necesidad de la filosofía. Por consiguiente. 2) La naturaleza no procede «por saltos».H. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. sin duda de manera óptima. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos». a saber. A. en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:. que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada. dicen Platón y Aristóteles. como creí y acepté. Como sea que los pensadores más antiguos no . el mito se hace logos. principium). se origina. como amigo de la sabiduría. si existe una causa primera. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando. si se quiere. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas.. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor. Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece». donde se daban las condiciones indicadas. tiene que haberse dado desde un principio. es decir. puesto que ya lo es. más que otra cosa. Por otra parte. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. en tal caso. indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. como enamorado. entrechocan diferentes pueblos y culturas. tampoco quieren ser sabios. ¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. de una explicación racional del mundo. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas. En tal caso. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. cuando se hace problemática la relación con el mundo. nada puede salir. con la vida y con las ideas religiosas recibidas. con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. en un territorio relativamente pequeño. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría..

Si pues sólo hay ser y no no-ser. acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». imperecedero e inmóvil. la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. Así pues. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. Sentado esto. La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme. Todo se concibe como eternamente cambiante. como cuna de todos los seres vivientes. la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. al logos. es decir. imperecedero e inmóvil. señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». Heráclito de Efeso. de noble cuna. tiene que ser lógicamente perfecto y. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». fundándose tal vez en sus tres estados. Por su concepción del mar. Heráclito admite un principio fijo. teniendo la forma de una esfera. puesto que presupone el espacio vacío. se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. entre otros el panteísmo. que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca. porque el agua que corre por él es siempre otra. para los griegos. oriundo de la misma ciudad que Tales. y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito. Además. A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación. de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. que reproducimos a continuación. Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente».H. tampoco puede existir el espacio vacío. Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. dice que el cambio. dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. sienta el principio de que todo fluye. Anaximandro. el cuerpo más perfecto que existe es la esfera. Tales de Mileto. La conocida poesía. Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. representan los llamados eléatas. por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. Tal pensamiento repercute incluso en Goethe. A. Parménides. junto al cambio eterno. La no . Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. Exactamente lo contrario de Heráclito. tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. ciudad que. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo).

El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. Para los pitagóricos. inmóvil y tiene forma esférica. Hasta cierto punto. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. en Italia meridional. al que llamaremos D. el ser otro (antítesis). postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito. entre c y d. tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos. A. eterno. Para expresar lo mismo. tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. etc. Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. así es su dios. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. oriundo de Samos. todo lo piensa». Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. Con Heráclito y los eléatas. tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. T del punto b. El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. Éste sólo es accesible al pensar puro. se había trasladado al sur de Italia. Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. el 2. al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. antes de llegar a C. por ejemplo. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. la totalidad (síntesis). Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce).H. Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. su fundador. y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. todo lo oye. los etíopes negros. tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras. Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. o más bien una secta de rasgos muy particulares. alcanza el punto medio entre A y C. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. Los pitagóricos formaban una escuela. de forma pareja al hindú actual. como buen corredor. en los pitagóricos. Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. dice Jenofonte: «Todo lo ve. son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. T está ya en el punto d. Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. sino en el número. tales como el de «Aquiles y la tortuga». Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto. que. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). el 3 (1 + 2) la unión. resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. Este callar tenía. De tal dios. Frente a esta humanización. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. Cuando A llega al b. el adulterio y el engaño mutuo». en un momento dado. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. 1 . Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos. Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. En otro fragmento. la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. dice en uno de sus textos. En la primera época. entre «apariencia» y «ser». esta concepción merece la designación de panteísmo.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

al poner en ridículo el saber aparente. S: Así. Se trata en él de la definición del valor. es decir. Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría. que ahora decíamos y que es una misma. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. a veces de manera violenta. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. es decir. de la teoría a la práctica. Este método lógico es inductivo. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. «conversar»). esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente». decir. en tanto que la valentía es bella.. Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). Para Sócrates. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia. S: La valentía sería. Como puede verse. lo designamos con el nombre de deducción. L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. 1. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. en común esfuerzo. asimismo. (Examen de esta definición en su vigencia práctica).. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. una vez más. Sus discípulos. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón.. etc. El que sabe qué es la valentía en sí misma. 192 B). Sócrates. puesto que no es bella. Laques. No debe extrañarnos que Sócrates. tuviera todo menos amigos. Laques. qué es la valentía. L: Dices verdad. Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon. S: Está claro que debe ser así. si queremos contestar a la pregunta. la inducción. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. L: Así parece. fueron fieles a su maestro hasta los . de lo particular a lo general. atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. sin duda. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. S: Intento pues. a la consecución de las verdades últimas. y que. especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida. sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía. en tu opinión. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). pues. a los conceptos. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. si te entiendo bien. en cambio. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación. obra automáticamente con valor y a la inversa. entre sus conciudadanos. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad.H. no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo.. va de lo conocido a lo desconocido. si hay que expresarlo de una manera general. la firmeza inteligente. pues. He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. toda virtud es un saber. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai.

1 . a través del pitagórico Arquitas. fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. la Academia. a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo. Los demandantes principales fueron Anitas. Hubo un verdadero «proceso público». en su tiempo. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical. se le solía comparar con un sileno. En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. interpretando erróneamente sus enseñanzas. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que. La resignación con que aceptó la condena. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. representante de poetas y músicos.). Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio. PLATÓN (427-347 a. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. sin la personalidad de Platón. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. decidió permanecer en la cárcel y. se hermanan ambos tipos. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. orejas caídas. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa. en Platón. con gran sutileza. fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. tirano de Siracusa. para la generalidad de los hombres. Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. de las islas Arginusas. se citaba su daimonion. en resumen. Tras El asunto de las Nubes es. 1410 y ss. finalmente. No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). Pues bien. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. ideas que. propiamente. condenándolos a muerte. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. empero. C. lo que aquí se pone de manifiesto. de nariz aplastada. Al contrario de su maestro Sócrates. la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo. fue debido a su encuentro con Sócrates. por lo demás victoriosa. Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia. fiel a sus principios. en otras ocasiones tan ponderado. Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. En Sicilia. la cual le impresionó profundamente. sino en los propios. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa». d. Incluso Aristófanes. le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). A. El gran cambio de su vida. En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. el cual le demuestra. Además. La acusación de Sócrates vino el año 399. Allí. la conducta que. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. «ancho de espaldas») y escritor. observó cuando. Sócrates. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto. a pesar de la posibilidad de fugarse. que entonces se encontraba en Pritane. Cuando el pueblo. por no decir «conversión».H. gran calva y sin maneras aristocráticas. Un artista o pensador. a causa de las calamidades que siguieron a la batalla.

Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa. De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese. Para Platón. en otros relevantes pasajes de su obra. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. ni mucho menos. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron. la belleza. el círculo perfecto. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. amigo de Platón. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología. Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. correspondía. o en conceptos éticos como la justicia perfecta. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor. etc. De ahí que no quepa extrañarse de que. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. la única respuesta posible es ésta: El alma. En pocas líneas. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. Dion. era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. no tiene ninguna formación científica. En el Menón. De éste tomó el nombre de Academia. Así. de la misma manera que. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos. por lo demás. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. con sus medios económicos. ganado para sus ideas por el filósofo. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. en representaciones matemáticas tales como la recta. En este libro. por ejemplo. poetas como Píndaro. En oposición a la madre patria. Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes. mediante el famoso mito de la caverna (La República.). pero fue rescatado después por sus amigos. tales como la valentía. La idea suprema y más alta. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. Después de su muerte. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. A. El puesto ocupado por ésta. Hacia 387. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. 514 y ss. unas veces más y otras menos. poco más o menos. Platón llama ideas a estas formas primitivas. respecto a la filosofía propiamente dicha. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. en aquellas cortes de tiranos. Para la generación de poetas del siglo y. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas. antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. No todos los tiranos. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. en la etapa de predominio del esceptismo académico). Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. por ejemplo.H.

dice Platón. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso. encima de mi cabeza. cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad. 1 . Welti «Los tres eremitas». También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. La «chispa divina» es un don especial. caso de que saliera a la luz del sol. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego.H. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. En su ignorancia. el cielo. De la misma manera. pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates. recuérdese. jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. pues. Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. Diálogos de transición. el poema de Schiller «El Peregrino». en el cual. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. por ejemplo. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. por el nacimiento. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. cuya estrofa final dice así: ¡Ah. al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. y a la vez. tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». el fin último del eros platónico. percepciones que no son más que copias de las ideas (1). algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es. Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos. ninguna senda quiere llevar allí. La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo. La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. marcadamente dualista.

puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. Sócrates. Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. en el Laques. se sentó y no se habló mucho. El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra. para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. Llegó [Sócrates] recién lavado. En este punto. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas. Pero tú. personalmente.. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados. creo que no dejaría de ser grato. la inmortalidad del alma. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. Desgraciadamente. Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable. preguntar a los de allí. como he hecho a los de aquí. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. ss). sino con los que sabes que son los culpables. Y. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh. en los cuales defendía la teoría de las ideas. algo así como la llamada postrera de su daimoníon. apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. Así. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma. Y dirigiéndose a nosotros . En el Critón. puesto que conoces el mensaje que te traigo. El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel. y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. ciertamente. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. constituyen la época más feliz de toda su vida. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. Platón intenta. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia. eres el hombre más noble. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto.. allí no se condena a muerte por hacer esto. entonces. Así que ahora. El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector. hijo de Telamón. A. El libro se divide en dos partes. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática. pues había pasado mucho tiempo dentro. que nosotros así lo haremos».. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. Más adelante. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí. En dicha obra. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. Su tema. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte. En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso.. que él mismo encarna en su persona. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo.H. El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo. entre otras cosas. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. explorar.

a decir verdad. de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). Se trata de una utopía. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. es el amor. La última y más alta forma del eros es. la idea de lo bello y lo bueno. La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. el anhelo del alma por la belleza primordial. el eros. Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada. Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. pues. la lectura de los poetas y. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. sobre todo. los discípulos sentían por el maestro una gran veneración. Pero. Fedro. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. que penetra la vida toda de los griegos. que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. En las obras de la última «época» de su vida. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. en especial.. pasando por la Civitas Dei de San Agustín. naturalmente. del plan de enseñanza se excluye. charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. sus raíces en la Antigüedad. Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. sólo es. Esta república es. a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. el trágico Agaton. Recordemos aquí. A. También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. industriales y agricultores («productores»). en el sentido que para el pensamiento griego. que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). La educación debe ser en extremo cuidadosa. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. está en pugna con la naturaleza humana. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado. ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. En el «Banquete». por razones pedagógicas. de Hölderlin). El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación. en cuyo domicilio se celebra el festín.. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte. el cual declara deber su sabiduría al respecto. casi al borde de sus ochenta años. para Platón.H. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes. una utopía del filósofo divorciado de la realidad. El abandono de la familia en las clases superiores. de forma muy marcada. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». además de Sócrates. en general. sino también discutir sobre temas alegres o serios. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana. en última instancia. Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes. una vez más. En esta república de castas. no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. vino a verme. es decir. Pausanias y el médico Eriximarco.

alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales. no es un azar que. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. no aspiraba a representar un individuo determinado. en este mismo año. Muerto Alejandro.) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. declinó hacia el escepticismo. durante un tiempo. a la que perteneció Cósimo Médici. en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que.H. a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. fundó su propia escuela que. ya hemos subrayado el hecho de que. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». A. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. con notable claridad. El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas. Platón influyó también en el cristianismo. por entonces. oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. significa. en algunos casos. aunque indirectamente. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. y se trasladó a Calcis. se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. refiriéndose a éste. hombres modernos? Naturalmente. al igual que la idea de hombre. sino al «hombre en sí». arrebato que. además. el arte griego. por lo demás. no porque padeciera alguna dolencia mortal. d. El gran filósofo Manuel Kant. presenta excesivas deficiencias lógicas. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. la Academia sufrió algunos cambios y. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . en 529 d. d. en la isla de Eubea. Estando en Asso. El neoplatonismo. no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que. En el Renacimiento. para Occidente. La clausura de la Academia platónica.. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. El año 335. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. donde murió poco después. Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. se tradujo en suicidio. a donde se trasladó a la muerte de Platón. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. C. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. salió de Atenas. Después de la muerte de Platón. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. así. por cierto. como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. ARISTÓTELES (384-322 a. el arte clásico por antonomasia. C. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. Se formó en la Academia de Atenas. recurre una vez. el comienzo de la Edad Media. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. en lo sucesivo.

por ejemplo. pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. la zoología y la mineralogía. Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . destinado a la constitución de una sociedad. Por ello. naturalmente. En este dominio. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. Aristóteles elaboró. al goce de la obra de arte. el cual. es decir. Los escritos del primer grupo se han perdido. el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). el valor está entre la temeridad y la cobardía. es decir. como ser viviente. en la aurea mediocritas. En cambio. todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. y la conclusión. la proposición mayor y la proposición menor. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas. se había empleado antes incontables veces. por desgracia. la catharsis (1449 b). como la botánica. la materia tiende de la misma manera a tomar forma. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. se llevó a cabo en la Metafísica. Según Aristóteles. A. con su estilo improvisado a modo de notas. Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. como imitación de la naturaleza. destinados a un gran público y esotéricos. los escritos esotéricos. etc. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. la teoría del razonamiento (silogismo). la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. la idea es inmanente. Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. era un verdadero uomo universale. y con sus discípulos apareció la especialización. contribuye. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. es decir. Racine). El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII.H. al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. la segunda parte. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo. no poco. Así. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. se ha perdido. es decir. la planta existe ya potencialmente en la semilla. están allende el dominio de la percepción sensible. Todo silogismo se compone de dos premisas. que versaba sobre la comedia. es decir. las ideas son trascendentes. Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. Ética a Nicomaco y Gran Ética). Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. Para Platón. En su Política. en primer lugar. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella. Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. En su Ética (Ética a Eudemo. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. como entelequia última. Así como. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá). La Poética define el arte como mimesis. en cambio. es decir.

a. El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. En los tiempos más antiguos. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. en última instancia. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. serpiente y vara. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. El botánico Teofrasto (372-287 apr. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. En el siglo IV. que había abarcado todo el saber de la época. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). en el cerco de Siracusa. La ironía de la historia quiso así que Occidente. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre. sobre la lógica. Herón construyó ya la máquina de vapor. los sacerdotes eran también médicos.H. en última instancia. después de dar un rodeo a través de España. DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. cuyos atributos. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. en la Antigüedad. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. la llamada escolástica. La totalidad de la filosofía medieval.) fue todavía un espíritu universal. consagrado a Esculapio. La llamada disputa de los universales. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. llamado incubación. derive de la aludida tendencia. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. por tanto. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo. el principio de la hidrostática. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. Pero como sea que. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. se reduce. Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. está edificada sobre sus teorías y. el charlatán. etc. son todavía hoy insignia de sanidad militar. Epidauro. en la alta Edad Media. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. así pues. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas. a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. C. es decir. A. la división en tipos estaba muy extendida. Consideración aparte merece la Medicina. el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas. Es muy posible que. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta. en especial. durante el . Los conocimientos que entonces poseían los sabios. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. azufre y carbón. En el célebre templo de Epidauro. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. d.

C. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. sumido en una especie de estado hipnótico.. Basándose en la doctrina de los cuatro humores. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría.. la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum. si estos humores se daban en una mezcla equilibrada. Como puede verse. que lleva por título Sobre el aire. y tendré uno y otro por secreto.. flemático.. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados. la flema (phlegma). permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. evitándoles todo peligro y todo mal.. Dado su estilo y tono distintos.. en la Edad Media. el médico.. apr. no accederé. pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria. Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno. este juramento y aquello a lo que en él me obligo. Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento. . el hombre estaba sano. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. a emplear un remedio deletéreo. La Medicina. naturalmente. pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero. el agua y los países. En tal escrito. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos). y fuera de ellos a nadie más. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación. en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos. A. es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos. el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. En cambio. es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor. en Wartburgo. son. curas por el sudor. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos. Sin embargo. que se me conceda vida feliz. Virchow. d. según mi leal saber y entender.H. Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima. etc.. de múltiples terrazas..). de su ética profesional y conciencia de clase. instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza.. Además. hasta la aparición de la patología celular con R. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos. acogidos con cierto escepticismo. Si cumplo este juramento.. se elaboró. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a.. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. latin sanguis). adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum. He aquí un texto abreviado Juro por Apolo. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico.. Esculapio.. La isla de Cos. ni que se me pida. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno.). se encontraba a escasos kilómetros de allí. hay que situarlos en épocas diferentes. como ciencia pura. según mi leal saber y entender. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente. con su elevado Esclepsion. en la vida no profesional.

a partir del nacimiento de Cristo. A. para los griegos. con suficiente claridad. se decía. los griegos. Los pueblos africanos y asiáticos. 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos. pero no me creo obligado a creerlo todo. la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. hemos encontrado rudimentos de reflexión. etc. El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. busca en todas partes historia e información. La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». en los tiempos más antiguos. dirigidos por Esparta y Atenas. el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. nos muestra ya. Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica. podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. también ella tuvo que superar el estadio mitológico. la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca. Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. en la descripción de razas y pueblos. no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. No es de admirar que. por las olimpíadas (2). y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. un momento de transición de la mayor importancia. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. Libro 7. pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. que la fundación de Roma. dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. miro como un deber referir lo que se dice. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad. Así. «En el segundo año de la centésima olimpíada». En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). etc. por ejemplo. se concibieron como acontecimientos decisivos. el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía. Es lícito suponer que. por ejemplo. 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». Ya en Hesiodo. La victoria sobre los persas fue. Después de las guerras médicas. 1 . Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica.. entre los griegos. que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». sino también protohistoria. la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. HERODOTO.H. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía.

etc.) En Herodoto de Halicarnaso. Sin embargo. representan golpe y contragolpe. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. como tal.. A. aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. en Herodoto. en el Sur de Italia. d. Herodoto hizo largos viajes. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. los factores económicos. En su valiosa arqueología. la estructura del estado. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. TUCÍDIDES (455-396 a.H. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. el episodio de Creso y Solón (I. un amable conversador. En este sentido. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío. en la cual había participado él mismo como estratega ático. etc. interrumpida prematuramente por la muerte. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430. Herodoto era. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. C. dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates. Para él. Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia. C. respectivamente. Para él. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después». fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. por ejemplo. como la tradición. no se le puede censurar esta actitud unilateral. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta. visitó Egipto. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. hace notar la influencia de la navegación en la . os. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental. la historia es una especie de drama en grande. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y. un discípulo de los sofistas. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y. Su obra. pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. la guerra de Troya. apr. Cirene y Mesopotamia. Al no poder evitar la caída de Anfípolis. «padre de la historia». En tal estudio. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. el rapto de Europa. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. el odio y la ambición. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo. HERODOTO (484-425 a. 30 ss. o son simplemente juguete del destino. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. Por esto. ante todo. d. entre otras cosas.). La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides. En su juventud. se retiró a su finca de Tracia. En nuestra época. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. data de una época posterior. Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto. apr. Su tema es la Guerra del Peloponeso. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo.

apr. finalmente. Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y. con gran lentitud. así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. fijó su residencia en Corinto. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito. pero ni sus períodos con frecuencia largos. examinados con detalle. del lado de los espartanos. JENOFONTE (430-354 a.). Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. tosco y confuso. En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. transformación cultural completa que resulta. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios. fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. como miembro de una elevada clase social. a ojos vistas. su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. de carácter vehemente y ambicioso. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V. más funesta que un cambio súbito. Al subrayar las grandes conexiones. 85 ss. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil. Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos. un patrimonio para siempre. Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. de la primera. en el fondo. Aquí. La transformación que. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. Sus escritos. en realidad muchos de ellos. en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza. la única solución del problema de las generaciones (VI. se pueden dividir en obras .). Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción.H. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. pues. en las proximidades de Olimpia y. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación. 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos. como era de esperar. sino dos generaciones: ofrece. situada en Escilonte. Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural. Tucídides pone en boca de Alcibíades. un juicio que constituye. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos. la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. en determinadas ocasiones. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. 9 ss. y la actividad deportiva y militar. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei. En el famoso diálogo de los melios. en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. Su estilo es. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante). d. El gran acontecimiento de su vida. se puso. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). En efecto. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. En dicho capítulo. A. C. 18). Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional. condujeron al helenismo.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática. a veces. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto. porque.

A partir de Trebisonda. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a. 7.). más que otra cosa. sin fondo político (Menandro). Como agricultor y estratega. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides. El que un día fue sostén de la polis. A. se inclinó. se convierte en burgués. «¡el mar. administrativas y militares. Escritos históricos En Jenofonte. al principio. pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes. 21. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. y el grito de thalatta. A éstos. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. La . Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos. una parte de las tropas regresan a la patria por mar. por el lado práctico de la vida. De otro lado. el Mar Negro. y. sátrapa (gobernador) de Lidia. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV. la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. en una a manera de oración fúnebre por ellos. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. con este fin. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección. se extingue la tragedia. rey de Persia. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. La Anabasis El joven Ciro. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. incluyendo la masa de los mercenarios. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. en el teatro. como historiador. que acompaña la expedición como oficial. la comedia. el tiro y la equitación. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos. thalatta. Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo. se ofrece a dirigir la retirada. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo.H. Después de indecibles fatigas y privaciones. principalmente. expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo». desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. se les oculta el verdadero objetivo de la operación. d.). Desde el punto de vista de la política interna. Los griegos salen vencedores. mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda. en las proximidades de Babilonia. divisan por fin. el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. Jenofonte. ss. Con la muerte de Sófocles y Eurípides. C. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués.

el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. en los países mediterráneos. sino una exigencia estética. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar. el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). 1 . Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1). también compuso una Apología y un Banquete. cría de caballos y economía. Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. Desgraciadamente. Por otra parte. C. se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. es el interlocutor que.). en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica. d. y la democracia. en la tiranía. eliminándose.H. Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. rica en imágenes y convincente. la aristocracia. donde se practica una enseñanza unilateral. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. en el planteamiento de esta cuestión. Para formarnos una idea del significado de ésta. cuerpo. Una oración cuidada. en la oligarquía (gobierno de los menos). las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos. tanto entre los griegos como entre los romanos. carga con la exposición de la teoría de las ideas y. Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. en sus diálogos. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública. A. la vida Según las teorías políticas griegas. por tanto. no sólo un postulado de la formación cultural. Como vemos. no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). en Platón. advertiremos al punto notables diferencias. Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano. en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado). tal vez sobreviva. siquiera brevemente. Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. En Jenofonte. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). Jenofonte no llegó a penetrarlo. Si atendemos al hecho de la medida en que. para nosotros. espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. a lo sumo. hombres modernos. La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». constituía. Como hacendado latifundista. tampoco puede representar al Sócrates histórico. esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. para la mentalidad griega. en el ideal de educación del gentleman inglés. en consecuencia. de modo parecido. aún hoy. estos dos conceptos eran idénticos. en la demagogia (gobierno de la plebe). apr.

que por el estético. ante todo. Por esto Lisias.H. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. A. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. por consideraciones económicas. d. Entre nosotros. Lisias es. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. a pesar de su sólida preparación oratoria. historiador de la antigua Jonia y 2. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). por ejemplo. autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores. no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). como meteco. Lisias (445-380 a. era sagrado) y. hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. C. a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos. A Lisias. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado. uno de los treinta tiranos de Atenas. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. pero estaban excluidos de los cargos públicos. Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos. Este delito era castigado con mucha severidad. En los casos de condena. Más adelante. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. persuadido por Pericles. había condenado a muerte a su hermano. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. es decir. que vamos a ellos movidos. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. autor de oraciones jurídicas. Actualmente. tendremos. hasta cierto punto. al sobrevolar un país. El padre de éste. . El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. trasladó su residencia a Atenas. En Atenas. que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. donde no adquirió derecho de ciudadanía. confiscándole todos sus bienes. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. es decir. el asianismo. apr. Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. más por el interés histórico. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. pues el nivel usual de un discurso jurídico. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. el denunciante recibía una parte de la multa impuesta. Céfalos. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. en segundo lugar.) Con la epopeya homérica y con Platón. sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. en Atenas. sino que siguió siendo meteco. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo.

después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. Demóstenes (384-322 a. se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. Tutores fraudulentos. pues finalmente. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes.) El hecho de que. como todos los de Lisias. el orador romano Cicerón. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. . advirtió el peligro macedónico. se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público. Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria. como el de Lisias. se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. malversaron sus bienes. por parte del orador romano. amenazada por Filipo. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes. había poseído una fábrica de armas. A. a los que más tarde hubo de demandar. hubo de intentarla. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. como héroe y como hombre incorruptible. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). de ser.H. d. como la expresión del reconocimiento. frente a aquél. El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. C. en nuestros días. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. No hay duda de que. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. rey de Macedonia. más adelante. en las que éste fustigaba a Filipo. Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y. el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. Se dedicó a la política. Desde muy pronto. la personalidad del aludido orador. en este punto. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. El padre de Demóstenes. Siendo joven. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. Además. el orador Esquines). cabe imputarle a Demóstenes miopía política. mediante una síntesis de retórica y filosofía.

la orquesta. EL TEATRO. polémica. La relación entre el actor individual y el coro es.H. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. 332 La palabra griega drama significa «acción». la competición. el deuteroagonista y el tritagonista. El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. pues. el papel de comentador de ésta. El pueblo era. es decir una trilogía. Todo coro tenía un director: el corifeo. el canto coral. en el sentido más amplio de este término. El coro cantaba y bailaba en la orquesta. a la cabeza de las ciudades griegas. en las cuales se representaban dramas. y un drama satírico (pieza de contenido cómico). en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». A. formado por mujeres o ancianos. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). el número de actores era todavía de dos y. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. El interés se basaba pues. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. Desde Esquilo. en la comedia. indirectamente. desde Pericles. Atenas se sitúa. y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. Antígona. Típico componente del drama griego era el coro que. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. Las fiestas báquicas. con la que se hacía imposible la mímica facial. se usó el coturno (botas con tacones altos). por ejemplo. Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara. eran las grandes dionisias y las leneas. la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra). cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. LOS ACTORES. en la tragedia. Puesto que la esencia del drama es conflicto. el diálogo se oía y entendía perfectamente. no en la novedad de la materia. así como de vestuario para los actores y de guardarropa. en hemiciclo y forma de gradería. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. más . En Atenas. asimismo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. más o menos conocidos por todos. a partir de Sófocles. especie de escenario giratorio. estaba formado por quince miembros y. por veinticuatro. tomaba parte activa en la acción y ejercía. la representación teatral formaba parte de un culto divino. Así. el llamado parodos. En tiempo de Esquilo. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. al propio tiempo. SÓFOCLES. Originariamente el coro. se aumentó a tres: el protagonista. el juez decisivo. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. el culto a Baco. Con el perfeccionamiento del teatro. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. en general. La forma de representación era la del agon. una vez más.

en el tiempo. d. Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro. no supieron alcanzarla. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. Con el «caballero andante» Alceo. el lírico intenta hacer resonar su intimidad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida. Schiller en La desposada de Mesina. ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. mientras los cómicos se cambian de ropa. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. No. la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—. En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. en éstos. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. durante los períodos de preparación y ensayo.H. en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades. pago de haberes al profesor del gimnasio. Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner.). A su vez. es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. Como es sabido. nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. entre los griegos. C. etc. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. ya es medianoche. el nombre de leiturgia. no la olvidaron. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). las horas pasan mas yo me acuesto sola. Más tarde. Los cantores llenan los entreactos. en una especie de propensión al ensimismamiento. Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. A. asume mayor número de funciones técnicas. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes .

le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo. pues. Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro. C. resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. Lórigas. de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». En realidad. las más de las veces. Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno. 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino. nada ganamos.H. mi Biquis. a guisa de comparación. En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas. ¡Lo mejor contra las cuitas es el vino. en los primeros tiempos. dieron lugar a la forma originaria del teatro. El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces. Al parodos (1) o canto de introducción del coro. mediante una retribución a menudo muy generosa. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre). Los cantos corales. naturalmente. cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). apr. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce. que terminaba con el stasimon. guiaba un jockey). esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. mucho más complicados. como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. presenta una estructura rigurosamente articulada. lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna. Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción. Simónides y Baquílides. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto). Imaginémonos. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos. d. como actualmente en francés. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo. Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. De Píndaro hay que citar los epinicios. se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. los precedentes de la tragedia fueron. A. 1 . que defienden las piernas de las flechas. en especial los tiranos. dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos..y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. «farsante»). Como queda dicho.). Varones prominentes.. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro. con preocuparnos.

Poética. la situación había degenerado tanto. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. por ejemplo. Preciso es.H. En los teatros romanos. en la situación externa. Y mi reputación es limpia. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte). que ha preparado ya su asesinato. en este punto. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. y así en todo.. representar sin rodeos un asesinato en escena. dile cuanto antes. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es. en su soledad. todo ser actuante es. cual la dejó. entre los romanos de la época imperial. comienzo y final.»). Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico. a la par. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. que en seguida venga a éste. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud. consiste en que. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas. sumariamente. el problema de la libertad de la voluntad. A. el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. Véase Aristóteles. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. el Orestes de Esquilo). en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible. Notemos aquí. que le ama. que. que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. el acontecimiento es referido por un mensajero. de la tragedia. y que en viniendo. tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. . su pueblo. un concepto particular. En vez de ello. Con frecuencia. a base de las tragedias conservadas. las más de las veces de la felicidad a la desgracia. el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. sobre todo en Agamenón. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra. aparte la Orestíada de Esquilo... la misma de siempre.. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. una perra para la casa. La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. para él dulce. para dar más relieve a la caída. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. y fiera para los que mal le quieren. a la par. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor. Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. decisión de la cual nadie le exime y que. no disponemos de ninguna otra trilogía. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso. especie de tablado giratorio. tiene que afrontar él mismo. encontrará en su casa una mujer fiel. LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. de forma que había que soportar asesinos. La infiel esposa Clitemnestra. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. es decir. pues cada época y propiamente cada individuo tiene.

regrese finalmente a la patria y vengue a su padre. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. hecho ya mayor. En Edipo en Colona. «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. La pieza se representa en la corte de Susa. En Electra. A. Electra. formada por Agamenón. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. Su mujer Deianeira. C. sin saberlo. está animada sólo por la esperanza de que Orestes. muerto por Clitemnestra y Egisto. dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. Edipo Rey. Cuando Orestes. le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro . Esquilo tomó parte en las guerras médicas. Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto. decide el destino en favor de Orestes. sin querer.H. Antígona y Electra son. Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. Antígona muere con ánimo firme y. la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío. por mandato de Apolo. Durante el entierro del padre. las Coéforas y las Euménides. Forster 1452 a. al igual que en el drama anterior. La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. arrastra a la perdición al tirano y a su familia. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. Edipo en Colona y las Traquinianas. con su voto de calidad. El castigo que tiene que sufrir es cruel. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. por celos de la prisionera Iola. el curso de la batalla es referido por un mensajero. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas». Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. d. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. Sófocles (496-406 a. que se halla en el extranjero. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». d. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. Su hermana Antígona.) Sus dramas más conocidos son Antígona.) En su juventud. aparece en Argos. Electra. Además. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos. el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante. En Edipo rey. en que la diosa Palas Atenea. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». El poeta nos hace revivir los acontecimientos. vistos desde el lado persa. representada por Creonte. C. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria. El desdichado Edipo comete. las dos. el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes. su furor es domado e integrado a la polis como factor moral. del matricidio de Orestes. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. hija segunda de Agamenón.

a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. por ejemplo. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. d. por este medio mágico.H. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. al esplendente Colona. El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine. desempeñó el cargo de estratega. Una y otra vez. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. se enamora de su hijastro. éste. nuestro huésped permanente. Con su sencilla creencia en la justicia divina. En la técnica de la tragedia. Aquí el parlero ruiseñor. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. en cierta ocasión.) Eurípides es el último de la constelación de los tres. a causa de lo cual. la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. el desdichado tiene un fin horrible. el amor de su esposo. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. C. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh. que cabe relacionar con Ifigenia). en la redacción que ha llegado hasta nosotros. En la Medea. la justicia de la marcha del mundo. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. mortalmente herido de un flechazo por Hércules. al no ser correspondido su amor. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. de acuerdo con las costumbres del país. a los resguardos más seguros de estas tierras. madrastra del joven Hipólito. en el empleo reiterado del deus ex machina. Eurípides demuestra ser un . o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. moribundo. En el texto primitivo. Eurípides representa un cierto esquematismo. circunstancia que debió escandalizar al público. aconseja. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. que trata del tema de Putifar. En él. Eurípides (480-406 a. Además. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana». A. En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. que aquietando el viento. es un pesimista convencido. acompañado de las diosas nutricias. Fedra. difama a éste en casa de su padre Teseo. la nodriza sirve de intermediaria. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia.

Mas. puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos. La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable. puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin. huyendo con él a Grecia. y se presenta como voraz atleta. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No.). para casarse con la hija del tirano Creon. en el mismo año. Sin duda. en peligro de muerte. su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él. Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera. eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas. Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste. en lucha. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides. el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. infeliz. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura. En vano os eduqué ¡oh. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos.H. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él.. no es posible. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme.. con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah. arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos). a apoderarse del «vellocino de oro». No podré. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides. OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte. Entonces gozó de . Él la abandona en Corinto. ¡Ay. etc. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto. Admeto.. La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. etc. rey de los argonautas. A.. deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. de Gluck). Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello. Herida en lo más profundo de su alma. hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así.» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh.. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh. La pieza termina felizmente cuando Hércules.

comienza a decaer. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios».). citaremos las Ranas. etc. sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual.H. en las ciudades dóricas. aunque algo más numeroso. en 1907. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a.. Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. Sin embargo. El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. apr. por ser iniciación. apr. este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna». ha tenido que contentarse con una selección. el padre tacaño y severo. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres. en Sicilia y en Italia Meridional. Nuestra iniciación a la literatura griega. rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. por ejemplo. el esclavo harapiento. Con la caída de la democracia en Atenas.). cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. y alcanzar nueva vigencia. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. por boca de Baco. En el siglo pasado. que fueron representadas hacia el año 405. Baco es llamado para que ejerza de árbitro. el hijo despreocupado. «desfile». la «comedia antigua». da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. todavía se conocían de él muy pocos versos. La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores. da a la obra el título que lleva. el zángano. En estos últimos años. La comedia presenta un coro como la tragedia. etc. La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». Baco. y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. d. le misanthrope). que hoy sigue ejerciendo su influencia. C. . asimismo. A. se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro.

los romanos constituían un pueblo típicamente campesino. Vida campesina . siendo un simple campesino. no encontramos mitos empapados de poesía. para numerosas labores agrícolas. había su propia divinidad. la vemos de una manera muy señalada en la religión romana. y existía. con todas las características propias de una cultura rural. viéndola no sólo como imitación. Por ejemplo. divinidades de la sementera. un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus). Sólo más adelante. incluso.H. Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. como entre los griegos. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas. dios de los mojones de piedra. ni en la ciencia. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego. pasa directamente del arado a la dictadura. A. sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. ni en la filosofía. En ésta. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural. A pesar de todo. propende a idealizar y contempla la vida . aquí es todo equilibrado espíritu comercial. la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. Terminus. El griego tiende al pensamiento abstracto.Vida militar .. equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas. Seia y Segesta. El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que.

le). en la calle. desde el punto de vista histórico-lingüístico. fuimos. como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. o bien. la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. cabe decir.H. A decir verdad. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il. o ille sol en vez de sol. portugués. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. otras. la lengua hablada por el romano culto.— proceden del latín vulgar. El latín medieval. preguntándose. lo mismo que la de la griega. Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros. las dotes de organización. del Imperio Romano. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo. italiano. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. los suizos. de modo particular. Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. del latín vulgar. o la pronunciación o por au. español. una pronunciación completamente distinta. Mas. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. en las monedas romanas de la época imperial. los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. lo griego. 1 . algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. no se diferencia mucho de aquélla. apunta a lo vital humano. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». se convirtió en lengua universal. sin más ni más. En oposición al griego. catalán. no del clásico. a grandes rasgos. se decía una causa (una cosa)en vez de res. por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. Esta diferencia se pone de manifiesto. dialecto rural que. que no fue nunca el lenguaje hablado. a veces. Así que los romanos no pudieron adoptar. durante toda la Edad Media. En esto consistió la aportación romana. para tomar un ejemplo suizo. ante todo. como ejemplo. En cambio. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. en todo momento. El latín fue. sacándolo de sus moldes. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. el latín. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. que era a la lengua hablada por el culto. Pero el hombre sencillo. Naturalmente. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. Por consiguiente. en pocos siglos. El griego. A. de entre todos los pueblos de habla alemana. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. un léxico propio y. el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. El latín vulgar presenta. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez. se servía. etc. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. un día. También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. rumano. Esta actitud se hace notar. destaca también algún rasgo original. algunas veces. Citemos. con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. pudo desarrollar una lírica propia. pues toda la Suiza actual formó parte. la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. el predominio de lo racional. Además.

. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. y gravitó en lo político y en lo jurídico. a favor del reo». sino también en una actitud humana fundamental. pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio. por ejemplo. «en la duda. en el transcurso de pocos siglos. un derecho y una lengua oficial. la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. en última instancia. La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y. externa. dejó impreso su cuño en la Europa posterior. particularmente. como Grecia. — desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. A. a lo primero. nace. de los «adheridos» al derecho civil romano. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. la influencia de Roma sobre Europa fue. el principio in dubio pro reo. Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro.H. Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. y de África Septentrional. al principio muy complicada. la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. Livio). hasta nuestros días. o bien: audiatur et altera pars. aunque en otro sentido. a Inglaterra. La situación jurídica de la población. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que.

Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. Como pertenecientes a este grupo de producciones. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. d. HORACIO. en la que él mismo tomó parte. desde muy pronto. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica. el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal. 156 ss. d. Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. I. la prosa nace después de la poesía. II.. resumen de protohistoria romana que no expone en . El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. Nevio (20o a. Livio tradujo la Odisea al latín. escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. Epíst. C. que resulta poco menos que ininteligible.H. Sus obras. como las de sus predecesores. Livio Andrónico. sobre todo en Lucrecio y Virgilio. en la mayor parte de las literaturas.). Catón. Camena. Porcio Catón el Viejo (234-149 a.). incluso para los romanos de la época clásica. escribió dos obras importantes: los Orígenes. que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma. apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias. como Tarento. por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia. C. Sin embargo. los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida. «Biblia de los romanos». Elea y otras muchas. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. A. y la segunda. romano de pura cepa. d. LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio. Se sirve también del arcaico saturnio. como producción de segunda línea. En esta obra canta la primera guerra púnica. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. C. La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente. en estos primeros contactos con lo griego. Además. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta). Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. / incese versutum C. el bien inapreciable de sus dotes intelectuales. se la podría llamar etapa de «adiestramiento». como el carmen Arvale. severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. Sin la influencia de la creación griega. a M. la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana. Los Anales. Metaponte..) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. A esta primera etapa. hay que citar la Ley de las doce tablas. Además.

de Vigoroso lenguaje. Horacio censura su forma de expresión. No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira. ligera y un tanto descuidada (Sat. escritos con espíritu cristiano. A. de forma que. Terentius Afer de Cartago). Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: . necesaria y exclusivamente. No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias. Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias.además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules. en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. apr. d. El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). Después de la conquista de Ilium (Troya). oro y plata. que la casa está llena de fantasmas). las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego. la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas. Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran.) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. compárese con el Amphyytryon de H.). De entre los relatos novelescos de Petronio.. formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo. que vivió en tiempos de Nerón. Plauto (254-184 a. Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. al que impide la entrada. a veces. 4. Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos. significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas. de C. deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos».. usando de él libremente. llega inesperadamente de un viaje el severo papá. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega). d. versos chistosos. Los compuso en forma epigramática. latín «satura». Kleist). De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros. El verdadero creador de la sátira romana es C.) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P. Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. C. particularmente. apr. así como la grosería del lenguaje. En la Edad Media. Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano).): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». El nombre «sátira» (no «satyra». libro sobre las labores del campo. 9 ss. TERENCIO (190-159 a. el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. característica de la obra de Plauto. su lenguaje está destinado a un público culto. y la obra De agri cultura. . un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. También escribió poemas satíricos el poeta Marcial. resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales. mucho más selecto y cultivado. Lucilio (180-102 a. I.H. que como Enio y Polibio. entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. Sin embargo. aprox. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. C.

con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. puro y nada ostentoso. sin desmentir el carácter propio. el que en el primer siglo precristiano destaquen. hecho comparable. en este segundo período de tiempo. eran las familias nobles. A partir de ahora. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian. en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades. frente a los griegos. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. el modelo admirado. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. y sin embargo. para el cual poco valen el estilo y la representación. sin más. por ejemplo). y. Se aceptaba de grado el espíritu griego. etc. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante.). Cicerón es el orador lleno de ambición personal. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. los griegos. Tusculanae disputationes. para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores. los romanos.) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). para que no se le moteje de graeculus. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad. se completaban mutuamente. d. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. Mommsen. partiendo de aquí. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas. enseñan.. A. I. Los dos tipos necesarios para aquella época. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. primero. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. adquisición del principado de Pérgamo. En tales círculos.H. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. pugna con Antíoco de Siria. ahora de un modo consciente. CICERÓN. se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. así. por ejemplo. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. Grecia era superior a nosotros. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. se entendía y hablaba corrientemente el griego. como escritores de máxima fecundidad. incluso Cicerón. que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. intenta armonizar su mismidad con lo griego. hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. sobre todo la de los Escipiones. en efecto. C.. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían. conquista de Grecia. Cierto que. Así. Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. Cuanto más cambiante es una personalidad. encontramos todos los . Roma empieza a tomar posesión de su ser y. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es. consecuentemente.

dotado otras veces de gran poder creador. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. agradable. 64 ss. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar.). Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. sin embargo. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que. sus escritos filosóficos. La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. El escritor griego Plutarco (46-106 d. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon. al cual fue elevado el año 63. No olvidemos que Cicerón. en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). donde descubre la tumba de Arquímedes. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. 1 . C. Más adelante. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz. El punto culminante de su vida fue el consulado. se movía en un mundo intermedio. Su viaje a Grecia data del 79 al 77. sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. el emperador usó del derecho de gracia que. Nacido en Arpino. como sabemos por la historia de los apóstoles. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. de las que hablaremos a continuación.) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas. El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. En efecto. precisamente en aquel entonces. como caballero emancipado. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons. para un orador incipiente. a veces. todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. la cual. La repulsa manifiesta no es. C. El año 76. venció todas las dificultades con gran energía. V.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana. d. pertenecía a la orden ecuestre. Cicerón era todo: un hombre vanidoso. A. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. Pro Sexto Roscio. podía asistir a determinadas sesiones del senado. de donde procedía también Mario. En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias. defendió a éste de la acusación de parricidio. sobre todo en su aspecto humano. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. en arqueólogo romano (Tusc. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático. en cierto modo. un espíritu carente a menudo de originalidad y. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. los elabora en su mayoría en la época de su otium. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. constituía un gran obstáculo. fue ejercido en favor de San Pablo. d. Teseo-Rómulo. Donde podemos conocerlo. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). por tanto. disp. orador. de su apartamiento político. después de todo. uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia. por otra parte.). encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. podía apelar en última instancia a la asamblea popular. En su primer discurso conocido. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. un hijo de senador como él. filósofo o pura y simplemente como hombre. etc. en cierto modo. pues Roscio era enemigo de Sila. con lo que se convierte.H. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. con frecuencia demasiado humano. Parejamente al historiador Salustio. todo lo cual. Clodio. En Grecia y Rodas.

Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos. pudo imponerle el destierro. pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. se revolvió violentamente contra Marco Antonio. recuerdan a Demóstenes. La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. discursos dirigidos contra Marco Antonio. del T. le habría gustado celebrar el triunfo (1). Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. Del 73 al 71 antes de Cristo. El vencedor César trató de ganarle para su causa. en los círculos más elevados de la sociedad. Verres no ahorró dinero en sobornos.) . y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. Para los historiadores del arte.) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. Por otra parte. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. A los doce años de su investidura consular. Verres tenía el rango de senador. a la sazón. Después del asesinato de César. un advenedizo. sobre todo. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a. Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular. con su modo de proceder. Verres fue pretor de Sicilia. escritos retóricos y las Cartas. que le había sido confiscada. que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. pero no le fue concedido.H. vaciló mucho tiempo entre un y otro. Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia. Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. d. Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. La pandilla de los senadores apretó sus filas. el orador más famoso de la época. le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor). C. por su robo de bienes artísticos. Defensor del asianismo en su juventud. A. En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. para decidirse finalmente por este último. las Filípicas. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. además. escritos filosóficos. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II. Por consiguiente. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. sin que por esto se rindiera al aticismo. (N. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). Policleto y Praxiteles. que escribió un 1 En la antigua Roma. entrada solemne del vencedor en la ciudad. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. a Verres le defendía Hortensio. su arrogancia y. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. ejecutor testamentario de éste. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas.

Glabrio. El discurso consta de tres partes. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. Para este aspecto científico. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres). sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. Hay que admitir sin vacilación que. tuvo que resignar el mando y también M.) (1). los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. En la provincia de Asia. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. frente a éste. La primera trata del carácter de la guerra. jefe interino. Pompeyo. d. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. en lo justo. d. convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn. Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente. A decir verdad. comparado con muchos de sus contemporáneos. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. Por otra parte. sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. Las catilinarias (63 a.) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles. Después de la actuación de los Gracos. C. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. no sólo material científico-natural. A. d. Pompeii (66 a. Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a. Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. Cicerón posee una mirada muy aguda.H. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. 1 . C.) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. cuando era cónsul de Bitinia. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. ocupa sólo un lugar de segunda fila. C. El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. que en otros tiempos había acabado con los piratas.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). En ella distingue seis clases de partidarios que. al urdir la conjuración. el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. Catilina se había puesto a salvo. a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. En este primer discurso. leyes agrarias. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. al cual se le creía capaz de todo. del lado del estado. nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. inspirado en la filosofía griega. César habló en contra con el argumento. En la sesión del senado. como Clodio y César. presentó su candidatura al consulado para el año 63. que viene a ser una especie de análisis sociológico. Fracasó. para él. tan simples. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. ni mucho menos. éstos son. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. tenía puestas las manos en el juego. son muy diferentes (Cat. en programa. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. pero todo movimiento político intenta cubrir. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. en su lucha contra las «tropas del gobierno». con un manto ideal. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. con los cuales había anudado relaciones Catilina. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. en su segundo discurso. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. todos son buenos. las circunstancias no eran. carecieron de consecuencias. gracias a su celo. sin duda. como hombre invisible tras los bastidores. o como Cornelio. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. según su situación económica y su carácter. Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. entre bastidores de la conspiración. le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. A. había hombres como César y Craso. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. los distintos pareceres chocaban con violencia. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. Este intrigante. con frecuencia harto egoístas. todo son depravados. el reparto de tierras y ordenación de los cereales. El propio Cicerón. Catilina era un aventurero de la peor especie. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. a cuya cabeza figuraba L. No se conocían.H. 17-23). Políticos ambiciosos. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. en Roma corrió el rumor de que. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. por no decir de un culto secreto. Se sabía de gentes como Manlio. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. Sergio Catilina. sus fines. la cual tenía las características de una alianza secreta. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. ¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. II. Los populares tenían. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . Apenas cabe admitir que a Catilina. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. propuso su reclusión perpetua. Ahora bien. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. ante todo. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. revolucionarios y enemigos del estado. En su primer discurso.

los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico).. Su fin común es la eudaimonia. o estado superior de equilibrio interno. a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. muy diferente: . y. Así pues. al propio tiempo. no es una investigación. aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo. Disp. constituye una obra notable. entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. introducción). en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. la doctrina de Epicuro y el cinismo. aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). C. Siracusa. se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos. d. Pero esto es sólo un lado de su carácter. A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes. de recibir algo de ellos. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. Roma). desde el punto de vista político y militar. con todas las reservas. Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. pues la religión de Roma. psicología y dirección práctica del espíritu. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos).H.. en cambio. Antioquía. lo sabían todo mejor (Tusc. A pesar de que el romano. se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio). A. era. en él. Tal misión consiste. . representan un producto híbrido de filosofía. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto. sino más bien una ayuda práctica para la vida. Virgilio. en las tres. Mitra. Ahora bien. La Stoa. no propiamente como pensador creador. la misión de Roma en forma distinta. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. Atis y no en último lugar el cristianismo). no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. 847 ss. VI. sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. lo mejoraron. no gusta del pensar abstracto y especulativo. Eneida. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. Cibeles. La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos. para los romanos. Cuando en el año 155 a. Sabazio. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses. a diferencia de la Academia o el Peripatos. Ésta. el epicureísmo o la Academia. pues el romano que opta por un modo de consideración realista. era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. en este sentido. Su labor. transmitiéndola a Roma.). se podría comparar. el camino escogido para conseguir un fin parecido. Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver. al propio tiempo. Éste es el camino más fácil. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. No cabe duda que esto. El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico. Desde las expediciones de Alejandro Magno. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que. de por sí. a la muerte y a los poderosos del mundo. también en filosofía. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma..

El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. la codicia. Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. Teoría de Epicuro En Epicuro. generalmente bajo. Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes. etc. asimismo. de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». El bien supremo y único es la virtud. en oposición a las teorías de Epicuro. devotos de la naturaleza. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. como en Sócrates. Su maestro fue Antístenes. En ciclos periódicos. tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. por ejemplo en Sartre. es decir. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. por boca del filósofo Hegesias. Estos capuchinos de la antigüedad. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. 2 Naturalmente. Otros representantes conocidos fueron Crisipo. Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél. pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. Epicteto. todo lo demás carece en absoluto de valor. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. A. 1 . Física y Ética. toda vez que éstas. etc. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes. el romano Séneca. del cual resurge en nuevo nacimiento. no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado.H. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. compró La dirección cirenaica sostiene. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. la enfermedad. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza. d. la persecución. Panecio. Epicuro (341-27o a. es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. discípulo de Sócrates. tanto mayor es. C. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau.) era muy rico y después de sus años de viajes. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual. el «polígrafo» Poseidonio. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. el mundo vuelve al fuego original. La doctrina estoica es panteísta. sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis».

a decir verdad. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. con independencia . basándose en un choque mutuo de los átomos. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia.H. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. ulteriormente. finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. raya casi en lo religioso. por lo mismo. Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres. De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. Los discursos particulares son. Entre los romanos. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente). después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. lo mismo que el Pórtico. Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. por paradójico que pueda parecer. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). habría tenido que ser ateo. De ser consecuente. no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá. en su concepto. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas. el sensual. Aquí se debate el tema de la felicidad interior. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. sino el estado resultante de la liberación del dolor. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. sólo exposiciones. Éste. en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud. En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. Nacimiento es agregación de átomos. Sin embargo. A. Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. para el epicureísmo consiste éste en el placer. El epicureísmo. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín). es decir. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. castigos infernales. La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. Por tanto para poder explicar tal aparición. en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. cierto que. muerte es disgregación de átomos.

por el contrario. el Orator y Brutus. es aquí copia del orden universal eterno. Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico. en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). y a la ambición. naturalmente. La obra de Varrón. El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o. El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. Para el romano Cicerón. Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. respectivamente. La ordenación humana que es el Estado. pasando por Platón. Para las generaciones subsiguientes. de Reate. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros.) M. El Brutus es una historia de la oratoria. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. del cosmos.) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño). es decir. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse. d. Cicerón. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época. sino el estado romano. ninguna forma ideal. 2o). Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo. Terencio Varrón. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. VARRÓN (116-27 a. que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael. aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. V. 57. Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. lo que ya dijimos de la griega. de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. de buen romano. Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. la mejor forma de estado no es. ss. C. de una manera típicamente romana. A. de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. desde Pitágoras al Pórtico. a grandes rasgos. parte siempre de un ejemplo práctico.H. 6.

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

3)

En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. lo vemos todo con los ojos de César. es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales. es el siguiente: 1 2. en tiempos de César. en cambio. Más adelante y con su nombre. que trata de la guerra civil con Pompeyo. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. permiten sospechar que su autor no fue él mismo. tenía una extensión mucho mayor. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. Bellum Gallicum no nos dice. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. Hastiado de la política.000 y 5o. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años. resumido. César escribió el Bellum civile. Salustio tuvo una vida muy agitada. Ello significaba. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. Salustio se . a cuyo partido pertenecía.H. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides. Éste. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. SALUSTIO (86-34 a. 8). lucha contra Ariovisto. 3 4. d. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. naturalmente. la cual había de allanar su futura carrera. para los galos. Con Bellum Gallicum. fue un rebelde. se enriqueció hasta tal punto que. Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares. Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. la época de los antepasados. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque. Sin embargo. guerra con los helvecios. Como César. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. se puso del lado de los populares. Salustio es un historiador sobresaliente. en cierta manera. como ejemplo digno de admiración. se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía. sino por su general Hirtius. con un ejército relativamente pequeño. A. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. C. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum. El contenido de la obra. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes.000 hombres. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito. fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. más adelante. Tapso y Munda. sino algunos oficiales de su ejército. en dicha obra. para César. el último de los cuales no está escrito por el propio César. está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. 5 6 Descripción de la Galia. 7 Además de Bellum Gallicum. Como gobernador de la provincia de África. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. A pesar de figurar en el partido del pueblo. pudo construir los espléndidos horti Salustiani. De postura fundamentalmente pesimista. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix.) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix. galos y germanos frente a frente.

su disolución y su molicie. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. Así. las más de las veces. Dado que Tácito.. Mi parecer es completamente opuesto. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. ¡Comparad ahora. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva. Al igual que Salustio. es lo que da honra.. el último gran historiador de la época imperial. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta. cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo... como ha solido hacerse. sigan ellos hacienda lo que les agrada. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. que las armas. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario. porque no sé preparar bien un banquete.. El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes. Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. quirites. Para él. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. el alma humana con todas sus pasiones. Las Historiae describen la época vivida por él.. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien.. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. quirites. como un drama sombrío.. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. lo ejercen: primero aparecen diligentes. les conviene tener más gloria que riquezas. en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente. luego viven en la inercia y el orgullo. algún individuo de aquella camarilla de los nobles. quirites. Sé también. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. Tácito ha encontrado su estilo propio. Considerad pues qué vale más. no silencia en absoluto las flaquezas de éste. una vez conseguido.. se trabe. que a todas las personas de pro. d. moderados. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. 85): Bien sé. lo que tienen en tanta afición. A. no cabe admitir. En su discurso a los quirites romanos. los peores de todos los vicios. En estas obras. en última instancia. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido.). Tácito (hacia 55-120 d. se busque algún otro que le mande a él. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada . pues. después de haberse deshonrado con todas las torpezas. que nos dejen a nosotros el sudor.. los efectos de una decadencia. humildes. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores. será bien de cierto para que. para la mayor de las injusticias. Hace desfilar ante nuestros ojos interiores. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. y a los hombres el esfuerzo.H. asimismo. C. de quienes después de ser creados cónsules. bajo los emperadores. os lo ruego. y no el ajuar. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres. Así sucede. Considerad entre vosotros. Así. en su obra. el sujeto de la historia es. aspira a presentarse sin mengua. ante la asamblea popular. que el autor. Lo concedo con gusto. lo que ellos leen en los libros. si los hechos o las palabras. ignorante de todo en semejante negocio. es un maestro de la exposición. la oratoria tiene que experimentar. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. Con la ruina de la libertad. Ante todo. Para él. la historia de la época imperial. quirites romanos.

Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara. Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta. Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio. . A. En cierto modo. Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos. sin odio ni favor. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete. por ejemplo.H. El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. al cual nos presenta como un monstruo.

H. en lo relativo al arte. durante mi principado. siendo así que. En él encontró el espíritu romano su más noble representante. hoy Ankara. el mundo entero empezó a respirar. Augusto. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles. El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). Para la difusión de sus ideas. el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. en el sentido más amplio de la palabra. en oposición a sus predecesores. no buscó el modelo en la helenística. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). Podemos repetir aquí lo dicho ya . Este espíritu educativo. VIRGILIO (70-19 a. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. En rigor. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. que nuestros antepasados habían querido cerrar. la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma. Expresión notable de la voluntad de Augusto. A. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres. Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira. lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. d. son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. Para ello. d. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles. Hacia el final de su reinado. el emperador no se contentó con esta regeneración externa. sólo dos veces.. se había cerrado. En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. sino en la época clásica griega. en el año 27 a. Turquía). antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. son la Ara Pacis. las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. según dice la historia. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época. Fueron éstos Virgilio. Mas el emperador comprendió. sin duda. se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano. el senado. Livio y Horacio. C.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. C. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. en todo. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano).

que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. la familia del poeta perdió sus bienes. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. dedica un recuerdo a sus protectores. También se le tuvo por hechicero. en su Waltharilied Waltharius manu fortis. con las Geórgicas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. Virgilio quiso visitar Grecia. su obra capital. entre otras. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. los calabreses me robaron. Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. de Siracusa. más tarde emperador Augusto. En el área del idioma y de la cultura alemanes. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. Calabri rapuere. Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. se le llamó anima naturaliter christiana. En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. Además de la Arcadia. En líneas generales. No es un azar que el rústico Norte de Italia. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente.H. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. Cecini pascua. más adelante. Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. de cuyo círculo social. Con la Eneida. diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. Alta Italia (1). A pesar de todo. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. En las sortes Vergilianae. con su influencia céltica. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. su espíritu congénere. A. Para Ekkehard. Livio. monje de St. Gall. poco antes de la terminación de la Eneida. Canté los prados (Églogas). Églogas o Bucólicas. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. pero que construye con ellos algo completamente otro y original. Virgilio fue invariablemente un gran poeta. se solía clavar un alfiler en el texto. el «padre de Occidente». «Mantua me engendró. P. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. Fue educado en Milán y Roma. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. 1 . en la primera y cuarta égloga. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. en el siglo XVIII. tenet nunc Parthenope. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. en las proximidades de Mantua. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. rura. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. desde entonces. Virgilio. duces. para buscar allí la última inspiración para su obra. Al escribir. utiliza algunas veces «sillares» ajenos. ahora me guarda Partenope. A la sazón. En la Edad Media. especie de libro de oráculos. figura ideal de la bucólica. pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. Para los pueblos románicos. sin duda. Virgilio. formó parte también Horacio. Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. ya veremos más adelante con qué fundamento. se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. siendo enterrado en su querida Nápoles. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético. en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. lo romano. para predecir el destino según la palabra perforada.

a los aldeanos. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. Las Geórgicas tratan.H. sino que su existencia está llena de amor. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio. de acuerdo con una ley antiquísima. de la arboricultura. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. que a la sazón no había nacido todavía. Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. es decir. Las Geórgicas Esta obra. una profecía. La primera. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. sin pensar que. las sombras de las altas montañas. que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. de la ganadería y de la apicultura. dos. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. La singular belleza del lenguaje. ante todo. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII. mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. citaremos. del cultivo de la tierra. en cuatro libros. que comprende cuatro libros. En el curso del diálogo. hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. Se predice el nacimiento de un niño divino. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio. La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». A. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad. De entre las diez églogas de Virgilio. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. en una obra de grata vivacidad y . Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio. Los dos versos finales. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. Formula una Cumaeum carmen. Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos.ª parte). Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía. mayores. Esta prosaica materia se convierte. en manos del poeta. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788). pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. campesino. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. con su contenido sentimental. ocio y música. al igual que lo había sido por Teócrito. pertenece al género poético-didáctico. La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga.

El héroe relata la ruina de Troya. El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia). en su viaje de Sicilia a Italia. 5. la laguna Estigia. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir. los lugares de los arrepentidos. fue poniendo en verso sus diferentes partes. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. Parece que Virgilio. Dido entristecida. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra. Su padre Anquises. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas. A partir de entonces. Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia. etc. Eneas consulta la Sibila de Cumas. al que le falta la opulencia oriental. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia. Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas. II. Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. . para Roma. pone fin a su vida. ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. Las mujeres. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras. He aquí en resumen.. La Eneida La Eneida había de ser. 4. 2 y 3. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (. Sigue una pintura de éste: Caronte. 136 ss. que tiene el don de ver las almas preexistentes. al principio. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. madre de Eneas.H. el Elíseo. poco a poco.. Virgilio sabe expresar esta carencia. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador. éste es acogido benévolamente por Dido. Por intervención de Venus. Dido y Eneas se enamoran ciegamente.. sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. Primero la esbozó en prosa y después. Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. Por esto decidió destruir el poema. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae). Por mandato de los dioses. Allí. la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro. su padre muerto. A. instigadas por Juno. intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada.). le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). 6. reina de Cartago. Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos.. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos. el cancerbero. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago.

que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites». Camila. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. sacarán del mármol figuras vivientes. como en la epopeya homérica. El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. las virtudes romanas. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. y de imponerles la paz. Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. Los versos VI. como revolucionarios. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad». Eneas se alía con los etruscos. ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. Con el gobierno de Augusto. concuerdan con los de la Ilíada. Estalla la guerra. contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . el destino. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses). que se halla todavía entre los etruscos. 795 y ss. Finalmente. romano. el imperio de Carlos V. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. sea ésta tu tarea. VI. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida. sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. en todo caso. En Virgilio. Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. cuya valentía impetuosa. Entre tanto. harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. Como se indicó. tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno. la virtus y la pietas. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno.). acuérdate de regir las naciones. Forster 7-12. que hace responsables a los Gracos. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. En oposición a Cicerón. pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. Pero Juno intenta impedir esta unión. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. Los combates prosiguen. dirán los astros que nacen: Pero tú. Eneas encarna. el fatum. ante todo. Turno perece en el duelo. defenderán mejor las causas.H. reina la paz entre ellos y son felices. A. formando con ella una sola cosa. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. lo admito. describirán mejor los caminos del cielo. de las desdichas de las guerras civiles. caudillo femenino de los jinetes volscos. la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica.

no tiene ciertamente la Ilíada como modelo. el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia). En primer lugar. etc. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto. por ejemplo. Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. al extremo de la reproducción casi literal de versos. ahora bien.unus qui nobis cunctando restituis rem. pura y simplemente. antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. La dependencia en que está de sus predecesores se extiende. la guerra por una mujer (Elena). En él se dice de Fabio Máximo:. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). la palabra «escuela». Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas. es decir. sólo de Homero. un homenaje al modelo del cual se servía el autor. A. Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único.. justificado. sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta. procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. religio. «su» Pentesilea. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. la amazona Pentesilea. el inglés gentleman. Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. En efecto.H. Como sea que. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. el viaje al infierno (Nekia). resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. «su» Elena. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). en determinadas ocasiones. etc. Virgilio. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. el suizo. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. que pinta la destrucción de Troya. que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. por ejemplo. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo. ¿Quién. el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. Virgilio y sus modelos. Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar.). éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya. El libro segundo. Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. corresponden otros en Occidente. tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea). piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina). sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida. Además de otros giros de Enio. Pues bien. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. Sin embargo. Así.. ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad. Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. C. «su» Héctor. osaría imputar como una falta. Por otra parte. salvo unos cuantos fragmentos. a primera vista. pietas. heimlich. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. las epopeyas cíclicas se han perdido por completo. d. Pero .

que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. y primero se arrojan sobre sus hijos. Así. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción. los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos. Cuando. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. Lessing se opone a los puntos de vista de J. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. el poeta sabe rodear de encanto. en Virgilio. fue descubierto en Roma. Lo característico de la poesía es la sucesión. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía. Por otra parte. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. Además. por tanto. de la valentía individual. tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. II. se dirigen a Laoconte. exigiría demasiado espacio. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. a veces. pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar. es decir. incluso en medio de la mayor desgracia. Virgilio es un poeta interesado o.. el culto de la pietas. Pálidos de espanto. en la literatura griega y especialmente en la tragedia.H. aquí. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. J. por sí. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. La poesía descriptiva produce tedio. Winckelmann. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. Al principio del libro segundo. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica. apresa un momento para la «eternidad». mostrasen una actitud serena. Por otra parte. por decirlo con Schiller. Esta compasión. glorificación de las virtudes de la nobleza. es específicamente virgiliano. este íntimo compartir. illi agmine certo / Laocoonta petunt. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio. A. nos dispersamos huyendo. 212 y ss. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas.dif fugimus visu exsangues. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación. 223/4) todavía nos parece soportable. Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida. . II. con pocas palabras. cuyos descendientes son los romanos.:. el Filocteto de Sófocles). en 1506. su fealdad nos causaría repulsión. los enlazan. un poeta «sentimental». la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. El arte plástico. sonríen en el momento de su caída y muerte. Lessing señala que. de la consagración al fin anhelado. El célebre grupo de Laoconte. Allí. Por esto. Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. condiciona ya una adaptación original. las célebres eginetas del templo de Egina. por el contrario. cada una de éstas tiene sus propias leyes. En este libro. Esto. En oposición a esto. En cambio..

La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera. yendo hacia su ocaso. para él y los suyos». ya sea su casa de campo. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón. cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera.). . Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud. 42 y ss. voy a empezar. una década (del griego deka = Io). empieza con estos términos: Me ordenas. pues Livio no pretende ser.. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra. En tal caso. Livio era natural de Patavium. La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. desfavorable al romano. d. Las frases individuales son breves e incompletas. La obra termina con la muerte de Druso (9 a.H. A. se capta lúcidamente en su lenguaje. . desde el alto sitial en que se sienta. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. entre los cuales se encuentra la primera década. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises.): . Entonces el héroe. II. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. y en este aspecto es un verdadero maestro. Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. quae tanta insania. La inscripción dice: T. Livium C. el resultado de la comparación sería. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. casi se atropellan. por lo pronto. contarte cómo cayó el poderío de Troya. C. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. la Padua de nuestros días. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. por ejemplo: mansere en vez de manserunt. d. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas.o miseri. d. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. es pues hijo de la rústica Alta Italia.. encontramos en ella.. como Virgilio y Cátulo. creador de la historiografía. Así. una y otra vez. Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. como en Horacio. C. sibi et suis «Tito Livio. Si Cicerón hubiese escrito historia.. la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas.) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides. un historiador científico. cometeríamos una injusticia con éste. Livio (59 a. la expectación que tiene a todos suspensos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan. En éstos. en absoluto. ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. C. podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. Sin embargo. sin duda habría hablado más de sí mismo. f. nos invitan al sueño. hijo de Cayo.17 d. Cada diez libros constituyen una unidad. En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad. se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra. o bien su tumba. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos.

La misma situación. como anotamos oportunamente. se cotejan inteligentemente el pasado. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. un moralista tedioso.H. Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. ante el lector. lo mismo al prodesse que al delectare. cap. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. empero. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. en medida muy amplia. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. Para él. la historia romana es una exposición pedagógica. 39). ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. para él. sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. subrayado y presentación de los acontecimientos. con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón. es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio. Léanse. A. desde sus principios. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma. comminus eminus petunt. el presente y el futuro. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo. no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene. Como sea que ambos eran cónsules por igual. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. a menudo. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. poco después. Su admirado modelo es la Roma antigua. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. atiende. sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. vuelve a presentarse. tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. 38). en este campo. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. Livio no es ni mucho menos. 34). sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes. Para aproximarse a Livio. su compañero de consulado. A Livio se le ha reprochado. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. de manera que. más acentuada y más dramática. por tanto. en tanto que artista. Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. saxa ingentia in agmen devolvunt. Pero al proceder así. Livio se sirvió toda. Para la historia antigua de Roma. A una objetividad llevada al extremo. atacan la columna en marcha y . y. por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. de las exposiciones de los analistas. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente. a decir verdad. su falta de sentido científico. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares.vía. un carácter marcadamente tendencioso. al propio tiempo. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. sumidos en el lujo y la codicia. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. podría aplicársele. de cerca y de lejos.

cada palabra cae con sorda sonoridad. sino de la índole problemática de su poesía. "vos"." cultrum. En realidad. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. de acuerdo con su edad. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último. a partir de aquí. la frase declina lentamente. Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. otros un sabio que sabe vivir. unde longe ac late prospectus erat. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia». non corpus.H. cuando. el resto del camino sería fácil. 58): dant ordine omnes fidem. quid illi debeatur. 35. Su padre y su marido profieren gritos. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y. Dichas estas palabras. HORACIO (65-8 a. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. La yuxtaposición desligada a fronte. supplicio non libero. los enseñas se pusieron en marcha. unde consilium afuerit. etsi peccato absolvo. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve. Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes. et. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. Su padre. etc. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto». dice ella. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. Entonces. sino también los de Roma. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue. hijo de un liberto. En adelante. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido. conclamat vir paterque. nos sorprende su lapidaria brevedad. C. ego me. no se desprende de su íntimo modo de ser. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia. quem sub veste abditum habebat. no me eximo del castigo. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. Aníbal. consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. A. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. expira. «Para mí. marchando en cabeza. si yo me absuelvo del crimen. sed etiam urbis Romanae. d. moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo. Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre. praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam. culpam abesse. a las primeras luces del alba. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. Producen casi la misma impresión de versos trágicos.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. a pesar de lo modestísimo de su posición social. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). inquit "videritis. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. le hizo dar .

quien lo presentó a Mecenas. en una de sus obras. En cambio. se excluye todo factor intelectivo. por el carácter prosaico del hombre romano. a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. pues. sino expresión inmediata de su personalidad. ante todo. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. «me desconsuelo». Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. No lo sé. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. fraccionado y juguetón. El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada. Cátulo (879-54 a. sin necesidad de conocer la lengua original. Sin embargo. a la poesía de los alejandrinos. no aparece hasta una época relativamente tardía. Los poetas alejandrinos. acerca de los problemas de la traducción. en su mayor parte. Lo que dijimos. A. propiamente. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana. con anterioridad. . eran al propio tiempo eruditos. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. La lírica romana. llamó la atención de Virgilio. C. pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional. La lírica romana. sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas. Con sus primeras composiciones poéticas. tituladas Epodos. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». el Sabinum. En él. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve. no ficción literaria. sobre todo de carácter mitológico. Los neotéricos. Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. que intervino en las guerras civiles. Claudia era una mujer bella pero disoluta. Estaban vinculados. Los primeros líricos romanos que conocemos. a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión. En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. lo mismo que Virgilio. en este idioma. Puedes preguntar por qué lo hago. con frecuencia filólogos y científicos del Museion. las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. cita también a su maestro Orbilio. escapó en Filipos. Este hecho puede explicarse. También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud. También aquí. todo es sentimiento. que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. el cual le perdonó su antigua enemistad. al contrario de lo que ocurre en Grecia. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. tal vez al menos en parte. cobra aquí ahora suma validez.) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. El poeta. el «pródigo en golpes». Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. hermana del tribuno popular Claudio. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. Siguieron estudios en Atenas. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). d. y obtuvo en Roma un modesto empleo público.H. uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas. «odio».

Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a. pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». C. por la vía Sacra. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. según los votos de los partos. y los descendientes habrán de expiarlo. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden. Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese.. A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original. compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas. sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma.. Las Odas (carmina) Horacio.). Callan. Particularmente impresionante es el sexto epodo. la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería. d. Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados. A. sin embargo. en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio. el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada. pereciese Roma por su propia mano. El vocablo epodos significa composición poética. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme.H. se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas.. además de canciones burlescas. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles. el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. 30. al final muda resignación. En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica. En sus Odas romanas (III-1-6).. En el epodo décimosexto. en su madurez. adónde os despeñáis. La obra comprende cuatro libros. el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie. A decir verdad. en la oda citada.princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos.dicar . como dice en su Oda III. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada. En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura. sino para que. en el sentido pleno de Augusto.. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida. Los epodos.. del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde. cargado de hierro. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme .). la denominación «canción» es meramente ficticia.

pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. La poesía de Horacio. toda presunción humana se presenta como una nada. o que pobre. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. frente a la cual. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. y de humilde familia. la idea del pretérito que. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. A. ya goces en los días de fiesta. a la postre. un tema puede aparecer atravesando un poema. translúcida e inteligente de nuestro poeta.H. en la Oda II. a la que Horacio debe no poco: Delio. la estrofa. Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. que has de morir. en un impetuoso finale. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. La palabra aislada. de la misma manera que en las prósperas. Considerando esto. Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. Manda traer aquí vino. ante todo. resuena primero suavemente para retumbar. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. que parece estoica. vivas a cielo raso. en bloque de una forma casi «cúbica». la estrofa se compone de cuatro versos. Tal es la impresión que produce. ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. como el motivo de una sinfonía. Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. dejarás la quinta. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo. en el elemento formal. de otro lado. por ejemplo. 3. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. ya vivas ahora todo el tiempo triste. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. que a la lírica clara. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. libre de destemplada alegría. . Tras multitud de temas de la lírica horaciana. toda transgresión de los límites de la naturaleza. Mientras lo permitan la hacienda.

el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia. Forster siendo víctima del Orco. sino como una sola creación estética. A... ut alta stet nive candidum Soracte. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve. mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo.H. la carga abrumadora de la nieve. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre.. 9.). Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde. el deporte.. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro. Taliarco. Defiéndete del frío. .. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. merlon dicta. la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. La pesadez. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche. subjetivo. En ésta domina la placidez hogareña. desde la ventana se ve el nevado Soracte. a pesar de todos los fenómenos de decadencia. Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. el hombre antiguo. También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos). de la poésie pure. Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I. echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina.. Nuestro arte moderno. el amor y el juego. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides. no estaba aún en condiciones de hacerlo. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1). los ríos están helados.

no sólo en lo externo. Al proceder así. De éstas es especialmente divertido leer la I. A. La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. Muchos de sus temas reviven más . vástago de una antigua estirpe de caballeros.). a quien. En Tomi. como un artista del lenguaje de primera fila. que la ambición de elevar la moral del pueblo. debemos concebir a Ovidio. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. d. ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa. con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. Midas. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. a 18 apr. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. d. vino al mundo. C. concibió el propósito de reformar Roma e Italia. C. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi. Este poeta. amigos?). Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. una vez más. Ovidio. a causa del dolor de sus hijos. que eran las cabezas más ilustres de la época. En su destierro padeció mucho. 9. Para inculcar estas ideas al pueblo. decidió consagrarse por entero a las musas. y en rigor llevado a su más alta perfección. Apolo le hace crecer unas orejas de asno.et quod temptabam scribere. hija del emperador. Se supone que se vio envuelto.. 10.. Después de un breve período de servicios al Estado. I y ss. Ejemplos: Niobe que.. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura.H. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo. Tenían que ser honrados. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente. Como obra última de Horacio. versus erat. pero representa ya la joven generación. sus aspiraciones no fueron satisfechas. de esta «teoría del arte poético». y otras muchas. a orillas del Mar Negro. en su autobiografía. aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar). laudator temporis acti (un panegirista del pasado). pero Augusto se mantuvo firme. compuso sus elegías. desde el momento de subir al trono imperial. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). risum teneatis. por su estupidez. Horacio escribió dos libros de Sátiras. recuérdese la polémica de Lessing). nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes. Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d. amici? (¿Contendríais la risa. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes. en el latino. se transforma en una roca. en el escandaloso asunto de Julia. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma. Éste. en calidad de cómplice. muy escasamente. el propio Ovidio se limita a meras alusiones. pertenece a la época de Augusto. 4. OVIDIO (43 a. por las fechas de su vida. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores. Según aquélla. sino también en lo interno. La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual. d. las Tristes. C. ante todo. Horacio y Livio. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas. Filemón y Baucis. Virgilio. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos. Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. Así pues.. d..) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación).

en un principio. Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. 31 y ss. El vocablo latino fasti significó. 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit. II. recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. Al proceder así. otra de cobre y otra de hierro.. El tema reaparece. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad. que pone de relieve antiguas teorías filosóficas. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met. surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. antes era tierra habitable. además de una colección de deliciosos epigramas.H. de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. rodeada de una pared mediana.. del T. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto. Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. que es de una lectura sumamente deliciosa. Y para que menos dudes.. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora». 108 y ss. La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus. Citemos.. «calendario». Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega). 620 y ss. el pecho y brazos de plata. tal vez. medio circumdata muro. de donde pasó al mundo occidental. No lejos de allí hay un estanque. de la antipatía del emperador por nuestro poeta. Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción. a modo de ejemplo. En Zaratustra. 8. Con la fisonomía de la obra referida a Roma.. en el libro de Daniel (2. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que. mediante pocas palabras. hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo. ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano. complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa.) . Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador.quoque minus dubites. en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). otra de plata. según la cual. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo. compuso una obra titulada Aitia. El mito tiene su origen en Oriente. Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. que con sus otros escritos. ... Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo. fundador de una religión. como por encanto. el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas). de una estatua cuya cabeza es de oro. ramas que indican las cuatro edades del mundo. pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1). Haud procul hinc stagnum est. tellus habitabilis olim. una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano. (N. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante. sobre el origen de las diferentes leyendas. nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae. en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él. Aquí. El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos». Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio.: .non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est. Met.. A.). tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis.). más tarde.. consigue crear. el poeta.

y al tocarlo. 376: Quamvis sint sub aqua. el lenguaje se convierte. dicta por verba. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1).y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira. es decir. como quiera. Selenen. se hizo una masa compacta. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético. Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. se consuma la obra de arte propiamente tal. tocó también un terrón. sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas. entre los antiguos. Además. Palabras como ensis «espada».. mortales «hombres» debieron de producir.. el mismo efecto que entre nosotros: «águila». tellus «tierra». A. una vez más. uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. por este medio y sólo por éste. natus o satus en vez de filius. «la de la guadaña» (muerte). Hijas de Atlas.. si postibus altis admovit digitos. un mismo tema. de una forma verdaderamente sugestiva. con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia. éstos parecían resplandecer. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío». Fenómeno corriente es la pars pro toto. la designación de una parte por el todo. tectum (tejado) por «casa». «primavera» «dieciséis primaveras». contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit. Met. por ejemplo Hectora (Hectorem). 2. postes radiare videntur. portador del Universo. que. demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro. Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido.. En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar. se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). Aunque estén bajo el agua. en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos. bajo el agua intentan injuriar. 6. A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. Recordemos aquí. pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones». en el lector antiguo. 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro. arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. 1 . etc. en cierta medida. por ejemplo carina (quilla) por «nave». si acercaba los dedos a los altos postes. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. poéticamente. «manantial». el genitivo en -um en vez de en -orum. Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. etc. Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. etc.H.. se solía leer siempre en alta voz. en calco de la realidad y. Fastos. . puppis (puente de popa) por «navío». La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira. El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica. sub aqua maledicere temptant. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia.

su perfil. . A. que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras. a menudo. pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo. por lo mismo. en meras insinuaciones. una obra antigua no puede leerse como una novela. entre líneas.H. sólo destacan. Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción. de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla. con potenciada energía.

53-55. 23. 79 Alceo. 155 Critias. 61. 63. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 125 Esquines. 72. 53 Antíoco de Ascalón. 121-125 Galeno.H. 22. 88 Hesiodo. 212 Crisipo. 161 Diógenes. 112. 71 Dionisio. 117. 87. 112. 53 Anaxímenes. 155 Epicuro. 77 Hecateo. 91. 93 Hegesías. 79. 36. 87 Eurípides. 62. 23. 87. 144 Arquita. 61 Herodoto. 57. 60 Anaximandro. 90 Gorgias. 54. 117. 48-50. 48. 211. 114. 153 Arquíloco. 154 Aristófanes. 63 Demócrito. 31. 125 Aristóteles. 202. 110. 71 Eléata. 157 Demóstenes. 204 Alcibíades. 110. 23. 23. 125 Baquílides. 79. 155 Heráclito. 154. 60. 114-116. 51. 94 Herón. 23. 48. 106 Eriximarco. 55 Empédocles. 83-86. 23. 118. 202 Arquímedes. 24. 91. 79 Esquilo. 113 Calímaco. A. 59 Epicteto. 50. 100. 57. 23. 107 Euclides. 101. 96 Anaxágoras. 81. 65. 212 . 95. 80. 178 Eratóstenes. 143 Dídimos. 156-158. 107-108.. 154 Dion. 69. 71 Baco 109. 124. 144 Antístenes. 69.

106. 65. 95 Homero. 114 Tirteo. 100. 193 Zenón de Elea. 30. 23. 157 Lisias. 144 Orfeo. 57. 177. 70-83. 58. 53 Teócrito. 22. 49 Pandora. 124. 107. 80. 101. 56. 52. 66. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 62. 84. 104. 191 Solón. 191 Isócrates. 171. 61-70. 113 Sócrates. 60. 168 Platón. 17. 61-70. 64. 62 Protágoras. 110. 51. 62. 67. 49 Píndaro. 97-104 Leucipo. 75-79. 155 Parménides. 23. 51. 147 Perses. 53 Tales de Mileto. 73. 55. 58. 82 Plutarco. 159. 138 Polignoto. 102. 80 Jenofonte. 143. 104-107. 113 Pitágoras. 146 Menandro. 89. 161 Sófocles. 112. 55. 31-48. 71. 57 Pausanias. 65. 23. 49 Panecio. 204 Simónides. 56 . 107 Jenófanes. 115.H. 23. 82 Poseidonio. 161 Piteas. 72. 22. 62 Hipócrates. 97. 23. 106. 102. sofística. 50. 114. 161 Plotino. 154 sofistas. 35 Molon. 189 Polibio. 77. 155 Pródicos. 79. 121. 94. 24. 95-97. 63 Safo. 22 Tucídides. 141. A. 156 Porfirio. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 95. 96. 119-121. 106. 126 Merian. 57. 188. 72. 71. 57. 76.

186. 26 Augusto. 140 Livio (historiador). 188. 151. 199 Enio. 97. 80. 33. 145 Marco Aurelio. 139 Plauto. 215 Catón. 138. 136. 107. 147. 162.H. 139 Marco Antonio. 82. A. 145. 195. 29. 175. 173-174 . 166-171 Cicerón. 199-209 Hortensio. 122. 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 146 Juvenal. 136 Ovidio. 139. 205 César. 155 Suetonio. 142. 189 Marcial. 158. 142 Propercio. 176. 137. 138 Lucrecio. 193199 Lucilio. véase Livio Arquías. 136. 163. 164. 166 Catulo. 126. 108. 139 Livio Andrónico. 176. 179. 165. 189 Fabius Pictor. 171-174 Séneca. 134. 166 Hirtius. 144 Atico. 139. 200-201. 147 Pompeyo. 97. 137-138 Plinio el Viejo. 141-161. 196 Andrónico. 58. 146. 140. 170 Horacio. 175. 179. 28. 136-138. 191. 200 Nevio. 155 Mecenas. 194. 209-216 Petronio. 145. 108. 26. 22 Salustio. Forster Zenón el estoico. 151. 64. 65. 158. 163. 174 Tácito. 148. 50. 135. 148 Pomponio Atico.

H. 141. 184 Ekkehard. 190. 209 Maquiavelo. 134. 161-163 Virgilio. Grotefend. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico). 35 Fausto. 59 Gessner. 136. 181 Gluck. 82 Casiodoro. 183 Vario. 45. 59 Petrarca. 35. 26 Corneille. 58 Kant. 153 Moro. 86. 138139 Terencio. 54. 50. 32. 79 Jung. véase Varrón Tíbulo. G. 86 Champollion. 177.. 142 Montesquieu. Tomás. 63. 123 Goethe. 38 Hölderlin.. 138 . de Goethe. 141 Paracelso. 183 Varrón. C. 80 Benito de Nursia.. 200. 38 Dante. 175-195. 50. San. 80 Nietzsche. 60. S. 122 Roswitha Gandersheim. 126. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. 137 Lessing. 82 Kleist. 152-154. 27 Racine. Th. 59. 22 Tuca. H. San. 26. 63 Mommsen. 191. 125. 59. 34. L. A.. 177 Euler.

21. 23. 113 antítesis. 110. 24. 26. 27 asianismo. 36. 115. 37. 140 agon. 135 carmina (odas). 146 aticismo. 34. 165.. A. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. F. dialecto. H. 124-126 coro. 87 ambarvalia. B. 109-111. 177. 117. 110 . científicos. 32 Wagner. 24 biblioteca de Alejandría. 111. véase códices códices. 35 bizantino. 64.. 133 carmina clericorum. 104. 190. 134 deus ex machina. 121 deuteroagonista. 153 Voss. 46 Ventris.. 109 alejandrinos. 190 Schlegel. dialecto. 37 Snell. 135 analistas. 79 beocio. 124 Corpus Hippocraticum. A. 191 Wolf. Forster Rousseau. 111 Winckelmann. 146 ático.H. 195. 27 Comedia. 105. 23 báquicas. 110. 196 antiestrofa. 203-208 Carmina Burana. 125 Schliemann. M. 135 carmen Arvale. 101. 109 belleza primordial. 90 Voltaire.. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller. 89. 23. 133 codex. 74. 58 arquetipo.. 38 Virchow. J. fiestas. 178-181 cantos corales. 42. 114. 24 cantos salios. 24 bucólicas. analística. 90 corpus iuris. F. 30.

31. 116 jónico. 117 eólico. 22 enciclema. 136 griego moderno. 31-50. 132. 133 latín vulgar. 45 Humanismo. 25. 45. 22. 189 epopeyas cíclicas. 177. 17. 23. 189 estrofa.H. 33 koine. 23. 24. dístico. 110. grandes. 133 Leiturgia. 111' . 212 Edad de plata. 201 ditiramo. 22. dramática. 78 ironía trágica. 24 latín de convento o medieval. 85 epigrama. dialecto. juramento. dialecto. 94. 73. 22. 75. 28. 24. dialecto. 96 diálogos. 139 epinicios. 18. 17. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. 22-25 diálogo de los melios. 79 diphthera. 113 exodos. 113 Epopeya. himnos. 24 Epeisodion. 110 Drama. 113 epitheta ornantia. A. 23. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. 104 epopeya homérica. 114 Epica. 23 joritsontes. 108-126 drama satírico. 77 Didáctica. 24 hexámetro. poemas. 188. lengua. 18. 114 fabula praetexta. 90 homéricos. 109 Edad de oro. 212 elegía. 77. 109 Diotima. 50. 46 epodos. 136 Hipocrático. 114 dórico. 185. 181 dionisias.

18. 145 paideia. cultura. 85 misterios. 65 metonimia. 203. 104. 215 micénica. órfico. 107 sátira. 208 proposición mayor. 109 otium. 17 órfica. 52 neotéricos. 17. 84 protagonista. 29. 181 poesía pastoril. 84 proposición menor. 56 Retórica. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 109 Lescia. 23. 45. 22 poesía didáctica. 77. 215 peanes. 22. 87. 18. 113 lírica individual. 49 mito. 135 Lírica. 143. A. 137 odas. 30. 201 Nueva Comedias griega.H. 49. 106. 62. 93 mensajes. 201 Ley de las Doce Tablas. 111-113. 110 Quadrivium. 36 mimesis. 110 . 209 olímpicas. 23. 34. 23. 103. 200. 75 orquesta. 111 logógrafos. véase Virgilio poésie absolue. 114 pars pro toto. 117 planto lírico. 101 palimpsesto. 199 poésie pure. 109. 27 paracasis. 162 skene. 200 lírica coral. 22 peripecia. 51. 125 parodos. 114 pentámetro. 64. 27 papiros literarios. 138 saturnio. 111. 162 rapsodas. 136 septem artes liberales. 117 método dialéctico.

36 chispa divina. 89 cultura micénica. 85 bios theoretikos. 77 deductivo. teoría de los.H. 53 ataraxia. 75 disputas de los Universales. 33 versio. 118 tritagonista. 75 daimonion. 110. 62 dialéctica. 67 conclusión. 66. cinismo. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. Forster stasimon. 73 antítesis. 114-116 ss. 53. 156 arche. véase Universales dualismo. 157 aurea mediocritas. 67 Academia. 85. 155 cnídica. 89 comunismo. 154-155 cirenaica. atomística. 23 verso épico. 153. trímetro. 68. 74 . 80 concepto. 157 ateismo. método. 177 yámbico. 207 apatheia. razonamiento. véase hexámetro Waltharilied. 159 anamnesis. 86. 84 cuatro humores. 68. A. 67 derecho natural. 72. 61. 86 causa primera. 69. 84 definición. 60. 59 cínica. 154. 110 Trivium. 140 verso coloquial. 60. escuela. 85 bios praktikos. escuela. abstracción. 70. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. 82. trilogía. 158 átomo. 64b68. 162 unitarios. 109. 85 catharsis. 153. 66. 79. 154. 66.

mística de los. 156 hedonismo. 59 hipocrático. 154 hilozoísmo. 82 Escolástica. 154. 83 Lógica. 93. 55 empírica. A. 53. 82 nominalismo. 65 kepos. 51. 97 homeomerías. 65 Metafísica. 62 Eros platónico. 73 energía. véase también Epicuro erística. 153. 86 Ética. 84 ironía socrática. 27 materia. 85 epicureismo.H. 68 inmanente. 73-75. 90 historiografía pragmática. 58 neoplatonismo. 59 entelequia. 92. 157 Física. 160 manuscritos medievales. 156 logos. 75. 60 música de las esferas. 165 eudaimonia. 93 mito de la caverna. 84 microcosmos. 51. 194 Likeion Liceo. 81-83. 79 escepticismo. 59 mayéutica. véase Epicuro latinidad argentea. 50. método. 58 . 85. juramento. 86 nomos. 74 monismo. 54. 52. 64. 159 Eléatas. 156 Etnografía. 68 inductivo. 77. 62 números. 160 mito. 54. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo. Ilustración. 52. 63. 156 macrocosmos. 60 idea y teoría de las ideas.

62 pitagóricos. 95 peripatos. 153. 63 reminiscencia. 63 tesis. 21. 75 ritmo. 162 silogismo. 58. 80 vita activa. 83. 161. 85 zoon poloticon. 55. 79. 50 physis. 57. 163 superhomcre. 84 transmigración de las almas. 26 . 52-61 principium. 29 stoa poikile. 153. 58. disputa de los. 58 sonido. 162 Universales. 58 transcendente. 57. 178. 156 pentecontaetie. 53 prólogo. A. 48. en Eurípides. 29 septem artes liberales. 158. 84 síntesis. 121 pesimismo. el. 162 razonamiento. véase también Stoa premisa. 154 pesimismo. véase también Pórtico Studium generale. 84 presocráticos. órfica. 83-86 relativismo. véase también Pitágoras Pórtico. 54. 49. 57. 86 utopia. 75 órficos. 54. 50. 211 pesimismo. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. 75. teoría del. 85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 103 bibliotecas. 153-156. 78 Trivium. 84 Realismo.H. 114 Quadrivium. 85 vita comtemplativa. principio agonístico. Forster Ontología. en Hesiodo.

H. 21. 135 Massalia. 71 Trivium. 147 leyes agrarias licinias. 36. 100 Hissarlik. 72 Romanticismo. competiciones. 49 Museion. 92 Órfico. competiciones. 38 Magna Grecia. 88 Gymnasion. 60 . A. 98. 164 lineal B. 162 Troya. 44. 50 tiranía. 37 ístmicas. 38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. 21 Olimpia. 162 Renacimiento. 47. emigración. 21 píticas o pitias competiciones. 45 Micenas. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. 45 Nemeas. 45 Cnosos. 37 misterios. Forster Bizancio. 21 helenismo. véase Hissarlik. 21 Leiturgia. 36. 21 Olimpiadas. 35. 24. 28. 44 Epidauro. 21. 35 Quadrivium. 28. 111 Lex Manilia. 200 nacionalsocialismo. 110 fuego griego. 92 Palaistra. 49. 63 Neápolis..

Lisias. 137 De amnicitia. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón. de Jenofonte. Nevio. 38. Horacio. César. 162 Apología. 212 Ars poetica. César. Petronio. 161 Bucólica. 123 Amphitryo. 174. 171 Bellum Alexandrinum. 208 Catilinarias. a Homero. Cicerón. 102 Aquileias. véase B. San Agustín. 165 Antígona. 163. 144. Salustio y Horacio. 166 Coniuratio Catilinae. César. Pompeii. 119 Antiquitates rerum. Salustio. 106 Critón.. Platón.H. de Esquilo. 191. 101 Alcestes Eurípides. 122 Batracomiomaquia. 80. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. 161 De republica. Teofrasto. 168b170 Bellum hispaniense. véase B. Catón. 45 Ars amatoria. 80 Coéforas. 136 Brutus. Africanum Bellum civile. 159 De imperio Ca. 158 Dialogas de oratoribus. 101 Civitas Dei.. 170 Bellum Gallicans.. 37. 144. 87 Carmina (odas). 116. 212 Bacantes. Eurípides. 118 Comentarii de bello Gallico. Cicerón. 160 De rerum natura. Cicerón. Cicerón. Jenofonte. 188 Annales Maximi. atric a César. 137 Anabasis. Cicerón. 45 Ballant africanum. 203b208 Cartas. 172. Esquilo. Varro. 162 De natura deorum. Cicerón. Plinio el Joven. Africanum Bellum Iugurthinum. 98b101 Anales. Cicerón. Jenofonte. Salustio. Sófocles. 118 Agesilao. 208. Platón. 64. 173 . Jenofonte. 160 De oratore. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. Cicerón. Plauto. Horacio. A. 159 De officiis. Enio y Tácito. Varrón. himnos. Cicerón. 58. 146. 171 Contra Eratóstenes. Lucrecio. 136. 77 De agricultura. 147b149 De lingua latina. véase Eglogas Caracteres. Ovidio. 173 Bellum Panicum. Tácito. 139 Ciropedia. atrib.

77 Gran Ética. 47. 46. 118 Eutifrón. 95. Calímaco. 182. 102 Menon. 122b123 Memorabilia Socratis. Epigramas. 95 Helénicas. 79 Filípicas. Virgilio. 77 . Cicerón. 73. 178-181 El árbitro. 182-193. Cicerón. 69. Platón. 77. 141. Jenofonte. 175. Platón. 155 Medea. 200. 122 Ilíada. 22 Epinicios. Píndaro. 119 Eneida. Virgilio. 145 Geórgicas. Eurípides. 80 Las trabajos y los Días. 119. Hesiodo. 21. 120 Eglogas. 201. 95 Guerra de Peloponeso. Epicteto. 152. Eurípides. Catulo. 49. 183 Laelius de amicitia. Demóstenes y Cicerón. Eurípides. 85 Ética de Nicomaco. 85 Euménides. A. 203 Edipo Rey. Sófocles. 144-147 Discursos vérricos. 77 Las Nubes. véase cartas Epodos. 212 Fedón. 179. Homero. Tácito. 181 Manual de la Moral. 23. Ovidio. 35.H. 147 Ifigenia en Aulis. Tucídides. Plinio el Viejo. Aristóteles. 106 Discursos contra Verres. 108. Aristóteles. 32-35. 85 Guerras médicas. Meandro. Tácito. 119. Horacio 175. poemas. 178. Platón. Eurípides. 122 Historia. 50. 126 Discursos contra Eratóstenes. 174 Gorgias. Meandro. 77 Fastos. Platón. Herodoto. 126 Electra. véase contra Verres Edipo en Colona. 174 Historia Naturalis. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. 205 Leyes. 122 Ifigenia en Tauris. 67. 101 Hipólito. 38. Platón. 45. 202. Esquilo. 203 Ética de Eudemo. Aristóteles. 120. 176. 121. Simónides. Platón. 45. 181182 Germania. Virgilio. Jenofonte. 81 Fedro. 160 Laques. 179. Sófocles. 200. Platón. Aristófanes. 113 Epistulae. Sófocles. Marcial. 125 Lébicos. 50.

116. 204 Odisea. Platón. Cicerón. 101 Sobre el olivo. Tucídides. 189 . 166 Pensamientos. 106 Sortes Vergilianae.. Ovidio. 137 Monumentum Ancyranum. Horacio. 31b47. 125 República. 144. Hesiodo. Catón. 143 Ranas. 79-81 Sobre el aire. 115. 176 Mostellaria. 65. Cicerón. Píndaro y Horacio. 120 Tristes. Homero. 143 Pro Sexto Roscio. 144 Pro Domo. Varrón. el agua. Plutarco. 93. 136. 175. 79. 210. Esquilo. A. Hipócrabtes. Cicerón. 203 Organon. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis. 29. 182.. Parménides. 212 Miles gloriosas. Aristóteles. 143. véase República Política. 139. Jenofonte. 90 Sobre el estado de los lacedemonios. Tucídides. 106 Sobre la naturaleza.. 74. 162 Sátiras. Jenofonte. Plauto. 96 Orator. 49.. Lisias. 155 Persas. Marco Aurelio. 183 Oración fúnebre de Pericles. 137 Odas (carmina). 119. Plauto. 160 Rerum rusticarum. Cicerón. 118 Poética. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades. 84 Orígenes. Ovidio. 85. 152. 102 Teogonía. 86. Augusto. 177 Symposion. 96 Politeia. Aristóteles.. Aristóteles.H. 55 Sobre los inválidos. Lisias. 209 Tusculanae Disputationes. 208 Simposios (Banquete). Lucilio. 118. 80. Platón. 85 Pro Archia poeta. 51. Juvenal. Esquilo. Cicerón. 203b208 Odas romanas. 137. Aristófanes. 159 Verres. Horacio. véase discursos contra Verres Vidas paralelas. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles.. 161 Orestíada.

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