H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

......................................... LOS HIMNOS HOMÉRICOS............................................................... 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas......................................... 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica»................................................ 52 La sofística y Sócrates ............................... 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua .................................................... 70 Su vida ...........................H... ............................................................................................................................................................................................................................... Importancia de los dialectos griegos ............................... ....... ................................................ HOMERO........... 70 Filosofía de Platón .......................................... . no a esta edición digital [Nota del escaneador]....................................................................... 38 Los libros de la Odisea ....................................................................................................................................... 51 Los presocráticos............... 87 * La paginación corresponde al libro original............................................... A..................................... 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»............................................... .............................. 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos..... HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos ....................................................................................... ................................. 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media ........................................................ ................................................................................................... ...... 75 Influencia de Platón en la posteridad........................................................ 28 LA EPOPEYA.. las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia............. 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles............ 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea.............................. .......... ............. 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre........................... 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos ...................................................................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO............................... 40 Los himnos homéricos.................................................................................. 47 Hesiodo................ ........................ 73 Escritos de Platón .... 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina..................................... 61 Platón ............. 22 La transmisión de la literatura antigua .. 19 Forma literaria y métrica....... 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa......................................

.............................................................................................................. 130 Características del espíritu romano ..................................................................................................................................................................................................................H........................................................ 135 Plauto ........................................................ ....... 138 ............................................................... 129 Vida campesina ............................... 91 Herodoto .........vida política ............ 111 Estructura externa de la tragedia............................................................................................... A............................. 133 ROMA ANTIGUA................................................................. 130 La lengua latina ......................... 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano.......................................... 116 Los grandes trágicos...... 137 Terencio.................................... 104 Demóstenes ..................................................................................................................................... 107 EL DRAMA La representación de los dramas........................................................................................................................................................................ Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico ................................................................................................................................................. 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos ............................................................. 94 Tucídides ..........vida militar .............................................................. ............................... Los actores........................... .............. 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ................................................................................................................................................. 132 Roma y Europa..................................... 99 Escritos filosóficos ............. ............ El teatro................................................... 103 Lisias .................................................. 114 Esencia de la tragedia .......................................................................................... 118 Esquilo ......................... 121 Ojeada al desarrollo de la comedia. LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ............................ 95 Jenofonte ..................... 118 Sófocles .............................................. 109 Historia de la tragedia........................................ 119 Eurípides........................................................................................................................................................................................................................... 97 Escritos históricos....................................... De la lírica coral al drama........................................................................

........................................................................................................................................................ 155 El epicureismo .... 175 Virgilio ............................................... 202 Las odas ................................................................................................................................................................................................................................................................. 179 Las Geórgicas .......... 154 El pórtico .......................................................................................................................................................................H................................ Pompeii .............................................................................................................................................. 143 Obras .................................................................................................................................................................... .......................................................... 166 La Guerra de las Galias ........................................................................................................................................ 149 Escritos filosóficos de Cicerón.................................................................................................................................. Los neotéricos.......................................................................................................... LA PAZ AUGUSTA........................................................................................................................................................................................................ 171 Tácito ...................................................... 200 Los épodos ............ 166 Breve resumen de la vida de César .............. Cátulo.......... 168 Salustio ....................................................................... 209 ................................................................................ A....................................................................................................................................................................................................................................... 157 Obras monográficas ...... 185 Virgilio y sus modelos.......................................................................................................................................................... 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO........................ 159 Escritos retóricos............................................... 145 La oratoria ....................... 152 Importancia de la filosofía para Roma ................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE ................................ 145 De imperio Cn.......... 161 Varrón...................................................... 139 Marco Tulio Cicerón .............................................................. 193 Horacio .................................................................. 208 Ovidio................................................................................................ 199 La lírica romana. ...................................................... 188 Livio ......................................................................................................... 152 El cinismo ............................................................................ 177 Las Églogas o Bucólicas ......................................................... su forma expositiva y su lenguaje .............. 203 Otras obras.................................................................................................................... 147 Las Catilinarias ...................................................................... 141 Vida ..................... 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA................................................ 163 César .................................................................. 181 La Eneida ............................................................ 145 Discursos contra Verres ............... 182 Intepretación virgiliana del genio romano........................................................................................................................................................

en una época que no sabemos a dónde nos conduce. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. que no pudieron ser objeto de una exposición especial. . no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura. ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. que. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. Para prevenir cualquier mal entendido. Grecia y Roma se completan mutuamente. Petronio. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. como el que aquí se ofrece. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. Sin embargo. Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). Escritores como Calímaco. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. Plinio. sino como una especie de fermento. un modesto guía. ya sea a base de un cuadro de conjunto. etc. A primera vista. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. Teócrito. a causa de su marcado particularismo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. consciente o inconscientemente. hoy más que nunca. es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda.H. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. sino un libro de lectura. A. En la parte griega se reveló. por sí misma. tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. es fácil comprender que. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél. una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones. de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. con dichas muestras. Naturalmente. más que otra cosa. La era clásica. Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores. cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. aquí. Pensamos también. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta.

habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente. pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra. de una manera más patente. No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. aemulatio). una idea mucho más acertada. le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer. Horatius. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. Hesiodos. se puede dar. Hesiodo. Por otra parte. A. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. en efecto. permite destacar. Horacio en vez de Demokritos. imitatio. no elaboraron. La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones. de una manera más precisa. la obra de personalidades multifacéticas. como Cicerón.H. y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio. Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos. pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. Los romanos. «La época de Augusto». Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. se acomoda mejor a nuestras necesidades y. sino que las importaron de Grecia. La división en épocas. en una clasificación en géneros literarios. «La épica revolucionaria». «Roma y la Hélade». que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. tal o cual obra literaria.* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. «Roma antigua». la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. de otra manera. la mayor parte de las formas literarias. * . por otra parte. por sí mismos.

A. problemas que nos son plenamente familiares y actuales. además. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble.H. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar. Olímpicas I. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. PÍNDARO. etc. A decir verdad. la construcción de máquinas. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos. La historia de la literatura es. con la particularidad. Muchos de nuestros logros. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. una explanación del desenvolvimiento humano.. sólo modernos en apariencia. de la personalidad. tienen su origen. lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos. El tema propiamente . son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. de la «teoría» a la «práctica». en última instancia. para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones. es decir. en tales denominaciones. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. la increíble sujeción a las representaciones míticas. que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. muéstrase ya. la hipnosis. 30 y sig. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. y se inicia el descubrimiento del alma. los modos correspondientes de pensar. al propio tiempo. el tráfico de viajeros. la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios. como la teoría de la evolución. la lírica. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y. Es significativo el hecho de que la epopeya. / Mas la posteridad es juez infalible. por lo mismo. las guías de viaje. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y. de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. con éstos. inspirándonos y vivificándonos. Cuestiones tales como el valor de la democracia. en un descubrimiento griego. el goce de la libre investigación. hasta llegar a nuestra vida moderna. Tarea principal de este libro será mostrar. con pocas palabras. algo así como la aguja en el cuadrante.

Gracias a esta mutua incomunicación. A. Este principio de En Grecia une también. el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. Para el suizo. principalmente en el grupo insular egeo. se ha dado con reiteración. en la Palaistra (3) y en la judicatura. con sus profundos y recortados golfos. con lo cual no resta otro recurso que considerar. Puede decirse. Este principio se cumple en los juegos griegos en común. En definitiva. pero a veces imposibilita la unión en un todo. no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo. En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. 2 Escuela de deportes.H. atenta y escrupulosamente. Sin embargo. en el mundo circundante. con sus salientes penínsulas. 1 . un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. En todo caso. INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo. en las representaciones dramáticas. Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. que equivale a «rivalidad». las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. como la egipcia o la sumeria. un sistema distinto de pesas y medidas. cada ciudad griega tenía su propia moneda y. una tensión interna o externa. en las circunstancias favorables de los tiempos. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. 3 Escuela de lucha. dicho particularismo no es nada nuevo. puesto al servicio del todo. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. en el curso de pocos siglos. a la par. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas. para los griegos significaba. sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo. sin exageración. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. La vecindad era ya «extranjero». denote también «litigio»). en el Gymnasion (2). tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. hasta cierto punto. que el griego. concebía la vida entera deportivamente. en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). De esta manera. la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. en su adaptación al mundo en torno. al propio tiempo. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. campo de lucha. sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento. Otro factor constitutivo de tensiones. con frecuencia. la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas.

El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas. Cese de las mismas 393 d. las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor. hacia 65o a. En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo. tumbas. como Suiza. del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias. la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. 1 . en todo el Peloponeso. no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. de C. la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. un planto lírico con acompañamiento de flauta. de la época de Augusto). las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso). de J. C. a modo de comparación. en forma breve y aguda. cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia. Parece que la elegía fue. El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte. sino un dialecto griego: el ático. etc. en la costa suroccidental de Asia Menor. excepto la montañosa Arcadia. A. Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. etc.). por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). Imaginémonos una región idiomática que. IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. de J.H. Como indica su nombre. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). FORMA LITERARIA Y MÉTRICA.. 310-240 a. También el epigrama se sirvió del dístico. el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. que presenta la forma de elegía. Los ritmos de la lírica. C. Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). daba expresión a pensamientos de varia índole. como crítica literaria.. Reaparición en tiempos modernos: 1894. El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central. Imagínese. Sófocles. libro 6. sino también con su peculiar dialecto. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). en los romanos Propercio y Tíbulo. La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro. que. sátira. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. sino también su dialecto peculiar. más adelante. de C. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. en su origen. aproximadamente). Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí. (Maestros del epigrama fueron Simónides. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional.

con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. egipcios y romanos. En rigor. A. una especie de pergamino). las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. importado principalmente de Egipto. que. tablas de arcilla. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). El Nuevo Testamento está redactado en koine. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual. como hoy el inglés. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo.H. más adelante. que se desarrollaban al leerlos y que. el bizantino medieval. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. para su mejor conservación. en la época helenística. por ejemplo. Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. además. cera y. En cambio. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. como judíos. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. se envolvían en un palo. en la Edad Media. convivían. LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias. d. Aquí. Después de las expediciones de Alejandro el Grande.) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. después de la invasión de los bárbaros. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. representaban en cierto modo una fuente de errores. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. una vasija o una estatua. La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo. el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen. imponían incontables copias de una misma obra. en las grandes ciudades de nueva creación.000 «volúmenes». lengua griega común. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. Del koine salió. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos. y Benito de Nursia. C. papiro. El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. En los primeros tiempos. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico. Los editores y libreros antiguos (como Ático. griegos de toda procedencia. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. Ya estas copias. Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. en unas ruinas o en el fondo del mar. a través de varias generaciones. .

el autor antiguo no se dirige a nosotros. Cada palabra tiene que ser sopesada. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. con el advenimiento de la imprenta. no entran en el marco de nuestra introducción. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. en oposición a la Alta Edad Media. cuando. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. en toda su belleza. labor parecida. En primer lugar. termina paulatinamente la actividad de los copistas. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. como una novela moderna. meticulosos.secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. en el siglo XV. A. Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. Un libro antiguo no se puede leer. la vida y la belleza. las más de las veces de contenido religioso. El interés. en oposición al latín medieval («latín de convento»). lectores modernos. basándose en las faltas y divergencias que se repiten. presentan distintas versiones. en muchos aspectos. Como es natural. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices). Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta. sobre todo. junto a los trabajos físicos. a con. No debe silenciarse que nosotros. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. aprehendida en su exacto matiz significativo. Al intentar cumplir tal empeño. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua. sobre todo. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. se origina en Italia el Humanismo. Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. modernos. la copia de obras literarias. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. sino que. dicho sea de paso. a la que tiene que desarrollar el profesor. más que después de dos o tres lecturas. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. además. con lo .H. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. principalmente en forma de manuscritos medievales. En tiempos de Petrarca (1304-1374). o tal vez devorar. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. al recomendar a los monjes. al corregir trabajos escritos. En segundo lugar. no extensiva. que. son radicalmente distintas de las nuestras. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. evitaban. se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. movimiento que. no se revelan siempre a la primera mirada. un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia. la dedicación a la cultura antigua y. con frecuencia. por ejemplo. tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. Otras cuestiones. Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas. Como sea que los manuscritos aislados.

dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. y otra para lo extraño y dispar. pero. A. tal vez. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. otras de manera extraña y deformada. . asimismo. Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. para ello. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. ante todo. pretende ser maestro y educador de su pueblo. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. unas veces de un modo claro y familiar. Así. la enorme distancia temporal. no menos verídica. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial. a veces. Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos.H. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. sino también en la de los originales. El aforismo griego «conócete a ti mismo». por lo mismo. en Delfos. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. por decirlo así. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase. que el visitante leía en el templo de Apolo. Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. sino que. La primera dificultad citada. una postura conveniente.

cuyas etapas. Para los griegos. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. aun hoy. los huéspedes. Homero fue pospuesto a Virgilio.. El poeta épico. También resulta instructivo oír. a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. en el comienzo de la literatura europea. en cierto modo. ODISEA. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. A. Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo. en el servicio militar. con ellos. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica. en especial.H. el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante.. en oposición al lírico. HESIODO Así. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y. «narración heroica». en el banquete del gran palacio y. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. HOMERO. H. Libro 4. al tiempo que tocaba. A los ancianos. La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. tan original y tan «grande como el primer día». los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. se sentaban. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. todos amigos y parientes del gran rey Menelao. las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica. sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. sólo nos es dado . pero son de tal perfección en la técnica poética. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». En la Edad Media y a principios del Renacimiento. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán. Voss (1793). se ajusta al acontecer del mundo exterior y. pero en el siglo XVIII. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. por ejemplo. en particular. en la métrica y en el lenguaje. donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). 15 y sig. el color y la riqueza plástica de la poesía homérica. EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. alegre el corazón.

. por ejemplo.. Ítaca. libres de toda preocupación de orden material. que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. el gran matemático L. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian. los llamados rapsodas. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados. Bien. de C. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros. fueron puestos a discusión por primera vez por F. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. En otros tiempos. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos. en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. F. divergencias y contradicciones efectivas. fue propagándose la del vate ciego.. partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. Alejandría. Argos y Atenas. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea. Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente. 1 . que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones. He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc. Goethe. La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. Aquí trataremos el tema en cuestión. Muchos sabios eran. Desde tiempos muy primitivos. Con el tiempo. que sabe de memoria la mitad de la Odisea. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. Colofón. Así. era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo.. el «París de los antiguos». Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. en una época relativamente tardía. La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. ya que el lobo lo despedazó. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). Wolf. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores). Schiller. Hacia el año 25 a. en especial en los píticos de Delfos. A. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos. pero nosotros vemos su pintura. al propio tiempo poetas. En los juegos griegos. tome cada uno su parte. ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas. en sus Xenien (n. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan. no su poesía. Chíos. la Medicina. V. fundada por Alejandro Magno. junto a la gran biblioteca. era unitario. 114): Según la leyenda. Pilos. ¿Qué paraje.H. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. en 1795. la Geografía y la Fisiología.° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. A. Homero era ciego. los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. qué costa. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final.

Causó sorpresa la comprobación de que. durante la guerra. aproximadamente. arquitecto de profesión. ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. gracias a Ventris.. Esta época se caracteriza por la colonización. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. fue piloto de la R.. Nació y creció en la pobreza. A esta época de hacia el año 700 antes de C. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. no cabía ni soñar en estos planes. recitar versos homéricos. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto. en las postrimerías de la época micénica. en comerciante mayorista varias veces millonario. la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones). se tenía la confirmación de tal sospecha. ante todo. pocos años antes. el desconocimiento del hierro. ante todo. Con anterioridad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula. y en Micenas. la antigua escritura cuneiforme persa). de Creta. Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. lo aprendió mucho más tarde. a dos hombres que no eran especialistas calificados. Allí oyó una vez a un mozo de molino. Schliemann llegó a convertirse. El . Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones. el de la llamada cultura micénica. Más tarde se trasladó a Ámsterdam. debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. en San Petersburgo (hoy Leningrado). conseguía entender. Nos lo demuestran. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. nuestras dos epopeyas reflejan.H. este propósito. desde luego. Pero en sustancia. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. hablar y escribir un idioma. Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. las constantes referencias a la «dorada Micenas». No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos. que llegó a Grecia ya con la migración dórica. cruzadas (consideradas sólo. d.F.A. según la leyenda griega.. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend. Ventris. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a. donde con el tiempo y con métodos propios. por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). colonización griega. se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—. estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. C. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos. que. en un promedio de seis semanas. caballeros andantes. El griego. o al menos se escribiera en la corte de Knosos. naturalmente. etc. desde el punto de vista económico y político). En meteórico ascenso. Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas. estudiante turbulento. etc. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. por ejemplo. donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. A. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. fue. los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania. Ahora. se hablara el griego. De momento. al llevarlo a la práctica más adelante. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio. etc. cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo).

A la noticia de la muerte de su mejor amigo. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). Los ánimos se excitan. pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva). caudillo de los griegos.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. A. aunque sin resultado (libro 9). Como muestra del texto. se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). en su mayor parte. anciano padre de Héctor. El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor. El reluciente objeto dejó en el suelo. Los troyanos recuperan así la ventaja. hijo de Júpiter. los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. con el llanto fúnebre por Héctor.H. Príamo. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23).. ha raptado. El radiante Héctor quitóse. en el fondo de su corazón. tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. rápido. se convoca una asamblea de sus ejércitos. Éste. Agamenón. ante los muros de Troya. Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre. pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. guíe a los griegos en la lucha. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión. con ayuda de Apolo (libro i6). asustado del amante padre. puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6. por mandato de Aquiles. accede a las súplicas del anciano rey. vistiendo su propia armadura. La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. Sarpedón. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida. Encolerizado. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). Pero aun así. pues en realidad éstas eran. insípidos inventarios. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. es muerto a su vez por Héctor. 466 y ss. a la que éste había apresado a su vez. y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. pero el niño. desata la peste en el ejército griego y después de que. Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia. listas o cosas parecidas. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y. Tras prolongados combates. se retira de la lucha con sus guerreros. el casco de la cabeza. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. hija del sacerdote de Apolo. Finalmente Aquiles permite a su amigo que. Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. estaba al lado . medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo. a Criseida.. a ruegos del ofendido sacerdote. el más valiente de los troyanos. Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre.

dios del viento y la hechicera Circe. su enemigo. le ofrece hospitalidad. y él. Ninguno de ellos consigue tender el arco. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. A su regreso. 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. Forster de los troyanos. La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz. de los lotófagos y del cíclope Polifemo. hijo de Ulises. en Pilos. 6: Allí sorprende a Nausica. bajo la figura de Mentes. los pretendientes le acechan sin resultado. le protege contra los pretendientes de Penélope. 3: Visita de Telémaco a Néstor. bajo la figura de mendigo. 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen. Como castigo. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. bajo la figura de Mentor. 8: Fiesta en el palacio de Alcinoo. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. i4: Ulises. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca. 18: La disputa con el mendigo Iros. dios del sol. Éste construye una balsa. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. Alcinoo lo advierte. 10: Episodio de Eolo. 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. Ulises oculta la cabeza y llora. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. donde mora Calipso. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. Alcinoo. El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere. Ulises. no reconoce a su patria» (Schiller). 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. Se decide que Ulises. Neptuno.H. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito. su patria. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. mientras éste se lava los pies. A. anuncia su regreso a Ítaca. Minerva. Minerva. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. Más tarde. 7: El rey de los feacios. 20: Preparativos de fiesta. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. Ulises «despierta en Itaca y. 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». va a Itaca y exhorta a Telémaco. 4: En Esparta. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses. . Es objeto de la burla del pastor de cabras. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. hija del rey. bajo la figura de mendigo. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. entre lamentos. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. a su vez. cuenta la supuesta historia del héroe. jugando a pelota con sus compañeras.

como. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo. Después que. pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). C. A. se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas). Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. Mercurio. los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. d. alzó la cabeza y las orejas: era Argos. a causa de la migración dórica (hacia el 1.). alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. junto a la puerta. Hasta la época de las guerras médicas. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega. Anteriormente. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy. LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. pero ausente el dueño. al cual dijo. como Bizancio (Constantinopla. al que éste había criado aunque sin provecho. El dueño. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope). el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte. Ilión = Troya). Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. sin duda.): Y un perro que estaba echado.200 a. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color.H. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. pasaje que viene a ser. se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión. ciervos y liebres. Entre la ciudad madre y la ciudad hija. el can del paciente Ulises. Allí estaba tendido Argos. apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo.. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes. Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope.. compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans). así como la dosis inherente de gusto por las aventuras. al verle. el ansia de encontrar nuevos emporios. Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada. por ejemplo. Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida. las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. aparte los rasgos fabulosos. hoy Estambul). la pobreza del suelo. Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba.. la superpoblación de la madre patria. Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises. después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año.. . como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. de los grandes viajes a lo desconocido en que. Después de la gran desdicha. yacía abandonado fuera. 291 y ss. lleno de garrapatas. condujeron a la creación de incontables colonias.

es de «dedos sonrosados». A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia). Claassen. entre otros. a la par que un tanto estilizado. en estas formas adjetivadas de ornato. Así pues. lib. Fidias. como resultado de un lento proceso evolutivo. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo. Sin estas serenas figuras olímpicas. un firme apoyo memorístico.). d. El colorido de la poesía homérica se basa. al principio. De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. encolerizado. existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. Hamburgo. Eos. Junto a ésta. Así. Los sueños.gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. Cuando Aquiles. en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». para no citar más que unos pocos nombres. proceden de Júpiter u otras divinidades. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. en la Ilíada. el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. la parte más valiosa de su yo. y a Hera. se hicieron extensivas a amplios círculos humanos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada. etc. es decir. siendo . las cuales representan. la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal. sintomáticamente. por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración. Edit. sin duda. que empieza a alborear! En cambio. se la llama «la de los blancos brazos». 599 y ss. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también. Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli. el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. el cual es. único. del pueblo. Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen. humanas. llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. temor a los espectros. por ejemplo. desenvaina la espada contra Agamenón. de la democracia. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. Praxiteles.H. por decirlo así. diosa del alba. tanto a especialistas como a profanos. Recomendamos. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. A. lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. es castigado con disciplinaria rudeza. sólo un hombre. en gran parte. Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas. En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino». hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis. la propensión a la morosa pintura del detalle. HESIODO (hacia el 700 a. Boticelli. con frecuencia. habitado por las Musas y. ya desde muy pronto.) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. para el rapsoda. C. sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. I.

Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica. ya muy al principio. En oposición a esta actitud. Ciertamente que. el Pórtico. más tarde. en forma poética. Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico. Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales. Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba. subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). 489 y ss. procedente del siglo y. A. 31. tratando. temas mitológicos y científicos. Homero enaltece la bravura del guerrero. sino sobre todo por su pesimismo. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. canto de Ascra. que le había engañado en un asunto de herencia. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. el menos griego de los dos. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron.). fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. Nietzsche). la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. determinados movimientos religiosos de salvación. en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. Rousseau. Ovidio. aparecen. el cual. a decir verdad. la vida terrena significaba todo y el más allá nada.). preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza. Por esto Hesiodo parece. para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o. al primer pronto. Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. en las cuales escribe un Ascraeum carmen. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño. no es opuesto a lo griego. libro II. por ejemplo. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. invirtiendo esta relación. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. arriba. Al propio tiempo. en la luz. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. . Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. de Cleobis y Biton. como la leyenda de Pandora (70 y ss. Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia». Hesiodo los valores del trabajo rural. Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. para la mayoría de los griegos de la primera época. La epopeya de Hesiodo. los episodios citados por Herodoto I. Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico. Virgilio. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. por ejemplo. de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso). no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá.H. en el cual sale triunfante este último porque. en vez de glorificar la guerra y la destrucción.

¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. es decir. Por consiguiente. En tal caso. en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:. a saber. tampoco quieren ser sabios.H. como amigo de la sabiduría. más que otra cosa. principium). si se quiere.. tiene que haberse dado desde un principio. La necesidad de la filosofía. con la vida y con las ideas religiosas recibidas. el mito se hace logos. A. en un territorio relativamente pequeño. puesto que ya lo es. el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. 2) La naturaleza no procede «por saltos». con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. sin duda de manera óptima. donde se daban las condiciones indicadas. Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. en tal caso. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. entrechocan diferentes pueblos y culturas. Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales. cuando se hace problemática la relación con el mundo. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o. de una explicación racional del mundo. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. se origina. que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. como enamorado. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría. como creí y acepté. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor. Por otra parte. Como sea que los pensadores más antiguos no . Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece». la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos». nada puede salir.. dicen Platón y Aristóteles. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra. si existe una causa primera. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó. que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada.

Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente». Todo se concibe como eternamente cambiante. imperecedero e inmóvil. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. Anaximandro. junto al cambio eterno. por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca. se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». fundándose tal vez en sus tres estados. la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. Heráclito de Efeso. Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. Heráclito admite un principio fijo. tampoco puede existir el espacio vacío. Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. Así pues. tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. al logos. sienta el principio de que todo fluye. la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. oriundo de la misma ciudad que Tales. entre otros el panteísmo. imperecedero e inmóvil. por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación. Por su concepción del mar. Tales de Mileto. teniendo la forma de una esfera. es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». dice que el cambio. Además. para los griegos. porque el agua que corre por él es siempre otra. representan los llamados eléatas. Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. Tal pensamiento repercute incluso en Goethe. Exactamente lo contrario de Heráclito. La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo). puesto que presupone el espacio vacío. La conocida poesía. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. como cuna de todos los seres vivientes. Sentado esto. de noble cuna.H. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme. La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. el cuerpo más perfecto que existe es la esfera. señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. ciudad que. tiene que ser lógicamente perfecto y. acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». es decir. Si pues sólo hay ser y no no-ser. A. Parménides. A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. que reproducimos a continuación. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito. La no .

entre c y d. de forma pareja al hindú actual. T del punto b. Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. oriundo de Samos. Este callar tenía. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. dice en uno de sus textos. Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. en un momento dado. en los pitagóricos. entre «apariencia» y «ser». tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. Para expresar lo mismo. Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. De tal dios. el ser otro (antítesis). Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. T está ya en el punto d. postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito.H. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos. el 3 (1 + 2) la unión. eterno. Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. dice Jenofonte: «Todo lo ve. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. el 2. En la primera época. todo lo oye. El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce). y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. su fundador. todo lo piensa». etc. Los pitagóricos formaban una escuela. son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. tales como el de «Aquiles y la tortuga». Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. al que llamaremos D. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. Con Heráclito y los eléatas. los etíopes negros. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. 1 . así es su dios. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. Frente a esta humanización. Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. Éste sólo es accesible al pensar puro. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. el adulterio y el engaño mutuo». resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. inmóvil y tiene forma esférica. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos. Hasta cierto punto. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. que. La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos. se había trasladado al sur de Italia. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras. o más bien una secta de rasgos muy particulares. alcanza el punto medio entre A y C. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. esta concepción merece la designación de panteísmo. Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. la totalidad (síntesis). Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. como buen corredor. antes de llegar a C. Cuando A llega al b. Para los pitagóricos. En otro fragmento. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. por ejemplo. en Italia meridional. tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. sino en el número.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

H. A. Forster

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón. si queremos contestar a la pregunta. si te entiendo bien.. de lo particular a lo general. Sócrates. en común esfuerzo. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. S: Intento pues. es decir. pues. sin duda. pues. entre sus conciudadanos. es decir. la inducción. Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon. L: Así parece. toda virtud es un saber. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. una vez más. al poner en ridículo el saber aparente. a veces de manera violenta. decir. S: La valentía sería. El que sabe qué es la valentía en sí misma. No debe extrañarnos que Sócrates. a los conceptos. Este método lógico es inductivo. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). en tanto que la valentía es bella. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). si hay que expresarlo de una manera general. Para Sócrates. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai. a la consecución de las verdades últimas. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. 192 B). en tu opinión. tuviera todo menos amigos. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente».. A. asimismo. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. S: Así.. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. L: Dices verdad. no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo. Se trata en él de la definición del valor. sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. lo designamos con el nombre de deducción. y que. 1. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. etc. de la teoría a la práctica. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. la firmeza inteligente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia. S: Está claro que debe ser así. Sus discípulos. que ahora decíamos y que es una misma. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. obra automáticamente con valor y a la inversa. va de lo conocido a lo desconocido. en cambio. Laques. fueron fieles a su maestro hasta los . especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida.. (Examen de esta definición en su vigencia práctica).H. Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas. Laques. Como puede verse. puesto que no es bella. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. qué es la valentía. L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. «conversar»).

propiamente. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. Los demandantes principales fueron Anitas. el cual le demuestra. a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo. que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. en su tiempo. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que.H. Un artista o pensador. se hermanan ambos tipos. se le solía comparar con un sileno. con gran sutileza. a causa de las calamidades que siguieron a la batalla. interpretando erróneamente sus enseñanzas. condenándolos a muerte. C. por lo demás victoriosa. en otras ocasiones tan ponderado. observó cuando. La resignación con que aceptó la condena. decidió permanecer en la cárcel y. de las islas Arginusas. PLATÓN (427-347 a. para la generalidad de los hombres. a pesar de la posibilidad de fugarse. Allí. gran calva y sin maneras aristocráticas. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo. en resumen. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. de nariz aplastada. fiel a sus principios. Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. representante de poetas y músicos. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos. sin la personalidad de Platón. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. Cuando el pueblo. Tras El asunto de las Nubes es. «ancho de espaldas») y escritor. Hubo un verdadero «proceso público». En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. 1 . fue debido a su encuentro con Sócrates. la cual le impresionó profundamente. lo que aquí se pone de manifiesto. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. La acusación de Sócrates vino el año 399. Además. tirano de Siracusa. la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo. sino en los propios. 1410 y ss. le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). por no decir «conversión». no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. a través del pitagórico Arquitas. fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). d. Incluso Aristófanes. impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos. la Academia. empero.). estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio. Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. orejas caídas. se citaba su daimonion. en Platón. En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. Pues bien. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa. finalmente. la conducta que. Al contrario de su maestro Sócrates. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. que entonces se encontraba en Pritane. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad. El gran cambio de su vida. Sócrates. Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. A. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa». fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. ideas que. En Sicilia. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto.

Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón. en representaciones matemáticas tales como la recta. el círculo perfecto. En oposición a la madre patria. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. Hacia 387. poco más o menos. pero fue rescatado después por sus amigos. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa.). de la misma manera que. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . amigo de Platón. Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. en otros relevantes pasajes de su obra. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. ganado para sus ideas por el filósofo. etc. por ejemplo. tales como la valentía. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado. por ejemplo. Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. En pocas líneas. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas. la belleza. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. por lo demás. correspondía. Dion.H. o en conceptos éticos como la justicia perfecta. Después de su muerte. El puesto ocupado por ésta. En el Menón. todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. No todos los tiranos. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. 514 y ss. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. con sus medios económicos. la única respuesta posible es ésta: El alma. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. Así. En este libro. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología. Platón llama ideas a estas formas primitivas. La idea suprema y más alta. mediante el famoso mito de la caverna (La República. De éste tomó el nombre de Academia. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. unas veces más y otras menos. en la etapa de predominio del esceptismo académico). A. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias. en aquellas cortes de tiranos. De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese. no tiene ninguna formación científica. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. respecto a la filosofía propiamente dicha. La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. Para la generación de poetas del siglo y. poetas como Píndaro. De ahí que no quepa extrañarse de que. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. ni mucho menos. Para Platón.

Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos. La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo. cuya estrofa final dice así: ¡Ah. pues. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego. el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. y a la vez. algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. el cielo. recuérdese. el fin último del eros platónico. percepciones que no son más que copias de las ideas (1). caso de que saliera a la luz del sol. marcadamente dualista. 1 . el poema de Schiller «El Peregrino». Welti «Los tres eremitas». Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. encima de mi cabeza. A. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. En su ignorancia. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. por el nacimiento.H. nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos. La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. Diálogos de transición. tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». ninguna senda quiere llevar allí. dice Platón. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. De la misma manera. en el cual. al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. La «chispa divina» es un don especial. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso. La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es. por ejemplo. pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates.

y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta. En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. En el Critón. El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia. constituyen la época más feliz de toda su vida. Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente.. hijo de Telamón. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte.. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto. en el Laques. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo. se sentó y no se habló mucho. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. que él mismo encarna en su persona. que nosotros así lo haremos». Y dirigiéndose a nosotros . creo que no dejaría de ser grato. entre otras cosas. Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. Desgraciadamente. puesto que conoces el mensaje que te traigo. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. Y. El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel. y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh. ciertamente. para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. Así. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble. en los cuales defendía la teoría de las ideas. El libro se divide en dos partes. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados.. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas. preguntar a los de allí. pues había pasado mucho tiempo dentro. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. Su tema. En este punto. El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo. entonces. apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática. la inmortalidad del alma. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. explorar. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. En dicha obra. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. Sócrates. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector. ss). Más adelante. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax. personalmente. puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. como he hecho a los de aquí. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. eres el hombre más noble.H. Así que ahora. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. A. tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma. allí no se condena a muerte por hacer esto.. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. sino con los que sabes que son los culpables. Llegó [Sócrates] recién lavado. El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. Pero tú. Platón intenta. El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». algo así como la llamada postrera de su daimoníon.

de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). para Platón. la idea de lo bello y lo bueno. La educación debe ser en extremo cuidadosa. Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. pues. También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. a decir verdad. En el «Banquete». es decir. además de Sócrates. el eros. sino también discutir sobre temas alegres o serios. El abandono de la familia en las clases superiores. la lectura de los poetas y. Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada. Se trata de una utopía. el anhelo del alma por la belleza primordial. a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. una vez más. los discípulos sentían por el maestro una gran veneración. pasando por la Civitas Dei de San Agustín. En las obras de la última «época» de su vida. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte. que penetra la vida toda de los griegos. en última instancia. La última y más alta forma del eros es. en general. en especial. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. Pero. el trágico Agaton. Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. A. está en pugna con la naturaleza humana. este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. es el amor. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana. el cual declara deber su sabiduría al respecto.H. Pausanias y el médico Eriximarco. sólo es. casi al borde de sus ochenta años. no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. de forma muy marcada.. ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. en cuyo domicilio se celebra el festín. naturalmente.. Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. sus raíces en la Antigüedad. El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación. La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. vino a verme. que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. En esta república de castas. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. una utopía del filósofo divorciado de la realidad. en el sentido que para el pensamiento griego. por razones pedagógicas. industriales y agricultores («productores»). que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado. Recordemos aquí. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes. Esta república es. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. sobre todo. Fedro. del plan de enseñanza se excluye. de Hölderlin).

Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. donde murió poco después. fundó su propia escuela que. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». El neoplatonismo. no porque padeciera alguna dolencia mortal. declinó hacia el escepticismo. por lo demás. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. Después de la muerte de Platón. sino al «hombre en sí». por entonces. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. El gran filósofo Manuel Kant. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. significa. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. el arte griego. oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales. a la que perteneció Cósimo Médici. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. En el Renacimiento. Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que. para Occidente. presenta excesivas deficiencias lógicas. la Academia sufrió algunos cambios y. El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. en algunos casos. sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). Platón influyó también en el cristianismo. en este mismo año. Se formó en la Academia de Atenas.) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. por cierto. en 529 d. Muerto Alejandro. recurre una vez.H.. no aspiraba a representar un individuo determinado. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). se tradujo en suicidio. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. salió de Atenas. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte. en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. refiriéndose a éste. Estando en Asso. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. d. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. además. y se trasladó a Calcis. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. C. durante un tiempo. A. hombres modernos? Naturalmente. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. al igual que la idea de hombre. el comienzo de la Edad Media. no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. ya hemos subrayado el hecho de que. ARISTÓTELES (384-322 a. El año 335. en la isla de Eubea. a donde se trasladó a la muerte de Platón. arrebato que. d. el arte clásico por antonomasia. a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. así. en lo sucesivo. no es un azar que. C. aunque indirectamente. La clausura de la Academia platónica. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. con notable claridad.

Para Platón.H. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. es decir. mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. la proposición mayor y la proposición menor. con su estilo improvisado a modo de notas. las ideas son trascendentes. era un verdadero uomo universale. naturalmente. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas. Todo silogismo se compone de dos premisas. la idea es inmanente. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá). Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. En cambio. la materia tiende de la misma manera a tomar forma. Racine). se llevó a cabo en la Metafísica. A. el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. Los escritos del primer grupo se han perdido. la zoología y la mineralogía. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. se ha perdido. no poco. De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. la planta existe ya potencialmente en la semilla. es decir. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. Según Aristóteles. y con sus discípulos apareció la especialización. el valor está entre la temeridad y la cobardía. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . Aristóteles elaboró. en la aurea mediocritas. En este dominio. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. los escritos esotéricos. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. en cambio. contribuye. que versaba sobre la comedia. el cual. pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. como la botánica. como ser viviente. lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. La Poética define el arte como mimesis. en primer lugar. En su Política. la catharsis (1449 b). etc. Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII. Por ello. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. la teoría del razonamiento (silogismo). Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. es decir. por desgracia. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. Ética a Nicomaco y Gran Ética). como imitación de la naturaleza. Así como. como entelequia última. Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. es decir. están allende el dominio de la percepción sensible. es decir. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella. al goce de la obra de arte. la segunda parte. todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. se había empleado antes incontables veces. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. En su Ética (Ética a Eudemo. y la conclusión. por ejemplo. es decir. Así. destinado a la constitución de una sociedad. destinados a un gran público y esotéricos.

El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa. serpiente y vara. construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. que había abarcado todo el saber de la época. en especial. etc. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. Consideración aparte merece la Medicina. Pero como sea que. cuyos atributos. La totalidad de la filosofía medieval. en la alta Edad Media. azufre y carbón. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico. está edificada sobre sus teorías y. En el siglo IV. así pues. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre. Epidauro. Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable. la llamada escolástica. d. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas. el charlatán. pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas.) fue todavía un espíritu universal. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. llamado incubación. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. por tanto. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. A. durante el . en el cerco de Siracusa. son todavía hoy insignia de sanidad militar. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). La llamada disputa de los universales.H. después de dar un rodeo a través de España. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo. DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. sobre la lógica. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. el principio de la hidrostática. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). El botánico Teofrasto (372-287 apr. Herón construyó ya la máquina de vapor. Es muy posible que. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. en última instancia. es decir. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. la división en tipos estaba muy extendida. La ironía de la historia quiso así que Occidente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta. C. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. se reduce. los sacerdotes eran también médicos. en última instancia. a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. En el célebre templo de Epidauro. derive de la aludida tendencia. Los conocimientos que entonces poseían los sabios. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. En los tiempos más antiguos. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes. a. consagrado a Esculapio. en la Antigüedad.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico. se encontraba a escasos kilómetros de allí. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir.. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a. como ciencia pura. de su ética profesional y conciencia de clase. si estos humores se daban en una mezcla equilibrada. Además. la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo.. hasta la aparición de la patología celular con R. La Medicina. Dado su estilo y tono distintos.. Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento. Sin embargo. La isla de Cos. el médico. apr. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos. en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos). He aquí un texto abreviado Juro por Apolo. pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación. hay que situarlos en épocas diferentes. Esculapio.. es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor.. de múltiples terrazas. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos. en Wartburgo... ni que se me pida. según mi leal saber y entender. este juramento y aquello a lo que en él me obligo. curas por el sudor. a emplear un remedio deletéreo. con su elevado Esclepsion. latin sanguis).... evitándoles todo peligro y todo mal. C. y tendré uno y otro por secreto. el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos. sumido en una especie de estado hipnótico. Si cumplo este juramento. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno. permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. en la vida no profesional. que lleva por título Sobre el aire. naturalmente. la flema (phlegma). instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza. en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos. flemático. En cambio... se elaboró.. Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. son. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum. colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno. Como puede verse. el agua y los países. etc. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». A. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. .. según mi leal saber y entender. Basándose en la doctrina de los cuatro humores. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría. Virchow. en la Edad Media.). que se me conceda vida feliz. adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum.. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates. d. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos. Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima. acogidos con cierto escepticismo. no accederé. pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria.). y fuera de ellos a nadie más.H. el hombre estaba sano. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. En tal escrito.

Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica. para los griegos. se concibieron como acontecimientos decisivos. 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad.H. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica. en los tiempos más antiguos. pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. A. «En el segundo año de la centésima olimpíada». No es de admirar que. los griegos. por ejemplo. Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. HERODOTO. La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica. nos muestra ya. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. 1 . el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). dirigidos por Esparta y Atenas.. por ejemplo. busca en todas partes historia e información. en la descripción de razas y pueblos. por las olimpíadas (2). 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». a partir del nacimiento de Cristo. existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. La victoria sobre los persas fue. Es lícito suponer que. pero no me creo obligado a creerlo todo. En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). sino también protohistoria. el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía. se decía. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. un momento de transición de la mayor importancia. Así. etc. etc. la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. Ya en Hesiodo. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía. Después de las guerras médicas. Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». también ella tuvo que superar el estadio mitológico. con suficiente claridad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca. que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. miro como un deber referir lo que se dice. que la fundación de Roma. hemos encontrado rudimentos de reflexión. Libro 7. entre los griegos. Los pueblos africanos y asiáticos.

Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia. como la tradición. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo. A. En su juventud. por ejemplo. un amable conversador. C. visitó Egipto. d. En su valiosa arqueología. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. En nuestra época. data de una época posterior. fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. como tal. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. interrumpida prematuramente por la muerte. entre otras cosas. dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea. Su tema es la Guerra del Peloponeso. el episodio de Creso y Solón (I. un discípulo de los sofistas. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y. Por esto. apr. los factores económicos. etc. no se le puede censurar esta actitud unilateral. representan golpe y contragolpe. la guerra de Troya. Herodoto era.H. o son simplemente juguete del destino. puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental. En este sentido. HERODOTO (484-425 a. Sin embargo. se retiró a su finca de Tracia. dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. «padre de la historia». hace notar la influencia de la navegación en la . aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. Herodoto hizo largos viajes. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después». TUCÍDIDES (455-396 a. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo.) En Herodoto de Halicarnaso. respectivamente. en Herodoto. el rapto de Europa. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430. Cirene y Mesopotamia. la estructura del estado. 30 ss. d. el odio y la ambición. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides. pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. C. en el Sur de Italia.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates.. apr. la historia es una especie de drama en grande. Al no poder evitar la caída de Anfípolis. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta. en la cual había participado él mismo como estratega ático. os. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. Su obra. Para él. ante todo. En tal estudio. etc. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. Para él.).

9 ss. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei. Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. apr. Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. situada en Escilonte. La transformación que. del lado de los espartanos. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil. fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. pues. El gran acontecimiento de su vida. como era de esperar. en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. sino dos generaciones: ofrece. transformación cultural completa que resulta. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. Al subrayar las grandes conexiones. Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. se pueden dividir en obras . de la primera. en determinadas ocasiones. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito. En el famoso diálogo de los melios. 18). un juicio que constituye. en el fondo. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. A. se puso. y la actividad deportiva y militar. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática. JENOFONTE (430-354 a. C. en las proximidades de Olimpia y. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos.). d. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. 85 ss. examinados con detalle. Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. pero ni sus períodos con frecuencia largos. redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante). Aquí. su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. Sus escritos. 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos. fijó su residencia en Corinto. Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural. Tucídides pone en boca de Alcibíades.H. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). la única solución del problema de las generaciones (VI. en realidad muchos de ellos. a ojos vistas. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V. un patrimonio para siempre. a veces. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. tosco y confuso. en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza. condujeron al helenismo. Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. En dicho capítulo. Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación. con gran lentitud. como miembro de una elevada clase social. la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. de carácter vehemente y ambicioso.). Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos. finalmente. porque. los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. Su estilo es. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. más funesta que un cambio súbito. En efecto.

sin fondo político (Menandro). que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político. ss. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección. al principio. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado. Después de indecibles fatigas y privaciones. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. Jenofonte. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo. C. que acompaña la expedición como oficial. rey de Persia.). con este fin. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos. se les oculta el verdadero objetivo de la operación. Los griegos salen vencedores. por el lado práctico de la vida. A partir de Trebisonda. en una a manera de oración fúnebre por ellos. más que otra cosa. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués. Desde el punto de vista de la política interna. se ofrece a dirigir la retirada. Como agricultor y estratega. Escritos históricos En Jenofonte. principalmente. De otro lado. 21. el tiro y la equitación. una parte de las tropas regresan a la patria por mar. «¡el mar. administrativas y militares. expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo». El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas.). Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos.H. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo. se convierte en burgués. mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. La Anabasis El joven Ciro. el Mar Negro. divisan por fin. se inclinó. El que un día fue sostén de la polis. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. como historiador. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV. sátrapa (gobernador) de Lidia. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a. La . pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. en el teatro. la comedia. d. el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. y. y el grito de thalatta. pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. se extingue la tragedia. la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. incluyendo la masa de los mercenarios. 7. thalatta. A. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. en las proximidades de Babilonia. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides. Con la muerte de Sófocles y Eurípides. Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. A éstos.

estos dos conceptos eran idénticos. para nosotros. que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. Para formarnos una idea del significado de ésta. de modo parecido. toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. eliminándose. las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos.H. advertiremos al punto notables diferencias. Desgraciadamente. tanto entre los griegos como entre los romanos. en la oligarquía (gobierno de los menos). se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano.). La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». la aristocracia. constituía. en los países mediterráneos. aún hoy. el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. Como hacendado latifundista. en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica. C. con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. es el interlocutor que. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. En Jenofonte. Como vemos. Una oración cuidada. el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar. la vida Según las teorías políticas griegas. rica en imágenes y convincente. ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita. en la tiranía. por tanto. para la mentalidad griega. d. Jenofonte no llegó a penetrarlo. también compuso una Apología y un Banquete. tampoco puede representar al Sócrates histórico. Si atendemos al hecho de la medida en que. cría de caballos y economía. en el planteamiento de esta cuestión. y la democracia. a lo sumo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. carga con la exposición de la teoría de las ideas y. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). apr. tal vez sobreviva. A. bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. en sus diálogos. en consecuencia. sino una exigencia estética. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1). espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. en Platón. recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. siquiera brevemente. en el ideal de educación del gentleman inglés. en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado). Por otra parte. no sólo un postulado de la formación cultural. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. en la demagogia (gobierno de la plebe). se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. cuerpo. donde se practica una enseñanza unilateral. hombres modernos. 1 .

A. los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores.) Con la epopeya homérica y con Platón. d. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. el denunciante recibía una parte de la multa impuesta. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. que vamos a ellos movidos. Céfalos. como meteco.H. era sagrado) y. por consideraciones económicas. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. Lisias es. Más adelante. es decir. en Atenas. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado. persuadido por Pericles. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. . Este delito era castigado con mucha severidad. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad. a pesar de su sólida preparación oratoria. En los casos de condena. sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. confiscándole todos sus bienes. el asianismo. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. por ejemplo. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. A Lisias. Por esto Lisias. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. hasta cierto punto. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. autor de oraciones jurídicas. no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos. había condenado a muerte a su hermano. Entre nosotros. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos. Lisias (445-380 a. apr. más por el interés histórico. El padre de éste. sino que siguió siendo meteco. nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. tendremos. donde no adquirió derecho de ciudadanía. pues el nivel usual de un discurso jurídico. pero estaban excluidos de los cargos públicos. Actualmente. en segundo lugar. trasladó su residencia a Atenas. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa. hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. C. es decir. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. uno de los treinta tiranos de Atenas. historiador de la antigua Jonia y 2. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. que por el estético. ante todo. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. En Atenas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. al sobrevolar un país. a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores.

Desde muy pronto. frente a aquél. la personalidad del aludido orador. malversaron sus bienes. . Siendo joven. rey de Macedonia. amenazada por Filipo. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto. No hay duda de que. había poseído una fábrica de armas. A. d. que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. como la expresión del reconocimiento. se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados.H. después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y. de ser. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. C. se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. en este punto.) El hecho de que. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. Tutores fraudulentos. Se dedicó a la política. en nuestros días. en las que éste fustigaba a Filipo. como el de Lisias. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. más adelante. mediante una síntesis de retórica y filosofía. el orador romano Cicerón. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria. hubo de intentarla. advirtió el peligro macedónico. Además. Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. Demóstenes (384-322 a. cabe imputarle a Demóstenes miopía política. como todos los de Lisias. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. como héroe y como hombre incorruptible. el orador Esquines). pues finalmente. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes. a los que más tarde hubo de demandar. Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público. se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. El padre de Demóstenes. por parte del orador romano. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes.

en hemiciclo y forma de gradería. es decir una trilogía. cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. A. Las fiestas báquicas. la orquesta. el canto coral. se aumentó a tres: el protagonista. La forma de representación era la del agon. En tiempo de Esquilo. 332 La palabra griega drama significa «acción». SÓFOCLES. una vez más. se usó el coturno (botas con tacones altos). la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra). pues. El interés se basaba pues. desde Pericles. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. LOS ACTORES.H. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. así como de vestuario para los actores y de guardarropa. Todo coro tenía un director: el corifeo. un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. con la que se hacía imposible la mímica facial. indirectamente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. a partir de Sófocles. Típico componente del drama griego era el coro que. La relación entre el actor individual y el coro es. Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. El pueblo era. en las cuales se representaban dramas. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado. más . especie de escenario giratorio. tomaba parte activa en la acción y ejercía. en general. Así. en la tragedia. Desde Esquilo. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. por veinticuatro. no en la novedad de la materia. El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. Con el perfeccionamiento del teatro. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara. el deuteroagonista y el tritagonista. En Atenas. en la comedia. pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. eran las grandes dionisias y las leneas. la competición. el culto a Baco. a la cabeza de las ciudades griegas. estaba formado por quince miembros y. y un drama satírico (pieza de contenido cómico). EL TEATRO. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. en el sentido más amplio de este término. en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. Puesto que la esencia del drama es conflicto. Atenas se sitúa. la representación teatral formaba parte de un culto divino. el juez decisivo. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. Originariamente el coro. asimismo. formado por mujeres o ancianos. el llamado parodos. el papel de comentador de ésta. el número de actores era todavía de dos y. A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». El coro cantaba y bailaba en la orquesta. Antígona. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). el diálogo se oía y entendía perfectamente. por ejemplo. más o menos conocidos por todos. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. al propio tiempo. El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. polémica.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante. asume mayor número de funciones técnicas. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. Más tarde. ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. C. A su vez. las horas pasan mas yo me acuesto sola. es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. Los cantores llenan los entreactos. Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro. en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo. no la olvidaron. el lírico intenta hacer resonar su intimidad. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner. No. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. ya es medianoche. En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. Schiller en La desposada de Mesina. o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades. etc. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». en éstos. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo. pago de haberes al profesor del gimnasio. Con el «caballero andante» Alceo. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). en una especie de propensión al ensimismamiento.H. La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. mientras los cómicos se cambian de ropa. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—. d. A. en el tiempo. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. el nombre de leiturgia. Como es sabido. no supieron alcanzarla. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior. nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. entre los griegos. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes . durante los períodos de preparación y ensayo.).

en especial los tiranos. a guisa de comparación. En realidad. Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. mediante una retribución a menudo muy generosa. ¡Lo mejor contra las cuitas es el vino. Simónides y Baquílides. en los primeros tiempos.. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega. dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo. Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción. guiaba un jockey). El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces. pues. dieron lugar a la forma originaria del teatro. que terminaba con el stasimon. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos. Imaginémonos. presenta una estructura rigurosamente articulada. Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro. lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna. C. ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre). le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo.. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro. los precedentes de la tragedia fueron. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce. como actualmente en francés. apr. 1 . mi Biquis. cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). las más de las veces. Varones prominentes. que defienden las piernas de las flechas. naturalmente. Los cantos corales. Lórigas. esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. nada ganamos. mucho más complicados. La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. Al parodos (1) o canto de introducción del coro. de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». Como queda dicho. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas. 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino.y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno.H.). d. De Píndaro hay que citar los epinicios. con preocuparnos. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto). «farsante»).

sobre todo en Agamenón. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos.. La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma. Poética. la misma de siempre. Y mi reputación es limpia. la situación había degenerado tanto. que en seguida venga a éste. entre los romanos de la época imperial. La infiel esposa Clitemnestra. En vez de ello. Con frecuencia. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor. a base de las tragedias conservadas. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud. aparte la Orestíada de Esquilo. de forma que había que soportar asesinos... y que en viniendo. encontrará en su casa una mujer fiel. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. no disponemos de ninguna otra trilogía. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte). que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible. comienzo y final. Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. especie de tablado giratorio. en este punto. decisión de la cual nadie le exime y que. que. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa. a la par. en la situación externa. Preciso es. consiste en que. una perra para la casa. el problema de la libertad de la voluntad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. el acontecimiento es referido por un mensajero. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra. El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. cual la dejó. En los teatros romanos. pues cada época y propiamente cada individuo tiene. LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. a la par. de la tragedia. y fiera para los que mal le quieren. por ejemplo. que le ama. A. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas.. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso. tiene que afrontar él mismo. Véase Aristóteles. en su soledad. que ha preparado ya su asesinato. es decir. el Orestes de Esquilo). para dar más relieve a la caída. el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano.»). un concepto particular. representar sin rodeos un asesinato en escena. y así en todo. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. su pueblo. Notemos aquí. para él dulce.H. todo ser actuante es. las más de las veces de la felicidad a la desgracia. sumariamente. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico. dile cuanto antes. .

Edipo en Colona y las Traquinianas. Esquilo tomó parte en las guerras médicas. aparece en Argos. el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante. Además. Forster 1452 a. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. hija segunda de Agamenón. En Electra. que se halla en el extranjero. su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto. El poeta nos hace revivir los acontecimientos. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. al igual que en el drama anterior. del matricidio de Orestes. Su mujer Deianeira. en que la diosa Palas Atenea. Electra. Durante el entierro del padre. sin saberlo. dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules. Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. Antígona y Electra son. En Edipo en Colona. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. Electra. su furor es domado e integrado a la polis como factor moral.) En su juventud.H. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. La pieza se representa en la corte de Susa. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina. Cuando Orestes. En Edipo rey. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. representada por Creonte. en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes.) Sus dramas más conocidos son Antígona. formada por Agamenón. d. decide el destino en favor de Orestes. hecho ya mayor. vistos desde el lado persa. Antígona muere con ánimo firme y. El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. d. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas». Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). por celos de la prisionera Iola. con su voto de calidad. sin querer. El castigo que tiene que sufrir es cruel. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. regrese finalmente a la patria y vengue a su padre. Edipo Rey. el curso de la batalla es referido por un mensajero. Su hermana Antígona. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. muerto por Clitemnestra y Egisto. y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. Sófocles (496-406 a. las Coéforas y las Euménides. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro . El desdichado Edipo comete. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. C. A. animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos. C. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos. arrastra a la perdición al tirano y a su familia. la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío. por mandato de Apolo. está animada sólo por la esperanza de que Orestes. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. las dos.

) Eurípides es el último de la constelación de los tres. madrastra del joven Hipólito. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. d. circunstancia que debió escandalizar al público. En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. al no ser correspondido su amor. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. Eurípides representa un cierto esquematismo. En la Medea. En él. por ejemplo. Eurípides (480-406 a. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. en cierta ocasión. difama a éste en casa de su padre Teseo. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh. nuestro huésped permanente. Aquí el parlero ruiseñor. que trata del tema de Putifar. es un pesimista convencido. En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. a los resguardos más seguros de estas tierras. por este medio mágico. el desdichado tiene un fin horrible. Fedra. a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. desempeñó el cargo de estratega. El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine. A. a causa de lo cual. que aquietando el viento. se enamora de su hijastro. acompañado de las diosas nutricias. C. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. Eurípides demuestra ser un . que cabe relacionar con Ifigenia). aconseja.H. En el texto primitivo. en el empleo reiterado del deus ex machina. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana». éste. la justicia de la marcha del mundo. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. en la redacción que ha llegado hasta nosotros. mortalmente herido de un flechazo por Hércules. En la técnica de la tragedia. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. Una y otra vez. el amor de su esposo. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. de acuerdo con las costumbres del país. la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. Además. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. al esplendente Colona. moribundo. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. la nodriza sirve de intermediaria. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. Con su sencilla creencia en la justicia divina. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses.

hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto. su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh.. en peligro de muerte. Sin duda. Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera.. Mas. Herida en lo más profundo de su alma. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme. para casarse con la hija del tirano Creon. ¡Ay. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No.). No podré. puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss. En vano os eduqué ¡oh.. huyendo con él a Grecia. rey de los argonautas.. La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable. infeliz. y se presenta como voraz atleta. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin. La pieza termina felizmente cuando Hércules. eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas. Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello. en el mismo año. en lucha. etc. de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides.. de Gluck). Entonces gozó de .» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah. a apoderarse del «vellocino de oro». deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. Admeto. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. etc. arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos). hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así. La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte. A. Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. Él la abandona en Corinto. no es posible. puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos.H. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh. el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura. Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos.

bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». Sin embargo.. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios».). El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a. el zángano. le misanthrope). etc. «desfile». aunque algo más numeroso. todavía se conocían de él muy pocos versos. en las ciudades dóricas. apr. El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. da a la obra el título que lleva. en 1907. La comedia presenta un coro como la tragedia. La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. el padre tacaño y severo. etc. el esclavo harapiento. y alcanzar nueva vigencia. en Sicilia y en Italia Meridional. Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. citaremos las Ranas. Baco es llamado para que ejerza de árbitro. ha tenido que contentarse con una selección. debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. Baco. este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores. Con la caída de la democracia en Atenas. A. Nuestra iniciación a la literatura griega. comienza a decaer. este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna». rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. C. cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. por boca de Baco. se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. d. la «comedia antigua». asimismo. apr. sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. . En el siglo pasado. Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. el hijo despreocupado. que fueron representadas hacia el año 405.). por ejemplo. se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro.H. En estos últimos años. otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres. La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. por ser iniciación. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. que hoy sigue ejerciendo su influencia.

CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. con todas las características propias de una cultura rural.H. En ésta. Sólo más adelante. para numerosas labores agrícolas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. y existía. incluso. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida. propende a idealizar y contempla la vida . Terminus. ni en la filosofía. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano. Vida campesina . la vemos de una manera muy señalada en la religión romana. BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos. A pesar de todo. como entre los griegos. pasa directamente del arado a la dictadura. El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano. divinidades de la sementera. un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus). Seia y Segesta. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural. había su propia divinidad.Vida militar . equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas.. siendo un simple campesino. aquí es todo equilibrado espíritu comercial. la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). dios de los mojones de piedra.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que. no encontramos mitos empapados de poesía. A. sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego.. los romanos constituían un pueblo típicamente campesino. viéndola no sólo como imitación. El griego tiende al pensamiento abstracto. ni en la ciencia. Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. Por ejemplo.

con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. Así que los romanos no pudieron adoptar. lo griego. algunas veces. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). Esta diferencia se pone de manifiesto. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros.H. En oposición al griego. en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». en la calle. con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. italiano. Además. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. le). para tomar un ejemplo suizo. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. que no fue nunca el lenguaje hablado. durante toda la Edad Media. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez. el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. del Imperio Romano. sacándolo de sus moldes. Naturalmente. Pero el hombre sencillo. lo mismo que la de la griega. o ille sol en vez de sol.— proceden del latín vulgar. catalán. de entre todos los pueblos de habla alemana. El latín vulgar presenta. ante todo. otras. el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. el predominio de lo racional. un léxico propio y. un día. la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. español. El latín fue. Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. Por consiguiente. 1 . En esto consistió la aportación romana. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. no se diferencia mucho de aquélla. El griego. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. El latín medieval. dialecto rural que. la lengua hablada por el romano culto. desde el punto de vista histórico-lingüístico. rumano. Esta actitud se hace notar. cabe decir. se decía una causa (una cosa)en vez de res. algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. de modo particular. Citemos. o la pronunciación o por au. no del clásico. destaca también algún rasgo original. etc. en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. A. la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo. fuimos. del latín vulgar. los suizos. pudo desarrollar una lírica propia. que era a la lengua hablada por el culto. o bien. a grandes rasgos. pues toda la Suiza actual formó parte. A decir verdad. una pronunciación completamente distinta. el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. preguntándose. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». portugués. en todo momento. En cambio. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. en pocos siglos. Mas. el latín. a veces. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». en las monedas romanas de la época imperial. sin más ni más. Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. se convirtió en lengua universal. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. como ejemplo. se servía. las dotes de organización. apunta a lo vital humano.

como Grecia. de los «adheridos» al derecho civil romano. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho. la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. . a Inglaterra. pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio.H. «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. «en la duda. la influencia de Roma sobre Europa fue. aunque en otro sentido. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. nace. De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. Livio). La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y. hasta nuestros días. A. Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro. — desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. un derecho y una lengua oficial. el principio in dubio pro reo. a favor del reo». al principio muy complicada. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que. y gravitó en lo político y en lo jurídico. dejó impreso su cuño en la Europa posterior. La situación jurídica de la población. particularmente. en última instancia. que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. y de África Septentrional. a lo primero. o bien: audiatur et altera pars. Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. sino también en una actitud humana fundamental. la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. externa. en el transcurso de pocos siglos. por ejemplo.

«Biblia de los romanos». fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica. desde muy pronto. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». en estos primeros contactos con lo griego. El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. Livio tradujo la Odisea al latín. escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. Sus obras. d. II. como Tarento. C. En esta obra canta la primera guerra púnica. y la segunda. como las de sus predecesores. Además. I. apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias. Sin la influencia de la creación griega. HORACIO. d. por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia. que resulta poco menos que ininteligible.). C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. A esta primera etapa. sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente. el bien inapreciable de sus dotes intelectuales. la prosa nace después de la poesía.) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. / incese versutum C. resumen de protohistoria romana que no expone en . como el carmen Arvale. en la mayor parte de las literaturas. a M. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. se la podría llamar etapa de «adiestramiento». Nevio (20o a. romano de pura cepa. sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. Epíst. hay que citar la Ley de las doce tablas.). No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. Como pertenecientes a este grupo de producciones. Catón.H. severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. sobre todo en Lucrecio y Virgilio. Metaponte. Elea y otras muchas. Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. A. C. Camena.. Livio Andrónico. En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma. 156 ss. Además. epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. como producción de segunda línea. Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. Sin embargo. en la que él mismo tomó parte. d. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta). LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio. escribió dos obras importantes: los Orígenes. Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal. los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida. la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. Los Anales. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). incluso para los romanos de la época clásica.. Porcio Catón el Viejo (234-149 a. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. Se sirve también del arcaico saturnio.

las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego.) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P. Plauto (254-184 a. Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. TERENCIO (190-159 a. así como la grosería del lenguaje. que vivió en tiempos de Nerón. resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales. llega inesperadamente de un viaje el severo papá. a veces. compárese con el Amphyytryon de H. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules. Después de la conquista de Ilium (Troya).además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. A. escritos con espíritu cristiano. de forma que. libro sobre las labores del campo. . necesaria y exclusivamente.. Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. d. 9 ss. Sin embargo. entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano). la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. que la casa está llena de fantasmas). Kleist). el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. de Vigoroso lenguaje. deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos».H. y la obra De agri cultura. El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). Los compuso en forma epigramática. Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran. al que impide la entrada. mucho más selecto y cultivado. De entre los relatos novelescos de Petronio. El nombre «sátira» (no «satyra». I.) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía.. característica de la obra de Plauto.): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo. 4. Lucilio (180-102 a. su lenguaje está destinado a un público culto. d. También escribió poemas satíricos el poeta Marcial. ligera y un tanto descuidada (Sat. de C. oro y plata. Terentius Afer de Cartago). C. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias. No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira.). El verdadero creador de la sátira romana es C. significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas. apr. versos chistosos. En la Edad Media. No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias. usando de él libremente. apr. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega). que como Enio y Polibio. latín «satura». C. Horacio censura su forma de expresión. particularmente. en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos. Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: . De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros. aprox.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. encontramos todos los . El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. A partir de ahora. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. y. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. intenta armonizar su mismidad con lo griego. para que no se le moteje de graeculus. como escritores de máxima fecundidad. etc..) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra. primero. se entendía y hablaba corrientemente el griego. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. adquisición del principado de Pérgamo.). para el cual poco valen el estilo y la representación. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos. el modelo admirado. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian. frente a los griegos. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). Así. Se aceptaba de grado el espíritu griego. I. partiendo de aquí. en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. los griegos. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante. pugna con Antíoco de Siria. ahora de un modo consciente. con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. el que en el primer siglo precristiano destaquen. CICERÓN. Mommsen. puro y nada ostentoso. Roma empieza a tomar posesión de su ser y. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). enseñan. con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas. Cicerón es el orador lleno de ambición personal. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad. incluso Cicerón. por ejemplo. así. sin más. eran las familias nobles. los romanos. les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. Los dos tipos necesarios para aquella época. en este segundo período de tiempo.H. se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. sobre todo la de los Escipiones. y sin embargo. el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades. conquista de Grecia. Tusculanae disputationes. en efecto. sin desmentir el carácter propio. para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores. hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. Grecia era superior a nosotros. hecho comparable. consecuentemente. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían. por ejemplo).. En tales círculos. C. Cuanto más cambiante es una personalidad. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia. d. Cierto que. A. se completaban mutuamente. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado.

Nacido en Arpino. A. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia.H. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. todo lo cual. V. con lo que se convierte.). en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. agradable. todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. disp. Clodio. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que. Más adelante. Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). podía apelar en última instancia a la asamblea popular. En Grecia y Rodas. podía asistir a determinadas sesiones del senado. El escritor griego Plutarco (46-106 d. la cual. por otra parte. de su apartamiento político.) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas. venció todas las dificultades con gran energía. El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). precisamente en aquel entonces. sin embargo. 1 . al cual fue elevado el año 63. Cicerón era todo: un hombre vanidoso. fue ejercido en favor de San Pablo. El año 76. para un orador incipiente. Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. un hijo de senador como él. En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. en arqueólogo romano (Tusc. pertenecía a la orden ecuestre. En su primer discurso conocido. el emperador usó del derecho de gracia que. 64 ss. sus escritos filosóficos. encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. sobre todo en su aspecto humano. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. d. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). dotado otras veces de gran poder creador. filósofo o pura y simplemente como hombre. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. se movía en un mundo intermedio. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. No olvidemos que Cicerón. con frecuencia demasiado humano. en cierto modo. Parejamente al historiador Salustio. El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz. sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. etc. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. En efecto. pues Roscio era enemigo de Sila. La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. los elabora en su mayoría en la época de su otium. d. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. Teseo-Rómulo. C. a veces. La repulsa manifiesta no es. como sabemos por la historia de los apóstoles. Donde podemos conocerlo. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana. defendió a éste de la acusación de parricidio.). En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias. orador. Pro Sexto Roscio. El punto culminante de su vida fue el consulado. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. Su viaje a Grecia data del 79 al 77. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. por tanto. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático. en cierto modo. de las que hablaremos a continuación. de donde procedía también Mario. como caballero emancipado. después de todo. C. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. donde descubre la tumba de Arquímedes. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons. constituía un gran obstáculo. un espíritu carente a menudo de originalidad y. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general.

Defensor del asianismo en su juventud. pero no le fue concedido. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular.H. Verres no ahorró dinero en sobornos. discursos dirigidos contra Marco Antonio. A los doce años de su investidura consular. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. le habría gustado celebrar el triunfo (1). Verres tenía el rango de senador. Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. Por otra parte. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. el orador más famoso de la época. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. pudo imponerle el destierro. escritos retóricos y las Cartas. Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. que le había sido confiscada. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. Del 73 al 71 antes de Cristo. Para los historiadores del arte. con su modo de proceder. Después del asesinato de César. para decidirse finalmente por este último. sobre todo. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. Verres fue pretor de Sicilia. en los círculos más elevados de la sociedad. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. recuerdan a Demóstenes. El vencedor César trató de ganarle para su causa. Por consiguiente. Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo. En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). ejecutor testamentario de éste. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. que escribió un 1 En la antigua Roma.) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados. su arrogancia y. Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos. C. (N. a Verres le defendía Hortensio. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II. y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. un advenedizo. las Filípicas. le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor). que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. del T. d. se revolvió violentamente contra Marco Antonio.) . Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. Policleto y Praxiteles. escritos filosóficos. La pandilla de los senadores apretó sus filas. por su robo de bienes artísticos. a la sazón. sin que por esto se rindiera al aticismo. además. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. vaciló mucho tiempo entre un y otro. pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas. A. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. entrada solemne del vencedor en la ciudad.

La primera trata del carácter de la guerra. Glabrio. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. Pompeyo. Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres). Hay que admitir sin vacilación que. justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. A. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. Pompeii (66 a.) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece.H. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente. Después de la actuación de los Gracos. Cicerón posee una mirada muy aguda. C. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. en lo justo. El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. 1 . el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. d. sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. A decir verdad. los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. Las catilinarias (63 a. jefe interino. ocupa sólo un lugar de segunda fila. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. d. frente a éste. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn. cuando era cónsul de Bitinia.) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. Para este aspecto científico. Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a. comparado con muchos de sus contemporáneos. En la provincia de Asia. Por otra parte. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. El discurso consta de tres partes. C. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. tuvo que resignar el mando y también M.) (1). d. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. que en otros tiempos había acabado con los piratas. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. C. no sólo material científico-natural.

a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. Se sabía de gentes como Manlio. tenía puestas las manos en el juego. Apenas cabe admitir que a Catilina. pero todo movimiento político intenta cubrir. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. A. gracias a su celo. a cuya cabeza figuraba L. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. ni mucho menos. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. Catilina se había puesto a salvo. presentó su candidatura al consulado para el año 63. por no decir de un culto secreto. En ella distingue seis clases de partidarios que. entre bastidores de la conspiración. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. Sergio Catilina. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. con frecuencia harto egoístas. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. César habló en contra con el argumento. en Roma corrió el rumor de que. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. había hombres como César y Craso. carecieron de consecuencias. Los populares tenían. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. como Clodio y César. todo son depravados. en su lucha contra las «tropas del gobierno». en su segundo discurso. todos son buenos. En la sesión del senado. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. las circunstancias no eran. como hombre invisible tras los bastidores. II. revolucionarios y enemigos del estado. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. al cual se le creía capaz de todo. Fracasó. En su primer discurso. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. del lado del estado. el reparto de tierras y ordenación de los cereales. tan simples. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. No se conocían. éstos son. Ahora bien. con los cuales había anudado relaciones Catilina. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. con un manto ideal. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones.H. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). ante todo. El propio Cicerón. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. al urdir la conjuración. el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. la cual tenía las características de una alianza secreta. leyes agrarias. Políticos ambiciosos. Catilina era un aventurero de la peor especie. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. según su situación económica y su carácter. sus fines. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. o como Cornelio. Este intrigante. sin duda. 17-23). nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. En este primer discurso. preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. para él. propuso su reclusión perpetua. en programa. que viene a ser una especie de análisis sociológico. inspirado en la filosofía griega. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . ¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. son muy diferentes (Cat. los distintos pareceres chocaban con violencia.

en este sentido. representan un producto híbrido de filosofía. A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes. sino más bien una ayuda práctica para la vida. Sabazio. aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. C. Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. el camino escogido para conseguir un fin parecido. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega. Atis y no en último lugar el cristianismo). desde el punto de vista político y militar. con todas las reservas. era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. también en filosofía. en él. La Stoa. Desde las expediciones de Alejandro Magno. gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos).. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. constituye una obra notable. sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico). y. de recibir algo de ellos. Su fin común es la eudaimonia. Así pues. Cibeles. a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. A. Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. No cabe duda que esto. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. Ésta. el epicureísmo o la Academia. se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. se podría comparar. la doctrina de Epicuro y el cinismo. La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos. . en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto. transmitiéndola a Roma. Ahora bien.. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos. Tal misión consiste. introducción). lo sabían todo mejor (Tusc. Antioquía.H.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos. VI. pues el romano que opta por un modo de consideración realista. a diferencia de la Academia o el Peripatos. no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. pues la religión de Roma. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses. muy diferente: . al propio tiempo. Disp. a la muerte y a los poderosos del mundo. 847 ss. se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio). de por sí. avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver. A pesar de que el romano. en las tres. no gusta del pensar abstracto y especulativo. o estado superior de equilibrio interno. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. Mitra. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. Siracusa. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. la misión de Roma en forma distinta. psicología y dirección práctica del espíritu. Cuando en el año 155 a. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. era. no es una investigación. Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico. con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). Su labor.). en cambio. al propio tiempo. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que. d. aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo. Pero esto es sólo un lado de su carácter. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma. en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. Eneida. lo mejoraron. Éste es el camino más fácil. Virgilio. no propiamente como pensador creador. para los romanos. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. Roma).

En ciclos periódicos. Otros representantes conocidos fueron Crisipo. y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. compró La dirección cirenaica sostiene. Física y Ética. del cual resurge en nuevo nacimiento. etc. toda vez que éstas. Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes. el «polígrafo» Poseidonio. Estos capuchinos de la antigüedad. la codicia. es decir. asimismo. 2 Naturalmente. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. etc. Teoría de Epicuro En Epicuro. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. d. C. en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau. la enfermedad. como en Sócrates. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza. Epicuro (341-27o a. el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél. no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado. generalmente bajo. La doctrina estoica es panteísta. discípulo de Sócrates. sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis». todo lo demás carece en absoluto de valor. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual.) era muy rico y después de sus años de viajes. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. la persecución. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. Panecio. Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. El bien supremo y único es la virtud. el mundo vuelve al fuego original. Su maestro fue Antístenes. Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). 1 . A. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional. es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. por ejemplo en Sartre. tanto mayor es. El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. el romano Séneca. en oposición a las teorías de Epicuro. devotos de la naturaleza. La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». Epicteto.H. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. por boca del filósofo Hegesias.

en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático. Aquí se debate el tema de la felicidad interior. el sensual. Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro. En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos. aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. Éste. Los discursos particulares son. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud. Sin embargo. Entre los romanos. sólo exposiciones. habría tenido que ser ateo. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. Por tanto para poder explicar tal aparición. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. en su concepto. Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. es decir. por lo mismo. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. cierto que. El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). De ser consecuente. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín). con independencia . en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. basándose en un choque mutuo de los átomos. Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. para el epicureísmo consiste éste en el placer. sino el estado resultante de la liberación del dolor. La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. El epicureísmo. a decir verdad. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. ulteriormente. muerte es disgregación de átomos. raya casi en lo religioso. por paradójico que pueda parecer. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. lo mismo que el Pórtico. castigos infernales. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. Nacimiento es agregación de átomos. donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente). no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas.H. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. A.

contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. es decir. desde Pitágoras al Pórtico. La obra de Varrón. Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño). V. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . 2o). Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica. aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. naturalmente. de buen romano. el Orator y Brutus. es aquí copia del orden universal eterno. Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. lo que ya dijimos de la griega. 6. era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época. del cosmos. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse. Para el romano Cicerón.) M. sino el estado romano. ss. por el contrario. parte siempre de un ejemplo práctico. Terencio Varrón.H. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros. pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). C. ninguna forma ideal. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo. de Reate. Cicerón. Para las generaciones subsiguientes. de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. y a la ambición. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. de una manera típicamente romana. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). A. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. la mejor forma de estado no es. VARRÓN (116-27 a. El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o. 57. a grandes rasgos. pasando por Platón. El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. La ordenación humana que es el Estado. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. respectivamente. Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico. Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. d. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. El Brutus es una historia de la oratoria. que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael.) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo.

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

3)

En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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el último de los cuales no está escrito por el propio César. Éste.000 y 5o. Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. lo vemos todo con los ojos de César. que trata de la guerra civil con Pompeyo. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. 8). Hastiado de la política. se enriqueció hasta tal punto que. Sin embargo. en dicha obra. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito.H. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. Con Bellum Gallicum. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. sino algunos oficiales de su ejército. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix. Salustio tuvo una vida muy agitada. Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. sino por su general Hirtius. Salustio se .) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. Tapso y Munda. Salustio es un historiador sobresaliente. d. la época de los antepasados. El contenido de la obra. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios. 5 6 Descripción de la Galia. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. permiten sospechar que su autor no fue él mismo. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. es el siguiente: 1 2. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. con un ejército relativamente pequeño. guerra con los helvecios. fue un rebelde. como ejemplo digno de admiración. Ello significaba. en cierta manera. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años. De postura fundamentalmente pesimista. se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. naturalmente. más adelante. se puso del lado de los populares. pudo construir los espléndidos horti Salustiani. en cambio. Más adelante y con su nombre. Como César. resumido. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales.000 hombres. Bellum Gallicum no nos dice. lucha contra Ariovisto. para César. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. SALUSTIO (86-34 a. en tiempos de César. C. la cual había de allanar su futura carrera. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque. a cuyo partido pertenecía. César escribió el Bellum civile. 7 Además de Bellum Gallicum. para los galos. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides. galos y germanos frente a frente. 3 4. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. A pesar de figurar en el partido del pueblo. tenía una extensión mucho mayor. A. Como gobernador de la provincia de África. fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares.

Hace desfilar ante nuestros ojos interiores. se trabe. Considerad pues qué vale más. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres. Así. Sé también. ¡Comparad ahora. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. como ha solido hacerse. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente.. Ante todo. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. d.. en última instancia. luego viven en la inercia y el orgullo. su disolución y su molicie.. Considerad entre vosotros. pues. C. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. y a los hombres el esfuerzo. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes.. 85): Bien sé.. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. quirites. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. quirites romanos. El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes. Con la ruina de la libertad. ante la asamblea popular. algún individuo de aquella camarilla de los nobles. es un maestro de la exposición. En su discurso a los quirites romanos. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores. Para él. en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. que nos dejen a nosotros el sudor. aspira a presentarse sin mengua. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario. bajo los emperadores. En estas obras.. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. asimismo. el sujeto de la historia es. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana. porque no sé preparar bien un banquete. Lo concedo con gusto. Las Historiae describen la época vivida por él.. Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. Así sucede. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. que a todas las personas de pro. y no el ajuar. la historia de la época imperial. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre. Tácito ha encontrado su estilo propio.. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. A. se busque algún otro que le mande a él. Tácito (hacia 55-120 d. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien. ignorante de todo en semejante negocio. os lo ruego. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. el alma humana con todas sus pasiones. si los hechos o las palabras. Al igual que Salustio. como un drama sombrío. para la mayor de las injusticias. los efectos de una decadencia. que las armas. humildes. quirites. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido. Así. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo. es lo que da honra. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. el último gran historiador de la época imperial. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana. lo que tienen en tanta afición.H. Mi parecer es completamente opuesto. sigan ellos hacienda lo que les agrada. lo que ellos leen en los libros. será bien de cierto para que. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres. no cabe admitir. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada . de quienes después de ser creados cónsules. lo ejercen: primero aparecen diligentes. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. una vez conseguido. Dado que Tácito. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres. Para él. en su obra. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva. después de haberse deshonrado con todas las torpezas. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta..). quirites. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. la oratoria tiene que experimentar. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. no silencia en absoluto las flaquezas de éste. las más de las veces. que el autor.. cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo. les conviene tener más gloria que riquezas. moderados. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. los peores de todos los vicios.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta. El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. . En cierto modo. sin odio ni favor. y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas. Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos. al cual nos presenta como un monstruo. por ejemplo. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara. A. Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio. Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano.H. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete.

no buscó el modelo en la helenística. siendo así que. en todo. en oposición a sus predecesores. Livio y Horacio. son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. el mundo entero empezó a respirar. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. Augusto. En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira. durante mi principado. en el sentido más amplio de la palabra. en el año 27 a. Fueron éstos Virgilio. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. Hacia el final de su reinado. son la Ara Pacis. el senado. según dice la historia. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. Mas el emperador comprendió. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos. sólo dos veces. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano. sino en la época clásica griega. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma. el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano).. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles. hoy Ankara. Turquía). las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. Expresión notable de la voluntad de Augusto. En rigor. Este espíritu educativo. VIRGILIO (70-19 a. antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. Para la difusión de sus ideas. C. El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). A. d. C. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). d. el emperador no se contentó con esta regeneración externa. Para ello.H. Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. se había cerrado. En él encontró el espíritu romano su más noble representante. sin duda. Podemos repetir aquí lo dicho ya . en lo relativo al arte. que nuestros antepasados habían querido cerrar.

ahora me guarda Partenope. se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente. tenet nunc Parthenope. ya veremos más adelante con qué fundamento. de Siracusa. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. A la sazón. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. En la Edad Media. su espíritu congénere. monje de St. en las proximidades de Mantua. formó parte también Horacio. diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. Livio. Para los pueblos románicos. En líneas generales. En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. en el siglo XVIII. de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. siendo enterrado en su querida Nápoles. Calabri rapuere. figura ideal de la bucólica. En el área del idioma y de la cultura alemanes. la familia del poeta perdió sus bienes. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. También se le tuvo por hechicero. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. Al escribir. En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. Cecini pascua. de cuyo círculo social. sin duda. dedica un recuerdo a sus protectores. En las sortes Vergilianae. No es un azar que el rústico Norte de Italia. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. A. lo romano. rura. con las Geórgicas. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. pero que construye con ellos algo completamente otro y original. 1 . Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. los calabreses me robaron. duces. Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. más tarde emperador Augusto. Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. para buscar allí la última inspiración para su obra. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». Virgilio. Gall. A pesar de todo. Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. con su influencia céltica. entre otras. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). más adelante. P. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. en la primera y cuarta égloga. en su Waltharilied Waltharius manu fortis. Alta Italia (1). Para Ekkehard. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. desde entonces. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. poco antes de la terminación de la Eneida. Canté los prados (Églogas). su obra capital. en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. se solía clavar un alfiler en el texto. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético.H. Fue educado en Milán y Roma. para predecir el destino según la palabra perforada. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. utiliza algunas veces «sillares» ajenos. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. «Mantua me engendró. Virgilio quiso visitar Grecia. Virgilio fue invariablemente un gran poeta. Virgilio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada. Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. Églogas o Bucólicas. Con la Eneida. especie de libro de oráculos. el «padre de Occidente». se le llamó anima naturaliter christiana. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. Además de la Arcadia.

Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos. de la arboricultura. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. Formula una Cumaeum carmen.ª parte). Esta prosaica materia se convierte. dos. En el curso del diálogo. ante todo. con su contenido sentimental. El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. citaremos. sino que su existencia está llena de amor. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. que comprende cuatro libros. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. Las Geórgicas Esta obra. al igual que lo había sido por Teócrito. sin pensar que. Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. campesino. pertenece al género poético-didáctico. las sombras de las altas montañas. A. Los dos versos finales. mayores. hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga. La primera. Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio. Se predice el nacimiento de un niño divino. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII. La singular belleza del lenguaje. La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». que a la sazón no había nacido todavía. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. de acuerdo con una ley antiquísima. de la ganadería y de la apicultura. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. una profecía.H. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. es decir. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. en manos del poeta. ocio y música. del cultivo de la tierra. en una obra de grata vivacidad y . El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio. en cuatro libros. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788). hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. a los aldeanos. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. Las Geórgicas tratan. La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio. pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. De entre las diez églogas de Virgilio.

al principio. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos. su padre muerto. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago. ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. Eneas consulta la Sibila de Cumas. el cancerbero. La Eneida La Eneida había de ser. 136 ss. Dido entristecida. en su viaje de Sicilia a Italia. Las mujeres. Su padre Anquises. reina de Cartago. instigadas por Juno. Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. éste es acogido benévolamente por Dido. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra. la laguna Estigia. para Roma. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras. la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro. pone fin a su vida. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia. intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. fue poniendo en verso sus diferentes partes. Allí. los lugares de los arrepentidos. A. Por intervención de Venus.. el Elíseo. El héroe relata la ruina de Troya. Parece que Virgilio. sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. Dido y Eneas se enamoran ciegamente. madre de Eneas. Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas.). Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. Primero la esbozó en prosa y después. le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). 5. Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (. Por esto decidió destruir el poema. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia.H. Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. al que le falta la opulencia oriental. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir.. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos. . Por mandato de los dioses. Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia). A partir de entonces. 6. Sigue una pintura de éste: Caronte. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas. II.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae). lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. poco a poco.. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. etc. Virgilio sabe expresar esta carencia.. Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente. su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador. 4. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. que tiene el don de ver las almas preexistentes. He aquí en resumen. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. 2 y 3.

Como se indicó. que hace responsables a los Gracos. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. Forster 7-12. Con el gobierno de Augusto. Eneas se alía con los etruscos. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad». Camila. Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses. la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. caudillo femenino de los jinetes volscos. ante todo. 795 y ss. ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses). Pero Juno intenta impedir esta unión. Los versos VI. cuya valentía impetuosa. las virtudes romanas. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. Eneas encarna. y de imponerles la paz. como revolucionarios. Finalmente. En Virgilio. Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente. Estalla la guerra. sacarán del mármol figuras vivientes. tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno. lo admito. formando con ella una sola cosa. pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. como en la epopeya homérica. Turno perece en el duelo. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. acuérdate de regir las naciones. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. de las desdichas de las guerras civiles. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos.). desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. A. reina la paz entre ellos y son felices. VI. en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida. defenderán mejor las causas. que se halla todavía entre los etruscos. El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. Los combates prosiguen. el destino. el imperio de Carlos V. en todo caso. el fatum. dirán los astros que nacen: Pero tú. pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica. Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. Entre tanto. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. la virtus y la pietas. contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites».H. describirán mejor los caminos del cielo. romano. sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. concuerdan con los de la Ilíada. que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. En oposición a Cicerón. sea ésta tu tarea.

osaría imputar como una falta. tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea).H. la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). En efecto. a primera vista. sólo de Homero. en determinadas ocasiones. «su» Héctor. Sin embargo. piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina). el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles.). Virgilio. heimlich. pura y simplemente. que pinta la destrucción de Troya.. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. no tiene ciertamente la Ilíada como modelo. éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya. «su» Elena. es decir.unus qui nobis cunctando restituis rem. el viaje al infierno (Nekia). sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. Pero . Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único. Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. La dependencia en que está de sus predecesores se extiende. se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta. Pues bien. sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida. Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga. En primer lugar. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. ahora bien. Virgilio y sus modelos. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar. procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. corresponden otros en Occidente.. el inglés gentleman. A. Así. la guerra por una mujer (Elena). etc. el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. El libro segundo. religio. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. etc. Además de otros giros de Enio. Como sea que. la amazona Pentesilea. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. el suizo. al extremo de la reproducción casi literal de versos. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto. Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas. por ejemplo. un homenaje al modelo del cual se servía el autor. Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. pietas. que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. En él se dice de Fabio Máximo:. el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia). C. por ejemplo. ¿Quién. las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. «su» Pentesilea. antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad. Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. Por otra parte. d. la palabra «escuela». las epopeyas cíclicas se han perdido por completo. justificado. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. salvo unos cuantos fragmentos.

La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. por el contrario. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. por tanto.H. es específicamente virgiliano. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas. Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. A. cada una de éstas tiene sus propias leyes. Por otra parte.dif fugimus visu exsangues. Al principio del libro segundo. el culto de la pietas. en Virgilio. tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. J. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante. Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. En cambio. Winckelmann. sonríen en el momento de su caída y muerte. Por otra parte. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». este íntimo compartir. incluso en medio de la mayor desgracia.:. El célebre grupo de Laoconte. una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética. las célebres eginetas del templo de Egina. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos. mostrasen una actitud serena. Esta compasión. Lo característico de la poesía es la sucesión. la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. Lessing se opone a los puntos de vista de J. es decir. Esto. En este libro. No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos. Pálidos de espanto. por decirlo con Schiller. los enlazan. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). II. el poeta sabe rodear de encanto. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. glorificación de las virtudes de la nobleza. Además. de la valentía individual. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación.. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. 223/4) todavía nos parece soportable. nos dispersamos huyendo. exigiría demasiado espacio. . de la consagración al fin anhelado. en la literatura griega y especialmente en la tragedia. cuyos descendientes son los romanos. la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio. un poeta «sentimental». El arte plástico. 212 y ss. fue descubierto en Roma. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción. Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. su fealdad nos causaría repulsión. Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. aquí. Allí. La poesía descriptiva produce tedio. el Filocteto de Sófocles). pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar. condiciona ya una adaptación original. con pocas palabras. II. Cuando. Virgilio es un poeta interesado o. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. illi agmine certo / Laocoonta petunt.. por sí. Por esto. Lessing señala que. apresa un momento para la «eternidad». escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. En oposición a esto. y primero se arrojan sobre sus hijos. se dirigen a Laoconte. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. a veces. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. Así. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. en 1506.

se capta lúcidamente en su lenguaje. Si Cicerón hubiese escrito historia. 42 y ss. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. II. para él y los suyos». Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan. Entonces el héroe. d. A. Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. C. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. yendo hacia su ocaso. En éstos. pues Livio no pretende ser. En tal caso. ya sea su casa de campo. por lo pronto. . podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. Livium C. . casi se atropellan.) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides. La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. la Padua de nuestros días.17 d. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos. Livio era natural de Patavium. hijo de Cayo. es pues hijo de la rústica Alta Italia. y en este aspecto es un verdadero maestro. En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón.). creador de la historiografía. como Virgilio y Cátulo. el resultado de la comparación sería. sibi et suis «Tito Livio. cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera. voy a empezar. empieza con estos términos: Me ordenas. C. en absoluto. Livio (59 a. la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores.o miseri. una y otra vez. Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. un historiador científico.. ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos. Sin embargo. por ejemplo: mansere en vez de manserunt. como en Horacio. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra. nos invitan al sueño. desfavorable al romano. La inscripción dice: T. La obra termina con la muerte de Druso (9 a. quae tanta insania. la expectación que tiene a todos suspensos. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. contarte cómo cayó el poderío de Troya. La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. entre los cuales se encuentra la primera década. se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra. d. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas. C.. Cada diez libros constituyen una unidad.. o bien su tumba. d.): . una década (del griego deka = Io). Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud. f. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas.H. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. desde el alto sitial en que se sienta. cometeríamos una injusticia con éste. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos.. encontramos en ella. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises. Las frases individuales son breves e incompletas. sin duda habría hablado más de sí mismo. Así.

Para la historia antigua de Roma. sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. y. cap. La misma situación. podría aplicársele. presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. Livio se sirvió toda. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. de cerca y de lejos. empero. En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est. a menudo.vía. atacan la columna en marcha y . atiende. al propio tiempo. su falta de sentido científico. ante el lector. el presente y el futuro. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. A. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI. en medida muy amplia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. poco después. A una objetividad llevada al extremo. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. en este campo. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. la historia romana es una exposición pedagógica. Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. para él.H. Léanse. sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes. sumidos en el lujo y la codicia. lo mismo al prodesse que al delectare. es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta. un moralista tedioso. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. Como sea que ambos eran cónsules por igual. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. en tanto que artista. como anotamos oportunamente. Para aproximarse a Livio. 39). se cotejan inteligentemente el pasado. Livio no es ni mucho menos. Para él. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. su compañero de consulado. donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. A Livio se le ha reprochado. más acentuada y más dramática. vuelve a presentarse. tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. 34). es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón. Pero al proceder así. por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. 38). saxa ingentia in agmen devolvunt. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma. subrayado y presentación de los acontecimientos. de las exposiciones de los analistas. desde sus principios. primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. por tanto. un carácter marcadamente tendencioso. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). de manera que. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene. Su admirado modelo es la Roma antigua. comminus eminus petunt. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. a decir verdad. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente.

y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia». Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre. unde longe ac late prospectus erat. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. HORACIO (65-8 a. conclamat vir paterque. etsi peccato absolvo.H. Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. non corpus. cuando. la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. unde consilium afuerit. hijo de un liberto. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. expira. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. Aníbal. en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido. si yo me absuelvo del crimen. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. 35. los enseñas se pusieron en marcha. En adelante. dice ella. quem sub veste abditum habebat. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. a partir de aquí. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia. el resto del camino sería fácil. Entonces. Producen casi la misma impresión de versos trágicos. a las primeras luces del alba. la frase declina lentamente. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. supplicio non libero. "vos". inquit "videritis. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último. no me eximo del castigo. no se desprende de su íntimo modo de ser. sino de la índole problemática de su poesía. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. et. En realidad. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto». a pesar de lo modestísimo de su posición social. quid illi debeatur. culpam abesse. Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y. nos sorprende su lapidaria brevedad. otros un sabio que sabe vivir. Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes. etc. «Para mí. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). marchando en cabeza. C. ego me. sino también los de Roma. Su padre. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue. 58): dant ordine omnes fidem. de acuerdo con su edad. cada palabra cae con sorda sonoridad. praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam." cultrum. d. Dichas estas palabras. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. Su padre y su marido profieren gritos. moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo. sed etiam urbis Romanae. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. La yuxtaposición desligada a fronte. A.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. le hizo dar .

A. todo es sentimiento. Con sus primeras composiciones poéticas. no aparece hasta una época relativamente tardía. sobre todo de carácter mitológico. el «pródigo en golpes».) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. cita también a su maestro Orbilio. «odio». que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. fraccionado y juguetón. pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional. en este idioma. tal vez al menos en parte. Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. El poeta. se excluye todo factor intelectivo. al contrario de lo que ocurre en Grecia. La lírica romana. La lírica romana. era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. en su mayor parte. sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas. propiamente. sin necesidad de conocer la lengua original. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. y obtuvo en Roma un modesto empleo público. Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices. Puedes preguntar por qué lo hago. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio. el cual le perdonó su antigua enemistad. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). ante todo. lo mismo que Virgilio. escapó en Filipos. Estaban vinculados. También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. cobra aquí ahora suma validez. eran al propio tiempo eruditos. d. «me desconsuelo». Claudia era una mujer bella pero disoluta. pues. con anterioridad. acerca de los problemas de la traducción. Los primeros líricos romanos que conocemos. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. que intervino en las guerras civiles. hermana del tribuno popular Claudio. el Sabinum. quien lo presentó a Mecenas.H. tituladas Epodos. Lo que dijimos. se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. Los poetas alejandrinos. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve. El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». con frecuencia filólogos y científicos del Museion. en una de sus obras. C. a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión. sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas. Este hecho puede explicarse. . En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. Cátulo (879-54 a. Sin embargo. y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud. Siguieron estudios en Atenas. No lo sé. uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. por el carácter prosaico del hombre romano. En cambio. a la poesía de los alejandrinos. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. no ficción literaria. En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. En él. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. También aquí. sino expresión inmediata de su personalidad. Los neotéricos. llamó la atención de Virgilio.

En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica. el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada. sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original. y los descendientes habrán de expiarlo. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden. al final muda resignación.princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos. la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería. compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas. en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles. En sus Odas romanas (III-1-6). pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. Callan.).H. d.). Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados.dicar . cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. sino para que. cargado de hierro. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme. se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida. por la vía Sacra. A. Las Odas (carmina) Horacio. C. Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo. Particularmente impresionante es el sexto epodo. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme . Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie.. como dice en su Oda III. Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a. Los epodos. del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde. además de canciones burlescas. En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura. La obra comprende cuatro libros. según los votos de los partos. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada.. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio.. El vocablo epodos significa composición poética.. en el sentido pleno de Augusto. pereciese Roma por su propia mano. la denominación «canción» es meramente ficticia.. 30.. en la oda citada. A decir verdad. el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. adónde os despeñáis. A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo. En el epodo décimosexto. en su madurez. el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. sin embargo.

Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. Manda traer aquí vino. o que pobre. en la Oda II. de la misma manera que en las prósperas. La poesía de Horacio. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo. Mientras lo permitan la hacienda. 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. La palabra aislada. Tras multitud de temas de la lírica horaciana. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica.H. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. toda transgresión de los límites de la naturaleza. vivas a cielo raso. toda presunción humana se presenta como una nada. en un impetuoso finale. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. Tal es la impresión que produce. un tema puede aparecer atravesando un poema. hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. en bloque de una forma casi «cúbica». Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. Considerando esto. la estrofa. ya goces en los días de fiesta. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. 3. la idea del pretérito que. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. de otro lado. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. y de humilde familia. como el motivo de una sinfonía. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. que parece estoica. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. frente a la cual. que has de morir. que a la lírica clara. . Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. por ejemplo. ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. dejarás la quinta. ya vivas ahora todo el tiempo triste. pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. libre de destemplada alegría. translúcida e inteligente de nuestro poeta. en el elemento formal. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. A. la estrofa se compone de cuatro versos. ante todo. resuena primero suavemente para retumbar. a la que Horacio debe no poco: Delio. a la postre.

no estaba aún en condiciones de hacerlo. . el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses. el deporte. a pesar de todos los fenómenos de decadencia. Taliarco. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve. Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. A. ut alta stet nive candidum Soracte. el amor y el juego. mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. subjetivo.H. Nuestro arte moderno. 9.). Defiéndete del frío. merlon dicta.. Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve.. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche.. La pesadez. echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina. Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1). desde la ventana se ve el nevado Soracte. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro. sino como una sola creación estética.. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde. el hombre antiguo. los ríos están helados. También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos). En ésta domina la placidez hogareña.. Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. Forster siendo víctima del Orco.. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I. Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides. la carga abrumadora de la nieve. la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. de la poésie pure.

ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. laudator temporis acti (un panegirista del pasado). versus erat. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. De éstas es especialmente divertido leer la I. Como obra última de Horacio. C.. La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos. en calidad de cómplice. Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d. muy escasamente. vástago de una antigua estirpe de caballeros.). Según aquélla. C. amici? (¿Contendríais la risa. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). Apolo le hace crecer unas orejas de asno. Virgilio. En su destierro padeció mucho. y otras muchas. Para inculcar estas ideas al pueblo. debemos concebir a Ovidio. de esta «teoría del arte poético».. Tenían que ser honrados. se transforma en una roca. Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes. con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. d. no sólo en lo externo. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo. 10. Horacio escribió dos libros de Sátiras. d. Ovidio. por su estupidez. desde el momento de subir al trono imperial. a quien. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma. compuso sus elegías. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). pero representa ya la joven generación. 4. d.H. Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. A. ante todo. C. I y ss. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente. que eran las cabezas más ilustres de la época. el propio Ovidio se limita a meras alusiones. las Tristes. Se supone que se vio envuelto. Después de un breve período de servicios al Estado. pertenece a la época de Augusto. pero Augusto se mantuvo firme. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas. Horacio y Livio. una vez más. d. Filemón y Baucis. aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar). vino al mundo. concibió el propósito de reformar Roma e Italia. Éste. risum teneatis. Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. en el escandaloso asunto de Julia.. en su autobiografía. Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación). a 18 apr. OVIDIO (43 a.) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. recuérdese la polémica de Lessing). ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura. En Tomi. hija del emperador.. La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual.et quod temptabam scribere. que la ambición de elevar la moral del pueblo. sino también en lo interno. en el latino. Muchos de sus temas reviven más . Este poeta. Al proceder así. a orillas del Mar Negro. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente. como un artista del lenguaje de primera fila. a causa del dolor de sus hijos. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa. sus aspiraciones no fueron satisfechas. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). Midas. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores. por las fechas de su vida. decidió consagrarse por entero a las musas. nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes. Así pues. y en rigor llevado a su más alta perfección.. amigos?). 9. Ejemplos: Niobe que.

tal vez. en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor. (N. que pone de relieve antiguas teorías filosóficas. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus. Haud procul hinc stagnum est. tellus habitabilis olim. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto. además de una colección de deliciosos epigramas. ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano. de donde pasó al mundo occidental. otra de plata. La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo.. fundador de una religión. La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora». surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. Al proceder así. sobre el origen de las diferentes leyendas. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que. en un principio. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad. compuso una obra titulada Aitia..H. tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis. hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo. Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. No lejos de allí hay un estanque. 8. Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. En Zaratustra. más tarde.). Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador. de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. 108 y ss. de la antipatía del emperador por nuestro poeta. Met. rodeada de una pared mediana. Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción. Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega). Aquí. de una estatua cuya cabeza es de oro. medio circumdata muro. del T. el pecho y brazos de plata. a modo de ejemplo. el poeta. Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. El vocablo latino fasti significó. que con sus otros escritos. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro. como por encanto. en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él. Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio. «calendario». El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos». en el libro de Daniel (2. Con la fisonomía de la obra referida a Roma. Y para que menos dudes. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). según la cual. Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). antes era tierra habitable. el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial... 31 y ss. recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. 620 y ss. Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo.). el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas).. consigue crear.) . El tema reaparece. nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae. pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1).. .non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est.. complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa. II. El mito tiene su origen en Oriente..: . 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit. otra de cobre y otra de hierro. A. ramas que indican las cuatro edades del mundo. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met. que es de una lectura sumamente deliciosa.. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante.quoque minus dubites. una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano.. mediante pocas palabras. Citemos.

se hizo una masa compacta. es decir. se solía leer siempre en alta voz. un mismo tema. Met. La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira.. 6. mortales «hombres» debieron de producir. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético. postes radiare videntur. Selenen.. En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar. una vez más. el genitivo en -um en vez de en -orum. Fastos. Hijas de Atlas. como quiera. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1). y al tocarlo. el lenguaje se convierte. dicta por verba. sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas.H. 1 . .. puppis (puente de popa) por «navío». Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro. portador del Universo.. etc. Recordemos aquí. con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro. tocó también un terrón. de una forma verdaderamente sugestiva. tectum (tejado) por «casa». si acercaba los dedos a los altos postes.. «primavera» «dieciséis primaveras». éstos parecían resplandecer. uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. etc. bajo el agua intentan injuriar. poéticamente. etc. por ejemplo Hectora (Hectorem). entre los antiguos. natus o satus en vez de filius.y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira. si postibus altis admovit digitos. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro. «manantial». 2. Palabras como ensis «espada». el mismo efecto que entre nosotros: «águila». sub aqua maledicere temptant. Además. Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. la designación de una parte por el todo. tellus «tierra». Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío». en cierta medida. pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones». «la de la guadaña» (muerte). contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit. arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. por este medio y sólo por éste. Fenómeno corriente es la pars pro toto. El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica. en calco de la realidad y. Aunque estén bajo el agua. se consuma la obra de arte propiamente tal. se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido. que. 376: Quamvis sint sub aqua. A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. en el lector antiguo. demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. por ejemplo carina (quilla) por «nave». A.

A. a menudo. pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. por lo mismo. su perfil. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo. sólo destacan. una obra antigua no puede leerse como una novela. con potenciada energía. . que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras.H. entre líneas. en meras insinuaciones. de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla. Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción.

71 Eléata. 63. 113 Calímaco. 93 Hegesías. 107-108. 155 Epicuro. 53 Anaxímenes. 154 Aristófanes. 48. 23. 23. 53 Antíoco de Ascalón. 114. 204 Alcibíades. 23. 155 Critias. 71 Dionisio. 114-116. 60. 62. 143 Dídimos. 96 Anaxágoras. 48-50. 125 Esquines. A. 87. 118. 80. 125 Baquílides. 121-125 Galeno. 83-86. 107 Euclides. 117. 69. 23. 112. 202.H. 53-55. 51. 117. 81. 212 . 144 Antístenes. 91. 100. 22. 61. 202 Arquímedes. 90 Gorgias. 95. 57. 144 Arquita. 88 Hesiodo. 212 Crisipo. 54. 60 Anaximandro. 48. 101. 87. 157 Demóstenes. 155 Heráclito. 178 Eratóstenes.. 63 Demócrito. 23. 91. 23. 61 Herodoto. 153 Arquíloco. 112. 79. 106 Eriximarco. 31. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 24. 79. 124. 71 Baco 109. 79 Alceo. 57. 65. 161 Diógenes. 211. 79 Esquilo. 94 Herón. 72. 110. 154 Dion. 69. 87 Eurípides. 77 Hecateo. 50. 125 Aristóteles. 36. 154. 156-158. 110. 23. 59 Epicteto. 55 Empédocles.

82 Plutarco. 138 Polignoto. 51. 126 Merian. 204 Simónides. 143. 57. 157 Lisias. 79. 58. 64. 72. 77. 95 Homero. 62. 61-70. 23. 62 Protágoras. 144 Orfeo. 22. 147 Perses. 191 Solón. 53 Teócrito. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 71. 22 Tucídides. 57 Pausanias. 115. 72. 155 Parménides. 62. 113 Sócrates. 56 . 52. 104. sofística. 114. 154 sofistas. 110. 161 Sófocles. 49 Píndaro. 23. 106. 159. 73. 55. 161 Piteas. 49 Panecio.H. 177. 106. 191 Isócrates. 102. 31-48. 193 Zenón de Elea. 23. 66. 168 Platón. 63 Safo. 65. 23. 49 Pandora. 112. 55. 35 Molon. 106. 80 Jenofonte. 96. A. 22. 94. 24. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 104-107. 189 Polibio. 65. 76. 89. 113 Pitágoras. 17. 61-70. 57. 100. 155 Pródicos. 97-104 Leucipo. 188. 62 Hipócrates. 146 Menandro. 102. 119-121. 121. 107 Jenófanes. 95. 161 Plotino. 107. 51. 114 Tirteo. 56. 80. 101. 50. 30. 95-97. 82 Poseidonio. 97. 58. 57. 141. 84. 70-83. 71. 75-79. 67. 23. 156 Porfirio. 60. 124. 53 Tales de Mileto. 171.

176. 148. 193199 Lucilio. 136 Ovidio. 188. 139 Livio Andrónico. 163. 145 Marco Aurelio. 58. 141-161. 108. 64. véase Livio Arquías. 139 Plauto. 209-216 Petronio. A. 196 Andrónico. 138. 191. 136. 173-174 . 148 Pomponio Atico. 195. 134. 97. 136-138. 22 Salustio. 142 Propercio. 186. 200 Nevio. 174 Tácito. 138 Lucrecio. 137. 26 Augusto. 126. 140. 162. 205 César. 194. 80. 189 Marcial. 28. 33. 155 Mecenas. 158. 145. 147 Pompeyo. 139 Marco Antonio. 107. 179. 151. 199-209 Hortensio. 151. 165. 158. Forster Zenón el estoico. 215 Catón. 122. 155 Suetonio. 139. 136. 171-174 Séneca. 82. 50. 166 Catulo. 166-171 Cicerón. 139. 146 Juvenal. 108. 144 Atico. 179. 140 Livio (historiador). 137-138 Plinio el Viejo. 175. 189 Fabius Pictor. 65. 146. 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 29. 147. 200-201. 142. 199 Enio. 176. 175. 166 Hirtius. 170 Horacio. 145. 164.H. 163. 135. 97. 26.

136. 60... 181 Gluck. 86 Champollion. 80 Nietzsche. 142 Montesquieu. 126. 63 Mommsen. 200. 183 Vario. 175-195. San. C. 122 Roswitha Gandersheim. 177 Euler. 138 . Grotefend. Th. 125. S. 183 Varrón. 82 Kleist. 153 Moro. 59 Petrarca. 59. 22 Tuca. 161-163 Virgilio. 27 Racine. 79 Jung.H. 82 Casiodoro. 58 Kant. H. 38 Hölderlin. 35. 50.. 184 Ekkehard. 141. 80 Benito de Nursia. 32. 141 Paracelso. 26. San. 54. véase Varrón Tíbulo. 123 Goethe. 45.. 191. 209 Maquiavelo. 134. 59 Gessner. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. 138139 Terencio. G. 63. de Goethe. 35 Fausto. L. 50. 26 Corneille. 152-154. 86. 137 Lessing. Tomás. 177. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico). 59. 190. 38 Dante. 34. A.

196 antiestrofa. 37 Snell. dialecto. 135 carmen Arvale. 46 Ventris. 140 agon. 124 Corpus Hippocraticum. 26. fiestas. 24 cantos salios. 110. analística. J. 124-126 coro. 38 Virchow. F. 105. 146 aticismo. M. 178-181 cantos corales. 135 analistas. 133 carmina clericorum. 153 Voss. 42. 64.. 74. 177. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller.. 121 deuteroagonista. 191 Wolf. 190 Schlegel. científicos. 110. 27 Comedia. A. 32 Wagner. dialecto. 90 Voltaire. 79 beocio. 146 ático. 117. 109-111. 24. 190. 195. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. 134 deus ex machina. 24 bucólicas. 27 asianismo. 133 codex. 36. 111 Winckelmann. 114. 23.. 165. 35 bizantino. 110 . 203-208 Carmina Burana.. 30. 115. 89. 23. 101. A. 23 báquicas. Forster Rousseau. H. 109 alejandrinos. 34. 113 antítesis. B.. 125 Schliemann. 135 carmina (odas). 90 corpus iuris. 24 biblioteca de Alejandría.H. 58 arquetipo. 87 ambarvalia. 104. véase códices códices. 37. F. 21. 109 belleza primordial. 111.

113 exodos. 22. 45 Humanismo. 22. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. 114 fabula praetexta. 28. 77. 117 eólico. dístico. 110 Drama. dialecto. 90 homéricos. 111' . 189 epopeyas cíclicas. 104 epopeya homérica. 22 enciclema. 185. 22-25 diálogo de los melios. 116 jónico. 113 Epopeya. 94. grandes. himnos. 212 elegía. 24. 23. 23 joritsontes. 23. 212 Edad de plata. dialecto. 18. 17. 189 estrofa. 177. 50. 114 Epica. 188. 133 latín vulgar. 77 Didáctica. 24 Epeisodion. 108-126 drama satírico. 201 ditiramo. 136 Hipocrático. 85 epigrama. 31. 109 Edad de oro. 24. 24 hexámetro. 96 diálogos. 31-50. 75. 114 dórico. juramento. 22. 133 Leiturgia. 17. 24 latín de convento o medieval. 181 dionisias. 136 griego moderno. 33 koine. 25. dramática. 45. 23. 46 epodos. A. 79 diphthera. 139 epinicios. 73. 110. 109 Diotima.H. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. 132. 113 epitheta ornantia. lengua. dialecto. 78 ironía trágica. poemas. 18.

135 Lírica. 51. 52 neotéricos. 145 paideia. A. 110 Quadrivium. 34. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 209 olímpicas. 114 pars pro toto. 103. 101 palimpsesto. 93 mensajes. 138 saturnio. 200. 106. 113 lírica individual. 65 metonimia. 27 papiros literarios. 22 poesía didáctica. 23. 17. 114 pentámetro. 36 mimesis. 22. 45. 111-113. 110 . 109 Lescia. 136 septem artes liberales. 208 proposición mayor.H. véase Virgilio poésie absolue. 215 peanes. 17 órfica. 199 poésie pure. 30. 56 Retórica. 84 proposición menor. 201 Ley de las Doce Tablas. 23. 29. 23. 64. 111. 137 odas. 117 método dialéctico. 84 protagonista. 117 planto lírico. 125 parodos. 162 rapsodas. 22 peripecia. 203. 49. 162 skene. 181 poesía pastoril. 62. 85 misterios. 215 micénica. 75 orquesta. 87. cultura. órfico. 18. 111 logógrafos. 200 lírica coral. 77. 107 sátira. 104. 109 otium. 143. 27 paracasis. 109. 201 Nueva Comedias griega. 49 mito. 18.

85 catharsis. cinismo. 77 deductivo. 60. 62 dialéctica. 69. véase Universales dualismo. 84 definición. 154. 67 Academia. 75 daimonion. 85 bios praktikos. 154. 64b68. 36 chispa divina. 89 comunismo. 155 cnídica. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. 66. 110 Trivium. trilogía. 33 versio. 118 tritagonista. 59 cínica. 86. 110. 162 unitarios. 73 antítesis. método. 154-155 cirenaica. 85 bios theoretikos. A. razonamiento. 67 derecho natural. 153. 74 . 75 disputas de los Universales. 85. trímetro. 89 cultura micénica. 157 aurea mediocritas. 84 cuatro humores. 72. 177 yámbico. 66. teoría de los. 23 verso épico. 109. 67 conclusión. 158 átomo. 156 arche. escuela. escuela. 114-116 ss. 159 anamnesis. 79. 82. 140 verso coloquial. Forster stasimon. 80 concepto. 66. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. 53 ataraxia. 207 apatheia. 70. 86 causa primera. 53. 68.H. 68. 61. véase hexámetro Waltharilied. atomística. 157 ateismo. abstracción. 60. 153.

97 homeomerías. 93. 85. 82 Escolástica. 55 empírica. 62 Eros platónico. 85 epicureismo. véase Epicuro latinidad argentea. 52. 84 ironía socrática. 62 números. 68 inmanente. 52. 157 Física. 77. juramento. 53. mística de los. 59 hipocrático. 54. 63. 58 . 160 mito. Ilustración. 73 energía. 156 Etnografía. método. 82 nominalismo. 51. 93 mito de la caverna. 60 música de las esferas.H. 75. 154 hilozoísmo. 27 materia. 65 Metafísica. 90 historiografía pragmática. 81-83. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo. 65 kepos. 73-75. 156 hedonismo. 156 logos. 74 monismo. 58 neoplatonismo. 64. 165 eudaimonia. 84 microcosmos. 54. 51. 160 manuscritos medievales. véase también Epicuro erística. 59 mayéutica. 154. 59 entelequia. 50. 92. 159 Eléatas. 86 Ética. 86 nomos. 156 macrocosmos. 83 Lógica. 79 escepticismo. 60 idea y teoría de las ideas. A. 194 Likeion Liceo. 68 inductivo. 153.

85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 161. 86 utopia. el. 154 pesimismo. 84 transmigración de las almas. 58. 103 bibliotecas. 85 zoon poloticon. Forster Ontología. 83. 95 peripatos. órfica. 162 silogismo. 162 Universales. 153-156. 21. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. 85 vita comtemplativa. 121 pesimismo. 75 ritmo. 63 tesis. 79. 84 presocráticos. en Eurípides. 48. véase también Pitágoras Pórtico. 55. 178. 50 physis. 52-61 principium. en Hesiodo. A. 57. 53 prólogo. véase también Stoa premisa.H. 50. 163 superhomcre. 54. disputa de los. 58. 58 sonido. 78 Trivium. 57. 83-86 relativismo. véase también Pórtico Studium generale. 153. 84 Realismo. 26 . 49. 54. principio agonístico. 153. 114 Quadrivium. 158. 57. 63 reminiscencia. 211 pesimismo. teoría del. 29 stoa poikile. 156 pentecontaetie. 162 razonamiento. 80 vita activa. 84 síntesis. 62 pitagóricos. 75. 75 órficos. 29 septem artes liberales. 58 transcendente.

200 nacionalsocialismo. 162 Troya.. 88 Gymnasion. 38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. 24. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. emigración. 44 Epidauro. 35. 21 Olimpia. 45 Micenas. 36. 98. competiciones. 21 píticas o pitias competiciones. 164 lineal B. 21 Leiturgia. véase Hissarlik. 100 Hissarlik.H. 45 Nemeas. 21. 28. 45 Cnosos. 92 Órfico. 36. 63 Neápolis. 38 Magna Grecia. 47. 49 Museion. A. Forster Bizancio. 111 Lex Manilia. 35 Quadrivium. 44. 50 tiranía. 37 ístmicas. 135 Massalia. 147 leyes agrarias licinias. 71 Trivium. 37 misterios. 92 Palaistra. 162 Renacimiento. 28. 21 helenismo. 21 Olimpiadas. competiciones. 110 fuego griego. 49. 21. 72 Romanticismo. 60 .

Salustio. 37. Jenofonte. 173 . 160 De oratore. Cicerón. 136. 158 Dialogas de oratoribus. 173 Bellum Panicum. 212 Bacantes. Cicerón. 123 Amphitryo. 161 Bucólica. 163. Cicerón. a Homero. 174. 208 Catilinarias. Esquilo. Cicerón. 45 Ballant africanum. Petronio. 165 Antígona. 168b170 Bellum hispaniense. 146. 208. 170 Bellum Gallicans. atric a César. 77 De agricultura. Cicerón. Catón.. Platón. Jenofonte. 203b208 Cartas. 118 Agesilao. 147b149 De lingua latina.. 80. 122 Batracomiomaquia. 58. 45 Ars amatoria. Cicerón. 116. de Jenofonte. Eurípides. 162 Apología. Varro. Plauto. véase Eglogas Caracteres. 171 Contra Eratóstenes. 159 De officiis. Nevio. 159 De imperio Ca. César. Salustio y Horacio. 161 De republica. 188 Annales Maximi. 119 Antiquitates rerum. San Agustín. véase B. Lucrecio. 144. 144. Plinio el Joven. 87 Carmina (odas). 212 Ars poetica. 118 Comentarii de bello Gallico. 137 Anabasis. 101 Civitas Dei. Tácito. 98b101 Anales. César. Horacio. 80 Coéforas. 160 De rerum natura. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. de Esquilo. 139 Ciropedia. Horacio. Cicerón. A. Sófocles. 172. 102 Aquileias. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. Pompeii. Cicerón. 106 Critón. 191. 171 Bellum Alexandrinum. Enio y Tácito. himnos. 137 De amnicitia. 166 Coniuratio Catilinae. Ovidio. 101 Alcestes Eurípides. Lisias. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón. Jenofonte. Teofrasto. Varrón.H. 38. Platón. César. véase B. 64. Africanum Bellum Iugurthinum. Salustio.. 162 De natura deorum. Africanum Bellum civile. atrib. 136 Brutus. Cicerón.

Eurípides. 35. A. 38. 101 Hipólito. Aristóteles. 79 Filípicas. 77 Fastos. 67. 200. 45. Esquilo. 203 Edipo Rey. 119. Platón. 102 Menon. 141. 95. Tácito. 203 Ética de Eudemo.H. Epicteto. 179. 182. Platón. 85 Guerras médicas. 178-181 El árbitro. 80 Las trabajos y los Días. 178. 118 Eutifrón. Virgilio. Virgilio. Jenofonte. Hesiodo. 95 Guerra de Peloponeso. Sófocles. Calímaco. Sófocles. 174 Gorgias. 174 Historia Naturalis. 152. Catulo. 95 Helénicas. 69. 22 Epinicios. 182-193. 122 Ilíada. Herodoto. Platón. 125 Lébicos. Aristóteles. 85 Ética de Nicomaco. 179. Eurípides. 160 Laques. 49. 122 Historia. Aristófanes. Marcial. 45. 73. poemas. Horacio 175. 47. 77 . Platón. 205 Leyes. Píndaro. 77 Gran Ética. 200. 122b123 Memorabilia Socratis. 120. 77 Las Nubes. 77. 176. Cicerón. 201. 23. 121. Eurípides. Epigramas. 81 Fedro. 183 Laelius de amicitia. Demóstenes y Cicerón. 108. 181182 Germania. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. Jenofonte. Tucídides. 145 Geórgicas. Cicerón. véase cartas Epodos. 202. Plinio el Viejo. Eurípides. 32-35. Aristóteles. Virgilio. 147 Ifigenia en Aulis. 181 Manual de la Moral. Platón. 126 Electra. Meandro. 113 Epistulae. 122 Ifigenia en Tauris. 120 Eglogas. 85 Euménides. Homero. 144-147 Discursos vérricos. véase contra Verres Edipo en Colona. 126 Discursos contra Eratóstenes. 46. 106 Discursos contra Verres. Platón. 21. Meandro. 119 Eneida. 119. 212 Fedón. Sófocles. 155 Medea. 50. Platón. 175. Tácito. Simónides. 50. Ovidio.

93. Plauto... 120 Tristes. 143. Lisias. Varrón. Aristófanes. Plutarco. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades. 203 Organon. 144. 49. 137 Odas (carmina). 51. A. Platón.. Cicerón. Ovidio. 106 Sobre la naturaleza. 86. 80. 143 Pro Sexto Roscio. 96 Politeia. 31b47. Esquilo. 183 Oración fúnebre de Pericles. 79. 139. 85. 189 . Juvenal. véase República Política. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis. 210. Cicerón. Tucídides. 159 Verres. Lisias. 101 Sobre el olivo. Aristóteles. 74. 106 Sortes Vergilianae. 118 Poética. 79-81 Sobre el aire. véase discursos contra Verres Vidas paralelas. 166 Pensamientos. 137. Marco Aurelio. Homero. Lucilio. Jenofonte. 65. 119. 136.. 212 Miles gloriosas. 204 Odisea. 144 Pro Domo. Cicerón. 175. 161 Orestíada. Ovidio. 29. Hipócrabtes. Jenofonte. Augusto. el agua. 115. 208 Simposios (Banquete). 143 Ranas. 182. 177 Symposion. Cicerón.. Parménides. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles. Cicerón. 85 Pro Archia poeta. Horacio. 176 Mostellaria. 116. 160 Rerum rusticarum. Tucídides. 102 Teogonía. 155 Persas. 152. Plauto. 55 Sobre los inválidos.H. Píndaro y Horacio. 96 Orator. Esquilo. 125 República. Catón. 90 Sobre el estado de los lacedemonios. 118. Platón. 137 Monumentum Ancyranum. 162 Sátiras. 209 Tusculanae Disputationes. Aristóteles. 203b208 Odas romanas. 84 Orígenes. Hesiodo. Horacio.. Aristóteles.

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