Literatura de La Antiguedad Clasica - H. a. Forster

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

.......................................... HOMERO........... 61 Platón ........ 19 Forma literaria y métrica.......................................................................................... .... ............... 70 Su vida .................................................. 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa....................................................................................... 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica».......... .................................................. 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua ...................................................................................... 52 La sofística y Sócrates ................. ................... ........................................................................................................................ ....................... 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre......... 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»..... 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media .. 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles.................................................... LOS HIMNOS HOMÉRICOS....................................................................... 73 Escritos de Platón .......................................................H. .... Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO... 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea.............. no a esta edición digital [Nota del escaneador]................. ........... 47 Hesiodo........................................................................................ .............. 28 LA EPOPEYA...... 70 Filosofía de Platón ............... las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia................................................................ 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina.................... 40 Los himnos homéricos......................................................................................................................................................... 87 * La paginación corresponde al libro original..................................... 38 Los libros de la Odisea ........... ........................................................................................................................ 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas............. 75 Influencia de Platón en la posteridad..................................................................................................................................................... 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos................................................................................ HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos ...................... Importancia de los dialectos griegos ............................... A................ 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos .................... 22 La transmisión de la literatura antigua ............................................................... ................................ 51 Los presocráticos..........................

............................................................................................ 137 Terencio........... 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ............. 119 Eurípides............................. 94 Tucídides .... 104 Demóstenes ..... 116 Los grandes trágicos............ LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ....................... Los actores..................................................................................................................................................................................................................................... .............................................................................................................. 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos .............................................. 95 Jenofonte ................................................................. 97 Escritos históricos........................................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico ................................. 130 La lengua latina ...................vida militar .................... ........................ El teatro....................................................................................................................... De la lírica coral al drama.................................................................................................. 91 Herodoto ......................................................................................................................................................................... 121 Ojeada al desarrollo de la comedia...................................................................................... 130 Características del espíritu romano ................................................... 114 Esencia de la tragedia ................. ........................................................................................................... 103 Lisias ...... 99 Escritos filosóficos ........................................................ 107 EL DRAMA La representación de los dramas............................................................................................................................. 133 ROMA ANTIGUA.... 111 Estructura externa de la tragedia..................................................................... 138 ............................................................. 135 Plauto ..................................................................................................................................................................... 118 Esquilo .......................... 118 Sófocles ..........H.................................................................................................. 129 Vida campesina ... 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano....................................................................................................................vida política ............................................................... A.......................................................................................... . 109 Historia de la tragedia........................... 132 Roma y Europa...............

......................................................................... 188 Livio ....................... Pompeii ........................................................................................... 155 El epicureismo .................... 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO....................... 193 Horacio ............................................................................................................................................................................................... 203 Otras obras............................................................................................................................................................................................................................................................................. Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE ...................................................................... 154 El pórtico .......... 171 Tácito ...................................................................................................................................................... 166 La Guerra de las Galias ................ 199 La lírica romana......H........................................................................................................ 166 Breve resumen de la vida de César ..................................................................................................................... 181 La Eneida ..................................................................................................................................................................... 182 Intepretación virgiliana del genio romano.............................................. 139 Marco Tulio Cicerón .................... 208 Ovidio........... 202 Las odas ..................................... 145 La oratoria ............................................................... 159 Escritos retóricos........................ 163 César ...................................................................................................... ..................... 175 Virgilio ...... 168 Salustio ....... 143 Obras .................................................................................................................................................. su forma expositiva y su lenguaje .................................................................................... 141 Vida .................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 177 Las Églogas o Bucólicas ............................................ 152 Importancia de la filosofía para Roma ........... A........... 209 ........ ........................................ 157 Obras monográficas .......................................................... 149 Escritos filosóficos de Cicerón.......................................................................... 161 Varrón..................... 200 Los épodos ..................................................................................... 147 Las Catilinarias ............................................................................................................................................................................. 152 El cinismo ........................... 179 Las Geórgicas .... 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA.................. 145 De imperio Cn................................................................................................................................ Los neotéricos........................................................................................................................................................................................... LA PAZ AUGUSTA................................................................................................................................................................................. Cátulo............. 185 Virgilio y sus modelos...................... 145 Discursos contra Verres ...............................................

Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores. de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura.H. por sí misma. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. Para prevenir cualquier mal entendido. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. sino un libro de lectura. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta. que no pudieron ser objeto de una exposición especial. la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos. en una época que no sabemos a dónde nos conduce. hoy más que nunca. etc. Escritores como Calímaco. un modesto guía. es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. A. como el que aquí se ofrece. Pensamos también. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. Sin embargo. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. ya sea a base de un cuadro de conjunto. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. Grecia y Roma se completan mutuamente. Naturalmente. consciente o inconscientemente. Teócrito. una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones. A primera vista. aquí. sino como una especie de fermento. que. La era clásica. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. con dichas muestras. Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». . El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. más que otra cosa. Petronio. es fácil comprender que. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. a causa de su marcado particularismo. En la parte griega se reveló. Plinio. tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua.

una idea mucho más acertada. Por otra parte. pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio. permite destacar. la obra de personalidades multifacéticas. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. como Cicerón. * . por otra parte. A. «Roma antigua». Horacio en vez de Demokritos. sino que las importaron de Grecia.* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente. «La época de Augusto». se acomoda mejor a nuestras necesidades y. por sí mismos. en efecto. le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer.H. pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra. imitatio. Hesiodos. «La épica revolucionaria». de una manera más precisa. No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. tal o cual obra literaria. la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. en una clasificación en géneros literarios. «Roma y la Hélade». Horatius. Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. la mayor parte de las formas literarias. de una manera más patente. no elaboraron. Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. La división en épocas. Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos. Los romanos. Hesiodo. se puede dar. que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones. de otra manera. aemulatio).

la construcción de máquinas. son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. Es significativo el hecho de que la epopeya. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y. con pocas palabras. A decir verdad. PÍNDARO. sólo modernos en apariencia. de la «teoría» a la «práctica». muéstrase ya. 30 y sig. de la personalidad. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar. El tema propiamente . el tráfico de viajeros. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. A. y se inicia el descubrimiento del alma. que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. hasta llegar a nuestra vida moderna. problemas que nos son plenamente familiares y actuales.. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos. en un descubrimiento griego. en última instancia. la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios. con éstos. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. además. es decir. una explanación del desenvolvimiento humano. el goce de la libre investigación. tienen su origen. / Mas la posteridad es juez infalible. Muchos de nuestros logros. como la teoría de la evolución. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. por lo mismo. los modos correspondientes de pensar. etc. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. las guías de viaje. en tales denominaciones. la increíble sujeción a las representaciones míticas. algo así como la aguja en el cuadrante. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos.H. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. con la particularidad. al propio tiempo. Cuestiones tales como el valor de la democracia. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y. la lírica. inspirándonos y vivificándonos. lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble. Olímpicas I. Tarea principal de este libro será mostrar. la hipnosis. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. La historia de la literatura es. para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones.

De esta manera. campo de lucha. afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo. Este principio de En Grecia une también. con sus salientes penínsulas. una tensión interna o externa.H. un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. dicho particularismo no es nada nuevo. en el curso de pocos siglos. A. las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. atenta y escrupulosamente. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas. é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. para los griegos significaba. sin exageración. al propio tiempo. INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. concebía la vida entera deportivamente. Para el suizo. puesto al servicio del todo. con sus profundos y recortados golfos. 1 . en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo. en la Palaistra (3) y en la judicatura. sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. en las representaciones dramáticas. con frecuencia. que el griego. en su adaptación al mundo en torno. En definitiva. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). como la egipcia o la sumeria. La vecindad era ya «extranjero». principalmente en el grupo insular egeo. Otro factor constitutivo de tensiones. Puede decirse. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. cada ciudad griega tenía su propia moneda y. en las circunstancias favorables de los tiempos. Sin embargo. En todo caso. tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. que equivale a «rivalidad». Este principio se cumple en los juegos griegos en común. 2 Escuela de deportes. que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). un sistema distinto de pesas y medidas. sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento. el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. Gracias a esta mutua incomunicación. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. 3 Escuela de lucha. pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas. pero a veces imposibilita la unión en un todo. en el Gymnasion (2). en el mundo circundante. a la par. con lo cual no resta otro recurso que considerar. se ha dado con reiteración. no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. denote también «litigio»). hasta cierto punto. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo. la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas.

del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. que. el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. hacia 65o a. Sófocles. por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. de C. La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro.. a modo de comparación. Parece que la elegía fue. de J. la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo. aproximadamente). en forma breve y aguda. Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí. de J. daba expresión a pensamientos de varia índole. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). en todo el Peloponeso. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. etc. que presenta la forma de elegía. Como indica su nombre. Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. excepto la montañosa Arcadia. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas. más adelante. un planto lírico con acompañamiento de flauta. 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. FORMA LITERARIA Y MÉTRICA. sátira. Imagínese. sino también con su peculiar dialecto. También el epigrama se sirvió del dístico. el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas.. no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). de C. las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor. libro 6. A. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. Imaginémonos una región idiomática que. en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias. C. en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional. en su origen. C. sino también su dialecto peculiar. la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. 1 .H. en la costa suroccidental de Asia Menor. tumbas. IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. etc. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. (Maestros del epigrama fueron Simónides. Reaparición en tiempos modernos: 1894. como crítica literaria. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia.). la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro. de la época de Augusto). 310-240 a. sino un dialecto griego: el ático. las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso). Los ritmos de la lírica. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. Cese de las mismas 393 d. en los romanos Propercio y Tíbulo. En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo. El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central. como Suiza.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. A. una vasija o una estatua. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente. que se desarrollaban al leerlos y que. en las grandes ciudades de nueva creación. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen.H. en la época helenística. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. papiro. Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual. se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos. Ya estas copias. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. convivían. que. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». y Benito de Nursia. En rigor. se envolvían en un palo. como hoy el inglés. Del koine salió. imponían incontables copias de una misma obra. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. importado principalmente de Egipto. d. Aquí. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. El Nuevo Testamento está redactado en koine. cera y. además. una especie de pergamino). La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. egipcios y romanos. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. griegos de toda procedencia. después de la invasión de los bárbaros. no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. Los editores y libreros antiguos (como Ático. Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. lengua griega común. C.) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. En los primeros tiempos.000 «volúmenes». las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. en la Edad Media. LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. como judíos. el bizantino medieval. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico. . Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. en unas ruinas o en el fondo del mar. por ejemplo. En cambio. Después de las expediciones de Alejandro el Grande. el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias. tablas de arcilla. representaban en cierto modo una fuente de errores. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. a través de varias generaciones. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. más adelante. para su mejor conservación.

en oposición al latín medieval («latín de convento»). Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto.secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica. evitaban. como una novela moderna. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. En tiempos de Petrarca (1304-1374). tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. movimiento que. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. son radicalmente distintas de las nuestras. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. sobre todo. busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. modernos. a con. principalmente en forma de manuscritos medievales. lectores modernos. a la que tiene que desarrollar el profesor. la dedicación a la cultura antigua y. la vida y la belleza. o tal vez devorar. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. con frecuencia. cuando. más que después de dos o tres lecturas. además. con lo . aprehendida en su exacto matiz significativo. No debe silenciarse que nosotros. termina paulatinamente la actividad de los copistas. se origina en Italia el Humanismo. al corregir trabajos escritos. con el advenimiento de la imprenta. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. por ejemplo. en toda su belleza. junto a los trabajos físicos. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. las más de las veces de contenido religioso. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. el autor antiguo no se dirige a nosotros. labor parecida. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices). Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. no entran en el marco de nuestra introducción. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. A. Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. sino que. Al intentar cumplir tal empeño. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. Un libro antiguo no se puede leer. que. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. meticulosos. no se revelan siempre a la primera mirada. al recomendar a los monjes. en muchos aspectos. sobre todo. Como es natural. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. no extensiva.H. en el siglo XV. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. basándose en las faltas y divergencias que se repiten. dicho sea de paso. Como sea que los manuscritos aislados. Otras cuestiones. Cada palabra tiene que ser sopesada. en oposición a la Alta Edad Media. En segundo lugar. Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas. En primer lugar. presentan distintas versiones. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. El interés. la copia de obras literarias. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta. Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca.

pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. no menos verídica. Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. Así. sino también en la de los originales. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. la enorme distancia temporal. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. a veces. para ello.H. tal vez. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. El aforismo griego «conócete a ti mismo». en Delfos. una postura conveniente. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. A. pretende ser maestro y educador de su pueblo. otras de manera extraña y deformada. Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. unas veces de un modo claro y familiar. dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. y otra para lo extraño y dispar. que el visitante leía en el templo de Apolo. pero. puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. . asimismo. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. ante todo. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. sino que. por lo mismo. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase. por decirlo así. La primera dificultad citada. Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial.

en el banquete del gran palacio y. A. ODISEA. se sentaban. en particular. los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. en oposición al lírico. 15 y sig. alegre el corazón. a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. HOMERO. en cierto modo. Voss (1793).H. sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. en el servicio militar. al tiempo que tocaba. A los ancianos. sólo nos es dado . por ejemplo. En la Edad Media y a principios del Renacimiento. en la métrica y en el lenguaje. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica. el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante. EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. cuyas etapas. Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo. «narración heroica». aun hoy. El poeta épico. que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. en especial. pero son de tal perfección en la técnica poética. Homero fue pospuesto a Virgilio. todos amigos y parientes del gran rey Menelao. el color y la riqueza plástica de la poesía homérica... donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. los huéspedes. También resulta instructivo oír. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán. se ajusta al acontecer del mundo exterior y. pero en el siglo XVIII. en el comienzo de la literatura europea. Libro 4. las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». Para los griegos. La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. H. con ellos. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. HESIODO Así. En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. tan original y tan «grande como el primer día». estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y.

ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas. el «París de los antiguos». Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). Bien. fueron puestos a discusión por primera vez por F. la Geografía y la Fisiología. Homero era ciego. Desde tiempos muy primitivos. los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes. que sabe de memoria la mitad de la Odisea. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados.. Aquí trataremos el tema en cuestión. Goethe. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros. por ejemplo. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea. en sus Xenien (n. los llamados rapsodas. en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente. F. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos. La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. junto a la gran biblioteca. era unitario. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. no su poesía. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. divergencias y contradicciones efectivas. Ítaca. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. ¿Qué paraje. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores).H. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. En los juegos griegos. que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. Con el tiempo. tome cada uno su parte. Así. que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones. Schiller. fundada por Alejandro Magno. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian.. A.. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. la Medicina. qué costa. Alejandría. ya que el lobo lo despedazó. V. 1 . Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo. Pilos. Wolf. La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. de C. Argos y Atenas. pero nosotros vemos su pintura. Hacia el año 25 a. A.° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc.. Colofón. En otros tiempos. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. fue propagándose la del vate ciego. Chíos. el gran matemático L. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final. en 1795. en una época relativamente tardía. libres de toda preocupación de orden material. Muchos sabios eran. en especial en los píticos de Delfos. Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. 114): Según la leyenda. al propio tiempo poetas.

hablar y escribir un idioma. se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—. Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas... la antigua escritura cuneiforme persa). el desconocimiento del hierro. no cabía ni soñar en estos planes. donde con el tiempo y con métodos propios. Pero en sustancia. Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones. y en Micenas. ante todo. suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto. recitar versos homéricos. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. desde el punto de vista económico y político). d. A esta época de hacia el año 700 antes de C. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa. se hablara el griego. desde luego. que llegó a Grecia ya con la migración dórica. C. A. Allí oyó una vez a un mozo de molino. Nació y creció en la pobreza. Más tarde se trasladó a Ámsterdam. ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo). la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones). el de la llamada cultura micénica. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. en las postrimerías de la época micénica. No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. o al menos se escribiera en la corte de Knosos. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a. colonización griega. según la leyenda griega. Schliemann llegó a convertirse. cruzadas (consideradas sólo. de Creta. Causó sorpresa la comprobación de que. por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). Ahora. los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. etc. Ventris. donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. aproximadamente.F. debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. al llevarlo a la práctica más adelante. durante la guerra. en comerciante mayorista varias veces millonario. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. Con anterioridad. etc. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. estudiante turbulento. fue. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania. De momento. Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. las constantes referencias a la «dorada Micenas». naturalmente. Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. En meteórico ascenso. gracias a Ventris. a dos hombres que no eran especialistas calificados. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. etc. arquitecto de profesión.A. lo aprendió mucho más tarde. se tenía la confirmación de tal sospecha. estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. ante todo. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. nuestras dos epopeyas reflejan. El . por ejemplo. fue piloto de la R. El griego. en San Petersburgo (hoy Leningrado). caballeros andantes. conseguía entender. pocos años antes. Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula.H. este propósito. Nos lo demuestran. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend. Esta época se caracteriza por la colonización. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos.. en un promedio de seis semanas. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio. que.

insípidos inventarios. rápido. el casco de la cabeza. Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. El reluciente objeto dejó en el suelo. los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. Los troyanos recuperan así la ventaja. se convoca una asamblea de sus ejércitos. A. asustado del amante padre. Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre.. y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. Sarpedón. puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6. aunque sin resultado (libro 9). Finalmente Aquiles permite a su amigo que. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. estaba al lado . El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. listas o cosas parecidas. el más valiente de los troyanos. anciano padre de Héctor. con el llanto fúnebre por Héctor. vistiendo su propia armadura. desata la peste en el ejército griego y después de que. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y. Encolerizado. guíe a los griegos en la lucha. Los ánimos se excitan. envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). es muerto a su vez por Héctor. Éste. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23). y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). hija del sacerdote de Apolo. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. se retira de la lucha con sus guerreros. a la que éste había apresado a su vez. Tras prolongados combates. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia.H. pues en realidad éstas eran. ante los muros de Troya. Príamo. ha raptado. hijo de Júpiter. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. Como muestra del texto. Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. por mandato de Aquiles. decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo. pero el niño. La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. Agamenón. en el fondo de su corazón. a ruegos del ofendido sacerdote. Pero aun así. se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. accede a las súplicas del anciano rey. con ayuda de Apolo (libro i6). El radiante Héctor quitóse. A la noticia de la muerte de su mejor amigo. caudillo de los griegos. medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. en su mayor parte. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). 466 y ss. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón.. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. a Criseida. Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre. pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva). pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta.

Como castigo. le protege contra los pretendientes de Penélope. 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». dios del viento y la hechicera Circe. cuenta la supuesta historia del héroe. llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. su enemigo. 8: Fiesta en el palacio de Alcinoo. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. hijo de Ulises. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. 3: Visita de Telémaco a Néstor. hija del rey. 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. bajo la figura de mendigo. dios del sol. donde mora Calipso. a su vez. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. va a Itaca y exhorta a Telémaco. bajo la figura de Mentor. 7: El rey de los feacios. Ulises. bajo la figura de mendigo. Alcinoo. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito. i4: Ulises. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. 18: La disputa con el mendigo Iros. 20: Preparativos de fiesta. 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. anuncia su regreso a Ítaca. los pretendientes le acechan sin resultado. 10: Episodio de Eolo. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses. Se decide que Ulises. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. A su regreso. en Pilos. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. Ulises «despierta en Itaca y. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. bajo la figura de Mentes. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. Alcinoo lo advierte. mientras éste se lava los pies. A. 4: En Esparta. Éste construye una balsa. su patria. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. Ulises oculta la cabeza y llora. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. Minerva. Neptuno. entre lamentos. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. y él.H. le ofrece hospitalidad. de los lotófagos y del cíclope Polifemo. la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. jugando a pelota con sus compañeras. La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz. Forster de los troyanos. 6: Allí sorprende a Nausica. Más tarde. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. no reconoce a su patria» (Schiller). Minerva. El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere. . se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. Es objeto de la burla del pastor de cabras. Ninguno de ellos consigue tender el arco. 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala.

200 a. la pobreza del suelo. A. Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada. El dueño. como Bizancio (Constantinopla. al cual dijo. junto a la puerta. el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte. el can del paciente Ulises. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. al verle. hoy Estambul). pero ausente el dueño. el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. lleno de garrapatas. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. d. se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. Hasta la época de las guerras médicas. ciervos y liebres. se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión. al que éste había criado aunque sin provecho. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega. los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. 291 y ss. alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje.H. Anteriormente. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes..): Y un perro que estaba echado. Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. Allí estaba tendido Argos. LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. C. Ilión = Troya). a causa de la migración dórica (hacia el 1.). Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color.. las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. alzó la cabeza y las orejas: era Argos. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope). Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17. Mercurio. el ansia de encontrar nuevos emporios. . después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo. Después de la gran desdicha. así como la dosis inherente de gusto por las aventuras. pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy. Entre la ciudad madre y la ciudad hija. aparte los rasgos fabulosos. de los grandes viajes a lo desconocido en que. Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. por ejemplo. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises. Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. sin duda. como. Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba. la superpoblación de la madre patria. yacía abandonado fuera. pasaje que viene a ser.. como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans). no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas). condujeron a la creación de incontables colonias. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo.. Después que. Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades.

Fidias. al principio. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también. único. por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración. es decir. que empieza a alborear! En cambio. un firme apoyo memorístico. el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino». Junto a ésta. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. Recomendamos. se la llama «la de los blancos brazos». Sin estas serenas figuras olímpicas. 599 y ss. sintomáticamente. C. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. por ejemplo. es castigado con disciplinaria rudeza. como resultado de un lento proceso evolutivo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». para el rapsoda.gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. la parte más valiosa de su yo. en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». Praxiteles. llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. Eos. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo. hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis. Boticelli. el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. lib. d. Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli. en gran parte. Así pues. que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. siendo . existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. Hamburgo. las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada.H. habitado por las Musas y. por decirlo así. desenvaina la espada contra Agamenón. Los sueños. se hicieron extensivas a amplios círculos humanos. tanto a especialistas como a profanos. la propensión a la morosa pintura del detalle. ya desde muy pronto. sólo un hombre. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B. El colorido de la poesía homérica se basa. en la Ilíada. las cuales representan. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. sin duda. proceden de Júpiter u otras divinidades. Así. a la par que un tanto estilizado. el cual es. es de «dedos sonrosados». Edit. y a Hera. diosa del alba. temor a los espectros. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia). sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas. para no citar más que unos pocos nombres. el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. de la democracia. Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen.). Claassen. El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio.) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. encolerizado. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. del pueblo. lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. entre otros. De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista. Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). etc. A. HESIODO (hacia el 700 a. en estas formas adjetivadas de ornato. Cuando Aquiles. la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal. humanas. El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. con frecuencia. En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. I.

Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico. 31. subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o. preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. que le había engañado en un asunto de herencia. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. Virgilio. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. como la leyenda de Pandora (70 y ss. . Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. en las cuales escribe un Ascraeum carmen. En oposición a esta actitud. Por esto Hesiodo parece. La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad. que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico. Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. por ejemplo. Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. por ejemplo. en la luz. de Cleobis y Biton. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño. en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. canto de Ascra. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. La epopeya de Hesiodo. en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. el menos griego de los dos. Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba.H. Nietzsche). Ciertamente que. procedente del siglo y. Al propio tiempo. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser. libro II. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. Rousseau. tratando. ya muy al principio. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. la vida terrena significaba todo y el más allá nada. el cual. determinados movimientos religiosos de salvación. no es opuesto a lo griego. para la mayoría de los griegos de la primera época. invirtiendo esta relación. A.). de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. a decir verdad. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron. si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. en forma poética. Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales.). 489 y ss. los episodios citados por Herodoto I. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. temas mitológicos y científicos. al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). sino sobre todo por su pesimismo. arriba. Hesiodo los valores del trabajo rural. en vez de glorificar la guerra y la destrucción. fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá. el Pórtico. más tarde. aparecen. Ovidio. Homero enaltece la bravura del guerrero. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia». en el cual sale triunfante este último porque. al primer pronto. de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso).

que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. En tal caso. puesto que ya lo es. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría. que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas. como amigo de la sabiduría. Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas. como enamorado. Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. tiene que haberse dado desde un principio. sin duda de manera óptima. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o. más que otra cosa. Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece». La necesidad de la filosofía. de una explicación racional del mundo. si se quiere.H. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra. es decir. donde se daban las condiciones indicadas.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. a saber. la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. tampoco quieren ser sabios. con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:.. se origina. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos». como creí y acepté. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales. entrechocan diferentes pueblos y culturas. en un territorio relativamente pequeño. con la vida y con las ideas religiosas recibidas. el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. nada puede salir. Como sea que los pensadores más antiguos no . 2) La naturaleza no procede «por saltos». en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. principium). cuando se hace problemática la relación con el mundo. Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. Por otra parte. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó.. dicen Platón y Aristóteles. Por consiguiente. A. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada. el mito se hace logos. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. si existe una causa primera. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. ¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. en tal caso. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor.

la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. puesto que presupone el espacio vacío. Si pues sólo hay ser y no no-ser. ciudad que. como cuna de todos los seres vivientes. Exactamente lo contrario de Heráclito. llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. Anaximandro. señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. La no . La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo). sienta el principio de que todo fluye. Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. Todo se concibe como eternamente cambiante. Tal pensamiento repercute incluso en Goethe. Sentado esto. para los griegos. junto al cambio eterno. que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. Heráclito admite un principio fijo. de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente». de noble cuna. La conocida poesía. Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. porque el agua que corre por él es siempre otra. tampoco puede existir el espacio vacío. Heráclito de Efeso. tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca. y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. fundándose tal vez en sus tres estados. Así pues. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito. oriundo de la misma ciudad que Tales. dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. imperecedero e inmóvil. al logos. por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. teniendo la forma de una esfera. es decir. de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. A. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. entre otros el panteísmo. el cuerpo más perfecto que existe es la esfera. Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. Tales de Mileto. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme.H. Además. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. dice que el cambio. tiene que ser lógicamente perfecto y. en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». representan los llamados eléatas. la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. Parménides. Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. Por su concepción del mar. imperecedero e inmóvil. que reproducimos a continuación. En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación.

al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. Este callar tenía. tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito. A. se había trasladado al sur de Italia. Hasta cierto punto. como buen corredor. Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce). entre c y d. sino en el número. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos. en un momento dado. así es su dios. esta concepción merece la designación de panteísmo. La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. tales como el de «Aquiles y la tortuga». el 2. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. el adulterio y el engaño mutuo». El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. En la primera época. Con Heráclito y los eléatas. de forma pareja al hindú actual. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos. El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos. al que llamaremos D. entre «apariencia» y «ser». Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. Frente a esta humanización. antes de llegar a C. Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. 1 . En otro fragmento. y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. por ejemplo. etc. los etíopes negros. tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras. De tal dios. Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. T del punto b. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. en Italia meridional. son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. T está ya en el punto d. resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. todo lo piensa». el ser otro (antítesis). en los pitagóricos. Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. o más bien una secta de rasgos muy particulares. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. todo lo oye. Cuando A llega al b. que. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. inmóvil y tiene forma esférica. su fundador. dice en uno de sus textos. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. Para los pitagóricos. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. alcanza el punto medio entre A y C. Los pitagóricos formaban una escuela. la totalidad (síntesis). Éste sólo es accesible al pensar puro. Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto.H. Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. oriundo de Samos. tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. eterno. el 3 (1 + 2) la unión. Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. Para expresar lo mismo. Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. dice Jenofonte: «Todo lo ve.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

H. A. Forster

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

si queremos contestar a la pregunta.. va de lo conocido a lo desconocido. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai. L: Dices verdad. tuviera todo menos amigos. L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. Este método lógico es inductivo. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. 1. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente».. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. a la consecución de las verdades últimas. etc.. en común esfuerzo. Laques. en tanto que la valentía es bella.H. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. A. asimismo. (Examen de esta definición en su vigencia práctica). toda virtud es un saber. una vez más. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. Sus discípulos. la inducción. en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría. Como puede verse. si te entiendo bien. es decir. Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). pues. puesto que no es bella. atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida. decir.. no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo. a veces de manera violenta. S: Así. Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. Laques. S: Intento pues. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. pues. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. en tu opinión. fueron fieles a su maestro hasta los . El que sabe qué es la valentía en sí misma. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. lo designamos con el nombre de deducción. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. Se trata en él de la definición del valor. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. al poner en ridículo el saber aparente. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. en cambio. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. No debe extrañarnos que Sócrates. si hay que expresarlo de una manera general. sin duda. y que. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón. «conversar»). S: Está claro que debe ser así. sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. 192 B). a los conceptos. de lo particular a lo general. Para Sócrates. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad. Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon. que ahora decíamos y que es una misma. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. S: La valentía sería. L: Así parece. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. es decir. la firmeza inteligente. esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia. qué es la valentía. de la teoría a la práctica. Sócrates. entre sus conciudadanos. obra automáticamente con valor y a la inversa.

Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. Incluso Aristófanes. Hubo un verdadero «proceso público». Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo. no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. con gran sutileza. que entonces se encontraba en Pritane. «ancho de espaldas») y escritor. orejas caídas. fiel a sus principios.H.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo. Los demandantes principales fueron Anitas. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que. En Sicilia. Al contrario de su maestro Sócrates. fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. a causa de las calamidades que siguieron a la batalla. impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos. propiamente. le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo.). Además. La acusación de Sócrates vino el año 399. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio. Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos. No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). a través del pitagórico Arquitas. por lo demás victoriosa. Pues bien. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. Sócrates. decidió permanecer en la cárcel y. En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. ideas que. Un artista o pensador. tirano de Siracusa. sino en los propios. fue debido a su encuentro con Sócrates. gran calva y sin maneras aristocráticas. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. lo que aquí se pone de manifiesto. empero. de las islas Arginusas. A. se hermanan ambos tipos. 1410 y ss. condenándolos a muerte. fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. la conducta que. finalmente. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. Tras El asunto de las Nubes es. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa». se le solía comparar con un sileno. de nariz aplastada. Allí. a pesar de la posibilidad de fugarse. que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. por no decir «conversión». 1 . interpretando erróneamente sus enseñanzas. en resumen. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad. PLATÓN (427-347 a. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. en otras ocasiones tan ponderado. para la generalidad de los hombres. d. la cual le impresionó profundamente. en su tiempo. observó cuando. estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia. en Platón. la Academia. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. Cuando el pueblo. Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. La resignación con que aceptó la condena. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical. sin la personalidad de Platón. se citaba su daimonion. El gran cambio de su vida. Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. el cual le demuestra. C. representante de poetas y músicos.

no tiene ninguna formación científica. Hacia 387. En este libro. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. etc. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. o en conceptos éticos como la justicia perfecta.H. Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes. De éste tomó el nombre de Academia. En pocas líneas. respecto a la filosofía propiamente dicha. todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. por lo demás. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. La idea suprema y más alta. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón. amigo de Platón. Para Platón. poetas como Píndaro. Así. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado. en la etapa de predominio del esceptismo académico). De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese. No todos los tiranos. A. en aquellas cortes de tiranos. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. la única respuesta posible es ésta: El alma. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. mediante el famoso mito de la caverna (La República. Platón llama ideas a estas formas primitivas. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . por ejemplo. En oposición a la madre patria. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. la belleza. De ahí que no quepa extrañarse de que. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor. en representaciones matemáticas tales como la recta. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. el círculo perfecto. Dion. tales como la valentía. unas veces más y otras menos. 514 y ss. antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. en otros relevantes pasajes de su obra. En el Menón. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas. pero fue rescatado después por sus amigos. Para la generación de poetas del siglo y. con sus medios económicos. ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias. ganado para sus ideas por el filósofo. ni mucho menos. de la misma manera que. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. por ejemplo. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología. El puesto ocupado por ésta. Después de su muerte. correspondía. poco más o menos.).

pues. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. por el nacimiento. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. A. ninguna senda quiere llevar allí. En su ignorancia. el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. cuya estrofa final dice así: ¡Ah.H. dice Platón. percepciones que no son más que copias de las ideas (1). recuérdese. jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos. Welti «Los tres eremitas». se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. 1 . Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. y a la vez. el cielo. Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad. en el cual. La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego. marcadamente dualista. encima de mi cabeza. La «chispa divina» es un don especial. nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos. por ejemplo. el fin último del eros platónico. También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». De la misma manera. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. el poema de Schiller «El Peregrino». Diálogos de transición. pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente. caso de que saliera a la luz del sol. tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo.

El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas. En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso. A. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. Sócrates. personalmente. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. Más adelante. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. Y dirigiéndose a nosotros . allí no se condena a muerte por hacer esto. ciertamente. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable.. que nosotros así lo haremos». en los cuales defendía la teoría de las ideas. puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. Pero tú. apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. ss). El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra. En este punto. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia. constituyen la época más feliz de toda su vida. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte. eres el hombre más noble. como he hecho a los de aquí. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector. Así. creo que no dejaría de ser grato. Y. En el Critón. El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. hijo de Telamón. El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí. para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente. En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. puesto que conoces el mensaje que te traigo. Desgraciadamente. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto. Su tema. se sentó y no se habló mucho. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. El libro se divide en dos partes. tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. Platón intenta. explorar. El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. entre otras cosas. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. la inmortalidad del alma. que él mismo encarna en su persona. pues había pasado mucho tiempo dentro. En dicha obra.. preguntar a los de allí. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». Llegó [Sócrates] recién lavado. algo así como la llamada postrera de su daimoníon.. sino con los que sabes que son los culpables. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax..H. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. Así que ahora. entonces. en el Laques.

en cuyo domicilio se celebra el festín. Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. la idea de lo bello y lo bueno. por razones pedagógicas. el eros. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. en última instancia. la lectura de los poetas y. Pero. Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. una utopía del filósofo divorciado de la realidad. La última y más alta forma del eros es. ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. En las obras de la última «época» de su vida. En el «Banquete». El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). El abandono de la familia en las clases superiores.. el anhelo del alma por la belleza primordial. que penetra la vida toda de los griegos. También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. de forma muy marcada. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte. Fedro. el trágico Agaton. en general. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado. se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. sobre todo. Recordemos aquí. sus raíces en la Antigüedad. sólo es. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes. naturalmente. de Hölderlin). Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . para Platón. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. el cual declara deber su sabiduría al respecto. no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. En esta república de castas. Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. del plan de enseñanza se excluye. a decir verdad. casi al borde de sus ochenta años. es decir.. pasando por la Civitas Dei de San Agustín. este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. A. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. en especial. los discípulos sentían por el maestro una gran veneración. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». La educación debe ser en extremo cuidadosa. pues. El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación. industriales y agricultores («productores»). está en pugna con la naturaleza humana. el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). Se trata de una utopía. Esta república es. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana. a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. además de Sócrates. Pausanias y el médico Eriximarco. en el sentido que para el pensamiento griego. es el amor. vino a verme. sino también discutir sobre temas alegres o serios. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes.H. una vez más.

Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. en la isla de Eubea. el arte griego. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. en este mismo año. por lo demás. fundó su propia escuela que. d. presenta excesivas deficiencias lógicas. aunque indirectamente. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. recurre una vez. significa. alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales. donde murió poco después. El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. la Academia sufrió algunos cambios y. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. Se formó en la Academia de Atenas. Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. Estando en Asso. en algunos casos. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. así. a la que perteneció Cósimo Médici. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. y se trasladó a Calcis. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. Después de la muerte de Platón. El gran filósofo Manuel Kant. en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». el arte clásico por antonomasia..H. Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . no es un azar que. en 529 d. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). En el Renacimiento. salió de Atenas. arrebato que. d. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. para Occidente. no porque padeciera alguna dolencia mortal. C. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. sino al «hombre en sí». Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que. declinó hacia el escepticismo. sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas. Muerto Alejandro. al igual que la idea de hombre. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. no aspiraba a representar un individuo determinado. por entonces. se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. ya hemos subrayado el hecho de que.) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. por cierto. refiriéndose a éste. en lo sucesivo. además. C. el comienzo de la Edad Media. A. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. El neoplatonismo. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte. a donde se trasladó a la muerte de Platón. a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. durante un tiempo. se tradujo en suicidio. La clausura de la Academia platónica. no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». ARISTÓTELES (384-322 a. con notable claridad. El año 335. Platón influyó también en el cristianismo. hombres modernos? Naturalmente.

Así como. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. por ejemplo. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. Así. que versaba sobre la comedia. por desgracia. las ideas son trascendentes. es decir. pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. Por ello. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas. se llevó a cabo en la Metafísica. Según Aristóteles. la materia tiende de la misma manera a tomar forma. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. como ser viviente. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. en cambio. es decir. la planta existe ya potencialmente en la semilla. lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. La Poética define el arte como mimesis. no poco. y con sus discípulos apareció la especialización. están allende el dominio de la percepción sensible. la segunda parte. con su estilo improvisado a modo de notas. y la conclusión. Los escritos del primer grupo se han perdido. es decir. como la botánica. es decir. naturalmente. destinado a la constitución de una sociedad. contribuye. al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. como imitación de la naturaleza. la zoología y la mineralogía. En su Ética (Ética a Eudemo. En este dominio. en la aurea mediocritas. Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. es decir. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella. Racine). se ha perdido.H. se había empleado antes incontables veces. Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. los escritos esotéricos. el valor está entre la temeridad y la cobardía. En cambio. Todo silogismo se compone de dos premisas. la catharsis (1449 b). Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. Ética a Nicomaco y Gran Ética). la proposición mayor y la proposición menor. al goce de la obra de arte. era un verdadero uomo universale. Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá). Para Platón. De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. la idea es inmanente. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. el cual. A. etc. destinados a un gran público y esotéricos. en primer lugar. es decir. Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. como entelequia última. la teoría del razonamiento (silogismo). la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. Aristóteles elaboró. En su Política.

pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas. Los conocimientos que entonces poseían los sabios. A. los sacerdotes eran también médicos. así pues. El botánico Teofrasto (372-287 apr. por tanto. es decir. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. En el célebre templo de Epidauro. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. d. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas. para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. en última instancia. Pero como sea que. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. en la alta Edad Media. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). después de dar un rodeo a través de España. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. el charlatán. serpiente y vara. en la Antigüedad. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. la llamada escolástica.H. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. en última instancia. son todavía hoy insignia de sanidad militar. se reduce. La ironía de la historia quiso así que Occidente. El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. el principio de la hidrostática. cuyos atributos. La totalidad de la filosofía medieval. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. está edificada sobre sus teorías y. a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. etc. Es muy posible que. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. a. En los tiempos más antiguos. llamado incubación. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). C. derive de la aludida tendencia. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. durante el . la división en tipos estaba muy extendida. sobre la lógica. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo. en especial. Consideración aparte merece la Medicina. Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta. Herón construyó ya la máquina de vapor. azufre y carbón. Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. Epidauro. En el siglo IV. que había abarcado todo el saber de la época. La llamada disputa de los universales. en el cerco de Siracusa. consagrado a Esculapio. el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa.) fue todavía un espíritu universal. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico.

Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates. en la Edad Media.. el médico.. este juramento y aquello a lo que en él me obligo. en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. flemático. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno. En cambio. . es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor. apr. naturalmente. colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. acogidos con cierto escepticismo.. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos.. La isla de Cos. hay que situarlos en épocas diferentes. y tendré uno y otro por secreto. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación. La Medicina. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico.). a emplear un remedio deletéreo. ni que se me pida. como ciencia pura. y fuera de ellos a nadie más.. d. según mi leal saber y entender. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría. se elaboró. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum. que se me conceda vida feliz. si estos humores se daban en una mezcla equilibrada. se encontraba a escasos kilómetros de allí. según mi leal saber y entender. Virchow. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos. A. Esculapio. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales.. adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum.. Si cumplo este juramento. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos). pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria. que lleva por título Sobre el aire. En tal escrito.H. Sin embargo.. C. la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo. en Wartburgo..). el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente.. de múltiples terrazas. el hombre estaba sano. Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. Dado su estilo y tono distintos.. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». Además. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. Basándose en la doctrina de los cuatro humores... instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza.. el agua y los países. permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. de su ética profesional y conciencia de clase. con su elevado Esclepsion. etc. en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos. la flema (phlegma). Como puede verse. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades. He aquí un texto abreviado Juro por Apolo. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos. curas por el sudor. Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima.. son. sumido en una especie de estado hipnótico. en la vida no profesional. latin sanguis). hasta la aparición de la patología celular con R. evitándoles todo peligro y todo mal. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. no accederé. pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero.

En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». por ejemplo. dirigidos por Esparta y Atenas. Los pueblos africanos y asiáticos. por ejemplo. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. hemos encontrado rudimentos de reflexión. en la descripción de razas y pueblos. Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad. Después de las guerras médicas. para los griegos. Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica. nos muestra ya. Así. La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. Libro 7. los griegos. etc. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. Es lícito suponer que. con suficiente claridad.H. El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. Ya en Hesiodo. renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. HERODOTO. en los tiempos más antiguos. sino también protohistoria. Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». pero no me creo obligado a creerlo todo. se decía. la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica. 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». A. por las olimpíadas (2). el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía. y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. etc. La victoria sobre los persas fue. entre los griegos. miro como un deber referir lo que se dice. 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos. también ella tuvo que superar el estadio mitológico. a partir del nacimiento de Cristo. podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. que la fundación de Roma. se concibieron como acontecimientos decisivos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca. un momento de transición de la mayor importancia. la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. 1 . No es de admirar que. busca en todas partes historia e información. pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). «En el segundo año de la centésima olimpíada»..

fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. data de una época posterior. la estructura del estado. como la tradición. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. un discípulo de los sofistas. en la cual había participado él mismo como estratega ático. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. Cirene y Mesopotamia. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. C. respectivamente. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430.. Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo. etc. A.). Herodoto era. os. representan golpe y contragolpe. el rapto de Europa. hace notar la influencia de la navegación en la . puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental.) En Herodoto de Halicarnaso. en el Sur de Italia. la guerra de Troya.H. entre otras cosas. Para él. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo. el episodio de Creso y Solón (I. Para él. pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. TUCÍDIDES (455-396 a. C. En este sentido. por ejemplo. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y. En nuestra época. visitó Egipto. Al no poder evitar la caída de Anfípolis. la historia es una especie de drama en grande. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. Su obra. Su tema es la Guerra del Peloponeso.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates. los factores económicos. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto. en Herodoto. dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea. etc. En tal estudio. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. apr. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y. un amable conversador. En su valiosa arqueología. no se le puede censurar esta actitud unilateral. ante todo. 30 ss. Sin embargo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea. Por esto. como tal. Herodoto hizo largos viajes. En su juventud. aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. el odio y la ambición. se retiró a su finca de Tracia. apr. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas. dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. HERODOTO (484-425 a. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después». d. o son simplemente juguete del destino. interrumpida prematuramente por la muerte. «padre de la historia». d. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides.

sino dos generaciones: ofrece. Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. del lado de los espartanos. 85 ss. en el fondo. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. 18). Tucídides pone en boca de Alcibíades. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos. 9 ss. JENOFONTE (430-354 a. su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. con gran lentitud. fijó su residencia en Corinto. transformación cultural completa que resulta. El gran acontecimiento de su vida. los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción. se pueden dividir en obras . la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito. Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto. de la primera. Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos.). Al subrayar las grandes conexiones. como era de esperar. En el famoso diálogo de los melios. 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. se puso. Aquí. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. tosco y confuso. fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. La transformación que. en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza. condujeron al helenismo. C. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación. así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. a ojos vistas. pues. la única solución del problema de las generaciones (VI. En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. a veces. Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. pero ni sus períodos con frecuencia largos.). finalmente. en realidad muchos de ellos. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios. en determinadas ocasiones. En dicho capítulo. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos. más funesta que un cambio súbito. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante). A. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. de carácter vehemente y ambicioso. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. en las proximidades de Olimpia y. y la actividad deportiva y militar. En efecto. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). examinados con detalle. Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. Sus escritos. d. porque. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. apr. situada en Escilonte. un juicio que constituye. Su estilo es. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V. Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural.H. un patrimonio para siempre. como miembro de una elevada clase social. Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei.

la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. se inclinó. que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político. más que otra cosa. La . divisan por fin. La Anabasis El joven Ciro. d. en una a manera de oración fúnebre por ellos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas. desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. que acompaña la expedición como oficial. en el teatro. principalmente. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV. sin fondo político (Menandro). A partir de Trebisonda. Jenofonte. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. 21. en las proximidades de Babilonia. C. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. el Mar Negro. el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. se les oculta el verdadero objetivo de la operación. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. thalatta. se convierte en burgués.). Con la muerte de Sófocles y Eurípides. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a. Los griegos salen vencedores. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. como historiador. A. con este fin. rey de Persia. expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo».). ss. mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes. no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides. A éstos. sátrapa (gobernador) de Lidia. Después de indecibles fatigas y privaciones. administrativas y militares. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo.H. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda. se extingue la tragedia. «¡el mar. la comedia. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. y. y el grito de thalatta. se ofrece a dirigir la retirada. Desde el punto de vista de la política interna. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. 7. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección. Como agricultor y estratega. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. una parte de las tropas regresan a la patria por mar. Escritos históricos En Jenofonte. al principio. incluyendo la masa de los mercenarios. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués. por el lado práctico de la vida. El que un día fue sostén de la polis. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. De otro lado. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos. Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos. el tiro y la equitación.

Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). y la democracia. advertiremos al punto notables diferencias. en el ideal de educación del gentleman inglés. Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. Como hacendado latifundista. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. Como vemos. en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado). cría de caballos y economía. Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). Si atendemos al hecho de la medida en que. las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos. eliminándose. en la demagogia (gobierno de la plebe). la vida Según las teorías políticas griegas. sino una exigencia estética. Por otra parte. Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. tampoco puede representar al Sócrates histórico. también compuso una Apología y un Banquete. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). no sólo un postulado de la formación cultural. espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). tal vez sobreviva. para nosotros. en Platón. la aristocracia. 1 . La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. en consecuencia. estos dos conceptos eran idénticos. en sus diálogos. es el interlocutor que. El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. en la tiranía. se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas. en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica. APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar. a lo sumo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. cuerpo. Jenofonte no llegó a penetrarlo. constituía. d. ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). carga con la exposición de la teoría de las ideas y. Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. A. rica en imágenes y convincente. apr. no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. En Jenofonte. se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano. tanto entre los griegos como entre los romanos. bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública.). recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. hombres modernos. En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. en el planteamiento de esta cuestión. Desgraciadamente. C. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. siquiera brevemente. en la oligarquía (gobierno de los menos). aún hoy. donde se practica una enseñanza unilateral. Para formarnos una idea del significado de ésta. en los países mediterráneos.H. toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. de modo parecido. por tanto. para la mentalidad griega. el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1). Una oración cuidada.

) Con la epopeya homérica y con Platón. que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable. Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. en segundo lugar. sino que siguió siendo meteco. es decir. había condenado a muerte a su hermano. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos. A. Lisias es. Este delito era castigado con mucha severidad. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. confiscándole todos sus bienes. tendremos. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos. Más adelante. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. a pesar de su sólida preparación oratoria. pero estaban excluidos de los cargos públicos. como meteco. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo. el asianismo. . Entre nosotros. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores. que vamos a ellos movidos. d. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. es decir. C. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa. En los casos de condena. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. en Atenas. sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. Lisias (445-380 a. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. por ejemplo. más por el interés histórico. uno de los treinta tiranos de Atenas. que por el estético. Por esto Lisias. Céfalos. A Lisias. ante todo. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. pues el nivel usual de un discurso jurídico. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad. hasta cierto punto. era sagrado) y. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). historiador de la antigua Jonia y 2. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. donde no adquirió derecho de ciudadanía. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado. autor de oraciones jurídicas. por consideraciones económicas. persuadido por Pericles. trasladó su residencia a Atenas. En Atenas. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. apr. en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. El padre de éste. Actualmente. al sobrevolar un país. Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. el denunciante recibía una parte de la multa impuesta.H. a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores.

. el orador romano Cicerón. El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. frente a aquél. rey de Macedonia. Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y. Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. C. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). Demóstenes (384-322 a. como todos los de Lisias. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. de ser. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto.) El hecho de que. Además. el orador Esquines). en este punto. El padre de Demóstenes. como héroe y como hombre incorruptible. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes. se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. a los que más tarde hubo de demandar. Tutores fraudulentos. después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. pues finalmente. d. Siendo joven. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. como el de Lisias. se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. hubo de intentarla. No hay duda de que. más adelante. el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. Desde muy pronto. en nuestros días. en las que éste fustigaba a Filipo. organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. como la expresión del reconocimiento. malversaron sus bienes. Se dedicó a la política. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. A. había poseído una fábrica de armas. por parte del orador romano. cabe imputarle a Demóstenes miopía política. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. la personalidad del aludido orador. advirtió el peligro macedónico. se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. amenazada por Filipo.H. mediante una síntesis de retórica y filosofía. se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados.

en la comedia. Típico componente del drama griego era el coro que. especie de escenario giratorio. indirectamente. Así. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. al propio tiempo. en la tragedia. En tiempo de Esquilo. así como de vestuario para los actores y de guardarropa. el diálogo se oía y entendía perfectamente. El coro cantaba y bailaba en la orquesta. la representación teatral formaba parte de un culto divino. es decir una trilogía. Desde Esquilo. con la que se hacía imposible la mímica facial. Las fiestas báquicas. la competición. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. a la cabeza de las ciudades griegas. EL TEATRO. asimismo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. El interés se basaba pues. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. tomaba parte activa en la acción y ejercía. A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». pues. polémica. Originariamente el coro. y un drama satírico (pieza de contenido cómico). La forma de representación era la del agon. Antígona. Atenas se sitúa. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. una vez más. en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. a partir de Sófocles. estaba formado por quince miembros y. LOS ACTORES. SÓFOCLES. más o menos conocidos por todos. formado por mujeres o ancianos. el número de actores era todavía de dos y. eran las grandes dionisias y las leneas. Con el perfeccionamiento del teatro. La relación entre el actor individual y el coro es. por veinticuatro. más . A. el deuteroagonista y el tritagonista. En Atenas. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado. El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). 332 La palabra griega drama significa «acción». en las cuales se representaban dramas. el juez decisivo. El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara. se usó el coturno (botas con tacones altos). cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. en el sentido más amplio de este término. pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. desde Pericles. El pueblo era. el llamado parodos. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. no en la novedad de la materia. se aumentó a tres: el protagonista.H. cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. en general. el culto a Baco. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. por ejemplo. en hemiciclo y forma de gradería. el papel de comentador de ésta. Todo coro tenía un director: el corifeo. el canto coral. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. la orquesta. la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra). y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. Puesto que la esencia del drama es conflicto.

nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. Como es sabido. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». C. en éstos. durante los períodos de preparación y ensayo. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes . Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro. asume mayor número de funciones técnicas. mientras los cómicos se cambian de ropa. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. A su vez. el nombre de leiturgia. no supieron alcanzarla. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. pago de haberes al profesor del gimnasio. Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. entre los griegos. o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades. Con el «caballero andante» Alceo. las horas pasan mas yo me acuesto sola. es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. Más tarde. el lírico intenta hacer resonar su intimidad. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. en una especie de propensión al ensimismamiento. A. ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—.). Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante. no la olvidaron. d. No. Schiller en La desposada de Mesina. Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). ya es medianoche. en el tiempo. Los cantores llenan los entreactos. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner. La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. etc.H.

¡Lo mejor contra las cuitas es el vino. nada ganamos. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega. Simónides y Baquílides. apr. 1 .). mucho más complicados. pues. El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces. Imaginémonos. se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos.. Al parodos (1) o canto de introducción del coro. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos. resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. Lórigas. como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre). Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino. Como queda dicho. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. De Píndaro hay que citar los epinicios. de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». C. Los cantos corales. mediante una retribución a menudo muy generosa. En realidad. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas. d. en los primeros tiempos. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce. como actualmente en francés. le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo. En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto). lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna. naturalmente. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro. mi Biquis. «farsante»). cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno.. presenta una estructura rigurosamente articulada. A. con preocuparnos. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo. los precedentes de la tragedia fueron.H. Varones prominentes. esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. que defienden las piernas de las flechas. las más de las veces. en especial los tiranos. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro. Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción. guiaba un jockey).y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. que terminaba con el stasimon. dieron lugar a la forma originaria del teatro. a guisa de comparación.

tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos. a base de las tragedias conservadas. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa.. en la situación externa. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. aparte la Orestíada de Esquilo. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso. su pueblo. Preciso es.H. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor.. el acontecimiento es referido por un mensajero.»). decisión de la cual nadie le exime y que. tiene que afrontar él mismo. Notemos aquí. un concepto particular. que ha preparado ya su asesinato. el problema de la libertad de la voluntad. que le ama. La infiel esposa Clitemnestra.. Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. A. de la tragedia. El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. sobre todo en Agamenón. . en este punto. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte). LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. de forma que había que soportar asesinos. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. todo ser actuante es. que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. la misma de siempre. Con frecuencia. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. para dar más relieve a la caída. pues cada época y propiamente cada individuo tiene. por ejemplo. comienzo y final. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. que en seguida venga a éste. representar sin rodeos un asesinato en escena. a la par. consiste en que. Véase Aristóteles. es decir. a la par. en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano. que. sumariamente. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. no disponemos de ninguna otra trilogía. el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es. para él dulce. entre los romanos de la época imperial.. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud. encontrará en su casa una mujer fiel. el Orestes de Esquilo). y que en viniendo. En vez de ello. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. las más de las veces de la felicidad a la desgracia. la situación había degenerado tanto. En los teatros romanos. el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma. Poética. Y mi reputación es limpia. cual la dejó. una perra para la casa. especie de tablado giratorio. dile cuanto antes. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. en su soledad. y fiera para los que mal le quieren. y así en todo. Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico.

Edipo en Colona y las Traquinianas. El desdichado Edipo comete. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. La pieza se representa en la corte de Susa. Además. arrastra a la perdición al tirano y a su familia. al igual que en el drama anterior. En Edipo en Colona.H. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. decide el destino en favor de Orestes. A. Forster 1452 a. La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. en que la diosa Palas Atenea. con su voto de calidad. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria. Electra. En Electra. por mandato de Apolo. Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. El castigo que tiene que sufrir es cruel. Su hermana Antígona. el curso de la batalla es referido por un mensajero. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas». aparece en Argos. «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. Sófocles (496-406 a. regrese finalmente a la patria y vengue a su padre. vistos desde el lado persa. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. sin saberlo. del matricidio de Orestes. Su mujer Deianeira. su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante. Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. El poeta nos hace revivir los acontecimientos. dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». C. hija segunda de Agamenón. Antígona muere con ánimo firme y. sin querer. C. muerto por Clitemnestra y Egisto. el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. las Coéforas y las Euménides. Cuando Orestes. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. Durante el entierro del padre. Edipo Rey. formada por Agamenón. Antígona y Electra son. y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. hecho ya mayor. la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío.) Sus dramas más conocidos son Antígona. las dos. Electra. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. que se halla en el extranjero. está animada sólo por la esperanza de que Orestes. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos. Esquilo tomó parte en las guerras médicas. En Edipo rey. animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». por celos de la prisionera Iola. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules.) En su juventud. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina. su furor es domado e integrado a la polis como factor moral. Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). d. d. Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. representada por Creonte. en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes. le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro .

mortalmente herido de un flechazo por Hércules. Eurípides (480-406 a. éste. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. aconseja. la justicia de la marcha del mundo. En la Medea. moribundo. en la redacción que ha llegado hasta nosotros. se enamora de su hijastro. difama a éste en casa de su padre Teseo. a causa de lo cual. que cabe relacionar con Ifigenia). A. En él. En el texto primitivo. la nodriza sirve de intermediaria. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. en el empleo reiterado del deus ex machina. circunstancia que debió escandalizar al público. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. el amor de su esposo. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. a los resguardos más seguros de estas tierras. que trata del tema de Putifar. la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. de acuerdo con las costumbres del país. o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. por ejemplo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. es un pesimista convencido. Aquí el parlero ruiseñor. por este medio mágico. al no ser correspondido su amor. Fedra. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. Con su sencilla creencia en la justicia divina.H. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. desempeñó el cargo de estratega. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. el desdichado tiene un fin horrible. madrastra del joven Hipólito. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. C.) Eurípides es el último de la constelación de los tres. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. acompañado de las diosas nutricias. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh. nuestro huésped permanente. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. Eurípides representa un cierto esquematismo. Además. al esplendente Colona. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana». En la técnica de la tragedia. que aquietando el viento. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. d. en cierta ocasión. En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. Una y otra vez. Eurípides demuestra ser un . El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine.

eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas. A. La pieza termina felizmente cuando Hércules. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh. Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides. hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. Sin duda. deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos. La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. a apoderarse del «vellocino de oro». arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos).» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. Entonces gozó de . al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss. hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así.. En vano os eduqué ¡oh. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme.. con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah. de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No. Mas. su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. Herida en lo más profundo de su alma. puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega. en lucha. huyendo con él a Grecia.. de Gluck). etc. el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. rey de los argonautas.H. y se presenta como voraz atleta.. puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos. OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él. No podré. Él la abandona en Corinto. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh.). Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera. Admeto. etc. La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable.. Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste. ¡Ay. Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos. para casarse con la hija del tirano Creon. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura. no es posible. en el mismo año. en peligro de muerte. infeliz.

citaremos las Ranas. otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres. se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro. Sin embargo.. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. apr. Baco es llamado para que ejerza de árbitro.). y alcanzar nueva vigencia.). sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. Nuestra iniciación a la literatura griega. este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual. Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. que fueron representadas hacia el año 405. da a la obra el título que lleva. asimismo. aunque algo más numeroso. Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. A. por ejemplo. en 1907. «desfile». En estos últimos años. da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. en las ciudades dóricas. comienza a decaer. desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. todavía se conocían de él muy pocos versos. En el siglo pasado. ha tenido que contentarse con una selección. el padre tacaño y severo. que hoy sigue ejerciendo su influencia. C. La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios». El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a. El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. le misanthrope). Con la caída de la democracia en Atenas. d. bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. el esclavo harapiento. etc. apr. debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. por ser iniciación. la «comedia antigua». La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». el hijo despreocupado. etc. este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna».H. Baco. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. en Sicilia y en Italia Meridional. el zángano. La comedia presenta un coro como la tragedia. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». por boca de Baco. .

ni en la filosofía.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que. Vida campesina . Terminus. había su propia divinidad. la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). Seia y Segesta.H. Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. la vemos de una manera muy señalada en la religión romana. ni en la ciencia. El griego tiende al pensamiento abstracto. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural.. para numerosas labores agrícolas. CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. divinidades de la sementera. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida. viéndola no sólo como imitación. A pesar de todo. pasa directamente del arado a la dictadura. incluso. En ésta. equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas. BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego. A.. con todas las características propias de una cultura rural. los romanos constituían un pueblo típicamente campesino.Vida militar . dios de los mojones de piedra. sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. siendo un simple campesino. aquí es todo equilibrado espíritu comercial. propende a idealizar y contempla la vida . no encontramos mitos empapados de poesía. como entre los griegos. un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus). El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano. Por ejemplo. Sólo más adelante. y existía.

— proceden del latín vulgar. a veces. se decía una causa (una cosa)en vez de res. se convirtió en lengua universal. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. del latín vulgar. otras. la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. Citemos. una pronunciación completamente distinta. Mas. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. que no fue nunca el lenguaje hablado. ante todo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo. El griego. como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. apunta a lo vital humano. en la calle. preguntándose. el latín. como ejemplo. etc. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. A decir verdad.H. lo griego. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. le). no se diferencia mucho de aquélla. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. en las monedas romanas de la época imperial. lo mismo que la de la griega. catalán. las dotes de organización. español. el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros. el predominio de lo racional. Esta diferencia se pone de manifiesto. en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». no del clásico. de modo particular. rumano. o bien. 1 . desde el punto de vista histórico-lingüístico. la lengua hablada por el romano culto. algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il. Pero el hombre sencillo. sacándolo de sus moldes. con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. a grandes rasgos. Por consiguiente. A. italiano. Naturalmente. un día. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. los suizos. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. del Imperio Romano. para tomar un ejemplo suizo. pues toda la Suiza actual formó parte. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. fuimos. El latín fue. un léxico propio y. cabe decir. o ille sol en vez de sol. o la pronunciación o por au. de entre todos los pueblos de habla alemana. en pocos siglos. dialecto rural que. Así que los romanos no pudieron adoptar. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). algunas veces. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. pudo desarrollar una lírica propia. Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. En esto consistió la aportación romana. El latín vulgar presenta. Además. durante toda la Edad Media. destaca también algún rasgo original. que era a la lengua hablada por el culto. se servía. En oposición al griego. en todo momento. Esta actitud se hace notar. sin más ni más. en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. portugués. El latín medieval. En cambio.

externa. y de África Septentrional. había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. un derecho y una lengua oficial. a Inglaterra.H. — desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. A. de los «adheridos» al derecho civil romano. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. nace. en el transcurso de pocos siglos. Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. «en la duda. a lo primero. la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. sino también en una actitud humana fundamental. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que. en última instancia. La situación jurídica de la población. . pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio. Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). hasta nuestros días. la influencia de Roma sobre Europa fue. la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho. como Grecia. que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. Livio). o bien: audiatur et altera pars. «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente. la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. aunque en otro sentido. por ejemplo. particularmente. el principio in dubio pro reo. dejó impreso su cuño en la Europa posterior. al principio muy complicada. a favor del reo». y gravitó en lo político y en lo jurídico. La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y.

El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. como el carmen Arvale. en estos primeros contactos con lo griego.) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. como Tarento. desde muy pronto. resumen de protohistoria romana que no expone en . La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. a M. Livio Andrónico. los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida. se la podría llamar etapa de «adiestramiento».H. Epíst. Catón. sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. d. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta). por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma. hay que citar la Ley de las doce tablas. C. el bien inapreciable de sus dotes intelectuales. Elea y otras muchas. Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio. A esta primera etapa. la prosa nace después de la poesía. A. d. Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. Porcio Catón el Viejo (234-149 a. escribió dos obras importantes: los Orígenes. Se sirve también del arcaico saturnio. Como pertenecientes a este grupo de producciones.. Sin la influencia de la creación griega.). C. epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. / incese versutum C. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. II. apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias. Los Anales. como las de sus predecesores. Metaponte. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica. Camena. romano de pura cepa. sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente. I. escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. «Biblia de los romanos». HORACIO. sobre todo en Lucrecio y Virgilio. Sin embargo. Además. No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. como producción de segunda línea. que resulta poco menos que ininteligible. 156 ss. en la mayor parte de las literaturas. el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. Además. Livio tradujo la Odisea al latín. severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. C. d. la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana. y la segunda. en la que él mismo tomó parte..). que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). Nevio (20o a. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal. incluso para los romanos de la época clásica. En esta obra canta la primera guerra púnica. Sus obras.

a veces. Plauto (254-184 a. escritos con espíritu cristiano. significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas.) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P. particularmente.): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo. usando de él libremente. libro sobre las labores del campo.) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. que la casa está llena de fantasmas). entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos. su lenguaje está destinado a un público culto. apr. apr. Sin embargo. También escribió poemas satíricos el poeta Marcial. y la obra De agri cultura. la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas. Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. ligera y un tanto descuidada (Sat. Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano).H. de Vigoroso lenguaje. Horacio censura su forma de expresión. C. mucho más selecto y cultivado. De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros.. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias. 9 ss. d. latín «satura». de C.además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega). . No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias. al que impide la entrada. No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira. de forma que. d. un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: . C. necesaria y exclusivamente. Terentius Afer de Cartago). las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. Kleist). llega inesperadamente de un viaje el severo papá. resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales. A. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules. TERENCIO (190-159 a.. El nombre «sátira» (no «satyra». Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran. Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. así como la grosería del lenguaje. Los compuso en forma epigramática. el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. aprox. En la Edad Media. versos chistosos. Lucilio (180-102 a. El verdadero creador de la sátira romana es C. I. deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos». compárese con el Amphyytryon de H. que vivió en tiempos de Nerón. Después de la conquista de Ilium (Troya). El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía. oro y plata. que como Enio y Polibio. característica de la obra de Plauto. De entre los relatos novelescos de Petronio.). 4.

el modelo admirado. los romanos. ahora de un modo consciente. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. Mommsen. A. En tales círculos. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. sin desmentir el carácter propio. Así. con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. consecuentemente. y sin embargo. C. el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante. etc. por ejemplo. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es. el que en el primer siglo precristiano destaquen. se completaban mutuamente. enseñan. primero.. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. encontramos todos los . como escritores de máxima fecundidad. se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. CICERÓN. por ejemplo). A partir de ahora. pugna con Antíoco de Siria. sobre todo la de los Escipiones. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. para el cual poco valen el estilo y la representación. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. hecho comparable. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. adquisición del principado de Pérgamo. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían. para que no se le moteje de graeculus. Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. frente a los griegos. en efecto. Los dos tipos necesarios para aquella época. eran las familias nobles. conquista de Grecia. Roma empieza a tomar posesión de su ser y.H. Cicerón es el orador lleno de ambición personal. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir.. les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. se entendía y hablaba corrientemente el griego. Cuanto más cambiante es una personalidad. en este segundo período de tiempo. puro y nada ostentoso. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). sin más. intenta armonizar su mismidad con lo griego. Se aceptaba de grado el espíritu griego. d. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian. incluso Cicerón. así. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos. y. Tusculanae disputationes. partiendo de aquí. que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado. Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores. Grecia era superior a nosotros. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad. los griegos. Cierto que. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). I.) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra.). con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas.

al cual fue elevado el año 63. Teseo-Rómulo. No olvidemos que Cicerón. El punto culminante de su vida fue el consulado. a veces. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar. fue ejercido en favor de San Pablo. venció todas las dificultades con gran energía. podía apelar en última instancia a la asamblea popular. en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. para un orador incipiente. agradable. encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. En su primer discurso conocido. Pro Sexto Roscio. etc. todo lo cual. un espíritu carente a menudo de originalidad y. de las que hablaremos a continuación. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. donde descubre la tumba de Arquímedes. sin embargo. Cicerón era todo: un hombre vanidoso. los elabora en su mayoría en la época de su otium. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. V. en cierto modo. Más adelante. Su viaje a Grecia data del 79 al 77. En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. Parejamente al historiador Salustio. orador. En Grecia y Rodas. precisamente en aquel entonces. en cierto modo. dotado otras veces de gran poder creador. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. Donde podemos conocerlo. 1 . C. como sabemos por la historia de los apóstoles. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon. El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz.H.). uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. por otra parte. La repulsa manifiesta no es. con frecuencia demasiado humano. Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. filósofo o pura y simplemente como hombre. defendió a éste de la acusación de parricidio. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general. En efecto. se movía en un mundo intermedio. El año 76. podía asistir a determinadas sesiones del senado. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia. C. por tanto. pertenecía a la orden ecuestre. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. disp. d. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. con lo que se convierte. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias.) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas.). pues Roscio era enemigo de Sila. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático. un hijo de senador como él. como caballero emancipado. después de todo. la cual. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. d. Nacido en Arpino. de donde procedía también Mario. sobre todo en su aspecto humano. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. 64 ss. constituía un gran obstáculo.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. de su apartamiento político. A. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. Clodio. Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons. sus escritos filosóficos. en arqueólogo romano (Tusc. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. El escritor griego Plutarco (46-106 d. el emperador usó del derecho de gracia que.

Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. pudo imponerle el destierro. Policleto y Praxiteles. Verres no ahorró dinero en sobornos. La pandilla de los senadores apretó sus filas. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. se revolvió violentamente contra Marco Antonio. para decidirse finalmente por este último. en los círculos más elevados de la sociedad. Después del asesinato de César. por su robo de bienes artísticos. su arrogancia y. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. el orador más famoso de la época. pero no le fue concedido. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo. Verres tenía el rango de senador. A los doce años de su investidura consular. En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. Por consiguiente. con su modo de proceder. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. vaciló mucho tiempo entre un y otro. a Verres le defendía Hortensio. Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). entrada solemne del vencedor en la ciudad. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia. Defensor del asianismo en su juventud. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II. La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. Verres fue pretor de Sicilia. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a.) . sin que por esto se rindiera al aticismo. sobre todo.H. a la sazón. pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. le habría gustado celebrar el triunfo (1). Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. A. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. C. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. que escribió un 1 En la antigua Roma. del T. (N. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. las Filípicas. Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente. que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. d. Para los historiadores del arte. discursos dirigidos contra Marco Antonio. El vencedor César trató de ganarle para su causa. y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos.) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados. ejecutor testamentario de éste. escritos filosóficos. Por otra parte. escritos retóricos y las Cartas. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor). además. Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular. un advenedizo. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. recuerdan a Demóstenes. que le había sido confiscada. Del 73 al 71 antes de Cristo. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas.

Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. comparado con muchos de sus contemporáneos. cuando era cónsul de Bitinia.) (1). 1 . justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. A decir verdad. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a. C. El discurso consta de tres partes. en lo justo.H. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn. d. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. ocupa sólo un lugar de segunda fila. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres). Hay que admitir sin vacilación que. jefe interino. frente a éste. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. Pompeii (66 a. Las catilinarias (63 a. La primera trata del carácter de la guerra. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). d. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. Después de la actuación de los Gracos. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales. Para este aspecto científico. C. no sólo material científico-natural. Por otra parte.) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. que en otros tiempos había acabado con los piratas. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. En la provincia de Asia. d.) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles. Glabrio. Pompeyo. El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. C. el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece. A. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. Cicerón posee una mirada muy aguda. tuvo que resignar el mando y también M.

¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. En ella distingue seis clases de partidarios que. al urdir la conjuración. revolucionarios y enemigos del estado.H. pero todo movimiento político intenta cubrir. le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. En su primer discurso. a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. entre bastidores de la conspiración. Este intrigante. El propio Cicerón. gracias a su celo. tan simples. Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). por no decir de un culto secreto. Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. con los cuales había anudado relaciones Catilina. inspirado en la filosofía griega. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. como Clodio y César. ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. la cual tenía las características de una alianza secreta. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. No se conocían. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. como hombre invisible tras los bastidores. preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. del lado del estado. los distintos pareceres chocaban con violencia. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. con un manto ideal. sin duda. sus fines. Fracasó. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . Los populares tenían. Catilina se había puesto a salvo. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. ante todo. todos son buenos. Políticos ambiciosos. A. a cuya cabeza figuraba L. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. César habló en contra con el argumento. éstos son. en Roma corrió el rumor de que. al cual se le creía capaz de todo. En este primer discurso. había hombres como César y Craso. según su situación económica y su carácter. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. tenía puestas las manos en el juego. todo son depravados. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. o como Cornelio. propuso su reclusión perpetua. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. que viene a ser una especie de análisis sociológico. leyes agrarias. Apenas cabe admitir que a Catilina. II. presentó su candidatura al consulado para el año 63. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. En la sesión del senado. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. para él. Se sabía de gentes como Manlio. en programa. con frecuencia harto egoístas. son muy diferentes (Cat. carecieron de consecuencias. ni mucho menos. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. en su segundo discurso. Ahora bien. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. Catilina era un aventurero de la peor especie. las circunstancias no eran. en su lucha contra las «tropas del gobierno». el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. 17-23). Sergio Catilina. el reparto de tierras y ordenación de los cereales.

para los romanos. Eneida. Así pues. No cabe duda que esto. en él.. desde el punto de vista político y militar. La Stoa. Éste es el camino más fácil. Pero esto es sólo un lado de su carácter. sino más bien una ayuda práctica para la vida. A pesar de que el romano. se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio). aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. a diferencia de la Academia o el Peripatos. lo mejoraron. en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma. pues el romano que opta por un modo de consideración realista. d. Ésta. el camino escogido para conseguir un fin parecido. Cuando en el año 155 a. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. Su labor. Tal misión consiste. introducción). no propiamente como pensador creador. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. la doctrina de Epicuro y el cinismo. El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico. y. también en filosofía. Antioquía. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. transmitiéndola a Roma. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. en cambio. el epicureísmo o la Academia. A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes. Mitra. los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico). gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos). Cibeles. no gusta del pensar abstracto y especulativo.H. de por sí. al propio tiempo. Sabazio. lo sabían todo mejor (Tusc. la misión de Roma en forma distinta. VI. Siracusa. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo. constituye una obra notable. se podría comparar. Atis y no en último lugar el cristianismo). con todas las reservas. Disp. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que.. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver. en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. muy diferente: . era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. C. pues la religión de Roma. al propio tiempo. en este sentido. o estado superior de equilibrio interno. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. 847 ss. con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). psicología y dirección práctica del espíritu. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses.). entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). representan un producto híbrido de filosofía. Su fin común es la eudaimonia. no es una investigación. de recibir algo de ellos. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega. sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. era. La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos. Virgilio. a la muerte y a los poderosos del mundo. Roma). . Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. Desde las expediciones de Alejandro Magno. en las tres. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos.. Ahora bien. A. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos.

Teoría de Epicuro En Epicuro. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. del cual resurge en nuevo nacimiento. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. asimismo.) era muy rico y después de sus años de viajes. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional. El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. todo lo demás carece en absoluto de valor.H. tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». Su maestro fue Antístenes. Estos capuchinos de la antigüedad. es decir. sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis». Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél. en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau. la codicia. etc. que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. el «polígrafo» Poseidonio. Física y Ética. por ejemplo en Sartre. tanto mayor es. y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. Epicteto. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. compró La dirección cirenaica sostiene. d. es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. la enfermedad. discípulo de Sócrates. el romano Séneca. devotos de la naturaleza. Epicuro (341-27o a. de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre. Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. como en Sócrates. La doctrina estoica es panteísta. Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes. generalmente bajo. el mundo vuelve al fuego original. C. etc. Otros representantes conocidos fueron Crisipo. en oposición a las teorías de Epicuro. toda vez que éstas. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». En ciclos periódicos. la persecución. Panecio. cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza. El bien supremo y único es la virtud. no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado. 2 Naturalmente. 1 . Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). A. por boca del filósofo Hegesias. La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes.

A. donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro. finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. para el epicureísmo consiste éste en el placer. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud. castigos infernales. Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. Entre los romanos. ulteriormente. De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. a decir verdad. en su concepto. De ser consecuente. en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. El epicureísmo. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. Nacimiento es agregación de átomos. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. muerte es disgregación de átomos. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente). Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. Éste. En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático.H. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. raya casi en lo religioso. Por tanto para poder explicar tal aparición. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. Aquí se debate el tema de la felicidad interior. El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). Los discursos particulares son. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. lo mismo que el Pórtico. aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. sólo exposiciones. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. basándose en un choque mutuo de los átomos. por lo mismo. Sin embargo. habría tenido que ser ateo. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. por paradójico que pueda parecer. sino el estado resultante de la liberación del dolor. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas. con independencia . cierto que. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia. Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. el sensual. es decir. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín).

VARRÓN (116-27 a. Para el romano Cicerón. y a la ambición. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros. 2o). aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. A. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. lo que ya dijimos de la griega. Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres.H. era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». La ordenación humana que es el Estado. el Orator y Brutus. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño). El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o. la mejor forma de estado no es. parte siempre de un ejemplo práctico. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época. El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. por el contrario. Terencio Varrón. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo. Cicerón. en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. 6. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. respectivamente. a grandes rasgos. de Reate. Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. V.) M.) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo. es decir. La obra de Varrón. Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico. naturalmente. de buen romano. Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. es aquí copia del orden universal eterno. C. de una manera típicamente romana. 57. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. pasando por Platón. que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael. pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). desde Pitágoras al Pórtico. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). ninguna forma ideal. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica. contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. Para las generaciones subsiguientes. d. Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. del cosmos. en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía. de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. El Brutus es una historia de la oratoria. sino el estado romano. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. ss.

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

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En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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sino algunos oficiales de su ejército. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix. Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. C. 3 4. Ello significaba. fue un rebelde. se enriqueció hasta tal punto que. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. Tapso y Munda. El contenido de la obra. Hastiado de la política. 5 6 Descripción de la Galia. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. en cierta manera. con un ejército relativamente pequeño. Bellum Gallicum no nos dice. fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. Sin embargo. tenía una extensión mucho mayor. Más adelante y con su nombre. lo vemos todo con los ojos de César. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix. Salustio se . el último de los cuales no está escrito por el propio César. la época de los antepasados. galos y germanos frente a frente. es el siguiente: 1 2. para los galos. en cambio. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales. Éste. SALUSTIO (86-34 a. en dicha obra. en tiempos de César. más adelante. a cuyo partido pertenecía. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años.H. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. A pesar de figurar en el partido del pueblo. Salustio tuvo una vida muy agitada. pudo construir los espléndidos horti Salustiani. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. la cual había de allanar su futura carrera. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. como ejemplo digno de admiración. Con Bellum Gallicum. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides. permiten sospechar que su autor no fue él mismo. lucha contra Ariovisto. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito. d. para César.000 y 5o. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios.000 hombres. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. César escribió el Bellum civile. guerra con los helvecios. A. Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. 7 Además de Bellum Gallicum. Como César. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. De postura fundamentalmente pesimista. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. resumido. que trata de la guerra civil con Pompeyo. 8). se puso del lado de los populares. está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. sino por su general Hirtius. Como gobernador de la provincia de África.) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. naturalmente. Salustio es un historiador sobresaliente. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque.

se trabe. los peores de todos los vicios. la oratoria tiene que experimentar. para la mayor de las injusticias. El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes. la historia de la época imperial. aspira a presentarse sin mengua. Tácito ha encontrado su estilo propio. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva. se busque algún otro que le mande a él. ignorante de todo en semejante negocio. Para él. el último gran historiador de la época imperial. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. Considerad entre vosotros. en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. bajo los emperadores. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta. luego viven en la inercia y el orgullo. Hace desfilar ante nuestros ojos interiores. Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes. porque no sé preparar bien un banquete.. Lo concedo con gusto. el alma humana con todas sus pasiones. si los hechos o las palabras. como un drama sombrío. 85): Bien sé. Así sucede. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada .. Para él. Mi parecer es completamente opuesto. Las Historiae describen la época vivida por él. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. Tácito (hacia 55-120 d. no silencia en absoluto las flaquezas de éste. en su obra. será bien de cierto para que. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres.. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana.). que a todas las personas de pro. pues. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente.. quirites. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. las más de las veces. los efectos de una decadencia. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien. asimismo. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. que las armas. A. Así.H. como ha solido hacerse. sigan ellos hacienda lo que les agrada. y no el ajuar. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. Ante todo. y a los hombres el esfuerzo. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres. moderados. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. ante la asamblea popular. Sé también. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. después de haberse deshonrado con todas las torpezas. os lo ruego.. de quienes después de ser creados cónsules. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. En su discurso a los quirites romanos.. Con la ruina de la libertad. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores. una vez conseguido. ¡Comparad ahora. Dado que Tácito. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. es un maestro de la exposición. les conviene tener más gloria que riquezas. quirites. el sujeto de la historia es. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana. su disolución y su molicie. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. quirites romanos.. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. d. algún individuo de aquella camarilla de los nobles.. lo que tienen en tanta afición. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo. humildes. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. Al igual que Salustio. que el autor. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres. quirites. que nos dejen a nosotros el sudor.. Así. no cabe admitir. En estas obras.. lo que ellos leen en los libros. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. lo ejercen: primero aparecen diligentes. es lo que da honra. cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo. C. Considerad pues qué vale más. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. en última instancia.

al cual nos presenta como un monstruo. A. En cierto modo. sin odio ni favor. Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. por ejemplo. . Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara. Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos.H. Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta. y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. Turquía). Livio y Horacio. siendo así que.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. VIRGILIO (70-19 a.H. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). Para la difusión de sus ideas. en oposición a sus predecesores. En rigor. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). d. Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira. sino en la época clásica griega. Para ello. que nuestros antepasados habían querido cerrar. Fueron éstos Virgilio. se había cerrado. en todo. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. hoy Ankara. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. en el año 27 a. C. Augusto. En él encontró el espíritu romano su más noble representante. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles. el emperador no se contentó con esta regeneración externa. antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. en el sentido más amplio de la palabra. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época. el mundo entero empezó a respirar. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. d. A. Hacia el final de su reinado. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano). Podemos repetir aquí lo dicho ya . la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres. Este espíritu educativo. C. Mas el emperador comprendió. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. sólo dos veces. sin duda. el senado.. el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. son la Ara Pacis. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. durante mi principado. son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. Expresión notable de la voluntad de Augusto. célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos. las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. no buscó el modelo en la helenística. según dice la historia. en lo relativo al arte. lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano.

Alta Italia (1). más adelante. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. los calabreses me robaron. pero que construye con ellos algo completamente otro y original. figura ideal de la bucólica. A pesar de todo. se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. lo romano. 1 . Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. Gall. Para Ekkehard. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. En la Edad Media. Virgilio fue invariablemente un gran poeta. sin duda. Canté los prados (Églogas). en el siglo XVIII. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. desde entonces. Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. Para los pueblos románicos. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. Fue educado en Milán y Roma. de Siracusa. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. rura. utiliza algunas veces «sillares» ajenos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada.H. que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. A la sazón. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). duces. Livio. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. Además de la Arcadia. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. su obra capital. Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. ahora me guarda Partenope. Virgilio. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. formó parte también Horacio. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. Calabri rapuere. Con la Eneida. siendo enterrado en su querida Nápoles. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. Cecini pascua. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético. pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. En líneas generales. En las sortes Vergilianae. el «padre de Occidente». En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. en las proximidades de Mantua. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. Virgilio quiso visitar Grecia. entre otras. P. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. A. Virgilio. en su Waltharilied Waltharius manu fortis. También se le tuvo por hechicero. más tarde emperador Augusto. se solía clavar un alfiler en el texto. tenet nunc Parthenope. en la primera y cuarta égloga. de cuyo círculo social. Al escribir. Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. No es un azar que el rústico Norte de Italia. monje de St. con las Geórgicas. poco antes de la terminación de la Eneida. trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. dedica un recuerdo a sus protectores. para predecir el destino según la palabra perforada. la familia del poeta perdió sus bienes. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. se le llamó anima naturaliter christiana. su espíritu congénere. Églogas o Bucólicas. «Mantua me engendró. ya veremos más adelante con qué fundamento. para buscar allí la última inspiración para su obra. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. con su influencia céltica. en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. En el área del idioma y de la cultura alemanes. especie de libro de oráculos.

Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. a los aldeanos. En el curso del diálogo. La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos. A. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788). La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII. Esta prosaica materia se convierte. hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. pertenece al género poético-didáctico. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad. Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. Se predice el nacimiento de un niño divino. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio.ª parte). de la arboricultura. al igual que lo había sido por Teócrito. Formula una Cumaeum carmen.H. sino que su existencia está llena de amor. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. La primera. Las Geórgicas tratan. dos. con su contenido sentimental. Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía. La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio. las sombras de las altas montañas. mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca. Las Geórgicas Esta obra. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. en manos del poeta. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. sin pensar que. que a la sazón no había nacido todavía. del cultivo de la tierra. ocio y música. una profecía. es decir. ante todo. de la ganadería y de la apicultura. La singular belleza del lenguaje. que comprende cuatro libros. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. Los dos versos finales. De entre las diez églogas de Virgilio. El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. mayores. campesino. pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. en una obra de grata vivacidad y . hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. citaremos. en cuatro libros. El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. de acuerdo con una ley antiquísima.

Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (. le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. Eneas consulta la Sibila de Cumas. Dido y Eneas se enamoran ciegamente. El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia). la laguna Estigia. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas.. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. 136 ss. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras. poco a poco. que tiene el don de ver las almas preexistentes. Parece que Virgilio. madre de Eneas. Primero la esbozó en prosa y después.. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador. Por mandato de los dioses. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos. La Eneida La Eneida había de ser. A. A partir de entonces. Por esto decidió destruir el poema.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae). Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir. Su padre Anquises. Sigue una pintura de éste: Caronte. el Elíseo.. ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. al que le falta la opulencia oriental. pone fin a su vida. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos.H. El héroe relata la ruina de Troya.). 5. el cancerbero. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada. 4. Por intervención de Venus. al principio. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados. reina de Cartago. lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. para Roma. . Virgilio sabe expresar esta carencia. 2 y 3. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido.. Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente. fue poniendo en verso sus diferentes partes. su padre muerto. éste es acogido benévolamente por Dido. Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. Allí. He aquí en resumen. Las mujeres. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia. 6. Dido entristecida. instigadas por Juno. etc. II. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago. Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. los lugares de los arrepentidos. en su viaje de Sicilia a Italia.

Forster 7-12. harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. 795 y ss. sacarán del mármol figuras vivientes. Camila. Eneas encarna. contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. Finalmente. VI. Los combates prosiguen. Turno perece en el duelo. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos. el imperio de Carlos V. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos. Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. Eneas se alía con los etruscos. que se halla todavía entre los etruscos. caudillo femenino de los jinetes volscos. Como se indicó. desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. Pero Juno intenta impedir esta unión. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. ante todo. concuerdan con los de la Ilíada. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. Entre tanto. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. las virtudes romanas. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. En Virgilio. Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites». como revolucionarios. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. Con el gobierno de Augusto. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. cuya valentía impetuosa. defenderán mejor las causas. en todo caso. Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente. la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva. en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida. A. la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. de las desdichas de las guerras civiles. En oposición a Cicerón. que hace responsables a los Gracos. tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno.H. romano. que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. describirán mejor los caminos del cielo. Los versos VI. El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. dirán los astros que nacen: Pero tú.). ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses). y de imponerles la paz. vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. la virtus y la pietas. lo admito. el destino. pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica. Estalla la guerra. sea ésta tu tarea. el fatum. formando con ella una sola cosa. Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad». reina la paz entre ellos y son felices. como en la epopeya homérica. acuérdate de regir las naciones. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses.

sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. Además de otros giros de Enio. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. En él se dice de Fabio Máximo:. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. La dependencia en que está de sus predecesores se extiende. el inglés gentleman. Por otra parte. «su» Héctor. antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. etc. sólo de Homero. justificado. se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. etc. corresponden otros en Occidente. A. Virgilio. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). osaría imputar como una falta. las epopeyas cíclicas se han perdido por completo. el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia). por ejemplo. Como sea que. salvo unos cuantos fragmentos. éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya.H. la amazona Pentesilea. En primer lugar.unus qui nobis cunctando restituis rem. En efecto.). ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. el suizo. sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida. procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. el viaje al infierno (Nekia). Pues bien. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. religio. que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. es decir. C. pura y simplemente. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. Pero . Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles. al extremo de la reproducción casi literal de versos.. Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto. la palabra «escuela». a primera vista. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo. d. Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único. no tiene ciertamente la Ilíada como modelo. Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar. heimlich. Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga. el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). un homenaje al modelo del cual se servía el autor.. por ejemplo. ¿Quién. la guerra por una mujer (Elena). Virgilio y sus modelos. que pinta la destrucción de Troya. «su» Pentesilea. ahora bien. Así. el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. en determinadas ocasiones. Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina). Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. «su» Elena. El libro segundo. tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea). Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas. pietas. Sin embargo.

una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). un poeta «sentimental». es decir. incluso en medio de la mayor desgracia. es específicamente virgiliano. Virgilio es un poeta interesado o. El célebre grupo de Laoconte. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. glorificación de las virtudes de la nobleza. Por otra parte. con pocas palabras. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante. 212 y ss. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. de la valentía individual. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. a veces. las célebres eginetas del templo de Egina.. A. Al principio del libro segundo.. J. Lo característico de la poesía es la sucesión. aquí. Allí. La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. su fealdad nos causaría repulsión. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción. el poeta sabe rodear de encanto. apresa un momento para la «eternidad». pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar. este íntimo compartir. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. illi agmine certo / Laocoonta petunt.dif fugimus visu exsangues. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. Por esto. En cambio. el culto de la pietas. el Filocteto de Sófocles). en 1506. se dirigen a Laoconte. mostrasen una actitud serena. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. por decirlo con Schiller. II. . la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio. condiciona ya una adaptación original. El arte plástico. y primero se arrojan sobre sus hijos. No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos. Lessing señala que. Esto. por tanto. cuyos descendientes son los romanos. II. Esta compasión. Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía. los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. en Virgilio. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. Lessing se opone a los puntos de vista de J. La poesía descriptiva produce tedio. fue descubierto en Roma. que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos.:. la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación. exigiría demasiado espacio. Winckelmann. Pálidos de espanto. sonríen en el momento de su caída y muerte. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. Además. En oposición a esto. En este libro. Cuando.H. en la literatura griega y especialmente en la tragedia. tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. cada una de éstas tiene sus propias leyes. Así. 223/4) todavía nos parece soportable. de la consagración al fin anhelado. Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. los enlazan. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. nos dispersamos huyendo. Por otra parte. por el contrario. por sí.

. creador de la historiografía. Livio era natural de Patavium. f. La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera. Cada diez libros constituyen una unidad. la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. por lo pronto. Livium C. Las frases individuales son breves e incompletas. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. C. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. la Padua de nuestros días. 42 y ss.): . hijo de Cayo. sin duda habría hablado más de sí mismo. d. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas. d. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. en absoluto. desfavorable al romano. contarte cómo cayó el poderío de Troya. . cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera. Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. Si Cicerón hubiese escrito historia. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. para él y los suyos». ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos. II. La obra termina con la muerte de Druso (9 a. cometeríamos una injusticia con éste...17 d. ya sea su casa de campo. entre los cuales se encuentra la primera década. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos. . se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra. Así.o miseri. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. En tal caso. A. como Virgilio y Cátulo. encontramos en ella. como en Horacio. y en este aspecto es un verdadero maestro. yendo hacia su ocaso. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. quae tanta insania. el resultado de la comparación sería. voy a empezar. C.). una década (del griego deka = Io).. o bien su tumba. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. se capta lúcidamente en su lenguaje. un historiador científico. nos invitan al sueño. la expectación que tiene a todos suspensos. pues Livio no pretende ser.H. es pues hijo de la rústica Alta Italia. casi se atropellan. En éstos. podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan. sibi et suis «Tito Livio. La inscripción dice: T. una y otra vez. Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores. empieza con estos términos: Me ordenas. Sin embargo.) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides. por ejemplo: mansere en vez de manserunt. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud. d. En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad. desde el alto sitial en que se sienta. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos. Livio (59 a. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises. Entonces el héroe. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas.

presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. de manera que. La misma situación. el presente y el futuro. se cotejan inteligentemente el pasado. tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. podría aplicársele. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. 39). A Livio se le ha reprochado. por tanto. en tanto que artista. su falta de sentido científico. cap. ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. de las exposiciones de los analistas. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo. 38). Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. como anotamos oportunamente. atacan la columna en marcha y . a menudo. vuelve a presentarse. sumidos en el lujo y la codicia. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma. tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio.vía. Para aproximarse a Livio. al propio tiempo. Su admirado modelo es la Roma antigua. Livio se sirvió toda. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI. A una objetividad llevada al extremo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. poco después. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente. lo mismo al prodesse que al delectare. Livio no es ni mucho menos. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. en medida muy amplia. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. desde sus principios. en este campo. Pero al proceder así. a decir verdad. para él. Para él. empero. su compañero de consulado. saxa ingentia in agmen devolvunt. no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene. sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes. Como sea que ambos eran cónsules por igual. comminus eminus petunt. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). y. un moralista tedioso.H. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. subrayado y presentación de los acontecimientos. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. Para la historia antigua de Roma. ante el lector. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. 34). Léanse. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. más acentuada y más dramática. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón. A. la historia romana es una exposición pedagógica. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. atiende. un carácter marcadamente tendencioso. de cerca y de lejos.

sino también los de Roma. quem sub veste abditum habebat. inquit "videritis. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue. Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre. cada palabra cae con sorda sonoridad. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. «Para mí. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. Su padre. Producen casi la misma impresión de versos trágicos. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia. en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido. quid illi debeatur. culpam abesse. a partir de aquí. La yuxtaposición desligada a fronte. conclamat vir paterque. HORACIO (65-8 a. la frase declina lentamente. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia». non corpus. Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto». En realidad. supplicio non libero. si yo me absuelvo del crimen. d. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. C. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. etsi peccato absolvo. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. otros un sabio que sabe vivir. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. Entonces. y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. sino de la índole problemática de su poesía. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. sed etiam urbis Romanae. moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo.H. et. hijo de un liberto. Dichas estas palabras. etc. En adelante. la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. no me eximo del castigo. "vos". Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. 58): dant ordine omnes fidem. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. el resto del camino sería fácil. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. dice ella. A. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). de acuerdo con su edad. 35. marchando en cabeza.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. cuando. unde consilium afuerit. los enseñas se pusieron en marcha. ego me. Aníbal. Su padre y su marido profieren gritos. nos sorprende su lapidaria brevedad. a las primeras luces del alba. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve." cultrum. no se desprende de su íntimo modo de ser. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. expira. le hizo dar . unde longe ac late prospectus erat. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último. Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes. a pesar de lo modestísimo de su posición social.

las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. en una de sus obras. sino expresión inmediata de su personalidad. En él. También aquí. C. con frecuencia filólogos y científicos del Museion. También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. En cambio. pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. no aparece hasta una época relativamente tardía. Cátulo (879-54 a. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). tituladas Epodos. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve. en su mayor parte. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. «me desconsuelo». uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices. No lo sé. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». Siguieron estudios en Atenas. Sin embargo. con anterioridad. al contrario de lo que ocurre en Grecia. Este hecho puede explicarse. propiamente. el cual le perdonó su antigua enemistad. sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas. llamó la atención de Virgilio. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada.) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. lo mismo que Virgilio. La lírica romana. Puedes preguntar por qué lo hago. El poeta. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. d. Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. quien lo presentó a Mecenas. Estaban vinculados. Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. «odio». . Los neotéricos. hermana del tribuno popular Claudio. En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. tal vez al menos en parte. Con sus primeras composiciones poéticas. Los primeros líricos romanos que conocemos. y obtuvo en Roma un modesto empleo público. y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud. a la poesía de los alejandrinos. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio. se excluye todo factor intelectivo. que intervino en las guerras civiles. cobra aquí ahora suma validez. escapó en Filipos. ante todo. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. todo es sentimiento. por el carácter prosaico del hombre romano. El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas. eran al propio tiempo eruditos. no ficción literaria. Lo que dijimos.H. La lírica romana. cita también a su maestro Orbilio. a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión. sin necesidad de conocer la lengua original. se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. acerca de los problemas de la traducción. en este idioma. Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. A. Los poetas alejandrinos. el Sabinum. fraccionado y juguetón. pues. sobre todo de carácter mitológico. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. el «pródigo en golpes». En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. Claudia era una mujer bella pero disoluta.

princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos... en su madurez. adónde os despeñáis. En sus Odas romanas (III-1-6). cargado de hierro. sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida. Callan. Los epodos. según los votos de los partos. pereciese Roma por su propia mano.. Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie. Las Odas (carmina) Horacio. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme . En el epodo décimosexto.. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden. sino para que. el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. y los descendientes habrán de expiarlo. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles.. compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas. En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura. pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original. se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas. cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. como dice en su Oda III. la denominación «canción» es meramente ficticia. en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve. Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a. sin embargo. A.H. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. además de canciones burlescas. en la oda citada. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada. La obra comprende cuatro libros. Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo.dicar . A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo. C. Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». A decir verdad. d. 30.). el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada. en el sentido pleno de Augusto. la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería. El vocablo epodos significa composición poética. Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados.. el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme. del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde.). al final muda resignación. Particularmente impresionante es el sexto epodo. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio. por la vía Sacra. En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese.

a la postre. translúcida e inteligente de nuestro poeta. a la que Horacio debe no poco: Delio. Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. o que pobre. Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. Manda traer aquí vino. que a la lírica clara. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. por ejemplo. La poesía de Horacio. Considerando esto. ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). ya vivas ahora todo el tiempo triste. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. resuena primero suavemente para retumbar. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. en bloque de una forma casi «cúbica». y de humilde familia. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. toda transgresión de los límites de la naturaleza. vivas a cielo raso. toda presunción humana se presenta como una nada. Tras multitud de temas de la lírica horaciana. dejarás la quinta. Tal es la impresión que produce. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. en un impetuoso finale. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica.H. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. la estrofa. en la Oda II. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. como el motivo de una sinfonía. A. frente a la cual. en el elemento formal. la estrofa se compone de cuatro versos. un tema puede aparecer atravesando un poema. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. de la misma manera que en las prósperas. ante todo. La palabra aislada. todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. que parece estoica. la idea del pretérito que. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. 3. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. ya goces en los días de fiesta. Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. . 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. que has de morir. Mientras lo permitan la hacienda. de otro lado. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo. Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. libre de destemplada alegría. pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística.

Forster siendo víctima del Orco. el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses. Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro.. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. desde la ventana se ve el nevado Soracte. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides.. mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1).H.. no estaba aún en condiciones de hacerlo. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve.). los ríos están helados. subjetivo. el hombre antiguo. a pesar de todos los fenómenos de decadencia. También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos). el deporte. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia. de la poésie pure. La pesadez. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre. la carga abrumadora de la nieve. merlon dicta.. 9. echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina.. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. el amor y el juego.. ut alta stet nive candidum Soracte. Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. Nuestro arte moderno. Defiéndete del frío. Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve. sino como una sola creación estética. Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche. A. . la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. Taliarco. En ésta domina la placidez hogareña.

Según aquélla. Apolo le hace crecer unas orejas de asno. Este poeta. por su estupidez. Para inculcar estas ideas al pueblo. Como obra última de Horacio. C. Al proceder así. nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua.) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar). versus erat. pero representa ya la joven generación. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. desde el momento de subir al trono imperial. hija del emperador.H. y en rigor llevado a su más alta perfección. C. en el escandaloso asunto de Julia. Después de un breve período de servicios al Estado. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas. De éstas es especialmente divertido leer la I.). La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. laudator temporis acti (un panegirista del pasado). de esta «teoría del arte poético». d.. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente. La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual. C. I y ss. Así pues. Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. y otras muchas. 4. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente. Ovidio. ante todo. en calidad de cómplice. Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. muy escasamente. se transforma en una roca. Filemón y Baucis. pertenece a la época de Augusto. no sólo en lo externo. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. risum teneatis. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi. con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. sus aspiraciones no fueron satisfechas. Muchos de sus temas reviven más . Ejemplos: Niobe que. sino también en lo interno. 9. como un artista del lenguaje de primera fila. vástago de una antigua estirpe de caballeros.. Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes. Se supone que se vio envuelto. debemos concebir a Ovidio. a causa del dolor de sus hijos. En Tomi. en el latino. OVIDIO (43 a. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma.. Midas.. vino al mundo. las Tristes. Horacio escribió dos libros de Sátiras. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos. A. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). una vez más. recuérdese la polémica de Lessing). Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d.et quod temptabam scribere. Éste. en su autobiografía. Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. por las fechas de su vida. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. d. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. pero Augusto se mantuvo firme. compuso sus elegías. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. el propio Ovidio se limita a meras alusiones. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). a 18 apr. Virgilio. que la ambición de elevar la moral del pueblo. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores. En su destierro padeció mucho. a orillas del Mar Negro. que eran las cabezas más ilustres de la época. amigos?). Horacio y Livio. concibió el propósito de reformar Roma e Italia. d. Tenían que ser honrados. amici? (¿Contendríais la risa. a quien. 10. ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura. decidió consagrarse por entero a las musas. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación).. d. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa.

nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae.. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad. Haud procul hinc stagnum est. surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. el pecho y brazos de plata. ramas que indican las cuatro edades del mundo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). antes era tierra habitable.). tal vez. fundador de una religión. En Zaratustra. Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. 8. en un principio. pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1). en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él. de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. de una estatua cuya cabeza es de oro.) . compuso una obra titulada Aitia.non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est. El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos». (N. a modo de ejemplo. Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo.. Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción.. una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo. el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas). según la cual. más tarde.H. A. El tema reaparece. hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo.. «calendario». recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo.. rodeada de una pared mediana. La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora». complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa. el poeta.. en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor. de la antipatía del emperador por nuestro poeta.. Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro. en el libro de Daniel (2.. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus.). del T. Con la fisonomía de la obra referida a Roma. 31 y ss. tellus habitabilis olim. Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega). consigue crear. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante. ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano. de donde pasó al mundo occidental. mediante pocas palabras. 620 y ss. medio circumdata muro. Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio. sobre el origen de las diferentes leyendas. Y para que menos dudes. El mito tiene su origen en Oriente. Citemos. .quoque minus dubites. que pone de relieve antiguas teorías filosóficas. II. El vocablo latino fasti significó. además de una colección de deliciosos epigramas. Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial. como por encanto... Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto.: . el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). No lejos de allí hay un estanque. 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit. Al proceder así. Met. Aquí. 108 y ss. que es de una lectura sumamente deliciosa. que con sus otros escritos. otra de plata. otra de cobre y otra de hierro.

en calco de la realidad y. bajo el agua intentan injuriar. Fenómeno corriente es la pars pro toto. Fastos. si acercaba los dedos a los altos postes. en el lector antiguo. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. por ejemplo Hectora (Hectorem). y al tocarlo. sub aqua maledicere temptant. la designación de una parte por el todo. La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro.. como quiera. 376: Quamvis sint sub aqua. un mismo tema. 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro. el genitivo en -um en vez de en -orum. si postibus altis admovit digitos.. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1). demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. es decir. poéticamente. puppis (puente de popa) por «navío». Aunque estén bajo el agua. arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético. Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. que. natus o satus en vez de filius.. mortales «hombres» debieron de producir. Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido. tocó también un terrón. A. etc. Hijas de Atlas. postes radiare videntur. se consuma la obra de arte propiamente tal. «primavera» «dieciséis primaveras». pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones». se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia. En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar.y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira.H. se solía leer siempre en alta voz. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. por ejemplo carina (quilla) por «nave». en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos. el mismo efecto que entre nosotros: «águila». sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas. Selenen. por este medio y sólo por éste. en cierta medida. se hizo una masa compacta. de una forma verdaderamente sugestiva. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío».. con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia. El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica. el lenguaje se convierte. Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. 2. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro. dicta por verba. etc. etc. Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. éstos parecían resplandecer. Además. tectum (tejado) por «casa».. una vez más. entre los antiguos. Recordemos aquí. portador del Universo. A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. 1 . «la de la guadaña» (muerte). tellus «tierra». «manantial». uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. 6. contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit. . Palabras como ensis «espada». Met.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción. que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras.H. en meras insinuaciones. pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. con potenciada energía. A. entre líneas. su perfil. . una obra antigua no puede leerse como una novela. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo. por lo mismo. a menudo. sólo destacan. de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla.

117. 50. 156-158. 23. 23. 59 Epicteto. 212 Crisipo. 114-116. 110. 60. 110. 61. 154. 83-86. 62. 154 Dion. 80. 57. 202. 91. 125 Baquílides. 53 Antíoco de Ascalón. 87. 61 Herodoto. 36. 71 Dionisio. 53-55. 87 Eurípides. 155 Epicuro. 155 Critias. 23. 22. 88 Hesiodo. 93 Hegesías. 94 Herón. 112. 54. 106 Eriximarco. 57. 69. 90 Gorgias. 117. 23. 79. 202 Arquímedes. 79 Esquilo. 55 Empédocles. 100. 155 Heráclito. 31. 121-125 Galeno. 144 Arquita. 124. 51. 161 Diógenes. 107 Euclides. 60 Anaximandro. 212 . 125 Aristóteles. 79. 204 Alcibíades. 65. 63 Demócrito. 69. 114. 71 Eléata. 87. 81. 23. 24. 79 Alceo. 48. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 144 Antístenes. 153 Arquíloco.H. 211. 178 Eratóstenes. 118. 96 Anaxágoras. 113 Calímaco. 48-50. 157 Demóstenes. 112. 77 Hecateo. 143 Dídimos.. 53 Anaxímenes. 154 Aristófanes. 101. 125 Esquines. 107-108. 48. 72. 91. 63. 23. 71 Baco 109. 23. A. 95.

71. 30. 55. 62. 161 Plotino. 82 Poseidonio. 155 Pródicos. 50. 62 Protágoras. 101. 64. 102. 94. 73. 97. 62 Hipócrates. 62. 61-70. 75-79. 49 Panecio. 155 Parménides. 89. 77. 154 sofistas. 119-121. 106. 82 Plutarco. 95. 191 Isócrates. 80 Jenofonte. 113 Sócrates. 138 Polignoto. 55. A. 104. 100. 63 Safo. 58. 141. 121. 96. 177. 161 Sófocles. 61-70. 146 Menandro. 97-104 Leucipo. 65. 115. 107 Jenófanes. 51. 49 Píndaro. 56 . 110. 60. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 53 Tales de Mileto. 17. 57. 66. 112. 144 Orfeo.H. 106. 57. 124. 72. 159. 31-48. 23. 22 Tucídides. 65. 80. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 22. 57. 23. 22. 156 Porfirio. sofística. 23. 72. 161 Piteas. 102. 114 Tirteo. 76. 104-107. 106. 107. 71. 189 Polibio. 191 Solón. 193 Zenón de Elea. 23. 52. 51. 126 Merian. 84. 113 Pitágoras. 53 Teócrito. 49 Pandora. 56. 95 Homero. 147 Perses. 171. 143. 79. 67. 114. 58. 188. 23. 204 Simónides. 95-97. 35 Molon. 57 Pausanias. 70-83. 168 Platón. 157 Lisias. 24.

140. 155 Suetonio. 173-174 . 162. 147 Pompeyo. 108. A. 139 Marco Antonio. 135. 139. 138 Lucrecio. 166-171 Cicerón. 166 Catulo. 148. 146 Juvenal. 122. 175. 33. 174 Tácito. 58. Forster Zenón el estoico. 193199 Lucilio. 50. 145 Marco Aurelio. 107. 108. 188. 215 Catón. 200 Nevio. 80. 136 Ovidio. 196 Andrónico. 164. 199 Enio. 163. 138. 139 Livio Andrónico. 151. 199-209 Hortensio. 179. 26. 148 Pomponio Atico. 176. 136. 142 Propercio. 171-174 Séneca. 189 Marcial. 195. 147. 146. 97. 175. 140 Livio (historiador). 134. 64. 82. 163. 158. 97. 209-216 Petronio. 158. 205 César. 139 Plauto. 144 Atico. 170 Horacio. 165. 191. véase Livio Arquías. 145. 137. 141-161.H. 186. 145. 136-138. 176. 179. 166 Hirtius. 139. 151. 189 Fabius Pictor. 137-138 Plinio el Viejo. 142. 22 Salustio. 29. 194. 26 Augusto. 155 Mecenas. 28. 126. 136. 200-201. 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 65.

59 Petrarca. 50. C. S. 136. 38 Dante. 26 Corneille. 177. Th. 183 Vario. 123 Goethe. 152-154. 58 Kant. 63 Mommsen. 26. G.. 60. 183 Varrón. 22 Tuca. 86 Champollion. 190. 181 Gluck. 184 Ekkehard. 126. 175-195. 191. 141. 35 Fausto.. 63. 45. 80 Nietzsche. 142 Montesquieu. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico). 34. 80 Benito de Nursia. 125.. 82 Casiodoro. 59 Gessner. 59. Tomás. 50. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. de Goethe. 27 Racine. 153 Moro. 177 Euler. 82 Kleist. 59.H. 79 Jung. San. 161-163 Virgilio. 32. 137 Lessing. 86. 122 Roswitha Gandersheim. 141 Paracelso. 54. L. 38 Hölderlin. Grotefend. 134. San. véase Varrón Tíbulo.. 138139 Terencio. H. 138 . 200. 209 Maquiavelo. 35. A.

111. 146 ático. 90 Voltaire. 79 beocio. 26.. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. 140 agon. 165. M. analística. 46 Ventris. 177. 64. 125 Schliemann. 36. 23. 27 Comedia. J. véase códices códices. 153 Voss. 110 . 90 corpus iuris. 114. 24 bucólicas. 30. 109 alejandrinos. F. 117. 121 deuteroagonista. 24. 191 Wolf. 101.. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller. 104. 24 biblioteca de Alejandría.. 110. 34. 134 deus ex machina. B. 178-181 cantos corales. 37. 35 bizantino. A. Forster Rousseau. 89. 23 báquicas. 109-111. 32 Wagner. A. 87 ambarvalia.. 115. 133 codex. 190 Schlegel. 110. 37 Snell. 195. 27 asianismo. 109 belleza primordial. dialecto. científicos. 203-208 Carmina Burana. 111 Winckelmann. 24 cantos salios. 135 carmina (odas).. 23. 105. 124-126 coro. 135 carmen Arvale. 58 arquetipo. 135 analistas. H. 113 antítesis. 21. 42. 38 Virchow. F.H. 133 carmina clericorum. 124 Corpus Hippocraticum. 146 aticismo. dialecto. 190. 74. 196 antiestrofa. fiestas.

A. 133 Leiturgia. 17. 136 griego moderno. 22. 23. 78 ironía trágica.H. dialecto. 177. 116 jónico. 28. 212 elegía. 18. 85 epigrama. 113 exodos. 133 latín vulgar. 77 Didáctica. 77. 31-50. 23. 189 estrofa. 104 epopeya homérica. 108-126 drama satírico. 46 epodos. dramática. 117 eólico. 114 fabula praetexta. 114 Epica. 96 diálogos. 114 dórico. 45. 109 Edad de oro. 139 epinicios. 24. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. 73. 185. 18. 94. grandes. 31. 25. dialecto. 113 epitheta ornantia. 23 joritsontes. 188. 23. 33 koine. 189 epopeyas cíclicas. 110 Drama. dialecto. 17. 22 enciclema. 22-25 diálogo de los melios. poemas. himnos. 24. 111' . 45 Humanismo. 22. dístico. 79 diphthera. 212 Edad de plata. 24 latín de convento o medieval. lengua. 90 homéricos. 109 Diotima. 136 Hipocrático. 24 hexámetro. 75. juramento. 201 ditiramo. 132. 24 Epeisodion. 113 Epopeya. 22. 110. 50. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. 181 dionisias.

145 paideia. 137 odas. 77. 30. 23.H. 111 logógrafos. 125 parodos. 52 neotéricos. 103. 34. 64. 136 septem artes liberales. 93 mensajes. 84 protagonista. A. véase Virgilio poésie absolue. 215 peanes. 23. 27 papiros literarios. 18. 181 poesía pastoril. 17 órfica. 203. 201 Ley de las Doce Tablas. 106. 200. 62. 22 peripecia. 113 lírica individual. 199 poésie pure. órfico. 110 . 201 Nueva Comedias griega. 45. 215 micénica. 36 mimesis. 29. 111-113. 109 Lescia. 75 orquesta. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 143. 209 olímpicas. 22 poesía didáctica. 85 misterios. 84 proposición menor. 109 otium. 117 planto lírico. 18. 200 lírica coral. 101 palimpsesto. 87. 22. 49 mito. 162 rapsodas. 65 metonimia. 51. cultura. 117 método dialéctico. 138 saturnio. 109. 111. 104. 110 Quadrivium. 107 sátira. 114 pentámetro. 23. 162 skene. 49. 114 pars pro toto. 56 Retórica. 27 paracasis. 208 proposición mayor. 135 Lírica. 17.

abstracción. 85. trilogía. 84 definición. 84 cuatro humores. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. 114-116 ss. 60. 75 daimonion. Forster stasimon. 67 Academia. 162 unitarios. 157 aurea mediocritas. 64b68. 85 bios theoretikos. 155 cnídica. método. 61. 89 cultura micénica. 74 . 68. 79. 66. 67 conclusión. 153. 177 yámbico. 67 derecho natural. 154. 72. atomística. razonamiento. 33 versio. 118 tritagonista. 89 comunismo. escuela. 110. 36 chispa divina. 157 ateismo. 109. 23 verso épico.H. 73 antítesis. 70. 154. 66. 85 catharsis. trímetro. 82. 69. 110 Trivium. 77 deductivo. 53. 62 dialéctica. 75 disputas de los Universales. 80 concepto. cinismo. 86 causa primera. 53 ataraxia. 59 cínica. escuela. 158 átomo. 66. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. 68. véase hexámetro Waltharilied. 140 verso coloquial. teoría de los. 60. véase Universales dualismo. A. 156 arche. 85 bios praktikos. 154-155 cirenaica. 153. 207 apatheia. 159 anamnesis. 86.

84 microcosmos. juramento. 51. 75. 55 empírica. 59 mayéutica. Ilustración. 160 manuscritos medievales. 154. 68 inductivo. 86 Ética. 159 Eléatas. 53. 59 hipocrático. 73-75. 27 materia. 68 inmanente. 51. 52. 156 logos. 90 historiografía pragmática. mística de los. 58 neoplatonismo. 194 Likeion Liceo. 157 Física. 97 homeomerías. 60 idea y teoría de las ideas. 62 números. 82 nominalismo. 60 música de las esferas. 85. 62 Eros platónico. 74 monismo. 54. 52. 153. 93 mito de la caverna. 64. 92. 160 mito. 54. 73 energía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo. 93. 63. 156 hedonismo. 81-83. 77. 154 hilozoísmo. 59 entelequia. 82 Escolástica. 65 Metafísica. 85 epicureismo. 50. método. 86 nomos. véase también Epicuro erística. A. 79 escepticismo. 156 Etnografía. 83 Lógica. 65 kepos. 58 . 156 macrocosmos.H. 84 ironía socrática. véase Epicuro latinidad argentea. 165 eudaimonia.

57. 58 transcendente. 85 zoon poloticon. en Hesiodo. 86 utopia. 85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 54. 75 órficos. 48. 63 reminiscencia. 58. 53 prólogo. 50. véase también Stoa premisa. 84 presocráticos. 75. 29 septem artes liberales. 153. 121 pesimismo. 158. 95 peripatos. 103 bibliotecas. 156 pentecontaetie. 162 silogismo. 54. disputa de los. 211 pesimismo. 153. 57. 63 tesis. 84 transmigración de las almas. A. 58. 52-61 principium. 57. 58 sonido. 62 pitagóricos. véase también Pitágoras Pórtico. el. 163 superhomcre. 154 pesimismo. 75 ritmo. 79. 85 vita comtemplativa.H. 84 Realismo. 21. 26 . órfica. 55. Forster Ontología. 114 Quadrivium. 29 stoa poikile. 50 physis. 161. en Eurípides. 78 Trivium. 83-86 relativismo. 80 vita activa. 162 razonamiento. véase también Pórtico Studium generale. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. principio agonístico. 83. 162 Universales. 84 síntesis. 153-156. 178. teoría del. 49.

38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. 35 Quadrivium. 162 Renacimiento. 111 Lex Manilia. 135 Massalia. 72 Romanticismo. 45 Micenas. 21 helenismo. 47. 36. 49. 38 Magna Grecia. 200 nacionalsocialismo.H. 37 misterios. 44 Epidauro. 98. 21 Leiturgia. 21 Olimpiadas. 28.. 60 . 147 leyes agrarias licinias. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. 37 ístmicas. 162 Troya. 92 Órfico. 45 Cnosos. 164 lineal B. 44. competiciones. A. 110 fuego griego. 21. emigración. 21 Olimpia. 36. 35. 88 Gymnasion. competiciones. 50 tiranía. 63 Neápolis. Forster Bizancio. 45 Nemeas. véase Hissarlik. 100 Hissarlik. 28. 21. 24. 71 Trivium. 21 píticas o pitias competiciones. 92 Palaistra. 49 Museion.

Sófocles. 171 Contra Eratóstenes. Cicerón. Jenofonte. 208. atric a César. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón. 162 De natura deorum.. 160 De rerum natura. 212 Ars poetica. 45 Ars amatoria. Salustio. 64. 144. 172. Jenofonte. Salustio. 101 Alcestes Eurípides. 208 Catilinarias. Salustio y Horacio. 118 Comentarii de bello Gallico. 168b170 Bellum hispaniense. Cicerón. 146. 212 Bacantes. 158 Dialogas de oratoribus. Petronio. 80 Coéforas. Platón. 170 Bellum Gallicans. Enio y Tácito. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. Eurípides.. 165 Antígona. 144. 118 Agesilao. Jenofonte. Horacio. 136 Brutus. Tácito. Platón. 87 Carmina (odas). véase B. 106 Critón. Varrón. Ovidio. 159 De imperio Ca. Lisias. San Agustín. 45 Ballant africanum. 161 De republica. Horacio. 139 Ciropedia. 147b149 De lingua latina. 163. César. 166 Coniuratio Catilinae. de Jenofonte. atrib. Esquilo. Nevio. 136. 203b208 Cartas. 122 Batracomiomaquia. Cicerón. 80. Plauto. César. 58. de Esquilo. 161 Bucólica. A.. véase B. Cicerón. 37. 162 Apología. Africanum Bellum Iugurthinum. Pompeii. Cicerón. 174. Catón. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. Africanum Bellum civile. Teofrasto. Varro. 38. 102 Aquileias. 77 De agricultura. Cicerón. a Homero. 160 De oratore. 116. 123 Amphitryo. 137 De amnicitia. 159 De officiis. César. véase Eglogas Caracteres. Cicerón. himnos. 188 Annales Maximi. Plinio el Joven. 191. 173 Bellum Panicum. 171 Bellum Alexandrinum. 119 Antiquitates rerum. 137 Anabasis. 98b101 Anales.H. Cicerón. Cicerón. 173 . 101 Civitas Dei. Lucrecio.

122b123 Memorabilia Socratis. Aristóteles. 45. 174 Historia Naturalis. 181 Manual de la Moral. 179. Virgilio. Eurípides. 32-35. 212 Fedón. Herodoto. Platón. Platón. 46. 108. Aristóteles. 178. Aristóteles. 179. Tucídides. 80 Las trabajos y los Días. Platón. Eurípides. Plinio el Viejo. Marcial. Catulo. poemas. Platón. 49. 69. Virgilio. 203 Edipo Rey. 201. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. Píndaro. 175. 203 Ética de Eudemo. 119. 120 Eglogas. véase contra Verres Edipo en Colona. 125 Lébicos. 144-147 Discursos vérricos. 121. 126 Electra. Epicteto. 45. 85 Euménides. 200. Homero. 73. 85 Ética de Nicomaco. Cicerón. 35. Demóstenes y Cicerón. Tácito. Epigramas. 174 Gorgias. 178-181 El árbitro. Sófocles. véase cartas Epodos. 77 Las Nubes. 67. 119 Eneida. Platón. Horacio 175. 95. 101 Hipólito. 119. Sófocles. 182. Platón. 38. 145 Geórgicas. 77 Gran Ética. Sófocles. 182-193. 126 Discursos contra Eratóstenes. 155 Medea. 77 Fastos. 102 Menon. Jenofonte. Ovidio. 202. 77. 113 Epistulae. Esquilo. Virgilio. 122 Historia. 81 Fedro. Eurípides. Jenofonte. 95 Helénicas. 77 . Meandro. 147 Ifigenia en Aulis. 95 Guerra de Peloponeso. 50.H. Simónides. 122 Ifigenia en Tauris. Calímaco. 205 Leyes. 106 Discursos contra Verres. 181182 Germania. 152. 160 Laques. 120. Hesiodo. 85 Guerras médicas. Meandro. 23. A. 176. Eurípides. 47. 118 Eutifrón. 22 Epinicios. 21. 50. 79 Filípicas. Aristófanes. Cicerón. Platón. 141. Tácito. 183 Laelius de amicitia. 122 Ilíada. 200.

139. Esquilo. Esquilo.. 183 Oración fúnebre de Pericles. 93. 144 Pro Domo. Aristófanes. 166 Pensamientos. 86.. 204 Odisea. 116. véase República Política. 160 Rerum rusticarum. 143 Pro Sexto Roscio. 80. Cicerón. 137. 90 Sobre el estado de los lacedemonios. 176 Mostellaria. 162 Sátiras. 96 Politeia. 137 Monumentum Ancyranum.. Jenofonte. 85. 143 Ranas. 136. 119. Parménides. Cicerón. 31b47. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis. 143. 79. Juvenal. Catón. Ovidio. 177 Symposion. 102 Teogonía.. Horacio. 125 República. 84 Orígenes. Cicerón. Hesiodo. 85 Pro Archia poeta. Aristóteles. 152. Homero. 120 Tristes. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles. 96 Orator. 210. 155 Persas. 208 Simposios (Banquete). 115. Platón. Plauto. Tucídides. Píndaro y Horacio. Marco Aurelio. Lisias. Varrón.. 65. 74. 49. 212 Miles gloriosas.. Platón. 159 Verres. Cicerón. Hipócrabtes. 203b208 Odas romanas. 106 Sobre la naturaleza. 189 . el agua. Augusto. 79-81 Sobre el aire. 101 Sobre el olivo. 106 Sortes Vergilianae. Aristóteles. 55 Sobre los inválidos. Plauto. Lisias. 144. Tucídides. A. Aristóteles. Cicerón. Lucilio. Horacio. 118. 209 Tusculanae Disputationes. 137 Odas (carmina). 161 Orestíada. 203 Organon. Jenofonte. Plutarco. 51. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades. 29. 118 Poética. Ovidio. 182. véase discursos contra Verres Vidas paralelas. 175.H.

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