H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

.............................. 75 Influencia de Platón en la posteridad....................................................................... 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa.................... ........... 70 Su vida .................. 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua ................................ LOS HIMNOS HOMÉRICOS...................................................................... 22 La transmisión de la literatura antigua ........................................................................................... ........................... HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos ............................................................................................... HOMERO.......................................... ....... ....... 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos ...........................H............... no a esta edición digital [Nota del escaneador]..................................................................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO.................................... 47 Hesiodo.................................... 19 Forma literaria y métrica................ ............................................................... 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos....... las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia............................................................................................................... 40 Los himnos homéricos................................................................... 52 La sofística y Sócrates ......................................................................................... 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»..... 38 Los libros de la Odisea ........................................................... 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles.......................................................... 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea............................. 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina.................................................................. 61 Platón .. 70 Filosofía de Platón ........................................................................... 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre............................................................................ Importancia de los dialectos griegos ........................................... .......................... 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas................... ....................................... 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media ............ 28 LA EPOPEYA......................................... ........................... A....................... ... 87 * La paginación corresponde al libro original............................................ 51 Los presocráticos....... 73 Escritos de Platón ....................................... ................................................................................. 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica».... .....................

........................................................................................................................................................................ 138 ...................................... 133 ROMA ANTIGUA.................................................................. ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ...........................H....... 118 Esquilo ........................................................................................... 121 Ojeada al desarrollo de la comedia................ 104 Demóstenes ....................................................................vida política ........................................................vida militar ..................................................................... 118 Sófocles .............................................................................................................. 119 Eurípides............. 91 Herodoto . ........ De la lírica coral al drama................. Los actores......................... 103 Lisias ...................................................................................... 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ......................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico .... 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos ........................................................................................ 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano.............................. 132 Roma y Europa........... 130 Características del espíritu romano .................................................... 129 Vida campesina .......... 99 Escritos filosóficos ............................................................. ..................................... 116 Los grandes trágicos...................................... 94 Tucídides ..................... 114 Esencia de la tragedia ....................................................................................... 107 EL DRAMA La representación de los dramas................ 95 Jenofonte .................................. A.......................................................................................... 97 Escritos históricos..................................... 109 Historia de la tragedia................ 137 Terencio......................................................................... 130 La lengua latina ....................................................................................................................................................... .................................................................................................................................... 135 Plauto ..................................................................................................................... El teatro.......................................... 111 Estructura externa de la tragedia..........

............. LA PAZ AUGUSTA...................................... 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA........................................ 199 La lírica romana................................................. 166 La Guerra de las Galias .. 149 Escritos filosóficos de Cicerón..................................... 175 Virgilio ............................. 202 Las odas ..................... 157 Obras monográficas ..................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE .................... 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO..................................................................................................................................................................................................................................................................... 209 ............................................ 200 Los épodos .............................. 152 Importancia de la filosofía para Roma ............................................................................................................................... 161 Varrón............................................................... 141 Vida .................................................................................................................................................................................................................................................................. 154 El pórtico ........................................................................................................................................................................ 166 Breve resumen de la vida de César .......................................................... 152 El cinismo ..................................... 203 Otras obras............................................................................................................................................................................................................................................................................. 181 La Eneida .. 145 La oratoria ................................................................................................................ 143 Obras ............................................................ 168 Salustio ........................................................................................................................................................................................ 193 Horacio ................................. A............. Pompeii ................................. 163 César ............................................................................................................................................... 188 Livio ............................................................................................. 147 Las Catilinarias .......... su forma expositiva y su lenguaje ............................................... 185 Virgilio y sus modelos..................... 159 Escritos retóricos...................................................................................................................................................................................................... 179 Las Geórgicas .............. 145 De imperio Cn.......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 182 Intepretación virgiliana del genio romano.............................................................................................................H............................................................................... 171 Tácito ............................................................................................. 155 El epicureismo ........ Cátulo................................. 208 Ovidio...... ................................. 177 Las Églogas o Bucólicas .............. ..................................................................................................................... Los neotéricos...................... 139 Marco Tulio Cicerón ............... 145 Discursos contra Verres ......................................

tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones. Petronio. Sin embargo. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda. Pensamos también. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. hoy más que nunca. sino un libro de lectura. cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. más que otra cosa. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. Escritores como Calímaco. como el que aquí se ofrece. Grecia y Roma se completan mutuamente. sino como una especie de fermento. En la parte griega se reveló. A primera vista. Para prevenir cualquier mal entendido. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. con dichas muestras. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. un modesto guía. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta. Plinio. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. es fácil comprender que. por sí misma. A. a causa de su marcado particularismo. se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. que.H. etc. Teócrito. En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores. la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél. Naturalmente. La era clásica. Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura. . una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. ya sea a base de un cuadro de conjunto. es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. aquí. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua. consciente o inconscientemente. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. en una época que no sabemos a dónde nos conduce. que no pudieron ser objeto de una exposición especial.

H. una idea mucho más acertada. que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. se puede dar. Horatius. «La época de Augusto». en una clasificación en géneros literarios. Hesiodo. pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra. Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos. en efecto. Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. tal o cual obra literaria. Por otra parte. Hesiodos. de una manera más precisa. No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio. Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. A. «La épica revolucionaria». la mayor parte de las formas literarias. de una manera más patente. habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente. «Roma antigua».* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. por otra parte. Horacio en vez de Demokritos. sino que las importaron de Grecia. La división en épocas. de otra manera. por sí mismos. como Cicerón. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. la obra de personalidades multifacéticas. no elaboraron. * . aemulatio). le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer. permite destacar. se acomoda mejor a nuestras necesidades y. Los romanos. y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. imitatio. La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones. «Roma y la Hélade».

las guías de viaje. etc. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar. de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. una explanación del desenvolvimiento humano. en última instancia. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. es decir. la lírica. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. tienen su origen. son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. la construcción de máquinas. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano. Tarea principal de este libro será mostrar. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y. de la personalidad. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. y se inicia el descubrimiento del alma. lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. el goce de la libre investigación. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble. el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos.. por lo mismo. Cuestiones tales como el valor de la democracia. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. como la teoría de la evolución. al propio tiempo. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. además. El tema propiamente . / Mas la posteridad es juez infalible. con la particularidad. con éstos. muéstrase ya. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica. la increíble sujeción a las representaciones míticas. inspirándonos y vivificándonos. A. los modos correspondientes de pensar. sólo modernos en apariencia. PÍNDARO. el tráfico de viajeros. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. en un descubrimiento griego. en tales denominaciones. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y. con pocas palabras. Olímpicas I. hasta llegar a nuestra vida moderna. Es significativo el hecho de que la epopeya. La historia de la literatura es. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones. problemas que nos son plenamente familiares y actuales. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. Muchos de nuestros logros. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos. algo así como la aguja en el cuadrante. la hipnosis. que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios.H. A decir verdad. 30 y sig. de la «teoría» a la «práctica».

Este principio se cumple en los juegos griegos en común. en el Gymnasion (2). en el curso de pocos siglos. se ha dado con reiteración. en el mundo circundante. con lo cual no resta otro recurso que considerar. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. como la egipcia o la sumeria. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. que equivale a «rivalidad». la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. puesto al servicio del todo. afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo. cada ciudad griega tenía su propia moneda y. no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. campo de lucha. con sus profundos y recortados golfos. en la Palaistra (3) y en la judicatura. dicho particularismo no es nada nuevo. En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. en las representaciones dramáticas. é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. A. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. en su adaptación al mundo en torno. un sistema distinto de pesas y medidas. las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. En todo caso. Otro factor constitutivo de tensiones. INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. Gracias a esta mutua incomunicación. Puede decirse. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas. 1 . con frecuencia. la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). 2 Escuela de deportes. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. para los griegos significaba. a la par. sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. atenta y escrupulosamente. Este principio de En Grecia une también. que el griego. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. 3 Escuela de lucha. el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento.H. tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. una tensión interna o externa. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. hasta cierto punto. De esta manera. principalmente en el grupo insular egeo. Para el suizo. al propio tiempo. Sin embargo. con sus salientes penínsulas. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo. denote también «litigio»). En definitiva. en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. pero a veces imposibilita la unión en un todo. La vecindad era ya «extranjero». sin exageración. sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. concebía la vida entera deportivamente. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo. que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas. en las circunstancias favorables de los tiempos.

por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). un planto lírico con acompañamiento de flauta. daba expresión a pensamientos de varia índole. en forma breve y aguda. excepto la montañosa Arcadia. como crítica literaria. Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. sino un dialecto griego: el ático. etc. Sófocles. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. C. el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas. en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional. por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). que. C. A. El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas.. Cese de las mismas 393 d. vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. que presenta la forma de elegía. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). de J. sátira. Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí. no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). de C. 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso). el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico. de C. Imaginémonos una región idiomática que. en los romanos Propercio y Tíbulo. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. libro 6. a modo de comparación. las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor. de J. Los ritmos de la lírica. Imagínese. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. (Maestros del epigrama fueron Simónides. En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo. aproximadamente). Parece que la elegía fue. En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. más adelante. IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. en su origen. en todo el Peloponeso. el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. FORMA LITERARIA Y MÉTRICA. en la costa suroccidental de Asia Menor. sino también su dialecto peculiar. la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro. Como indica su nombre. cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. de la época de Augusto). sino también con su peculiar dialecto.). 1 . en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias.. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte. la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. tumbas. 310-240 a.H. La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro. hacia 65o a. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo. etc. Reaparición en tiempos modernos: 1894. También el epigrama se sirvió del dístico. como Suiza. Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado.

Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. Aquí. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. d. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. para su mejor conservación. Los editores y libreros antiguos (como Ático. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. Ya estas copias. imponían incontables copias de una misma obra. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. a través de varias generaciones. En rigor. el bizantino medieval. en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). como judíos. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. una especie de pergamino). El Nuevo Testamento está redactado en koine. Después de las expediciones de Alejandro el Grande. griegos de toda procedencia. las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. representaban en cierto modo una fuente de errores. en las grandes ciudades de nueva creación. En los primeros tiempos. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. que se desarrollaban al leerlos y que. papiro. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen. C. como hoy el inglés. con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. en la Edad Media. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. que. se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. más adelante. y Benito de Nursia. el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. después de la invasión de los bárbaros. . además. por ejemplo.) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. tablas de arcilla. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». lengua griega común. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. Del koine salió.000 «volúmenes». no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. una vasija o una estatua. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. en unas ruinas o en el fondo del mar. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo.H. el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. egipcios y romanos. En cambio. A. en la época helenística. se envolvían en un palo. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. importado principalmente de Egipto. cera y. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo. convivían. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo. Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias.

además. Como es natural. tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas. sobre todo. Cada palabra tiene que ser sopesada. a con. la vida y la belleza. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua. No debe silenciarse que nosotros. cuando. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. dicho sea de paso. Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. meticulosos. junto a los trabajos físicos. con el advenimiento de la imprenta. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. evitaban. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. El interés. al corregir trabajos escritos. con frecuencia. no se revelan siempre a la primera mirada. Al intentar cumplir tal empeño. labor parecida. Otras cuestiones. lectores modernos. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. Como sea que los manuscritos aislados. Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto. termina paulatinamente la actividad de los copistas. sino que. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. por ejemplo. en muchos aspectos. al recomendar a los monjes. con lo . sobre todo. el autor antiguo no se dirige a nosotros. en toda su belleza. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. Un libro antiguo no se puede leer. principalmente en forma de manuscritos medievales. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. las más de las veces de contenido religioso. basándose en las faltas y divergencias que se repiten.H. En tiempos de Petrarca (1304-1374). un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca. que. modernos. busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. A. a la que tiene que desarrollar el profesor. no entran en el marco de nuestra introducción. más que después de dos o tres lecturas. relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. son radicalmente distintas de las nuestras.secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. aprehendida en su exacto matiz significativo. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. como una novela moderna. se origina en Italia el Humanismo. en oposición al latín medieval («latín de convento»). Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices). la dedicación a la cultura antigua y. presentan distintas versiones. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. en oposición a la Alta Edad Media. la copia de obras literarias. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. no extensiva. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. En segundo lugar. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. movimiento que. o tal vez devorar. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. En primer lugar. en el siglo XV. se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia.

la enorme distancia temporal. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. por lo mismo. . puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos. La primera dificultad citada. y otra para lo extraño y dispar. ante todo. en Delfos.H. Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. asimismo. pretende ser maestro y educador de su pueblo. sino también en la de los originales. no menos verídica. que el visitante leía en el templo de Apolo. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. tal vez. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. Así. sino que. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. una postura conveniente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial. dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas. por decirlo así. El aforismo griego «conócete a ti mismo». para ello. otras de manera extraña y deformada. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. unas veces de un modo claro y familiar. a veces. pero. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. A. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase.

EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. en particular. HOMERO. al tiempo que tocaba. Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica.. donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. en cierto modo. se ajusta al acontecer del mundo exterior y. a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. H. aun hoy. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. los huéspedes. Libro 4. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. Homero fue pospuesto a Virgilio. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». 15 y sig. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. en el banquete del gran palacio y. HESIODO Así. todos amigos y parientes del gran rey Menelao. por ejemplo. pero en el siglo XVIII. el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante. sólo nos es dado . LOS HIMNOS HOMÉRICOS. en el servicio militar. ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. en la métrica y en el lenguaje. el color y la riqueza plástica de la poesía homérica. A los ancianos. con ellos. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. En la Edad Media y a principios del Renacimiento. en oposición al lírico. tan original y tan «grande como el primer día». Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo.. El poeta épico. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y.H. Para los griegos. cuyas etapas. También resulta instructivo oír. en el comienzo de la literatura europea. ODISEA. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica. que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. en especial. A. «narración heroica». La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán. los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. se sentaban. pero son de tal perfección en la técnica poética. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. Voss (1793). alegre el corazón.

Así. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. Hacia el año 25 a. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes. Aquí trataremos el tema en cuestión. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. ¿Qué paraje. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. la Geografía y la Fisiología. Bien. partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. junto a la gran biblioteca. Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente. La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que. Colofón. de C. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros. Muchos sabios eran. qué costa. libres de toda preocupación de orden material. Argos y Atenas. los llamados rapsodas. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados. al propio tiempo poetas. 114): Según la leyenda. fundada por Alejandro Magno. Schiller. ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas.. Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. divergencias y contradicciones efectivas. en sus Xenien (n. por ejemplo. En los juegos griegos. pero nosotros vemos su pintura. Alejandría.H. F. Desde tiempos muy primitivos. Chíos.. el «París de los antiguos». en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. A. A. que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones.. ya que el lobo lo despedazó.° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. fue propagándose la del vate ciego. 1 . en especial en los píticos de Delfos. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores). Ítaca. era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo. era unitario. el gran matemático L. Wolf. Con el tiempo. fueron puestos a discusión por primera vez por F. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. la Medicina. los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos. que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. en 1795. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final. tome cada uno su parte.. en una época relativamente tardía. no su poesía. Goethe. que sabe de memoria la mitad de la Odisea. La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. Homero era ciego. V. He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). En otros tiempos. Pilos.

se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos. el de la llamada cultura micénica. aproximadamente. en San Petersburgo (hoy Leningrado). Más tarde se trasladó a Ámsterdam. se hablara el griego. caballeros andantes. Ahora. C. lo aprendió mucho más tarde. Esta época se caracteriza por la colonización. En meteórico ascenso. al llevarlo a la práctica más adelante. que llegó a Grecia ya con la migración dórica. Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. que. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa.. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. gracias a Ventris. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio.. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. en comerciante mayorista varias veces millonario. recitar versos homéricos. d. la antigua escritura cuneiforme persa). en un promedio de seis semanas. pocos años antes. y en Micenas. no cabía ni soñar en estos planes. desde el punto de vista económico y político). estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. ante todo. estudiante turbulento. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. colonización griega. el desconocimiento del hierro. Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. durante la guerra. naturalmente. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend. cruzadas (consideradas sólo. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. etc. suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos. conseguía entender.F. los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. Nos lo demuestran. No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). El griego. Con anterioridad. este propósito. o al menos se escribiera en la corte de Knosos. Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones. las constantes referencias a la «dorada Micenas». Nació y creció en la pobreza. se tenía la confirmación de tal sospecha. fue piloto de la R. A. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones). cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo). nuestras dos epopeyas reflejan. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. desde luego. A esta época de hacia el año 700 antes de C. por ejemplo. De momento. arquitecto de profesión. de Creta. donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. El . Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas. según la leyenda griega. ante todo. Causó sorpresa la comprobación de que. Allí oyó una vez a un mozo de molino. Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. fue. etc.A. en las postrimerías de la época micénica. etc. Pero en sustancia. a dos hombres que no eran especialistas calificados. Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula. Ventris.H. Schliemann llegó a convertirse.. donde con el tiempo y con métodos propios. el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. hablar y escribir un idioma. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a.

. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón. pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta. en su mayor parte. A. vistiendo su propia armadura. Sarpedón. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. A la noticia de la muerte de su mejor amigo. a ruegos del ofendido sacerdote. ante los muros de Troya. el más valiente de los troyanos. guíe a los griegos en la lucha. 466 y ss. Éste. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. Encolerizado. asustado del amante padre. se convoca una asamblea de sus ejércitos. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. Como muestra del texto. listas o cosas parecidas. pero el niño. El reluciente objeto dejó en el suelo. en el fondo de su corazón. decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia. por mandato de Aquiles. a la que éste había apresado a su vez. En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. a Criseida. aunque sin resultado (libro 9). Agamenón. ha raptado. Finalmente Aquiles permite a su amigo que. el casco de la cabeza. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre. Los ánimos se excitan.. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23). El radiante Héctor quitóse. y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. rápido. pues en realidad éstas eran. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y. los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. Los troyanos recuperan así la ventaja. caudillo de los griegos. anciano padre de Héctor. insípidos inventarios. accede a las súplicas del anciano rey. La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). estaba al lado .H. puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. hija del sacerdote de Apolo. Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre. se retira de la lucha con sus guerreros. envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva). desata la peste en el ejército griego y después de que. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. con el llanto fúnebre por Héctor. Príamo. Pero aun así. hijo de Júpiter. El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor. con ayuda de Apolo (libro i6). medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco. y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). Tras prolongados combates. es muerto a su vez por Héctor.

llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. Minerva. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. 4: En Esparta. bajo la figura de mendigo. hija del rey. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. 20: Preparativos de fiesta. A. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses. El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere. en Pilos. 7: El rey de los feacios. bajo la figura de Mentes. Neptuno. le ofrece hospitalidad. 10: Episodio de Eolo. Forster de los troyanos. a su vez. 6: Allí sorprende a Nausica. Ulises «despierta en Itaca y. bajo la figura de mendigo. Éste construye una balsa. 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala. hijo de Ulises. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. 18: La disputa con el mendigo Iros. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. A su regreso. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. Ulises oculta la cabeza y llora. Se decide que Ulises. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito. donde mora Calipso. entre lamentos. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. Ulises. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. anuncia su regreso a Ítaca.H. Es objeto de la burla del pastor de cabras. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca. bajo la figura de Mentor. Como castigo. no reconoce a su patria» (Schiller). Alcinoo. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. Ninguno de ellos consigue tender el arco. jugando a pelota con sus compañeras. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. cuenta la supuesta historia del héroe. Minerva. Alcinoo lo advierte. i4: Ulises. 3: Visita de Telémaco a Néstor. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. su patria. dios del viento y la hechicera Circe. mientras éste se lava los pies. La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz. los pretendientes le acechan sin resultado. dios del sol. 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen. la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. . 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». y él. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. su enemigo. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. de los lotófagos y del cíclope Polifemo. le protege contra los pretendientes de Penélope. va a Itaca y exhorta a Telémaco. se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. Más tarde. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. 8: Fiesta en el palacio de Alcinoo.

lleno de garrapatas. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. Después de la gran desdicha. como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. Después que. pasaje que viene a ser.H. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. Anteriormente. ciervos y liebres. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año. como. Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color. C. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17. a causa de la migración dórica (hacia el 1. al que éste había criado aunque sin provecho. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega.. el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas). Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada. el can del paciente Ulises. de los grandes viajes a lo desconocido en que.).200 a. Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. hoy Estambul). pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy.): Y un perro que estaba echado. Ilión = Troya). condujeron a la creación de incontables colonias. la superpoblación de la madre patria. aparte los rasgos fabulosos. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte. pero ausente el dueño. Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. así como la dosis inherente de gusto por las aventuras. yacía abandonado fuera. . Allí estaba tendido Argos. El dueño. al cual dijo. como Bizancio (Constantinopla. Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes. apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo. el ansia de encontrar nuevos emporios. junto a la puerta. Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba. compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans).. Hasta la época de las guerras médicas.. al verle. A. por ejemplo. alzó la cabeza y las orejas: era Argos. Mercurio. 291 y ss. Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. la pobreza del suelo. Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades. Entre la ciudad madre y la ciudad hija. d. se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión. se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo. sin duda. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope).

por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. Claassen. Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas. Hamburgo. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B. llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. del pueblo. Junto a ésta. tanto a especialistas como a profanos. el cual es. lib. para no citar más que unos pocos nombres. A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia). Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. proceden de Júpiter u otras divinidades. Edit. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. sólo un hombre. d. las cuales representan. Cuando Aquiles. y a Hera. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también. Así. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo. Eos. hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis.gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. Fidias. por ejemplo. es castigado con disciplinaria rudeza. entre otros. El colorido de la poesía homérica se basa. De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista. sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. encolerizado. se la llama «la de los blancos brazos». el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio. en gran parte. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. ya desde muy pronto.H. Sin estas serenas figuras olímpicas. la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal. El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. en estas formas adjetivadas de ornato. sin duda. Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen. Los sueños. siendo . el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. Así pues. en la Ilíada. es decir. a la par que un tanto estilizado. un firme apoyo memorístico. al principio. Boticelli. temor a los espectros. C. sintomáticamente. Recomendamos. desenvaina la espada contra Agamenón. de la democracia. etc. existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». con frecuencia. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». humanas. es de «dedos sonrosados». lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. Praxiteles. HESIODO (hacia el 700 a. la parte más valiosa de su yo. para el rapsoda. 599 y ss. Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli.). diosa del alba. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada. A. que empieza a alborear! En cambio. habitado por las Musas y. se hicieron extensivas a amplios círculos humanos. por decirlo así. la propensión a la morosa pintura del detalle. el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino».) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. I. como resultado de un lento proceso evolutivo. único.

Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico. Hesiodo los valores del trabajo rural. 489 y ss. arriba. Ovidio. para la mayoría de los griegos de la primera época. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron. Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico. Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. Al propio tiempo. sino sobre todo por su pesimismo. que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. invirtiendo esta relación. de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso). Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. por ejemplo. el cual. para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o. 31. de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad. en el cual sale triunfante este último porque. Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. Nietzsche). Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. A. Rousseau. en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). ya muy al principio. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. canto de Ascra. la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. En oposición a esta actitud. en las cuales escribe un Ascraeum carmen.H. y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá. el menos griego de los dos. la vida terrena significaba todo y el más allá nada. más tarde. Por esto Hesiodo parece. Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica. por ejemplo.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia».). Homero enaltece la bravura del guerrero. en forma poética. La epopeya de Hesiodo. . si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. procedente del siglo y. libro II. al primer pronto. preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza. que le había engañado en un asunto de herencia. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. el Pórtico. tratando. en la luz. como la leyenda de Pandora (70 y ss. los episodios citados por Herodoto I. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño.). temas mitológicos y científicos. determinados movimientos religiosos de salvación. Ciertamente que. a decir verdad. Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales. al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). en vez de glorificar la guerra y la destrucción. Virgilio. aparecen. Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. no es opuesto a lo griego. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. de Cleobis y Biton.

En tal caso. en tal caso. cuando se hace problemática la relación con el mundo. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. como amigo de la sabiduría. que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. donde se daban las condiciones indicadas. nada puede salir. como creí y acepté. con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. como enamorado. Por consiguiente. el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando. si existe una causa primera. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. 2) La naturaleza no procede «por saltos». indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. puesto que ya lo es. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos». La necesidad de la filosofía. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada. Como sea que los pensadores más antiguos no . en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:. a saber. la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. sin duda de manera óptima. que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. con la vida y con las ideas religiosas recibidas. el mito se hace logos.H. en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra. en un territorio relativamente pequeño. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o.. ¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales. principium). Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas. es decir. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría. tampoco quieren ser sabios. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas. más que otra cosa. dicen Platón y Aristóteles. si se quiere. de una explicación racional del mundo. A. se origina. entrechocan diferentes pueblos y culturas. Por otra parte. El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó. Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece». Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría.. tiene que haberse dado desde un principio.

H. que reproducimos a continuación. imperecedero e inmóvil. puesto que presupone el espacio vacío. y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. porque el agua que corre por él es siempre otra. acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». Si pues sólo hay ser y no no-ser. los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. A. dice que el cambio. sienta el principio de que todo fluye. para los griegos. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente». dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. Todo se concibe como eternamente cambiante. La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo). por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. oriundo de la misma ciudad que Tales. entre otros el panteísmo. Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme. llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. Sentado esto. Parménides. resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. al logos. A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito. imperecedero e inmóvil. como cuna de todos los seres vivientes. en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». el cuerpo más perfecto que existe es la esfera. Heráclito admite un principio fijo. fundándose tal vez en sus tres estados. ciudad que. se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. Así pues. Anaximandro. Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. Heráclito de Efeso. la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. Exactamente lo contrario de Heráclito. La no . La conocida poesía. es decir. teniendo la forma de una esfera. junto al cambio eterno. tiene que ser lógicamente perfecto y. de noble cuna. representan los llamados eléatas. tampoco puede existir el espacio vacío. Además. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación. Tales de Mileto. Por su concepción del mar. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. Tal pensamiento repercute incluso en Goethe.

Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos. Éste sólo es accesible al pensar puro. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. dice Jenofonte: «Todo lo ve. Con Heráclito y los eléatas. que. Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos. En la primera época. esta concepción merece la designación de panteísmo. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. En otro fragmento. alcanza el punto medio entre A y C. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. Para expresar lo mismo. se había trasladado al sur de Italia. tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. etc. de forma pareja al hindú actual. Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce). todo lo oye. tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. en Italia meridional. todo lo piensa». Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. por ejemplo. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. A. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). antes de llegar a C. T está ya en el punto d. o más bien una secta de rasgos muy particulares. en un momento dado. tales como el de «Aquiles y la tortuga». como buen corredor. resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. 1 . la totalidad (síntesis). eterno. así es su dios. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. al que llamaremos D. la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. sino en el número. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. Los pitagóricos formaban una escuela. Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. el 3 (1 + 2) la unión. Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. De tal dios. entre «apariencia» y «ser». T del punto b. La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos. su fundador.H. Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto. tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. en los pitagóricos. Cuando A llega al b. oriundo de Samos. El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. dice en uno de sus textos. el adulterio y el engaño mutuo». Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. Para los pitagóricos. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. Hasta cierto punto. postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito. entre c y d. inmóvil y tiene forma esférica. Este callar tenía. el ser otro (antítesis). los etíopes negros. Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. el 2. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. Frente a esta humanización.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

H. A. Forster

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

tuviera todo menos amigos. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia. al poner en ridículo el saber aparente. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai. 1. atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón. Laques. en cambio.. sin duda. obra automáticamente con valor y a la inversa. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. qué es la valentía. es decir. una vez más. etc. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. pues. no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo. en tu opinión.. S: La valentía sería. 192 B). S: Así. y que. sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. (Examen de esta definición en su vigencia práctica). Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). si hay que expresarlo de una manera general. a los conceptos. entre sus conciudadanos. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. de la teoría a la práctica. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente». He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. El que sabe qué es la valentía en sí misma. de lo particular a lo general. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. es decir. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía. Se trata en él de la definición del valor. en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría. S: Intento pues. Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. la inducción.. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. asimismo. «conversar»). que ahora decíamos y que es una misma. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. S: Está claro que debe ser así. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación. pues.H. a la consecución de las verdades últimas. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. en común esfuerzo. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad. a veces de manera violenta. Sócrates. Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas. Sus discípulos. la firmeza inteligente. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. A. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. va de lo conocido a lo desconocido. en tanto que la valentía es bella. L: Dices verdad. L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. Este método lógico es inductivo. si queremos contestar a la pregunta. si te entiendo bien.. decir. puesto que no es bella. L: Así parece. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). fueron fieles a su maestro hasta los . lo designamos con el nombre de deducción. Como puede verse. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. Laques. toda virtud es un saber. Para Sócrates. No debe extrañarnos que Sócrates. especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida.

la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. A. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical. por lo demás victoriosa. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto. le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. la cual le impresionó profundamente. En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. la Academia. d. La acusación de Sócrates vino el año 399. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. orejas caídas. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. la conducta que. Tras El asunto de las Nubes es. empero. en resumen. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo. En Sicilia. el cual le demuestra. Al contrario de su maestro Sócrates. «ancho de espaldas») y escritor. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa. 1410 y ss.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. con gran sutileza. ideas que. No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). Incluso Aristófanes.H. propiamente. a pesar de la posibilidad de fugarse. Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. sino en los propios. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa». a causa de las calamidades que siguieron a la batalla. lo que aquí se pone de manifiesto. gran calva y sin maneras aristocráticas. fiel a sus principios. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio. Pues bien. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. Hubo un verdadero «proceso público». fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. decidió permanecer en la cárcel y. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que. no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. La resignación con que aceptó la condena. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad. Un artista o pensador. interpretando erróneamente sus enseñanzas. finalmente. a través del pitagórico Arquitas. fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo. fue debido a su encuentro con Sócrates. Sócrates. se citaba su daimonion. PLATÓN (427-347 a. de las islas Arginusas. representante de poetas y músicos. que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). condenándolos a muerte. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. en otras ocasiones tan ponderado. tirano de Siracusa. Los demandantes principales fueron Anitas. o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. de nariz aplastada. Cuando el pueblo. en su tiempo. C. sin la personalidad de Platón. El gran cambio de su vida. impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos.). para la generalidad de los hombres. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos. se le solía comparar con un sileno. Allí. Además. en Platón. observó cuando. se hermanan ambos tipos. 1 . por no decir «conversión». que entonces se encontraba en Pritane.

Platón llama ideas a estas formas primitivas. por ejemplo. ni mucho menos. el círculo perfecto. Para Platón. La idea suprema y más alta. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. de la misma manera que. Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. ganado para sus ideas por el filósofo. 514 y ss. respecto a la filosofía propiamente dicha. El puesto ocupado por ésta. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. poetas como Píndaro.H. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. o en conceptos éticos como la justicia perfecta. correspondía. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. en la etapa de predominio del esceptismo académico). En el Menón. era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. la belleza. etc. por ejemplo. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. No todos los tiranos. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. en otros relevantes pasajes de su obra. De ahí que no quepa extrañarse de que. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. Así. en aquellas cortes de tiranos. con sus medios económicos. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas. Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. no tiene ninguna formación científica. amigo de Platón. poco más o menos. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa. En este libro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. Para la generación de poetas del siglo y. En oposición a la madre patria. por lo demás. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología. todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron.). en representaciones matemáticas tales como la recta. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. De éste tomó el nombre de Academia. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . A. mediante el famoso mito de la caverna (La República. De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese. Dion. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. la única respuesta posible es ésta: El alma. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. pero fue rescatado después por sus amigos. Después de su muerte. unas veces más y otras menos. tales como la valentía. encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. En pocas líneas. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. Hacia 387. Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes.

marcadamente dualista. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. el poema de Schiller «El Peregrino». al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. A. Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso. Diálogos de transición. ninguna senda quiere llevar allí. Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos. por ejemplo. el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. Welti «Los tres eremitas». La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo. recuérdese. En su ignorancia. cuya estrofa final dice así: ¡Ah. el cielo. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad. percepciones que no son más que copias de las ideas (1). tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». De la misma manera. La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. y a la vez. dice Platón. pues. 1 . en el cual. La «chispa divina» es un don especial. por el nacimiento. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego. encima de mi cabeza. Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. el fin último del eros platónico. jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». caso de que saliera a la luz del sol. nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos.H. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente.

El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma. en los cuales defendía la teoría de las ideas. En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel... El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí. allí no se condena a muerte por hacer esto. explorar. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo. en el Laques. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable. ciertamente. Así. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. eres el hombre más noble. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. En este punto. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». como he hecho a los de aquí. se sentó y no se habló mucho. entre otras cosas. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados. Llegó [Sócrates] recién lavado. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble. Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra. Y. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto. que él mismo encarna en su persona. A. El libro se divide en dos partes. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. hijo de Telamón. Desgraciadamente. creo que no dejaría de ser grato. En dicha obra.. En el Critón. En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso. preguntar a los de allí. sino con los que sabes que son los culpables. puesto que conoces el mensaje que te traigo. Platón intenta. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. Así que ahora. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática. ss). apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. constituyen la época más feliz de toda su vida.H. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia. y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte. algo así como la llamada postrera de su daimoníon. que nosotros así lo haremos». Y dirigiéndose a nosotros . para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. Pero tú. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector.. Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente. pues había pasado mucho tiempo dentro. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax. Su tema. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh. entonces. la inmortalidad del alma. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. personalmente. Sócrates. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. Más adelante. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí.

el eros. del plan de enseñanza se excluye. en cuyo domicilio se celebra el festín. Se trata de una utopía. en el sentido que para el pensamiento griego. en general. pasando por la Civitas Dei de San Agustín. El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. a decir verdad. vino a verme. naturalmente. Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. que penetra la vida toda de los griegos. se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. además de Sócrates. de Hölderlin). que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. Esta república es. una utopía del filósofo divorciado de la realidad. no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». En el «Banquete». El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte. En esta república de castas. pues. La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. de forma muy marcada. democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. casi al borde de sus ochenta años. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. está en pugna con la naturaleza humana. la idea de lo bello y lo bueno. sobre todo. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . es decir.. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes. que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. Pausanias y el médico Eriximarco. de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). Pero. La educación debe ser en extremo cuidadosa. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. los discípulos sentían por el maestro una gran veneración. Recordemos aquí. el cual declara deber su sabiduría al respecto. sus raíces en la Antigüedad. el trágico Agaton. el anhelo del alma por la belleza primordial. En las obras de la última «época» de su vida. en especial. Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. La última y más alta forma del eros es. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes. A. charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. sólo es. Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. la lectura de los poetas y. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado. para Platón. ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. una vez más.. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. por razones pedagógicas. industriales y agricultores («productores»). Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada.H. el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. sino también discutir sobre temas alegres o serios. es el amor. El abandono de la familia en las clases superiores. Fedro. en última instancia. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana.

Platón influyó también en el cristianismo. arrebato que. ARISTÓTELES (384-322 a. donde murió poco después. en algunos casos. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. Después de la muerte de Platón. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. no porque padeciera alguna dolencia mortal. el arte griego. al igual que la idea de hombre. se tradujo en suicidio. El gran filósofo Manuel Kant. refiriéndose a éste. durante un tiempo. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. en lo sucesivo. ya hemos subrayado el hecho de que. Estando en Asso. sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). fundó su propia escuela que. Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. aunque indirectamente. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte. en este mismo año. como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. el comienzo de la Edad Media. d. el arte clásico por antonomasia. Muerto Alejandro. se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. sino al «hombre en sí». recurre una vez. d. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). por entonces. oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. no es un azar que. no aspiraba a representar un individuo determinado. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. con notable claridad. declinó hacia el escepticismo. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». y se trasladó a Calcis. significa. para Occidente. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. C. en 529 d. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. C. Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . por cierto. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. A. El neoplatonismo. El año 335. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. además. por lo demás. que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. a donde se trasladó a la muerte de Platón. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. la Academia sufrió algunos cambios y. El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. salió de Atenas. La clausura de la Academia platónica. En el Renacimiento..) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. en la isla de Eubea. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que. Se formó en la Academia de Atenas. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. así. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». a la que perteneció Cósimo Médici. presenta excesivas deficiencias lógicas. se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. hombres modernos? Naturalmente.H.

destinados a un gran público y esotéricos. Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. A. la zoología y la mineralogía. Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. la materia tiende de la misma manera a tomar forma. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá). En su Política. se había empleado antes incontables veces. Según Aristóteles. la teoría del razonamiento (silogismo). En cambio. mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». no poco. El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII. es decir. están allende el dominio de la percepción sensible. es decir. al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. naturalmente. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. En este dominio. se llevó a cabo en la Metafísica. lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas. Para Platón. es decir. el valor está entre la temeridad y la cobardía. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. En su Ética (Ética a Eudemo. la catharsis (1449 b). al goce de la obra de arte. es decir. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. en primer lugar. Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. por desgracia. De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. era un verdadero uomo universale. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. como ser viviente. pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. como entelequia última. La Poética define el arte como mimesis. los escritos esotéricos. la planta existe ya potencialmente en la semilla. el cual.H. todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). se ha perdido. Racine). en cambio. Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. como la botánica. es decir. Aristóteles elaboró. Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. es decir. las ideas son trascendentes. destinado a la constitución de una sociedad. y la conclusión. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. que versaba sobre la comedia. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. Por ello. etc. la idea es inmanente. Todo silogismo se compone de dos premisas. Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. en la aurea mediocritas. con su estilo improvisado a modo de notas. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. Así como. la segunda parte. contribuye. por ejemplo. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . Ética a Nicomaco y Gran Ética). la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. Los escritos del primer grupo se han perdido. como imitación de la naturaleza. la proposición mayor y la proposición menor. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. Así. y con sus discípulos apareció la especialización.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta. En los tiempos más antiguos. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. en la Antigüedad. en última instancia. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. La ironía de la historia quiso así que Occidente. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. Epidauro. sobre la lógica. llamado incubación. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. Herón construyó ya la máquina de vapor. en última instancia. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. La totalidad de la filosofía medieval. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. en la alta Edad Media. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. cuyos atributos. serpiente y vara. se reduce. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. consagrado a Esculapio. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). que había abarcado todo el saber de la época. en el cerco de Siracusa.H. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo. azufre y carbón. después de dar un rodeo a través de España. A. Pero como sea que. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. En el siglo IV. derive de la aludida tendencia. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. durante el . Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. Es muy posible que. el charlatán. por tanto. a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. d. el principio de la hidrostática. etc. en especial. En el célebre templo de Epidauro. la división en tipos estaba muy extendida. está edificada sobre sus teorías y. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. la llamada escolástica. Consideración aparte merece la Medicina. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas. El botánico Teofrasto (372-287 apr. los sacerdotes eran también médicos. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes. Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable.) fue todavía un espíritu universal. a. C. es decir. pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas. así pues. La llamada disputa de los universales. Los conocimientos que entonces poseían los sabios. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. son todavía hoy insignia de sanidad militar. el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre.

como ciencia pura. adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum. Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos. se encontraba a escasos kilómetros de allí. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos)...). hasta la aparición de la patología celular con R. He aquí un texto abreviado Juro por Apolo. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados.. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates. Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente. Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. flemático.. ni que se me pida. de su ética profesional y conciencia de clase. latin sanguis). según mi leal saber y entender. es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos. Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima. curas por el sudor. La isla de Cos. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales... pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero. este juramento y aquello a lo que en él me obligo. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum.. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos. en la vida no profesional...H. En tal escrito. C. son.. Esculapio. con su elevado Esclepsion. no accederé. Sin embargo.. sumido en una especie de estado hipnótico.. y fuera de ellos a nadie más. el hombre estaba sano. Dado su estilo y tono distintos. en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. d. etc. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a. el médico. se elaboró. a emplear un remedio deletéreo. La Medicina. es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno. A. de múltiples terrazas. el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. Virchow. que se me conceda vida feliz. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos. permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. evitándoles todo peligro y todo mal. en Wartburgo. . En cambio. Además. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir. instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza. según mi leal saber y entender. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. en la Edad Media.. hay que situarlos en épocas diferentes. Si cumplo este juramento. pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria. en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. que lleva por título Sobre el aire.). si estos humores se daban en una mezcla equilibrada. naturalmente. Como puede verse. acogidos con cierto escepticismo. el agua y los países... apr. y tendré uno y otro por secreto. la flema (phlegma). Basándose en la doctrina de los cuatro humores. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación.

nos muestra ya. Los pueblos africanos y asiáticos. Ya en Hesiodo. el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. por las olimpíadas (2). Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica. miro como un deber referir lo que se dice. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. también ella tuvo que superar el estadio mitológico. Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos. etc. HERODOTO. En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). para los griegos. Así. Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. en la descripción de razas y pueblos. la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. Es lícito suponer que. y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. por ejemplo. El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. «En el segundo año de la centésima olimpíada». se decía. dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). sino también protohistoria. hemos encontrado rudimentos de reflexión. entre los griegos. que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. etc. No es de admirar que. por ejemplo. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad. renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. busca en todas partes historia e información. pero no me creo obligado a creerlo todo. la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. Libro 7.H. a partir del nacimiento de Cristo. dirigidos por Esparta y Atenas. que la fundación de Roma. en los tiempos más antiguos. Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica. se concibieron como acontecimientos decisivos. A. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica. la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. La victoria sobre los persas fue. 1 . Después de las guerras médicas. un momento de transición de la mayor importancia. los griegos.. Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. con suficiente claridad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca.

Al no poder evitar la caída de Anfípolis. el episodio de Creso y Solón (I. la guerra de Troya. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. data de una época posterior. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430. En este sentido. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta.. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. la estructura del estado. visitó Egipto. etc. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. en Herodoto. hace notar la influencia de la navegación en la .). entre otras cosas. fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. Para él.H. dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea. los factores económicos. Su tema es la Guerra del Peloponeso. En tal estudio. respectivamente. d. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después». HERODOTO (484-425 a. Para él. pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. no se le puede censurar esta actitud unilateral. como la tradición. «padre de la historia». Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. apr. en el Sur de Italia. TUCÍDIDES (455-396 a. C. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y. o son simplemente juguete del destino. Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia. etc. apr. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. Herodoto hizo largos viajes. representan golpe y contragolpe. como tal. d. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío. aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. Sin embargo. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides. se retiró a su finca de Tracia. la historia es una especie de drama en grande. Cirene y Mesopotamia. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. interrumpida prematuramente por la muerte. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto.) En Herodoto de Halicarnaso. C. Su obra. En nuestra época. 30 ss. La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas. por ejemplo. Herodoto era. el odio y la ambición. un amable conversador. ante todo. dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. En su juventud. Por esto. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. el rapto de Europa. os. un discípulo de los sofistas. en la cual había participado él mismo como estratega ático. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. A. En su valiosa arqueología. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y.

fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. y la actividad deportiva y militar. Aquí. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V. a ojos vistas. la única solución del problema de las generaciones (VI. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática. un patrimonio para siempre. pues. en las proximidades de Olimpia y. Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural. su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación.). Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. se pueden dividir en obras . en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. fijó su residencia en Corinto. 9 ss. en realidad muchos de ellos. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. C. tosco y confuso. en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante). así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. 18). condujeron al helenismo. los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. En el famoso diálogo de los melios. de carácter vehemente y ambicioso. un juicio que constituye. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios. del lado de los espartanos. Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos. apr.). En efecto. Su estilo es. d. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos. El gran acontecimiento de su vida. la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito. más funesta que un cambio súbito. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. sino dos generaciones: ofrece. 85 ss. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos.H. de la primera. A. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). porque. La transformación que. En dicho capítulo. como era de esperar. Sus escritos. situada en Escilonte. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. Tucídides pone en boca de Alcibíades. examinados con detalle. en determinadas ocasiones.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. finalmente. en el fondo. con gran lentitud. transformación cultural completa que resulta. pero ni sus períodos con frecuencia largos. como miembro de una elevada clase social. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil. redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto. Al subrayar las grandes conexiones. Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei. JENOFONTE (430-354 a. se puso. a veces.

por el lado práctico de la vida. más que otra cosa. el tiro y la equitación. Con la muerte de Sófocles y Eurípides. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. Escritos históricos En Jenofonte. 7. El que un día fue sostén de la polis. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo. que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político. incluyendo la masa de los mercenarios. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado.). se ofrece a dirigir la retirada. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. ss. se inclinó. se convierte en burgués. y. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo.). se extingue la tragedia. A partir de Trebisonda. que acompaña la expedición como oficial. no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides. Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas. C. Después de indecibles fatigas y privaciones. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección. la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. se les oculta el verdadero objetivo de la operación. sátrapa (gobernador) de Lidia. pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. Los griegos salen vencedores. administrativas y militares. en las proximidades de Babilonia. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. Jenofonte. Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos. thalatta. una parte de las tropas regresan a la patria por mar. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. De otro lado. en una a manera de oración fúnebre por ellos. principalmente. con este fin. la comedia. desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. «¡el mar. expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo». Desde el punto de vista de la política interna. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. en el teatro. y el grito de thalatta. divisan por fin. El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. al principio. sin fondo político (Menandro). como historiador.H. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. La Anabasis El joven Ciro. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués. A. el Mar Negro. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. La . Como agricultor y estratega. 21. A éstos. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda. Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a. rey de Persia. d. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV. pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. en la oligarquía (gobierno de los menos). de modo parecido. hombres modernos. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. también compuso una Apología y un Banquete. con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. siquiera brevemente. el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. eliminándose. por tanto. en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado). en la demagogia (gobierno de la plebe). en los países mediterráneos. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. Como hacendado latifundista. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. C. Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). carga con la exposición de la teoría de las ideas y. Desgraciadamente. Jenofonte no llegó a penetrarlo. es el interlocutor que. en Platón. se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano. en el ideal de educación del gentleman inglés. a lo sumo. no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). d. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). apr. se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas.). la aristocracia. no sólo un postulado de la formación cultural. en la tiranía. A. que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. cuerpo. toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública. cría de caballos y economía. la vida Según las teorías políticas griegas. La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». constituía. Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. advertiremos al punto notables diferencias. recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. tanto entre los griegos como entre los romanos. En Jenofonte. el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. rica en imágenes y convincente. Una oración cuidada. y la democracia. donde se practica una enseñanza unilateral. en el planteamiento de esta cuestión. en sus diálogos. Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). Por otra parte. Para formarnos una idea del significado de ésta. El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita. APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar. para la mentalidad griega. sino una exigencia estética. tampoco puede representar al Sócrates histórico. estos dos conceptos eran idénticos. Si atendemos al hecho de la medida en que. las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. Como vemos. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1). Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. tal vez sobreviva. en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica.H. para nosotros. 1 . en consecuencia. aún hoy.

no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. en segundo lugar. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa.H. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. el denunciante recibía una parte de la multa impuesta. que vamos a ellos movidos. sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. En Atenas. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. En los casos de condena. como meteco. hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. ante todo. . los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores. Lisias (445-380 a. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. Actualmente. El padre de éste. había condenado a muerte a su hermano. C. uno de los treinta tiranos de Atenas. Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos. que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. apr. hasta cierto punto. persuadido por Pericles. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). A Lisias. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores. Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. es decir. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. por ejemplo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad. Lisias es. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. por consideraciones económicas. era sagrado) y. sino que siguió siendo meteco. Céfalos. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. confiscándole todos sus bienes. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. pero estaban excluidos de los cargos públicos. donde no adquirió derecho de ciudadanía. pues el nivel usual de un discurso jurídico. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. que por el estético. historiador de la antigua Jonia y 2. d. el asianismo. Por esto Lisias. trasladó su residencia a Atenas. Entre nosotros. Más adelante. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. al sobrevolar un país. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. tendremos. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. en Atenas. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable.) Con la epopeya homérica y con Platón. el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado. en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. a pesar de su sólida preparación oratoria. autor de oraciones jurídicas. más por el interés histórico. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. A. Este delito era castigado con mucha severidad. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. es decir.

se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados. Desde muy pronto. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. como el de Lisias. como la expresión del reconocimiento. después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. a los que más tarde hubo de demandar. como héroe y como hombre incorruptible. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. había poseído una fábrica de armas. cabe imputarle a Demóstenes miopía política.H. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. por parte del orador romano. en este punto. se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. Además. mediante una síntesis de retórica y filosofía. El padre de Demóstenes. se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. C. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. Se dedicó a la política. en nuestros días. advirtió el peligro macedónico. rey de Macedonia. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. Siendo joven. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. Demóstenes (384-322 a. en las que éste fustigaba a Filipo. el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y. se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. el orador Esquines). organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. más adelante. pues finalmente. amenazada por Filipo. frente a aquél. d. . El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. el orador romano Cicerón. como todos los de Lisias. malversaron sus bienes. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto. la personalidad del aludido orador. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes. No hay duda de que. de ser. hubo de intentarla. Tutores fraudulentos.) El hecho de que. Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes.

Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. El coro cantaba y bailaba en la orquesta. la representación teatral formaba parte de un culto divino. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. más o menos conocidos por todos. Con el perfeccionamiento del teatro.H. especie de escenario giratorio. LOS ACTORES. indirectamente. EL TEATRO. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. asimismo. pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. a la cabeza de las ciudades griegas. al propio tiempo. La forma de representación era la del agon. A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. La relación entre el actor individual y el coro es. a partir de Sófocles. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. Todo coro tenía un director: el corifeo. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. en la tragedia. en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. Puesto que la esencia del drama es conflicto. la competición. en hemiciclo y forma de gradería. por veinticuatro. el culto a Baco. más . así como de vestuario para los actores y de guardarropa. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. Típico componente del drama griego era el coro que. se aumentó a tres: el protagonista. una vez más. SÓFOCLES. el número de actores era todavía de dos y. el canto coral. desde Pericles. Originariamente el coro. la orquesta. el deuteroagonista y el tritagonista. estaba formado por quince miembros y. Así. es decir una trilogía. en general. A. Antígona. En Atenas. Desde Esquilo. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. 332 La palabra griega drama significa «acción». el papel de comentador de ésta. En tiempo de Esquilo. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. el llamado parodos. y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. formado por mujeres o ancianos. eran las grandes dionisias y las leneas. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. no en la novedad de la materia. Atenas se sitúa. El pueblo era. cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. y un drama satírico (pieza de contenido cómico). un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra). pues. El interés se basaba pues. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. polémica. en el sentido más amplio de este término. por ejemplo. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. en las cuales se representaban dramas. se usó el coturno (botas con tacones altos). el juez decisivo. Las fiestas báquicas. tomaba parte activa en la acción y ejercía. con la que se hacía imposible la mímica facial. el diálogo se oía y entendía perfectamente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. en la comedia.

A su vez. las horas pasan mas yo me acuesto sola. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes . Como es sabido. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. el nombre de leiturgia. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. durante los períodos de preparación y ensayo. Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior. asume mayor número de funciones técnicas. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida. no supieron alcanzarla. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). en el tiempo. o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades. Más tarde. en una especie de propensión al ensimismamiento. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. el lírico intenta hacer resonar su intimidad. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner. Los cantores llenan los entreactos.H. d. etc. ya es medianoche. Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo. La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. A. la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—. Schiller en La desposada de Mesina. ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. No. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. pago de haberes al profesor del gimnasio. C. mientras los cómicos se cambian de ropa. es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». Con el «caballero andante» Alceo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante. nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. no la olvidaron. entre los griegos.). En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. en éstos. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo.

guiaba un jockey). nada ganamos. Imaginémonos. a guisa de comparación. en los primeros tiempos. Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro. Al parodos (1) o canto de introducción del coro. En realidad. de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». los precedentes de la tragedia fueron. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces. dieron lugar a la forma originaria del teatro. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro.. mucho más complicados.).H. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas. dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos. mi Biquis. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo.y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. 1 . se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. Lórigas. d. ¡Lo mejor contra las cuitas es el vino. resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. presenta una estructura rigurosamente articulada. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce. Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. pues. lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna. naturalmente.. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto). En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. que terminaba con el stasimon. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos. La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. Los cantos corales. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. Simónides y Baquílides. De Píndaro hay que citar los epinicios. que defienden las piernas de las flechas. «farsante»). Como queda dicho. le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo. Varones prominentes. esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. las más de las veces. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega. cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino. mediante una retribución a menudo muy generosa. ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre). en especial los tiranos. C. como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. apr. como actualmente en francés. a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno. con preocuparnos.

a base de las tragedias conservadas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. La infiel esposa Clitemnestra. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas. que en seguida venga a éste. en este punto. tiene que afrontar él mismo. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa. a la par.. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso. cual la dejó. Notemos aquí. Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico.»). La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. que le ama. de la tragedia. sobre todo en Agamenón. Y mi reputación es limpia. . dile cuanto antes. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. A. LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. En vez de ello. El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. para dar más relieve a la caída. el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma. a la par. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible.H. y que en viniendo. todo ser actuante es. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. el acontecimiento es referido por un mensajero.. entre los romanos de la época imperial.. para él dulce. que. por ejemplo. que ha preparado ya su asesinato. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte). En los teatros romanos. Con frecuencia. sumariamente. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. no disponemos de ninguna otra trilogía. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. encontrará en su casa una mujer fiel. Poética. decisión de la cual nadie le exime y que. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. aparte la Orestíada de Esquilo. pues cada época y propiamente cada individuo tiene. una perra para la casa. que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. comienzo y final. el problema de la libertad de la voluntad. Véase Aristóteles. su pueblo. Preciso es. el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es. y así en todo. la misma de siempre. las más de las veces de la felicidad a la desgracia. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. consiste en que. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra. el Orestes de Esquilo).. en su soledad. representar sin rodeos un asesinato en escena. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano. la situación había degenerado tanto. es decir. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. y fiera para los que mal le quieren. especie de tablado giratorio. tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. de forma que había que soportar asesinos. un concepto particular. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. en la situación externa.

le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro . el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto.) En su juventud. Antígona muere con ánimo firme y. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos. Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. vistos desde el lado persa. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. La pieza se representa en la corte de Susa. su furor es domado e integrado a la polis como factor moral. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. El poeta nos hace revivir los acontecimientos. del matricidio de Orestes. d. Electra. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. con su voto de calidad. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. Edipo en Colona y las Traquinianas. Esquilo tomó parte en las guerras médicas. dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. hecho ya mayor. formada por Agamenón. sin saberlo. Electra. animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. Forster 1452 a. muerto por Clitemnestra y Egisto. d. Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. las dos. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». Antígona y Electra son. A. la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío. Además. Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. En Edipo en Colona. El castigo que tiene que sufrir es cruel. que se halla en el extranjero. arrastra a la perdición al tirano y a su familia. Su hermana Antígona. En Electra. en que la diosa Palas Atenea.) Sus dramas más conocidos son Antígona. Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. está animada sólo por la esperanza de que Orestes. el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante. decide el destino en favor de Orestes. C. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. por mandato de Apolo.H. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria. Cuando Orestes. sin querer. el curso de la batalla es referido por un mensajero. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. representada por Creonte. hija segunda de Agamenón. Edipo Rey. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules. El desdichado Edipo comete. aparece en Argos. por celos de la prisionera Iola. C. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. regrese finalmente a la patria y vengue a su padre. Durante el entierro del padre. En Edipo rey. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. Su mujer Deianeira. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas». al igual que en el drama anterior. y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. Sófocles (496-406 a. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina. las Coéforas y las Euménides. en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes.

En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. Fedra. nuestro huésped permanente. madrastra del joven Hipólito. en la redacción que ha llegado hasta nosotros.H. que trata del tema de Putifar. que cabe relacionar con Ifigenia). Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. al esplendente Colona. que aquietando el viento. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. por ejemplo. C. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses. Una y otra vez. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana».) Eurípides es el último de la constelación de los tres. mortalmente herido de un flechazo por Hércules. se enamora de su hijastro. al no ser correspondido su amor. a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. desempeñó el cargo de estratega. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. el desdichado tiene un fin horrible. Eurípides representa un cierto esquematismo. el amor de su esposo. Con su sencilla creencia en la justicia divina. acompañado de las diosas nutricias. En el texto primitivo. en cierta ocasión. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. éste. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. d. por este medio mágico. a los resguardos más seguros de estas tierras. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. circunstancia que debió escandalizar al público. la nodriza sirve de intermediaria. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. En él. aconseja. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. Eurípides demuestra ser un . En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. A. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. de acuerdo con las costumbres del país. es un pesimista convencido. Además. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. En la Medea. la justicia de la marcha del mundo. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. moribundo. En la técnica de la tragedia. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. difama a éste en casa de su padre Teseo. Eurípides (480-406 a. la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. Aquí el parlero ruiseñor. en el empleo reiterado del deus ex machina. a causa de lo cual. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine. o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia.

La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable... Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste. etc. La pieza termina felizmente cuando Hércules. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él. puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos. a apoderarse del «vellocino de oro». OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte. En vano os eduqué ¡oh. puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega.. Entonces gozó de .» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos). hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así. No podré. Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera. el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. Admeto. para casarse con la hija del tirano Creon. de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides. su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él. en el mismo año. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin. de Gluck). La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. Él la abandona en Corinto. con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. ¡Ay. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules.). hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto.H. etc. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas. al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss. en lucha. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. Mas. no es posible. Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides. rey de los argonautas. A.. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. Sin duda. Herida en lo más profundo de su alma. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura. Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh. deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. y se presenta como voraz atleta. en peligro de muerte. infeliz. huyendo con él a Grecia. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos.

. etc. se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro. sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. el padre tacaño y severo. . este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores. La comedia presenta un coro como la tragedia.H. Baco es llamado para que ejerza de árbitro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. En estos últimos años. le misanthrope). Con la caída de la democracia en Atenas. otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». aunque algo más numeroso. La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». «desfile».). Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. que fueron representadas hacia el año 405. Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. Sin embargo. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. en Sicilia y en Italia Meridional. citaremos las Ranas. Baco. este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna». etc. cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a. por ser iniciación. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. comienza a decaer. desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. A. ha tenido que contentarse con una selección. por ejemplo.). todavía se conocían de él muy pocos versos. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. apr. y alcanzar nueva vigencia. C. d. da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. Nuestra iniciación a la literatura griega. el esclavo harapiento. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios». por boca de Baco. Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual. rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. En el siglo pasado. La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. apr. el zángano. que hoy sigue ejerciendo su influencia. bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. asimismo. el hijo despreocupado. la «comedia antigua». se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. da a la obra el título que lleva. en las ciudades dóricas. en 1907.

En ésta. había su propia divinidad. los romanos constituían un pueblo típicamente campesino. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas.Vida militar . El griego tiende al pensamiento abstracto. A pesar de todo. para numerosas labores agrícolas. equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas. dios de los mojones de piedra. Terminus. BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos. viéndola no sólo como imitación.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que.. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego. Seia y Segesta. la vemos de una manera muy señalada en la religión romana. siendo un simple campesino. A. aquí es todo equilibrado espíritu comercial. incluso. Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. no encontramos mitos empapados de poesía.. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano. propende a idealizar y contempla la vida . sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. pasa directamente del arado a la dictadura. divinidades de la sementera. como entre los griegos. CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida.H. con todas las características propias de una cultura rural. y existía. Por ejemplo. El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano. la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus). Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural. ni en la filosofía. Sólo más adelante. ni en la ciencia. Vida campesina .

como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. de entre todos los pueblos de habla alemana. español. se convirtió en lengua universal. el predominio de lo racional. a grandes rasgos.— proceden del latín vulgar. desde el punto de vista histórico-lingüístico. la lengua hablada por el romano culto. Pero el hombre sencillo. del latín vulgar. para tomar un ejemplo suizo. El latín medieval. catalán. A. no se diferencia mucho de aquélla. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. lo griego. rumano. Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros. durante toda la Edad Media. lo mismo que la de la griega. preguntándose. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo. dialecto rural que. en todo momento. otras. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. Esta diferencia se pone de manifiesto. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). de modo particular. También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. un día. a veces. Por consiguiente. las dotes de organización. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». En cambio. En oposición al griego. una pronunciación completamente distinta. algunas veces. el latín. en pocos siglos. en las monedas romanas de la época imperial. como ejemplo. se servía. El latín vulgar presenta. del Imperio Romano. Además. que era a la lengua hablada por el culto. por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez.H. o la pronunciación o por au. italiano. el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. en la calle. le). portugués. sin más ni más. sacándolo de sus moldes. En esto consistió la aportación romana. o ille sol en vez de sol. un léxico propio y. la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. El griego. cabe decir. Así que los romanos no pudieron adoptar. 1 . se decía una causa (una cosa)en vez de res. en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». destaca también algún rasgo original. los suizos. Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. Esta actitud se hace notar. pudo desarrollar una lírica propia. o bien. A decir verdad. el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. Naturalmente. etc. que no fue nunca el lenguaje hablado. Citemos. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. no del clásico. Mas. apunta a lo vital humano. pues toda la Suiza actual formó parte. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. El latín fue. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. fuimos. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. ante todo.

en última instancia.H. un derecho y una lengua oficial. particularmente. De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. A. la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. al principio muy complicada. y de África Septentrional. «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente. hasta nuestros días. a Inglaterra. La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y. dejó impreso su cuño en la Europa posterior. externa. La situación jurídica de la población. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. . la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. y gravitó en lo político y en lo jurídico. nace. la influencia de Roma sobre Europa fue. por ejemplo. Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. «en la duda. como Grecia. había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro. de los «adheridos» al derecho civil romano. sino también en una actitud humana fundamental. el principio in dubio pro reo. a favor del reo». pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). en el transcurso de pocos siglos. aunque en otro sentido. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que. — desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. o bien: audiatur et altera pars. arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. a lo primero. Livio). la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho.

El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. en estos primeros contactos con lo griego. Camena.H. Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal. escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. como el carmen Arvale. por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia.). apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias. / incese versutum C. II. d. Además. Livio Andrónico. y la segunda. la prosa nace después de la poesía. escribió dos obras importantes: los Orígenes. HORACIO. epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta). LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio. el bien inapreciable de sus dotes intelectuales. Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. «Biblia de los romanos». C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. en la que él mismo tomó parte. C. como producción de segunda línea. Sin embargo. se la podría llamar etapa de «adiestramiento». En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma. Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. Los Anales. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente. En esta obra canta la primera guerra púnica. incluso para los romanos de la época clásica. I.. La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. A esta primera etapa. hay que citar la Ley de las doce tablas. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica. d. d. A. desde muy pronto. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. Catón.) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. Sin la influencia de la creación griega.). sobre todo en Lucrecio y Virgilio. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida. a M. la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana. fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. que resulta poco menos que ininteligible. Nevio (20o a. que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). romano de pura cepa. Sus obras. C. como Tarento.. No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. Epíst. como las de sus predecesores. en la mayor parte de las literaturas. Además. severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. resumen de protohistoria romana que no expone en . Elea y otras muchas. Porcio Catón el Viejo (234-149 a. Metaponte. Livio tradujo la Odisea al latín. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. 156 ss. Se sirve también del arcaico saturnio. Como pertenecientes a este grupo de producciones.

9 ss. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules.H.): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». versos chistosos. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias. El nombre «sátira» (no «satyra».además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. así como la grosería del lenguaje. escritos con espíritu cristiano.) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P. aprox.. un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. ligera y un tanto descuidada (Sat. apr. Los compuso en forma epigramática. y la obra De agri cultura. característica de la obra de Plauto. No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira. Terentius Afer de Cartago). de Vigoroso lenguaje. particularmente. apr. En la Edad Media. Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano). Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía. Kleist). d. Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: . Sin embargo. mucho más selecto y cultivado. su lenguaje está destinado a un público culto. el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. llega inesperadamente de un viaje el severo papá. De entre los relatos novelescos de Petronio. que como Enio y Polibio.) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. I. d. 4. Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran. Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. oro y plata. de forma que. Después de la conquista de Ilium (Troya). significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega). las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego. libro sobre las labores del campo. usando de él libremente. C. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. de C. entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias. resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales. El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo. C. . Horacio censura su forma de expresión. De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros. TERENCIO (190-159 a. a veces. necesaria y exclusivamente. deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos». en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. latín «satura».). Plauto (254-184 a. que la casa está llena de fantasmas). También escribió poemas satíricos el poeta Marcial. que vivió en tiempos de Nerón. Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos.. Lucilio (180-102 a. Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. A. al que impide la entrada. compárese con el Amphyytryon de H. El verdadero creador de la sátira romana es C. la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas.

les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. se entendía y hablaba corrientemente el griego. etc. así. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos. por ejemplo). hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores. Tusculanae disputationes. incluso Cicerón. en este segundo período de tiempo. se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. para que no se le moteje de graeculus. como escritores de máxima fecundidad. C. los romanos. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. frente a los griegos. A. se completaban mutuamente. Cuanto más cambiante es una personalidad. En tales círculos. A partir de ahora.. Roma empieza a tomar posesión de su ser y. por ejemplo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. sobre todo la de los Escipiones. sin más. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. y. el modelo admirado.. intenta armonizar su mismidad con lo griego. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. adquisición del principado de Pérgamo. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado. conquista de Grecia. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad. partiendo de aquí.). ahora de un modo consciente. y sin embargo. en efecto. El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. Así. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es. Grecia era superior a nosotros. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). primero. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. I. los griegos. con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas.) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra. eran las familias nobles. Los dos tipos necesarios para aquella época. Mommsen. Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian. para el cual poco valen el estilo y la representación. sin desmentir el carácter propio. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades. hecho comparable. Se aceptaba de grado el espíritu griego. con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. CICERÓN. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). d.H. el que en el primer siglo precristiano destaquen. pugna con Antíoco de Siria. puro y nada ostentoso. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante. encontramos todos los . enseñan. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir. Cicerón es el orador lleno de ambición personal. que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. Cierto que. consecuentemente. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían.

La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar. pues Roscio era enemigo de Sila.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana. El punto culminante de su vida fue el consulado. C. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. precisamente en aquel entonces. disp. No olvidemos que Cicerón. se movía en un mundo intermedio. Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz. como caballero emancipado. por otra parte. filósofo o pura y simplemente como hombre. sin embargo. el emperador usó del derecho de gracia que. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que.). La repulsa manifiesta no es. uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático. V. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. a veces. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. 1 . En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias. Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. venció todas las dificultades con gran energía. en cierto modo. En su primer discurso conocido. En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. los elabora en su mayoría en la época de su otium. por tanto.). con lo que se convierte. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general. 64 ss. Más adelante. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. defendió a éste de la acusación de parricidio. Su viaje a Grecia data del 79 al 77. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. Teseo-Rómulo. orador. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons. para un orador incipiente. de las que hablaremos a continuación. en cierto modo. agradable.H. d. El año 76. d. encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. A. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. como sabemos por la historia de los apóstoles. todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. En Grecia y Rodas. con frecuencia demasiado humano. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. fue ejercido en favor de San Pablo. Clodio. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. todo lo cual. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). En efecto. podía apelar en última instancia a la asamblea popular. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. un hijo de senador como él. El escritor griego Plutarco (46-106 d. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia.) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas. C. en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. etc. pertenecía a la orden ecuestre. constituía un gran obstáculo. después de todo. Nacido en Arpino. Parejamente al historiador Salustio. Pro Sexto Roscio. Donde podemos conocerlo. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. sus escritos filosóficos. sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. dotado otras veces de gran poder creador. un espíritu carente a menudo de originalidad y. donde descubre la tumba de Arquímedes. en arqueólogo romano (Tusc. al cual fue elevado el año 63. de donde procedía también Mario. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). podía asistir a determinadas sesiones del senado. sobre todo en su aspecto humano. de su apartamiento político. Cicerón era todo: un hombre vanidoso. la cual.

Por otra parte.H. Después del asesinato de César. La pandilla de los senadores apretó sus filas. sin que por esto se rindiera al aticismo.) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados. Verres tenía el rango de senador. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas. vaciló mucho tiempo entre un y otro. a la sazón. Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. escritos filosóficos. Por consiguiente. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. El vencedor César trató de ganarle para su causa. Verres no ahorró dinero en sobornos. discursos dirigidos contra Marco Antonio. Policleto y Praxiteles. Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. ejecutor testamentario de éste. que le había sido confiscada. Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular. por su robo de bienes artísticos. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. entrada solemne del vencedor en la ciudad. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. a Verres le defendía Hortensio. pudo imponerle el destierro. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II. además. del T. y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. el orador más famoso de la época. recuerdan a Demóstenes. le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor). con su modo de proceder. un advenedizo. pero no le fue concedido. A los doce años de su investidura consular. Del 73 al 71 antes de Cristo. Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a. La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. las Filípicas. pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. d. C. se revolvió violentamente contra Marco Antonio. que escribió un 1 En la antigua Roma. su arrogancia y. en los círculos más elevados de la sociedad. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. Para los historiadores del arte. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. Verres fue pretor de Sicilia. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. A. Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos.) . Defensor del asianismo en su juventud. escritos retóricos y las Cartas. le habría gustado celebrar el triunfo (1). sobre todo. En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. para decidirse finalmente por este último. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. (N. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia.

d.) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles. d. Para este aspecto científico. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. C. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente.H. sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. En la provincia de Asia. Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales. C. tuvo que resignar el mando y también M. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. no sólo material científico-natural. La primera trata del carácter de la guerra. Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a. en lo justo. C. d. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. Pompeyo. Cicerón posee una mirada muy aguda. Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres). que en otros tiempos había acabado con los piratas. cuando era cónsul de Bitinia. A. jefe interino. El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. A decir verdad. Las catilinarias (63 a. frente a éste. Pompeii (66 a. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. El discurso consta de tres partes.) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. Por otra parte. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece. el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. 1 . sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. Después de la actuación de los Gracos. Hay que admitir sin vacilación que. Glabrio. ocupa sólo un lugar de segunda fila. Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. comparado con muchos de sus contemporáneos. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn.) (1).

con los cuales había anudado relaciones Catilina. ¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. leyes agrarias. con un manto ideal. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. Políticos ambiciosos. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. César habló en contra con el argumento. para él. A. carecieron de consecuencias. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. al cual se le creía capaz de todo. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. o como Cornelio. entre bastidores de la conspiración. éstos son. Catilina era un aventurero de la peor especie. al urdir la conjuración. revolucionarios y enemigos del estado. Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. Catilina se había puesto a salvo. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. presentó su candidatura al consulado para el año 63. las circunstancias no eran. como Clodio y César. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones. todo son depravados. a cuya cabeza figuraba L. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. en su lucha contra las «tropas del gobierno». en su segundo discurso. la cual tenía las características de una alianza secreta. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. propuso su reclusión perpetua. había hombres como César y Craso. en programa. Este intrigante. Fracasó. II. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. según su situación económica y su carácter. En su primer discurso. el reparto de tierras y ordenación de los cereales. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. que viene a ser una especie de análisis sociológico. No se conocían. Ahora bien.H. como hombre invisible tras los bastidores. Sergio Catilina. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. En la sesión del senado. Los populares tenían. por no decir de un culto secreto. del lado del estado. el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. sus fines. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. En este primer discurso. Apenas cabe admitir que a Catilina. con frecuencia harto egoístas. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. Se sabía de gentes como Manlio. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. 17-23). ni mucho menos. los distintos pareceres chocaban con violencia. sin duda. El propio Cicerón. todos son buenos. le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). inspirado en la filosofía griega. en Roma corrió el rumor de que. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. ante todo. pero todo movimiento político intenta cubrir. son muy diferentes (Cat. tan simples. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. gracias a su celo. tenía puestas las manos en el juego. En ella distingue seis clases de partidarios que.

Pero esto es sólo un lado de su carácter. introducción). con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos). Roma). se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. en este sentido. en las tres. a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. Virgilio. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. A pesar de que el romano. psicología y dirección práctica del espíritu. a diferencia de la Academia o el Peripatos. y. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega. los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico). aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo. en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. Desde las expediciones de Alejandro Magno. Éste es el camino más fácil. no gusta del pensar abstracto y especulativo. d. en él. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos. El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico. Tal misión consiste.).. Así pues. constituye una obra notable. era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. . sino más bien una ayuda práctica para la vida. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. Antioquía. Ahora bien. para los romanos. Atis y no en último lugar el cristianismo). avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver. Su fin común es la eudaimonia. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos. 847 ss. La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos. pues el romano que opta por un modo de consideración realista. no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. al propio tiempo. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. de recibir algo de ellos. la doctrina de Epicuro y el cinismo. era. en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto. Siracusa. se podría comparar. también en filosofía. con todas las reservas. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. el camino escogido para conseguir un fin parecido. o estado superior de equilibrio interno. VI. Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. A. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. no propiamente como pensador creador. transmitiéndola a Roma. pues la religión de Roma. representan un producto híbrido de filosofía. no es una investigación.H. Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. Disp. Sabazio. Eneida.. en cambio. C. Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. el epicureísmo o la Academia. la misión de Roma en forma distinta. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. desde el punto de vista político y militar. sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. Su labor. de por sí. Cuando en el año 155 a. lo mejoraron. No cabe duda que esto. Cibeles. entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio). aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. al propio tiempo. muy diferente: . lo sabían todo mejor (Tusc. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma. Ésta. en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. Mitra. a la muerte y a los poderosos del mundo. La Stoa.

por boca del filósofo Hegesias. Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. la codicia. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. devotos de la naturaleza. 2 Naturalmente. La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes. Epicuro (341-27o a. como en Sócrates. un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. asimismo.) era muy rico y después de sus años de viajes. 1 . etc. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. C. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. el «polígrafo» Poseidonio. discípulo de Sócrates. tanto mayor es. Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». del cual resurge en nuevo nacimiento. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza. Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. Epicteto. todo lo demás carece en absoluto de valor. d. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. etc. que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. toda vez que éstas. sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis». En ciclos periódicos. tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional.H. pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. por ejemplo en Sartre. El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. A. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. el romano Séneca. la enfermedad. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre. es decir. el mundo vuelve al fuego original. en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. Panecio. no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado. Su maestro fue Antístenes. La doctrina estoica es panteísta. Física y Ética. generalmente bajo. de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. en oposición a las teorías de Epicuro. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual. Estos capuchinos de la antigüedad. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél. la persecución. Teoría de Epicuro En Epicuro. Otros representantes conocidos fueron Crisipo. El bien supremo y único es la virtud. Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. compró La dirección cirenaica sostiene.

donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. sino el estado resultante de la liberación del dolor. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente).H. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos. De ser consecuente. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro. Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. Sin embargo. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. A. es decir. cierto que. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia. con independencia . El epicureísmo. Los discursos particulares son. Aquí se debate el tema de la felicidad interior. por lo mismo. lo mismo que el Pórtico. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. muerte es disgregación de átomos. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. sólo exposiciones. Éste. raya casi en lo religioso. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. por paradójico que pueda parecer. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. Nacimiento es agregación de átomos. castigos infernales. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud. Por tanto para poder explicar tal aparición. en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá. finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín). el sensual. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). ulteriormente. en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático. Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. Entre los romanos. El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. en su concepto. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas. para el epicureísmo consiste éste en el placer. habría tenido que ser ateo. a decir verdad. basándose en un choque mutuo de los átomos.

de una manera típicamente romana. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. a grandes rasgos. era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. de buen romano. Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. es decir. 57.) M. Para las generaciones subsiguientes. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño).) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo. ninguna forma ideal. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. Cicerón. en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. de Reate. A. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. La obra de Varrón. Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres. sino el estado romano. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». 2o). La ordenación humana que es el Estado. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse. Para el romano Cicerón. desde Pitágoras al Pórtico. VARRÓN (116-27 a. respectivamente. lo que ya dijimos de la griega. Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía. por el contrario. ss. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. la mejor forma de estado no es. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . naturalmente. pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. 6. pasando por Platón. es aquí copia del orden universal eterno. d. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. V. Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. C. el Orator y Brutus. Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. del cosmos. que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael. Terencio Varrón. El Brutus es una historia de la oratoria. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros. parte siempre de un ejemplo práctico. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. y a la ambición. de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica.H. Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o.

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

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En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. lo vemos todo con los ojos de César. fue un rebelde. SALUSTIO (86-34 a. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares. se puso del lado de los populares. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum. está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. naturalmente.000 y 5o. que trata de la guerra civil con Pompeyo. como ejemplo digno de admiración. permiten sospechar que su autor no fue él mismo. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix. 8). tenía una extensión mucho mayor. Más adelante y con su nombre. Ello significaba.H. pudo construir los espléndidos horti Salustiani. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios. Como César. se enriqueció hasta tal punto que. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. El contenido de la obra. d. Hastiado de la política. a cuyo partido pertenecía. para César.000 hombres. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. A. para los galos. C. se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía.) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. Tapso y Munda. Salustio se . es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. Como gobernador de la provincia de África. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. Con Bellum Gallicum. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. 3 4. es el siguiente: 1 2. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. resumido. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix. en cierta manera. sino por su general Hirtius. fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. en tiempos de César. Éste. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. Salustio es un historiador sobresaliente. la época de los antepasados. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. De postura fundamentalmente pesimista. A pesar de figurar en el partido del pueblo. el último de los cuales no está escrito por el propio César. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años. en dicha obra. Salustio tuvo una vida muy agitada. lucha contra Ariovisto. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. galos y germanos frente a frente. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales. en cambio. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. 5 6 Descripción de la Galia. con un ejército relativamente pequeño. Bellum Gallicum no nos dice. la cual había de allanar su futura carrera. guerra con los helvecios. Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. Sin embargo. sino algunos oficiales de su ejército. César escribió el Bellum civile. 7 Además de Bellum Gallicum. más adelante. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides.

en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. luego viven en la inercia y el orgullo.. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. el último gran historiador de la época imperial. Mi parecer es completamente opuesto. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. el alma humana con todas sus pasiones. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido. el sujeto de la historia es. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes. se busque algún otro que le mande a él. y no el ajuar. d.. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana. Tácito (hacia 55-120 d. Para él. Así sucede. aspira a presentarse sin mengua. Considerad pues qué vale más. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. les conviene tener más gloria que riquezas. os lo ruego. es un maestro de la exposición. asimismo. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. En su discurso a los quirites romanos. en su obra. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. bajo los emperadores. quirites. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo. Para él. si los hechos o las palabras. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres.). como un drama sombrío. sigan ellos hacienda lo que les agrada. después de haberse deshonrado con todas las torpezas. y a los hombres el esfuerzo. que las armas.. lo que tienen en tanta afición. quirites.H. lo ejercen: primero aparecen diligentes... Así. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. las más de las veces. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes. Al igual que Salustio. moderados. C.. no cabe admitir. A. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario. se trabe. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. una vez conseguido. no silencia en absoluto las flaquezas de éste. pues. para la mayor de las injusticias. los efectos de una decadencia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva. es lo que da honra. cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. 85): Bien sé. Hace desfilar ante nuestros ojos interiores. como ha solido hacerse. Con la ruina de la libertad. Sé también. ignorante de todo en semejante negocio.. lo que ellos leen en los libros. que nos dejen a nosotros el sudor. quirites. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. su disolución y su molicie. porque no sé preparar bien un banquete. la historia de la época imperial. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. en última instancia. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada .. de quienes después de ser creados cónsules. Considerad entre vosotros. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. algún individuo de aquella camarilla de los nobles.. Ante todo. la oratoria tiene que experimentar. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres. Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. los peores de todos los vicios. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien. ¡Comparad ahora. Así. Las Historiae describen la época vivida por él. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente. ante la asamblea popular. que el autor. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta.. que a todas las personas de pro. quirites romanos. Lo concedo con gusto. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. Tácito ha encontrado su estilo propio. humildes. Dado que Tácito. será bien de cierto para que. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores. En estas obras.

Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos. Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara. por ejemplo. sin odio ni favor. En cierto modo. El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas. . Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio.H. A. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete. al cual nos presenta como un monstruo. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta.

Mas el emperador comprendió. Hacia el final de su reinado. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles. se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. se había cerrado. el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. sin duda. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano). Expresión notable de la voluntad de Augusto. Para ello. C. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles.. el senado. En rigor. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. Para la difusión de sus ideas. Livio y Horacio. sino en la época clásica griega. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. C. antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. según dice la historia. en todo. siendo así que. Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira. que nuestros antepasados habían querido cerrar. en el año 27 a. son la Ara Pacis. Fueron éstos Virgilio. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época. en lo relativo al arte. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). d.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. En él encontró el espíritu romano su más noble representante. hoy Ankara. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. Podemos repetir aquí lo dicho ya . célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos. Augusto. no buscó el modelo en la helenística. El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma. el emperador no se contentó con esta regeneración externa.H. Turquía). VIRGILIO (70-19 a. durante mi principado. en oposición a sus predecesores. d. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. sólo dos veces. lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. el mundo entero empezó a respirar. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. en el sentido más amplio de la palabra. A. son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. Este espíritu educativo.

Fue educado en Milán y Roma. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético. Gall. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. Calabri rapuere. con su influencia céltica. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. para buscar allí la última inspiración para su obra. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. Églogas o Bucólicas. se le llamó anima naturaliter christiana. Además de la Arcadia. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. los calabreses me robaron. lo romano. Con la Eneida. rura. Canté los prados (Églogas). Virgilio. Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. más tarde emperador Augusto. se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. ya veremos más adelante con qué fundamento. «Mantua me engendró. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. el «padre de Occidente». desde entonces. En el área del idioma y de la cultura alemanes. Virgilio quiso visitar Grecia. En la Edad Media. duces. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. formó parte también Horacio. más adelante.H. 1 . en su Waltharilied Waltharius manu fortis. ahora me guarda Partenope. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada. especie de libro de oráculos. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. sin duda. Para Ekkehard. en el siglo XVIII. Para los pueblos románicos. utiliza algunas veces «sillares» ajenos. la familia del poeta perdió sus bienes. dedica un recuerdo a sus protectores. pero que construye con ellos algo completamente otro y original. de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. con las Geórgicas. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. siendo enterrado en su querida Nápoles. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. P. En las sortes Vergilianae. de Siracusa. su obra capital. en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. de cuyo círculo social. diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. entre otras. Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. Virgilio fue invariablemente un gran poeta. monje de St. Virgilio. figura ideal de la bucólica. A la sazón. No es un azar que el rústico Norte de Italia. se solía clavar un alfiler en el texto. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. Cecini pascua. A pesar de todo. Al escribir. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. su espíritu congénere. tenet nunc Parthenope. También se le tuvo por hechicero. Livio. Alta Italia (1). En líneas generales. poco antes de la terminación de la Eneida. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. para predecir el destino según la palabra perforada. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. A. en las proximidades de Mantua. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. en la primera y cuarta égloga.

es decir. las sombras de las altas montañas. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788). La primera. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio. En el curso del diálogo. Las Geórgicas tratan. La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. con su contenido sentimental. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. Esta prosaica materia se convierte. que a la sazón no había nacido todavía. de la ganadería y de la apicultura. Las Geórgicas Esta obra. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. sino que su existencia está llena de amor. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. Formula una Cumaeum carmen. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. citaremos.H. pertenece al género poético-didáctico. La singular belleza del lenguaje. en manos del poeta. de la arboricultura. El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad. hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. al igual que lo había sido por Teócrito. Se predice el nacimiento de un niño divino. a los aldeanos. dos. campesino. del cultivo de la tierra. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio. que comprende cuatro libros. El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. Los dos versos finales. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca.ª parte). que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. sin pensar que. De entre las diez églogas de Virgilio. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos. una profecía. en cuatro libros. ocio y música. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. mayores. de acuerdo con una ley antiquísima. A. Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía. La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. en una obra de grata vivacidad y . hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga. ante todo.

). intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia. 4. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia). ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. II. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia.. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador. al principio. Dido entristecida.H. 136 ss. Su padre Anquises. su padre muerto. Primero la esbozó en prosa y después. 5. el cancerbero. Sigue una pintura de éste: Caronte. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada. instigadas por Juno. pone fin a su vida. poco a poco. lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. Dido y Eneas se enamoran ciegamente. He aquí en resumen. Por esto decidió destruir el poema. la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro.. la laguna Estigia. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. Por mandato de los dioses. reina de Cartago. le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir. éste es acogido benévolamente por Dido. su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados. el Elíseo. Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. al que le falta la opulencia oriental. que tiene el don de ver las almas preexistentes. Parece que Virgilio. Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (. Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas. sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. madre de Eneas. para Roma. Eneas consulta la Sibila de Cumas.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae). Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. . Virgilio sabe expresar esta carencia. fue poniendo en verso sus diferentes partes. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos. Allí. A partir de entonces. Las mujeres. Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra. 2 y 3.. Por intervención de Venus. 6. los lugares de los arrepentidos. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos. La Eneida La Eneida había de ser. El héroe relata la ruina de Troya. en su viaje de Sicilia a Italia. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas. etc. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras..

pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. sacarán del mármol figuras vivientes. VI. romano. el fatum. de las desdichas de las guerras civiles.). pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica. caudillo femenino de los jinetes volscos. Pero Juno intenta impedir esta unión. Turno perece en el duelo. Entre tanto. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses. Camila. Estalla la guerra. Forster 7-12. Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. ante todo. sea ésta tu tarea. El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. como en la epopeya homérica. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno. A. Los combates prosiguen. y de imponerles la paz. En Virgilio. dirán los astros que nacen: Pero tú. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses). la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. En oposición a Cicerón. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente. Eneas se alía con los etruscos. acuérdate de regir las naciones. harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. describirán mejor los caminos del cielo. las virtudes romanas. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. reina la paz entre ellos y son felices. concuerdan con los de la Ilíada. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos. el imperio de Carlos V. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. que hace responsables a los Gracos. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. Como se indicó. cuya valentía impetuosa. en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida. la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. Los versos VI. sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. Finalmente. como revolucionarios. ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. lo admito. la virtus y la pietas. Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites». Con el gobierno de Augusto. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. defenderán mejor las causas. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos.H. Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. formando con ella una sola cosa. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. en todo caso. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad». contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva. 795 y ss. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. Eneas encarna. desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno. el destino. que se halla todavía entre los etruscos.

Además de otros giros de Enio. Pero . A. El libro segundo. ahora bien. corresponden otros en Occidente. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. Pues bien. por ejemplo. el viaje al infierno (Nekia). en determinadas ocasiones. etc. heimlich. «su» Pentesilea. Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. el inglés gentleman. Así. sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. Sin embargo. Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya. la amazona Pentesilea. la palabra «escuela». al extremo de la reproducción casi literal de versos. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. las epopeyas cíclicas se han perdido por completo.). la guerra por una mujer (Elena). ¿Quién. Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas. La dependencia en que está de sus predecesores se extiende.. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta. Como sea que. d. En él se dice de Fabio Máximo:. procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. En efecto. osaría imputar como una falta. un homenaje al modelo del cual se servía el autor. Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles. Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. religio. a primera vista. no tiene ciertamente la Ilíada como modelo. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). C. justificado. que pinta la destrucción de Troya. las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. «su» Héctor.H. Por otra parte. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. En primer lugar. el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia). tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea). el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad.. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. Virgilio y sus modelos. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. «su» Elena. salvo unos cuantos fragmentos. pura y simplemente. Virgilio. pietas. Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo.unus qui nobis cunctando restituis rem. etc. piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina). que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida. resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga. es decir. Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único. por ejemplo. sólo de Homero. el suizo. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto.

los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. Por otra parte. II. por tanto. En este libro. Además.. En oposición a esto.H. Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía. La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). condiciona ya una adaptación original. 223/4) todavía nos parece soportable. apresa un momento para la «eternidad». Así. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas.. pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar. este íntimo compartir. una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética. Por otra parte. nos dispersamos huyendo. con pocas palabras. exigiría demasiado espacio. se dirigen a Laoconte. la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. J.:. la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. el Filocteto de Sófocles). Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. Esta compasión. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. un poeta «sentimental». aquí. el poeta sabe rodear de encanto. Allí. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica. Cuando. La poesía descriptiva produce tedio. Virgilio es un poeta interesado o. mostrasen una actitud serena. es específicamente virgiliano. a veces. cada una de éstas tiene sus propias leyes. los enlazan. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos. El arte plástico. de la consagración al fin anhelado. por decirlo con Schiller. Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. El célebre grupo de Laoconte. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. en 1506. su fealdad nos causaría repulsión. por sí. Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. el culto de la pietas. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. Al principio del libro segundo. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante. y primero se arrojan sobre sus hijos. sonríen en el momento de su caída y muerte. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción. En cambio. II. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. fue descubierto en Roma. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. glorificación de las virtudes de la nobleza. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». cuyos descendientes son los romanos. Por esto. No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos. .dif fugimus visu exsangues. en Virgilio. es decir. por el contrario. de la valentía individual. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. Esto. incluso en medio de la mayor desgracia. en la literatura griega y especialmente en la tragedia. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. Lessing señala que. Lessing se opone a los puntos de vista de J. 212 y ss. Winckelmann. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación. tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. A. illi agmine certo / Laocoonta petunt. Pálidos de espanto. escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. Lo característico de la poesía es la sucesión. las célebres eginetas del templo de Egina.

Las frases individuales son breves e incompletas. En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad. casi se atropellan. quae tanta insania. Livio era natural de Patavium. desde el alto sitial en que se sienta. A. y en este aspecto es un verdadero maestro. Livium C.). voy a empezar. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos. En tal caso. una y otra vez. . la Padua de nuestros días. d. Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud.17 d.H. o bien su tumba. Entonces el héroe. empieza con estos términos: Me ordenas. contarte cómo cayó el poderío de Troya. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores. desfavorable al romano. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos. La inscripción dice: T. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. 42 y ss... como en Horacio. Cada diez libros constituyen una unidad. como Virgilio y Cátulo. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas. La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. nos invitan al sueño. sibi et suis «Tito Livio.): . entre los cuales se encuentra la primera década. C. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. para él y los suyos». Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos. encontramos en ella. Así. d. en absoluto. creador de la historiografía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan. Si Cicerón hubiese escrito historia.. el resultado de la comparación sería. La obra termina con la muerte de Druso (9 a. podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. f. es pues hijo de la rústica Alta Italia. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. por lo pronto. sin duda habría hablado más de sí mismo. la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises. un historiador científico.o miseri. Livio (59 a.) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides. ya sea su casa de campo. cometeríamos una injusticia con éste.. Sin embargo. hijo de Cayo. por ejemplo: mansere en vez de manserunt. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón. d. una década (del griego deka = Io). C. La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. . Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. En éstos. se capta lúcidamente en su lenguaje. pues Livio no pretende ser. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra. C. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. la expectación que tiene a todos suspensos. II. yendo hacia su ocaso.

se cotejan inteligentemente el pasado. Para él. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. A Livio se le ha reprochado. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón. de manera que. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene. Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares. es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. Para aproximarse a Livio. 38). 34). Léanse. su compañero de consulado. atacan la columna en marcha y . un moralista tedioso. Su admirado modelo es la Roma antigua. Livio no es ni mucho menos. de las exposiciones de los analistas. A una objetividad llevada al extremo. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. al propio tiempo. su falta de sentido científico. por tanto. como anotamos oportunamente. donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. ante el lector. A. en tanto que artista. Para la historia antigua de Roma. comminus eminus petunt. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta.H. sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. lo mismo al prodesse que al delectare. ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. un carácter marcadamente tendencioso. subrayado y presentación de los acontecimientos. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. vuelve a presentarse. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma. en este campo. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. atiende. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. La misma situación. cap. empero. más acentuada y más dramática. el presente y el futuro. la historia romana es una exposición pedagógica. saxa ingentia in agmen devolvunt. podría aplicársele. sumidos en el lujo y la codicia. En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est. sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. a decir verdad. en medida muy amplia. 39). primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. Pero al proceder así. de cerca y de lejos. por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. para él. Livio se sirvió toda. Como sea que ambos eran cónsules por igual. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo.vía. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. y. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente. poco después. presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. desde sus principios. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. a menudo. sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes.

consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. no se desprende de su íntimo modo de ser. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. unde consilium afuerit. nos sorprende su lapidaria brevedad. los enseñas se pusieron en marcha. culpam abesse. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. A. En adelante. a pesar de lo modestísimo de su posición social. cuando. 58): dant ordine omnes fidem. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. 35. otros un sabio que sabe vivir. C. en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. «Para mí. a las primeras luces del alba. Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. Su padre. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia»." cultrum. Su padre y su marido profieren gritos. "vos". expira. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. quem sub veste abditum habebat. Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto». la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. el resto del camino sería fácil. Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes. etsi peccato absolvo. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último. dice ella. En realidad. sed etiam urbis Romanae. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. et. ego me. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. supplicio non libero. HORACIO (65-8 a. hijo de un liberto.H. quid illi debeatur. le hizo dar . non corpus. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. Entonces. Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. Dichas estas palabras. y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. no me eximo del castigo. si yo me absuelvo del crimen. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. La yuxtaposición desligada a fronte. Aníbal. de acuerdo con su edad. moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo. a partir de aquí. marchando en cabeza. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). inquit "videritis. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. la frase declina lentamente. etc. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. sino de la índole problemática de su poesía. d. sino también los de Roma. Producen casi la misma impresión de versos trágicos. conclamat vir paterque. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. cada palabra cae con sorda sonoridad. unde longe ac late prospectus erat.

uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. tituladas Epodos. se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. Claudia era una mujer bella pero disoluta. en su mayor parte. Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve. con anterioridad. hermana del tribuno popular Claudio. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana. Cátulo (879-54 a. «odio». En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. que intervino en las guerras civiles. cita también a su maestro Orbilio. en una de sus obras. en este idioma. En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. eran al propio tiempo eruditos. . todo es sentimiento. el «pródigo en golpes». a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión. por el carácter prosaico del hombre romano. y obtuvo en Roma un modesto empleo público. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. escapó en Filipos. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. lo mismo que Virgilio. Este hecho puede explicarse. Los poetas alejandrinos. Lo que dijimos. sin necesidad de conocer la lengua original. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada. La lírica romana. a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). al contrario de lo que ocurre en Grecia. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. llamó la atención de Virgilio. El poeta. A. a la poesía de los alejandrinos. C. ante todo. No lo sé. pues. En cambio. Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. También aquí. «me desconsuelo». En él. el cual le perdonó su antigua enemistad. propiamente. tal vez al menos en parte. Sin embargo. acerca de los problemas de la traducción. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices. sino expresión inmediata de su personalidad. El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». Estaban vinculados. cobra aquí ahora suma validez. sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas. y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud. el Sabinum.H. fraccionado y juguetón. sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas.) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. Los primeros líricos romanos que conocemos. Con sus primeras composiciones poéticas. Los neotéricos. Puedes preguntar por qué lo hago. no ficción literaria. que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. no aparece hasta una época relativamente tardía. d. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. sobre todo de carácter mitológico. Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. Siguieron estudios en Atenas. las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. con frecuencia filólogos y científicos del Museion. quien lo presentó a Mecenas. se excluye todo factor intelectivo. La lírica romana. pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio.

A. 30. Callan.... del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde. Particularmente impresionante es el sexto epodo..dicar .princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos. además de canciones burlescas. cargado de hierro. Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. como dice en su Oda III. sino para que. sin embargo. en el sentido pleno de Augusto. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme .). compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas. el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. A decir verdad. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese. En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica..). se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas. pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. en la oda citada. el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles. Las Odas (carmina) Horacio. La obra comprende cuatro libros.. por la vía Sacra. la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería. En sus Odas romanas (III-1-6). El vocablo epodos significa composición poética. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme. C. A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo. Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo. y los descendientes habrán de expiarlo. Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie. Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a. pereciese Roma por su propia mano. En el epodo décimosexto. Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados. al final muda resignación. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio. cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida. d. En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura. según los votos de los partos. la denominación «canción» es meramente ficticia.H. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original. Los epodos. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. en su madurez. sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma. adónde os despeñáis. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden. en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve.

pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. a la que Horacio debe no poco: Delio. La poesía de Horacio. la idea del pretérito que. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. la estrofa. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. Tras multitud de temas de la lírica horaciana. que a la lírica clara. en la Oda II. libre de destemplada alegría. Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. en bloque de una forma casi «cúbica». o que pobre. Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. a la postre. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. Mientras lo permitan la hacienda. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). como el motivo de una sinfonía.H. Considerando esto. en el elemento formal. todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica. la estrofa se compone de cuatro versos. que parece estoica. 3. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. un tema puede aparecer atravesando un poema. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. por ejemplo. toda presunción humana se presenta como una nada. toda transgresión de los límites de la naturaleza. resuena primero suavemente para retumbar. ya goces en los días de fiesta. frente a la cual. La palabra aislada. y de humilde familia. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo. que has de morir. . de la misma manera que en las prósperas. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. ya vivas ahora todo el tiempo triste. Manda traer aquí vino. A. vivas a cielo raso. translúcida e inteligente de nuestro poeta. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. en un impetuoso finale. ante todo. de otro lado. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo. dejarás la quinta. Tal es la impresión que produce.

subjetivo. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia. el hombre antiguo. La pesadez. También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos).. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve.. no estaba aún en condiciones de hacerlo. A. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides. a pesar de todos los fenómenos de decadencia. echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre. el amor y el juego. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche. los ríos están helados. Taliarco. desde la ventana se ve el nevado Soracte... 9. merlon dicta. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1). la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. el deporte. el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses. Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. Forster siendo víctima del Orco.). Nuestro arte moderno. ut alta stet nive candidum Soracte. . mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo. la carga abrumadora de la nieve. Defiéndete del frío.. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I.. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro. En ésta domina la placidez hogareña. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. de la poésie pure. sino como una sola creación estética.H.

y otras muchas. Para inculcar estas ideas al pueblo. se transforma en una roca. en el latino. Muchos de sus temas reviven más . concibió el propósito de reformar Roma e Italia. no sólo en lo externo. De éstas es especialmente divertido leer la I. sus aspiraciones no fueron satisfechas. Después de un breve período de servicios al Estado. Éste. debemos concebir a Ovidio. a orillas del Mar Negro. Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes.. aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar).). como un artista del lenguaje de primera fila.. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. en el escandaloso asunto de Julia. vino al mundo. a quien. que eran las cabezas más ilustres de la época. hija del emperador. amigos?).. d. que la ambición de elevar la moral del pueblo. A. Como obra última de Horacio. sino también en lo interno. versus erat. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma. y en rigor llevado a su más alta perfección. en calidad de cómplice.) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. una vez más. ante todo. Tenían que ser honrados. d. Según aquélla. Ejemplos: Niobe que. ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura.et quod temptabam scribere. por las fechas de su vida. Horacio y Livio. La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. pertenece a la época de Augusto. laudator temporis acti (un panegirista del pasado). muy escasamente.. I y ss. C. Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi. En Tomi. En su destierro padeció mucho.H. Este poeta. a causa del dolor de sus hijos. Así pues. Al proceder así. 4. las Tristes. d. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa. Midas. decidió consagrarse por entero a las musas. desde el momento de subir al trono imperial. a 18 apr. Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. pero Augusto se mantuvo firme. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). recuérdese la polémica de Lessing). risum teneatis. en su autobiografía. pero representa ya la joven generación. OVIDIO (43 a. C. Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. Se supone que se vio envuelto. de esta «teoría del arte poético». Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d. el propio Ovidio se limita a meras alusiones. 9. nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). vástago de una antigua estirpe de caballeros. con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. d. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente.. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo. compuso sus elegías. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores. Apolo le hace crecer unas orejas de asno. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua. 10. C. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. amici? (¿Contendríais la risa. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación). Horacio escribió dos libros de Sátiras. por su estupidez. Filemón y Baucis. Ovidio. La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual. Virgilio. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas.

el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas).. ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano. mediante pocas palabras. (N. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus. El mito tiene su origen en Oriente. Aquí. hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo. sobre el origen de las diferentes leyendas.). en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor. otra de cobre y otra de hierro. de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos». II. ramas que indican las cuatro edades del mundo. Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador. La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo. el poeta. . 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit.. más tarde. 108 y ss. a modo de ejemplo.). Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción. Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto. surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. fundador de una religión. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad. El vocablo latino fasti significó. complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante.quoque minus dubites. consigue crear. además de una colección de deliciosos epigramas. Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega). Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio. tal vez. En Zaratustra. tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis. el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. antes era tierra habitable. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial. en el libro de Daniel (2. medio circumdata muro... A. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met. 8. «calendario». pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1).H. en un principio. que con sus otros escritos. una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano.. de la antipatía del emperador por nuestro poeta. Al proceder así.. como por encanto. recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. que es de una lectura sumamente deliciosa. Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que. Haud procul hinc stagnum est. según la cual. El tema reaparece. nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae. de donde pasó al mundo occidental..) . 620 y ss. compuso una obra titulada Aitia. La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora».. Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. rodeada de una pared mediana. Met...: . Con la fisonomía de la obra referida a Roma. 31 y ss. que pone de relieve antiguas teorías filosóficas. otra de plata. Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). Citemos. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo. el pecho y brazos de plata. No lejos de allí hay un estanque. en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él. del T.non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est. Y para que menos dudes. de una estatua cuya cabeza es de oro. tellus habitabilis olim. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro.

Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. Además. En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar. tellus «tierra». tectum (tejado) por «casa». por este medio y sólo por éste. A. se solía leer siempre en alta voz. 2. el lenguaje se convierte. demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. etc. éstos parecían resplandecer. si postibus altis admovit digitos. Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido. de una forma verdaderamente sugestiva. Recordemos aquí. Met. entre los antiguos. se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). natus o satus en vez de filius.. como quiera.H. Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. «primavera» «dieciséis primaveras». 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro.. «la de la guadaña» (muerte)... etc. si acercaba los dedos a los altos postes. 376: Quamvis sint sub aqua. un mismo tema. una vez más. «manantial». Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. Selenen. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. en cierta medida. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1). es decir. contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit. Palabras como ensis «espada». el genitivo en -um en vez de en -orum. dicta por verba. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro. y al tocarlo. tocó también un terrón. Hijas de Atlas. El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético. Aunque estén bajo el agua. 6. Fastos. por ejemplo Hectora (Hectorem).y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira. Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia. se hizo una masa compacta. portador del Universo. A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia. . uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. el mismo efecto que entre nosotros: «águila». en calco de la realidad y. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío». puppis (puente de popa) por «navío». la designación de una parte por el todo. poéticamente. mortales «hombres» debieron de producir. en el lector antiguo. por ejemplo carina (quilla) por «nave». pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones».. etc. 1 . Fenómeno corriente es la pars pro toto. se consuma la obra de arte propiamente tal. sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas. bajo el agua intentan injuriar. La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira. que. en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos. sub aqua maledicere temptant. postes radiare videntur.

que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras. con potenciada energía.H. por lo mismo. de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo. su perfil. pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. en meras insinuaciones. sólo destacan. . Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción. entre líneas. a menudo. A. una obra antigua no puede leerse como una novela.

212 . 91. 154 Dion. 23. 80. 154. 62. 117. 124. 202. 65. 96 Anaxágoras. 54. 144 Arquita. 107 Euclides. 53-55. 71 Eléata. 91. 55 Empédocles. 153 Arquíloco. 156-158. 61 Herodoto. 94 Herón. 121-125 Galeno. 90 Gorgias. 51. 112. 125 Esquines. 144 Antístenes. 87. 71 Baco 109. 161 Diógenes. 125 Baquílides. 23. 31. 79 Esquilo. 48. 117. 22. 24. 93 Hegesías. 106 Eriximarco. 79. 69. 113 Calímaco. 81. 95. A.. 79. 143 Dídimos. 100. 57. 61. 71 Dionisio. 63. 154 Aristófanes. 204 Alcibíades. 107-108. 48. 88 Hesiodo. 114. 212 Crisipo. 48-50. 50. 110. 155 Critias. 110. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 202 Arquímedes. 155 Heráclito. 53 Anaxímenes. 101. 157 Demóstenes. 155 Epicuro. 125 Aristóteles. 87 Eurípides. 87. 23. 77 Hecateo. 72. 114-116. 23. 57. 178 Eratóstenes. 69. 53 Antíoco de Ascalón. 118. 60. 112. 63 Demócrito. 79 Alceo. 211. 36. 83-86. 23.H. 23. 59 Epicteto. 23. 60 Anaximandro.

58. 72. 55. 104-107. 188. 65. 17. 102. 114 Tirteo. 61-70. 156 Porfirio. 51. 35 Molon. 58. 144 Orfeo. 191 Solón. 60. 64. 89. 154 sofistas. 119-121. 62 Protágoras. 22. 161 Sófocles. 121. 143. 57 Pausanias. 70-83. 95-97. 73. 106. 49 Panecio. 57. 107 Jenófanes. 66. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 168 Platón. 75-79. 95 Homero. 97-104 Leucipo. 57. 57. 23. 96. 161 Piteas. 62 Hipócrates.H. 55. 67. 82 Plutarco. 62. 50. 138 Polignoto. 155 Parménides. 193 Zenón de Elea. 159. 22. 23. 84. 177. 95. A. 104. 204 Simónides. 80. 23. 113 Pitágoras. 53 Tales de Mileto. 141. 56 . 147 Perses. 112. 82 Poseidonio. 110. 107. 76. 71. 106. 23. 94. 161 Plotino. 157 Lisias. 114. 23. 31-48. 63 Safo. 72. 53 Teócrito. 171. 100. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 71. 24. 22 Tucídides. 155 Pródicos. 106. 101. 80 Jenofonte. 77. 113 Sócrates. 115. 126 Merian. 30. 56. 62. 191 Isócrates. sofística. 52. 124. 61-70. 49 Pandora. 49 Píndaro. 51. 102. 146 Menandro. 189 Polibio. 97. 65. 79.

139. 140. 176. 166 Catulo. 196 Andrónico. 108. A. 165. 209-216 Petronio. 158. 142. 195. 175. 151. 138 Lucrecio. 151. 139 Marco Antonio. 155 Mecenas. 186. 137. 200-201. 163. 134. véase Livio Arquías. 188. 171-174 Séneca. 148. 164. 58. 146. 200 Nevio. 199-209 Hortensio. 33. 147. 50. 139 Livio Andrónico. 97. 139 Plauto. 97. 175. 176. 136-138. 141-161.H. 194. 155 Suetonio. 144 Atico. 136 Ovidio. 64. 65. 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 170 Horacio. 215 Catón. 179. 140 Livio (historiador). 189 Marcial. 136. 147 Pompeyo. 166 Hirtius. 142 Propercio. 28. 179. 126. 174 Tácito. 138. 189 Fabius Pictor. 80. 162. 107. 26. 29. 137-138 Plinio el Viejo. 145 Marco Aurelio. 199 Enio. 139. 145. 22 Salustio. 166-171 Cicerón. 82. 163. 136. 158. 108. 145. 193199 Lucilio. 191. 135. 148 Pomponio Atico. 146 Juvenal. 26 Augusto. 122. 173-174 . 205 César. Forster Zenón el estoico.

177. 191. S. 63. G. 26 Corneille. 59 Petrarca. Tomás. 126. 82 Kleist. 86 Champollion. 27 Racine. 138139 Terencio. 209 Maquiavelo. 86. 50. 58 Kant. 152-154. 190. 63 Mommsen. 35. 125. 183 Vario. 137 Lessing. 122 Roswitha Gandersheim. San. Th. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. 59. H. 142 Montesquieu. de Goethe. 79 Jung. L. 60. 141. 22 Tuca. 177 Euler. 184 Ekkehard. 59 Gessner. 123 Goethe.. 45. 80 Benito de Nursia. 38 Hölderlin. 181 Gluck.. 59. Grotefend. 38 Dante. A. 138 . 200. 82 Casiodoro. 183 Varrón. San. 32. 136. 35 Fausto. 54. 80 Nietzsche. 26. 134. 50. 34.H... 153 Moro. 161-163 Virgilio. C. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico). 175-195. 141 Paracelso. véase Varrón Tíbulo.

. H. 37. 23 báquicas. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller. 195. 140 agon. 26. 124-126 coro. 35 bizantino. 125 Schliemann. 23. 24 bucólicas. 27 asianismo. dialecto. 24 biblioteca de Alejandría..H. 32 Wagner. 23. 101. 111 Winckelmann. 114. 165. 190 Schlegel. 36. 90 corpus iuris. Forster Rousseau. 135 analistas. 89. 190. 121 deuteroagonista. 27 Comedia. 90 Voltaire. J. 38 Virchow. 191 Wolf.. 37 Snell. 24 cantos salios. 74. 178-181 cantos corales. 30. véase códices códices. 153 Voss. 203-208 Carmina Burana. 42.. B. 135 carmina (odas). 134 deus ex machina. 196 antiestrofa. M. 146 aticismo. 24. 111. 104. 105. 46 Ventris. 87 ambarvalia. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. 109-111. 34. 133 carmina clericorum. A. F. 117. 133 codex. 21. analística. 146 ático. 135 carmen Arvale. F. 58 arquetipo. 113 antítesis. 124 Corpus Hippocraticum. 115. fiestas. 109 alejandrinos. 110 . 79 beocio. científicos. 110. dialecto. 177.. 109 belleza primordial. 110. A. 64.

24. 17. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. dialecto. 108-126 drama satírico. 110. dialecto. 114 Epica. 31. 28. 113 epitheta ornantia. 133 latín vulgar. 177. 90 homéricos. 22. 18. 18. 46 epodos. 117 eólico. 181 dionisias. lengua. 24 hexámetro. dialecto. 17. 78 ironía trágica. 79 diphthera. 45 Humanismo. 23. 139 epinicios. 22. juramento. grandes. 77 Didáctica. 189 estrofa. 114 dórico. 188. 75. 23 joritsontes. 24 Epeisodion. 136 griego moderno. 109 Diotima. 50. 45. 116 jónico. 201 ditiramo. 31-50. A. 104 epopeya homérica. dramática. 109 Edad de oro. 133 Leiturgia. 23. 110 Drama. 23. 113 Epopeya. 113 exodos. 132. 22. 185. 77. 22 enciclema. 96 diálogos. 212 Edad de plata. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. dístico. himnos. 114 fabula praetexta. 33 koine. 136 Hipocrático. 25. poemas. 189 epopeyas cíclicas.H. 24 latín de convento o medieval. 212 elegía. 85 epigrama. 22-25 diálogo de los melios. 24. 94. 111' . 73.

64. 111 logógrafos. 84 protagonista. 208 proposición mayor. 27 paracasis. 111-113.H. cultura. órfico. 143. 145 paideia. 125 parodos. 51. 56 Retórica. 104. 22 peripecia. 109 otium. 200. 23. 215 micénica. 84 proposición menor. 109. 23. 36 mimesis. 201 Ley de las Doce Tablas. 29. 113 lírica individual. A. 65 metonimia. 52 neotéricos. 181 poesía pastoril. 49. 22. 135 Lírica. 200 lírica coral. 215 peanes. 17 órfica. 101 palimpsesto. 23. 209 olímpicas. 77. 103. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 30. 162 skene. 110 . 114 pentámetro. 114 pars pro toto. 17. 22 poesía didáctica. 137 odas. 85 misterios. 109 Lescia. 49 mito. 45. 138 saturnio. 117 planto lírico. 27 papiros literarios. 18. 93 mensajes. 34. 87. 136 septem artes liberales. 117 método dialéctico. 199 poésie pure. 106. 18. 75 orquesta. véase Virgilio poésie absolue. 62. 201 Nueva Comedias griega. 110 Quadrivium. 203. 107 sátira. 162 rapsodas. 111.

68. 82. 110. 68. 153. 159 anamnesis. 89 cultura micénica. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. 67 conclusión. 110 Trivium. 84 definición. 89 comunismo. 61. 154-155 cirenaica. 72. 62 dialéctica. 69. 66. 157 ateismo. 86 causa primera. 155 cnídica.H. 59 cínica. razonamiento. 154. 60. 66. 86. escuela. 33 versio. véase Universales dualismo. 118 tritagonista. Forster stasimon. véase hexámetro Waltharilied. 157 aurea mediocritas. A. 153. 60. 73 antítesis. método. 36 chispa divina. 114-116 ss. teoría de los. escuela. 64b68. 75 disputas de los Universales. abstracción. 109. 85 bios praktikos. 75 daimonion. trilogía. atomística. 53. 158 átomo. 85. 74 . 207 apatheia. 67 Academia. 140 verso coloquial. 79. 66. 80 concepto. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. trímetro. 70. 85 bios theoretikos. 53 ataraxia. 177 yámbico. 156 arche. 84 cuatro humores. cinismo. 23 verso épico. 77 deductivo. 67 derecho natural. 162 unitarios. 85 catharsis. 154.

90 historiografía pragmática. 51. 85 epicureismo. 63.H. 156 hedonismo. juramento. 65 kepos. 74 monismo. 75. 83 Lógica. 82 nominalismo. 27 materia. 160 mito. 86 Ética. 60 música de las esferas. 194 Likeion Liceo. 156 logos. Ilustración. 156 macrocosmos. 84 ironía socrática. 52. método. 73-75. 62 números. 62 Eros platónico. véase también Epicuro erística. 86 nomos. A. 160 manuscritos medievales. 50. 81-83. mística de los. 97 homeomerías. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo. 79 escepticismo. véase Epicuro latinidad argentea. 157 Física. 93 mito de la caverna. 154 hilozoísmo. 82 Escolástica. 154. 84 microcosmos. 93. 60 idea y teoría de las ideas. 65 Metafísica. 85. 68 inductivo. 59 hipocrático. 59 mayéutica. 53. 59 entelequia. 153. 64. 55 empírica. 54. 165 eudaimonia. 92. 77. 58 neoplatonismo. 156 Etnografía. 54. 58 . 159 Eléatas. 51. 52. 73 energía. 68 inmanente.

54. 84 presocráticos. 95 peripatos. 178. 103 bibliotecas. 158. 53 prólogo. 121 pesimismo. 50 physis. órfica. 75 órficos. 84 transmigración de las almas. 163 superhomcre. 58. 84 Realismo. 85 vita comtemplativa. 162 razonamiento. 63 tesis. 57. 57. 50. 84 síntesis. 55. 153. 62 pitagóricos. 75 ritmo. 63 reminiscencia. 85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 83. 48. 78 Trivium. 114 Quadrivium. 86 utopia. 156 pentecontaetie. 75. 83-86 relativismo. 29 stoa poikile. 29 septem artes liberales. 54. véase también Pórtico Studium generale. en Eurípides. 21. 161. 58. 153. 52-61 principium. 80 vita activa. disputa de los. 162 Universales. Forster Ontología. 58 transcendente. principio agonístico. 154 pesimismo. véase también Stoa premisa. véase también Pitágoras Pórtico. 79. 162 silogismo. el. en Hesiodo. 153-156. 49. 211 pesimismo.H. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. 58 sonido. 85 zoon poloticon. 57. teoría del. A. 26 .

164 lineal B. 37 misterios. 45 Cnosos. 21 Olimpia. 92 Órfico. 45 Nemeas. 47. 100 Hissarlik. 44 Epidauro. 28.H. 98. 37 ístmicas. 44. 45 Micenas. véase Hissarlik. 21 Leiturgia. 60 . 111 Lex Manilia. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. 36. 38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. 21. 21 píticas o pitias competiciones. 71 Trivium. 63 Neápolis. emigración. A. 36. 147 leyes agrarias licinias. 135 Massalia. 88 Gymnasion. competiciones. 110 fuego griego. 21. 49 Museion. 21 helenismo. Forster Bizancio. 162 Renacimiento. 35 Quadrivium. 28. 49. 50 tiranía.. 72 Romanticismo. 38 Magna Grecia. 200 nacionalsocialismo. competiciones. 21 Olimpiadas. 162 Troya. 24. 35. 92 Palaistra.

174. 137 De amnicitia. véase Eglogas Caracteres. 122 Batracomiomaquia. 144. 87 Carmina (odas). 158 Dialogas de oratoribus. Salustio. Cicerón. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. Horacio. 165 Antígona. 208. 144. Africanum Bellum civile. César. 160 De oratore. 106 Critón.. 212 Bacantes. 172. Plauto. 45 Ballant africanum. Salustio. véase B. Petronio. Ovidio. 162 Apología. Varro. 208 Catilinarias. Africanum Bellum Iugurthinum. 136 Brutus. 173 Bellum Panicum. Plinio el Joven. 101 Alcestes Eurípides. 168b170 Bellum hispaniense. 170 Bellum Gallicans. Sófocles. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. Cicerón. 80 Coéforas. Horacio.H. 136. atrib. 45 Ars amatoria. César. 98b101 Anales. 161 De republica. 161 Bucólica. 77 De agricultura. Cicerón. Tácito. 101 Civitas Dei. 37. 171 Contra Eratóstenes. 64. Varrón. Lucrecio. Cicerón. Platón. 102 Aquileias. 116. Cicerón. 160 De rerum natura. Cicerón. Jenofonte. 137 Anabasis. Platón. Cicerón. 163. véase B. 38. 203b208 Cartas. 80. atric a César. César. Nevio. 118 Comentarii de bello Gallico. 171 Bellum Alexandrinum. A.. 159 De imperio Ca. Lisias. himnos.. Eurípides. 188 Annales Maximi. 173 . San Agustín. 58. 146. Cicerón. Teofrasto. Jenofonte. a Homero. 123 Amphitryo. Jenofonte. 166 Coniuratio Catilinae. 162 De natura deorum. Esquilo. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón. 118 Agesilao. 159 De officiis. de Esquilo. 139 Ciropedia. 147b149 De lingua latina. 212 Ars poetica. 191. Salustio y Horacio. Enio y Tácito. Cicerón. Catón. Pompeii. 119 Antiquitates rerum. de Jenofonte.

119 Eneida. 174 Gorgias. 122 Ilíada. Jenofonte. Tucídides. 47. Meandro. 181 Manual de la Moral. 178. 67. Sófocles. 119. Catulo. 95 Helénicas. Platón. Aristóteles. 147 Ifigenia en Aulis. 183 Laelius de amicitia. véase cartas Epodos. 46. Ovidio. Marcial. 182. Platón. 85 Guerras médicas. véase contra Verres Edipo en Colona. 81 Fedro. 201. Demóstenes y Cicerón. Simónides. Herodoto. Calímaco. 152. 122 Historia. 108. 49. 23. 69. 200. Platón. 113 Epistulae. Meandro. Virgilio.H. Píndaro. Eurípides. Aristóteles. 73. 203 Ética de Eudemo. 155 Medea. 176. 126 Discursos contra Eratóstenes. Plinio el Viejo. 22 Epinicios. 145 Geórgicas. Tácito. 178-181 El árbitro. 118 Eutifrón. 38. 80 Las trabajos y los Días. Esquilo. 102 Menon. 120. 160 Laques. Platón. 101 Hipólito. Virgilio. 120 Eglogas. Tácito. 121. A. Jenofonte. 79 Filípicas. Aristófanes. Eurípides. 32-35. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. Virgilio. 202. 174 Historia Naturalis. 200. 126 Electra. 212 Fedón. 45. Hesiodo. Epigramas. Homero. Platón. 21. 85 Ética de Nicomaco. Platón. Horacio 175. 77 Fastos. 122 Ifigenia en Tauris. Sófocles. 119. Cicerón. 181182 Germania. Epicteto. 144-147 Discursos vérricos. 95 Guerra de Peloponeso. Eurípides. 77 . 203 Edipo Rey. 95. 85 Euménides. 106 Discursos contra Verres. Cicerón. Platón. 77. 205 Leyes. 50. 141. Eurípides. Aristóteles. 77 Las Nubes. 179. 50. 122b123 Memorabilia Socratis. 77 Gran Ética. 182-193. 175. 179. Sófocles. 45. 125 Lébicos. poemas. 35.

85 Pro Archia poeta. 80. 49. Catón.. 139. Platón. 166 Pensamientos.. 55 Sobre los inválidos. 203b208 Odas romanas. 143. 118 Poética. 144 Pro Domo. 162 Sátiras. 51. 29. 102 Teogonía. Lisias. 155 Persas. 161 Orestíada. Tucídides. 85. 182. Cicerón. 115. 160 Rerum rusticarum. 189 . Hipócrabtes. Juvenal. 31b47. 79-81 Sobre el aire. Píndaro y Horacio. 176 Mostellaria. 65. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles. 93. 143 Ranas. Esquilo.. 118. Aristóteles. Jenofonte. Aristóteles.. 136. el agua. 137 Monumentum Ancyranum. Horacio. véase República Política. 212 Miles gloriosas. Plauto. Hesiodo. Ovidio. 106 Sortes Vergilianae. 84 Orígenes. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis. 143 Pro Sexto Roscio. Marco Aurelio. Lucilio. Parménides. Platón. Aristóteles. 116. Aristófanes. 209 Tusculanae Disputationes. 152. A. Augusto. 137. 96 Orator. 210. Plauto. Cicerón. 74. 137 Odas (carmina). 125 República. Plutarco. Ovidio. Cicerón. Jenofonte. 183 Oración fúnebre de Pericles. 96 Politeia. 101 Sobre el olivo.. Cicerón. Lisias. Horacio. 175. Tucídides. 106 Sobre la naturaleza. Cicerón. 86. 90 Sobre el estado de los lacedemonios. Esquilo. 177 Symposion. Homero. Varrón. 144. 208 Simposios (Banquete). 203 Organon. 159 Verres. 204 Odisea.. véase discursos contra Verres Vidas paralelas.H. 79. 119. 120 Tristes.

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