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Orígenes de la economía

1. Prehistoria. En esta etapa eran nómadas, vivían de la caza, pesca y


frutos silvestres. Lo que capturaban era para su subsistencia o manutención, es
decir, no tenían ninguna acumulación de comida.
2. Época antigua. En esta otra etapa, comienzan a establecer viviendas y
puntos sedentaristas, donde surgen las primeras poblaciones o civilizaciones.
Aprenden a criar ganado (ganadería) y a cultivar plantas (agricultura); esto hace
que en un momento dado de la historia haya excedentes, lo que tiende a ser un
símil de “especialización”, ya que en los poblados se les otorgaba a cada persona un
trabajo en concreto. Esto hace que una persona que no pudiera obtener por sus
propios medios algo, tuviese que cambiarlo por otra cosa. Nace el trueque.
3. Época moderna. Aumentan las relaciones comerciales (trueque). Como
se ven impedidos con algunos bienes, ya que hay personas que quieren tener
guardado algo que les pueda servir de cambio en el futuro, con esto nace la moneda
(una forma de tener un “bien” guardado para su posterior cambio). Surgen las
primeras industrias (talleres de manufactura y gremios).
4. Época moderna-contemporánea. Esta etapa es una especie de
transición entre la época moderna y la contemporánea. Se puede observar
claramente en la Revolución Industrial, donde aparecen industrias con
aportaciones masivas de capital (lo que conduce al crack de 1929). Nace el banco.
5. Época contemporánea. Esta etapa es en la que nos encontramos
actualmente. Surge el sector servicios, mejoras en la agricultura y ganaderia
(especialización tecnológica y mecánica, respectivamente) y tiene mucha
importancia el comercio internacional. Se perfecciona la tecnología, información y
comunicación (todo junto llamado T.I.C)
Concepto de Economía
La economía es el estudio de cómo la gente en cada país o grupo de países
utilizan o administran sus recursos limitados con el objeto de producir bienes y
servicios y distribuirlos para su consumo entre los miembros de la sociedad de
modo que satisfagan sus necesidades.
El propósito de la economía es bosquejar un proyecto de prosperidad para
los individuos y para la sociedad. Para ello hace el análisis a soluciones de
eficiencia en la producción, distribución, oferta y la demanda de bienes y servicios.
La economía es la ciencia que se ocupa de la administración de los recursos
escasos en la sociedad humana. Los seres humanos que viven dentro del marco de
una civilización histórica dada experimentan diversas necesidades, tales como las
de alimentos, vestido, educación, habitación, prestigio social, diversiones y
manifestación de sentimientos religiosos, nacionales, políticos y de otra índole.
Algunas razones por las que se debe estudiar Economía son comprender el
papel del estado y los retos del mercado global. Además, diariamente tenemos que
tomar decisiones ineludibles que pertenecen al campo de la economía. Por eso, hay
múltiples definiciones de Economía sin que ninguna de ellas agote su extensión
definitiva.
1ª Definición: La Economía estudia la manera en que se fijan los precios
del trabajo, del capital y de la tierra en el sistema económico y el modo en que se
utilizan para asignar los recursos.
2ª Definición: La Economía explora la conducta de los mercados
financieros y analiza la manera en que asignan el capital al resto de la Economía.
3ª Definición: La Economía examina la distribución de la renta y sugiere
algunas fórmulas para ayudar a los pobres sin afectar negativamente a los
resultados de la Economía.
4ª Definición: La Economía es el estudio de la manera en que las
sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancías valiosas y
distribuirlas entre los diferentes individuos de la sociedad.
En esta 4ª definición se patentizan dos ideas básicas en Economía: la idea de
que los bienes son escasos y la idea de que la sociedad debe utilizarlos
eficientemente.
La concepción general que se utilizara es la del enfoque de la corriente
conocida como economía neoclásica y su campo de estudio se limita a lo expresado
en la siguiente definición y explicación del concepto de Economía.
Economía: “Ciencia social que estudia la asignación de los recursos escasos
entre fines alternativos, de forma óptima”.
Principales corrientes del pensamiento económico
Antes de definir la economía como ciencia es necesario mencionar que en la
economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se adopte. Sin
embargo, destacan dos: el enfoque objetivo y el enfoque subjetivo; por lo tanto,
sobresalen la definición objetiva y la definición subjetiva, que refieren a dos teorías
del valor (objetivo y subjetivo, correspondientemente).
Definición objetiva o marxista
La definición clásica de la corriente objetiva es de Friedrich Engels, quien
señala: "La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la
producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales
que satisfacen necesidades humanas.". Karl Marx a su vez señala que la economía
es "la ciencia que estudia las relaciones sociales de producción". También se le
llama "la ciencia de la recta administración", opuesta a la Crematística. La corriente
objetiva se basa en el materialismo histórico, se refiere al concepto del valor-
trabajo, por el que el valor tiene su origen objetivo en la cantidad de trabajo
requerido para la obtención de los bienes. Y es histórico porque concibe el
capitalismo como una forma u organización social correspondiente a un
determinado momento histórico. Esta definición ha engendrado una corriente de
pensamiento económico que hoy día se le conoce como la Economía Política.
Definición subjetiva o marginalista
La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins,
quien afirma: "La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la
satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que, siendo escasos,
tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar".
Definición sistémica
Desde otro punto de vista la economía puede ser observada como un ámbito
de comunicación bien definido. Esto significa que la economía es el medio de
comunicación en el cual se forman los sistemas económicos. En esta perspectiva los
sistemas económicos son sistemas sociales en los cuales las comunicaciones que se
reproducen son comunicaciones sobre compensaciones o pagos. Aquellas
comunicaciones que tienen sentido económico, se reproducen en los sistemas
económicos, aquellas que no tienen sentido, se rechazan. Esta visión sociológica de
la economía posibilita comprender la economía como un aspecto integral de la
sociedad.