Determinación del Sexo

En la determinación del sexo de muchas especies está implicado un par de cromosomas heteromórficos, denominados cromosomas sexuales. Sin embargo, ésta no es la única manera posible de determinar el sexo. El sexo también puede ser controlado por: o La ploidía de un individuo, como en muchos himenópteros (abejas, hormigas, avispas), en los cuales los machos son haploides y las hembras diploides Mediante mecanismos alélicos en los que el sexo está determinado por un único alelo o alelos múltiples no asociados con cromosomas heteromórficos Por factores ambientales, por ejemplo en lagartos el sexo lo determina la temperatura. A 25º C, de los huevos emergen hembras; a 32º C machos. A 28º C o 29ºC, aprox. la mitad de los huevos dan machos al eclosionar y la otra mitad hembras.

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Existen básicamente cuatro tipos de mecanismos cromosómicos de determinación del sexo. Estos se conocen como XY, ZW, X0 y cromosomas múltiples.

El sistema XY En la especie humana el sexo está determinado por el sistema XY. Las hembras poseen 46 cromosomas ordenados en 23 pares de homólogos homomórficos, siendo la composición cromosomal AAXX. Los machos, con el mismo número de cromosomas, tienen 22 pares homomórficos y un par heteromórfico que se denomina el par XY. La composición cromosomal es AAXY. En Drosophila hembra y machos la composición cromosomal igual que seres humanos, aunque el cromosoma X es más pequeño que el cromosoma Y. Puesto que en la especie humana como en Drosophila las hembras y los machos poseen la misma composición de los cromosomas sexuales, se podría pensar que es el cromosoma Y el que causa la masculinidad a estas moscas. Calvin Bridges demostró que no es el cromosoma Y el que está involucrado en la determinación sexual, sino que es el cromosoma X que en conjunto con los autosomas juegan un rol critico. Su trabajo consistió en estudiar la descendencia resultante de una no disyunción del cromosoma X durante la meiosis. La no disyuncion del cromosoma X ocurre durante meiosis en la etapa de anafase en la primera o segunda división meiótica. Como resultado de la no segregación de los cromosomas sexuales se producen 2 clases de gametos anormales, uno contiene un cromosoma X adicional (n+1) y el otro carece del heterocromosoma X (n-1).

será un metamacho. Calculó la relación entre el número de cromosomas X y el número de dotaciones autosómicas para ver si con ellas se podía predecir el sexo de una mosca. observó muchas combinaciones distintas de autosomas y cromosomas sexuales en la descendencia. La presencia del cromosoma Y en las moscas AAXXY no produce masculinidad y su ausencia en las moscas AAXO no produce femineidad. las moscas intersexos con una proporción X/A de 0.5 a 1. Bridges sugirió en 1922 que el sexo en Drosophila esta determinado por un equilibrio (relación) entre autosomas y heterocromosoma X . la determinación del sexo es un proceso muy complejo y con múltiples etapas. Figura 1 Por ejemplo. pero aparentemente contiene información necesaria para la fertilidad de los machos. A pesar que es un análisis simple. la mosca será una hembra normal (2X/2A).5 será una metahembra (3X/2A). A temperaturas elevadas estas .00. Esta relación se conoce como índice sexual. Además de los determinantes ya discutidos.67 pueden ver alterado su desarrollo por la temperatura a la que se desarrollan.0 serán denominados intersexos (3X/4A) (ver Figura 1. Si X/A es 1.1). Si la proporción es superior a 1.50 será un macho normal (XY/2A). que generalmente son muy débiles y estériles. cuando la relación es 0. el ambiente y alelos de otros diversos loci pueden tener también influencia sobre el sexo final de una mosca. Equilibrio genetico en Drosophila Cuando Calvin Bridges cruzó una hembra tripolide (3n) normal con un macho normal.5 como es el caso de un XY/3A. Finalmente cuando la proporción va de 0. A partir de estos datos se concluye que el cromosoma Y en Drosophila carece de un factor determinante de la masculinidad. A menudo las metahembras no llegan a emerger de la envoltura pupal.La fertilización de dichos gametos (AXX) y (A) con gametos normales (AX) y (AY) producen las siguientes moscas: AAXXX AAXXY AAX AAY Las moscas AAXXY fueron hembras normales y las moscas AAXO fueron machos estériles. Si la proporción es inferior a 0.

el marco sugerido por la teoría del equilibrio genético de Bridges. el alelo recesivo Doublesex (dsx) produce machos y hembras con un desarrollo intersexual y Transformer (tra) es un alelo recesivo que convierte a las hembras en machos esteríles. Por ejemplo. sino de sexo indeterminado.3) y otros con múltiples X son todas hembras. Los embriólogos habían descubierto que durante el primer mes del Figura1. En 1991. las gónadas se convierten en ovarios o bien en testículos. las gónadas que se forman no son testículos ni ovarios. Aproximadamente hacia las seis o siete semanas de desarrollo las. testis-determining factor). (a) Figura 2 (b) Durante mucho tiempo se ha buscado un gen que se exprese en un factor determinante de los testículos (TDF.2 (a)). que actúe como un interruptor sexual en el cromosoma Y e inicie la masculinidad. el gen Sry humano no ha convertido hembras de ratón XX en machos. Aunque los sistemas del ratón y del hombre son semejantes. El gen Sry se ha identificado como el factor determinante de los testículos. hasta el momento. XXXX (Figura 1. Esto viene ratificado por el hecho de que los individuos con síndrome de Klinefelter XXY.moscas tienden al sexo femenino y a temperaturas bajas al sexo masculino. puede estar influido por el ambiente así como por el loci específicos Determinación del sexo en Seres Humanos Puesto que en las personas de genotipo X0 (Figura 1. Lovell-Badge y Goddfellow y sus colaboradores en Inglaterra aislaron un gen denominado SRY (sex determining region Y o región cromosoma Y determinante del sexo) adyacente del gen ZFY. parece razonable concluir que en la especie humana el cromosoma Y es el determinante de masculinidad. . parecen machos normales en cualquier otro aspecto.2 (b)) son todos varones y que los individuos con cariotipos XXX. son hembras que presentan el síndrome de Turner.3 desarrollo embrionario en los seres humanos. XXXY. Aunque estos machos XX son estériles. Por tanto. porque cuando se inyecta en ratones hembras normales (XX) hace que se desarrollen como machos. Existen también loci autosómicos con alelos que pueden invalidar la constitución cromosómica. XXXXY (Figura 1.

Los machos tienen 35 cromosomas (26A + 8X + Y) y las hembras 42 (26A + 16X). La consecuencia de este mecanismo es que las hembras tienen un número par de cromosomas (todos en pares Homomórficos) y los machos en número impar. . Por ejemplo. El sistema ZW El sistema ZW es idéntico al sistema XY con la excepción de que los machos son homogaméticos y las hembras heterogaméticas. algunos peces y polillas. Se presenta en muchas especies de insectos en las que la situación es semejante a la descrita para el mecanismo cromosómico XY. Durante la meiosis los cromosomas X se unen por los extremos y se comportan como una unidad. excepto en el sexo heterogamético (macho) posee solo un cromosoma X en lugar de un par XY. Esta situación se presenta en aves.El sistema X0 Este sistema se conoce también como X0-XX. en el nematodo Ascaris incurva hay 8 cromosomas X y uno Y junto con 26 cromosomas autosomales. Todos los gametos que producen las hembras contienen el cromosoma X. Sistemas de cromosomas múltiples Los sistemas de cromosomas múltiples tienden a ser complejos. Las machos producen gametos que o bien contienen un cromosoma X o bien no contienen ningún cromosoma sexual.

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