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El tiempo en la Geología: Las eras, periodos y épocas.

El tiempo en la Geología: Las eras, periodos y épocas.

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A primera vista este tema no tiene mucho que ver con la espeleología. Sin embargo, los artículos que describen una región de karst o una cueva en concreta, a menudo presentan un resumen de su geología, donde entre otras cosas suelen tratar la edad de las formaciones kársticas. Por tanto, cuando se hablan de calizas del Cretácico Superior o de dolomías del Pensilvaniense Medio (Carbonífero), ¿de que edades de tratan?
En este artículo se da un resumen de las diferentes unidades del tiempo (eones, eras, periodos y épocas) con especial énfasis a las unidades del Fanerozoico, los últimos 542 millones de años, por ser el eón durante lo cual se ha formado la gran mayoría de las formaciones karstificables.
El tiempo geológico exacto es muy importante porque entre otras cosas nos ayudan de poder hacer correlaciones entre diferentes acontecimientos geológicos y para poner todo en su debido orden cronológico. Con otras palabras, nos ayuda muchísimo en aclarar nuestras ideas de lo que ha ocurrido en el pasado.
A primera vista este tema no tiene mucho que ver con la espeleología. Sin embargo, los artículos que describen una región de karst o una cueva en concreta, a menudo presentan un resumen de su geología, donde entre otras cosas suelen tratar la edad de las formaciones kársticas. Por tanto, cuando se hablan de calizas del Cretácico Superior o de dolomías del Pensilvaniense Medio (Carbonífero), ¿de que edades de tratan?
En este artículo se da un resumen de las diferentes unidades del tiempo (eones, eras, periodos y épocas) con especial énfasis a las unidades del Fanerozoico, los últimos 542 millones de años, por ser el eón durante lo cual se ha formado la gran mayoría de las formaciones karstificables.
El tiempo geológico exacto es muy importante porque entre otras cosas nos ayudan de poder hacer correlaciones entre diferentes acontecimientos geológicos y para poner todo en su debido orden cronológico. Con otras palabras, nos ayuda muchísimo en aclarar nuestras ideas de lo que ha ocurrido en el pasado.

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El tiempo en la geología: Las tablas del tiempo geológico.

Marius van Heiningen
http://espeleogenesis.blogspot.com INTRODUCCIÓN. A primera vista este tema no tiene mucho que ver con la espeleología. Sin embargo, los artículos que describen una región de karst o una cueva en concreta, a menudo presentan un resumen de su geología, donde entre otras cosas suelen tratar la edad de las formaciones kársticas. Por tanto, cuando se hablan de calizas del Cretácico Superior o de dolomías del Pensilvaniense Medio (Carbonífero), ¿de que edades de tratan? En este artículo se da un resumen de las diferentes unidades del tiempo (eones, eras, periodos y épocas) con especial énfasis a las unidades del Fanerozoico, los últimos 542 millones de años, por ser el eón durante lo cual se ha formado la gran mayoría de las formaciones karstificables. El tiempo geológico exacto es muy importante porque entre otras cosas nos ayudan de poder hacer correlaciones entre diferentes acontecimientos geológicos y para poner todo en su debido orden cronológico. Con otras palabras, nos ayuda muchísimo en aclarar nuestras ideas de lo que ha ocurrido en el pasado. ALGO DE HISTORIA. Desde principios del siglo pasado algunos científicos se inclinaron por la datación por radiometría y intentaron de mejorar el método. Como a menudo, los primeros resultados de dataciones de algunas piedras, con un resultado de varios cientos de millones de años de edad, no fue aceptado por la mayoría de los científicos establecidos. Hasta este momento los periodos geológicos tenían un cierto orden, por ejemplo se sabían que el Cámbrico era más antiguo que el Devónico, pero su edad exacta era una incógnita total. Los máximos tiempos aceptados para la edad de la Tierra eran del orden de unos 100 Ma, calculados por el enfriamiento de la Tierra (en estos días todavía no tenían conocimiento de la enorme producción de calor dentro de la Tierra por procesos radioactivos), por acumulación de las sales en el mar o usando gradientes térmicas. Solo John Perry había llegado a una edad de entre 2000 y 3000 Ma, usando un método basado en las corrientes de convección del manto. No fue hasta 1927, cuando Arthur Holmes publicó su “The Age of the Earth, an Introduction to Geological Ideas”(La edad de la Tierra, una introducción en ideas geológicas), demostrando una edad de la Tierra de entre 1600 y 3000 millones de años, que la resistencia contra la idea de una muy alta edad empezaba a aflojar. Durante el siglo pasado se han publicado numerosas tablas del tiempo geológico, a menudo con grandes diferencias. Cuando yo empecé mis estudios de Geología al principio de los años ochenta, la base del Cámbrico tenía una edad de 590 Ma, y el Buntsandstein, Muschelkalk y Keuper eran épocas de Triásico aceptadas, además que todavía se solían hablar del Primario y Secundario. En 1974 la International Commission on Stratigraphy (ICS) de la International Union of Geological Sciences (IUGS) ha iniciado su tarea de intentar llegar a una tabla del

Tiempo Geológico Global. Finalmente parece que da sus frutos porque la tabla más actual ya se diferencia en muy poco de una tabla oficial de 2004, es decir que las edades empiezan a ser definidas con un espacio de error muy reducido. Los datos en este artículo están basado en los valores más recientes del ICS. LOS EONES. Los eones son las unidades para medir el tiempo (unidades geocronológicas) de mayor intervalo. La historia geológica de la tierra está compuesta de 4 eones, desde el más antiguo hacia el más moderno son: el Hadeico (también llamado Hádico), el Arcaico, el Proterozoico y el Fanerozoico. El Proterozoico, Arcaico y el Hadeico forman en conjunto un super-eón llamado el Precámbrico. El Fanerozoico viene del griego “cuando empezó la vida”, porque antaño los geólogos pensaban que la vida había empezado en el Cámbrico, el periodo más antiguo del Fanerozoico. El Proterozoico viene del griego “la primera vida”, por la vida primitiva de esta era. El Arcaico viene del griego “principio o origen”. El Hadeico viene de Hades, haciendo referencia al inframundo por las condiciones climáticas en esta era en la Tierra. Los eones se han subdividido en eras.

La figura 1 muestra los cuatro eones y su duración. LAS ERAS. Para entender y memorizar mejor los nombres de las eras, sigue un pequeño resumen de los significados de los prefijos: ceno- significa común, del griego koinos neo- significa nuevo o reciente, del griego neos meso- significa medio, del griego mésos paleo- significa antiguo, viejo o primitivo, del griego palaio eo- significa más primitivo o más antiguo, del griego eos Por lo tanto Cenozoico significa que en esta era la fauna (zoico) ya es común, es decir parecido a la fauna actual y Paleoproterozoico significa la era más antigua del

Propterozoico. La figura 2 muestra la subdivisión de los cuatro eones en 14 eras. La tercera columna muestra el principio de cada era en millones de años, por ejemplo, el Mesoarcaico ha durado desde el 3200 Ma hasta el 2800 Ma. Las eras del Hadeico son prestados del tiempo geológico de la Luna, eso porque en la tierra han quedado muy pocos indicios geológicos de este tiempo tan remoto. El Imbriense y el Nectariense vienen de Mare Imbrium y Nectaris respectivamente, ambos son grandes cráteres en la Luna. El Cráter Grupo viene de un grupo de cráteres más viejos que los dos anteriores. El Críptico viene del hecho de que hay muy pocas pruebas geológicas de esta era, con otras palabras es una era enigmática. De todos modos , la subdivisión del Hadeico no es reconocido por la International Commission on Stratigraphy (ICS). Los límites de las eras del Precámbrico (Proterozoico, Arcaico y Hadeico) no están basado en criterios estratigráficos, como es el caso de las eras del Fanerozoico, pero se han puesto arbitrariamente y por tanto son cifras redondas. La unidad del tiempo más pequeña del Arcaico y del Hadeico es la era, sin embargo, las eras del Fanerozoico y el proterozoico se han subdividido en periodos. En el siglo pasado las tres eras del Fanerozoico eran también conocidas como Primario (Paleozoico), Secundario (Mesozoico) y el Terciario (Cenozoico). Hoy en día estos termos son obsoletos.

La figura 2 muestra los eones, las eras y los momentos en que las eras empiezan.

LOS PERIODOS. Los nombres de los periodos del Fanerozoico son los conocidos de toda la vida, quiero decir que aunque uno no sabe todos los nombres o el orden exacto, es muy probable que sepa que se trata de tiempos geológicos muy remotos cuando son mencionados. Los periodos del Fanerozoico son: El Cámbrico, viene de Cámbria, el nombre antiguo por Cornualles (Gran Bretaña). Su subdivisión en épocas aún se está discutiendo. El Ordovícico, viene del nombre de un antiguo tribu de Cornualles. El Silúrico, también viene de un antiguo tribu de Cornualles. El Devónico, viene de la región Devon de Inglaterra. El Carbonífero, que está dividido en dos subperiodos: el Misisipiense (Carbonífero Inferior) y el Pensilvaniense (Carbonífero Superior). Su nombre viene de las grandes cantidades de carbón que han encontrado en los estratos de este periodo. El Pérmico, viene de un antiguo reino Permia y actual provincia de Russia, situada en los alrededores del Ural. Desde el Cámbrico hasta el Pérmico son periodos del Paleozoico. El Triásico, viene de un conjunto de tres tramos de sedimentación bien diferenciados en Alemania, areniscas coloradas (Buntsandstein), calizas (Muschelkalk) y arcillas (Keuper). El Jurásico, viene de las calizas estudiadas en las montañas del Jura, situadas entre Suiza y Francia. El Cretácico, viene del griego creta, que significa caliza, por la gran cantidad de calizas depositadas en Europa en este periodo. Estos tres periodos forman el Mesozoico. El Paleógeno, la parte más antiguo del Cenozoico. En griego un genos era un pequeño grupo de gente que funcionaba como una unidad. Se puede decir que en el paleógeno se formaban los primeros “genes” de nuestro mundo actual (paleo es primitivo). El Neógeno, la parte mucho más moderna del Cenozoico, donde los “genes” ya son bastante parecidos a los actuales (neo es nuevo). El Cuaternario, son los últimos 2,6 millones de años. El cambio de límite de 1,8 Ma hacia 2,6 Ma es muy reciente y está basado en varios hechos, como que el mundo ya empezó a enfriar hace 2,6 Ma (el Pleistoceno siempre ha sido la época de los glaciares), que el hombre se ha desarrollado alrededor de este tiempo y que existen mejores marcadores geológicos para determinarlo en el campo. La figura 4 muestra los periodos y épocas del Fanerozoico. No se describe la procedencia de los periodos del proterozoico, porque para la espeleología su uso es muy poca frecuente. Las edades de estos periodos se puede encontrar en la figura 3.

La figura 3 muestra las eras y periodos del Proterozoico. Las edades son en millones de años e indican el principio de los periodos. LAS ÉPOCAS. Los geólogos que querían clasificar y posicionar en el tiempo a los estratos y rocas que encontraban en el campo, no les bastaban los periodos. Los periodos abarcan decenas de millones de años y a menudo una sucesión de varias formaciones pertenecían al mismo periodo. Por tanto se han dividido los periodos en unidades más pequeñas llamadas épocas. Por la falta de fósiles en el Precámbrico, casi no era posible distinguir unidades más cortas que los periodos, lo que explica porque solo los periodos del Fanerozoico están divididos en épocas. LAS ÉPOCAS DEL PALEOZOICO Y DEL MESOZOICO. El Ordovícico, el Devónico, el Misisipiense, el Pensilvaniense (ambos Carbonífero), el Tríasico y el Jurásico están subdivididos simplemente en Inferior, Medio y Superior. Las excepciones son: El Cámbrico Superior se llama Furongiense. Las épocas del Silúrico se llaman Llandoveriense, Wenlockiense, Ludloviense y Pridoliense, desde la más antigua hacia la más reciente (el único con 4 épocas). El Pérmico Inferior, Medio y Superior se llaman Cisuraliense, Guadalupiense y Lopingiense respectivamente. El Cretácico solo tienen las épocas Inferior y Superior. En resumen: Todos los periodos (y subperiodos del Carbonífero) están subdivididos en tres épocas llamados normalmente Inferior, Medio y Superior, excepto el Silúrico que tiene cuatro épocas y el Cretácico que solo tiene Inferior y Superior. Algunas épocas tienen nombre propio, que son la época superior del Cámbrico y las épocas del Silúrico y del Pérmico.

La figura 4 muestra los periodos y épocas del Fanerozoico. Las edades son en millones de años e indican el principio de las épocas.

LAS ÉPOCAS DE CENOZOICO. El Paleógeno está subdividido en las épocas Paleoceno, Eoceno y Oligoceno. Las épocas del Neógeno son el Mioceno y el Plioceno. El Cuaternario está compuesto del Pleistoceno y Holoceno. LOS PISOS. Las épocas se han subdividido, a base de fósiles, en pisos. Los pisos son de relativamente corta duración (algunos millones de años en general) y son de mucho valor trabajando al nivel de formaciones, tanto para determinar el momento de su deposición como para poder hacer correlaciones con otras formaciones. También es usado para distinguir diacronismos en los límites de las formaciones, por ejemplo: la edad de una formación en lugar A puede pertenecer al piso Givetiense (Devónico Medio) y en lugar B al piso Frasniense (Devónico Superior). Aunque esto se suele hacer con más precisión a base de zonaciones de ciertas fósiles. Para saber las edades exactas de los pisos se puede consultar una página web del ICS donde dan además información detallada adicional. La dirección de la página web es: https://engineering.purdue.edu/Stratigraphy/gssp En el Wikipedia dan las mismas edades de un modo bastante claro. http://en.wikipedia.org/wiki/Geologic_time_scale Las páginas son en inglés, pero los nombres son lo suficientemente parecidos para que se reconocen fácilmente. Early, Middle and Late significa Inferior, Medio y Superior y substituyendo la terminación “an” por “iense” te da casi todos los nombres. La figura 4 muestra los periodos y épocas del Fanerozoico y el momento de su inicio. Los posibles fallos en el cenozoico son mínimos, mientras que los fallos en el Mesozoico y el Paleozoico suelen ser menor de 3 millones de años. RESUMEN. Los diferentes intervalos para medir el tiempo geológico, de mayor a menor duración, son: los eones, las eras, los periodos, las épocas y los pisos. Los cuatro eones son: el Hadeico, el Arcaico, el Proterozoico y el Fanerozoico. La subdivisión del Hadeico en eras está basado en el tiempo geológico de la Luna. Las eras de los otros eones están basadas en acontecimientos geológicos y contenido de fósiles principalmente, aunque los límites de las eras del Arcaico y del Proterozoico son bastante arbitrarios (cifras redondas). El Hadeico y Arcaico no se han subdividido en periodos, mientras que los periodos del Proterozoico no se han subdividido en épocas. El Fanerozoico está compuesta de las eras Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico. Los periodos del Paleozoico son: el Cámbrico, el Ordovícico, el Silúrico, el Devónico, el Carbonífero (con sus dos subperiodos el Misisipiense y el Pensilvaniense) y el Pérmico. Los periodos del Mesozoico son: el Triásico, el Jurásico y el Cretácico. Los periodos del Cenozoico son: el Paleógeno, el Neógeno y el Cuaternario. Los periodos del Fanerozoico se han subdivido en épocas y estas a su vez en pisos.

Como la figura 4 muestra las edades de las épocas, las edades de los periodos se han quedado algo obscuras. Por eso la figura 5 muestra las edades de los periodos de Fanerozoico redondeadas.

La figura 5 muestra los periodos del fanerozoico, el eón que más formaciones karstificables ha producido. Las edades se ha redondeado a millones de años.

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