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R .

Gordon Wasson
Cari A. P. Ruck

El horizonte recordado por


Hofmann y Ruck es un espacio
edito que acaso, con el tiempo,
algunas ideas centrales en la
nes. El subtítulo señala el corazón <4r
la solución al enigma de los
lo que está en el centro de las ii
autores. El punto de partida es una
vamente nueva: la etnomicología.
erudición, paciencia y audacia ir.:-. __-
largo de los años, por el investigador ncírrar^
R. Gordon Wasson a raíz de sus ilni nht—
en la sierra mazateca, de prácticas rituai« c*e
gen milenario, a base de los "honecs s^~*y -
El doctor Albert Hofmann, distinguí¿_
ha contribuido decisivamente, por su parte, a la
investigación del posible "camino a Ekrusis" coa
la vastedad de sus conocimientos y la precúáóa de EL CAMINO
sus observaciones. Cari A. P. Ruck, estudioso de
Grecia, cierra el precioso anillo de tres eslabones A ELEUSIS
que este libro constituye. El camino a Eleusis . UNA SOLUCIÓN AL ENIGMA
una de esas obras que exigen una lectura paciente DÉLOS MISTERIOS
y cuidadosa, no tanto precisamente por la dificul-
tad de su texto —es de un
sino por la vasta intensid "
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R. GORDON WASSON
ALBERT HOFMANN
CARL A. P. RUCK
ARTE • RELIGIÓN Y FILOSQFU
PSICOLOGÍA V CIENCIAS SOCI
£p BREVIARIOS
HISTORIA • LITERATURA • Cl Precio Venia-25 .~0 \ J e Fondo de Cultura Económica
Traducción de

FELIPE GARRIDO
EL CAMINO A ELEUSIS
Una solución al enigma
de los misterios

por
R. GORDON WASSON
ALBERT HOFMANN
CARL A. P. R U C K

FONDO DE CULTURA ECONÓMICA


MÉXICO
Primera edición en ingles, 1978
Primera edición en español, 1980
Primera reimpresión, 1985

A
RICHARD EVAXS SCHULTES, Ph. D., M. H. (Hon.)
Precursor en el conocimiento de las plantas
enteogénícas en el Nuevo Mundo
Titular de la Cátedra Paul C. Mangelsdorf en
Ciencias Naturales
Director y curador de Botánica Económica
Museo Botánico de la Universidad de Harvard

Título original:
The Hortd to Eleusis. Unveiling Ihe Secret of the Mysteries
©1978, Harcourt Brace Jovanovich, Inc., Nueva York

D.R. ©1980, FONDO DE CUI-TURA ECONÓMICA


Av. de la Universidad 975; 03100 México, D. F.

ISBN 968-16-0655-8

Impreso en México
ENTEÓGENOS ("Dios dentro de nosotros"): sus- PREFACIO
tancias vegetales que, cuando se ingieren, pro-
porcionan una experiencia divina; en el pasado SE HA escrito tanto sobre los misterios eleu-
solían ser denominadas "alucinógenos", "psi-
quedélicos", "psicotomiméticos", etc., térmi- sinos y desde hace tanto tiempo, que hacen
nos que pueden ser objetados seriamente. Un falta unas palabras que justifiquen la pre-
grupo encabezado por el estudioso de Grecia sentación de estos tres estudios dedicados a
Cari A. P. Ruck propone "enteógeno" como ellos. Durante casi dos milenios los misterios
una designación que llena por completo las fueron celebrados cada año (excepto en uno)
necesidades expresivas y que además capta en beneficio de iniciados cuidadosamente ele-
de manera notable las ricas resonancias cul- gidos, en el tiempo correspondiente a nuestro
turales evocadas por dichas sustancias, mu- mes de septiembre. Cualquiera que hablase
chas de ellas fúngicas, en vastas regiones del griego tenía la libertad de asistir por su pro-
mundo durante la pre y la protohistoria. (Véa- pia cuenta, con la excepción de aquellos cuyas
se el Apéndice.)
manos estuviesen manchadas por la sangre
no expiada de un asesinato. Los iniciados
pernoctaban en el telesterion de Eleusis, bajo
la dirección de las dos familias de hierofantes,
los Eumólpidas y los Kerykes, y partían ató-
nitos por la experiencia que habían vivido:
según algunos de ellos, jamás volverían a ser
los mismos. Los testimonios acerca de esa
noche de vivencias sublimes son unánimes, y
Sófocles habla por los iniciados cuando dice:

Tres veces felices son aquellos de los mortales


que habiendo visto tales ritos parten al Ha-
des; pues solamente para ellos hay la seguri-
dad de llevar allí una vida verdadera. Para el
resto todo allí es maligno.

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10 PREFACIO
Sin embargo, hasta ahora nadie ha sabido
qué es lo que acredita tai clase de declara-
ciones, y hay muchas por el estilo. Para nos- L EL CAMINO DE WASSON A ELEUSIS
otros tres ahí reside el misterio de los mis-
terios eleusinos. A tai enigma nos hemos CON ESTE librito inauguramos un nuevo capí-
aplicado y creemos haber encontrado la solu- tulo en la historia semicentenaria de la etno-
ción, cerca de dos mil años después de que micología; un capítulo que por primera vez
el rito fue celebrado por úitima vez y a unos incluye dentro de la esfera de acción de dicha
cuatro mil de que se inició. disciplina, y en forma importante, nuestro
Los tres primeros capítulos de este libro propio pasado cultural, el legado que reci-
fueron leídos por sus respectivos autores como bimos de la antigua Grecia. La etnomicología
ponencias ante la Segunda Conferencia In- es simplemente el estudio del papel de los
ternacional sobre Hongos Alucinógenos, ce- hongos, en el más amplio sentido, en el pa-
lebrada en la Olympic Península, Washington, sado de la raza humana; es una rama de la
el viernes 28 de octubre de 1977. etnobotánica.
R. G. W. El lenguaje inglés carece de una palabra
que designe a los fungí superiores. Toad-
stool es un epíteto, un término peyorativo
que abarca todos aquellos productos fungoi-
deos de los que el consumidor desconfía, con
razón o sin ella. Mushroom es una designa-
ción ambigua que para diversas personas
cubre diferentes terrenos del mundo fungifor-
me. En este librito utilizaremos la palabra
mushroom [hongo] para todos los fungi supe-
riores. Ahora que finalmente el mundo está
comenzando a conocer estas formaciones fun-
goideas con todas sus miríadas de formas y
colores, aromas y texturas, es posible que
esta nueva usanza responda a una necesidad
y llegue a ser aceptada generalmente.

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12 EL CAMINO DE WASSON EL CAMINO DE WASSON 13

Somos tres quienes participamos en esta Eleusis, que mantuvieron embelesados a los
obra. Albert Hofmann es el químico suizo iniciados que cada año participaban en el
célebre por su descubrimiento, en 1943, de la rito. Era obligatorio guardar silencio respec-
LSD; su conocimiento de los alcaloides vege- to a lo que allí acontecía: las leyes de Atenas
tales es enciclopédico y él se encargará de eran rigurosas en cuanto a los castigos que
llamar nuestra atención hacia ciertos atri- se imponían a todo el que violase el secreto.
butos de algunos de ellos que son pertinentes Pero a lo largo y a lo ancho del mundo
á los misterios eleusinos. griego, por encima del alcance de Jas leyes
Ya que nos encontrábamos ocupados con áticas, el secreto fue conservado de manera
un tema central de la civilización griega en espontánea durante toda la Antigüedad, y a
la antigüedad, era obvio que necesitábamos la partir de la suspensión de los misterios en
cooperación de un estudioso de Grecia. En el siglo iv d.c. el secreto se ha convertido
el momento apropiado supe de la existencia en un elemento que forma parte de la leyenda
del profesor Cari A. P. Ruck, de la Univer- de la Grecia antigua. No me sorprendería
sidad de Boston, quien a lo largo de algunos que algunos estudiosos del mundo clásico
años ha venido realizando notables descubri- 'legaran a sentir incluso que estamos come-
mientos en el indócil terreno de la etnobotá- :iendo un atentado sacrilego al forzarlo aho-
nica griega. Durante muchos meses los tres ra. El 15 de noviembre de 1956 leí un breve
hemos estado estudiando la tesis que ahora trabajo ante la American Philosophical Socie-
proponemos; la contribución de Ruck será ty en el que describía el culto a los hongos
la tercera y última. El himno homérico a en México; en la sesión de preguntas subse-
Deméter es la fuente para el mito que subyace cuente apunté que dicho culto podría llevar-
en Eleusis; lo ofrecemos en traducción de nos a la solución de los misterios eleusinos.
Luis Segalá Estalella y de Rafael Ramírez To- Un célebre arqueólogo inglés especializado en
rres (véase la nota de la página 120). Grecia, con quien había llevado relaciones
muy amistosas durante unos treinta y cinco
En ésta, la primera de las tres ponencias, años, me escribió poco después, en una car-
mi cargo consiste en destacar ciertas propie- ta, lo siguiente:
dades del culto de los hongos enteogénicos
en México.
En el segundo milenio antes de Cristo, los No creo que Micenas tenga nada que ver con
griegos primitivos fundaron los misterios de los hongos divinos ni con los misterios eleu-