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Climas de La Tierra

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Cap. 14. Climas de la Tierra.

CAPÍTULO 14. CLIMAS DE LA TIERRA. 14.1 INTRODUCCION. La descripción de los climas que aquí haremos será solo introductoria y de nivel básico, en concordancia con los objetivos del texto. Se exponen por lo tanto, los distintos tipos de clima del mundo en la escala sinóptica, cuya clasificación general fue originalmente propuesta por Köppen. Comenzaremos analizando algunos aspectos que regulan y definen los diferentes tipos de climas. 14.1.1 Aspectos meteorológicos.

En la actualidad existen diferentes clasificaciones climáticas, que varían dependiendo de las condiciones consideradas para definir un tipo de clima u otro. Algunas se basan en los aspectos fisicoquímicos predominantes de la zona, como la temperatura, precipitación, humedad, y otros parámetros meteorológicos, discutidos en el capítulo 13. De este tipo es la clasificación tradicional de los climas de Köppen, basada en aspectos puramente meteorológicos, que describe las grandes zonas climáticas existentes clasificándolas en climas cálidos, templados y fríos. Sin embargo, a medida que el conocimiento sobre el medio va aumentando y se encuentran más pautas repetidas en las zonas de similar clima, las clasificaciones se van haciendo más complejas, teniendo en cuenta multitud de otros factores. Las clasificaciones más recientes tienen en cuenta a la hora de realizar esta clasificación de climas una gran variedad de parámetros determinantes, entre ellos el hecho de que el tiempo es variable, y que existen otros factores además de la temperatura y la humedad como ya hemos visto, que son la influencia de las masas de aire, la latitud, la geografía del terreno, aspectos ya descritos en el capítulo anterior, que influyen en el clima de determinada zona.

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14.1.2 La distribución de la materia viva. Otra clasificación es teniendo en cuenta la distribución de la materia viva en las zonas climáticas, sobre todo de la vegetación característica de cada zona, de forma que se utilizan algunas especies vegetales como indicadores de los tipos de clima. Cada especie vegetal necesita de unas ciertas condiciones para desarrollarse, y el hecho de que una planta crezca en un lugar u otro de la tierra, nos está diciendo que en ese lugar se dan una serie de condiciones que permiten su desarrollo, sin necesidad de realizar laboriosos estudios durante largos años. Es obvio para todos nosotros que no vamos a encontrar lianas ni selvas en el norte de Chile. Matizando esta concepción, también sabemos que el roble es un árbol muy característico del clima continental y a veces del mediterráneo, como el de la zona central de Chile, pero raramente lo encontraremos en los climas tropicales. Las últimas tendencias en el estudio de la climatología se decantan por tanto por hacer una mezcla de ambos criterios, y así tienen en cuenta tanto los parámetros fisicoquímicos cuantificables como la presencia de organismos vivos característicos en cada zona. La ventaja de mezclar ambos criterios es que de esta manera se puede obtener una visión mucho más clara y matizada de la distribución del clima. 14.2 CLASIFICACION LOS CLIMAS DE KOPPEN.

A comienzos del siglo XX el climatólogo y botánico alemán Wladimir Köppen presentó un clasificación empírica de las distintas zonas climáticas del mundo, dada a conocer por primera vez en 1918, basándose en los diversos tipos de vegetación que ahí se encuentran. Esta clasificación del clima ha sido mejorada continuamente y, aunque ha sido criticada, sigue siendo hasta hoy uno de los métodos más conocidos de clasificación climática. Köppen definió seis grupos principales de climas, asociados a la vegetación, a los que identificó en un amplio esquema con letras mayúsculas, que sirven sólo como un sistema de ordenación geográfica, empe-

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zando por el ecuador y terminando en los polos: A, climas tropicales lluviosos; B, climas secos; C, climas templados lluviosos; D, climas fríos de los bosques nevados; E, climas polares y H, clima de montaña. Estos grupos se subdividen a su vez en función del régimen pluviométrico y de las temperaturas, también señalados mediante letras, en este caso minúsculas, que unidas a las anteriores especifican la variedad climática de un espacio determinado dentro de cada categoría principal. Los climas tipo A corresponden a las zonas más cálidas del planeta, y dentro de este grupo se diferencian aquellos climas con estaciones secas en invierno (Aw), estaciones secas cortas (Am) y sin estación seca (Af). En los climas tipo B el principal factor que controla la vegetación no es la temperatura, sino la sequedad. Aquí la aridez no solamente se relaciona con las precipitaciones, sino también con las pérdidas de agua del suelo por evaporación. Dado que la evaporación no es una variable meteorológica convencional, Köppen se vio obligado a expresar la aridez en términos de un índice de temperatura y precipitación. Estos climas se dividen en climas áridos (BW) y climas semiáridos (BS), y se utiliza una tercera letra para indicar si es un clima cálido (h) o frío (k). Los tipos de clima de latitudes medias (letras C y D) se especifican mediante una segunda letra minúscula, la cual indica si en esta región climática existe una estación seca en el verano (s), en el invierno (w) o no existe estación seca (f). Aquí también se agrega una tercera letra (a, b, c ó d) que indica cuán cálido es el verano o cuán frío es el invierno. Los climas tipo E abarcan las regiones más frías de la tierra, y se subdividen en climas de tundra (ET) y climas de nieve y/o hielo (EF). Finalmente, la letra H se asigna a los climas de alta montaña. En la figura 14.1 se ubican los diferentes tipos de climas, identificándolos con la nomenclatura descrita y se describen brevemente a continuación.

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Tipos de climas A: Climas tropicales lluviosos. Climas con temperatura del mes más frío mayor de 18º C. Se localiza en áreas que se extienden desde el Ecuador hasta los Trópicos a alturas inferiores a unos 800 a 1000 m, poseen lluvias superiores a 750 mm anuales, también son llamados climas megatermicos o cálidos con bosques. Dentro de este grupo de climas tipo A puede reconocerse tres tipos principales: Af, Am y Aw. Clima Af sin estación seca: caliente húmedo con lluvias abundantes durante todo el año (selva tropical). La precipitación del mes más seco es superior a 600 mm. En este tipo de clima la oscilación anual de las temperaturas medias mensuales es, en general, menor de 5º C. Tanto la precipitación como la temperatura son altas durante todo el año. Clima Aw con estaciones secas en invierno: caliente subhúmedo con lluvias en verano (sabana). Como en todos los climas A, la temperatura media del mes más frío es superior a 18º C. durante La denominación de "lluvias en verano", se da a los que poseen por lo menos 10 veces mayor cantidad de lluvia en el mes más lluvioso de la mitad caliente del año, que en el mes menos lluvioso. Debe haber, por lo menos un mes con precipitación media menor de 60 mm. Clima Am con estación seca corta: caliente, húmedo, con lluvias abundantes en verano, con influencia de monzón (monzonico). Tiene una estación corta, seca en la mitad fría del año, pero posee una cantidad total de lluvia suficiente para mantener el terreno húmedo todo el año, es intermedio entre el Af y el Aw, pareciéndose al primero en cuanto a cantidad total de lluvia al segundo en cuanto a su distribución anual. La precipitación del mes más seco es menor de 60 mm. El que sea Am o Aw depende de la cantidad total de lluvia al año y de la cantidad de lluvia en el mes más seco.

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Tipos de climas B: Climas secos. Son climas secos, en los que la evaporación excede a la precipitación, por lo que ésta no es suficiente para alimentar corrientes de agua permanentes. La cantidad de lluvia no es un dato suficiente para determinar los límites entre los climas secos B y los húmedos A, C. o D Por lo tanto, en las fórmulas de Köppen para separar los climas secos B de los húmedos, se consideran tanto la temperatura media anual como el régimen de lluvias. Hay dos subdivisiones principales en los climas B. Climas BS semiáridos o esteparicos: con precipitaciones entre 250 y 500 mm anuales. A su vez hay dos tipos de climas esteparicos principales. Clima de estepa cálida (BSh): con temperatura media anual superior a los 18° C. Clima de estepa fría (BSk): o de latitud media: clima frío en invierno, la temperatura media anual es inferior a los 18° C y el mes más cálido es superior a los 18° C. Climas BW son áridos o desérticos: con precipitaciones bajo los 250 mm anuales. De estos climas existen dos tipos principales. Clima desértico cálido (BWh): bajo influencia de los anticiclones tropicales que los protegen de los vientos húmedos, temperaturas anuales sobre los 18° C. Dentro de los desiertos cálidos se encuentra otra división llamada desiertos cálidos influenciados por corrientes marinas frías (BWhn) que corresponden a los desiertos mas áridos del mundo. Clima desértico frío o de latitud media (BWk): temperaturas medias inferiores a los 18° C.

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Tipos de climas C: Climas templados lluviosos. Son climas donde la temperatura media del mes más frío es inferior a 18º C pero superior a -3º C y la temperatura media del mes más caliente superior a 10º C. La temperatura del mes más frío de -3º C coincide con el límite de las zonas cubiertas de nieve por un mes o más. En este grupo hay tres regímenes pluviométricos diferentes que dan origen a los tres tipos principales de clima que son: Clima templado húmedo (Cf): dividida en clima subtropical húmedo (Cfa) y clima marítimo de costa occidental (Cfb) sin estación seca bien definida ya que posee lluvias todo el año. Ejemplos: Buenos Aires (Cfa), Argentina, Valdivia (Cfb), Chile. Templado subhúmedo (Cw): con lluvias en verano, por lo menos 10 veces mayor cantidad de lluvia en el mes más húmedo de la mitad caliente del año que en el más seco. Se localiza en dos grupos de regiones de la tierra: lugares elevados de las latitudes bajas, en donde la altitud reduce la temperatura de los climas Aw, o en tierras templadas de las latitudes medias en donde los monzones producen lluvias de verano, principalmente en el SE de Asia. Clima mediterráneo(Cs): o subtropical con lluvias en invierno, por lo menos tres veces mayor cantidad de lluvia en el mes más húmedo, de la mitad fría del año que en el más seco. Se localiza principalmente entre los 30° y 40° de latitud en las costas occidentales de los continentes, por ejemplo en la costa de la zona central de Chile. Tipos de climas D: Climas fríos de los bosques nevados. Son los climas subantárticos y subárticos húmedos con inviernos rigurosos. Temperatura media del mes más frío inferior a -3º C. Temperatura media del mes más caliente mayor de 10º C. Estos límites de temperatura coinciden aproximadamente con los de bosques hacia los polos. Los lu-

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gares con este clima se caracterizan por estar cubiertos de nieve uno o más meses. Los climas D presentan tres tipos fundamentales. Subártico húmedo (Df): o continental húmedo de verano, sin estación seca bien definida, con lluvias todo el año. Subártico húmedo (Dw): con lluvias en verano, por lo menos 10 veces al año. Es característico del Norte de Asia hasta donde se deja sentir la influencia de los monzones. Clima subártico de taiga (Dc, Dd): se encuentran entre los 50° y 60° de latitud norte. Tipos de climas E: Climas polares.

Temperatura media del mes más caliente menor de 10º C se localizan en las altas latitudes y poseen precipitaciones menores a 300 mm. Hay dos tipos fundamentales de clima E. Clima de Tundra (ET): Temperatura media del mes más caliente mayor de 0º C, hay una breve estación de crecimiento de las plantas las que consisten esencialmente en helechos, líquenes, musgos y algunas gramíneas. Ejemplo oeste de Groenlandia. Clima de hielos perpetuos (EF): La temperatura media de todos los meses es inferior a 0º C. En este clima ya no es posible que haya vegetación. Ejemplo en la Antártica.

Climas de altura H. En las altas montañas se encuentran climas de tipo polar donde la latitud no influye, solo influye la altura sobre los 3000 m y la exposición, ya que estos factores determinan su régimen climático. La vegetación es muy

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variable, de acuerdo a la latitud en que se encuentren ubicadas las montañas. Este tipo de clima lo podemos encontrar alrededor del mundo en zonas de cordones montañosos, como en la cordillera de los Andes en Chile, pudiendo ser frescos a fríos. Normalmente son climas húmedos, los que ocupan las montañas y altiplanos. Estos tipos de climas se resumen en la tabla 14.1. Tabla 14.1. Climas del mundo según Köppen

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Tipo A Clima tropical lluvioso B Climas secos C Climas templados lluviosos D Climas fríos de los bosques nevados E H Climas polares Climas de altura

Símbolos Af Am Aw BSh BSk Bsk BWh BWk Cf Cfa Cfb Cfc Cs Csa Csb Cw Cwa Cwb Dfa Dfb Dfc Dfd Dwa Dwb Dwc Dwd ET EF H

Subclimas Sin estación seca Estación seca corta Estación seca en invierno Semiáridos cálidos Semiáridos fríos Estación seca en verano, frío Áridos cálidos Áridos fríos Sin estación seca Sin estación seca, cálido Sin estación seca, templado Sin estación seca, frío Con estación seca en verano Estación seca en verano, cálido Estación seca en verano, templado Estación seca en invierno Estación seca en invierno, frío Estación seca en invierno, muy frío Sin estación seca, fresco Sin estación seca, helado Sin estación seca, frío Sin estación seca, muy frío Estación seca en invierno, fresco Estación seca en invierno, helado Estación seca en invierno, frío Estación seca en invierno, muy frío De tundra De nieve y/o hielo De alta montaña

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14.3 TIPOS DE CLIMAS. En la clasificación básica, la Tierra se divide en tres grandes zonas climáticas donde se producen los climas tropicales, templados y fríos. En general, la separación entre los climas tropicales de los templados se establece en la isoterma de los 18º C para el mes más frío; por otro lado, se considera la isoterma de 10º C para el mes más cálido, que coincide aproximadamente con el límite de la tundra y el bosque de coníferas, como valor para distinguir los climas templados de los fríos. Sin embargo, dentro de cada una de estas zonas cabe distinguir diferentes tipos y subtipos en función de factores tales como la temperatura y la precipitación. Otros elementos que contribuyen a explicar el clima de una región pueden ser la presión atmosférica, los vientos, la humedad, la latitud, la altitud, el relieve, la proximidad de los mares, las corrientes oceánicas y la influencia de la naturaleza del suelo y la vegetación. Se debe tener presente que también tienen lugar cambios microclimáticos causados por la acción antrópica de la actividad humana. Así, por ejemplo, en las ciudades se forman las denominadas ‘islas de calor urbano’; cuando este espacio se encuentra bajo una situación anticiclónica cálida, durante la noche la temperatura es más alta en relación con el medio ambiente circundante. También la contaminación atmosférica de los centros urbanos provoca un aumento de la nubosidad media, modifica el régimen de lluvias, altera la circulación de los vientos y disminuye la radiación solar y la transparencia del aire. A continuación, se hace una descripción algo mas general de los principales tipos de clima del planeta considerando los valores, siempre representativos, de la temperatura y las precipitaciones.

14.3.1 Tipos de climas cálidos. Los climas de bajas latitudes se caracterizan por estar en la ZCIT. Las regiones donde este clima está presente, tienden a ser muy húmedas, y

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dominadas generalmente por masas de aire tropical y ecuatorial. Dentro de los climas de bajas latitudes podemos encontrar: Clima ecuatorial. Es característico de las regiones de latitudes bajas, localizadas fundamentalmente entre los 10º N y 10º S (figura 14.2). La temperatura y la humedad son altas y constantes a lo largo del año. La temperatura media del mes más frío supera los 18 ºC, y la temperatura media anual se sitúa por encima de los 25 ºC. Las precipitaciones anuales sobrepasan los 1500 mm e incluso, en algunas áreas, los 3.000 milímetros. La duración del día y de la noche es muy similar. A este clima pertenecen la cuenca del Amazonas y del Congo, y las Indias Orientales, desde Sumatra hasta Nueva Guinea.

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Figura 14.2 Clima ecuatorial, paisaje del Amazonas.

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Clima tropical. Es propio de las regiones tropicales (figura 14.3). Su principal característica es poseer dos estaciones muy marcadas: una seca, cuando el sol está bajo en el horizonte a mediodía, y otra húmeda cuando el sol está alto. Las temperaturas medias mensuales son elevadas y bastante uniformes a lo largo del año, siendo la media anual superior a los 20º C. La amplitud térmico varía entre 3º y 10º, mayor en el interior y menor en las áreas costeras. Las precipitaciones oscilan entre los 400 y los 1000 mm anuales, aunque la variedad de clima monzónico alcanza valores muy superiores. En función de la distribución estacional de las precipitaciones y de la cantidad se distinguen las variedades siguientes: sudanés (precipitaciones entre 750 y 1100 mm y tres estaciones, una seca y fresca, otra seca y calurosa, y otra lluviosa), subecuatorial (con dos estaciones lluviosas y dos secas), saheliense (con precipitaciones entre 400 y 750 mm, y una larga estación seca) y monzónico (estación lluviosa de gran intensidad que alterna con otra seca). La existencia de una estación seca va a dar lugar a la formación de corazas, una especie de costras duras formadas por una fijación mecánica de las sales metálicas extraídas del suelo durante la estación de lluvias. Las primeras lluvias del invierno caen sobre una superficie seca y desnuda, formando arroyos que arrastran gran cantidad de materiales. El suelo resulta muy erosionado, y la vegetación que se desarrolla forma el paisaje típico de las sabanas. Las zonas pertenecientes a este clima son India, Indochina, el oeste de África, los alrededores del Amazonas y Australia y Sumatra. Las condiciones climáticas son ideales para el desarrollo de las selvas tropicales.

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Figura 14.3 Clima tropical, bosque tropical en Honduras.

Clima Monzónico.

Este tipo de clima se localiza entre los 5º y los 25º de latitud (figura 14.4). Se caracteriza principalmente por ser muy lluvioso pero poseyendo una marcada estación seca. Las lluvias se concentran en determinadas épocas del año, cayendo muy abundantemente y dando lugar a los conocidos monzones. Esta característica se potencia cuando existe en el terreno algún obstáculo geográfico, como una cadena montañosa, que obliga a las masas de aire cargadas de humedad a elevarse y enfriarse, provocando precipitaciones aún más abundantes. Las zonas donde se produce este tipo de clima son Asia suroriental, en América la zona de Florida y el Golfo de México, América Central y el Caribe y Madagascar.

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Figura 14.4 Clima monzónico, paisaje de Kerala, India.

Clima desértico.

Propio de las áreas desérticas, se caracteriza por altas temperaturas y escasez de precipitaciones (figura 14.5). Se localiza entre los 15 y los 35º de latitud. Las masas de aire son estables y secas, apenas se producen precipitaciones, y estas crean una erosión violenta del terreno. Los ríos que excepcionalmente atraviesan estas zonas, como el Nilo, lo hacen de forma casi independiente, sin recibir afluentes. Las fuertes y breves lluvias provocan crecidas que dejan en los márgenes mantos cenagosos de gran riqueza para el cultivo. La insolación es muy fuerte: el ciclo de la temperatura va a depender casi exclusivamente del sol, son altas temperaturas diurnas y muy bajas temperaturas al caer la noche. Suelen darse fuertes vientos que dificultan el crecimiento de especies vegetales. El avance de estas zonas hacia otras más templadas suele estar causado por

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la acción humana, y es lo que se denomina desertificación. Se distinguen dos importantes variantes: el clima desértico cálido, con una temperatura media anual en torno a los 20 ºC, una fuerte oscilación térmica (puede superar los 20º C) y precipitaciones inferiores a los 200 mm, y el clima desértico costero, que presenta una temperatura media anual inferior a los 20 ºC, menor oscilación térmica (en general por debajo de los 10º C) y precipitaciones insignificantes, por debajo de los 100 mm anuales. Además de estos desiertos propios de la zona cálida o tropical, existen otros tipos en la zona templada resultado de la degradación de los climas propios de sus latitudes. Aquí cabría hablar de los desiertos continentales, donde el elemento condicionante del régimen termopluviométrico, además de las altas presiones, es la continentalidad, que acentúa la sequía y la oscilación térmica diaria. Las zonas representativas de este tipo de clima son el desierto de Atacama en el norte de Chile, el Sahara en África, Arabia, el desierto australiano, los desiertos del suroeste de Estados Unidos, y regiones meridionales de Sudáfrica.

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Figura 14.5 Clima desértico, vista del desierto del Sahara.

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14.3.2 Tipos de climas templados. Los climas correspondientes a este grupo se encuentran en un área de intensa interacción, ya que se unen en el frente polar. Las masas de aire tropicales rumbo al norte se unen con las masa de aire polares que van hacia el sur, donde ninguna es capaz de dominar a la otra por un período largo de tiempo. Estos climas tienen en común el hecho de contar con unas temperaturas estivales más elevadas que en invierno. Los climas templados se clasifican en: Clima Mediterráneo.

Este tipo de clima se da particularmente en los países ribereños del mar Mediterráneo, de ahí su denominación, aunque se han establecido varios subtipos en relación con la distancia a las masas oceánicas (figura 14.6). En sentido amplio, define el clima de las regiones costeras occidentales de los continentes comprendidas dentro de la zona de las latitudes medias de la Tierra, entre los 30º y los 45º, aproximadamente. Se caracteriza por tener inviernos relativamente suaves y húmedos y veranos cálidos, secos y soleados, resultado de la interacción de las masas de aire polar y de las altas presiones subtropicales. Las estaciones más lluviosas son el otoño y el invierno. Las temperaturas son suaves todo el año, con poca amplitud térmica. Sin embargo, las condiciones geográficas locales pueden cambiar esto, por la presencia de barreras geográficas que dificulten el paso de las masas de aire frío o caliente. Lo más representativo del clima son los tres - cinco meses de aridez en verano, cuando está sometido a la influencia del anticiclón subtropical. Las temperaturas medias anuales varían entre los 12 ºC y los 18 ºC, y la oscilación térmica anual está comprendida entre los 10º y los 15º por lo general. El promedio de precipitaciones se sitúa entre los 400 y los 700 mm, concentradas en el invierno, ya que durante el verano el clima está sujeto a la presencia de anticiclones subtropicales, y en el invierno, a las depresiones de la atmósfera. Las

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zonas representativas de este tipo de clima son las que circundan todo el mediterráneo, la costa de la zona central de Chile, California, costa meridional de Australia suroccidental, y la zona del suroeste de la República de Sudáfrica. Figura 14.6 Clima mediterráneo, Grecia, buen exponente de este clima.

Clima chino.

Se localiza entre los 20º y los 35º de latitud. Está caracterizado por masas de aire tropical cálidas y húmedas, alternadas por masas de aire polar frío y seco (figura 14.7). El aire tropical provoca abundantes lluvias en verano. Son frecuentes los huracanes en otoño. Los inviernos son similares a los del clima mediterráneo, pero más fríos. Este clima presenta una temperatura media ligeramente superior a la del mediterráneo, lo mismo que la oscilación térmica anual, que supera los 15º. El promedio de precipita-

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ciones sobrepasa los 1000 mm, concentradas en el periodo estival, que contrasta con la sequedad del invierno. Las zonas características son el sureste de Estados Unidos, el sur de China, Taiwán, Japón, Uruguay, las zonas del sur de Brasil, norte de Argentina y la costa oriental de Australia. Figura 14.7 Clima chino, bosque de la provincia de Yunnan, China.

Clima oceánico. Es el clima característico de las regiones comprendidas dentro de la zona de latitudes medias de la Tierra sujetas a la influencia oceánica, entre los 30º y los 60º de latitud (figura 14.8). Predominan las masas de aire de tipo polar marítimo, frías y húmedas. La temperatura media depende de la latitud, pero la proximidad del mar determina que sean frescas y suaJuan Inzunza 18 Meteorología Descriptiva

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ves, con valores medios en torno a los 10º C, y una amplitud térmica anual en general pequeña; los inviernos presentan unas temperaturas moderadas y en verano son frescas. Las precipitaciones se producen bien distribuidas a lo largo de todo el año y pueden variar entre 1000 2000 mm anuales, aunque se reducen considerablemente en verano, por los efectos del anticiclón tropical y el máximo se sitúa en la estación invernal. Las zonas representativas de este tipo de clima son la zona central de Chile, Europa, la costa este de norteamericana y Nueva Zelanda. Figura 14.8 Clima oceánico.

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Clima continental. Se localiza entre los 35º y 55º de latitud, en el interior de las grandes masas continentales y alejado de los océanos (figura 14.9). Las masas de aire son de tipo continental polar, frías y el clima en general es bastante seco. Se caracteriza por una relativa escasez de precipitaciones, que se producen principalmente en verano, debido a la distancia que las separa de las áreas de influencia marítima, y por una notable amplitud térmica estacional, que puede alcanzar hasta los 60º C, con unas temperaturas estivales bastante altas que contrastan fuertemente con los inviernos fríos y rigurosos. La temperatura media anual es inferior a los 10º C. Las precipitaciones oscilan entre los 300 y los 700 mm de promedio, que se producen principalmente en verano. Se pueden distinguir varios tipos: siberiano, es el más extremado, con una temperatura media inferior a los 0º C, una oscilación térmica que puede alcanzar los 60º C y precipitaciones inferiores a los 200 mm anuales concentradas en el periodo estival; manchuriano, con una temperatura media inferior a los 10º C, oscilación térmica en torno a los 40º y precipitaciones, concentradas en el periodo estival, que superan los 500 mm; y el ucraniano, con unas características térmicas similares al anterior, aunque la temperatura media es ligeramente más baja y la amplitud un poco superior, y precipitaciones comprendidas entre los 300 y los 400 mm anuales. Las zonas representativas de este tipo de clima son el centro y este de Estados Unidos, sur de Canadá, este de china, Corea y Japón, Europa y Asia. 14.3.3 Tipos de climas fríos.

Este tipo de climas es dominado por las masas de aire polar y árticas, donde es posible incluir a la Antártica. Los climas más característicos son los de altas latitudes, pero en cualquier latitud es posible encontrar clima similares a los polares en las altas montañas.

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Figura 14.9 Clima continental, parque nacional Snowdonia, Gales.

Clima de montaña.

Las montañas tienden a tener climas diferentes al resto de zonas que las rodean, debido al descenso que se produce de la temperatura a medida que se asciende en altura, así como el aumento de la humedad. La montaña, en este sentido, altera las características de la zona climática en la que se sitúa (figura 14.10). Presenta unas temperaturas invernales negativas y unas estivales positivas, aunque la temperatura media anual se establece en torno a los 0º C; la oscilación térmica es inferior a los 20º y las precipitaciones, más abundantes en verano que en invierno, superan los 1000 mm anuales. Aunque no se pueden establecer unos rasgos con validez universal que lo definan, sus variedades climáticas son fácilmente reconocibles. Se suelen establecer cuatro zonas montañosas dependiendo

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de la altitud: piso basal, en las zonas bajas de la montaña, piso montano, piso alpino y piso subalpino, cada una con sus propias características en cuando a temperatura, humedad y vegetación que se desarrolla en ellos. Este clima de alta montaña es el que predomina en la cordillera andina. Figura 14.10 Clima de montaña, Haines, Alaska.

Clima Boreal. Este clima lo podemos encontrar entre los 50º y los 70º de latitud, sobre todo en el hemisferio Norte (figura 14.11). Los inviernos son largos y rigurosos, y los veranos cortos y los veranos fríos y lluviosos, aunque las lluvias suelen ser escasas y en general tienen forma de nieve. Las regio-

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nes más típicas de este clima son Eurasia desde el norte de Europa hasta el Pacífico, Siberia y Norteamérica, desde Alaska hasta Groenlandia. Figura 14.11 Clima boreal, cerca de los montes Urales, Rusia.

Clima de tundra.

Este clima se desarrolla entre los 60º y los 75º de latitud (figura 14.12). Los inviernos son largos y rigurosos, no hay un verano como tal, aunque sí una estación muy corta algo más suave. La temperatura media del mes más caliente mayor de 0º C. Las precipitaciones son siempre en forma de nieve. Está dominado por masas de aire polar y a menudo se producen tormentas ciclónicas. Hay una breve estación de crecimiento de las plantas, las que consisten esencialmente en helechos, líquenes, musgos y al-

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gunas gramíneas. Las zonas donde se localiza este clima son el Ártico, Siberia, la costa de Groenlandia y la costa Antártica. Figura 14.12 Clima de tundra, búho nival en Alaska.

Clima Polar.

Este clima se localiza entre los 65º y 90º de latitud. Son las regiones de las que surgen el aire ártico y antártico (figura 14.13). Posee temperaturas muy bajas durante todo el año, siempre por debajo de 0º C, lo que provoca un fuerte descenso del aire al enfriarse cuando llega a estas regiones, y como consecuencia, una inversión térmica (el aire caliente se desplaza hacia abajo, empujando al aire frío hacia arriba), las amplitudes térmicas son superiores a los 30º C. Se producen fuertes ventiscas superficiales.
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Cap. 14. Climas de la Tierra.

Las precipitaciones son escasas y siempre en forma de nieve, que nunca se derrite. Esta nieve se va compactando bajo su propio peso, formando nuevas capas de hielo. Las regiones típicas de este clima son los casquetes polares y parte de Groenlandia. El paisaje es una gran extensión de hielo. Figura 14.13 Clima polar, glaciares en la Antártica.

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25 Meteorología Descriptiva

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