Características generales de los reptiles

Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por: - Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas. - Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies). - Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones). - Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón divido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo). - Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos. - Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales. - Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos. - Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre. - Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

como muestra de su mayor grado evolutivo. Los dientes de los reptiles están soldados a las mandíbulas. La mayoría de los reptiles carnívoros se alimentan de cualquier presa que esté dentro de un determinado rango de tamaño. En cualquier caso. las serpientes son más especialistas y no se limitan a consumir cualquier presa adecuada a su talla. De hecho muchos reptiles. se lo tragan entero. su colorido o la temperatura corporal de las propias presas. tanto vertebrados como invertebrados. otro factor que condiciona el tipo de presa que van a consumir. en general. además del tamaño de las presas los reptiles valoran a la hora de seleccionarlas como plato de su menú el tipo de movimientos que hacen en desplazarse. Sin embargo. los reptiles son animales todoterreno que comen cualquier animal que esté a su alcance. sin llegar al extremo de los anfibios. que son carnívoros estrictos. excepto en los cocodrilos que se hallan implantados en los alveolos dentarios. ¿Qué comen los reptiles? La dieta de los reptiles varia mucho más de una especie particular a otra que de un grupo a otro de reptiles. De hecho. las serpientes (u ofidios) y las tortugas (o quelonios). a veces con la ayuda de las extremidades anteriores. pero a diferencia de las . podemos afirmar que la mayoría de esta clase de animales son especies carnívoras. es la variabilidad propia de presas existentes en el lugar donde vive ese reptil. que engullen sus presas sin masticarlas.a diferencia de los dientes de los mamíferos. los saurios no mastican tampoco las presas. el olor que desprenden. poseen dientes para sujetar mejor a la presa y evitar que escape.¿Qué son los reptiles? Las reptiles son el grupo de vertebrados formado por los lagartos (o saurios). La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología. los cocodrilos. se renuevan varias veces a lo largo de su vida (son polifiodontos). como en el caso de las tortugas acuáticas. después de sujetar a la presa con sus dientes y colocarla en la posición adecuada. Los reptiles carnívoros no mastican el alimento. La dieta de serpientes y cocodrilos (excepto en alguna especie concreta) no incluye ninguna proporción de alimento vegetal sino que todos estos animales comen solamente otros animales. Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves. La excepción a la gran variabilidad en la alimentación de los reptiles la constituye el grupo de las serpientes. Los dientes de los reptiles. así como el de los cocodrilos. A pesar de la gran variedad en cuanto a dietas de los reptiles. En la mayoría de reptiles carnívoros. En general. además del tamaño y otras características propias de una presa en concreto. por lo que es muy difícil generalizar sobre las costumbres alimenticias de estos animales. salvo las tortugas que tienen en su lugar láminas córneas.

las lagartijas.serpientes. hojas y floras. caracoles o babosas. Grecia y en Cerdeña. las tortugas europeas se alimentan fundamentalmente de plantas. Otras especies que viven en una zona más amplia son la lagartija roquera (Podarcis muralis) o la lagartija de turbera (Lacerta vivipara). Otros reptiles típicamente insectívoros son los camaleones. los Hidrosaurus o los lagartos de cola espinosa (Uromastix spp). Así por ejemplo. como gusanos o escarabajos. como arañas. Italia. por lo que también comen alimento de origen animal. la tortuga mora (Testudo graeca) (aunque está especie se encuentra más en zonas de África y Asia (la parte norte) que en Europa. Grecia y los Balcanes) y la tortuga marginada (Testudo marginata). además obviamente de la lagartija ibérica (Podarcis hispanica). pese a que podemos afirmar que los reptiles son sobre todo animales carnívoros. sólo en muy raras ocasiones llega a tomar algún invertebrados. Otras especies propias de Europa que se alimentan de insectos. caracoles. que se encuentran en la zona centro y norte de Europa. pero en ocasiones también capturan pequeños invertebrados. La excepción están en la tortuga marginada de dieta casi completamente herbívora. las iguanas del desierto (Dipsosaurus dorsalis). limitada en algunos puntos del sur de l a Península Ibérica. Los geckos también son unos animales insectívoros como los camaleones. Sin embargo. En Europa. la lagartija colirroja (Acanthodactylus erytrurus) son especies propias de la Península Ibérica. Como grupo principal de insectívoros tenemos a los saurios. Entre los reptiles herbívoros. existen muchas más especies de geckos que se pueden encontrar en toda África y Oceanía. A parte de la salamanquesa común (Tarentola mauritanica) y la salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus). la lagartija colilarga (Psammodromus hispanicus). La lagartija cenicienta (Psammodromus hispanicus). se encuentran las restantes especies de camaleones en la Península Arábiga. ¿Que reptiles comen insectos? Existe un número considerable de reptiles que basan su dieta en insectos y otros invertebrados. La salamanquesas son los geckos europeos. vive el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon). podemos encontrar las tortugas terrestres (excepto las del género Terrapene). Como especies autóctonas de Europa de tortugas terrestres está la tortugas mediterránea (Testudo hermanni). Entre ellos están unos reptiles muy frecuentes en Europa. las iguanas. la parte sur de Eurasia. América Central y el sur de América del Norte. como una babosa. en América del Sur. la mayor tortuga terrestre de Europa con sus 35 cm de longitud máxima que vive de forma salvaje en Italia. son el lución (Angis fragilis) y el . así como de otros invertebrados. los camaleones son unos animales típicamente africanos. ¿Que reptiles son herbívoros? Aunque no son predominantes. no las tragan totalmente enteran sino que ya están un poco trituradas por sus mandíbulas cuando las engullen. de sus tallos. Los reptiles no son en la mayoría de los casos herbívoros estrictos. En el sureste asiático. la India o Sri Lanka. como arañas. babosas o lombrices. existen reptiles herbívoros.

como Coronella girondica o de huevos. como la serpiente comedora de huevos africana (Dasypeltis scabra). En cambio. pequeños lagartos. como las culebras europeas culebra de collar (Natrix natrix) y Natrix maura o culebra viperina. cuando son todavía crías. Por lo tanto. existen serpientes con dietas más especializadas basadas en huevos. ya sea insectos más pequeños. Pero también a la inversa. como la serpiente comecaracoles (Sibon annulata) de Centroamérica. Las serpientes pueden alimentarse de peces. anfibios. que a pesar de su aspecto. como el resto de serpientes. aves e incluso pequeños artrópodos. en insectos. no se comen la concha. huevos de especies más pequeñas o crías de lagarto. gracias a la gran movilidad de sus mandíbulas. se alimentan de ranas y sapos y peces. también adaptan la alimentación a su tamaño y cuando son jóvenes se alimentan de presas más pequeñas. Aunque. como insectos y arañas. aunque estos animales se pueden habituar a comer presas muertas (tanto frescas como congeladas). ¿Qué comen las serpientes? Las serpientes se alimentan de presa viva. estos lagartos sin patas. que no están soldadas. como la culebra lisa meridional (Coronella girondica). engullen el alimento entero y sin masticar. De hecho. como el lagarto ocelado (Lacerta lepida) o el lagarto verde (Lacerta viridis) además de alimentarse de insectos como las lagartijas también atacan presas más grandes. Esta serpiente tiene endurecida la mandíbula inferior y los dientes delanteros los tiene más desarrollados para poder comer los duros caracoles. mamíferos pequeños. de lagartos. según sea el tamaño de la serpiente. No obstante. y a medida que crecen se alimentan con presas cada vez mayores de tamaño. Los eslizones. que sí se da en muchos lagartos y algunas tortugas de agua. Sin embargo. como el eslizón ibérico (Chalcides bedriagai) y el hermoso eslizón ocelado (Chalcides ocellatus) también devoran con esmero un gran número de insectos. Todas las serpientes son carnívoras. no son serpientes. normalmente. como la cobra real (Ophiophagus hannah) o las serpientes reales (Lampropeltis spp). lo que acarrea más de un problema de mantenimiento para el aficionado a los animales exóticos que quiere adquirir uno de estos preciosos animales. estas dos últimas son serpientes ofidiófagas. las serpientes. sino que sólo consume la parte blanda del caracol una vez la saca de su protección con la ayuda de los dientes y la fuerte mandíbula. las serpientes más pequeñas tienen una dieta a base de presas de pequeño tamaño. como Opheodrys aestivus. como pequeños vertebrados (roedores y huevos de aves) dado su mayor tamaño. en lagartijas y lagartos más grandes. Las serpientes. Esto se traduce en que serpientes más grandes comen presas más grandes. Incluso hay serpientes que basan su dieta en caracoles. . el inconveniente que tienen las serpientes es el de depender de su propio tamaño a causa de la incapacidad de despedazar el alimento.lagarto de cristal (Ophisaurus apodus). se nutren de insectos y otros animalillos invertebrados. como la serpiente verde áspera (Opheodrys aestivus) o bien en otras serpientes. Los saurios de mayor tamaño de Europa. como las serpientes que se alimentan de insectos. Las serpientes acuáticas. existen algunas especies de serpientes con dietas especializadas.

etc. como cangrejos de agua dulce y langostas de agua . en la mayoría de tortugas acuáticas. excepto las tortugas Terrapene. Esta tortuga se alimenta de peces principalmente. tienen un menú un poco más variado como las Hydrophis (Hidrophis spiralis o serpiente de mar amarilla. Aunque. que sacan de sus refugios gracias a su estrechísima cabeza y a su delgado cuerpo que les permite introducirse por los agujeros y grietas donde se esconden sus presas. En esta lista se encuentran varias culebras. Hydrophis fasciatus o serpiente de mar manchada. como la tortuga caja de Carolina (Terrapene carolina) o la tortuga caja ornada (Terrrapene ornata). son animales carnívoros. En este sentido. exceptuando la inmensa mayoría de las terrestres que se alimentan de vegetales que trituran con su pico córneo y algunas pocas tortugas marinas. Hidrophis lapemoides o serpiente marina del Golfo Pérsico. como el crótalo diamantino (Crotalus adamanteus). como cangrejos y camarones. La serpiente marina de cola ancha de la especie Laticauda semifasciata depreda sobre un gran número de peces distintos aunque sobre todo consume acantúridos y pomacéntridos. Las serpientes de mar del género Emydocephalus se alimentan únicamente de huevos de peces. como en la tortuga de Florida. las tortugas. Las víboras también consumen un gran número de roedores. aunque en su menú también figuran crustáceos. se observa. Las tortugas terrestres son animales herbívoros. Un buen ejemplo de tortuga omnívora es la tortuga caimán (Macroclemys temminckii). ¿Qué comen las tortugas y los lagartos? Los lagartos y otros saurios. Por ejemplo. Por lo tanto. el mayor número de especies son omnívoras y en menor cantidad existen tortugas herbívoras o carnívoras estrictas. como gobios o pomacéntridos. como la tortuga verde (Chelonia mydas) que consume algas marinas. Los crótalos o serpientes de cascabel. omnívoras. en cambio. Otras serpientes de mar. con una dieta basada en peces y medusas.Las serpientes marinas también tienen dietas muy concretas. Sin embargo. como las tortugas marinas. Pese a que existen serpientes con menús muy especializados. (con la excepción de los cocodrilos. tanto las de agua dulce o galápagos. grupo totalmente distinto y de dieta completamente carnívora) junto con las tortugas tienen una dieta mucho más variada. como la Elaphe scalaris o culebra de escalera y la culebra de esculapio (Elaphe longissima). la serpiente de mar de cabeza de tortuga (Emydocephalus annulatus) se alimenta de huevos de peces demersales. como la víbora hocicuda (Vipera latasti) y la víbora áspid (Vipera aspis) como ejemplo de víboras ibéricas. carnívoras e incluso insectívoras. en realidad. la tendencia hacia una dieta más herbívora conforme madura el animal. muchas serpientes marinas comen básicamente peces.). peces y carroña. el crótalo de bosque (Crotalus horridus) o el crótalo atroz (Crotalus Atrox) se alimentan fundalmente de roedores. Existen especies herbívoras. Las crías de esta especie se alimentan principalmente de peces Parapercis. el mayor número de serpientes se alimenta de roedores. que comen anfibios. Estas serpientes se alimentan sobre todo de crustáceos (además de peces). La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) tiene una dieta que se basa casi en su totalidad en medusas. como las serpientes ratoneras (Elaphe spp) como ejemplo de animales exóticos o las culebras autóctonas de la Península Ibérica.

como los varanos. Foto de tortugas comiendo ¿Que comen los cocodrilos? Los cocodrilos son animales carnívoros estrictos (no consumen ningún tipo de alimento de origen vegetal). serpientes y crías de caimán. además de aves. también comen insectos como el resto de lagartos. Se alimentan en mayor medida de peces. como por ejemplo el dragón de Komodo. Algunas especies de tortugas acuáticas tienen una dieta muy específica. Malaclemys terrapin o tortuga de dorso diamantino tiene un régimen alimenticio menos especializado y además de caracoles también consume crustáceos. No obstante. de mayor tamaño cuanto más grande es el propio cocodrilo.dulce. pueden llegar a comer grandes mamíferos. en estado salvaje. insectos y invertebrados acuáticos. además de roedores y aves. ranas) y tortugas y las especies más grandes añaden a este menú mamíferos y reptiles. como. que sólo se alimenta de algas marinas. como otros lagartos. La tortuga Malayemys subtrijuga o tortuga malaya comedora de caracoles. Por supuesto. búfalos. plantas acuáticas y frutos e incluso aves y mamíferos. babosas o caracoles. reptiles de pequeño tamaño. El ser humano tampoco se . como tortugas. como la iguana verde (también consume insectos) o la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) de las Islas Galápagos. Los cocodrilos de gran t amaño. se alimenta. pero en menor cantidad. arañas. ranas y salamandras. se alimentan de presas de mayor tamaño. ciervos o ganado. peces. la mayoría de lagartos y demás saurios de pequeño tamaño. como las lagartijas y los geckos son animales carnívoros que se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados. como su nombre indica. exclusivamente de caracoles acuáticos de agua dulce. pero también de anfibios (sobre todo. como el cocodrilo del Nilo ( Cocodrylus niloticus) de hasta 7 metros de longitud. con dietas muy variadas que pueden contener tanto vertebrados como invertebrados. moluscos como caracoles y almejas. Algunas especies de saurios tienen también una dieta bastante herbívora. además de plantas acuáticas. Los lagartos más grandes. como ñúes y búfalos.

La lengua en forma de gusano de la tortuga caimán o tortuga aligator (Macroclemys temminckii) actúa de señuelo para atraer a peces curiosos que no dudará en engullir con una rápida dentellada cuando estén a su alcance. como la culebra arborícola del Cabo (Dispholidus typus). Estos animales son los maestros del camuflaje y el engaño. junto con la coloración especial de este ap éndice basada en colores llamativos que destacan sobre el resto del animal. como por ejemplo. mientras que las especies herbívoras se sirven del olfato para encontrar el alimento. cuando quieren conseguir una presa. como cangrejos y caracoles. como las tortuga de Florida y otras Trachemys. la serpiente liana o serpiente pajarera (Thelotornis capensis) o la serpiente de hocico largo (Ahaetulla nasuta). el de los reptiles que buscan sus presas activamente. tienen unos cuerpos alargados y finos muy parecidos a las ramas de los árboles que les rodean. como un pájaro. Este es el caso de las serpientes acuáticas. Muchas serpientes cazan al acecho aves y otras presas. Algunas colocan verdaderas trampas a sus víctimas. esperando pacientemente durante horas hasta que se acerquen a ellas algún animal de su agrado. En las tortugas acuáticas también existen 2 grupos. como el . el de las tortugas exploradoras que se desplazan en busca de presas que persiguen hasta darles caza y el de las tortugas que cazan al acecho. Las serpientes espinosas (Acanthophis spp) usan como señuelo la cola. La mayoría de estas tortugas pueden pasar largo tiempo en el fondo del agua invisibles a los ojos de sus presas hasta que se aproximen más de la cuenta para darles caza con un rápido movimiento. El tipo de movimiento que le dan a su cola. mueven rítmicamente la cola. Otras serpientes más pequeñas. Son animales rápidos y ágiles que dependen de su velocidad y destreza para obtener la comida (Aunque también se alimentan de carroña. como la culebra teselada (Natrix tessellata). Este es el caso de las serpientes arborícolas. las serpientes de enredadera. animales silenciosos y cautos que pasan largos tiempos inmóviles esperando la llegada de su presa. Las tortugas que cazan al acecho se valen de otros recursos distintos para hacerse con una presa. La comida de los reptiles Los reptiles cazan guiándose mayoritariamente por la vista. la pitón verde arborícola (Morelia viridis) o la boa esmeralda (Corallus caninus). están las tortugas más conocidas. La tortuga caimán no es el único reptil que hace uso de este tipo de argucias. Aunque.escapa a los ataques de este majestuoso animal. El modo que tienen los reptiles carnívoros de hacerse con una presa es muy distinto según la especie y sus costumbres. En el primer grupo. las Graptemys y las Chrysemys y las tortugas europeas Mauremys caspica o galápago leproso y Emys orbicularis o galápago europeo. Las crías de cocodrilo se alimentan de insectos y otros invertebrados. y peces pequeños. Estos animales. como la mayoría de tortugas de agua). En cambio. el crotalino o tamaga verde (Bothriechis marchi). unas cuantas serpientes persiguen implacablemente la comida. los animales se sirven de todos sus sentidos para desarrollar cualquier actividad.

Algunas serpientes venenosas. El veneno de las serpientes venenosas les sirve para inmovilizar a sus presas paralizándolas sin tener que recurrir a la fuerza. las serpientes de la familia de las víboras o víperidos. siendo la culebra bastarda la más peligrosa de todas ellas.amarillo o el blanco o el negro con manchas de otros colores. además de la espina que tienen en la punta de la cola. lo que éste halla es la muerte después del rápido mordisco que le propina la serpiente. Las serpientes de cascabel tienen un órgano especial en la parte anterior de la cabeza. El veneno de tipo hemolítico típico de las víboras y las serpientes de cascabel o crótalos. Las . incluso existen culebras venenosas. Sin embargo. en cambio. pitones y anacondas. la foseta térmica. (Este órgano está relacionado en las serpientes con el olfato. junto con algunas especies sueltas de colúbridos. El veneno de naturaleza neurotóxica afecta a nivel nervioso impediendo la transmisión de los impulsos nerviosos. en posición posterior o anterior de la boca del animal. muy útil para localizar el calor que desprenden las presas de sangre caliente (roedores. como es el caso de las víboras. cuando muerden a la presa y le inoculan el veneno la dejan ir y se limitan tan solo a seguir el recorrido que ha hecho la víctima con la ayuda del órgano de Jacobson. sobre todo). como la culebra bastarda (Malpolon nonspelssulanus) o la culebra de cogulla (Macroprodoton cucullatus). cobras. como boas. Lamentablemente para el desafortunado animal. Las serpientes venenosas pueden tener dos tipos de veneno. como sucede con las las serpientes ratoneras (Elaphes spp) y con algunas culebras. la mayoría de las serpientes son venenosas. como la culebra lisa meridional. el neurotóxico y el hemolítico. las cobras y las serpientes de coral entre otros elápidos o serpientes de la familia Elapidae. Estos reptiles son venenosos porque tienen glándulas venenosas y dientes inoculadores del veneno. como las serpientes constrictores. como víboras. aunque muchas veces llega a matarlas porque les causa la asfixia cuando los músculos respiratorios quedan paralizados por la acción del veneno. las Acanthophis también se les conoce como serpientes de la muerte dado su potente veneno de tipo neurotóxico que paraliza rápidamente a la presa y la acaba matando por asfixia. por ejemplo. las partículas olorosas que flotan en el aire). consiguen hacer creer a la presa que ha encontrado comida (un insecto o similar). por lo que les proporciona información sensorial de tipo olfativo cuando recibe. De hecho. Aunque en Europa el número de serpientes venenosas es mucho menor que en otros continentes. y también al ser humano en pocas horas si no se le aplica un antídoto. ya sea ahogándola por estrangulamiento. que son opistoglifos o proteroglifos. ataca de forma más generalizada y causa la destrucción de los tejidos afectados. Las serpientes no venenosas tienen que conseguir su presa de otros métodos. a través de la lengua que sacan continuamente estos animales. mambas o serpientes de coral. respectivamente. no solo las más conocidas. En la Península Ibérica. como las mambas. sólo existen verdaderamente 1 grupos de serpientes venenosas. según si están. Este tipo de veneno lo tienen las serpientes venenosas más peligrosas. Otras especies se limitan simplemente a inmovilizar a sus presas enroscando su cuerpo alrededor del animal que van a comer.

pero sobre todo es el vacío que se crea en la punta de la lengua el responsable de apresar a los animales de mayor tamaño. Los de mayor eficacia son los de las víboras porque sus dientes están totalmente acanalados por dentro. lagartos y cocodrilos. Gracias a la escotadura que tienen las serpientes en la parte anterior de la cabeza pueden sacar la lengua sin necesidad de mantener abierta la boca. las mambas o las cobras. el de paralizar a la presa. A modo de jeringas. la eficacia de un veneno también depende del tipo de veneno. El veneno neurotóxico es muy peligroso porque puede causar la muerte por asfixia del animal. lógicamente. así como de otras serpientes con dentición opistoglifa. como los camaleones tienen recursos más artificiosos para hacerse con la comida. La picadura de la culebra bastarda. con la ayuda directa de las mandíbulas. Las sustancias mucosas hacen que la lengua de los camaleones sea pegajosa. serpientes (exceptuando las venen osas). En esta lista están las serpientes de coral. No obstante. pero si para nosotros. algunos reptiles concretos. Sin embargo. La lengua. como la culebra bastarda o la culebra de cogulla. los dientes de las serpientes venenosas inyectan el veneno en el cuerpo de la presa. gracias a su larga lengua (la lengua del camaleón común es tan grande como la longitud de todo su cuerpo) proyectada a gran velocidad. En las tortugas. La lengua de estos reptiles recoge las partículas olorosas transportadas por el aire hasta el órgano de Jacobson. no es tan peligrosa como la mordedura de una víbora hocicuda o de otra serpiente con dientes de tipo proteroglifos. en las serpientes. Anatomía de un reptil . es bífida o bifurcada y tienen función sensorial de tipo olfativo. el procedimiento de la captura de la presa es muy sencillo y se basa en atraparla con la boca. Este aspecto no tiene importancia para el animal. La forma de que llegue el veneno al cuerpo del animal que la serpiente pretende devorar depende de la eficacia con el que se inocula. porque consigue perfectamente su objetivo.serpientes no venenosas tienen dientes de tipo aglifo. están los dientes de algunas culebras europeas (de tipo opistoglifo). Los camaleones. Pero no todos los dientes inoculadores del veneno son iguales. por lo que siempre se produce una pequeña pérdida de veneno pero sufi cientemente importante. consiguen sorprender a sus presas que capturan mediante la superficie pegajosa de la lengua. con lo que no existe ninguna pérdida de ven eno. En el otro extremo. porque ya hemos dicho que las serpientes venenosas no todas tienen el mismo tipo de veneno. cuyo canal no está completamente cerrado.

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