Características generales de los reptiles

Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por: - Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas. - Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies). - Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones). - Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón divido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo). - Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos. - Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales. - Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos. - Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre. - Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

como muestra de su mayor grado evolutivo. otro factor que condiciona el tipo de presa que van a consumir. las serpientes (u ofidios) y las tortugas (o quelonios). Los dientes de los reptiles. De hecho. a veces con la ayuda de las extremidades anteriores. ¿Qué comen los reptiles? La dieta de los reptiles varia mucho más de una especie particular a otra que de un grupo a otro de reptiles. La mayoría de los reptiles carnívoros se alimentan de cualquier presa que esté dentro de un determinado rango de tamaño. en general. tanto vertebrados como invertebrados. De hecho muchos reptiles. salvo las tortugas que tienen en su lugar láminas córneas. podemos afirmar que la mayoría de esta clase de animales son especies carnívoras. como en el caso de las tortugas acuáticas. los saurios no mastican tampoco las presas. su colorido o la temperatura corporal de las propias presas. las serpientes son más especialistas y no se limitan a consumir cualquier presa adecuada a su talla. es la variabilidad propia de presas existentes en el lugar donde vive ese reptil. se lo tragan entero. excepto en los cocodrilos que se hallan implantados en los alveolos dentarios.¿Qué son los reptiles? Las reptiles son el grupo de vertebrados formado por los lagartos (o saurios). el olor que desprenden. además del tamaño y otras características propias de una presa en concreto. después de sujetar a la presa con sus dientes y colocarla en la posición adecuada. Los dientes de los reptiles están soldados a las mandíbulas.a diferencia de los dientes de los mamíferos. La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología. En cualquier caso. poseen dientes para sujetar mejor a la presa y evitar que escape. La dieta de serpientes y cocodrilos (excepto en alguna especie concreta) no incluye ninguna proporción de alimento vegetal sino que todos estos animales comen solamente otros animales. sin llegar al extremo de los anfibios. además del tamaño de las presas los reptiles valoran a la hora de seleccionarlas como plato de su menú el tipo de movimientos que hacen en desplazarse. A pesar de la gran variedad en cuanto a dietas de los reptiles. que son carnívoros estrictos. así como el de los cocodrilos. se renuevan varias veces a lo largo de su vida (son polifiodontos). los cocodrilos. pero a diferencia de las . En general. por lo que es muy difícil generalizar sobre las costumbres alimenticias de estos animales. que engullen sus presas sin masticarlas. En la mayoría de reptiles carnívoros. La excepción a la gran variabilidad en la alimentación de los reptiles la constituye el grupo de las serpientes. Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves. Sin embargo. los reptiles son animales todoterreno que comen cualquier animal que esté a su alcance. Los reptiles carnívoros no mastican el alimento.

las tortugas europeas se alimentan fundamentalmente de plantas. la lagartija colirroja (Acanthodactylus erytrurus) son especies propias de la Península Ibérica. Otras especies propias de Europa que se alimentan de insectos. se encuentran las restantes especies de camaleones en la Península Arábiga. Otros reptiles típicamente insectívoros son los camaleones. Entre ellos están unos reptiles muy frecuentes en Europa. Como especies autóctonas de Europa de tortugas terrestres está la tortugas mediterránea (Testudo hermanni). Como grupo principal de insectívoros tenemos a los saurios. Sin embargo. Italia. La lagartija cenicienta (Psammodromus hispanicus). caracoles o babosas. los Hidrosaurus o los lagartos de cola espinosa (Uromastix spp). sólo en muy raras ocasiones llega a tomar algún invertebrados. En el sureste asiático.serpientes. además obviamente de la lagartija ibérica (Podarcis hispanica). las iguanas. Otras especies que viven en una zona más amplia son la lagartija roquera (Podarcis muralis) o la lagartija de turbera (Lacerta vivipara). como gusanos o escarabajos. la lagartija colilarga (Psammodromus hispanicus). la tortuga mora (Testudo graeca) (aunque está especie se encuentra más en zonas de África y Asia (la parte norte) que en Europa. que se encuentran en la zona centro y norte de Europa. los camaleones son unos animales típicamente africanos. la parte sur de Eurasia. caracoles. las iguanas del desierto (Dipsosaurus dorsalis). La salamanquesas son los geckos europeos. ¿Que reptiles son herbívoros? Aunque no son predominantes. pese a que podemos afirmar que los reptiles son sobre todo animales carnívoros. pero en ocasiones también capturan pequeños invertebrados. las lagartijas. en América del Sur. así como de otros invertebrados. ¿Que reptiles comen insectos? Existe un número considerable de reptiles que basan su dieta en insectos y otros invertebrados. de sus tallos. En Europa. como una babosa. Así por ejemplo. Grecia y los Balcanes) y la tortuga marginada (Testudo marginata). limitada en algunos puntos del sur de l a Península Ibérica. babosas o lombrices. la India o Sri Lanka. la mayor tortuga terrestre de Europa con sus 35 cm de longitud máxima que vive de forma salvaje en Italia. son el lución (Angis fragilis) y el . podemos encontrar las tortugas terrestres (excepto las del género Terrapene). vive el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon). Grecia y en Cerdeña. hojas y floras. por lo que también comen alimento de origen animal. como arañas. La excepción están en la tortuga marginada de dieta casi completamente herbívora. Los reptiles no son en la mayoría de los casos herbívoros estrictos. existen reptiles herbívoros. Los geckos también son unos animales insectívoros como los camaleones. América Central y el sur de América del Norte. como arañas. Entre los reptiles herbívoros. existen muchas más especies de geckos que se pueden encontrar en toda África y Oceanía. no las tragan totalmente enteran sino que ya están un poco trituradas por sus mandíbulas cuando las engullen. A parte de la salamanquesa común (Tarentola mauritanica) y la salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus).

mamíferos pequeños. Esta serpiente tiene endurecida la mandíbula inferior y los dientes delanteros los tiene más desarrollados para poder comer los duros caracoles. Sin embargo. gracias a la gran movilidad de sus mandíbulas. como las serpientes que se alimentan de insectos. Incluso hay serpientes que basan su dieta en caracoles. de lagartos. ya sea insectos más pequeños. aves e incluso pequeños artrópodos. estos lagartos sin patas. las serpientes. como la serpiente comecaracoles (Sibon annulata) de Centroamérica. Los saurios de mayor tamaño de Europa. como la cobra real (Ophiophagus hannah) o las serpientes reales (Lampropeltis spp). se alimentan de ranas y sapos y peces. que no están soldadas. que a pesar de su aspecto. como insectos y arañas. normalmente. Todas las serpientes son carnívoras. como la serpiente comedora de huevos africana (Dasypeltis scabra). se nutren de insectos y otros animalillos invertebrados. según sea el tamaño de la serpiente. como la serpiente verde áspera (Opheodrys aestivus) o bien en otras serpientes. también adaptan la alimentación a su tamaño y cuando son jóvenes se alimentan de presas más pequeñas. De hecho. engullen el alimento entero y sin masticar. ¿Qué comen las serpientes? Las serpientes se alimentan de presa viva. anfibios. como el eslizón ibérico (Chalcides bedriagai) y el hermoso eslizón ocelado (Chalcides ocellatus) también devoran con esmero un gran número de insectos. como el resto de serpientes. pequeños lagartos. aunque estos animales se pueden habituar a comer presas muertas (tanto frescas como congeladas). como la culebra lisa meridional (Coronella girondica). En cambio. Aunque. cuando son todavía crías.lagarto de cristal (Ophisaurus apodus). las serpientes más pequeñas tienen una dieta a base de presas de pequeño tamaño. No obstante. Las serpientes pueden alimentarse de peces. en lagartijas y lagartos más grandes. no se comen la concha. sino que sólo consume la parte blanda del caracol una vez la saca de su protección con la ayuda de los dientes y la fuerte mandíbula. como las culebras europeas culebra de collar (Natrix natrix) y Natrix maura o culebra viperina. huevos de especies más pequeñas o crías de lagarto. que sí se da en muchos lagartos y algunas tortugas de agua. existen serpientes con dietas más especializadas basadas en huevos. no son serpientes. como el lagarto ocelado (Lacerta lepida) o el lagarto verde (Lacerta viridis) además de alimentarse de insectos como las lagartijas también atacan presas más grandes. en insectos. y a medida que crecen se alimentan con presas cada vez mayores de tamaño. Las serpientes acuáticas. Los eslizones. Pero también a la inversa. estas dos últimas son serpientes ofidiófagas. existen algunas especies de serpientes con dietas especializadas. Esto se traduce en que serpientes más grandes comen presas más grandes. lo que acarrea más de un problema de mantenimiento para el aficionado a los animales exóticos que quiere adquirir uno de estos preciosos animales. el inconveniente que tienen las serpientes es el de depender de su propio tamaño a causa de la incapacidad de despedazar el alimento. como Opheodrys aestivus. como Coronella girondica o de huevos. como pequeños vertebrados (roedores y huevos de aves) dado su mayor tamaño. . Las serpientes. Por lo tanto.

La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) tiene una dieta que se basa casi en su totalidad en medusas. carnívoras e incluso insectívoras. Estas serpientes se alimentan sobre todo de crustáceos (además de peces). el mayor número de especies son omnívoras y en menor cantidad existen tortugas herbívoras o carnívoras estrictas. Otras serpientes de mar.Las serpientes marinas también tienen dietas muy concretas. como cangrejos de agua dulce y langostas de agua . que sacan de sus refugios gracias a su estrechísima cabeza y a su delgado cuerpo que les permite introducirse por los agujeros y grietas donde se esconden sus presas. ¿Qué comen las tortugas y los lagartos? Los lagartos y otros saurios. como cangrejos y camarones. la tendencia hacia una dieta más herbívora conforme madura el animal. como el crótalo diamantino (Crotalus adamanteus). (con la excepción de los cocodrilos. se observa. en realidad. Hidrophis lapemoides o serpiente marina del Golfo Pérsico. Las tortugas terrestres son animales herbívoros. Pese a que existen serpientes con menús muy especializados. como la tortuga verde (Chelonia mydas) que consume algas marinas. etc. exceptuando la inmensa mayoría de las terrestres que se alimentan de vegetales que trituran con su pico córneo y algunas pocas tortugas marinas. tienen un menú un poco más variado como las Hydrophis (Hidrophis spiralis o serpiente de mar amarilla. como en la tortuga de Florida. las tortugas. que comen anfibios. como las tortugas marinas. Un buen ejemplo de tortuga omnívora es la tortuga caimán (Macroclemys temminckii). en cambio. Por lo tanto. La serpiente marina de cola ancha de la especie Laticauda semifasciata depreda sobre un gran número de peces distintos aunque sobre todo consume acantúridos y pomacéntridos. grupo totalmente distinto y de dieta completamente carnívora) junto con las tortugas tienen una dieta mucho más variada. Las víboras también consumen un gran número de roedores. como la tortuga caja de Carolina (Terrapene carolina) o la tortuga caja ornada (Terrrapene ornata). con una dieta basada en peces y medusas. Las crías de esta especie se alimentan principalmente de peces Parapercis. Sin embargo. omnívoras. son animales carnívoros. Esta tortuga se alimenta de peces principalmente. el mayor número de serpientes se alimenta de roedores. excepto las tortugas Terrapene. Hydrophis fasciatus o serpiente de mar manchada. Por ejemplo. peces y carroña. Los crótalos o serpientes de cascabel. Existen especies herbívoras. como la víbora hocicuda (Vipera latasti) y la víbora áspid (Vipera aspis) como ejemplo de víboras ibéricas. Aunque.). muchas serpientes marinas comen básicamente peces. como gobios o pomacéntridos. Las serpientes de mar del género Emydocephalus se alimentan únicamente de huevos de peces. En esta lista se encuentran varias culebras. como las serpientes ratoneras (Elaphe spp) como ejemplo de animales exóticos o las culebras autóctonas de la Península Ibérica. aunque en su menú también figuran crustáceos. En este sentido. el crótalo de bosque (Crotalus horridus) o el crótalo atroz (Crotalus Atrox) se alimentan fundalmente de roedores. en la mayoría de tortugas acuáticas. la serpiente de mar de cabeza de tortuga (Emydocephalus annulatus) se alimenta de huevos de peces demersales. tanto las de agua dulce o galápagos. como la Elaphe scalaris o culebra de escalera y la culebra de esculapio (Elaphe longissima).

además de plantas acuáticas. como tortugas. ciervos o ganado. pero en menor cantidad. como el cocodrilo del Nilo ( Cocodrylus niloticus) de hasta 7 metros de longitud. la mayoría de lagartos y demás saurios de pequeño tamaño.dulce. plantas acuáticas y frutos e incluso aves y mamíferos. ranas) y tortugas y las especies más grandes añaden a este menú mamíferos y reptiles. Foto de tortugas comiendo ¿Que comen los cocodrilos? Los cocodrilos son animales carnívoros estrictos (no consumen ningún tipo de alimento de origen vegetal). búfalos. con dietas muy variadas que pueden contener tanto vertebrados como invertebrados. peces. pueden llegar a comer grandes mamíferos. Malaclemys terrapin o tortuga de dorso diamantino tiene un régimen alimenticio menos especializado y además de caracoles también consume crustáceos. Se alimentan en mayor medida de peces. como. insectos y invertebrados acuáticos. se alimenta. reptiles de pequeño tamaño. babosas o caracoles. de mayor tamaño cuanto más grande es el propio cocodrilo. como las lagartijas y los geckos son animales carnívoros que se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados. serpientes y crías de caimán. pero también de anfibios (sobre todo. se alimentan de presas de mayor tamaño. Algunas especies de saurios tienen también una dieta bastante herbívora. moluscos como caracoles y almejas. La tortuga Malayemys subtrijuga o tortuga malaya comedora de caracoles. como los varanos. también comen insectos como el resto de lagartos. ranas y salamandras. que sólo se alimenta de algas marinas. exclusivamente de caracoles acuáticos de agua dulce. como otros lagartos. además de roedores y aves. como ñúes y búfalos. arañas. Algunas especies de tortugas acuáticas tienen una dieta muy específica. como su nombre indica. como la iguana verde (también consume insectos) o la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) de las Islas Galápagos. Los cocodrilos de gran t amaño. El ser humano tampoco se . además de aves. No obstante. como por ejemplo el dragón de Komodo. Por supuesto. Los lagartos más grandes. en estado salvaje.

Este es el caso de las serpientes arborícolas. cuando quieren conseguir una presa. La lengua en forma de gusano de la tortuga caimán o tortuga aligator (Macroclemys temminckii) actúa de señuelo para atraer a peces curiosos que no dudará en engullir con una rápida dentellada cuando estén a su alcance. Muchas serpientes cazan al acecho aves y otras presas. Las serpientes espinosas (Acanthophis spp) usan como señuelo la cola. los animales se sirven de todos sus sentidos para desarrollar cualquier actividad. y peces pequeños. como la mayoría de tortugas de agua). esperando pacientemente durante horas hasta que se acerquen a ellas algún animal de su agrado. las serpientes de enredadera. mientras que las especies herbívoras se sirven del olfato para encontrar el alimento. En el primer grupo. están las tortugas más conocidas. Otras serpientes más pequeñas. como la culebra arborícola del Cabo (Dispholidus typus). Las tortugas que cazan al acecho se valen de otros recursos distintos para hacerse con una presa. la serpiente liana o serpiente pajarera (Thelotornis capensis) o la serpiente de hocico largo (Ahaetulla nasuta). tienen unos cuerpos alargados y finos muy parecidos a las ramas de los árboles que les rodean. Son animales rápidos y ágiles que dependen de su velocidad y destreza para obtener la comida (Aunque también se alimentan de carroña. Estos animales son los maestros del camuflaje y el engaño. Estos animales. La mayoría de estas tortugas pueden pasar largo tiempo en el fondo del agua invisibles a los ojos de sus presas hasta que se aproximen más de la cuenta para darles caza con un rápido movimiento. como las tortuga de Florida y otras Trachemys. La comida de los reptiles Los reptiles cazan guiándose mayoritariamente por la vista. como el . animales silenciosos y cautos que pasan largos tiempos inmóviles esperando la llegada de su presa. el de las tortugas exploradoras que se desplazan en busca de presas que persiguen hasta darles caza y el de las tortugas que cazan al acecho. unas cuantas serpientes persiguen implacablemente la comida. la pitón verde arborícola (Morelia viridis) o la boa esmeralda (Corallus caninus). junto con la coloración especial de este ap éndice basada en colores llamativos que destacan sobre el resto del animal. Las crías de cocodrilo se alimentan de insectos y otros invertebrados. como la culebra teselada (Natrix tessellata). Algunas colocan verdaderas trampas a sus víctimas. como un pájaro. como por ejemplo. el de los reptiles que buscan sus presas activamente. El tipo de movimiento que le dan a su cola. La tortuga caimán no es el único reptil que hace uso de este tipo de argucias. En cambio. las Graptemys y las Chrysemys y las tortugas europeas Mauremys caspica o galápago leproso y Emys orbicularis o galápago europeo. mueven rítmicamente la cola. Aunque. el crotalino o tamaga verde (Bothriechis marchi). Este es el caso de las serpientes acuáticas.escapa a los ataques de este majestuoso animal. El modo que tienen los reptiles carnívoros de hacerse con una presa es muy distinto según la especie y sus costumbres. como cangrejos y caracoles. En las tortugas acuáticas también existen 2 grupos.

muy útil para localizar el calor que desprenden las presas de sangre caliente (roedores. ataca de forma más generalizada y causa la destrucción de los tejidos afectados. El veneno de naturaleza neurotóxica afecta a nivel nervioso impediendo la transmisión de los impulsos nerviosos. Lamentablemente para el desafortunado animal. Las serpientes venenosas pueden tener dos tipos de veneno. Estos reptiles son venenosos porque tienen glándulas venenosas y dientes inoculadores del veneno. las cobras y las serpientes de coral entre otros elápidos o serpientes de la familia Elapidae. Este tipo de veneno lo tienen las serpientes venenosas más peligrosas. la mayoría de las serpientes son venenosas. en cambio. como víboras. incluso existen culebras venenosas. y también al ser humano en pocas horas si no se le aplica un antídoto. Las . en posición posterior o anterior de la boca del animal. Las serpientes de cascabel tienen un órgano especial en la parte anterior de la cabeza. El veneno de las serpientes venenosas les sirve para inmovilizar a sus presas paralizándolas sin tener que recurrir a la fuerza. como boas. como la culebra lisa meridional. como sucede con las las serpientes ratoneras (Elaphes spp) y con algunas culebras. (Este órgano está relacionado en las serpientes con el olfato. Aunque en Europa el número de serpientes venenosas es mucho menor que en otros continentes. Algunas serpientes venenosas. junto con algunas especies sueltas de colúbridos. además de la espina que tienen en la punta de la cola. las Acanthophis también se les conoce como serpientes de la muerte dado su potente veneno de tipo neurotóxico que paraliza rápidamente a la presa y la acaba matando por asfixia. sólo existen verdaderamente 1 grupos de serpientes venenosas. el neurotóxico y el hemolítico. la foseta térmica. las serpientes de la familia de las víboras o víperidos. pitones y anacondas. lo que éste halla es la muerte después del rápido mordisco que le propina la serpiente. aunque muchas veces llega a matarlas porque les causa la asfixia cuando los músculos respiratorios quedan paralizados por la acción del veneno. según si están.amarillo o el blanco o el negro con manchas de otros colores. como es el caso de las víboras. cobras. Sin embargo. sobre todo). como las serpientes constrictores. respectivamente. no solo las más conocidas. por ejemplo. las partículas olorosas que flotan en el aire). cuando muerden a la presa y le inoculan el veneno la dejan ir y se limitan tan solo a seguir el recorrido que ha hecho la víctima con la ayuda del órgano de Jacobson. como la culebra bastarda (Malpolon nonspelssulanus) o la culebra de cogulla (Macroprodoton cucullatus). como las mambas. El veneno de tipo hemolítico típico de las víboras y las serpientes de cascabel o crótalos. que son opistoglifos o proteroglifos. Las serpientes no venenosas tienen que conseguir su presa de otros métodos. a través de la lengua que sacan continuamente estos animales. por lo que les proporciona información sensorial de tipo olfativo cuando recibe. siendo la culebra bastarda la más peligrosa de todas ellas. En la Península Ibérica. ya sea ahogándola por estrangulamiento. De hecho. consiguen hacer creer a la presa que ha encontrado comida (un insecto o similar). Otras especies se limitan simplemente a inmovilizar a sus presas enroscando su cuerpo alrededor del animal que van a comer. mambas o serpientes de coral.

porque ya hemos dicho que las serpientes venenosas no todas tienen el mismo tipo de veneno. A modo de jeringas. cuyo canal no está completamente cerrado. la eficacia de un veneno también depende del tipo de veneno. el procedimiento de la captura de la presa es muy sencillo y se basa en atraparla con la boca. están los dientes de algunas culebras europeas (de tipo opistoglifo). Anatomía de un reptil . La lengua. lógicamente. La lengua de estos reptiles recoge las partículas olorosas transportadas por el aire hasta el órgano de Jacobson. el de paralizar a la presa. serpientes (exceptuando las venen osas). por lo que siempre se produce una pequeña pérdida de veneno pero sufi cientemente importante. Gracias a la escotadura que tienen las serpientes en la parte anterior de la cabeza pueden sacar la lengua sin necesidad de mantener abierta la boca. Las sustancias mucosas hacen que la lengua de los camaleones sea pegajosa. los dientes de las serpientes venenosas inyectan el veneno en el cuerpo de la presa. Los de mayor eficacia son los de las víboras porque sus dientes están totalmente acanalados por dentro. No obstante. en las serpientes. con la ayuda directa de las mandíbulas. con lo que no existe ninguna pérdida de ven eno. lagartos y cocodrilos. Este aspecto no tiene importancia para el animal. las mambas o las cobras. En esta lista están las serpientes de coral. porque consigue perfectamente su objetivo. pero sobre todo es el vacío que se crea en la punta de la lengua el responsable de apresar a los animales de mayor tamaño. como los camaleones tienen recursos más artificiosos para hacerse con la comida. En el otro extremo. Sin embargo. La picadura de la culebra bastarda. gracias a su larga lengua (la lengua del camaleón común es tan grande como la longitud de todo su cuerpo) proyectada a gran velocidad. Los camaleones. Pero no todos los dientes inoculadores del veneno son iguales. como la culebra bastarda o la culebra de cogulla. El veneno neurotóxico es muy peligroso porque puede causar la muerte por asfixia del animal. pero si para nosotros. consiguen sorprender a sus presas que capturan mediante la superficie pegajosa de la lengua.serpientes no venenosas tienen dientes de tipo aglifo. algunos reptiles concretos. así como de otras serpientes con dentición opistoglifa. no es tan peligrosa como la mordedura de una víbora hocicuda o de otra serpiente con dientes de tipo proteroglifos. En las tortugas. La forma de que llegue el veneno al cuerpo del animal que la serpiente pretende devorar depende de la eficacia con el que se inocula. es bífida o bifurcada y tienen función sensorial de tipo olfativo.

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