Características generales de los reptiles

Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por: - Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas. - Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies). - Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones). - Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón divido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo). - Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos. - Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales. - Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos. - Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre. - Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

su colorido o la temperatura corporal de las propias presas. las serpientes son más especialistas y no se limitan a consumir cualquier presa adecuada a su talla. como en el caso de las tortugas acuáticas. La dieta de serpientes y cocodrilos (excepto en alguna especie concreta) no incluye ninguna proporción de alimento vegetal sino que todos estos animales comen solamente otros animales. por lo que es muy difícil generalizar sobre las costumbres alimenticias de estos animales. salvo las tortugas que tienen en su lugar láminas córneas. a veces con la ayuda de las extremidades anteriores. los cocodrilos. que son carnívoros estrictos.¿Qué son los reptiles? Las reptiles son el grupo de vertebrados formado por los lagartos (o saurios). Los dientes de los reptiles están soldados a las mandíbulas. se renuevan varias veces a lo largo de su vida (son polifiodontos). se lo tragan entero. los reptiles son animales todoterreno que comen cualquier animal que esté a su alcance. además del tamaño y otras características propias de una presa en concreto. excepto en los cocodrilos que se hallan implantados en los alveolos dentarios. sin llegar al extremo de los anfibios. además del tamaño de las presas los reptiles valoran a la hora de seleccionarlas como plato de su menú el tipo de movimientos que hacen en desplazarse. De hecho muchos reptiles. tanto vertebrados como invertebrados. Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves.a diferencia de los dientes de los mamíferos. los saurios no mastican tampoco las presas. en general. es la variabilidad propia de presas existentes en el lugar donde vive ese reptil. como muestra de su mayor grado evolutivo. En general. En la mayoría de reptiles carnívoros. Los dientes de los reptiles. Los reptiles carnívoros no mastican el alimento. De hecho. En cualquier caso. las serpientes (u ofidios) y las tortugas (o quelonios). así como el de los cocodrilos. La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología. A pesar de la gran variedad en cuanto a dietas de los reptiles. después de sujetar a la presa con sus dientes y colocarla en la posición adecuada. podemos afirmar que la mayoría de esta clase de animales son especies carnívoras. otro factor que condiciona el tipo de presa que van a consumir. ¿Qué comen los reptiles? La dieta de los reptiles varia mucho más de una especie particular a otra que de un grupo a otro de reptiles. La mayoría de los reptiles carnívoros se alimentan de cualquier presa que esté dentro de un determinado rango de tamaño. Sin embargo. el olor que desprenden. pero a diferencia de las . La excepción a la gran variabilidad en la alimentación de los reptiles la constituye el grupo de las serpientes. que engullen sus presas sin masticarlas. poseen dientes para sujetar mejor a la presa y evitar que escape.

por lo que también comen alimento de origen animal. Otras especies propias de Europa que se alimentan de insectos. Entre ellos están unos reptiles muy frecuentes en Europa. La excepción están en la tortuga marginada de dieta casi completamente herbívora. podemos encontrar las tortugas terrestres (excepto las del género Terrapene). como arañas. los camaleones son unos animales típicamente africanos. limitada en algunos puntos del sur de l a Península Ibérica. en América del Sur. Los geckos también son unos animales insectívoros como los camaleones. las iguanas. ¿Que reptiles son herbívoros? Aunque no son predominantes. Otros reptiles típicamente insectívoros son los camaleones. Entre los reptiles herbívoros. la India o Sri Lanka. caracoles o babosas. babosas o lombrices. se encuentran las restantes especies de camaleones en la Península Arábiga. como gusanos o escarabajos. además obviamente de la lagartija ibérica (Podarcis hispanica). los Hidrosaurus o los lagartos de cola espinosa (Uromastix spp). que se encuentran en la zona centro y norte de Europa. Como grupo principal de insectívoros tenemos a los saurios. La lagartija cenicienta (Psammodromus hispanicus). las iguanas del desierto (Dipsosaurus dorsalis). ¿Que reptiles comen insectos? Existe un número considerable de reptiles que basan su dieta en insectos y otros invertebrados.serpientes. Otras especies que viven en una zona más amplia son la lagartija roquera (Podarcis muralis) o la lagartija de turbera (Lacerta vivipara). la tortuga mora (Testudo graeca) (aunque está especie se encuentra más en zonas de África y Asia (la parte norte) que en Europa. existen reptiles herbívoros. Sin embargo. las lagartijas. pero en ocasiones también capturan pequeños invertebrados. En Europa. Como especies autóctonas de Europa de tortugas terrestres está la tortugas mediterránea (Testudo hermanni). Así por ejemplo. pese a que podemos afirmar que los reptiles son sobre todo animales carnívoros. las tortugas europeas se alimentan fundamentalmente de plantas. la mayor tortuga terrestre de Europa con sus 35 cm de longitud máxima que vive de forma salvaje en Italia. de sus tallos. no las tragan totalmente enteran sino que ya están un poco trituradas por sus mandíbulas cuando las engullen. existen muchas más especies de geckos que se pueden encontrar en toda África y Oceanía. como una babosa. la lagartija colilarga (Psammodromus hispanicus). así como de otros invertebrados. En el sureste asiático. La salamanquesas son los geckos europeos. Grecia y en Cerdeña. Los reptiles no son en la mayoría de los casos herbívoros estrictos. A parte de la salamanquesa común (Tarentola mauritanica) y la salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus). Grecia y los Balcanes) y la tortuga marginada (Testudo marginata). América Central y el sur de América del Norte. sólo en muy raras ocasiones llega a tomar algún invertebrados. la parte sur de Eurasia. la lagartija colirroja (Acanthodactylus erytrurus) son especies propias de la Península Ibérica. vive el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon). como arañas. Italia. son el lución (Angis fragilis) y el . caracoles. hojas y floras.

como Coronella girondica o de huevos. normalmente. que a pesar de su aspecto. como pequeños vertebrados (roedores y huevos de aves) dado su mayor tamaño. Incluso hay serpientes que basan su dieta en caracoles. también adaptan la alimentación a su tamaño y cuando son jóvenes se alimentan de presas más pequeñas. como la cobra real (Ophiophagus hannah) o las serpientes reales (Lampropeltis spp). no son serpientes. no se comen la concha. Esta serpiente tiene endurecida la mandíbula inferior y los dientes delanteros los tiene más desarrollados para poder comer los duros caracoles. . que sí se da en muchos lagartos y algunas tortugas de agua. No obstante. De hecho. como el eslizón ibérico (Chalcides bedriagai) y el hermoso eslizón ocelado (Chalcides ocellatus) también devoran con esmero un gran número de insectos. huevos de especies más pequeñas o crías de lagarto. las serpientes más pequeñas tienen una dieta a base de presas de pequeño tamaño. Los saurios de mayor tamaño de Europa. Las serpientes. Sin embargo. el inconveniente que tienen las serpientes es el de depender de su propio tamaño a causa de la incapacidad de despedazar el alimento. como las serpientes que se alimentan de insectos.lagarto de cristal (Ophisaurus apodus). como la serpiente verde áspera (Opheodrys aestivus) o bien en otras serpientes. como el resto de serpientes. como la serpiente comedora de huevos africana (Dasypeltis scabra). como el lagarto ocelado (Lacerta lepida) o el lagarto verde (Lacerta viridis) además de alimentarse de insectos como las lagartijas también atacan presas más grandes. y a medida que crecen se alimentan con presas cada vez mayores de tamaño. gracias a la gran movilidad de sus mandíbulas. Los eslizones. anfibios. ya sea insectos más pequeños. Aunque. como Opheodrys aestivus. de lagartos. lo que acarrea más de un problema de mantenimiento para el aficionado a los animales exóticos que quiere adquirir uno de estos preciosos animales. existen algunas especies de serpientes con dietas especializadas. aunque estos animales se pueden habituar a comer presas muertas (tanto frescas como congeladas). engullen el alimento entero y sin masticar. en insectos. mamíferos pequeños. estos lagartos sin patas. como las culebras europeas culebra de collar (Natrix natrix) y Natrix maura o culebra viperina. cuando son todavía crías. como la culebra lisa meridional (Coronella girondica). sino que sólo consume la parte blanda del caracol una vez la saca de su protección con la ayuda de los dientes y la fuerte mandíbula. las serpientes. se nutren de insectos y otros animalillos invertebrados. existen serpientes con dietas más especializadas basadas en huevos. que no están soldadas. Las serpientes pueden alimentarse de peces. Las serpientes acuáticas. Esto se traduce en que serpientes más grandes comen presas más grandes. Todas las serpientes son carnívoras. como insectos y arañas. según sea el tamaño de la serpiente. estas dos últimas son serpientes ofidiófagas. En cambio. ¿Qué comen las serpientes? Las serpientes se alimentan de presa viva. Pero también a la inversa. en lagartijas y lagartos más grandes. aves e incluso pequeños artrópodos. Por lo tanto. se alimentan de ranas y sapos y peces. como la serpiente comecaracoles (Sibon annulata) de Centroamérica. pequeños lagartos.

¿Qué comen las tortugas y los lagartos? Los lagartos y otros saurios. En esta lista se encuentran varias culebras. omnívoras. Hidrophis lapemoides o serpiente marina del Golfo Pérsico. como en la tortuga de Florida. exceptuando la inmensa mayoría de las terrestres que se alimentan de vegetales que trituran con su pico córneo y algunas pocas tortugas marinas. tienen un menú un poco más variado como las Hydrophis (Hidrophis spiralis o serpiente de mar amarilla. Los crótalos o serpientes de cascabel. Las serpientes de mar del género Emydocephalus se alimentan únicamente de huevos de peces. Un buen ejemplo de tortuga omnívora es la tortuga caimán (Macroclemys temminckii). Sin embargo. como cangrejos de agua dulce y langostas de agua . Esta tortuga se alimenta de peces principalmente. Existen especies herbívoras. como las tortugas marinas. como la tortuga verde (Chelonia mydas) que consume algas marinas. Hydrophis fasciatus o serpiente de mar manchada. tanto las de agua dulce o galápagos. la serpiente de mar de cabeza de tortuga (Emydocephalus annulatus) se alimenta de huevos de peces demersales. las tortugas. como las serpientes ratoneras (Elaphe spp) como ejemplo de animales exóticos o las culebras autóctonas de la Península Ibérica.). la tendencia hacia una dieta más herbívora conforme madura el animal. grupo totalmente distinto y de dieta completamente carnívora) junto con las tortugas tienen una dieta mucho más variada. el mayor número de especies son omnívoras y en menor cantidad existen tortugas herbívoras o carnívoras estrictas. que comen anfibios. el crótalo de bosque (Crotalus horridus) o el crótalo atroz (Crotalus Atrox) se alimentan fundalmente de roedores. Estas serpientes se alimentan sobre todo de crustáceos (además de peces). Otras serpientes de mar. etc. Por lo tanto. Pese a que existen serpientes con menús muy especializados. Las crías de esta especie se alimentan principalmente de peces Parapercis. con una dieta basada en peces y medusas. carnívoras e incluso insectívoras. La serpiente marina de cola ancha de la especie Laticauda semifasciata depreda sobre un gran número de peces distintos aunque sobre todo consume acantúridos y pomacéntridos. muchas serpientes marinas comen básicamente peces. como la tortuga caja de Carolina (Terrapene carolina) o la tortuga caja ornada (Terrrapene ornata).Las serpientes marinas también tienen dietas muy concretas. como la Elaphe scalaris o culebra de escalera y la culebra de esculapio (Elaphe longissima). En este sentido. (con la excepción de los cocodrilos. peces y carroña. como el crótalo diamantino (Crotalus adamanteus). como cangrejos y camarones. La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) tiene una dieta que se basa casi en su totalidad en medusas. se observa. Por ejemplo. Las tortugas terrestres son animales herbívoros. que sacan de sus refugios gracias a su estrechísima cabeza y a su delgado cuerpo que les permite introducirse por los agujeros y grietas donde se esconden sus presas. son animales carnívoros. el mayor número de serpientes se alimenta de roedores. aunque en su menú también figuran crustáceos. excepto las tortugas Terrapene. Aunque. como la víbora hocicuda (Vipera latasti) y la víbora áspid (Vipera aspis) como ejemplo de víboras ibéricas. en cambio. en la mayoría de tortugas acuáticas. Las víboras también consumen un gran número de roedores. en realidad. como gobios o pomacéntridos.

también comen insectos como el resto de lagartos. la mayoría de lagartos y demás saurios de pequeño tamaño. pero en menor cantidad. se alimenta. Algunas especies de tortugas acuáticas tienen una dieta muy específica. como los varanos. moluscos como caracoles y almejas. arañas. además de roedores y aves. como la iguana verde (también consume insectos) o la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) de las Islas Galápagos. ranas) y tortugas y las especies más grandes añaden a este menú mamíferos y reptiles. insectos y invertebrados acuáticos. Malaclemys terrapin o tortuga de dorso diamantino tiene un régimen alimenticio menos especializado y además de caracoles también consume crustáceos. como ñúes y búfalos. Algunas especies de saurios tienen también una dieta bastante herbívora. en estado salvaje. reptiles de pequeño tamaño. búfalos. además de aves. Se alimentan en mayor medida de peces. como otros lagartos. babosas o caracoles. Los lagartos más grandes. como el cocodrilo del Nilo ( Cocodrylus niloticus) de hasta 7 metros de longitud. La tortuga Malayemys subtrijuga o tortuga malaya comedora de caracoles. se alimentan de presas de mayor tamaño. pueden llegar a comer grandes mamíferos. como. como su nombre indica. peces. El ser humano tampoco se . como las lagartijas y los geckos son animales carnívoros que se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados. Por supuesto.dulce. con dietas muy variadas que pueden contener tanto vertebrados como invertebrados. plantas acuáticas y frutos e incluso aves y mamíferos. No obstante. ciervos o ganado. serpientes y crías de caimán. ranas y salamandras. Foto de tortugas comiendo ¿Que comen los cocodrilos? Los cocodrilos son animales carnívoros estrictos (no consumen ningún tipo de alimento de origen vegetal). que sólo se alimenta de algas marinas. además de plantas acuáticas. pero también de anfibios (sobre todo. de mayor tamaño cuanto más grande es el propio cocodrilo. exclusivamente de caracoles acuáticos de agua dulce. como por ejemplo el dragón de Komodo. Los cocodrilos de gran t amaño. como tortugas.

animales silenciosos y cautos que pasan largos tiempos inmóviles esperando la llegada de su presa. Algunas colocan verdaderas trampas a sus víctimas. mientras que las especies herbívoras se sirven del olfato para encontrar el alimento. la pitón verde arborícola (Morelia viridis) o la boa esmeralda (Corallus caninus). el de los reptiles que buscan sus presas activamente. como la culebra arborícola del Cabo (Dispholidus typus). Muchas serpientes cazan al acecho aves y otras presas. Otras serpientes más pequeñas. las Graptemys y las Chrysemys y las tortugas europeas Mauremys caspica o galápago leproso y Emys orbicularis o galápago europeo. como cangrejos y caracoles. el crotalino o tamaga verde (Bothriechis marchi). están las tortugas más conocidas. junto con la coloración especial de este ap éndice basada en colores llamativos que destacan sobre el resto del animal. las serpientes de enredadera. y peces pequeños. El tipo de movimiento que le dan a su cola. En cambio. como la culebra teselada (Natrix tessellata). Las crías de cocodrilo se alimentan de insectos y otros invertebrados. La tortuga caimán no es el único reptil que hace uso de este tipo de argucias. El modo que tienen los reptiles carnívoros de hacerse con una presa es muy distinto según la especie y sus costumbres. como las tortuga de Florida y otras Trachemys. Este es el caso de las serpientes acuáticas. unas cuantas serpientes persiguen implacablemente la comida. cuando quieren conseguir una presa. mueven rítmicamente la cola. los animales se sirven de todos sus sentidos para desarrollar cualquier actividad. En el primer grupo. En las tortugas acuáticas también existen 2 grupos. como el . La comida de los reptiles Los reptiles cazan guiándose mayoritariamente por la vista. La mayoría de estas tortugas pueden pasar largo tiempo en el fondo del agua invisibles a los ojos de sus presas hasta que se aproximen más de la cuenta para darles caza con un rápido movimiento. el de las tortugas exploradoras que se desplazan en busca de presas que persiguen hasta darles caza y el de las tortugas que cazan al acecho. como un pájaro. tienen unos cuerpos alargados y finos muy parecidos a las ramas de los árboles que les rodean. como la mayoría de tortugas de agua). esperando pacientemente durante horas hasta que se acerquen a ellas algún animal de su agrado. La lengua en forma de gusano de la tortuga caimán o tortuga aligator (Macroclemys temminckii) actúa de señuelo para atraer a peces curiosos que no dudará en engullir con una rápida dentellada cuando estén a su alcance. la serpiente liana o serpiente pajarera (Thelotornis capensis) o la serpiente de hocico largo (Ahaetulla nasuta). Aunque. Estos animales son los maestros del camuflaje y el engaño. Son animales rápidos y ágiles que dependen de su velocidad y destreza para obtener la comida (Aunque también se alimentan de carroña.escapa a los ataques de este majestuoso animal. Estos animales. Este es el caso de las serpientes arborícolas. Las tortugas que cazan al acecho se valen de otros recursos distintos para hacerse con una presa. como por ejemplo. Las serpientes espinosas (Acanthophis spp) usan como señuelo la cola.

Estos reptiles son venenosos porque tienen glándulas venenosas y dientes inoculadores del veneno. como las serpientes constrictores. según si están. Sin embargo. en posición posterior o anterior de la boca del animal. mambas o serpientes de coral. consiguen hacer creer a la presa que ha encontrado comida (un insecto o similar). las cobras y las serpientes de coral entre otros elápidos o serpientes de la familia Elapidae. como las mambas. Las serpientes no venenosas tienen que conseguir su presa de otros métodos. sólo existen verdaderamente 1 grupos de serpientes venenosas. además de la espina que tienen en la punta de la cola. El veneno de las serpientes venenosas les sirve para inmovilizar a sus presas paralizándolas sin tener que recurrir a la fuerza. la mayoría de las serpientes son venenosas. como víboras. como es el caso de las víboras. por ejemplo. junto con algunas especies sueltas de colúbridos. siendo la culebra bastarda la más peligrosa de todas ellas. muy útil para localizar el calor que desprenden las presas de sangre caliente (roedores.amarillo o el blanco o el negro con manchas de otros colores. incluso existen culebras venenosas. Lamentablemente para el desafortunado animal. sobre todo). y también al ser humano en pocas horas si no se le aplica un antídoto. cobras. como boas. como la culebra bastarda (Malpolon nonspelssulanus) o la culebra de cogulla (Macroprodoton cucullatus). (Este órgano está relacionado en las serpientes con el olfato. Las serpientes de cascabel tienen un órgano especial en la parte anterior de la cabeza. ataca de forma más generalizada y causa la destrucción de los tejidos afectados. De hecho. El veneno de tipo hemolítico típico de las víboras y las serpientes de cascabel o crótalos. El veneno de naturaleza neurotóxica afecta a nivel nervioso impediendo la transmisión de los impulsos nerviosos. Las serpientes venenosas pueden tener dos tipos de veneno. que son opistoglifos o proteroglifos. por lo que les proporciona información sensorial de tipo olfativo cuando recibe. pitones y anacondas. ya sea ahogándola por estrangulamiento. Otras especies se limitan simplemente a inmovilizar a sus presas enroscando su cuerpo alrededor del animal que van a comer. la foseta térmica. el neurotóxico y el hemolítico. las serpientes de la familia de las víboras o víperidos. Este tipo de veneno lo tienen las serpientes venenosas más peligrosas. como la culebra lisa meridional. lo que éste halla es la muerte después del rápido mordisco que le propina la serpiente. Algunas serpientes venenosas. a través de la lengua que sacan continuamente estos animales. como sucede con las las serpientes ratoneras (Elaphes spp) y con algunas culebras. las Acanthophis también se les conoce como serpientes de la muerte dado su potente veneno de tipo neurotóxico que paraliza rápidamente a la presa y la acaba matando por asfixia. respectivamente. Aunque en Europa el número de serpientes venenosas es mucho menor que en otros continentes. las partículas olorosas que flotan en el aire). Las . cuando muerden a la presa y le inoculan el veneno la dejan ir y se limitan tan solo a seguir el recorrido que ha hecho la víctima con la ayuda del órgano de Jacobson. en cambio. aunque muchas veces llega a matarlas porque les causa la asfixia cuando los músculos respiratorios quedan paralizados por la acción del veneno. En la Península Ibérica. no solo las más conocidas.

con lo que no existe ninguna pérdida de ven eno. es bífida o bifurcada y tienen función sensorial de tipo olfativo. Las sustancias mucosas hacen que la lengua de los camaleones sea pegajosa. porque consigue perfectamente su objetivo. La forma de que llegue el veneno al cuerpo del animal que la serpiente pretende devorar depende de la eficacia con el que se inocula. En esta lista están las serpientes de coral.serpientes no venenosas tienen dientes de tipo aglifo. serpientes (exceptuando las venen osas). el de paralizar a la presa. lagartos y cocodrilos. Los de mayor eficacia son los de las víboras porque sus dientes están totalmente acanalados por dentro. Este aspecto no tiene importancia para el animal. consiguen sorprender a sus presas que capturan mediante la superficie pegajosa de la lengua. cuyo canal no está completamente cerrado. están los dientes de algunas culebras europeas (de tipo opistoglifo). las mambas o las cobras. la eficacia de un veneno también depende del tipo de veneno. como los camaleones tienen recursos más artificiosos para hacerse con la comida. En las tortugas. La lengua de estos reptiles recoge las partículas olorosas transportadas por el aire hasta el órgano de Jacobson. porque ya hemos dicho que las serpientes venenosas no todas tienen el mismo tipo de veneno. Anatomía de un reptil . algunos reptiles concretos. Sin embargo. No obstante. pero sobre todo es el vacío que se crea en la punta de la lengua el responsable de apresar a los animales de mayor tamaño. así como de otras serpientes con dentición opistoglifa. no es tan peligrosa como la mordedura de una víbora hocicuda o de otra serpiente con dientes de tipo proteroglifos. El veneno neurotóxico es muy peligroso porque puede causar la muerte por asfixia del animal. los dientes de las serpientes venenosas inyectan el veneno en el cuerpo de la presa. La lengua. el procedimiento de la captura de la presa es muy sencillo y se basa en atraparla con la boca. lógicamente. A modo de jeringas. Gracias a la escotadura que tienen las serpientes en la parte anterior de la cabeza pueden sacar la lengua sin necesidad de mantener abierta la boca. La picadura de la culebra bastarda. en las serpientes. pero si para nosotros. con la ayuda directa de las mandíbulas. gracias a su larga lengua (la lengua del camaleón común es tan grande como la longitud de todo su cuerpo) proyectada a gran velocidad. como la culebra bastarda o la culebra de cogulla. Los camaleones. En el otro extremo. por lo que siempre se produce una pequeña pérdida de veneno pero sufi cientemente importante. Pero no todos los dientes inoculadores del veneno son iguales.

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