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Características generales de los reptiles

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Características generales de los reptiles

Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por: - Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas. - Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies). - Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones). - Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón divido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo). - Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos. - Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales. - Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos. - Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre. - Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

es la variabilidad propia de presas existentes en el lugar donde vive ese reptil. que son carnívoros estrictos. De hecho muchos reptiles. los saurios no mastican tampoco las presas. en general.¿Qué son los reptiles? Las reptiles son el grupo de vertebrados formado por los lagartos (o saurios).a diferencia de los dientes de los mamíferos. La excepción a la gran variabilidad en la alimentación de los reptiles la constituye el grupo de las serpientes. después de sujetar a la presa con sus dientes y colocarla en la posición adecuada. ¿Qué comen los reptiles? La dieta de los reptiles varia mucho más de una especie particular a otra que de un grupo a otro de reptiles. excepto en los cocodrilos que se hallan implantados en los alveolos dentarios. sin llegar al extremo de los anfibios. las serpientes son más especialistas y no se limitan a consumir cualquier presa adecuada a su talla. tanto vertebrados como invertebrados. Sin embargo. se renuevan varias veces a lo largo de su vida (son polifiodontos). salvo las tortugas que tienen en su lugar láminas córneas. como en el caso de las tortugas acuáticas. Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves. además del tamaño y otras características propias de una presa en concreto. Los reptiles carnívoros no mastican el alimento. Los dientes de los reptiles están soldados a las mandíbulas. como muestra de su mayor grado evolutivo. La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología. su colorido o la temperatura corporal de las propias presas. los reptiles son animales todoterreno que comen cualquier animal que esté a su alcance. Los dientes de los reptiles. La dieta de serpientes y cocodrilos (excepto en alguna especie concreta) no incluye ninguna proporción de alimento vegetal sino que todos estos animales comen solamente otros animales. A pesar de la gran variedad en cuanto a dietas de los reptiles. los cocodrilos. poseen dientes para sujetar mejor a la presa y evitar que escape. que engullen sus presas sin masticarlas. pero a diferencia de las . las serpientes (u ofidios) y las tortugas (o quelonios). el olor que desprenden. De hecho. por lo que es muy difícil generalizar sobre las costumbres alimenticias de estos animales. podemos afirmar que la mayoría de esta clase de animales son especies carnívoras. se lo tragan entero. La mayoría de los reptiles carnívoros se alimentan de cualquier presa que esté dentro de un determinado rango de tamaño. a veces con la ayuda de las extremidades anteriores. además del tamaño de las presas los reptiles valoran a la hora de seleccionarlas como plato de su menú el tipo de movimientos que hacen en desplazarse. En la mayoría de reptiles carnívoros. otro factor que condiciona el tipo de presa que van a consumir. En general. En cualquier caso. así como el de los cocodrilos.

Los geckos también son unos animales insectívoros como los camaleones. existen muchas más especies de geckos que se pueden encontrar en toda África y Oceanía.serpientes. las tortugas europeas se alimentan fundamentalmente de plantas. En Europa. por lo que también comen alimento de origen animal. Grecia y en Cerdeña. hojas y floras. la India o Sri Lanka. caracoles. además obviamente de la lagartija ibérica (Podarcis hispanica). En el sureste asiático. se encuentran las restantes especies de camaleones en la Península Arábiga. Como grupo principal de insectívoros tenemos a los saurios. Entre los reptiles herbívoros. Sin embargo. Italia. podemos encontrar las tortugas terrestres (excepto las del género Terrapene). ¿Que reptiles comen insectos? Existe un número considerable de reptiles que basan su dieta en insectos y otros invertebrados. la tortuga mora (Testudo graeca) (aunque está especie se encuentra más en zonas de África y Asia (la parte norte) que en Europa. limitada en algunos puntos del sur de l a Península Ibérica. de sus tallos. la mayor tortuga terrestre de Europa con sus 35 cm de longitud máxima que vive de forma salvaje en Italia. Como especies autóctonas de Europa de tortugas terrestres está la tortugas mediterránea (Testudo hermanni). la parte sur de Eurasia. Entre ellos están unos reptiles muy frecuentes en Europa. así como de otros invertebrados. la lagartija colilarga (Psammodromus hispanicus). las iguanas del desierto (Dipsosaurus dorsalis). sólo en muy raras ocasiones llega a tomar algún invertebrados. Otras especies que viven en una zona más amplia son la lagartija roquera (Podarcis muralis) o la lagartija de turbera (Lacerta vivipara). las iguanas. no las tragan totalmente enteran sino que ya están un poco trituradas por sus mandíbulas cuando las engullen. como arañas. La salamanquesas son los geckos europeos. las lagartijas. Otros reptiles típicamente insectívoros son los camaleones. La excepción están en la tortuga marginada de dieta casi completamente herbívora. A parte de la salamanquesa común (Tarentola mauritanica) y la salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus). la lagartija colirroja (Acanthodactylus erytrurus) son especies propias de la Península Ibérica. como arañas. pero en ocasiones también capturan pequeños invertebrados. como gusanos o escarabajos. son el lución (Angis fragilis) y el . caracoles o babosas. que se encuentran en la zona centro y norte de Europa. vive el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon). los Hidrosaurus o los lagartos de cola espinosa (Uromastix spp). América Central y el sur de América del Norte. Los reptiles no son en la mayoría de los casos herbívoros estrictos. existen reptiles herbívoros. babosas o lombrices. ¿Que reptiles son herbívoros? Aunque no son predominantes. Así por ejemplo. como una babosa. pese a que podemos afirmar que los reptiles son sobre todo animales carnívoros. los camaleones son unos animales típicamente africanos. Grecia y los Balcanes) y la tortuga marginada (Testudo marginata). Otras especies propias de Europa que se alimentan de insectos. La lagartija cenicienta (Psammodromus hispanicus). en América del Sur.

existen serpientes con dietas más especializadas basadas en huevos. como pequeños vertebrados (roedores y huevos de aves) dado su mayor tamaño. como insectos y arañas. en lagartijas y lagartos más grandes. se nutren de insectos y otros animalillos invertebrados. Las serpientes. de lagartos. engullen el alimento entero y sin masticar. como Coronella girondica o de huevos. mamíferos pequeños. como el lagarto ocelado (Lacerta lepida) o el lagarto verde (Lacerta viridis) además de alimentarse de insectos como las lagartijas también atacan presas más grandes. No obstante. el inconveniente que tienen las serpientes es el de depender de su propio tamaño a causa de la incapacidad de despedazar el alimento. las serpientes más pequeñas tienen una dieta a base de presas de pequeño tamaño. las serpientes. estas dos últimas son serpientes ofidiófagas. Las serpientes acuáticas. . normalmente. ya sea insectos más pequeños. En cambio. como el eslizón ibérico (Chalcides bedriagai) y el hermoso eslizón ocelado (Chalcides ocellatus) también devoran con esmero un gran número de insectos. como las culebras europeas culebra de collar (Natrix natrix) y Natrix maura o culebra viperina. en insectos. Esto se traduce en que serpientes más grandes comen presas más grandes. y a medida que crecen se alimentan con presas cada vez mayores de tamaño. pequeños lagartos. como el resto de serpientes. Esta serpiente tiene endurecida la mandíbula inferior y los dientes delanteros los tiene más desarrollados para poder comer los duros caracoles. que sí se da en muchos lagartos y algunas tortugas de agua. se alimentan de ranas y sapos y peces. Incluso hay serpientes que basan su dieta en caracoles. ¿Qué comen las serpientes? Las serpientes se alimentan de presa viva. Los eslizones. Pero también a la inversa. cuando son todavía crías. aunque estos animales se pueden habituar a comer presas muertas (tanto frescas como congeladas). también adaptan la alimentación a su tamaño y cuando son jóvenes se alimentan de presas más pequeñas. según sea el tamaño de la serpiente. no se comen la concha. como la serpiente verde áspera (Opheodrys aestivus) o bien en otras serpientes. gracias a la gran movilidad de sus mandíbulas. como la serpiente comedora de huevos africana (Dasypeltis scabra). Sin embargo. no son serpientes. como la serpiente comecaracoles (Sibon annulata) de Centroamérica. que a pesar de su aspecto.lagarto de cristal (Ophisaurus apodus). anfibios. que no están soldadas. Los saurios de mayor tamaño de Europa. aves e incluso pequeños artrópodos. como Opheodrys aestivus. estos lagartos sin patas. sino que sólo consume la parte blanda del caracol una vez la saca de su protección con la ayuda de los dientes y la fuerte mandíbula. Por lo tanto. existen algunas especies de serpientes con dietas especializadas. Las serpientes pueden alimentarse de peces. De hecho. como la culebra lisa meridional (Coronella girondica). Todas las serpientes son carnívoras. como las serpientes que se alimentan de insectos. como la cobra real (Ophiophagus hannah) o las serpientes reales (Lampropeltis spp). lo que acarrea más de un problema de mantenimiento para el aficionado a los animales exóticos que quiere adquirir uno de estos preciosos animales. huevos de especies más pequeñas o crías de lagarto. Aunque.

la serpiente de mar de cabeza de tortuga (Emydocephalus annulatus) se alimenta de huevos de peces demersales. Las crías de esta especie se alimentan principalmente de peces Parapercis. Otras serpientes de mar. como cangrejos y camarones. como la tortuga verde (Chelonia mydas) que consume algas marinas. Esta tortuga se alimenta de peces principalmente. que sacan de sus refugios gracias a su estrechísima cabeza y a su delgado cuerpo que les permite introducirse por los agujeros y grietas donde se esconden sus presas. Un buen ejemplo de tortuga omnívora es la tortuga caimán (Macroclemys temminckii). Hydrophis fasciatus o serpiente de mar manchada. como cangrejos de agua dulce y langostas de agua . muchas serpientes marinas comen básicamente peces. son animales carnívoros. Pese a que existen serpientes con menús muy especializados. como las tortugas marinas. Aunque. como la Elaphe scalaris o culebra de escalera y la culebra de esculapio (Elaphe longissima). tienen un menú un poco más variado como las Hydrophis (Hidrophis spiralis o serpiente de mar amarilla. Los crótalos o serpientes de cascabel. Sin embargo. Por lo tanto. en realidad. se observa. con una dieta basada en peces y medusas. excepto las tortugas Terrapene. como en la tortuga de Florida. como el crótalo diamantino (Crotalus adamanteus). etc. En esta lista se encuentran varias culebras. en cambio. como las serpientes ratoneras (Elaphe spp) como ejemplo de animales exóticos o las culebras autóctonas de la Península Ibérica. La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) tiene una dieta que se basa casi en su totalidad en medusas. el mayor número de especies son omnívoras y en menor cantidad existen tortugas herbívoras o carnívoras estrictas. las tortugas.). (con la excepción de los cocodrilos. como la víbora hocicuda (Vipera latasti) y la víbora áspid (Vipera aspis) como ejemplo de víboras ibéricas. el crótalo de bosque (Crotalus horridus) o el crótalo atroz (Crotalus Atrox) se alimentan fundalmente de roedores. la tendencia hacia una dieta más herbívora conforme madura el animal.Las serpientes marinas también tienen dietas muy concretas. En este sentido. ¿Qué comen las tortugas y los lagartos? Los lagartos y otros saurios. peces y carroña. como gobios o pomacéntridos. en la mayoría de tortugas acuáticas. aunque en su menú también figuran crustáceos. Las serpientes de mar del género Emydocephalus se alimentan únicamente de huevos de peces. el mayor número de serpientes se alimenta de roedores. La serpiente marina de cola ancha de la especie Laticauda semifasciata depreda sobre un gran número de peces distintos aunque sobre todo consume acantúridos y pomacéntridos. omnívoras. Las víboras también consumen un gran número de roedores. exceptuando la inmensa mayoría de las terrestres que se alimentan de vegetales que trituran con su pico córneo y algunas pocas tortugas marinas. que comen anfibios. Por ejemplo. Hidrophis lapemoides o serpiente marina del Golfo Pérsico. carnívoras e incluso insectívoras. Las tortugas terrestres son animales herbívoros. grupo totalmente distinto y de dieta completamente carnívora) junto con las tortugas tienen una dieta mucho más variada. como la tortuga caja de Carolina (Terrapene carolina) o la tortuga caja ornada (Terrrapene ornata). Estas serpientes se alimentan sobre todo de crustáceos (además de peces). Existen especies herbívoras. tanto las de agua dulce o galápagos.

como. búfalos. Algunas especies de saurios tienen también una dieta bastante herbívora. como el cocodrilo del Nilo ( Cocodrylus niloticus) de hasta 7 metros de longitud. además de aves. como la iguana verde (también consume insectos) o la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) de las Islas Galápagos. Se alimentan en mayor medida de peces. moluscos como caracoles y almejas. ranas y salamandras. como las lagartijas y los geckos son animales carnívoros que se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados. reptiles de pequeño tamaño. arañas. como los varanos. Algunas especies de tortugas acuáticas tienen una dieta muy específica. exclusivamente de caracoles acuáticos de agua dulce. se alimentan de presas de mayor tamaño. Los cocodrilos de gran t amaño. de mayor tamaño cuanto más grande es el propio cocodrilo. como por ejemplo el dragón de Komodo. No obstante. también comen insectos como el resto de lagartos. La tortuga Malayemys subtrijuga o tortuga malaya comedora de caracoles. plantas acuáticas y frutos e incluso aves y mamíferos. además de plantas acuáticas. pueden llegar a comer grandes mamíferos. ranas) y tortugas y las especies más grandes añaden a este menú mamíferos y reptiles. El ser humano tampoco se . ciervos o ganado. insectos y invertebrados acuáticos. como otros lagartos. Los lagartos más grandes. con dietas muy variadas que pueden contener tanto vertebrados como invertebrados. babosas o caracoles. Por supuesto.dulce. se alimenta. como tortugas. pero también de anfibios (sobre todo. Foto de tortugas comiendo ¿Que comen los cocodrilos? Los cocodrilos son animales carnívoros estrictos (no consumen ningún tipo de alimento de origen vegetal). en estado salvaje. la mayoría de lagartos y demás saurios de pequeño tamaño. que sólo se alimenta de algas marinas. Malaclemys terrapin o tortuga de dorso diamantino tiene un régimen alimenticio menos especializado y además de caracoles también consume crustáceos. como su nombre indica. además de roedores y aves. como ñúes y búfalos. serpientes y crías de caimán. peces. pero en menor cantidad.

En las tortugas acuáticas también existen 2 grupos. las serpientes de enredadera. En cambio. animales silenciosos y cautos que pasan largos tiempos inmóviles esperando la llegada de su presa. esperando pacientemente durante horas hasta que se acerquen a ellas algún animal de su agrado. mientras que las especies herbívoras se sirven del olfato para encontrar el alimento. las Graptemys y las Chrysemys y las tortugas europeas Mauremys caspica o galápago leproso y Emys orbicularis o galápago europeo. Otras serpientes más pequeñas. están las tortugas más conocidas. la serpiente liana o serpiente pajarera (Thelotornis capensis) o la serpiente de hocico largo (Ahaetulla nasuta). como cangrejos y caracoles. Las crías de cocodrilo se alimentan de insectos y otros invertebrados. los animales se sirven de todos sus sentidos para desarrollar cualquier actividad. como el . La mayoría de estas tortugas pueden pasar largo tiempo en el fondo del agua invisibles a los ojos de sus presas hasta que se aproximen más de la cuenta para darles caza con un rápido movimiento. Las serpientes espinosas (Acanthophis spp) usan como señuelo la cola. como la culebra arborícola del Cabo (Dispholidus typus). tienen unos cuerpos alargados y finos muy parecidos a las ramas de los árboles que les rodean. el de las tortugas exploradoras que se desplazan en busca de presas que persiguen hasta darles caza y el de las tortugas que cazan al acecho. cuando quieren conseguir una presa. unas cuantas serpientes persiguen implacablemente la comida. junto con la coloración especial de este ap éndice basada en colores llamativos que destacan sobre el resto del animal. La comida de los reptiles Los reptiles cazan guiándose mayoritariamente por la vista. Este es el caso de las serpientes acuáticas. como las tortuga de Florida y otras Trachemys. como por ejemplo. como la culebra teselada (Natrix tessellata). El tipo de movimiento que le dan a su cola. el crotalino o tamaga verde (Bothriechis marchi). y peces pequeños. el de los reptiles que buscan sus presas activamente. como un pájaro. como la mayoría de tortugas de agua). En el primer grupo. Algunas colocan verdaderas trampas a sus víctimas. La lengua en forma de gusano de la tortuga caimán o tortuga aligator (Macroclemys temminckii) actúa de señuelo para atraer a peces curiosos que no dudará en engullir con una rápida dentellada cuando estén a su alcance. Son animales rápidos y ágiles que dependen de su velocidad y destreza para obtener la comida (Aunque también se alimentan de carroña.escapa a los ataques de este majestuoso animal. mueven rítmicamente la cola. Estos animales. Muchas serpientes cazan al acecho aves y otras presas. El modo que tienen los reptiles carnívoros de hacerse con una presa es muy distinto según la especie y sus costumbres. Estos animales son los maestros del camuflaje y el engaño. Las tortugas que cazan al acecho se valen de otros recursos distintos para hacerse con una presa. la pitón verde arborícola (Morelia viridis) o la boa esmeralda (Corallus caninus). Este es el caso de las serpientes arborícolas. La tortuga caimán no es el único reptil que hace uso de este tipo de argucias. Aunque.

Las serpientes venenosas pueden tener dos tipos de veneno. Las serpientes no venenosas tienen que conseguir su presa de otros métodos. como las mambas. lo que éste halla es la muerte después del rápido mordisco que le propina la serpiente. la mayoría de las serpientes son venenosas. ataca de forma más generalizada y causa la destrucción de los tejidos afectados. junto con algunas especies sueltas de colúbridos. respectivamente. el neurotóxico y el hemolítico. en cambio. por lo que les proporciona información sensorial de tipo olfativo cuando recibe. El veneno de tipo hemolítico típico de las víboras y las serpientes de cascabel o crótalos. por ejemplo. como la culebra bastarda (Malpolon nonspelssulanus) o la culebra de cogulla (Macroprodoton cucullatus). como boas. como víboras. que son opistoglifos o proteroglifos. consiguen hacer creer a la presa que ha encontrado comida (un insecto o similar). En la Península Ibérica. Lamentablemente para el desafortunado animal. en posición posterior o anterior de la boca del animal. y también al ser humano en pocas horas si no se le aplica un antídoto. sobre todo). además de la espina que tienen en la punta de la cola. mambas o serpientes de coral. aunque muchas veces llega a matarlas porque les causa la asfixia cuando los músculos respiratorios quedan paralizados por la acción del veneno. pitones y anacondas. Las serpientes de cascabel tienen un órgano especial en la parte anterior de la cabeza. las serpientes de la familia de las víboras o víperidos. sólo existen verdaderamente 1 grupos de serpientes venenosas. no solo las más conocidas. De hecho. Otras especies se limitan simplemente a inmovilizar a sus presas enroscando su cuerpo alrededor del animal que van a comer. ya sea ahogándola por estrangulamiento. la foseta térmica. Algunas serpientes venenosas.amarillo o el blanco o el negro con manchas de otros colores. Las . según si están. como es el caso de las víboras. las Acanthophis también se les conoce como serpientes de la muerte dado su potente veneno de tipo neurotóxico que paraliza rápidamente a la presa y la acaba matando por asfixia. como la culebra lisa meridional. Aunque en Europa el número de serpientes venenosas es mucho menor que en otros continentes. Estos reptiles son venenosos porque tienen glándulas venenosas y dientes inoculadores del veneno. las cobras y las serpientes de coral entre otros elápidos o serpientes de la familia Elapidae. como las serpientes constrictores. cobras. las partículas olorosas que flotan en el aire). siendo la culebra bastarda la más peligrosa de todas ellas. El veneno de naturaleza neurotóxica afecta a nivel nervioso impediendo la transmisión de los impulsos nerviosos. (Este órgano está relacionado en las serpientes con el olfato. Sin embargo. Este tipo de veneno lo tienen las serpientes venenosas más peligrosas. cuando muerden a la presa y le inoculan el veneno la dejan ir y se limitan tan solo a seguir el recorrido que ha hecho la víctima con la ayuda del órgano de Jacobson. a través de la lengua que sacan continuamente estos animales. como sucede con las las serpientes ratoneras (Elaphes spp) y con algunas culebras. El veneno de las serpientes venenosas les sirve para inmovilizar a sus presas paralizándolas sin tener que recurrir a la fuerza. incluso existen culebras venenosas. muy útil para localizar el calor que desprenden las presas de sangre caliente (roedores.

En el otro extremo. pero sobre todo es el vacío que se crea en la punta de la lengua el responsable de apresar a los animales de mayor tamaño. porque consigue perfectamente su objetivo. Este aspecto no tiene importancia para el animal. En esta lista están las serpientes de coral. por lo que siempre se produce una pequeña pérdida de veneno pero sufi cientemente importante. La lengua. la eficacia de un veneno también depende del tipo de veneno. Pero no todos los dientes inoculadores del veneno son iguales.serpientes no venenosas tienen dientes de tipo aglifo. Los camaleones. La forma de que llegue el veneno al cuerpo del animal que la serpiente pretende devorar depende de la eficacia con el que se inocula. cuyo canal no está completamente cerrado. Gracias a la escotadura que tienen las serpientes en la parte anterior de la cabeza pueden sacar la lengua sin necesidad de mantener abierta la boca. el procedimiento de la captura de la presa es muy sencillo y se basa en atraparla con la boca. Las sustancias mucosas hacen que la lengua de los camaleones sea pegajosa. consiguen sorprender a sus presas que capturan mediante la superficie pegajosa de la lengua. No obstante. lógicamente. están los dientes de algunas culebras europeas (de tipo opistoglifo). las mambas o las cobras. pero si para nosotros. Sin embargo. algunos reptiles concretos. con lo que no existe ninguna pérdida de ven eno. lagartos y cocodrilos. el de paralizar a la presa. es bífida o bifurcada y tienen función sensorial de tipo olfativo. La lengua de estos reptiles recoge las partículas olorosas transportadas por el aire hasta el órgano de Jacobson. El veneno neurotóxico es muy peligroso porque puede causar la muerte por asfixia del animal. porque ya hemos dicho que las serpientes venenosas no todas tienen el mismo tipo de veneno. con la ayuda directa de las mandíbulas. La picadura de la culebra bastarda. gracias a su larga lengua (la lengua del camaleón común es tan grande como la longitud de todo su cuerpo) proyectada a gran velocidad. como los camaleones tienen recursos más artificiosos para hacerse con la comida. serpientes (exceptuando las venen osas). En las tortugas. los dientes de las serpientes venenosas inyectan el veneno en el cuerpo de la presa. A modo de jeringas. en las serpientes. como la culebra bastarda o la culebra de cogulla. no es tan peligrosa como la mordedura de una víbora hocicuda o de otra serpiente con dientes de tipo proteroglifos. así como de otras serpientes con dentición opistoglifa. Anatomía de un reptil . Los de mayor eficacia son los de las víboras porque sus dientes están totalmente acanalados por dentro.

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