Características generales de los reptiles

Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por: - Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas. - Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies). - Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones). - Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón divido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo). - Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos. - Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales. - Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos. - Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre. - Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

que son carnívoros estrictos. por lo que es muy difícil generalizar sobre las costumbres alimenticias de estos animales. las serpientes (u ofidios) y las tortugas (o quelonios). los saurios no mastican tampoco las presas. a veces con la ayuda de las extremidades anteriores. excepto en los cocodrilos que se hallan implantados en los alveolos dentarios. De hecho. es la variabilidad propia de presas existentes en el lugar donde vive ese reptil. después de sujetar a la presa con sus dientes y colocarla en la posición adecuada. De hecho muchos reptiles. como muestra de su mayor grado evolutivo. los cocodrilos. los reptiles son animales todoterreno que comen cualquier animal que esté a su alcance. las serpientes son más especialistas y no se limitan a consumir cualquier presa adecuada a su talla. Los dientes de los reptiles están soldados a las mandíbulas. La mayoría de los reptiles carnívoros se alimentan de cualquier presa que esté dentro de un determinado rango de tamaño. tanto vertebrados como invertebrados. salvo las tortugas que tienen en su lugar láminas córneas. pero a diferencia de las . sin llegar al extremo de los anfibios. En cualquier caso. su colorido o la temperatura corporal de las propias presas. Los reptiles carnívoros no mastican el alimento. otro factor que condiciona el tipo de presa que van a consumir. el olor que desprenden.a diferencia de los dientes de los mamíferos. se renuevan varias veces a lo largo de su vida (son polifiodontos).¿Qué son los reptiles? Las reptiles son el grupo de vertebrados formado por los lagartos (o saurios). En general. así como el de los cocodrilos. Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves. se lo tragan entero. Sin embargo. En la mayoría de reptiles carnívoros. La dieta de serpientes y cocodrilos (excepto en alguna especie concreta) no incluye ninguna proporción de alimento vegetal sino que todos estos animales comen solamente otros animales. La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología. Los dientes de los reptiles. que engullen sus presas sin masticarlas. poseen dientes para sujetar mejor a la presa y evitar que escape. en general. como en el caso de las tortugas acuáticas. La excepción a la gran variabilidad en la alimentación de los reptiles la constituye el grupo de las serpientes. además del tamaño de las presas los reptiles valoran a la hora de seleccionarlas como plato de su menú el tipo de movimientos que hacen en desplazarse. además del tamaño y otras características propias de una presa en concreto. ¿Qué comen los reptiles? La dieta de los reptiles varia mucho más de una especie particular a otra que de un grupo a otro de reptiles. A pesar de la gran variedad en cuanto a dietas de los reptiles. podemos afirmar que la mayoría de esta clase de animales son especies carnívoras.

Sin embargo. caracoles o babosas. caracoles. pese a que podemos afirmar que los reptiles son sobre todo animales carnívoros. como gusanos o escarabajos. así como de otros invertebrados. limitada en algunos puntos del sur de l a Península Ibérica. las iguanas del desierto (Dipsosaurus dorsalis). ¿Que reptiles comen insectos? Existe un número considerable de reptiles que basan su dieta en insectos y otros invertebrados. en América del Sur. la lagartija colirroja (Acanthodactylus erytrurus) son especies propias de la Península Ibérica. además obviamente de la lagartija ibérica (Podarcis hispanica). vive el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon). Los geckos también son unos animales insectívoros como los camaleones. La lagartija cenicienta (Psammodromus hispanicus). las lagartijas. Italia.serpientes. la mayor tortuga terrestre de Europa con sus 35 cm de longitud máxima que vive de forma salvaje en Italia. la parte sur de Eurasia. ¿Que reptiles son herbívoros? Aunque no son predominantes. Grecia y en Cerdeña. En el sureste asiático. La salamanquesas son los geckos europeos. son el lución (Angis fragilis) y el . Otros reptiles típicamente insectívoros son los camaleones. como arañas. Otras especies que viven en una zona más amplia son la lagartija roquera (Podarcis muralis) o la lagartija de turbera (Lacerta vivipara). como arañas. se encuentran las restantes especies de camaleones en la Península Arábiga. no las tragan totalmente enteran sino que ya están un poco trituradas por sus mandíbulas cuando las engullen. la India o Sri Lanka. las iguanas. las tortugas europeas se alimentan fundamentalmente de plantas. pero en ocasiones también capturan pequeños invertebrados. La excepción están en la tortuga marginada de dieta casi completamente herbívora. la tortuga mora (Testudo graeca) (aunque está especie se encuentra más en zonas de África y Asia (la parte norte) que en Europa. En Europa. existen muchas más especies de geckos que se pueden encontrar en toda África y Oceanía. hojas y floras. Como grupo principal de insectívoros tenemos a los saurios. como una babosa. sólo en muy raras ocasiones llega a tomar algún invertebrados. Otras especies propias de Europa que se alimentan de insectos. los camaleones son unos animales típicamente africanos. babosas o lombrices. de sus tallos. Grecia y los Balcanes) y la tortuga marginada (Testudo marginata). podemos encontrar las tortugas terrestres (excepto las del género Terrapene). América Central y el sur de América del Norte. Los reptiles no son en la mayoría de los casos herbívoros estrictos. Como especies autóctonas de Europa de tortugas terrestres está la tortugas mediterránea (Testudo hermanni). Entre ellos están unos reptiles muy frecuentes en Europa. los Hidrosaurus o los lagartos de cola espinosa (Uromastix spp). A parte de la salamanquesa común (Tarentola mauritanica) y la salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus). que se encuentran en la zona centro y norte de Europa. por lo que también comen alimento de origen animal. la lagartija colilarga (Psammodromus hispanicus). Entre los reptiles herbívoros. Así por ejemplo. existen reptiles herbívoros.

mamíferos pequeños. el inconveniente que tienen las serpientes es el de depender de su propio tamaño a causa de la incapacidad de despedazar el alimento. Las serpientes. Esto se traduce en que serpientes más grandes comen presas más grandes. se alimentan de ranas y sapos y peces. engullen el alimento entero y sin masticar. como Coronella girondica o de huevos. se nutren de insectos y otros animalillos invertebrados. ya sea insectos más pequeños. Todas las serpientes son carnívoras. pequeños lagartos. lo que acarrea más de un problema de mantenimiento para el aficionado a los animales exóticos que quiere adquirir uno de estos preciosos animales. como la serpiente comedora de huevos africana (Dasypeltis scabra). estos lagartos sin patas. las serpientes más pequeñas tienen una dieta a base de presas de pequeño tamaño. no se comen la concha. que sí se da en muchos lagartos y algunas tortugas de agua. Sin embargo.lagarto de cristal (Ophisaurus apodus). No obstante. como la serpiente comecaracoles (Sibon annulata) de Centroamérica. como el lagarto ocelado (Lacerta lepida) o el lagarto verde (Lacerta viridis) además de alimentarse de insectos como las lagartijas también atacan presas más grandes. estas dos últimas son serpientes ofidiófagas. como la serpiente verde áspera (Opheodrys aestivus) o bien en otras serpientes. De hecho. aves e incluso pequeños artrópodos. como el resto de serpientes. como las serpientes que se alimentan de insectos. y a medida que crecen se alimentan con presas cada vez mayores de tamaño. Los saurios de mayor tamaño de Europa. gracias a la gran movilidad de sus mandíbulas. anfibios. existen serpientes con dietas más especializadas basadas en huevos. como la cobra real (Ophiophagus hannah) o las serpientes reales (Lampropeltis spp). ¿Qué comen las serpientes? Las serpientes se alimentan de presa viva. como Opheodrys aestivus. En cambio. sino que sólo consume la parte blanda del caracol una vez la saca de su protección con la ayuda de los dientes y la fuerte mandíbula. como la culebra lisa meridional (Coronella girondica). cuando son todavía crías. aunque estos animales se pueden habituar a comer presas muertas (tanto frescas como congeladas). como las culebras europeas culebra de collar (Natrix natrix) y Natrix maura o culebra viperina. como pequeños vertebrados (roedores y huevos de aves) dado su mayor tamaño. no son serpientes. que no están soldadas. también adaptan la alimentación a su tamaño y cuando son jóvenes se alimentan de presas más pequeñas. en lagartijas y lagartos más grandes. huevos de especies más pequeñas o crías de lagarto. como el eslizón ibérico (Chalcides bedriagai) y el hermoso eslizón ocelado (Chalcides ocellatus) también devoran con esmero un gran número de insectos. que a pesar de su aspecto. Aunque. las serpientes. Por lo tanto. normalmente. Las serpientes acuáticas. existen algunas especies de serpientes con dietas especializadas. Los eslizones. Esta serpiente tiene endurecida la mandíbula inferior y los dientes delanteros los tiene más desarrollados para poder comer los duros caracoles. Las serpientes pueden alimentarse de peces. Incluso hay serpientes que basan su dieta en caracoles. según sea el tamaño de la serpiente. Pero también a la inversa. en insectos. como insectos y arañas. de lagartos. .

que sacan de sus refugios gracias a su estrechísima cabeza y a su delgado cuerpo que les permite introducirse por los agujeros y grietas donde se esconden sus presas. son animales carnívoros. ¿Qué comen las tortugas y los lagartos? Los lagartos y otros saurios. Otras serpientes de mar. la tendencia hacia una dieta más herbívora conforme madura el animal. Aunque. como cangrejos y camarones. como gobios o pomacéntridos. excepto las tortugas Terrapene. el crótalo de bosque (Crotalus horridus) o el crótalo atroz (Crotalus Atrox) se alimentan fundalmente de roedores. grupo totalmente distinto y de dieta completamente carnívora) junto con las tortugas tienen una dieta mucho más variada. en realidad. Las crías de esta especie se alimentan principalmente de peces Parapercis. exceptuando la inmensa mayoría de las terrestres que se alimentan de vegetales que trituran con su pico córneo y algunas pocas tortugas marinas. las tortugas. Un buen ejemplo de tortuga omnívora es la tortuga caimán (Macroclemys temminckii). Las tortugas terrestres son animales herbívoros. con una dieta basada en peces y medusas. Pese a que existen serpientes con menús muy especializados. Las víboras también consumen un gran número de roedores. peces y carroña. el mayor número de serpientes se alimenta de roedores. como la tortuga verde (Chelonia mydas) que consume algas marinas. Estas serpientes se alimentan sobre todo de crustáceos (además de peces). En este sentido. La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) tiene una dieta que se basa casi en su totalidad en medusas. Hidrophis lapemoides o serpiente marina del Golfo Pérsico. como la víbora hocicuda (Vipera latasti) y la víbora áspid (Vipera aspis) como ejemplo de víboras ibéricas. que comen anfibios. aunque en su menú también figuran crustáceos. Por ejemplo. como cangrejos de agua dulce y langostas de agua . en la mayoría de tortugas acuáticas. tienen un menú un poco más variado como las Hydrophis (Hidrophis spiralis o serpiente de mar amarilla. como en la tortuga de Florida. etc. Por lo tanto. como las serpientes ratoneras (Elaphe spp) como ejemplo de animales exóticos o las culebras autóctonas de la Península Ibérica. Sin embargo. tanto las de agua dulce o galápagos. como la Elaphe scalaris o culebra de escalera y la culebra de esculapio (Elaphe longissima). como el crótalo diamantino (Crotalus adamanteus). Existen especies herbívoras. se observa. En esta lista se encuentran varias culebras.Las serpientes marinas también tienen dietas muy concretas. como la tortuga caja de Carolina (Terrapene carolina) o la tortuga caja ornada (Terrrapene ornata). Los crótalos o serpientes de cascabel. muchas serpientes marinas comen básicamente peces. (con la excepción de los cocodrilos.). el mayor número de especies son omnívoras y en menor cantidad existen tortugas herbívoras o carnívoras estrictas. como las tortugas marinas. Las serpientes de mar del género Emydocephalus se alimentan únicamente de huevos de peces. Esta tortuga se alimenta de peces principalmente. Hydrophis fasciatus o serpiente de mar manchada. carnívoras e incluso insectívoras. La serpiente marina de cola ancha de la especie Laticauda semifasciata depreda sobre un gran número de peces distintos aunque sobre todo consume acantúridos y pomacéntridos. en cambio. omnívoras. la serpiente de mar de cabeza de tortuga (Emydocephalus annulatus) se alimenta de huevos de peces demersales.

como las lagartijas y los geckos son animales carnívoros que se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados. Algunas especies de tortugas acuáticas tienen una dieta muy específica. se alimentan de presas de mayor tamaño. que sólo se alimenta de algas marinas. El ser humano tampoco se . pueden llegar a comer grandes mamíferos. Se alimentan en mayor medida de peces. como la iguana verde (también consume insectos) o la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) de las Islas Galápagos. Algunas especies de saurios tienen también una dieta bastante herbívora. reptiles de pequeño tamaño. Malaclemys terrapin o tortuga de dorso diamantino tiene un régimen alimenticio menos especializado y además de caracoles también consume crustáceos. con dietas muy variadas que pueden contener tanto vertebrados como invertebrados. como los varanos. la mayoría de lagartos y demás saurios de pequeño tamaño. Los lagartos más grandes. pero en menor cantidad. ranas y salamandras. arañas. como por ejemplo el dragón de Komodo. Por supuesto. además de aves. como tortugas. como ñúes y búfalos. ranas) y tortugas y las especies más grandes añaden a este menú mamíferos y reptiles. búfalos. en estado salvaje. peces. pero también de anfibios (sobre todo. además de roedores y aves. como. Los cocodrilos de gran t amaño. La tortuga Malayemys subtrijuga o tortuga malaya comedora de caracoles. de mayor tamaño cuanto más grande es el propio cocodrilo. No obstante. además de plantas acuáticas.dulce. babosas o caracoles. se alimenta. insectos y invertebrados acuáticos. Foto de tortugas comiendo ¿Que comen los cocodrilos? Los cocodrilos son animales carnívoros estrictos (no consumen ningún tipo de alimento de origen vegetal). como su nombre indica. también comen insectos como el resto de lagartos. exclusivamente de caracoles acuáticos de agua dulce. ciervos o ganado. moluscos como caracoles y almejas. plantas acuáticas y frutos e incluso aves y mamíferos. como otros lagartos. como el cocodrilo del Nilo ( Cocodrylus niloticus) de hasta 7 metros de longitud. serpientes y crías de caimán.

Son animales rápidos y ágiles que dependen de su velocidad y destreza para obtener la comida (Aunque también se alimentan de carroña. La lengua en forma de gusano de la tortuga caimán o tortuga aligator (Macroclemys temminckii) actúa de señuelo para atraer a peces curiosos que no dudará en engullir con una rápida dentellada cuando estén a su alcance. Las crías de cocodrilo se alimentan de insectos y otros invertebrados. como la culebra arborícola del Cabo (Dispholidus typus). los animales se sirven de todos sus sentidos para desarrollar cualquier actividad. están las tortugas más conocidas. el crotalino o tamaga verde (Bothriechis marchi). Muchas serpientes cazan al acecho aves y otras presas. tienen unos cuerpos alargados y finos muy parecidos a las ramas de los árboles que les rodean. el de los reptiles que buscan sus presas activamente. En el primer grupo. Algunas colocan verdaderas trampas a sus víctimas. Estos animales. como cangrejos y caracoles. como la culebra teselada (Natrix tessellata). En cambio. y peces pequeños. Este es el caso de las serpientes acuáticas. la serpiente liana o serpiente pajarera (Thelotornis capensis) o la serpiente de hocico largo (Ahaetulla nasuta). animales silenciosos y cautos que pasan largos tiempos inmóviles esperando la llegada de su presa. junto con la coloración especial de este ap éndice basada en colores llamativos que destacan sobre el resto del animal. esperando pacientemente durante horas hasta que se acerquen a ellas algún animal de su agrado. Las serpientes espinosas (Acanthophis spp) usan como señuelo la cola. El tipo de movimiento que le dan a su cola. como la mayoría de tortugas de agua). unas cuantas serpientes persiguen implacablemente la comida. Este es el caso de las serpientes arborícolas. mientras que las especies herbívoras se sirven del olfato para encontrar el alimento. Las tortugas que cazan al acecho se valen de otros recursos distintos para hacerse con una presa. El modo que tienen los reptiles carnívoros de hacerse con una presa es muy distinto según la especie y sus costumbres. la pitón verde arborícola (Morelia viridis) o la boa esmeralda (Corallus caninus). mueven rítmicamente la cola. Estos animales son los maestros del camuflaje y el engaño. En las tortugas acuáticas también existen 2 grupos. cuando quieren conseguir una presa. como el . La comida de los reptiles Los reptiles cazan guiándose mayoritariamente por la vista. La mayoría de estas tortugas pueden pasar largo tiempo en el fondo del agua invisibles a los ojos de sus presas hasta que se aproximen más de la cuenta para darles caza con un rápido movimiento. el de las tortugas exploradoras que se desplazan en busca de presas que persiguen hasta darles caza y el de las tortugas que cazan al acecho. como un pájaro. Otras serpientes más pequeñas. La tortuga caimán no es el único reptil que hace uso de este tipo de argucias. como por ejemplo.escapa a los ataques de este majestuoso animal. Aunque. las Graptemys y las Chrysemys y las tortugas europeas Mauremys caspica o galápago leproso y Emys orbicularis o galápago europeo. las serpientes de enredadera. como las tortuga de Florida y otras Trachemys.

Las . lo que éste halla es la muerte después del rápido mordisco que le propina la serpiente. Aunque en Europa el número de serpientes venenosas es mucho menor que en otros continentes. el neurotóxico y el hemolítico. como es el caso de las víboras. El veneno de las serpientes venenosas les sirve para inmovilizar a sus presas paralizándolas sin tener que recurrir a la fuerza. y también al ser humano en pocas horas si no se le aplica un antídoto. las serpientes de la familia de las víboras o víperidos. sólo existen verdaderamente 1 grupos de serpientes venenosas. Estos reptiles son venenosos porque tienen glándulas venenosas y dientes inoculadores del veneno. El veneno de tipo hemolítico típico de las víboras y las serpientes de cascabel o crótalos. pitones y anacondas. como boas. en cambio.amarillo o el blanco o el negro con manchas de otros colores. El veneno de naturaleza neurotóxica afecta a nivel nervioso impediendo la transmisión de los impulsos nerviosos. aunque muchas veces llega a matarlas porque les causa la asfixia cuando los músculos respiratorios quedan paralizados por la acción del veneno. según si están. sobre todo). Algunas serpientes venenosas. como las serpientes constrictores. por ejemplo. ataca de forma más generalizada y causa la destrucción de los tejidos afectados. además de la espina que tienen en la punta de la cola. la mayoría de las serpientes son venenosas. mambas o serpientes de coral. como la culebra lisa meridional. En la Península Ibérica. De hecho. las cobras y las serpientes de coral entre otros elápidos o serpientes de la familia Elapidae. la foseta térmica. (Este órgano está relacionado en las serpientes con el olfato. muy útil para localizar el calor que desprenden las presas de sangre caliente (roedores. no solo las más conocidas. como las mambas. Las serpientes venenosas pueden tener dos tipos de veneno. las partículas olorosas que flotan en el aire). en posición posterior o anterior de la boca del animal. Sin embargo. Lamentablemente para el desafortunado animal. Este tipo de veneno lo tienen las serpientes venenosas más peligrosas. consiguen hacer creer a la presa que ha encontrado comida (un insecto o similar). Las serpientes no venenosas tienen que conseguir su presa de otros métodos. a través de la lengua que sacan continuamente estos animales. como la culebra bastarda (Malpolon nonspelssulanus) o la culebra de cogulla (Macroprodoton cucullatus). Las serpientes de cascabel tienen un órgano especial en la parte anterior de la cabeza. respectivamente. cuando muerden a la presa y le inoculan el veneno la dejan ir y se limitan tan solo a seguir el recorrido que ha hecho la víctima con la ayuda del órgano de Jacobson. cobras. por lo que les proporciona información sensorial de tipo olfativo cuando recibe. Otras especies se limitan simplemente a inmovilizar a sus presas enroscando su cuerpo alrededor del animal que van a comer. ya sea ahogándola por estrangulamiento. incluso existen culebras venenosas. siendo la culebra bastarda la más peligrosa de todas ellas. junto con algunas especies sueltas de colúbridos. que son opistoglifos o proteroglifos. las Acanthophis también se les conoce como serpientes de la muerte dado su potente veneno de tipo neurotóxico que paraliza rápidamente a la presa y la acaba matando por asfixia. como víboras. como sucede con las las serpientes ratoneras (Elaphes spp) y con algunas culebras.

El veneno neurotóxico es muy peligroso porque puede causar la muerte por asfixia del animal. La forma de que llegue el veneno al cuerpo del animal que la serpiente pretende devorar depende de la eficacia con el que se inocula. porque consigue perfectamente su objetivo. lógicamente. serpientes (exceptuando las venen osas). lagartos y cocodrilos. La lengua. algunos reptiles concretos. Las sustancias mucosas hacen que la lengua de los camaleones sea pegajosa. En las tortugas. Este aspecto no tiene importancia para el animal. con lo que no existe ninguna pérdida de ven eno. No obstante. en las serpientes. pero sobre todo es el vacío que se crea en la punta de la lengua el responsable de apresar a los animales de mayor tamaño. En esta lista están las serpientes de coral. pero si para nosotros. consiguen sorprender a sus presas que capturan mediante la superficie pegajosa de la lengua. Pero no todos los dientes inoculadores del veneno son iguales. los dientes de las serpientes venenosas inyectan el veneno en el cuerpo de la presa. Los de mayor eficacia son los de las víboras porque sus dientes están totalmente acanalados por dentro. A modo de jeringas. Los camaleones. así como de otras serpientes con dentición opistoglifa. la eficacia de un veneno también depende del tipo de veneno. no es tan peligrosa como la mordedura de una víbora hocicuda o de otra serpiente con dientes de tipo proteroglifos. La lengua de estos reptiles recoge las partículas olorosas transportadas por el aire hasta el órgano de Jacobson. con la ayuda directa de las mandíbulas.serpientes no venenosas tienen dientes de tipo aglifo. En el otro extremo. el procedimiento de la captura de la presa es muy sencillo y se basa en atraparla con la boca. Gracias a la escotadura que tienen las serpientes en la parte anterior de la cabeza pueden sacar la lengua sin necesidad de mantener abierta la boca. Anatomía de un reptil . porque ya hemos dicho que las serpientes venenosas no todas tienen el mismo tipo de veneno. las mambas o las cobras. como la culebra bastarda o la culebra de cogulla. están los dientes de algunas culebras europeas (de tipo opistoglifo). Sin embargo. La picadura de la culebra bastarda. el de paralizar a la presa. cuyo canal no está completamente cerrado. como los camaleones tienen recursos más artificiosos para hacerse con la comida. es bífida o bifurcada y tienen función sensorial de tipo olfativo. por lo que siempre se produce una pequeña pérdida de veneno pero sufi cientemente importante. gracias a su larga lengua (la lengua del camaleón común es tan grande como la longitud de todo su cuerpo) proyectada a gran velocidad.

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