Características generales de los reptiles

Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por: - Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas. - Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies). - Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones). - Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón divido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo). - Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos. - Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales. - Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos. - Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre. - Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

su colorido o la temperatura corporal de las propias presas. sin llegar al extremo de los anfibios. La excepción a la gran variabilidad en la alimentación de los reptiles la constituye el grupo de las serpientes. De hecho. En general.¿Qué son los reptiles? Las reptiles son el grupo de vertebrados formado por los lagartos (o saurios). se lo tragan entero. por lo que es muy difícil generalizar sobre las costumbres alimenticias de estos animales. después de sujetar a la presa con sus dientes y colocarla en la posición adecuada. Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves. además del tamaño de las presas los reptiles valoran a la hora de seleccionarlas como plato de su menú el tipo de movimientos que hacen en desplazarse.a diferencia de los dientes de los mamíferos. De hecho muchos reptiles. que son carnívoros estrictos. se renuevan varias veces a lo largo de su vida (son polifiodontos). salvo las tortugas que tienen en su lugar láminas córneas. tanto vertebrados como invertebrados. pero a diferencia de las . las serpientes (u ofidios) y las tortugas (o quelonios). los cocodrilos. en general. otro factor que condiciona el tipo de presa que van a consumir. a veces con la ayuda de las extremidades anteriores. Los dientes de los reptiles. Los reptiles carnívoros no mastican el alimento. A pesar de la gran variedad en cuanto a dietas de los reptiles. como en el caso de las tortugas acuáticas. La mayoría de los reptiles carnívoros se alimentan de cualquier presa que esté dentro de un determinado rango de tamaño. así como el de los cocodrilos. La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología. podemos afirmar que la mayoría de esta clase de animales son especies carnívoras. poseen dientes para sujetar mejor a la presa y evitar que escape. como muestra de su mayor grado evolutivo. los saurios no mastican tampoco las presas. excepto en los cocodrilos que se hallan implantados en los alveolos dentarios. La dieta de serpientes y cocodrilos (excepto en alguna especie concreta) no incluye ninguna proporción de alimento vegetal sino que todos estos animales comen solamente otros animales. ¿Qué comen los reptiles? La dieta de los reptiles varia mucho más de una especie particular a otra que de un grupo a otro de reptiles. En cualquier caso. además del tamaño y otras características propias de una presa en concreto. En la mayoría de reptiles carnívoros. las serpientes son más especialistas y no se limitan a consumir cualquier presa adecuada a su talla. Sin embargo. los reptiles son animales todoterreno que comen cualquier animal que esté a su alcance. es la variabilidad propia de presas existentes en el lugar donde vive ese reptil. el olor que desprenden. Los dientes de los reptiles están soldados a las mandíbulas. que engullen sus presas sin masticarlas.

En el sureste asiático. las iguanas. vive el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon). como gusanos o escarabajos. limitada en algunos puntos del sur de l a Península Ibérica. A parte de la salamanquesa común (Tarentola mauritanica) y la salamanquesa rosada (Hemidactylus turcicus). la parte sur de Eurasia. Grecia y los Balcanes) y la tortuga marginada (Testudo marginata). además obviamente de la lagartija ibérica (Podarcis hispanica). pero en ocasiones también capturan pequeños invertebrados. en América del Sur. Los reptiles no son en la mayoría de los casos herbívoros estrictos. Sin embargo. Otros reptiles típicamente insectívoros son los camaleones. América Central y el sur de América del Norte. babosas o lombrices. Como grupo principal de insectívoros tenemos a los saurios. son el lución (Angis fragilis) y el . La salamanquesas son los geckos europeos. como arañas. como arañas. la India o Sri Lanka. Los geckos también son unos animales insectívoros como los camaleones. Italia. por lo que también comen alimento de origen animal. Así por ejemplo. caracoles o babosas. ¿Que reptiles comen insectos? Existe un número considerable de reptiles que basan su dieta en insectos y otros invertebrados. Otras especies propias de Europa que se alimentan de insectos. la lagartija colirroja (Acanthodactylus erytrurus) son especies propias de la Península Ibérica. sólo en muy raras ocasiones llega a tomar algún invertebrados. los camaleones son unos animales típicamente africanos. existen muchas más especies de geckos que se pueden encontrar en toda África y Oceanía. que se encuentran en la zona centro y norte de Europa. los Hidrosaurus o los lagartos de cola espinosa (Uromastix spp). La excepción están en la tortuga marginada de dieta casi completamente herbívora. así como de otros invertebrados. como una babosa. existen reptiles herbívoros. pese a que podemos afirmar que los reptiles son sobre todo animales carnívoros. En Europa. las lagartijas. la lagartija colilarga (Psammodromus hispanicus). Entre los reptiles herbívoros. podemos encontrar las tortugas terrestres (excepto las del género Terrapene). de sus tallos. las tortugas europeas se alimentan fundamentalmente de plantas. ¿Que reptiles son herbívoros? Aunque no son predominantes. Entre ellos están unos reptiles muy frecuentes en Europa.serpientes. Grecia y en Cerdeña. caracoles. hojas y floras. Como especies autóctonas de Europa de tortugas terrestres está la tortugas mediterránea (Testudo hermanni). se encuentran las restantes especies de camaleones en la Península Arábiga. la mayor tortuga terrestre de Europa con sus 35 cm de longitud máxima que vive de forma salvaje en Italia. no las tragan totalmente enteran sino que ya están un poco trituradas por sus mandíbulas cuando las engullen. Otras especies que viven en una zona más amplia son la lagartija roquera (Podarcis muralis) o la lagartija de turbera (Lacerta vivipara). la tortuga mora (Testudo graeca) (aunque está especie se encuentra más en zonas de África y Asia (la parte norte) que en Europa. La lagartija cenicienta (Psammodromus hispanicus). las iguanas del desierto (Dipsosaurus dorsalis).

gracias a la gran movilidad de sus mandíbulas. Todas las serpientes son carnívoras. sino que sólo consume la parte blanda del caracol una vez la saca de su protección con la ayuda de los dientes y la fuerte mandíbula. también adaptan la alimentación a su tamaño y cuando son jóvenes se alimentan de presas más pequeñas. normalmente. las serpientes. No obstante. Los eslizones. engullen el alimento entero y sin masticar. de lagartos. Los saurios de mayor tamaño de Europa. Pero también a la inversa. Incluso hay serpientes que basan su dieta en caracoles. como las culebras europeas culebra de collar (Natrix natrix) y Natrix maura o culebra viperina. existen serpientes con dietas más especializadas basadas en huevos. que sí se da en muchos lagartos y algunas tortugas de agua. como el lagarto ocelado (Lacerta lepida) o el lagarto verde (Lacerta viridis) además de alimentarse de insectos como las lagartijas también atacan presas más grandes. se alimentan de ranas y sapos y peces. cuando son todavía crías. como pequeños vertebrados (roedores y huevos de aves) dado su mayor tamaño. que no están soldadas. aves e incluso pequeños artrópodos. y a medida que crecen se alimentan con presas cada vez mayores de tamaño. pequeños lagartos. como Opheodrys aestivus. el inconveniente que tienen las serpientes es el de depender de su propio tamaño a causa de la incapacidad de despedazar el alimento. En cambio. . mamíferos pequeños. como insectos y arañas. como la culebra lisa meridional (Coronella girondica). Por lo tanto. según sea el tamaño de la serpiente. Las serpientes. ya sea insectos más pequeños. no son serpientes. existen algunas especies de serpientes con dietas especializadas.lagarto de cristal (Ophisaurus apodus). Las serpientes acuáticas. como el eslizón ibérico (Chalcides bedriagai) y el hermoso eslizón ocelado (Chalcides ocellatus) también devoran con esmero un gran número de insectos. como Coronella girondica o de huevos. estos lagartos sin patas. lo que acarrea más de un problema de mantenimiento para el aficionado a los animales exóticos que quiere adquirir uno de estos preciosos animales. De hecho. Esta serpiente tiene endurecida la mandíbula inferior y los dientes delanteros los tiene más desarrollados para poder comer los duros caracoles. no se comen la concha. Esto se traduce en que serpientes más grandes comen presas más grandes. Aunque. se nutren de insectos y otros animalillos invertebrados. Sin embargo. aunque estos animales se pueden habituar a comer presas muertas (tanto frescas como congeladas). estas dos últimas son serpientes ofidiófagas. como las serpientes que se alimentan de insectos. las serpientes más pequeñas tienen una dieta a base de presas de pequeño tamaño. anfibios. en insectos. como el resto de serpientes. huevos de especies más pequeñas o crías de lagarto. Las serpientes pueden alimentarse de peces. en lagartijas y lagartos más grandes. como la serpiente comecaracoles (Sibon annulata) de Centroamérica. como la serpiente comedora de huevos africana (Dasypeltis scabra). ¿Qué comen las serpientes? Las serpientes se alimentan de presa viva. que a pesar de su aspecto. como la serpiente verde áspera (Opheodrys aestivus) o bien en otras serpientes. como la cobra real (Ophiophagus hannah) o las serpientes reales (Lampropeltis spp).

En esta lista se encuentran varias culebras. se observa. la serpiente de mar de cabeza de tortuga (Emydocephalus annulatus) se alimenta de huevos de peces demersales. tanto las de agua dulce o galápagos. exceptuando la inmensa mayoría de las terrestres que se alimentan de vegetales que trituran con su pico córneo y algunas pocas tortugas marinas. Sin embargo. en cambio. Hidrophis lapemoides o serpiente marina del Golfo Pérsico. muchas serpientes marinas comen básicamente peces. Las víboras también consumen un gran número de roedores. Hydrophis fasciatus o serpiente de mar manchada. la tendencia hacia una dieta más herbívora conforme madura el animal. como cangrejos de agua dulce y langostas de agua . con una dieta basada en peces y medusas. como la víbora hocicuda (Vipera latasti) y la víbora áspid (Vipera aspis) como ejemplo de víboras ibéricas. que sacan de sus refugios gracias a su estrechísima cabeza y a su delgado cuerpo que les permite introducirse por los agujeros y grietas donde se esconden sus presas. Otras serpientes de mar. (con la excepción de los cocodrilos. como las serpientes ratoneras (Elaphe spp) como ejemplo de animales exóticos o las culebras autóctonas de la Península Ibérica. que comen anfibios. en realidad. Un buen ejemplo de tortuga omnívora es la tortuga caimán (Macroclemys temminckii). Las tortugas terrestres son animales herbívoros. carnívoras e incluso insectívoras. grupo totalmente distinto y de dieta completamente carnívora) junto con las tortugas tienen una dieta mucho más variada. las tortugas. La serpiente marina de cola ancha de la especie Laticauda semifasciata depreda sobre un gran número de peces distintos aunque sobre todo consume acantúridos y pomacéntridos. excepto las tortugas Terrapene. en la mayoría de tortugas acuáticas. Por ejemplo. como las tortugas marinas. En este sentido.). La tortuga laúd (Dermochelys coriacea) tiene una dieta que se basa casi en su totalidad en medusas. el mayor número de serpientes se alimenta de roedores. Esta tortuga se alimenta de peces principalmente. Existen especies herbívoras. Aunque. como en la tortuga de Florida. peces y carroña. Pese a que existen serpientes con menús muy especializados. como la tortuga verde (Chelonia mydas) que consume algas marinas. el mayor número de especies son omnívoras y en menor cantidad existen tortugas herbívoras o carnívoras estrictas. Las crías de esta especie se alimentan principalmente de peces Parapercis. como cangrejos y camarones. como la tortuga caja de Carolina (Terrapene carolina) o la tortuga caja ornada (Terrrapene ornata). son animales carnívoros. Por lo tanto. tienen un menú un poco más variado como las Hydrophis (Hidrophis spiralis o serpiente de mar amarilla. como gobios o pomacéntridos. omnívoras. el crótalo de bosque (Crotalus horridus) o el crótalo atroz (Crotalus Atrox) se alimentan fundalmente de roedores. como el crótalo diamantino (Crotalus adamanteus). ¿Qué comen las tortugas y los lagartos? Los lagartos y otros saurios. Las serpientes de mar del género Emydocephalus se alimentan únicamente de huevos de peces. Estas serpientes se alimentan sobre todo de crustáceos (además de peces).Las serpientes marinas también tienen dietas muy concretas. Los crótalos o serpientes de cascabel. como la Elaphe scalaris o culebra de escalera y la culebra de esculapio (Elaphe longissima). etc. aunque en su menú también figuran crustáceos.

búfalos. además de aves. exclusivamente de caracoles acuáticos de agua dulce. Algunas especies de saurios tienen también una dieta bastante herbívora. la mayoría de lagartos y demás saurios de pequeño tamaño. Los cocodrilos de gran t amaño. Por supuesto. además de plantas acuáticas. La tortuga Malayemys subtrijuga o tortuga malaya comedora de caracoles. Los lagartos más grandes. arañas. Se alimentan en mayor medida de peces. babosas o caracoles. como por ejemplo el dragón de Komodo. serpientes y crías de caimán. plantas acuáticas y frutos e incluso aves y mamíferos. como la iguana verde (también consume insectos) o la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) de las Islas Galápagos. de mayor tamaño cuanto más grande es el propio cocodrilo. en estado salvaje. El ser humano tampoco se . como el cocodrilo del Nilo ( Cocodrylus niloticus) de hasta 7 metros de longitud. como su nombre indica. pero en menor cantidad. pueden llegar a comer grandes mamíferos. ranas) y tortugas y las especies más grandes añaden a este menú mamíferos y reptiles.dulce. se alimentan de presas de mayor tamaño. Malaclemys terrapin o tortuga de dorso diamantino tiene un régimen alimenticio menos especializado y además de caracoles también consume crustáceos. reptiles de pequeño tamaño. Algunas especies de tortugas acuáticas tienen una dieta muy específica. como tortugas. como los varanos. Foto de tortugas comiendo ¿Que comen los cocodrilos? Los cocodrilos son animales carnívoros estrictos (no consumen ningún tipo de alimento de origen vegetal). como ñúes y búfalos. con dietas muy variadas que pueden contener tanto vertebrados como invertebrados. peces. pero también de anfibios (sobre todo. ciervos o ganado. como otros lagartos. además de roedores y aves. que sólo se alimenta de algas marinas. como las lagartijas y los geckos son animales carnívoros que se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados. ranas y salamandras. insectos y invertebrados acuáticos. No obstante. también comen insectos como el resto de lagartos. moluscos como caracoles y almejas. como. se alimenta.

como la culebra teselada (Natrix tessellata). En las tortugas acuáticas también existen 2 grupos. las serpientes de enredadera. Aunque. Son animales rápidos y ágiles que dependen de su velocidad y destreza para obtener la comida (Aunque también se alimentan de carroña. el crotalino o tamaga verde (Bothriechis marchi). Las serpientes espinosas (Acanthophis spp) usan como señuelo la cola.escapa a los ataques de este majestuoso animal. el de los reptiles que buscan sus presas activamente. Muchas serpientes cazan al acecho aves y otras presas. mueven rítmicamente la cola. Estos animales. como cangrejos y caracoles. tienen unos cuerpos alargados y finos muy parecidos a las ramas de los árboles que les rodean. Las tortugas que cazan al acecho se valen de otros recursos distintos para hacerse con una presa. como la mayoría de tortugas de agua). como por ejemplo. La tortuga caimán no es el único reptil que hace uso de este tipo de argucias. unas cuantas serpientes persiguen implacablemente la comida. La lengua en forma de gusano de la tortuga caimán o tortuga aligator (Macroclemys temminckii) actúa de señuelo para atraer a peces curiosos que no dudará en engullir con una rápida dentellada cuando estén a su alcance. cuando quieren conseguir una presa. Otras serpientes más pequeñas. la pitón verde arborícola (Morelia viridis) o la boa esmeralda (Corallus caninus). La mayoría de estas tortugas pueden pasar largo tiempo en el fondo del agua invisibles a los ojos de sus presas hasta que se aproximen más de la cuenta para darles caza con un rápido movimiento. y peces pequeños. como el . como las tortuga de Florida y otras Trachemys. están las tortugas más conocidas. La comida de los reptiles Los reptiles cazan guiándose mayoritariamente por la vista. Las crías de cocodrilo se alimentan de insectos y otros invertebrados. En cambio. El modo que tienen los reptiles carnívoros de hacerse con una presa es muy distinto según la especie y sus costumbres. Estos animales son los maestros del camuflaje y el engaño. la serpiente liana o serpiente pajarera (Thelotornis capensis) o la serpiente de hocico largo (Ahaetulla nasuta). Este es el caso de las serpientes acuáticas. En el primer grupo. mientras que las especies herbívoras se sirven del olfato para encontrar el alimento. como la culebra arborícola del Cabo (Dispholidus typus). esperando pacientemente durante horas hasta que se acerquen a ellas algún animal de su agrado. Este es el caso de las serpientes arborícolas. El tipo de movimiento que le dan a su cola. como un pájaro. animales silenciosos y cautos que pasan largos tiempos inmóviles esperando la llegada de su presa. las Graptemys y las Chrysemys y las tortugas europeas Mauremys caspica o galápago leproso y Emys orbicularis o galápago europeo. el de las tortugas exploradoras que se desplazan en busca de presas que persiguen hasta darles caza y el de las tortugas que cazan al acecho. junto con la coloración especial de este ap éndice basada en colores llamativos que destacan sobre el resto del animal. los animales se sirven de todos sus sentidos para desarrollar cualquier actividad. Algunas colocan verdaderas trampas a sus víctimas.

Aunque en Europa el número de serpientes venenosas es mucho menor que en otros continentes. como la culebra lisa meridional.amarillo o el blanco o el negro con manchas de otros colores. aunque muchas veces llega a matarlas porque les causa la asfixia cuando los músculos respiratorios quedan paralizados por la acción del veneno. consiguen hacer creer a la presa que ha encontrado comida (un insecto o similar). como es el caso de las víboras. En la Península Ibérica. Sin embargo. las cobras y las serpientes de coral entre otros elápidos o serpientes de la familia Elapidae. como víboras. incluso existen culebras venenosas. no solo las más conocidas. la mayoría de las serpientes son venenosas. sólo existen verdaderamente 1 grupos de serpientes venenosas. a través de la lengua que sacan continuamente estos animales. muy útil para localizar el calor que desprenden las presas de sangre caliente (roedores. las Acanthophis también se les conoce como serpientes de la muerte dado su potente veneno de tipo neurotóxico que paraliza rápidamente a la presa y la acaba matando por asfixia. Las serpientes de cascabel tienen un órgano especial en la parte anterior de la cabeza. como boas. cobras. El veneno de las serpientes venenosas les sirve para inmovilizar a sus presas paralizándolas sin tener que recurrir a la fuerza. como las serpientes constrictores. Las serpientes no venenosas tienen que conseguir su presa de otros métodos. Las serpientes venenosas pueden tener dos tipos de veneno. las serpientes de la familia de las víboras o víperidos. El veneno de naturaleza neurotóxica afecta a nivel nervioso impediendo la transmisión de los impulsos nerviosos. además de la espina que tienen en la punta de la cola. mambas o serpientes de coral. que son opistoglifos o proteroglifos. siendo la culebra bastarda la más peligrosa de todas ellas. como las mambas. en posición posterior o anterior de la boca del animal. ya sea ahogándola por estrangulamiento. Lamentablemente para el desafortunado animal. pitones y anacondas. respectivamente. (Este órgano está relacionado en las serpientes con el olfato. sobre todo). ataca de forma más generalizada y causa la destrucción de los tejidos afectados. como sucede con las las serpientes ratoneras (Elaphes spp) y con algunas culebras. las partículas olorosas que flotan en el aire). Otras especies se limitan simplemente a inmovilizar a sus presas enroscando su cuerpo alrededor del animal que van a comer. y también al ser humano en pocas horas si no se le aplica un antídoto. junto con algunas especies sueltas de colúbridos. Algunas serpientes venenosas. Estos reptiles son venenosos porque tienen glándulas venenosas y dientes inoculadores del veneno. por ejemplo. en cambio. El veneno de tipo hemolítico típico de las víboras y las serpientes de cascabel o crótalos. lo que éste halla es la muerte después del rápido mordisco que le propina la serpiente. la foseta térmica. el neurotóxico y el hemolítico. Las . De hecho. Este tipo de veneno lo tienen las serpientes venenosas más peligrosas. según si están. como la culebra bastarda (Malpolon nonspelssulanus) o la culebra de cogulla (Macroprodoton cucullatus). por lo que les proporciona información sensorial de tipo olfativo cuando recibe. cuando muerden a la presa y le inoculan el veneno la dejan ir y se limitan tan solo a seguir el recorrido que ha hecho la víctima con la ayuda del órgano de Jacobson.

en las serpientes. En el otro extremo. gracias a su larga lengua (la lengua del camaleón común es tan grande como la longitud de todo su cuerpo) proyectada a gran velocidad. la eficacia de un veneno también depende del tipo de veneno. La lengua de estos reptiles recoge las partículas olorosas transportadas por el aire hasta el órgano de Jacobson. La forma de que llegue el veneno al cuerpo del animal que la serpiente pretende devorar depende de la eficacia con el que se inocula. como la culebra bastarda o la culebra de cogulla.serpientes no venenosas tienen dientes de tipo aglifo. La picadura de la culebra bastarda. El veneno neurotóxico es muy peligroso porque puede causar la muerte por asfixia del animal. no es tan peligrosa como la mordedura de una víbora hocicuda o de otra serpiente con dientes de tipo proteroglifos. Los camaleones. No obstante. Pero no todos los dientes inoculadores del veneno son iguales. Los de mayor eficacia son los de las víboras porque sus dientes están totalmente acanalados por dentro. consiguen sorprender a sus presas que capturan mediante la superficie pegajosa de la lengua. las mambas o las cobras. Este aspecto no tiene importancia para el animal. Anatomía de un reptil . con lo que no existe ninguna pérdida de ven eno. algunos reptiles concretos. Sin embargo. es bífida o bifurcada y tienen función sensorial de tipo olfativo. lagartos y cocodrilos. La lengua. con la ayuda directa de las mandíbulas. el de paralizar a la presa. cuyo canal no está completamente cerrado. por lo que siempre se produce una pequeña pérdida de veneno pero sufi cientemente importante. porque ya hemos dicho que las serpientes venenosas no todas tienen el mismo tipo de veneno. Las sustancias mucosas hacen que la lengua de los camaleones sea pegajosa. están los dientes de algunas culebras europeas (de tipo opistoglifo). los dientes de las serpientes venenosas inyectan el veneno en el cuerpo de la presa. lógicamente. serpientes (exceptuando las venen osas). pero sobre todo es el vacío que se crea en la punta de la lengua el responsable de apresar a los animales de mayor tamaño. pero si para nosotros. En esta lista están las serpientes de coral. A modo de jeringas. porque consigue perfectamente su objetivo. el procedimiento de la captura de la presa es muy sencillo y se basa en atraparla con la boca. En las tortugas. como los camaleones tienen recursos más artificiosos para hacerse con la comida. así como de otras serpientes con dentición opistoglifa. Gracias a la escotadura que tienen las serpientes en la parte anterior de la cabeza pueden sacar la lengua sin necesidad de mantener abierta la boca.