Introducción

La investigación científica es la búsqueda intencionada de conocimientos o de soluciones a problemas de carácter científico; el método científico indica el camino que se ha de transitar en esa indagación y las técnicas precisan la manera de recorrerlo. Los tipos de investigación pueden clasificarse teniendo en cuenta: • El propósito o finalidades perseguidas: básica o aplicada. • la clase de medios utilizados para obtener los datos: documental, de campo o experimental. • El nivel de conocimientos que se adquieren: exploratoria, descriptiva o explicativa. En ese trabajo, sin embargo, trataremos solamente la investigación básica (teórica) y la aplicada (tecnológica). Asimismo, la investigación puede se puede clasificar de distintas maneras, sin embargo es común hacerlo en función de su nivel, su diseño y su propósito. Sin embargo, dada la naturaleza compleja de los fenómenos estudiados, por lo general, para abordarlos es necesario aplicar no uno sino una mezcla de diferentes tipos de investigación, de hecho es común hallar investigaciones que son simultáneamente descriptivas y transversales, por solo mencionar un caso.

Tipos de Investigación
Según el propósito o finalidades perseguidas, los tipos de investigación se pueden clasificar como investigación tecnológica e investigación aplicada.

Investigación Teórica o Básica
La básica denominada también pura o fundamental, busca el progreso científico, acrecentar los conocimientos teóricos, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prácticas; es más formal y persigue las generalizaciones orientadas al desarrollo de una teoría basada en principios y leyes. Existe cierto consenso en comprender por investigación científica básica aquella dirigida a la generación de conocimiento "per se", la cual no perseguiría el obtener otra "utilidad" de dicho conocimiento que el aumento en el acervo cognoscitivo colectivo; sería un producto del espíritu explorador del hombre y buscaría desentrañar y conocer los secretos de la naturaleza. Buena parte de dicha investigación, por su propia esencia, se lleva a cabo en universidades. Sus productos son artículos científicos publicables, aunque muchas veces, por cuestiones de seguridad nacional en los países desarrollados, dichos resultados se mantengan en secreto.

coadyuvar a la solución de otros problemas de investigación pura o aun de otros problemas de investigación aplicada básica. para actuar.Investigación Tecnológica o Aplicada La investigación aplicada. utilización y consecuencias prácticas de los conocimientos. pero se caracteriza por su interés en la aplicación. ya sea con el fin de mejorarlo y hacerlo más eficiente. no tiene como objetivo ni llega a ser aplicado en el sector productivo de bienes y servicios. la clasificación de investigación aplicada propuesta parte del impacto (o aplicación) que sobre el mencionado sector productivo tendría el conocimiento generado. pues depende de los descubrimientos y avances de la investigación básica y se enriquece con ellos. Esta investigación que. La investigación aplicada fundamental puede ser. A diferencia de tal consideración. sobre todo si en su desarrollo no está involucrado el interés de una empresa. la investigación tecnológica se realizaría alrededor del desarrollo de una droga específica para la cura de . teórica. Así. la que consideraremos aquí como investigación aplicada. difiere de la que produce conocimiento que. en lo inmediato. o una mezcla de ambas. se entendería como aquella que genera conocimientos o métodos dirigidos al sector productivo de bienes y servicios. En el caso de la investigación médica que mencionábamos antes. a su vez. en su mayor parte. o con el fin de obtener productos nuevos y competitivos en dicho sector (irónicamente. para construir. aunque no se supiera. guarda íntima relación con la básica. en los países industrializados está a cargo también de empresas industriales de todo tamaño. para modificar. entonces. bajo este marco. catalogarla como: 1) La investigación aplicada fundamental La aplicada fundamental. las armas. si bien se aplica en otras disciplinas. en las cuales se emprenden estos trabajos de investigación para tratar de conocer el mecanismo o los orígenes de cierta enfermedad o dolencia con el fin de poder combatirla posteriormente. si llegaría a ser necesario el crear una droga para este fin. caerían dentro del sector "productivo" de "bienes" y "servicios"). La investigación aplicada podríamos. en países como México. Sus productos pueden ser prototipos y hasta eventualmente artículos científicos publicables. Los conocimientos de esta investigación también podrían. La investigación aplicada busca el conocer para hacer. experimental. dependiente de la naturaleza de su trabajo y sus productos pueden ser artículos científicos publicables. 2) La investigación aplicada tecnológica La investigación aplicada tecnológica. en universidades y centros de investigación. se hace. se entendería como aquella investigación relacionada con la generación de conocimientos en forma de teoría o métodos que se estima que en un período mediato podrían desembocar en aplicaciones al sector productivo. o simplemente investigación tecnológica. Piénsese por ejemplo en la investigación que se hace sobre ciertas cuestiones médicas.

Por lo general investigan tendencias.una determinada dolencia. si la aplicación del conocimiento no buscara acceder al sector productivo. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el “tono” de investigaciones posteriores más rigurosas. podría hacerse otra catalogación más. Todavía. La investigación tecnológica. Así. Es bien conocido el caso de Japón. . también en este caso caería el desarrollo de instrumentación para actividades astronómicas. examinar temas o problemas poco estudiados o que no han sido abordadas antes. por ejemplo. digamos “ingenieriles”. Su objetivo es documentar ciertas experiencias. Este resultado. el desarrollo de instrumentación sofisticada que coadyuvara a la solución de algún otro problema de investigación aplicada. sin embargo. En el contexto que manejamos. o bien ingeniería o bien investigación aplicada fundamental. sobre todo en el comienzo de su recuperación de posguerra. números y cuantificaciones. como cierta instrumentación utilizada para las naves de investigación espacial. como investigación tecnológica. pues no pretendería impactar. per se. país que. se ha hecho muy a menudo a partir de la investigación básica de punta. Se pretendería. en el sector productivo. o el observatorio. En otros casos. temas y tópicos respecto del problema investigado. En este último caso podría considerarse. Su desarrollo. la de investigación científica académica. evidentemente en este caso. puede considerarse. lo transfiera. que sería la actividad que engloba tanto la investigación pura como la investigación aplicada básica cuando ésta se realiza en recintos universitarios. o pretendiera transferirlo al sector productivo. la investigación tecnológica se ha hecho con base en la aplicación de conocimientos relativamente divulgados. por su complejidad. en el sentido que estamos manejando. la agencia espacial. investigación aplicada fundamental y no debe considerarse. ha aprovechado la investigación básica de otros países con ese fin. se consideraría. puede convertirse en una tecnología en el momento que su dueño. como un ejemplo de esto. podría mencionarse la computadora personal o la mejora de procesos en la planta industrial. en función de su nivel el tipo de investigación puede ser: Investigación Exploratoria No intenta dar explicación respecto del problema. sugerencias de aspectos relacionados que deberían examinarse en profundidad en futuras investigaciones. sino sólo recoger e identificar antecedentes generales. que la droga fuera a dar al mercado. Niveles de Investigación El nivel de investigación: Este se refiere al grado de profundidad con que se aborda un fenómeno u objeto de estudio.

Al llegar no sabemos que atracciones visitar. del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro (a pesar de que hemos buscado información al respecto). Los estudios exploratorios se efectúan. Cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el programa de estudio. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. desconocemos mucho del sitio. sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. Usualmente. Puede ser el caso de un equipo multidisciplinario que quisiera investigar las creencias (mágicas) populares existentes alrededor de la maternidad. Por lo tanto. serenidad y receptividad por parte del investigador. dicen unos populares autores. el primer paso que se da es el de la investigación bibliográfica. por lo general determinan tendencias. identificar conceptos o variables promisorias. implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia. Metodología de la Investigación. requeriría de una investigación exploratoria preliminar. establecen prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables. para después usar todos los tipos o metodologías de investigación que se consideren adecuados pero que proporcionen un resultado en un plazo breve con un grado de confiabilidad y certeza. como es la gente. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el "tono" de investigaciones posteriores más rigurosas.Se efectúan. como investigación de campo es poco relevante y no se la considera seriamente como investigación científica o académica. Esta clase de estudios son comunes en la investigación del comportamiento. Se caracterizan por ser más flexibles en su metodología en comparación con los estudios descriptivos o explicativos. etc. Aunque hay otros campos que pueden requerirla: periodismo. Asimismo. planificación social. Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. trabajo social. en que lugares se come sabroso. Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos. . Sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qué hacer y a donde ir al taxista o al chofer del autobús que nos llevará al hotel donde nos instalaremos. el nacimiento y la crianza y sus efectos culturales. obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. normalmente. y son más amplios y dispersos. Por ejemplo un equipo de investigación que se está introduciendo en un campo completamente nuevo. investigar problemas de comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada área. Roberto. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. a que museos ir. sobre todo en situaciones donde hay poca información. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en si mismos. en la recepción al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable. Extracto de Hernández S.

para así. el investigador debe sumergirse en los datos. Establecer prioridades para investigaciones futuras. describir lo que se investiga. desde la mayor cantidad de perspectivas posibles y extraer información muy general en lugar de datos limitados a un ámbito reducido. . valores. al gusto de Municipalidades de comunas pequeñas. representado por al Observación Participante (de breve duración) como método. cualitativa e histórica. • • • No hay un campo metodológico desarrollado para las investigaciones exploratorias. modos de vivir”. en el estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente. medidas e hipótesis preliminares. dimensiones o componentes del fenómeno a investigar. según sean las necesidades que lleva a realizar una infestación de este tipo. (desde el punto de vista científico describir es medir). ya que ésta puede ser cuantitativa. • • Especifica propiedades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. es el cualitativo. Hubert Blalock) dice que la Observación Participante es un “enfoque” exploratorio que sirve para la formulación de nuevos conceptos. y valga la redundancia. a menudo se necesita realizar rápidamente investigaciones exploratorias como diagnóstico del proyecto. Al respecto Blalock (Introducción a la Investigación Social. cualitativa o histórica. A través de este método es posible “acumular ideas sobre distintos status. Es decir. Un estilo que puede ser útil. aprender de ellos todo lo que pueda. Investigar comportamientos que se consideran cruciales. Investigación Descriptiva Describe situaciones o eventos. Identificar conceptos o variables promisorias. En general. líderes. • Sugerir afirmaciones (postulados) verificables.También para la redacción de proyectos sociales. formas de comunicación. costumbres. Por ejemplo. mide o evalúa diversos aspectos. este tipo de investigaciones se caracterizan por la gran flexibilidad que ofrecen en su metodología. Por lo que este tipo de estudio pretende generar datos e hipótesis que constituyen la materia prima para investigaciones más precisas. un proceso de investigación para un diagnóstico comunal que termine en una carpeta de pre-proyectos de desarrollo local. Con este método de investigación. actividades y actitudes colectivas. con seguridad requeriría una investigación diagnóstica exploratoria que incluya a las tres clases de estilos de investigación: cuantitativa. Por lo que la necesidad de una investigación exploratoria surge cuando se necesita: • Obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real.

etc. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas. centralización y capacidad de innovación. Metodología de la Investigación. dimensiones o componentes del fenómeno o fenómenos a investigar.). Sin embargo. pero en cualquier caso se basa en la medición de uno o más atributos del fenómeno descrito. la actitud de un grupo de jóvenes acerca del aborto etc. el número de divorcios anuales en una población específica. Así como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir. los estudios descriptivos están constituidos por encuestas por muestreo. tamaño. comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. el número de pacientes que atiende un hospital. describir es medir. si son hombre o mujeres. Entonces las mide en dichas variables y así puede describirlas en los términos deseados. cuanta libertad en la toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuántos tienen acceso a la toma de decisiones etc. A través de sus resultados. para así describir lo que se investiga. Esto es. Asimismo la información sobre el número de fumadores en una determinada población. grupos. un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en términos de su complejidad. aunque pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir como es y se manifiesta el fenómeno de interés. Estas “permiten condensar o sintetizar datos de . ni decirnos si la capacidad de innovación es mayor en las empresas menos centralizadas. Es necesario referir que los estudios descriptivos miden de manera más bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. estos ejemplos de información descriptiva tienen el propósito de dar un panorama lo más preciso posible del fenómeno al que se hace referencia. (Pero no investiga cómo se relacionan las variables medidas). ya citado. La investigación descriptiva. su objetivo no es indicar como se relacionan las variables medidas. Desde el punto de vista científico. Para Blalock. describirá que tan automatizadas están las empresas medidas (tecnología). requiere considerable conocimiento del área que se investiga para formular las preguntas específicas que busca responder. el índice de productividad de una fabrica.entre otros aspectos .• Los conceptos a medir se convertirán en variables. debe ser capaz de especificar quién o quienes tienen que incluirse en la medición. Por ejemplo. en comparación con la naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios. los descriptivos se centran en medir con la mayor precisión posible. vertical (número de niveles jerárquicos) y espacial (número de centros de trabajo y el número de metas presentes en las empresas. En esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir que se va a medir y como se va a lograr precisión en esa medición. Extracto de Hernández S. el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnología más automatizada son aquellas que tienden a ser más complejas o no. a que clase de psicoterapia. tecnología. Asimismo. Algunos ejemplos de este tipo de estudios es cuando un estudio nos indicará . La descripción puede ser más o menos profunda. Roberto. Miden o evalúan diversos aspectos. cuanta es la diferenciación horizontal (subdirección de las tareas). en un estudio descriptivo se selecciona una serie de ecuaciones y se mide cada una de ellas independientemente.cuantas personas asisten a psicoterapia en una comunidad específica.

o por qué dos o más variables están relacionadas. descripción y correlación). además de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno al que hacen referencia. pero no situarse como tal. aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendrá elementos descriptivos y lo mismo ocurre con cada una de la clase de estudios. (lo mismo que) cuadros que presentan correlaciones peculiares. El enfoque que el investigador le de a sus estudio determina .. Investigación Explicativa Los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos.modo que puedan ser descritos en términos de un pequeño número de medidas sumarias. en su jerarquía de preferencias por ciertos contenidos televisivos ¿qué lugar ocupan los videos musicales? Las investigaciones explicativas son más estructuradas que las demás clases de estudios y de hecho implican los propósitos de ellas (exploración. Los estudios explicativos responderían a preguntas tales como: ¿que efectos tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconómico es elevado se expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?. Esto es.. Como su nombre lo índica. Así mismo. como los porcentajes. una investigación puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y después llegar a ser explicativa. desviaciones estándar y diversos tipos de coeficientes de correlación que indican en qué grado están asociadas dos variables. es estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. Algunas veces una investigación puede caracterizarse como exploratoria. ¿por qué prefieren dichos adolescentes ver videos musicales con altos contenidos sexuales de los videos musicales? Un estudio descriptivo solamente respondería a preguntas como ¿cuánto tiempo dedican dichos adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?. La literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá de desarrollarse el estudio.. ¿en que medida les interesa ver este tipo de videos?. en cuyo caso la investigación tendrá que iniciarse como exploratoria. La literatura nos puede revelar que existe una o varias teorías que se aplican a nuestro problema de investigación. ¿a que se deben estos efectos?. ¿qué variables mediatizan los efectos y de que modo?. descriptiva o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio. Son dos los factores que influyen en que una investigación se inicie como exploratoria. medidas. están dirigidos a responder a las causas de los eventos físicos o sociales.. descriptiva o explicativa. pueden pedir a gritos una explicación perspicaz”. su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste. como se mencionó antes.

Una vez efectuada la revisión de la literatura y afinamos el planteamiento del problema. es la determinación de tomar la decisión frente a si continuar con la estructura que presentan los fenómenos o suspender su ejecución. el estudio puede iniciarse como exploratorio (suponiendo que no se encuentren antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenómeno del liderazgo). Asimismo. . el objetivo con el cual se lleva a cabo. o si conviene modificar esa estructura para el logro de los objetivos propuestos.como se iniciará éste. El fin fundamental de la aplicación de la metodología evaluativa mediante procesos investigativos a hechos y fenómenos que requieren ser modificados. Se hacen necesarios en este tipo de investigación los conocimientos básicos sobre lo que va a evaluación se refiere. en el cual se indican los criterios de selección para escoger los sujetos y entidades que habrán de ser estudiados. que a su vez son válidos para los diferentes tipos de investigación ya que su fundamento es el método científico. todos son significativos y valiosos. Cuantos más antecedentes haya. Lo que distingue la investigación evaluativa de otros procesos investigativos no es el método ni materia de estudio. con el fin de tomar decisiones sobre su proyección y programación para un futuro. se elabora el respectivo cronograma y se determinan los procedimientos para la recolección de datos y análisis de la información. a las características. Podrá circunscribirse la investigación evaluativa a un determinado proyecto o tomar varios proyectos que tengan las mismas metas fundamentales. mayor será la precisión inicial de la investigación. es decir. El objeto de este tipo de investigación es valorar los resultados de un programa en razón de los objetivos propuestos para el mismo. su valoración y análisis de la información. Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dándole un enfoque diferente. La evaluación es aplicada teniendo en cuenta los métodos de la investigación social. el estudio puede iniciar como exploratorio y terminar como explicativo. así que al planear una evaluación hay que elaborar un diseño que nos indica el objeto a evaluar. descriptiva y explicativa. se formaliza su diseño. Investigación Evaluativa Se presenta básicamente como un modelo de aplicación de los métodos de investigación para evaluar la eficiencia de los programas de acción en las ciencias sociales. Una vez que se ha planificado qué es lo que se va a evaluar. sino su intencionalidad. pensamos en que alcance tendrá nuestra investigación: exploratoria. Es decir ¿hasta donde es posible que llegue nuestro estudio? Ningún tipo de estudio es superior a los demás. elementos y técnicas de evaluación. es decir.

pienso que esto ha sido de gran ayuda para la elaboración de mi proyecto de investigación. Bibliografía Marco Bersanelli. Investigación Evaluativa Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación ICFES. Colombia. Seminario de Investigación.Conclusiones Después de haber elaborado este trabajo. César Jiménez Calderón. Ing. ahora tengo una mejor perspectiva acerca de lo que significa realizar un trabajo de investigación. Dr. Tomás Austin Millán. Gerardo Quiroga Goode. catedrático de la Universidad Autónoma de Tamaulipas (México). Mario Gargantini (2006). Hernández S. Roberto. Metodología de la Investigación Santiago Correa Uribe. Metodología de la Investigación. Mc. sociólogo. catedrático de la Universidad Católica Santo Toribio de Mogrovejo (Perú). Graw Hill. La aventura de la investigación científica. Metodología de la Investigación Tecnológica. así espero poder determinar exactamente que tipo de investigación estoy realizando para que esta sea objetiva y pueda ayudar a la contribución de nuevos conocimientos y técnicas que ayuden a la sociedad. En mi opinión. Bernardo Restrepo Gómez. Antonio Puerta Zapata. Introducción a la Investigación Social. Serie Aprender a Investigar . Hubert Blalock. Sólo el asombro conoce. antropólogo social. Dr.

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