Introducción

La investigación científica es la búsqueda intencionada de conocimientos o de soluciones a problemas de carácter científico; el método científico indica el camino que se ha de transitar en esa indagación y las técnicas precisan la manera de recorrerlo. Los tipos de investigación pueden clasificarse teniendo en cuenta: • El propósito o finalidades perseguidas: básica o aplicada. • la clase de medios utilizados para obtener los datos: documental, de campo o experimental. • El nivel de conocimientos que se adquieren: exploratoria, descriptiva o explicativa. En ese trabajo, sin embargo, trataremos solamente la investigación básica (teórica) y la aplicada (tecnológica). Asimismo, la investigación puede se puede clasificar de distintas maneras, sin embargo es común hacerlo en función de su nivel, su diseño y su propósito. Sin embargo, dada la naturaleza compleja de los fenómenos estudiados, por lo general, para abordarlos es necesario aplicar no uno sino una mezcla de diferentes tipos de investigación, de hecho es común hallar investigaciones que son simultáneamente descriptivas y transversales, por solo mencionar un caso.

Tipos de Investigación
Según el propósito o finalidades perseguidas, los tipos de investigación se pueden clasificar como investigación tecnológica e investigación aplicada.

Investigación Teórica o Básica
La básica denominada también pura o fundamental, busca el progreso científico, acrecentar los conocimientos teóricos, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prácticas; es más formal y persigue las generalizaciones orientadas al desarrollo de una teoría basada en principios y leyes. Existe cierto consenso en comprender por investigación científica básica aquella dirigida a la generación de conocimiento "per se", la cual no perseguiría el obtener otra "utilidad" de dicho conocimiento que el aumento en el acervo cognoscitivo colectivo; sería un producto del espíritu explorador del hombre y buscaría desentrañar y conocer los secretos de la naturaleza. Buena parte de dicha investigación, por su propia esencia, se lleva a cabo en universidades. Sus productos son artículos científicos publicables, aunque muchas veces, por cuestiones de seguridad nacional en los países desarrollados, dichos resultados se mantengan en secreto.

caerían dentro del sector "productivo" de "bienes" y "servicios"). 2) La investigación aplicada tecnológica La investigación aplicada tecnológica.Investigación Tecnológica o Aplicada La investigación aplicada. Sus productos pueden ser prototipos y hasta eventualmente artículos científicos publicables. en su mayor parte. entonces. la que consideraremos aquí como investigación aplicada. a su vez. coadyuvar a la solución de otros problemas de investigación pura o aun de otros problemas de investigación aplicada básica. se entendería como aquella investigación relacionada con la generación de conocimientos en forma de teoría o métodos que se estima que en un período mediato podrían desembocar en aplicaciones al sector productivo. en lo inmediato. para actuar. teórica. se hace. utilización y consecuencias prácticas de los conocimientos. pues depende de los descubrimientos y avances de la investigación básica y se enriquece con ellos. La investigación aplicada busca el conocer para hacer. La investigación aplicada podríamos. para construir. Esta investigación que. La investigación aplicada fundamental puede ser. aunque no se supiera. difiere de la que produce conocimiento que. o una mezcla de ambas. sobre todo si en su desarrollo no está involucrado el interés de una empresa. Piénsese por ejemplo en la investigación que se hace sobre ciertas cuestiones médicas. para modificar. Los conocimientos de esta investigación también podrían. guarda íntima relación con la básica. ya sea con el fin de mejorarlo y hacerlo más eficiente. la investigación tecnológica se realizaría alrededor del desarrollo de una droga específica para la cura de . en las cuales se emprenden estos trabajos de investigación para tratar de conocer el mecanismo o los orígenes de cierta enfermedad o dolencia con el fin de poder combatirla posteriormente. dependiente de la naturaleza de su trabajo y sus productos pueden ser artículos científicos publicables. no tiene como objetivo ni llega a ser aplicado en el sector productivo de bienes y servicios. experimental. En el caso de la investigación médica que mencionábamos antes. Así. en los países industrializados está a cargo también de empresas industriales de todo tamaño. A diferencia de tal consideración. si llegaría a ser necesario el crear una droga para este fin. si bien se aplica en otras disciplinas. pero se caracteriza por su interés en la aplicación. o simplemente investigación tecnológica. la clasificación de investigación aplicada propuesta parte del impacto (o aplicación) que sobre el mencionado sector productivo tendría el conocimiento generado. se entendería como aquella que genera conocimientos o métodos dirigidos al sector productivo de bienes y servicios. las armas. catalogarla como: 1) La investigación aplicada fundamental La aplicada fundamental. en universidades y centros de investigación. o con el fin de obtener productos nuevos y competitivos en dicho sector (irónicamente. bajo este marco. en países como México.

Todavía. podría hacerse otra catalogación más. evidentemente en este caso. puede convertirse en una tecnología en el momento que su dueño. digamos “ingenieriles”. . si la aplicación del conocimiento no buscara acceder al sector productivo. también en este caso caería el desarrollo de instrumentación para actividades astronómicas. como investigación tecnológica. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el “tono” de investigaciones posteriores más rigurosas. que la droga fuera a dar al mercado. o bien ingeniería o bien investigación aplicada fundamental. Su desarrollo. Su objetivo es documentar ciertas experiencias. Se pretendería. lo transfiera. La investigación tecnológica. podría mencionarse la computadora personal o la mejora de procesos en la planta industrial. sobre todo en el comienzo de su recuperación de posguerra. ha aprovechado la investigación básica de otros países con ese fin. Niveles de Investigación El nivel de investigación: Este se refiere al grado de profundidad con que se aborda un fenómeno u objeto de estudio. sin embargo. o pretendiera transferirlo al sector productivo. que sería la actividad que engloba tanto la investigación pura como la investigación aplicada básica cuando ésta se realiza en recintos universitarios. en el sector productivo. puede considerarse. por ejemplo. se ha hecho muy a menudo a partir de la investigación básica de punta. la agencia espacial. En el contexto que manejamos. el desarrollo de instrumentación sofisticada que coadyuvara a la solución de algún otro problema de investigación aplicada. sino sólo recoger e identificar antecedentes generales. la investigación tecnológica se ha hecho con base en la aplicación de conocimientos relativamente divulgados. En este último caso podría considerarse. se consideraría. sugerencias de aspectos relacionados que deberían examinarse en profundidad en futuras investigaciones. examinar temas o problemas poco estudiados o que no han sido abordadas antes. Así. números y cuantificaciones. Por lo general investigan tendencias. investigación aplicada fundamental y no debe considerarse. la de investigación científica académica. como un ejemplo de esto. país que. per se.una determinada dolencia. por su complejidad. Es bien conocido el caso de Japón. temas y tópicos respecto del problema investigado. pues no pretendería impactar. como cierta instrumentación utilizada para las naves de investigación espacial. Este resultado. en el sentido que estamos manejando. En otros casos. en función de su nivel el tipo de investigación puede ser: Investigación Exploratoria No intenta dar explicación respecto del problema. o el observatorio.

normalmente. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el "tono" de investigaciones posteriores más rigurosas. Extracto de Hernández S. Cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el programa de estudio. planificación social. y son más amplios y dispersos. para después usar todos los tipos o metodologías de investigación que se consideren adecuados pero que proporcionen un resultado en un plazo breve con un grado de confiabilidad y certeza. Por lo tanto. Puede ser el caso de un equipo multidisciplinario que quisiera investigar las creencias (mágicas) populares existentes alrededor de la maternidad. Por ejemplo un equipo de investigación que se está introduciendo en un campo completamente nuevo. requeriría de una investigación exploratoria preliminar. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en si mismos. Al llegar no sabemos que atracciones visitar. establecen prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables. Metodología de la Investigación. Asimismo. implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia. como investigación de campo es poco relevante y no se la considera seriamente como investigación científica o académica. Esta clase de estudios son comunes en la investigación del comportamiento. Los estudios exploratorios se efectúan. dicen unos populares autores. Se caracterizan por ser más flexibles en su metodología en comparación con los estudios descriptivos o explicativos. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. en que lugares se come sabroso. Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos. en la recepción al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable.Se efectúan. sobre todo en situaciones donde hay poca información. sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. investigar problemas de comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada área. Sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qué hacer y a donde ir al taxista o al chofer del autobús que nos llevará al hotel donde nos instalaremos. a que museos ir. del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro (a pesar de que hemos buscado información al respecto). Roberto. el primer paso que se da es el de la investigación bibliográfica. desconocemos mucho del sitio. Aunque hay otros campos que pueden requerirla: periodismo. como es la gente. el nacimiento y la crianza y sus efectos culturales. por lo general determinan tendencias. etc. . trabajo social. Usualmente. serenidad y receptividad por parte del investigador. Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. identificar conceptos o variables promisorias.

describir lo que se investiga. Al respecto Blalock (Introducción a la Investigación Social. En general. cualitativa e histórica. . • • • No hay un campo metodológico desarrollado para las investigaciones exploratorias. costumbres.También para la redacción de proyectos sociales. • • Especifica propiedades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. valores. A través de este método es posible “acumular ideas sobre distintos status. Un estilo que puede ser útil. Establecer prioridades para investigaciones futuras. dimensiones o componentes del fenómeno a investigar. desde la mayor cantidad de perspectivas posibles y extraer información muy general en lugar de datos limitados a un ámbito reducido. según sean las necesidades que lleva a realizar una infestación de este tipo. mide o evalúa diversos aspectos. aprender de ellos todo lo que pueda. Identificar conceptos o variables promisorias. Investigación Descriptiva Describe situaciones o eventos. ya que ésta puede ser cuantitativa. para así. al gusto de Municipalidades de comunas pequeñas. formas de comunicación. líderes. Es decir. Por ejemplo. un proceso de investigación para un diagnóstico comunal que termine en una carpeta de pre-proyectos de desarrollo local. a menudo se necesita realizar rápidamente investigaciones exploratorias como diagnóstico del proyecto. con seguridad requeriría una investigación diagnóstica exploratoria que incluya a las tres clases de estilos de investigación: cuantitativa. cualitativa o histórica. medidas e hipótesis preliminares. representado por al Observación Participante (de breve duración) como método. Por lo que la necesidad de una investigación exploratoria surge cuando se necesita: • Obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. Investigar comportamientos que se consideran cruciales. es el cualitativo. modos de vivir”. Hubert Blalock) dice que la Observación Participante es un “enfoque” exploratorio que sirve para la formulación de nuevos conceptos. Por lo que este tipo de estudio pretende generar datos e hipótesis que constituyen la materia prima para investigaciones más precisas. (desde el punto de vista científico describir es medir). Con este método de investigación. en el estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente. este tipo de investigaciones se caracterizan por la gran flexibilidad que ofrecen en su metodología. y valga la redundancia. el investigador debe sumergirse en los datos. actividades y actitudes colectivas. • Sugerir afirmaciones (postulados) verificables.

Estas “permiten condensar o sintetizar datos de . aunque pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir como es y se manifiesta el fenómeno de interés. tecnología. describir es medir. grupos. cuanta libertad en la toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuántos tienen acceso a la toma de decisiones etc. el índice de productividad de una fabrica.).entre otros aspectos . si son hombre o mujeres. Entonces las mide en dichas variables y así puede describirlas en los términos deseados. A través de sus resultados. Para Blalock. dimensiones o componentes del fenómeno o fenómenos a investigar. Extracto de Hernández S.cuantas personas asisten a psicoterapia en una comunidad específica. la actitud de un grupo de jóvenes acerca del aborto etc. centralización y capacidad de innovación.• Los conceptos a medir se convertirán en variables. los estudios descriptivos están constituidos por encuestas por muestreo. en un estudio descriptivo se selecciona una serie de ecuaciones y se mide cada una de ellas independientemente. Algunos ejemplos de este tipo de estudios es cuando un estudio nos indicará . Roberto. para así describir lo que se investiga. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas. comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. Miden o evalúan diversos aspectos. etc. debe ser capaz de especificar quién o quienes tienen que incluirse en la medición. Por ejemplo. La descripción puede ser más o menos profunda. cuanta es la diferenciación horizontal (subdirección de las tareas). Asimismo la información sobre el número de fumadores en una determinada población. ya citado. los descriptivos se centran en medir con la mayor precisión posible. el número de divorcios anuales en una población específica. Metodología de la Investigación. Así como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir. Sin embargo. el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnología más automatizada son aquellas que tienden a ser más complejas o no. estos ejemplos de información descriptiva tienen el propósito de dar un panorama lo más preciso posible del fenómeno al que se hace referencia. Es necesario referir que los estudios descriptivos miden de manera más bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. su objetivo no es indicar como se relacionan las variables medidas. un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en términos de su complejidad. requiere considerable conocimiento del área que se investiga para formular las preguntas específicas que busca responder. La investigación descriptiva. vertical (número de niveles jerárquicos) y espacial (número de centros de trabajo y el número de metas presentes en las empresas. en comparación con la naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios. Esto es. a que clase de psicoterapia. ni decirnos si la capacidad de innovación es mayor en las empresas menos centralizadas. En esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir que se va a medir y como se va a lograr precisión en esa medición. (Pero no investiga cómo se relacionan las variables medidas). describirá que tan automatizadas están las empresas medidas (tecnología). el número de pacientes que atiende un hospital. Desde el punto de vista científico. pero en cualquier caso se basa en la medición de uno o más atributos del fenómeno descrito. tamaño. Asimismo.

en su jerarquía de preferencias por ciertos contenidos televisivos ¿qué lugar ocupan los videos musicales? Las investigaciones explicativas son más estructuradas que las demás clases de estudios y de hecho implican los propósitos de ellas (exploración. como los porcentajes. ¿a que se deben estos efectos?. aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendrá elementos descriptivos y lo mismo ocurre con cada una de la clase de estudios. descriptiva o explicativa. descriptiva o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio.. descripción y correlación). Como su nombre lo índica. medidas. además de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno al que hacen referencia. pueden pedir a gritos una explicación perspicaz”. es estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. Son dos los factores que influyen en que una investigación se inicie como exploratoria. La literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá de desarrollarse el estudio.. (lo mismo que) cuadros que presentan correlaciones peculiares. Así mismo. La literatura nos puede revelar que existe una o varias teorías que se aplican a nuestro problema de investigación. como se mencionó antes. una investigación puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y después llegar a ser explicativa. o por qué dos o más variables están relacionadas.. su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste. ¿por qué prefieren dichos adolescentes ver videos musicales con altos contenidos sexuales de los videos musicales? Un estudio descriptivo solamente respondería a preguntas como ¿cuánto tiempo dedican dichos adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?. Esto es. ¿qué variables mediatizan los efectos y de que modo?. ¿en que medida les interesa ver este tipo de videos?.modo que puedan ser descritos en términos de un pequeño número de medidas sumarias. Algunas veces una investigación puede caracterizarse como exploratoria. desviaciones estándar y diversos tipos de coeficientes de correlación que indican en qué grado están asociadas dos variables. en cuyo caso la investigación tendrá que iniciarse como exploratoria. El enfoque que el investigador le de a sus estudio determina . están dirigidos a responder a las causas de los eventos físicos o sociales.. Investigación Explicativa Los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos. pero no situarse como tal. Los estudios explicativos responderían a preguntas tales como: ¿que efectos tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconómico es elevado se expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?.

es la determinación de tomar la decisión frente a si continuar con la estructura que presentan los fenómenos o suspender su ejecución. Es decir ¿hasta donde es posible que llegue nuestro estudio? Ningún tipo de estudio es superior a los demás. su valoración y análisis de la información. es decir. La evaluación es aplicada teniendo en cuenta los métodos de la investigación social. El objeto de este tipo de investigación es valorar los resultados de un programa en razón de los objetivos propuestos para el mismo. Una vez efectuada la revisión de la literatura y afinamos el planteamiento del problema. el estudio puede iniciarse como exploratorio (suponiendo que no se encuentren antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenómeno del liderazgo). Asimismo. Una vez que se ha planificado qué es lo que se va a evaluar. en el cual se indican los criterios de selección para escoger los sujetos y entidades que habrán de ser estudiados. así que al planear una evaluación hay que elaborar un diseño que nos indica el objeto a evaluar. el objetivo con el cual se lleva a cabo. o si conviene modificar esa estructura para el logro de los objetivos propuestos. el estudio puede iniciar como exploratorio y terminar como explicativo. sino su intencionalidad. se elabora el respectivo cronograma y se determinan los procedimientos para la recolección de datos y análisis de la información. a las características. Cuantos más antecedentes haya. elementos y técnicas de evaluación. Lo que distingue la investigación evaluativa de otros procesos investigativos no es el método ni materia de estudio. . es decir. Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dándole un enfoque diferente. con el fin de tomar decisiones sobre su proyección y programación para un futuro. Podrá circunscribirse la investigación evaluativa a un determinado proyecto o tomar varios proyectos que tengan las mismas metas fundamentales. que a su vez son válidos para los diferentes tipos de investigación ya que su fundamento es el método científico. pensamos en que alcance tendrá nuestra investigación: exploratoria. Investigación Evaluativa Se presenta básicamente como un modelo de aplicación de los métodos de investigación para evaluar la eficiencia de los programas de acción en las ciencias sociales. descriptiva y explicativa. mayor será la precisión inicial de la investigación. El fin fundamental de la aplicación de la metodología evaluativa mediante procesos investigativos a hechos y fenómenos que requieren ser modificados. todos son significativos y valiosos.como se iniciará éste. se formaliza su diseño. Se hacen necesarios en este tipo de investigación los conocimientos básicos sobre lo que va a evaluación se refiere.

Mario Gargantini (2006). antropólogo social. La aventura de la investigación científica. pienso que esto ha sido de gran ayuda para la elaboración de mi proyecto de investigación. ahora tengo una mejor perspectiva acerca de lo que significa realizar un trabajo de investigación. En mi opinión. Mc. Hernández S. Bibliografía Marco Bersanelli. Introducción a la Investigación Social. Ing. Metodología de la Investigación Santiago Correa Uribe. catedrático de la Universidad Católica Santo Toribio de Mogrovejo (Perú). Antonio Puerta Zapata. Colombia. César Jiménez Calderón. Roberto. sociólogo. Graw Hill. Dr. Sólo el asombro conoce. Hubert Blalock. Serie Aprender a Investigar . Bernardo Restrepo Gómez.Conclusiones Después de haber elaborado este trabajo. Seminario de Investigación. Metodología de la Investigación. catedrático de la Universidad Autónoma de Tamaulipas (México). Investigación Evaluativa Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación ICFES. Metodología de la Investigación Tecnológica. así espero poder determinar exactamente que tipo de investigación estoy realizando para que esta sea objetiva y pueda ayudar a la contribución de nuevos conocimientos y técnicas que ayuden a la sociedad. Gerardo Quiroga Goode. Dr. Tomás Austin Millán.

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