Introducción

La investigación científica es la búsqueda intencionada de conocimientos o de soluciones a problemas de carácter científico; el método científico indica el camino que se ha de transitar en esa indagación y las técnicas precisan la manera de recorrerlo. Los tipos de investigación pueden clasificarse teniendo en cuenta: • El propósito o finalidades perseguidas: básica o aplicada. • la clase de medios utilizados para obtener los datos: documental, de campo o experimental. • El nivel de conocimientos que se adquieren: exploratoria, descriptiva o explicativa. En ese trabajo, sin embargo, trataremos solamente la investigación básica (teórica) y la aplicada (tecnológica). Asimismo, la investigación puede se puede clasificar de distintas maneras, sin embargo es común hacerlo en función de su nivel, su diseño y su propósito. Sin embargo, dada la naturaleza compleja de los fenómenos estudiados, por lo general, para abordarlos es necesario aplicar no uno sino una mezcla de diferentes tipos de investigación, de hecho es común hallar investigaciones que son simultáneamente descriptivas y transversales, por solo mencionar un caso.

Tipos de Investigación
Según el propósito o finalidades perseguidas, los tipos de investigación se pueden clasificar como investigación tecnológica e investigación aplicada.

Investigación Teórica o Básica
La básica denominada también pura o fundamental, busca el progreso científico, acrecentar los conocimientos teóricos, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prácticas; es más formal y persigue las generalizaciones orientadas al desarrollo de una teoría basada en principios y leyes. Existe cierto consenso en comprender por investigación científica básica aquella dirigida a la generación de conocimiento "per se", la cual no perseguiría el obtener otra "utilidad" de dicho conocimiento que el aumento en el acervo cognoscitivo colectivo; sería un producto del espíritu explorador del hombre y buscaría desentrañar y conocer los secretos de la naturaleza. Buena parte de dicha investigación, por su propia esencia, se lleva a cabo en universidades. Sus productos son artículos científicos publicables, aunque muchas veces, por cuestiones de seguridad nacional en los países desarrollados, dichos resultados se mantengan en secreto.

bajo este marco. la investigación tecnológica se realizaría alrededor del desarrollo de una droga específica para la cura de . sobre todo si en su desarrollo no está involucrado el interés de una empresa. Sus productos pueden ser prototipos y hasta eventualmente artículos científicos publicables. pues depende de los descubrimientos y avances de la investigación básica y se enriquece con ellos. para modificar. la clasificación de investigación aplicada propuesta parte del impacto (o aplicación) que sobre el mencionado sector productivo tendría el conocimiento generado. pero se caracteriza por su interés en la aplicación. difiere de la que produce conocimiento que. aunque no se supiera. en las cuales se emprenden estos trabajos de investigación para tratar de conocer el mecanismo o los orígenes de cierta enfermedad o dolencia con el fin de poder combatirla posteriormente. La investigación aplicada podríamos. no tiene como objetivo ni llega a ser aplicado en el sector productivo de bienes y servicios. Los conocimientos de esta investigación también podrían. se entendería como aquella investigación relacionada con la generación de conocimientos en forma de teoría o métodos que se estima que en un período mediato podrían desembocar en aplicaciones al sector productivo. En el caso de la investigación médica que mencionábamos antes. o simplemente investigación tecnológica. experimental. si llegaría a ser necesario el crear una droga para este fin. o una mezcla de ambas. se hace. para construir. guarda íntima relación con la básica. en los países industrializados está a cargo también de empresas industriales de todo tamaño. Esta investigación que. 2) La investigación aplicada tecnológica La investigación aplicada tecnológica. para actuar. catalogarla como: 1) La investigación aplicada fundamental La aplicada fundamental. caerían dentro del sector "productivo" de "bienes" y "servicios"). teórica. en lo inmediato. Piénsese por ejemplo en la investigación que se hace sobre ciertas cuestiones médicas. entonces. a su vez. las armas. se entendería como aquella que genera conocimientos o métodos dirigidos al sector productivo de bienes y servicios. en universidades y centros de investigación. o con el fin de obtener productos nuevos y competitivos en dicho sector (irónicamente. A diferencia de tal consideración. La investigación aplicada busca el conocer para hacer. en su mayor parte. dependiente de la naturaleza de su trabajo y sus productos pueden ser artículos científicos publicables. la que consideraremos aquí como investigación aplicada. Así. utilización y consecuencias prácticas de los conocimientos. en países como México. La investigación aplicada fundamental puede ser.Investigación Tecnológica o Aplicada La investigación aplicada. si bien se aplica en otras disciplinas. coadyuvar a la solución de otros problemas de investigación pura o aun de otros problemas de investigación aplicada básica. ya sea con el fin de mejorarlo y hacerlo más eficiente.

o el observatorio. examinar temas o problemas poco estudiados o que no han sido abordadas antes. puede considerarse. también en este caso caería el desarrollo de instrumentación para actividades astronómicas. Por lo general investigan tendencias. En el contexto que manejamos. si la aplicación del conocimiento no buscara acceder al sector productivo. el desarrollo de instrumentación sofisticada que coadyuvara a la solución de algún otro problema de investigación aplicada. por ejemplo. temas y tópicos respecto del problema investigado. Así. que sería la actividad que engloba tanto la investigación pura como la investigación aplicada básica cuando ésta se realiza en recintos universitarios. la agencia espacial. o pretendiera transferirlo al sector productivo. por su complejidad. Es bien conocido el caso de Japón. se ha hecho muy a menudo a partir de la investigación básica de punta. Su objetivo es documentar ciertas experiencias. sugerencias de aspectos relacionados que deberían examinarse en profundidad en futuras investigaciones. . pues no pretendería impactar. la investigación tecnológica se ha hecho con base en la aplicación de conocimientos relativamente divulgados. se consideraría. ha aprovechado la investigación básica de otros países con ese fin. per se. en el sentido que estamos manejando. sino sólo recoger e identificar antecedentes generales.una determinada dolencia. Se pretendería. evidentemente en este caso. Su desarrollo. investigación aplicada fundamental y no debe considerarse. números y cuantificaciones. podría hacerse otra catalogación más. sobre todo en el comienzo de su recuperación de posguerra. en función de su nivel el tipo de investigación puede ser: Investigación Exploratoria No intenta dar explicación respecto del problema. digamos “ingenieriles”. Niveles de Investigación El nivel de investigación: Este se refiere al grado de profundidad con que se aborda un fenómeno u objeto de estudio. que la droga fuera a dar al mercado. Este resultado. sin embargo. como un ejemplo de esto. o bien ingeniería o bien investigación aplicada fundamental. Todavía. podría mencionarse la computadora personal o la mejora de procesos en la planta industrial. como cierta instrumentación utilizada para las naves de investigación espacial. En otros casos. La investigación tecnológica. En este último caso podría considerarse. en el sector productivo. la de investigación científica académica. puede convertirse en una tecnología en el momento que su dueño. como investigación tecnológica. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el “tono” de investigaciones posteriores más rigurosas. lo transfiera. país que.

Esta clase de estudios son comunes en la investigación del comportamiento. Extracto de Hernández S. . Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. Se caracterizan por ser más flexibles en su metodología en comparación con los estudios descriptivos o explicativos. Al llegar no sabemos que atracciones visitar. desconocemos mucho del sitio. por lo general determinan tendencias. Aunque hay otros campos que pueden requerirla: periodismo. sobre todo en situaciones donde hay poca información. normalmente. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qué hacer y a donde ir al taxista o al chofer del autobús que nos llevará al hotel donde nos instalaremos. identificar conceptos o variables promisorias. implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia. Sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. Por ejemplo un equipo de investigación que se está introduciendo en un campo completamente nuevo. en que lugares se come sabroso. serenidad y receptividad por parte del investigador. establecen prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables. Los estudios exploratorios se efectúan. como investigación de campo es poco relevante y no se la considera seriamente como investigación científica o académica.Se efectúan. Usualmente. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el "tono" de investigaciones posteriores más rigurosas. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en si mismos. sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. y son más amplios y dispersos. Cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el programa de estudio. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. el nacimiento y la crianza y sus efectos culturales. como es la gente. obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. etc. Metodología de la Investigación. investigar problemas de comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada área. en la recepción al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable. Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos. para después usar todos los tipos o metodologías de investigación que se consideren adecuados pero que proporcionen un resultado en un plazo breve con un grado de confiabilidad y certeza. dicen unos populares autores. Por lo tanto. Puede ser el caso de un equipo multidisciplinario que quisiera investigar las creencias (mágicas) populares existentes alrededor de la maternidad. el primer paso que se da es el de la investigación bibliográfica. a que museos ir. requeriría de una investigación exploratoria preliminar. del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro (a pesar de que hemos buscado información al respecto). planificación social. Roberto. Asimismo. trabajo social.

• Sugerir afirmaciones (postulados) verificables. el investigador debe sumergirse en los datos. Es decir. valores. describir lo que se investiga. Por lo que este tipo de estudio pretende generar datos e hipótesis que constituyen la materia prima para investigaciones más precisas. Por ejemplo. Investigar comportamientos que se consideran cruciales. para así. a menudo se necesita realizar rápidamente investigaciones exploratorias como diagnóstico del proyecto. líderes. y valga la redundancia. representado por al Observación Participante (de breve duración) como método. Establecer prioridades para investigaciones futuras. actividades y actitudes colectivas. dimensiones o componentes del fenómeno a investigar.También para la redacción de proyectos sociales. modos de vivir”. ya que ésta puede ser cuantitativa. En general. • • • No hay un campo metodológico desarrollado para las investigaciones exploratorias. mide o evalúa diversos aspectos. Hubert Blalock) dice que la Observación Participante es un “enfoque” exploratorio que sirve para la formulación de nuevos conceptos. • • Especifica propiedades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. en el estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente. aprender de ellos todo lo que pueda. A través de este método es posible “acumular ideas sobre distintos status. Identificar conceptos o variables promisorias. cualitativa e histórica. este tipo de investigaciones se caracterizan por la gran flexibilidad que ofrecen en su metodología. Al respecto Blalock (Introducción a la Investigación Social. formas de comunicación. medidas e hipótesis preliminares. (desde el punto de vista científico describir es medir). Un estilo que puede ser útil. un proceso de investigación para un diagnóstico comunal que termine en una carpeta de pre-proyectos de desarrollo local. . Investigación Descriptiva Describe situaciones o eventos. desde la mayor cantidad de perspectivas posibles y extraer información muy general en lugar de datos limitados a un ámbito reducido. es el cualitativo. Con este método de investigación. cualitativa o histórica. costumbres. Por lo que la necesidad de una investigación exploratoria surge cuando se necesita: • Obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. según sean las necesidades que lleva a realizar una infestación de este tipo. con seguridad requeriría una investigación diagnóstica exploratoria que incluya a las tres clases de estilos de investigación: cuantitativa. al gusto de Municipalidades de comunas pequeñas.

ya citado. estos ejemplos de información descriptiva tienen el propósito de dar un panorama lo más preciso posible del fenómeno al que se hace referencia. etc. describir es medir. requiere considerable conocimiento del área que se investiga para formular las preguntas específicas que busca responder.• Los conceptos a medir se convertirán en variables. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas. comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. el número de pacientes que atiende un hospital. grupos. dimensiones o componentes del fenómeno o fenómenos a investigar. vertical (número de niveles jerárquicos) y espacial (número de centros de trabajo y el número de metas presentes en las empresas. La investigación descriptiva.). en comparación con la naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios. el índice de productividad de una fabrica.entre otros aspectos . Extracto de Hernández S. cuanta es la diferenciación horizontal (subdirección de las tareas). tamaño. Esto es.cuantas personas asisten a psicoterapia en una comunidad específica. Así como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir. debe ser capaz de especificar quién o quienes tienen que incluirse en la medición. si son hombre o mujeres. Asimismo la información sobre el número de fumadores en una determinada población. A través de sus resultados. Asimismo. Por ejemplo. Miden o evalúan diversos aspectos. en un estudio descriptivo se selecciona una serie de ecuaciones y se mide cada una de ellas independientemente. Entonces las mide en dichas variables y así puede describirlas en los términos deseados. aunque pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir como es y se manifiesta el fenómeno de interés. el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnología más automatizada son aquellas que tienden a ser más complejas o no. En esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir que se va a medir y como se va a lograr precisión en esa medición. centralización y capacidad de innovación. a que clase de psicoterapia. describirá que tan automatizadas están las empresas medidas (tecnología). (Pero no investiga cómo se relacionan las variables medidas). Sin embargo. los estudios descriptivos están constituidos por encuestas por muestreo. un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en términos de su complejidad. Para Blalock. Algunos ejemplos de este tipo de estudios es cuando un estudio nos indicará . La descripción puede ser más o menos profunda. Es necesario referir que los estudios descriptivos miden de manera más bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. Estas “permiten condensar o sintetizar datos de . el número de divorcios anuales en una población específica. Metodología de la Investigación. cuanta libertad en la toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuántos tienen acceso a la toma de decisiones etc. Roberto. pero en cualquier caso se basa en la medición de uno o más atributos del fenómeno descrito. los descriptivos se centran en medir con la mayor precisión posible. su objetivo no es indicar como se relacionan las variables medidas. para así describir lo que se investiga. la actitud de un grupo de jóvenes acerca del aborto etc. Desde el punto de vista científico. tecnología. ni decirnos si la capacidad de innovación es mayor en las empresas menos centralizadas.

Investigación Explicativa Los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos. descripción y correlación).. descriptiva o explicativa.. una investigación puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y después llegar a ser explicativa. o por qué dos o más variables están relacionadas. pero no situarse como tal. Como su nombre lo índica. aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendrá elementos descriptivos y lo mismo ocurre con cada una de la clase de estudios. (lo mismo que) cuadros que presentan correlaciones peculiares. ¿en que medida les interesa ver este tipo de videos?. ¿por qué prefieren dichos adolescentes ver videos musicales con altos contenidos sexuales de los videos musicales? Un estudio descriptivo solamente respondería a preguntas como ¿cuánto tiempo dedican dichos adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?. descriptiva o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio. ¿qué variables mediatizan los efectos y de que modo?. medidas. es estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. en cuyo caso la investigación tendrá que iniciarse como exploratoria. su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste. desviaciones estándar y diversos tipos de coeficientes de correlación que indican en qué grado están asociadas dos variables. pueden pedir a gritos una explicación perspicaz”. ¿a que se deben estos efectos?. Algunas veces una investigación puede caracterizarse como exploratoria.modo que puedan ser descritos en términos de un pequeño número de medidas sumarias. La literatura nos puede revelar que existe una o varias teorías que se aplican a nuestro problema de investigación. Son dos los factores que influyen en que una investigación se inicie como exploratoria. como los porcentajes. El enfoque que el investigador le de a sus estudio determina . Así mismo. en su jerarquía de preferencias por ciertos contenidos televisivos ¿qué lugar ocupan los videos musicales? Las investigaciones explicativas son más estructuradas que las demás clases de estudios y de hecho implican los propósitos de ellas (exploración. además de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno al que hacen referencia. Los estudios explicativos responderían a preguntas tales como: ¿que efectos tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconómico es elevado se expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?. como se mencionó antes.. Esto es. La literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá de desarrollarse el estudio.. están dirigidos a responder a las causas de los eventos físicos o sociales.

Una vez que se ha planificado qué es lo que se va a evaluar. en el cual se indican los criterios de selección para escoger los sujetos y entidades que habrán de ser estudiados. mayor será la precisión inicial de la investigación. el estudio puede iniciar como exploratorio y terminar como explicativo. o si conviene modificar esa estructura para el logro de los objetivos propuestos. su valoración y análisis de la información. La evaluación es aplicada teniendo en cuenta los métodos de la investigación social. Lo que distingue la investigación evaluativa de otros procesos investigativos no es el método ni materia de estudio. es la determinación de tomar la decisión frente a si continuar con la estructura que presentan los fenómenos o suspender su ejecución. se formaliza su diseño.como se iniciará éste. se elabora el respectivo cronograma y se determinan los procedimientos para la recolección de datos y análisis de la información. que a su vez son válidos para los diferentes tipos de investigación ya que su fundamento es el método científico. sino su intencionalidad. así que al planear una evaluación hay que elaborar un diseño que nos indica el objeto a evaluar. El fin fundamental de la aplicación de la metodología evaluativa mediante procesos investigativos a hechos y fenómenos que requieren ser modificados. Es decir ¿hasta donde es posible que llegue nuestro estudio? Ningún tipo de estudio es superior a los demás. Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dándole un enfoque diferente. Cuantos más antecedentes haya. el estudio puede iniciarse como exploratorio (suponiendo que no se encuentren antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenómeno del liderazgo). Una vez efectuada la revisión de la literatura y afinamos el planteamiento del problema. Asimismo. es decir. Investigación Evaluativa Se presenta básicamente como un modelo de aplicación de los métodos de investigación para evaluar la eficiencia de los programas de acción en las ciencias sociales. pensamos en que alcance tendrá nuestra investigación: exploratoria. a las características. . con el fin de tomar decisiones sobre su proyección y programación para un futuro. descriptiva y explicativa. elementos y técnicas de evaluación. Se hacen necesarios en este tipo de investigación los conocimientos básicos sobre lo que va a evaluación se refiere. El objeto de este tipo de investigación es valorar los resultados de un programa en razón de los objetivos propuestos para el mismo. el objetivo con el cual se lleva a cabo. todos son significativos y valiosos. Podrá circunscribirse la investigación evaluativa a un determinado proyecto o tomar varios proyectos que tengan las mismas metas fundamentales. es decir.

Mario Gargantini (2006). Roberto. Metodología de la Investigación. ahora tengo una mejor perspectiva acerca de lo que significa realizar un trabajo de investigación. Gerardo Quiroga Goode. César Jiménez Calderón. así espero poder determinar exactamente que tipo de investigación estoy realizando para que esta sea objetiva y pueda ayudar a la contribución de nuevos conocimientos y técnicas que ayuden a la sociedad. Seminario de Investigación. Ing. Tomás Austin Millán. En mi opinión. Dr. Metodología de la Investigación Santiago Correa Uribe. Bibliografía Marco Bersanelli. Colombia. Hubert Blalock. antropólogo social. Bernardo Restrepo Gómez. Graw Hill. catedrático de la Universidad Católica Santo Toribio de Mogrovejo (Perú). Sólo el asombro conoce. Mc. La aventura de la investigación científica. Investigación Evaluativa Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación ICFES. Introducción a la Investigación Social. Metodología de la Investigación Tecnológica. sociólogo. catedrático de la Universidad Autónoma de Tamaulipas (México). Serie Aprender a Investigar . Antonio Puerta Zapata.Conclusiones Después de haber elaborado este trabajo. pienso que esto ha sido de gran ayuda para la elaboración de mi proyecto de investigación. Hernández S. Dr.