Introducción

La investigación científica es la búsqueda intencionada de conocimientos o de soluciones a problemas de carácter científico; el método científico indica el camino que se ha de transitar en esa indagación y las técnicas precisan la manera de recorrerlo. Los tipos de investigación pueden clasificarse teniendo en cuenta: • El propósito o finalidades perseguidas: básica o aplicada. • la clase de medios utilizados para obtener los datos: documental, de campo o experimental. • El nivel de conocimientos que se adquieren: exploratoria, descriptiva o explicativa. En ese trabajo, sin embargo, trataremos solamente la investigación básica (teórica) y la aplicada (tecnológica). Asimismo, la investigación puede se puede clasificar de distintas maneras, sin embargo es común hacerlo en función de su nivel, su diseño y su propósito. Sin embargo, dada la naturaleza compleja de los fenómenos estudiados, por lo general, para abordarlos es necesario aplicar no uno sino una mezcla de diferentes tipos de investigación, de hecho es común hallar investigaciones que son simultáneamente descriptivas y transversales, por solo mencionar un caso.

Tipos de Investigación
Según el propósito o finalidades perseguidas, los tipos de investigación se pueden clasificar como investigación tecnológica e investigación aplicada.

Investigación Teórica o Básica
La básica denominada también pura o fundamental, busca el progreso científico, acrecentar los conocimientos teóricos, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prácticas; es más formal y persigue las generalizaciones orientadas al desarrollo de una teoría basada en principios y leyes. Existe cierto consenso en comprender por investigación científica básica aquella dirigida a la generación de conocimiento "per se", la cual no perseguiría el obtener otra "utilidad" de dicho conocimiento que el aumento en el acervo cognoscitivo colectivo; sería un producto del espíritu explorador del hombre y buscaría desentrañar y conocer los secretos de la naturaleza. Buena parte de dicha investigación, por su propia esencia, se lleva a cabo en universidades. Sus productos son artículos científicos publicables, aunque muchas veces, por cuestiones de seguridad nacional en los países desarrollados, dichos resultados se mantengan en secreto.

las armas. Piénsese por ejemplo en la investigación que se hace sobre ciertas cuestiones médicas. caerían dentro del sector "productivo" de "bienes" y "servicios"). si bien se aplica en otras disciplinas. si llegaría a ser necesario el crear una droga para este fin. en su mayor parte. se entendería como aquella investigación relacionada con la generación de conocimientos en forma de teoría o métodos que se estima que en un período mediato podrían desembocar en aplicaciones al sector productivo. para actuar. la investigación tecnológica se realizaría alrededor del desarrollo de una droga específica para la cura de . para construir. o una mezcla de ambas. En el caso de la investigación médica que mencionábamos antes. Sus productos pueden ser prototipos y hasta eventualmente artículos científicos publicables. o con el fin de obtener productos nuevos y competitivos en dicho sector (irónicamente. aunque no se supiera. A diferencia de tal consideración. Los conocimientos de esta investigación también podrían. difiere de la que produce conocimiento que. La investigación aplicada fundamental puede ser.Investigación Tecnológica o Aplicada La investigación aplicada. sobre todo si en su desarrollo no está involucrado el interés de una empresa. Así. la que consideraremos aquí como investigación aplicada. o simplemente investigación tecnológica. 2) La investigación aplicada tecnológica La investigación aplicada tecnológica. ya sea con el fin de mejorarlo y hacerlo más eficiente. a su vez. bajo este marco. dependiente de la naturaleza de su trabajo y sus productos pueden ser artículos científicos publicables. en universidades y centros de investigación. en los países industrializados está a cargo también de empresas industriales de todo tamaño. utilización y consecuencias prácticas de los conocimientos. en las cuales se emprenden estos trabajos de investigación para tratar de conocer el mecanismo o los orígenes de cierta enfermedad o dolencia con el fin de poder combatirla posteriormente. se entendería como aquella que genera conocimientos o métodos dirigidos al sector productivo de bienes y servicios. coadyuvar a la solución de otros problemas de investigación pura o aun de otros problemas de investigación aplicada básica. La investigación aplicada busca el conocer para hacer. entonces. en lo inmediato. teórica. para modificar. se hace. guarda íntima relación con la básica. la clasificación de investigación aplicada propuesta parte del impacto (o aplicación) que sobre el mencionado sector productivo tendría el conocimiento generado. no tiene como objetivo ni llega a ser aplicado en el sector productivo de bienes y servicios. catalogarla como: 1) La investigación aplicada fundamental La aplicada fundamental. La investigación aplicada podríamos. Esta investigación que. en países como México. pues depende de los descubrimientos y avances de la investigación básica y se enriquece con ellos. pero se caracteriza por su interés en la aplicación. experimental.

o pretendiera transferirlo al sector productivo. por su complejidad. per se. La investigación tecnológica. sobre todo en el comienzo de su recuperación de posguerra. Se pretendería. podría mencionarse la computadora personal o la mejora de procesos en la planta industrial. Este resultado. En este último caso podría considerarse. o bien ingeniería o bien investigación aplicada fundamental. examinar temas o problemas poco estudiados o que no han sido abordadas antes. sin embargo. . En otros casos. Así. el desarrollo de instrumentación sofisticada que coadyuvara a la solución de algún otro problema de investigación aplicada. en el sector productivo. sugerencias de aspectos relacionados que deberían examinarse en profundidad en futuras investigaciones. lo transfiera. evidentemente en este caso. si la aplicación del conocimiento no buscara acceder al sector productivo. que la droga fuera a dar al mercado. sino sólo recoger e identificar antecedentes generales. la investigación tecnológica se ha hecho con base en la aplicación de conocimientos relativamente divulgados. la agencia espacial. Es bien conocido el caso de Japón. Todavía. Su desarrollo. la de investigación científica académica.una determinada dolencia. también en este caso caería el desarrollo de instrumentación para actividades astronómicas. pues no pretendería impactar. como un ejemplo de esto. investigación aplicada fundamental y no debe considerarse. puede convertirse en una tecnología en el momento que su dueño. Por lo general investigan tendencias. digamos “ingenieriles”. o el observatorio. Niveles de Investigación El nivel de investigación: Este se refiere al grado de profundidad con que se aborda un fenómeno u objeto de estudio. que sería la actividad que engloba tanto la investigación pura como la investigación aplicada básica cuando ésta se realiza en recintos universitarios. números y cuantificaciones. por ejemplo. temas y tópicos respecto del problema investigado. se consideraría. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el “tono” de investigaciones posteriores más rigurosas. como cierta instrumentación utilizada para las naves de investigación espacial. podría hacerse otra catalogación más. puede considerarse. en función de su nivel el tipo de investigación puede ser: Investigación Exploratoria No intenta dar explicación respecto del problema. en el sentido que estamos manejando. ha aprovechado la investigación básica de otros países con ese fin. país que. Su objetivo es documentar ciertas experiencias. como investigación tecnológica. se ha hecho muy a menudo a partir de la investigación básica de punta. En el contexto que manejamos.

Sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. etc. requeriría de una investigación exploratoria preliminar. en que lugares se come sabroso. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en si mismos. Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos. en la recepción al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable. obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. el nacimiento y la crianza y sus efectos culturales. Esta clase de estudios son comunes en la investigación del comportamiento. establecen prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables. por lo general determinan tendencias. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. para después usar todos los tipos o metodologías de investigación que se consideren adecuados pero que proporcionen un resultado en un plazo breve con un grado de confiabilidad y certeza. sobre todo en situaciones donde hay poca información. Cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el programa de estudio. del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro (a pesar de que hemos buscado información al respecto). serenidad y receptividad por parte del investigador. implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia. investigar problemas de comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada área. Los estudios exploratorios se efectúan. Asimismo. planificación social. como es la gente. Roberto. Puede ser el caso de un equipo multidisciplinario que quisiera investigar las creencias (mágicas) populares existentes alrededor de la maternidad. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. y son más amplios y dispersos. Al llegar no sabemos que atracciones visitar. a que museos ir. sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. dicen unos populares autores. Por lo tanto. como investigación de campo es poco relevante y no se la considera seriamente como investigación científica o académica. Por ejemplo un equipo de investigación que se está introduciendo en un campo completamente nuevo. trabajo social. normalmente. Metodología de la Investigación. Se caracterizan por ser más flexibles en su metodología en comparación con los estudios descriptivos o explicativos. el primer paso que se da es el de la investigación bibliográfica. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el "tono" de investigaciones posteriores más rigurosas. Aunque hay otros campos que pueden requerirla: periodismo. desconocemos mucho del sitio.Se efectúan. Usualmente. Extracto de Hernández S. identificar conceptos o variables promisorias. . Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qué hacer y a donde ir al taxista o al chofer del autobús que nos llevará al hotel donde nos instalaremos.

líderes. y valga la redundancia. describir lo que se investiga. en el estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente. • Sugerir afirmaciones (postulados) verificables.También para la redacción de proyectos sociales. aprender de ellos todo lo que pueda. • • • No hay un campo metodológico desarrollado para las investigaciones exploratorias. A través de este método es posible “acumular ideas sobre distintos status. desde la mayor cantidad de perspectivas posibles y extraer información muy general en lugar de datos limitados a un ámbito reducido. Por lo que este tipo de estudio pretende generar datos e hipótesis que constituyen la materia prima para investigaciones más precisas. con seguridad requeriría una investigación diagnóstica exploratoria que incluya a las tres clases de estilos de investigación: cuantitativa. actividades y actitudes colectivas. medidas e hipótesis preliminares. Un estilo que puede ser útil. dimensiones o componentes del fenómeno a investigar. mide o evalúa diversos aspectos. En general. valores. Por lo que la necesidad de una investigación exploratoria surge cuando se necesita: • Obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. Con este método de investigación. Establecer prioridades para investigaciones futuras. a menudo se necesita realizar rápidamente investigaciones exploratorias como diagnóstico del proyecto. • • Especifica propiedades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. Al respecto Blalock (Introducción a la Investigación Social. representado por al Observación Participante (de breve duración) como método. un proceso de investigación para un diagnóstico comunal que termine en una carpeta de pre-proyectos de desarrollo local. al gusto de Municipalidades de comunas pequeñas. Identificar conceptos o variables promisorias. ya que ésta puede ser cuantitativa. . Es decir. cualitativa e histórica. Investigar comportamientos que se consideran cruciales. (desde el punto de vista científico describir es medir). Hubert Blalock) dice que la Observación Participante es un “enfoque” exploratorio que sirve para la formulación de nuevos conceptos. Por ejemplo. es el cualitativo. según sean las necesidades que lleva a realizar una infestación de este tipo. cualitativa o histórica. este tipo de investigaciones se caracterizan por la gran flexibilidad que ofrecen en su metodología. para así. modos de vivir”. costumbres. Investigación Descriptiva Describe situaciones o eventos. formas de comunicación. el investigador debe sumergirse en los datos.

Es necesario referir que los estudios descriptivos miden de manera más bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. Asimismo. Asimismo la información sobre el número de fumadores en una determinada población. cuanta libertad en la toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuántos tienen acceso a la toma de decisiones etc. el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnología más automatizada son aquellas que tienden a ser más complejas o no. Entonces las mide en dichas variables y así puede describirlas en los términos deseados. Por ejemplo. aunque pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir como es y se manifiesta el fenómeno de interés. La investigación descriptiva. tamaño. Para Blalock. Desde el punto de vista científico. los descriptivos se centran en medir con la mayor precisión posible. el número de pacientes que atiende un hospital. para así describir lo que se investiga. si son hombre o mujeres.• Los conceptos a medir se convertirán en variables. tecnología. grupos. Metodología de la Investigación. etc. dimensiones o componentes del fenómeno o fenómenos a investigar. los estudios descriptivos están constituidos por encuestas por muestreo. el número de divorcios anuales en una población específica. describirá que tan automatizadas están las empresas medidas (tecnología). estos ejemplos de información descriptiva tienen el propósito de dar un panorama lo más preciso posible del fenómeno al que se hace referencia. Estas “permiten condensar o sintetizar datos de . Esto es. centralización y capacidad de innovación. Roberto. su objetivo no es indicar como se relacionan las variables medidas. Extracto de Hernández S. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas. ni decirnos si la capacidad de innovación es mayor en las empresas menos centralizadas. comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. (Pero no investiga cómo se relacionan las variables medidas). describir es medir. vertical (número de niveles jerárquicos) y espacial (número de centros de trabajo y el número de metas presentes en las empresas. En esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir que se va a medir y como se va a lograr precisión en esa medición.).cuantas personas asisten a psicoterapia en una comunidad específica. La descripción puede ser más o menos profunda. en comparación con la naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios. a que clase de psicoterapia. la actitud de un grupo de jóvenes acerca del aborto etc. un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en términos de su complejidad.entre otros aspectos . cuanta es la diferenciación horizontal (subdirección de las tareas). pero en cualquier caso se basa en la medición de uno o más atributos del fenómeno descrito. debe ser capaz de especificar quién o quienes tienen que incluirse en la medición. Sin embargo. en un estudio descriptivo se selecciona una serie de ecuaciones y se mide cada una de ellas independientemente. el índice de productividad de una fabrica. requiere considerable conocimiento del área que se investiga para formular las preguntas específicas que busca responder. Miden o evalúan diversos aspectos. Algunos ejemplos de este tipo de estudios es cuando un estudio nos indicará . Así como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir. ya citado. A través de sus resultados.

en cuyo caso la investigación tendrá que iniciarse como exploratoria. Como su nombre lo índica.modo que puedan ser descritos en términos de un pequeño número de medidas sumarias. su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste. La literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá de desarrollarse el estudio. aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendrá elementos descriptivos y lo mismo ocurre con cada una de la clase de estudios. Son dos los factores que influyen en que una investigación se inicie como exploratoria. Así mismo. La literatura nos puede revelar que existe una o varias teorías que se aplican a nuestro problema de investigación. Esto es. ¿a que se deben estos efectos?. medidas. ¿por qué prefieren dichos adolescentes ver videos musicales con altos contenidos sexuales de los videos musicales? Un estudio descriptivo solamente respondería a preguntas como ¿cuánto tiempo dedican dichos adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?. Algunas veces una investigación puede caracterizarse como exploratoria. Los estudios explicativos responderían a preguntas tales como: ¿que efectos tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconómico es elevado se expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?. ¿qué variables mediatizan los efectos y de que modo?. como los porcentajes. pueden pedir a gritos una explicación perspicaz”.. además de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno al que hacen referencia. pero no situarse como tal. están dirigidos a responder a las causas de los eventos físicos o sociales.. Investigación Explicativa Los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos. El enfoque que el investigador le de a sus estudio determina . descriptiva o explicativa. descripción y correlación).. una investigación puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y después llegar a ser explicativa. ¿en que medida les interesa ver este tipo de videos?. es estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. desviaciones estándar y diversos tipos de coeficientes de correlación que indican en qué grado están asociadas dos variables. en su jerarquía de preferencias por ciertos contenidos televisivos ¿qué lugar ocupan los videos musicales? Las investigaciones explicativas son más estructuradas que las demás clases de estudios y de hecho implican los propósitos de ellas (exploración. o por qué dos o más variables están relacionadas. (lo mismo que) cuadros que presentan correlaciones peculiares.. descriptiva o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio. como se mencionó antes.

o si conviene modificar esa estructura para el logro de los objetivos propuestos. todos son significativos y valiosos. Una vez efectuada la revisión de la literatura y afinamos el planteamiento del problema. sino su intencionalidad. es decir. que a su vez son válidos para los diferentes tipos de investigación ya que su fundamento es el método científico. con el fin de tomar decisiones sobre su proyección y programación para un futuro. así que al planear una evaluación hay que elaborar un diseño que nos indica el objeto a evaluar. El fin fundamental de la aplicación de la metodología evaluativa mediante procesos investigativos a hechos y fenómenos que requieren ser modificados. Es decir ¿hasta donde es posible que llegue nuestro estudio? Ningún tipo de estudio es superior a los demás. se elabora el respectivo cronograma y se determinan los procedimientos para la recolección de datos y análisis de la información. el objetivo con el cual se lleva a cabo.como se iniciará éste. Se hacen necesarios en este tipo de investigación los conocimientos básicos sobre lo que va a evaluación se refiere. es decir. elementos y técnicas de evaluación. es la determinación de tomar la decisión frente a si continuar con la estructura que presentan los fenómenos o suspender su ejecución. Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dándole un enfoque diferente. su valoración y análisis de la información. pensamos en que alcance tendrá nuestra investigación: exploratoria. se formaliza su diseño. La evaluación es aplicada teniendo en cuenta los métodos de la investigación social. mayor será la precisión inicial de la investigación. Podrá circunscribirse la investigación evaluativa a un determinado proyecto o tomar varios proyectos que tengan las mismas metas fundamentales. Asimismo. en el cual se indican los criterios de selección para escoger los sujetos y entidades que habrán de ser estudiados. el estudio puede iniciar como exploratorio y terminar como explicativo. el estudio puede iniciarse como exploratorio (suponiendo que no se encuentren antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenómeno del liderazgo). Cuantos más antecedentes haya. descriptiva y explicativa. Lo que distingue la investigación evaluativa de otros procesos investigativos no es el método ni materia de estudio. a las características. Investigación Evaluativa Se presenta básicamente como un modelo de aplicación de los métodos de investigación para evaluar la eficiencia de los programas de acción en las ciencias sociales. Una vez que se ha planificado qué es lo que se va a evaluar. El objeto de este tipo de investigación es valorar los resultados de un programa en razón de los objetivos propuestos para el mismo. .

Dr. Serie Aprender a Investigar . pienso que esto ha sido de gran ayuda para la elaboración de mi proyecto de investigación. Sólo el asombro conoce. Hernández S. Introducción a la Investigación Social. Roberto. En mi opinión. Mc. Metodología de la Investigación Santiago Correa Uribe. ahora tengo una mejor perspectiva acerca de lo que significa realizar un trabajo de investigación. Graw Hill. Bernardo Restrepo Gómez. Tomás Austin Millán. Investigación Evaluativa Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación ICFES.Conclusiones Después de haber elaborado este trabajo. César Jiménez Calderón. sociólogo. catedrático de la Universidad Autónoma de Tamaulipas (México). así espero poder determinar exactamente que tipo de investigación estoy realizando para que esta sea objetiva y pueda ayudar a la contribución de nuevos conocimientos y técnicas que ayuden a la sociedad. Seminario de Investigación. Mario Gargantini (2006). Antonio Puerta Zapata. La aventura de la investigación científica. antropólogo social. Bibliografía Marco Bersanelli. Hubert Blalock. Gerardo Quiroga Goode. Colombia. Ing. catedrático de la Universidad Católica Santo Toribio de Mogrovejo (Perú). Metodología de la Investigación Tecnológica. Dr. Metodología de la Investigación.

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