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Tipos y Niveles de Investigación

Tipos y Niveles de Investigación

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Introducción

La investigación científica es la búsqueda intencionada de conocimientos o de soluciones a problemas de carácter científico; el método científico indica el camino que se ha de transitar en esa indagación y las técnicas precisan la manera de recorrerlo. Los tipos de investigación pueden clasificarse teniendo en cuenta: • El propósito o finalidades perseguidas: básica o aplicada. • la clase de medios utilizados para obtener los datos: documental, de campo o experimental. • El nivel de conocimientos que se adquieren: exploratoria, descriptiva o explicativa. En ese trabajo, sin embargo, trataremos solamente la investigación básica (teórica) y la aplicada (tecnológica). Asimismo, la investigación puede se puede clasificar de distintas maneras, sin embargo es común hacerlo en función de su nivel, su diseño y su propósito. Sin embargo, dada la naturaleza compleja de los fenómenos estudiados, por lo general, para abordarlos es necesario aplicar no uno sino una mezcla de diferentes tipos de investigación, de hecho es común hallar investigaciones que son simultáneamente descriptivas y transversales, por solo mencionar un caso.

Tipos de Investigación
Según el propósito o finalidades perseguidas, los tipos de investigación se pueden clasificar como investigación tecnológica e investigación aplicada.

Investigación Teórica o Básica
La básica denominada también pura o fundamental, busca el progreso científico, acrecentar los conocimientos teóricos, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prácticas; es más formal y persigue las generalizaciones orientadas al desarrollo de una teoría basada en principios y leyes. Existe cierto consenso en comprender por investigación científica básica aquella dirigida a la generación de conocimiento "per se", la cual no perseguiría el obtener otra "utilidad" de dicho conocimiento que el aumento en el acervo cognoscitivo colectivo; sería un producto del espíritu explorador del hombre y buscaría desentrañar y conocer los secretos de la naturaleza. Buena parte de dicha investigación, por su propia esencia, se lleva a cabo en universidades. Sus productos son artículos científicos publicables, aunque muchas veces, por cuestiones de seguridad nacional en los países desarrollados, dichos resultados se mantengan en secreto.

sobre todo si en su desarrollo no está involucrado el interés de una empresa. A diferencia de tal consideración. Así. se hace. para construir. caerían dentro del sector "productivo" de "bienes" y "servicios"). si llegaría a ser necesario el crear una droga para este fin. La investigación aplicada fundamental puede ser. para modificar. dependiente de la naturaleza de su trabajo y sus productos pueden ser artículos científicos publicables. si bien se aplica en otras disciplinas. no tiene como objetivo ni llega a ser aplicado en el sector productivo de bienes y servicios. experimental.Investigación Tecnológica o Aplicada La investigación aplicada. teórica. la clasificación de investigación aplicada propuesta parte del impacto (o aplicación) que sobre el mencionado sector productivo tendría el conocimiento generado. Sus productos pueden ser prototipos y hasta eventualmente artículos científicos publicables. o con el fin de obtener productos nuevos y competitivos en dicho sector (irónicamente. en las cuales se emprenden estos trabajos de investigación para tratar de conocer el mecanismo o los orígenes de cierta enfermedad o dolencia con el fin de poder combatirla posteriormente. entonces. o una mezcla de ambas. en países como México. en su mayor parte. Los conocimientos de esta investigación también podrían. a su vez. catalogarla como: 1) La investigación aplicada fundamental La aplicada fundamental. en los países industrializados está a cargo también de empresas industriales de todo tamaño. para actuar. utilización y consecuencias prácticas de los conocimientos. en universidades y centros de investigación. coadyuvar a la solución de otros problemas de investigación pura o aun de otros problemas de investigación aplicada básica. guarda íntima relación con la básica. Piénsese por ejemplo en la investigación que se hace sobre ciertas cuestiones médicas. pero se caracteriza por su interés en la aplicación. se entendería como aquella investigación relacionada con la generación de conocimientos en forma de teoría o métodos que se estima que en un período mediato podrían desembocar en aplicaciones al sector productivo. la investigación tecnológica se realizaría alrededor del desarrollo de una droga específica para la cura de . o simplemente investigación tecnológica. difiere de la que produce conocimiento que. la que consideraremos aquí como investigación aplicada. 2) La investigación aplicada tecnológica La investigación aplicada tecnológica. se entendería como aquella que genera conocimientos o métodos dirigidos al sector productivo de bienes y servicios. bajo este marco. ya sea con el fin de mejorarlo y hacerlo más eficiente. las armas. La investigación aplicada busca el conocer para hacer. aunque no se supiera. En el caso de la investigación médica que mencionábamos antes. La investigación aplicada podríamos. Esta investigación que. pues depende de los descubrimientos y avances de la investigación básica y se enriquece con ellos. en lo inmediato.

identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el “tono” de investigaciones posteriores más rigurosas. evidentemente en este caso. la agencia espacial. como investigación tecnológica. por ejemplo. pues no pretendería impactar. La investigación tecnológica. temas y tópicos respecto del problema investigado. como cierta instrumentación utilizada para las naves de investigación espacial. se ha hecho muy a menudo a partir de la investigación básica de punta. o bien ingeniería o bien investigación aplicada fundamental. . país que. Su desarrollo. En otros casos. se consideraría. Por lo general investigan tendencias. lo transfiera. investigación aplicada fundamental y no debe considerarse. En este último caso podría considerarse. por su complejidad. la de investigación científica académica. también en este caso caería el desarrollo de instrumentación para actividades astronómicas.una determinada dolencia. Es bien conocido el caso de Japón. puede convertirse en una tecnología en el momento que su dueño. ha aprovechado la investigación básica de otros países con ese fin. Se pretendería. si la aplicación del conocimiento no buscara acceder al sector productivo. Niveles de Investigación El nivel de investigación: Este se refiere al grado de profundidad con que se aborda un fenómeno u objeto de estudio. o pretendiera transferirlo al sector productivo. en el sentido que estamos manejando. que sería la actividad que engloba tanto la investigación pura como la investigación aplicada básica cuando ésta se realiza en recintos universitarios. per se. en el sector productivo. sino sólo recoger e identificar antecedentes generales. la investigación tecnológica se ha hecho con base en la aplicación de conocimientos relativamente divulgados. o el observatorio. Este resultado. como un ejemplo de esto. números y cuantificaciones. el desarrollo de instrumentación sofisticada que coadyuvara a la solución de algún otro problema de investigación aplicada. Todavía. en función de su nivel el tipo de investigación puede ser: Investigación Exploratoria No intenta dar explicación respecto del problema. puede considerarse. sobre todo en el comienzo de su recuperación de posguerra. sugerencias de aspectos relacionados que deberían examinarse en profundidad en futuras investigaciones. podría hacerse otra catalogación más. Así. que la droga fuera a dar al mercado. podría mencionarse la computadora personal o la mejora de procesos en la planta industrial. sin embargo. En el contexto que manejamos. examinar temas o problemas poco estudiados o que no han sido abordadas antes. Su objetivo es documentar ciertas experiencias. digamos “ingenieriles”.

requeriría de una investigación exploratoria preliminar. Por ejemplo un equipo de investigación que se está introduciendo en un campo completamente nuevo. en la recepción al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. y son más amplios y dispersos. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qué hacer y a donde ir al taxista o al chofer del autobús que nos llevará al hotel donde nos instalaremos. a que museos ir. trabajo social. el nacimiento y la crianza y sus efectos culturales. por lo general determinan tendencias. Usualmente. como investigación de campo es poco relevante y no se la considera seriamente como investigación científica o académica. Cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el programa de estudio. Por lo tanto. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en si mismos. dicen unos populares autores. del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro (a pesar de que hemos buscado información al respecto). para después usar todos los tipos o metodologías de investigación que se consideren adecuados pero que proporcionen un resultado en un plazo breve con un grado de confiabilidad y certeza. Puede ser el caso de un equipo multidisciplinario que quisiera investigar las creencias (mágicas) populares existentes alrededor de la maternidad. Asimismo. Sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. investigar problemas de comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada área. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Extracto de Hernández S. Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos. implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia. serenidad y receptividad por parte del investigador. Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. Esta clase de estudios son comunes en la investigación del comportamiento. normalmente. identificar conceptos o variables promisorias. etc. sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el "tono" de investigaciones posteriores más rigurosas. . desconocemos mucho del sitio. Roberto. sobre todo en situaciones donde hay poca información. Metodología de la Investigación. planificación social. en que lugares se come sabroso. el primer paso que se da es el de la investigación bibliográfica. Aunque hay otros campos que pueden requerirla: periodismo. Al llegar no sabemos que atracciones visitar. obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. Los estudios exploratorios se efectúan. Se caracterizan por ser más flexibles en su metodología en comparación con los estudios descriptivos o explicativos.Se efectúan. establecen prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables. como es la gente.

También para la redacción de proyectos sociales. Un estilo que puede ser útil. líderes. según sean las necesidades que lleva a realizar una infestación de este tipo. representado por al Observación Participante (de breve duración) como método. ya que ésta puede ser cuantitativa. Investigar comportamientos que se consideran cruciales. en el estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente. • • • No hay un campo metodológico desarrollado para las investigaciones exploratorias. medidas e hipótesis preliminares. cualitativa o histórica. valores. un proceso de investigación para un diagnóstico comunal que termine en una carpeta de pre-proyectos de desarrollo local. cualitativa e histórica. es el cualitativo. (desde el punto de vista científico describir es medir). modos de vivir”. describir lo que se investiga. al gusto de Municipalidades de comunas pequeñas. A través de este método es posible “acumular ideas sobre distintos status. Es decir. En general. Por lo que la necesidad de una investigación exploratoria surge cuando se necesita: • Obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. Con este método de investigación. este tipo de investigaciones se caracterizan por la gran flexibilidad que ofrecen en su metodología. • • Especifica propiedades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. actividades y actitudes colectivas. a menudo se necesita realizar rápidamente investigaciones exploratorias como diagnóstico del proyecto. Hubert Blalock) dice que la Observación Participante es un “enfoque” exploratorio que sirve para la formulación de nuevos conceptos. Al respecto Blalock (Introducción a la Investigación Social. dimensiones o componentes del fenómeno a investigar. • Sugerir afirmaciones (postulados) verificables. costumbres. para así. Establecer prioridades para investigaciones futuras. aprender de ellos todo lo que pueda. . Por lo que este tipo de estudio pretende generar datos e hipótesis que constituyen la materia prima para investigaciones más precisas. Por ejemplo. Investigación Descriptiva Describe situaciones o eventos. el investigador debe sumergirse en los datos. y valga la redundancia. con seguridad requeriría una investigación diagnóstica exploratoria que incluya a las tres clases de estilos de investigación: cuantitativa. Identificar conceptos o variables promisorias. formas de comunicación. desde la mayor cantidad de perspectivas posibles y extraer información muy general en lugar de datos limitados a un ámbito reducido. mide o evalúa diversos aspectos.

Por ejemplo. los estudios descriptivos están constituidos por encuestas por muestreo. Esto es. tamaño. el número de divorcios anuales en una población específica. los descriptivos se centran en medir con la mayor precisión posible. para así describir lo que se investiga. describir es medir. (Pero no investiga cómo se relacionan las variables medidas). Miden o evalúan diversos aspectos. en un estudio descriptivo se selecciona una serie de ecuaciones y se mide cada una de ellas independientemente. Algunos ejemplos de este tipo de estudios es cuando un estudio nos indicará . dimensiones o componentes del fenómeno o fenómenos a investigar. en comparación con la naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios. el índice de productividad de una fabrica. la actitud de un grupo de jóvenes acerca del aborto etc. centralización y capacidad de innovación. requiere considerable conocimiento del área que se investiga para formular las preguntas específicas que busca responder. Metodología de la Investigación. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas. Estas “permiten condensar o sintetizar datos de . Para Blalock. si son hombre o mujeres. tecnología.). cuanta libertad en la toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuántos tienen acceso a la toma de decisiones etc. aunque pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir como es y se manifiesta el fenómeno de interés. el número de pacientes que atiende un hospital. Es necesario referir que los estudios descriptivos miden de manera más bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. Extracto de Hernández S. estos ejemplos de información descriptiva tienen el propósito de dar un panorama lo más preciso posible del fenómeno al que se hace referencia. Así como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir. Desde el punto de vista científico. cuanta es la diferenciación horizontal (subdirección de las tareas). etc. La descripción puede ser más o menos profunda. En esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir que se va a medir y como se va a lograr precisión en esa medición. pero en cualquier caso se basa en la medición de uno o más atributos del fenómeno descrito. su objetivo no es indicar como se relacionan las variables medidas. a que clase de psicoterapia. debe ser capaz de especificar quién o quienes tienen que incluirse en la medición.• Los conceptos a medir se convertirán en variables. describirá que tan automatizadas están las empresas medidas (tecnología). el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnología más automatizada son aquellas que tienden a ser más complejas o no. comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. Roberto. La investigación descriptiva. Sin embargo. Asimismo la información sobre el número de fumadores en una determinada población. ni decirnos si la capacidad de innovación es mayor en las empresas menos centralizadas. vertical (número de niveles jerárquicos) y espacial (número de centros de trabajo y el número de metas presentes en las empresas. un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en términos de su complejidad. ya citado.entre otros aspectos . Asimismo.cuantas personas asisten a psicoterapia en una comunidad específica. A través de sus resultados. Entonces las mide en dichas variables y así puede describirlas en los términos deseados. grupos.

descripción y correlación).. La literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá de desarrollarse el estudio.. como se mencionó antes. Son dos los factores que influyen en que una investigación se inicie como exploratoria. están dirigidos a responder a las causas de los eventos físicos o sociales. ¿a que se deben estos efectos?. pueden pedir a gritos una explicación perspicaz”. El enfoque que el investigador le de a sus estudio determina . además de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno al que hacen referencia. una investigación puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y después llegar a ser explicativa. (lo mismo que) cuadros que presentan correlaciones peculiares. La literatura nos puede revelar que existe una o varias teorías que se aplican a nuestro problema de investigación. descriptiva o explicativa. o por qué dos o más variables están relacionadas. Los estudios explicativos responderían a preguntas tales como: ¿que efectos tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconómico es elevado se expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?. en cuyo caso la investigación tendrá que iniciarse como exploratoria. ¿en que medida les interesa ver este tipo de videos?.. como los porcentajes. pero no situarse como tal. desviaciones estándar y diversos tipos de coeficientes de correlación que indican en qué grado están asociadas dos variables.modo que puedan ser descritos en términos de un pequeño número de medidas sumarias.. medidas. Investigación Explicativa Los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos. Esto es. ¿por qué prefieren dichos adolescentes ver videos musicales con altos contenidos sexuales de los videos musicales? Un estudio descriptivo solamente respondería a preguntas como ¿cuánto tiempo dedican dichos adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?. ¿qué variables mediatizan los efectos y de que modo?. Algunas veces una investigación puede caracterizarse como exploratoria. descriptiva o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio. es estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendrá elementos descriptivos y lo mismo ocurre con cada una de la clase de estudios. su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste. en su jerarquía de preferencias por ciertos contenidos televisivos ¿qué lugar ocupan los videos musicales? Las investigaciones explicativas son más estructuradas que las demás clases de estudios y de hecho implican los propósitos de ellas (exploración. Como su nombre lo índica. Así mismo.

Podrá circunscribirse la investigación evaluativa a un determinado proyecto o tomar varios proyectos que tengan las mismas metas fundamentales. todos son significativos y valiosos. se formaliza su diseño. mayor será la precisión inicial de la investigación. Asimismo. Una vez que se ha planificado qué es lo que se va a evaluar. Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dándole un enfoque diferente. se elabora el respectivo cronograma y se determinan los procedimientos para la recolección de datos y análisis de la información. es decir. Lo que distingue la investigación evaluativa de otros procesos investigativos no es el método ni materia de estudio. El objeto de este tipo de investigación es valorar los resultados de un programa en razón de los objetivos propuestos para el mismo.como se iniciará éste. Una vez efectuada la revisión de la literatura y afinamos el planteamiento del problema. es decir. el estudio puede iniciar como exploratorio y terminar como explicativo. El fin fundamental de la aplicación de la metodología evaluativa mediante procesos investigativos a hechos y fenómenos que requieren ser modificados. o si conviene modificar esa estructura para el logro de los objetivos propuestos. . en el cual se indican los criterios de selección para escoger los sujetos y entidades que habrán de ser estudiados. el estudio puede iniciarse como exploratorio (suponiendo que no se encuentren antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenómeno del liderazgo). así que al planear una evaluación hay que elaborar un diseño que nos indica el objeto a evaluar. que a su vez son válidos para los diferentes tipos de investigación ya que su fundamento es el método científico. elementos y técnicas de evaluación. Se hacen necesarios en este tipo de investigación los conocimientos básicos sobre lo que va a evaluación se refiere. su valoración y análisis de la información. a las características. con el fin de tomar decisiones sobre su proyección y programación para un futuro. pensamos en que alcance tendrá nuestra investigación: exploratoria. es la determinación de tomar la decisión frente a si continuar con la estructura que presentan los fenómenos o suspender su ejecución. La evaluación es aplicada teniendo en cuenta los métodos de la investigación social. Es decir ¿hasta donde es posible que llegue nuestro estudio? Ningún tipo de estudio es superior a los demás. Investigación Evaluativa Se presenta básicamente como un modelo de aplicación de los métodos de investigación para evaluar la eficiencia de los programas de acción en las ciencias sociales. el objetivo con el cual se lleva a cabo. Cuantos más antecedentes haya. sino su intencionalidad. descriptiva y explicativa.

Sólo el asombro conoce. En mi opinión. catedrático de la Universidad Autónoma de Tamaulipas (México). Bibliografía Marco Bersanelli. Ing. Serie Aprender a Investigar . pienso que esto ha sido de gran ayuda para la elaboración de mi proyecto de investigación. ahora tengo una mejor perspectiva acerca de lo que significa realizar un trabajo de investigación. Graw Hill. Colombia. Metodología de la Investigación. antropólogo social.Conclusiones Después de haber elaborado este trabajo. Bernardo Restrepo Gómez. así espero poder determinar exactamente que tipo de investigación estoy realizando para que esta sea objetiva y pueda ayudar a la contribución de nuevos conocimientos y técnicas que ayuden a la sociedad. sociólogo. Seminario de Investigación. Dr. Dr. Mario Gargantini (2006). Mc. La aventura de la investigación científica. Metodología de la Investigación Santiago Correa Uribe. Hubert Blalock. Tomás Austin Millán. César Jiménez Calderón. Hernández S. catedrático de la Universidad Católica Santo Toribio de Mogrovejo (Perú). Roberto. Antonio Puerta Zapata. Gerardo Quiroga Goode. Investigación Evaluativa Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación ICFES. Introducción a la Investigación Social. Metodología de la Investigación Tecnológica.

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