Introducción

La investigación científica es la búsqueda intencionada de conocimientos o de soluciones a problemas de carácter científico; el método científico indica el camino que se ha de transitar en esa indagación y las técnicas precisan la manera de recorrerlo. Los tipos de investigación pueden clasificarse teniendo en cuenta: • El propósito o finalidades perseguidas: básica o aplicada. • la clase de medios utilizados para obtener los datos: documental, de campo o experimental. • El nivel de conocimientos que se adquieren: exploratoria, descriptiva o explicativa. En ese trabajo, sin embargo, trataremos solamente la investigación básica (teórica) y la aplicada (tecnológica). Asimismo, la investigación puede se puede clasificar de distintas maneras, sin embargo es común hacerlo en función de su nivel, su diseño y su propósito. Sin embargo, dada la naturaleza compleja de los fenómenos estudiados, por lo general, para abordarlos es necesario aplicar no uno sino una mezcla de diferentes tipos de investigación, de hecho es común hallar investigaciones que son simultáneamente descriptivas y transversales, por solo mencionar un caso.

Tipos de Investigación
Según el propósito o finalidades perseguidas, los tipos de investigación se pueden clasificar como investigación tecnológica e investigación aplicada.

Investigación Teórica o Básica
La básica denominada también pura o fundamental, busca el progreso científico, acrecentar los conocimientos teóricos, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prácticas; es más formal y persigue las generalizaciones orientadas al desarrollo de una teoría basada en principios y leyes. Existe cierto consenso en comprender por investigación científica básica aquella dirigida a la generación de conocimiento "per se", la cual no perseguiría el obtener otra "utilidad" de dicho conocimiento que el aumento en el acervo cognoscitivo colectivo; sería un producto del espíritu explorador del hombre y buscaría desentrañar y conocer los secretos de la naturaleza. Buena parte de dicha investigación, por su propia esencia, se lleva a cabo en universidades. Sus productos son artículos científicos publicables, aunque muchas veces, por cuestiones de seguridad nacional en los países desarrollados, dichos resultados se mantengan en secreto.

utilización y consecuencias prácticas de los conocimientos. En el caso de la investigación médica que mencionábamos antes. para actuar. la que consideraremos aquí como investigación aplicada. A diferencia de tal consideración. si llegaría a ser necesario el crear una droga para este fin. caerían dentro del sector "productivo" de "bienes" y "servicios"). La investigación aplicada busca el conocer para hacer. para construir.Investigación Tecnológica o Aplicada La investigación aplicada. teórica. catalogarla como: 1) La investigación aplicada fundamental La aplicada fundamental. Piénsese por ejemplo en la investigación que se hace sobre ciertas cuestiones médicas. se entendería como aquella investigación relacionada con la generación de conocimientos en forma de teoría o métodos que se estima que en un período mediato podrían desembocar en aplicaciones al sector productivo. la investigación tecnológica se realizaría alrededor del desarrollo de una droga específica para la cura de . difiere de la que produce conocimiento que. sobre todo si en su desarrollo no está involucrado el interés de una empresa. pues depende de los descubrimientos y avances de la investigación básica y se enriquece con ellos. entonces. se entendería como aquella que genera conocimientos o métodos dirigidos al sector productivo de bienes y servicios. no tiene como objetivo ni llega a ser aplicado en el sector productivo de bienes y servicios. en las cuales se emprenden estos trabajos de investigación para tratar de conocer el mecanismo o los orígenes de cierta enfermedad o dolencia con el fin de poder combatirla posteriormente. en países como México. aunque no se supiera. guarda íntima relación con la básica. la clasificación de investigación aplicada propuesta parte del impacto (o aplicación) que sobre el mencionado sector productivo tendría el conocimiento generado. bajo este marco. Así. Los conocimientos de esta investigación también podrían. La investigación aplicada podríamos. dependiente de la naturaleza de su trabajo y sus productos pueden ser artículos científicos publicables. en su mayor parte. La investigación aplicada fundamental puede ser. pero se caracteriza por su interés en la aplicación. para modificar. a su vez. en lo inmediato. en universidades y centros de investigación. si bien se aplica en otras disciplinas. 2) La investigación aplicada tecnológica La investigación aplicada tecnológica. Esta investigación que. experimental. se hace. Sus productos pueden ser prototipos y hasta eventualmente artículos científicos publicables. coadyuvar a la solución de otros problemas de investigación pura o aun de otros problemas de investigación aplicada básica. ya sea con el fin de mejorarlo y hacerlo más eficiente. o simplemente investigación tecnológica. las armas. o con el fin de obtener productos nuevos y competitivos en dicho sector (irónicamente. en los países industrializados está a cargo también de empresas industriales de todo tamaño. o una mezcla de ambas.

como un ejemplo de esto. podría hacerse otra catalogación más. si la aplicación del conocimiento no buscara acceder al sector productivo. se consideraría. o bien ingeniería o bien investigación aplicada fundamental. que la droga fuera a dar al mercado. pues no pretendería impactar. En este último caso podría considerarse. Este resultado. Es bien conocido el caso de Japón. el desarrollo de instrumentación sofisticada que coadyuvara a la solución de algún otro problema de investigación aplicada. Así. en función de su nivel el tipo de investigación puede ser: Investigación Exploratoria No intenta dar explicación respecto del problema. también en este caso caería el desarrollo de instrumentación para actividades astronómicas. ha aprovechado la investigación básica de otros países con ese fin. sugerencias de aspectos relacionados que deberían examinarse en profundidad en futuras investigaciones. . lo transfiera. Su objetivo es documentar ciertas experiencias. per se. números y cuantificaciones. Su desarrollo. país que. Por lo general investigan tendencias. por ejemplo. como investigación tecnológica. se ha hecho muy a menudo a partir de la investigación básica de punta. En otros casos. la investigación tecnológica se ha hecho con base en la aplicación de conocimientos relativamente divulgados.una determinada dolencia. temas y tópicos respecto del problema investigado. La investigación tecnológica. puede convertirse en una tecnología en el momento que su dueño. digamos “ingenieriles”. puede considerarse. la agencia espacial. evidentemente en este caso. podría mencionarse la computadora personal o la mejora de procesos en la planta industrial. que sería la actividad que engloba tanto la investigación pura como la investigación aplicada básica cuando ésta se realiza en recintos universitarios. sino sólo recoger e identificar antecedentes generales. investigación aplicada fundamental y no debe considerarse. Niveles de Investigación El nivel de investigación: Este se refiere al grado de profundidad con que se aborda un fenómeno u objeto de estudio. examinar temas o problemas poco estudiados o que no han sido abordadas antes. la de investigación científica académica. o pretendiera transferirlo al sector productivo. sobre todo en el comienzo de su recuperación de posguerra. por su complejidad. En el contexto que manejamos. en el sector productivo. sin embargo. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el “tono” de investigaciones posteriores más rigurosas. como cierta instrumentación utilizada para las naves de investigación espacial. en el sentido que estamos manejando. o el observatorio. Todavía. Se pretendería.

del cual no hemos visto ningún documental ni leído algún libro (a pesar de que hemos buscado información al respecto). obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. trabajo social.Se efectúan. como investigación de campo es poco relevante y no se la considera seriamente como investigación científica o académica. desconocemos mucho del sitio. identificar conceptos o variables promisorias. y son más amplios y dispersos. Roberto. normalmente. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. sobre todo en situaciones donde hay poca información. en la recepción al camarero del bar del hotel y en fin a cuanta persona veamos amigable. planificación social. Puede ser el caso de un equipo multidisciplinario que quisiera investigar las creencias (mágicas) populares existentes alrededor de la maternidad. Por ejemplo un equipo de investigación que se está introduciendo en un campo completamente nuevo. implican un mayor "riesgo" y requieren gran paciencia. serenidad y receptividad por parte del investigador. Cuando la revisión de la literatura reveló que únicamente hay guías no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el programa de estudio. Se caracterizan por ser más flexibles en su metodología en comparación con los estudios descriptivos o explicativos. dicen unos populares autores. sino simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. etc. para después usar todos los tipos o metodologías de investigación que se consideren adecuados pero que proporcionen un resultado en un plazo breve con un grado de confiabilidad y certeza. Los estudios exploratorios se efectúan. como es la gente. Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar que no conocemos. por lo general determinan tendencias. identifican relaciones potenciales entre variables y establecen el "tono" de investigaciones posteriores más rigurosas. en que lugares se come sabroso. el nacimiento y la crianza y sus efectos culturales. cuando el objetivo es examinar un tema o problema de investigación poco estudiado o que no ha sido abordado antes. Metodología de la Investigación. requeriría de una investigación exploratoria preliminar. . Sirven para aumentar el grado de familiaridad con fenómenos relativamente desconocidos. Aunque hay otros campos que pueden requerirla: periodismo. Por lo tanto. Al llegar no sabemos que atracciones visitar. Lo primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qué hacer y a donde ir al taxista o al chofer del autobús que nos llevará al hotel donde nos instalaremos. el primer paso que se da es el de la investigación bibliográfica. investigar problemas de comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de determinada área. establecen prioridades para investigaciones posteriores o sugerir afirmaciones (postulados) verificables. Asimismo. Usualmente. Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en si mismos. Extracto de Hernández S. Esta clase de estudios son comunes en la investigación del comportamiento. a que museos ir.

Por lo que la necesidad de una investigación exploratoria surge cuando se necesita: • Obtener información sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación más completa sobre un contexto particular de la vida real. formas de comunicación. con seguridad requeriría una investigación diagnóstica exploratoria que incluya a las tres clases de estilos de investigación: cuantitativa. desde la mayor cantidad de perspectivas posibles y extraer información muy general en lugar de datos limitados a un ámbito reducido. líderes. Por ejemplo.También para la redacción de proyectos sociales. al gusto de Municipalidades de comunas pequeñas. mide o evalúa diversos aspectos. • • • No hay un campo metodológico desarrollado para las investigaciones exploratorias. aprender de ellos todo lo que pueda. es el cualitativo. • • Especifica propiedades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. el investigador debe sumergirse en los datos. Con este método de investigación. En general. . cualitativa e histórica. a menudo se necesita realizar rápidamente investigaciones exploratorias como diagnóstico del proyecto. en el estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de ellas independientemente. A través de este método es posible “acumular ideas sobre distintos status. Es decir. actividades y actitudes colectivas. medidas e hipótesis preliminares. representado por al Observación Participante (de breve duración) como método. Establecer prioridades para investigaciones futuras. ya que ésta puede ser cuantitativa. según sean las necesidades que lleva a realizar una infestación de este tipo. este tipo de investigaciones se caracterizan por la gran flexibilidad que ofrecen en su metodología. Investigar comportamientos que se consideran cruciales. valores. un proceso de investigación para un diagnóstico comunal que termine en una carpeta de pre-proyectos de desarrollo local. Identificar conceptos o variables promisorias. costumbres. Hubert Blalock) dice que la Observación Participante es un “enfoque” exploratorio que sirve para la formulación de nuevos conceptos. describir lo que se investiga. (desde el punto de vista científico describir es medir). modos de vivir”. y valga la redundancia. Investigación Descriptiva Describe situaciones o eventos. Un estilo que puede ser útil. dimensiones o componentes del fenómeno a investigar. • Sugerir afirmaciones (postulados) verificables. para así. Por lo que este tipo de estudio pretende generar datos e hipótesis que constituyen la materia prima para investigaciones más precisas. Al respecto Blalock (Introducción a la Investigación Social. cualitativa o histórica.

). Es necesario referir que los estudios descriptivos miden de manera más bien independiente los conceptos o variables con los que tienen que ver. su objetivo no es indicar como se relacionan las variables medidas. La descripción puede ser más o menos profunda.entre otros aspectos .• Los conceptos a medir se convertirán en variables. Asimismo. ya citado. Metodología de la Investigación. dimensiones o componentes del fenómeno o fenómenos a investigar. describirá que tan automatizadas están las empresas medidas (tecnología). ni decirnos si la capacidad de innovación es mayor en las empresas menos centralizadas. etc. la actitud de un grupo de jóvenes acerca del aborto etc. el investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnología más automatizada son aquellas que tienden a ser más complejas o no. centralización y capacidad de innovación. A través de sus resultados. debe ser capaz de especificar quién o quienes tienen que incluirse en la medición. Algunos ejemplos de este tipo de estudios es cuando un estudio nos indicará . La investigación descriptiva. el número de divorcios anuales en una población específica. Roberto. vertical (número de niveles jerárquicos) y espacial (número de centros de trabajo y el número de metas presentes en las empresas. tamaño. los estudios descriptivos están constituidos por encuestas por muestreo. Asimismo la información sobre el número de fumadores en una determinada población. el índice de productividad de una fabrica. Esto es. un investigador organizacional puede pretender describir varias empresas industriales en términos de su complejidad.cuantas personas asisten a psicoterapia en una comunidad específica. Sin embargo. Estas “permiten condensar o sintetizar datos de . estos ejemplos de información descriptiva tienen el propósito de dar un panorama lo más preciso posible del fenómeno al que se hace referencia. tecnología. grupos. Para Blalock. En esta clase de estudios el investigador debe ser capaz de definir que se va a medir y como se va a lograr precisión en esa medición. en un estudio descriptivo se selecciona una serie de ecuaciones y se mide cada una de ellas independientemente. describir es medir. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades importantes de personas. a que clase de psicoterapia. el número de pacientes que atiende un hospital. comunidades o cualquier otro fenómeno que sea sometido a análisis. Entonces las mide en dichas variables y así puede describirlas en los términos deseados. Por ejemplo. Desde el punto de vista científico. para así describir lo que se investiga. cuanta es la diferenciación horizontal (subdirección de las tareas). aunque pueden integrar las mediciones de cada una de dichas variables para decir como es y se manifiesta el fenómeno de interés. si son hombre o mujeres. Extracto de Hernández S. en comparación con la naturaleza poco estructurada de los estudios exploratorios. (Pero no investiga cómo se relacionan las variables medidas). requiere considerable conocimiento del área que se investiga para formular las preguntas específicas que busca responder. Miden o evalúan diversos aspectos. Así como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir. cuanta libertad en la toma de decisiones tienen los distintos niveles y cuántos tienen acceso a la toma de decisiones etc. pero en cualquier caso se basa en la medición de uno o más atributos del fenómeno descrito. los descriptivos se centran en medir con la mayor precisión posible.

¿en que medida les interesa ver este tipo de videos?. pueden pedir a gritos una explicación perspicaz”. como los porcentajes. desviaciones estándar y diversos tipos de coeficientes de correlación que indican en qué grado están asociadas dos variables. en su jerarquía de preferencias por ciertos contenidos televisivos ¿qué lugar ocupan los videos musicales? Las investigaciones explicativas son más estructuradas que las demás clases de estudios y de hecho implican los propósitos de ellas (exploración. están dirigidos a responder a las causas de los eventos físicos o sociales. Son dos los factores que influyen en que una investigación se inicie como exploratoria. medidas. o por qué dos o más variables están relacionadas. además de que proporcionan un sentido de entendimiento del fenómeno al que hacen referencia. ¿a que se deben estos efectos?. Esto es. Algunas veces una investigación puede caracterizarse como exploratoria. una investigación puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y después llegar a ser explicativa.. Como su nombre lo índica. (lo mismo que) cuadros que presentan correlaciones peculiares. en cuyo caso la investigación tendrá que iniciarse como exploratoria. La literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en cuestión o que no son aplicables al contexto en el cual habrá de desarrollarse el estudio. ¿por qué prefieren dichos adolescentes ver videos musicales con altos contenidos sexuales de los videos musicales? Un estudio descriptivo solamente respondería a preguntas como ¿cuánto tiempo dedican dichos adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?. Investigación Explicativa Los estudios explicativos van más allá de la descripción de conceptos o fenómenos o del establecimiento de relaciones entre conceptos. su interés se centra en explicar por qué ocurre un fenómeno y en qué condiciones se da éste. descriptiva o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de investigación que nos revele la revisión de la literatura y el enfoque que el investigador pretenda dar a su estudio.. Los estudios explicativos responderían a preguntas tales como: ¿que efectos tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconómico es elevado se expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?. descripción y correlación). descriptiva o explicativa. pero no situarse como tal. ¿qué variables mediatizan los efectos y de que modo?. como se mencionó antes... Así mismo. El enfoque que el investigador le de a sus estudio determina . aunque un estudio sea esencialmente exploratorio contendrá elementos descriptivos y lo mismo ocurre con cada una de la clase de estudios. es estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. La literatura nos puede revelar que existe una o varias teorías que se aplican a nuestro problema de investigación.modo que puedan ser descritos en términos de un pequeño número de medidas sumarias.

Si un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dándole un enfoque diferente. pensamos en que alcance tendrá nuestra investigación: exploratoria. El objeto de este tipo de investigación es valorar los resultados de un programa en razón de los objetivos propuestos para el mismo. elementos y técnicas de evaluación.como se iniciará éste. es decir. Una vez que se ha planificado qué es lo que se va a evaluar. Investigación Evaluativa Se presenta básicamente como un modelo de aplicación de los métodos de investigación para evaluar la eficiencia de los programas de acción en las ciencias sociales. El fin fundamental de la aplicación de la metodología evaluativa mediante procesos investigativos a hechos y fenómenos que requieren ser modificados. sino su intencionalidad. el objetivo con el cual se lleva a cabo. es decir. Cuantos más antecedentes haya. Una vez efectuada la revisión de la literatura y afinamos el planteamiento del problema. es la determinación de tomar la decisión frente a si continuar con la estructura que presentan los fenómenos o suspender su ejecución. Podrá circunscribirse la investigación evaluativa a un determinado proyecto o tomar varios proyectos que tengan las mismas metas fundamentales. que a su vez son válidos para los diferentes tipos de investigación ya que su fundamento es el método científico. en el cual se indican los criterios de selección para escoger los sujetos y entidades que habrán de ser estudiados. el estudio puede iniciarse como exploratorio (suponiendo que no se encuentren antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenómeno del liderazgo). a las características. Es decir ¿hasta donde es posible que llegue nuestro estudio? Ningún tipo de estudio es superior a los demás. se elabora el respectivo cronograma y se determinan los procedimientos para la recolección de datos y análisis de la información. el estudio puede iniciar como exploratorio y terminar como explicativo. así que al planear una evaluación hay que elaborar un diseño que nos indica el objeto a evaluar. descriptiva y explicativa. todos son significativos y valiosos. La evaluación es aplicada teniendo en cuenta los métodos de la investigación social. Asimismo. . con el fin de tomar decisiones sobre su proyección y programación para un futuro. se formaliza su diseño. Se hacen necesarios en este tipo de investigación los conocimientos básicos sobre lo que va a evaluación se refiere. su valoración y análisis de la información. Lo que distingue la investigación evaluativa de otros procesos investigativos no es el método ni materia de estudio. o si conviene modificar esa estructura para el logro de los objetivos propuestos. mayor será la precisión inicial de la investigación.

Mario Gargantini (2006). Antonio Puerta Zapata.Conclusiones Después de haber elaborado este trabajo. Colombia. Serie Aprender a Investigar . catedrático de la Universidad Autónoma de Tamaulipas (México). Introducción a la Investigación Social. Bibliografía Marco Bersanelli. Tomás Austin Millán. Bernardo Restrepo Gómez. ahora tengo una mejor perspectiva acerca de lo que significa realizar un trabajo de investigación. En mi opinión. Seminario de Investigación. César Jiménez Calderón. catedrático de la Universidad Católica Santo Toribio de Mogrovejo (Perú). Metodología de la Investigación Tecnológica. Ing. Mc. La aventura de la investigación científica. Roberto. Hernández S. así espero poder determinar exactamente que tipo de investigación estoy realizando para que esta sea objetiva y pueda ayudar a la contribución de nuevos conocimientos y técnicas que ayuden a la sociedad. Gerardo Quiroga Goode. Metodología de la Investigación Santiago Correa Uribe. antropólogo social. Graw Hill. pienso que esto ha sido de gran ayuda para la elaboración de mi proyecto de investigación. Hubert Blalock. Sólo el asombro conoce. Metodología de la Investigación. Investigación Evaluativa Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación ICFES. Dr. sociólogo. Dr.

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