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Descubrimiento de América y encuentro de culturas

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Descubrimiento de América y encuentro de culturas Arturo Andrés Roig

Vamos a pensar la problemática del encuentro de culturas en relación con nuestra América y teniendo en cuenta principalmente la noción de Descubrimiento desde el punto de vista del acto comunicativo y la problemática del casticismo como ideología propia de ciertas políticas de lenguaje. Con la expresión nuestra América nos referiremos, en este caso, al conjunto integrado por países del Norte, Centro y Sud-América, así como del Caribe, que tienen como lengua de comunicación principal el idioma castellano. Es decir, entenderemos nuestra América como sinónimo de Hispanoamérica . Pues bien, la idea de esa América ha alcanzado una determinación conceptual justamente en relación con el problema del lenguaje, a tal extremo que se ha llegado, en algunos casos, a entender la lengua de Castilla como el eje de toda definición posible. José Enrique Rodó, uno de los más destacados intelectuales que lucharon en favor de esta línea definicional, nos dice que no son las lenguas humanas ánforas vacías, donde pueda colocarse indistintamente cualquier sustancia espiritual . Y así el castellano, en nuestro caso, tendría una especie de fuerza conformadora de contenidos a inclusive tendría capacidad Como para excluir aquellos que no le fueran compatibles. De ese poder conformador surgen, según pensaba Rodó, nada menos quo nuestro ser como pueblos diferentes de otros pueblos. Y si algunas ideas tenían lugar dentro de aquella ánfora no cabe duda que una de ellas era la de nuestra América , frente a otra en la que una lengua distinta, con otro poder conformador, generaba una cultura diferente. Ahora bien, esa relación, para muchos esencial, entre la lengua de Castilla y nuestro ser como pueblos, no es invención reciente. Diríamos que ella constituye, tal vez, una de las vías definicionales más antiguas, a tal extremo de que se encuentra ya implícita en el acto mismo del Descubrimiento de estas tierras por los navegantes colombinos. En ese momento ya estaba planteada la diferencia entre lo propio y lo extraño, entre lo castizo y lo de ignorado origen, entre las gentes que podían referirse a su propia estirpe y los que parecían no tenerla y, en caso de que así lo fuera, no con la pureza de una sangre reconocida y de una lengua pulida. Y así, pues, el casticismo se nos presenta como una de las ideologías más viejas dentro de nuestra nutrida historia de ideologías y es, además, una de las que contiene, desde los inicios, una respuesta a la cuestión del ser de esa realidad que acabaría llamándose América Española o Hispanoamérica , como también a la cuestión de lo que se entendió que era su cultura. Lógicamente que la consideración de esa ideología arroja, particularmente, una interesante luz sobre el tema relativo al encuentro de culturas .

fenómeno que en sus formas extremas llegó a los límites de muerte cultural y. Por de pronto nadie habla de celebrar ni de festejar . la que no es además casual sino que deriva de posiciones no siempre suficientemente explícitas. Este cambio se ha puesto de manifiesto en un hecho que no se había presentado antes y que se caracteriza por las dudas. su costo y bien elevado ciertamente. en tal sentido. los rechazos y la cautela con las que los diversos estado han decidido participar del próximo Centenario. ni encuentro de dos culturas resultan ser expresiones aceptables. En nuestros días nuevas voces. ha surgido. En efecto. todo en eso en cuanto que lo que se ha venido planteando desde hace ya tiempo es si verdaderamente cabe hablar de un descubrimiento . de etnocidio. de la ambigüedad del discurso. si las antiguas poblaciones americanas y las que se formaron por obra del mestizaje se beneficiaron del nivel tecnológico alcanzado por la Europa de la época. Por cierto que es trivial afirmar. en 1892 y lo que ha sido y es dentro de ciertas academias. a la vez un encubrimiento . a cuestionar fuertemente aquellos lugares comunes. Pensemos. ni encuentro de dos mundos . despertadas luego de un largo silencio de siglos han venido. aceptado que a la larga se haya dado un descubrimiento ¿lo fue realmente? ¿No se produjo. sometidos a lo contrario de lo que se quiere significar. tan brutal como lo fue para todas las poblaciones del globo colonizadas por la Europa de la época. pocos discursos han alcanzado en ciertos momentos y aun dentro de algunas tradiciones. La nutrida polémica que aquella cuestión ha levantado y no desde ahora. que no puede decirse que América fuera descubierta en aquel 12 de octubre de 1492. como ha dicho Leopoldo Zea. fruto de políticas culturales impuestas a través de la escuela pública. por lo mismo que se puede probar la profundidad del desencuentro . después de las razones del escritor mexicano. en buena medida. Así. hay una serie de lugares comunes establecidos con verdades que integran al mundo cotidiano de valoraciones. que ha sembrado en las mentes más de un absurdo. En efecto. que esa fue la tónica de las conmemoraciones realizadas en 1892. por lo mismo que se trató de un fenómeno de colonización que vino a postergar definitivamente el crecimiento social y espiritual de grandes culturas. No se queda. sin embargo. en función de factores diversos que no es del caso enumerar aquí. Por otra parte. Al respecto basta con recordar los escritos de O'Gorman y su teoría de la invención de América. De todas maneras. entre otros factores. añeja cuestión que nos viene transmitida de generación en generación desde la llegada a estas tierras de los primeros descubridores y conquistadores hispánicos. fácil es comprender que tal beneficio tenía. la aculturación . la historiografía hispanista. A esa crítica se han agregado todavía otra más fuertes. ni en todas las naciones de habla castellana. sobre todo para las primeras. veamos la cuestión del denominado Descubrimiento de América en relación con el llamado encuentro de culturas . a saber. la carga ideológica que ha mostrado ésta del Descubrimiento . o simplemente a destruirlas? En función de esa misma idea del encubrimiento se ha rechazado la propuesta de hablar de un encuentro de culturas . y de otros organismos educativos. en lo que fue la celebración del Cuarto Centenario. por ejemplo. . Por otra parte.Pero antes de ocuparnos del casticismo. en particular si se tiene presente la desigualdad de relación entre los pretendidos mundos y culturas . Lógicamente que este hecho no ha sido uniforme ni en el tiempo.

la verdadera base económica productiva y el sector que sufrió la máxima violencia en todo sentido. Pues bien. cómo no decirlo. con lo que ciertamente no pretendemos ignorar ni *despreciar aquellos aspectos culturales de origen hispánico que integran nuestra propia cultura. Pues bien. que si bien integraron la población colonial en general. la Alemania de Lutero fue escudo de otros valores igualmente defendibles y así sucesivamente. Ante este hecho. estaban los colonos (los españoles americanos). frente a todo lo que venimos afirmando diremos dos cosas que nos parecen de fundamentalísima importancia y que nos permiten sentarnos ante una mesa no a conmemorar . el escudo de la catolicidad . la negra arrancada del Africa. pues. ingresar en el mundo de un determinado tipo de salvación y. además. Fue la población propiamente americana. también de modo fraterno. asimismo que esa historia la hemos ido haciendo en buena medida con herramientas culturales comunes con las que nos identificamos y nos interrelacionamos de modo directo y. junto con ella. Sin perjuicio de regresar a lo que acabamos de decir y a efectos de comprender de un modo más matizado tan compleja situación. el más hermoso lenguaje del mundo. junto con esto. Todos hablaban directamente con la divinidad y tenían su bendición como pueblos portadores de una cultura avanzada y en tal sentido potencialmente civilizatoria . Y cada uno de esos pueblos hablaba. Entre los metropolitanos (los europeos españoles) y los colonizados (los indígenas). aun cuando entre ellos hubo estamentos y desigualdades y acabaran en bloque repudiando su situación de dependencia. con todas las miserias que puedan señalarse. ni la marginación y destrucción de sus culturas. no van ellos a proponernos una celebración de la explotación y muerte de sus antepasados. para bien o para mal. ni menos aun a celebrar un pasado que únicamente merece ser estudiado para enriquecer nuestra memoria histórica crítica. Por cierto que si nos dirigimos a los cuarenta millones de indígenas americanos que constituyen en nuestros días parte significativa de nuestra población especialmente en los países hispanoamericanos de fuerte base indígena. Si España fue. nada de eso tiene valor por sí mismo y cualesquiera que hubiera sido el conquistador habría recurrido a los mismos esquemas justificatorios puestos en marcha por la España de la época y sus beneficiarios en la Península y en Hispanoamérica. Por otra parte se ha intentado justificar todo ese mundo colonial recurriendo a un complejo de valores. por ejemplo. Ahora bien. Una de ellas es la que los bienes culturales no . lo cierto es que desde hace cinco siglos un conjunto de sociedades humanas. aun cuando no siempre hayamos tenido el mismo lugar en ella. fueron objeto de los mismos niveles de explotación y que no todas sufrieron las formas de aculturación y hasta de exterminio que padecieron otras. es importante tener en cuenta que no todas las poblaciones que vivieron la colonización posterior a la conquista. Uno de ellos.en ningún momento la relación dejó de ser de explotación y de ganancia y el trato funcionó permanentemente dentro del sistema de relaciones establecidas entre una metrópoli y sus colonias. y todavía menos de un día de la raza . por cierto que no cuadra una celebración . la indígena y. el religioso que habría permitido a una humanidad pagana . Renunciar a ellos o añorar mundos perdidos sería absurdo. el de un lenguaje noble de por sí y del que luego hablaremos en particular. a vivir una historia compartida. Es cierto. comenzamos. ni menos aun caer en el absurdo lugar común de hablar de madre patria . no estuvieron al margen de los beneficios.

De todos modos no fueron el Descubrimiento . sino progresivo. Por el contrario.por no estar acompañado de un acto de conquista. sino que se trata de un mismo fenómeno. simplemente porque no se trató de lo que podríamos considerar en alguna medida. como nosotros. pero siempre y cuando entendamos que no se trata de un hecho puntual. Y en esa tares de más vida. que la relación que hay entre el Descubrimiento y la Conquista no es de tipo externo. dado el tal Descubrimiento . Pues bien. momento. llegaron. pues. tierras. no se habría. desde un primer momento se intentó averiguar. siglos más tarde. el hecho hubiera quedado como un descubrimiento más. el Descubrimiento de América por los españoles alcanzó sentido de un acto de posesión y de imposición y construcción de formas culturales. diríamos. como habría sido el que habrían realizado naves fenicias en alguna etapa de la Antigüedad. generó las grandes culturas que los europeos encontraron en América. La acción vendría después del acto gratuito y generoso del asombro y para aquella ya . el Descubrimiento . vieron y admiraron mares. en primer lugar y luego. a su modo. rompiendo con formas de un colonialismo que ellos. entre ellos. de un ejercicio puro de la fuerza y de la astucia. pues. el de los normandos. De este modo. aliviado de la violencia con la que estuvo radicalmente consustanciado. dentro de la memoria histórica europea ha sido tendencia común la de glorificar ese descubrimiento mediante diversas tretas ideológicas y una de ellas a la que se ha recurrido ha sido la de separarlo del acto de conquista. nuestra posición frente al tan debatido asunto no nos lleva al extremo de negamos a hablar de un Descubrimiento . otras en plena vida.factum. mediante herencias culturales comunes y. a tal extremo de que si no hubiera habido un acto conquistador. sino que esos viajes fueron. los aztecas y los quichuas. sino que lo que ha de hacerse es asumir cada vez de nuevo la historia desde ese quehacer ineludible que es el de la reapropiación constante de los legados sin caer en su hipóstasis. el Descubrimiento de las tierras americanas por desconocidas poblaciones asiáticas. Así. en ese sentido descubrimientos . la Conquista no fue la etapa siguiente a los viajes de descubrimiento . Admiración y conquista serían. como un hecho vacío --valga la expresión-. Colón y sus gentes. donde estaba el oro y se abusó sexualmente de las mujeres indígenas sin reparos de ninguna clase. nos vamos a encontrar hermanados genuinamente con todos aquellos otros pueblos que se identifican.valen por sí mismos. quedaba reducido a una especie de acto contemplativo. es que sin la Conquista. con todos los pueblos de España. Pues bien. a la vez y necesariamente de descubrimiento y conquista . No vamos. pues. lo que no se ha subrayado suficientemente. que esos valores culturales valdrán humanamente en la medida en que los sepamos hacer valer por haberlos asumido desde nosotros mismos corno sujetos de nuestra propia historia y con un espíritu liberador. sino que son profunda y radicalmente históricos y la otra. pues. selvas. o como fue. En efecto. también padecieron. en una especie de estado de desprendimiento que no explica por qué. a más de lo que acabamos de afirmar. ¿Quién duda de que todos esos osados navegantes no dieron con algo que para ellos era nuevo o distinto ? Fueron. a caer en el absurdo de una justificación post. esos mismos que hoy en día han comenzado a hacer precisamente su historia. por cualquier medio posible. gracias a su audacia. unas extinguidas. gentes. dos actos separados. del mismo modo que muchos siglos antes. como fueron las de los mayas.

así establecido por una sabia providencia y sobre todo en beneficio de ese sujeto que estaba colocado como centro de ella. en contra de su voluntad. transformadas. Tenía además esa historia señalado el sentido de su marcha. Y así podríamos decir que se produjo un hecho de descubrimiento llevado adelante por un sujeto histórico que había alcanzado un desarrollado nivel de autoconciencia precisamente por el hecho mismo de aquel descubrimiento . humanas. fruto de una elaboración muy antigua. tal como dijimos. Se relaciona con aquella historia mundial que tenía un sujeto que la venía construyendo. que no sería nada difícil encontrarla. con un mundo ideológico a cuestas. pues. venía preparada. el único receptor del mensaje. como momento de afirmación de autoconciencia por paste de dominadores y dominados. cada uno en su papel histórico. se trataba de una relación entre un emisor y un receptor puestos en pie de igualdad y que hablaban un mismo lenguaje: el de la dominación del mundo. En efecto. a su vez. Esa justificación venía ya dada como una especie de a priori de la conducta de los descubridores colonizadores. este es a la vez contemplación y acción. en sujetos receptores. Y por cierto que no se trataba de justificaciones históricas. De esto que decimos surge aquella especificidad del acto de conquista que acompañó al Descubrimiento que los europeos hicieron de América y que lo constituyó en un acto propiamente tal. ni siquiera en el intento aparentemente secularizador de un Hegel. pues. Nunca esa historia mundial dejó de tener un apoyo teológico. pues. de un discurso que tenía como emisor al descubridor conquistador y por receptor. un acto cabal. y tanto el uno como el otro necesitan ser justificados. intracultural y no de una cultura a otra distinta. . Unos siglos más tarde Hegel dará la fórmula histórica a este largo proceso del mundo mediante su conocida figure del Amo y el Esclavo . Y ese mensaje fue el que hizo del acto de descubrimiento conquista . de la que si queremos encontrar antecedentes. Mensaje. como si las poblaciones americanas hubieran sido un sujeto receptor. pues. y posiblemente más lo segundo que lo primero.se buscaría la justificación. de hecho. cuyas poblaciones estarían en condiciones. deberíamos ir a buscarlos en la época de organización y expansión de la ecumene grecorromana. por más que se haya hablado de que los europeos traían un mensaje de salvación . los mayas o los quichuas no estuvieron acompañados del acto de mensaje que se inicia con las célebres cartas de Cristóbal Colón. En cuanto al acto de descubrir no hacía falta justificación alguna. un derrotero desde el Oriente hacia el Occidente. Pero sucede que al no poder ser escindido el momento de la Conquista. aquella cultura organizada sobre su propia autoimagen mundial. colocado como centro de la misma y con su mundo de razones debidamente asegurado. cuando fueran debidamente aculturalizadas. se dio acompañado de un continuo mensaje. Y la justificación ya estaba construida. de recibirlo. estaba en Europa. sino trascendentes. El hecho fue complejo desde un primer momento y no se ensució moralmente después por culpa de algunos hombres perversos. Los descubrimientos que hicieron los antepasados de los aztecas. Las naves salieron de Puerto de Palos. del momento del Descubrimiento . Y este es uno de los motivos por el cual no podemos hablar de encuentro de culturas . es decir.

el discurso se organizó sobre las antiguas categorías de civilización y barbarie . Siempre. por los integrantes de la clase terrateniente criolla. tiene que ver con el problema de una lengua utilizada como herramienta de dominación por paste de los primeros europeos que llegaron a estas tierras. en pugna contra aquellos administradores. usadas en un sentido próximo al clásico. deberemos decir de la población de origen africano que integró la densa población esclava. Si tuviéramos que definir al casticismo en su aspecto cultural deberemos decir que fue la permanente ideología del desencuentro de culturas en cuanto que su discurso se organizó sobre los principios de lo superior y de lo inferior. Tal ha sido la historia de las políticas de lenguaje de las clases dominantes. puestos en juego a propósito de un lenguaje cuyo valor esencial ya había sido así establecido por los conquistadores. pues. si la doctrina del Descubrimiento implica un encuentro de una cultura consigo misma. luego. que . Y otro tanto. Se trata. Es importante dejar aclarado que ningún lenguaje es de por sí dominador o dominado. de origen indígena o hispanoindígena. heredada como marca de superioridad por los administradores coloniales y. a una sociolingüística. como el de las políticas de lenguaje movilizadas. alcanzó un particular momento de consolidación en el siglo XIX. más que a una lingüística. y ya para rechazar al proletariado surgido de la inmigración europea en el Río de la Plata. Los dominados han llevado a cabo de muy diversas maneras. con lo que las políticas de lenguaje adquieren su verdadero significado. El casticismo que tiene su raíz en el mantenimiento de pretendidos valores esenciales del lenguaje hablado por el primitivo conquistador ibérico. aun cuando esto no fuera más que otro modo de designar conflictos de clase. en cuanto que la categoría de barbarie era señalada a propósito del lenguaje. Conocido es el pasaje aquel de La Tempestad de Shakespeare en el que Calibán. La doctrina del ánfora de la que hablara José Enrique Rodó. amenaza a su amo con la propia lengua que éste le ha enseñado. es doctrina del lenguaje castizo es. el salvaje colonizado por el europeo. sin más. en su relación con las dominadas. llegando en algunos casos hasta nuestros días. sino que esta situación le deriva de factores extralingüísticos y su estudio corresponde. Primero fue ideología de peninsulares y luego lo fue de gamonales los que la prolongaron y extendieron hasta el presente siglo. no tanto de estudiar el desarrollo histórico del castellano en América. formas de reversión del lenguaje. Una ideología que con sus altibajos ha durado cinco siglos y que en nuestra época ha entrado en un proceso de agotamiento. pues. que tiene sus raíces en la Conquista tal como lo hemos dicho. especialmente en su segunda mitad y se mantuvo con fuerza durante las primeras décadas del actual. una de las ideologías que tuvieron su origen en el Descubrimiento conquista y que se ha prolongado más allá de aquellos tiempos. fue utilizada para justificar lo que era la verdadera y única cultura. del casticismo. han puesto en juego como contraideología sus propias políticas de lenguaje. junto con ellos. en un caso y otro. El casticismo. es decir. a tal punto de que fue realimentada en la etapa republicana. siquiera brevemente. pero también con la masa de población campesina y la plebe de las ciudades. ya fuera para fundar el desprecio por la población indígena americana tal como se dio crudamente en los países andinos.Pues bien. Nos ocuparemos. si bien con aspectos que le son específicos. la del desencuentro de culturas . por eso mismo. revirtiendo de este modo los valores.

nosotros también hacemos a las circunstancias. 1992. la lenta. como asimismo la vocación misionera.] . permanente y a veces dolorosa tarea de nuestro descubrimiento. pero también condicionante del ser humano. utilizándola no ya para justificar formas de opresión -aun cuando la opresión lingüística ejercida entre nosotros y en particular con la población campesina indígena no fuera ni denunciada ni discutida--. Ecuador: Universidad Nacional de Loja. desde nuestra diversidad y de nuestras formas culturales asumidas en el mejor sentido dialéctico del término a efectos de alcanzar el establecimiento real de sujetos de diálogo que cumplan con los requisitos que justamente fundan la posibilidad misma del diálogo. Todas las ideologías de dominación y todas las prácticas que son justificadas mediante ellas. Lógicamente que lo primero que se ha de plantear en este sentido es como hemos construido hasta ahora nuestra propia identidad y si ella no ha estado afectada. Edición digital de Marina Herbst. civilizatoria . se descubrieron dominados. Loja. en los términos en que entendemos que podrá ser considerado válidamente como tal. La cuestión de la identidad. partir desde nosotros mismos. habrá que enfrentar a las hipóstasis y reconocer el papel condicionado. se apoyan en una tendencia permanente hacia la deshistorización del legado cultural. también un intento de diálogo intracultural.sino para enfrentar. Freddy Ordóñez Bermeo. Momento en el que Rodó intentó revertir el uso de la doctrina del ánfora . Nos animaríamos a enunciar la curiosa paradoja de que Cristóbal Colón no nos descubrió. nuestro descubrimiento es. adquiere valor no de sí mismo. Mirar hacia adelante significa. Y mirando hacia adelante en cuanto a la posibilidad de establecer un diálogo intercultural entre americanos y europeos. armado de nuestros valores esenciales . 37-50. seguía vigente la categoría del desencuentro de culturas . sino de la actitud que adoptemos frente a él y con él. pero que abrió con su acto fallido. Se imprimió en formato de libro en Problemática indígena. [Presentado originalmente en el V Congreso Nacional de Filosofía de la Sociedad Venezolana de Filosofía. el rodoniano. Hacia nosotros mismos en cuánto que es indispensable tarea y siempre urgente descubrirnos en lo que somos. resueltos mediante la violencia de unas formas culturales sobre otras. de la Europa colonialista a la que no fue ajena la propia España. Para que aquel diálogo sea posible. la opresión del nuevo imperio heredero de un poder mundial que España había perdido definitivamente en el siglo XIX. pues. Se ha dicho y con justa razón que el llamado Descubrimiento es un hecho que más vale mirarlo hacia adentro y hacia adelante. Una vez más diremos que para todo esto será necesario tomar plena conciencia acerca de que todo legado cultural y con él todo lenguaje. del mismo modo. Octubre de 1991. si las circunstancias nos hacen. por desencuentros graves. principalmente en relación con etnias y clases sociales. además. vivos casi hasta nuestros días. a tal extremo que el Descubrimiento comenzó con los primeros intentos de comprensión de nuestra propia identidad. como decía Juan Montalvo. dejando de lado todos los mitos de la antigua España imperial.únicamente adquirieron un cierto valor positivo cuando esos mismos dominadores. poseedores de la lengua más pulida del mundo y con la que deberíamos hablar con Dios . pues. Y aun en este caso. Ed.

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