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POSIBLES RIESGOS DERIVADOS DE

LA EXPOSICIÓN LABORAL A

LA ACROLEÍNA
MARÍA DEL MAR VELA MARTÍNEZ
Licenciada en C. Biológicas
Iniciativas para la Promoción del Desarrollo Económico, S.L.L.

ROBERTO LABORDA GRIMA


Doctor en C. Biológicas
Director de Prevención de Iniciativas para la Promoción del Desarrollo Económico, S.L.L.

ÍNDICE

1. INTRODUCCIÓN

2. ESTRUCTURA, CARACTERÍSTICAS Y PROPIEDADES DE LA ACROLEÍNA

3. RIESGOS POTENCIALES
3 1. Efectos agudos
3 2. Efectos neurológicos
3 3. Inflamabilidad

4. FUENTES DE EXPOSICIÓN

5. MEDIDAS DE EVALUACIÓN Y CONTROL


5 1. Evaluación de la acroleína en la atmósfera de trabajo
5 2. Control de la exposición a la acroleína

6. BIBLIOGRAFÍA

1.- INTRODUCCIÓN
El desarrollo científico y tecnológico que en las últimas décadas han experimentado los distintos
sectores de la actividad laboral, ha propiciado la incorporación de diversas sustancias químicas a los
distintos ámbitos productivos. Sin embargo, como la experiencia ha demostrado en numerosas oca-
siones, muchas de estas sustancias han resultado ser peligrosas, tanto para la salud de los usuarios
como para el medio ambiente.

56.
Lo más llamativo de la acroleína,
en referencia a sus efectos neurotóxicos, es su posible rela-
ción con la enfermedad de Alzheimer, según han revelado
recientes investigaciones.
57.
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Un efecto no siempre bien cono- nen las medidas de evaluación y Características:


cido que presentan muchos produc- control de la exposición laboral a
tos implicados en distintas activida- dicha sustancia. A la vista de su estructura mole-
des laborales, cuando intervienen cular, la acroleína es el aldehído in-
como materia prima, producto inter- saturado más simple. A temperatura
medio, producto terminado o sub-
producto, es la neurotoxicidad, es
2.- ESTRUCTURA, ambiente se presenta como un lí-
quido incoloro o amarillento, volátil y
decir, la capacidad de provocar alte- CARACTERÍSTICAS Y con un olor picante y sofocante.
raciones de la más variada índole, PROPIEDADES DE LA Puede producirse por oxidación del
tanto en el sistema nervioso central alcohol alílico, por deshidratación de
como en el periférico. Una de tales ACROLEÍNA la glicerina o por calentamiento de
sustancias es precisamente la a- las grasas y aceites. En la industria,
croleína o aldehído acrílico, clasifi- Identificación: la ruta más utilizada para obtener
cada por la Unión Europea como acroleína es la oxidación directa del
fácilmente inflamable (R11), muy tó- • Fórmula química: CH2 = CH - CHO propileno, por tener menores costes
xica por inhalación (R26), tóxica por • Masa molecular: 56,06 de materia prima, mayor rendimien-
ingestión (R25) y corrosiva (R34). • Número CAS: 107-02-8 to y por originar la formación de
La acroleína se forma como subpro- • Número EINECS: 203-453-4 menor cantidad de subproductos.
ducto en la pirólisis de aceites vege-
tales, especialmente el de oliva, sien-
do responsable de la irritación de Oxidación del propileno:
ojos y picor de garganta que se pro- CH2 = CH - CH3 + O2 CH2 = CH - COH + H2O
duce cuando se fríe algún alimento.
Propileno Acroleína
Asimismo es un componente del hu-
mo de los cigarrillos.
Por sus características, la acro-
Pero sin duda, lo más leína debe almacenarse en un lugar
llamativo de este com- fresco y separada de oxidantes,
puesto, en consonancia bases y ácidos fuertes, alimentos y
con sus efectos neurotóxi- piensos. El envasado debe llevarse
cos, es su posible relación a cabo en contenedores irrompibles
con la enfermedad de Al- y no debe transportarse junto con
zheimer, según han reve- alimentos y piensos. En cuanto al e-
lado recientes investiga- tiquetado, responderá a los siguien-
ciones. Al parecer, la sus- tes criterios:
tancia en cuestión provo-
ca una peroxidación de • Pictogramas y símbolos:
los lípidos del tejido ner-
T+
vioso que conduce a un es-
trés oxidativo de las célu-
las del citado tejido, pro- MUY TÓXICAS
duciendo un efecto neuro-
degenerativo.
F
En el presente artículo
se realiza una descripción
FÁCILMENTE
de las características y pro-
INFLAMABLES
piedades, efectos sobre la
salud y fuentes de exposi-
ción de la acroleína, al mis-
mo tiempo que se propo- • Frases R: 11-25-26-34

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POSIBLES RIESGOS DERIVADOS DE LA EXPOSICIÓN LABORAL A LA ACROLEÍNA

• Frases S (1/2-)3/9/14-26-36/37/ UN EFECTO NO SIEMPRE BIEN CONOCIDO QUE PRESENTAN MUCHOS PRO-
37-38-45 DUCTOS IMPLICADOS EN DISTINTAS ACTIVIDADES LABORALES, CUANDO IN-

Propiedades físico-químicas: TERVIENEN COMO MATERIA PRIMA, PRODUCTO INTERMEDIO, PRODUCTO


TERMINADO O SUBPRODUCTO, ES LA NEUROTOXICIDAD.
• Estado físico: Líquido incoloro o
amarillento
• Densidad: 0,839 mg/ml a 20 °C
• Punto de fusión: - 87 °C
• Punto de ebullición: 52,5 °C a
1 atm
• Presión de vapor: 214 mm Hg
a 20 °C
• Densidad de vapor: 1,94
• Viscosidad: 0,35 cp a 20 °C
• Punto de inflamación: - 26 °C
• Autoignición: 278 °C
• Límites de explosividad en aire:
- Superior: 31 % en volumen
- Inferior: 2,8 % en volumen

El vapor es más denso que el ai-


re y puede extenderse a ras del sue-
lo, existiendo riesgo de ignición en
puntos distantes al de su emisión.
La acroleína debe alejarse de toda fundamentalmente la nieve carbóni- laringe y bronquios, neumonía y e-
fuente de ignición. ca, el polvo químico seco y la espu- dema agudo de pulmón. Los sínto-
ma resistente al alcohol. mas de exposición pueden incluir
Reactividad: sofocación, tos, laringitis, paro res-
Valores límite: piratorio, dolor de cabeza, náuseas
La acroleína es altamente reacti- y vómitos. La ingestión puede pro-
va debido a la presencia en su mo- • INSHT: VLA-ED: 0,1 ppm vocar alteraciones gastrointestinales
lécula de dos grupos funcionales VLA-EC: 0,3 ppm agudas, con irritación de esófago y
conjugados: el vinilo y el carbonilo. • ACGIH: TLV-C: 0,1 ppm estómago, que pueden ir acompa-
Ello da lugar a las reacciones carac- ñadas de congestión pulmonar. Por
terísticas de los compuestos insatu- último, el contacto con los ojos pue-
rados y de los aldehídos. La conju- 3.- RIESGOS de producir daño en la córnea e in-
gación entre el enlace doble C=C y POTENCIALES flamación de los párpados, y el con-
el grupo carbonilo incrementa la re- tacto con la piel puede causar der-
actividad de ambos grupos, pudien- 3.1.- EFECTOS AGUDOS matitis y reacciones alérgicas.
do reaccionar juntos o separados y
llegando a originar reacciones de La exposición a la acroleína pue- 3.2.- EFECTOS NEUROLÓGICOS
polimerización altamente exotérmi- de provocar irritación de la piel, ojos,
cas con peligro de incendio o explo- tracto digestivo, nariz y membranas En las regiones cerebrales de
sión. Los agentes de extinción utili- mucosas. La inhalación de dicha sus- personas que padecen enfermeda-
zados para controlar los incendios tancia puede resultar letal provo- des neurodegenerativas, se ha en-
provocados por esta sustancia son cando espasmos, inflamación de la contrado un incremento en la pero-

EN FUNCIÓN DE SU ESTRUCTURA MOLECULAR, LA ACROLEÍNA ES EL ALDEHÍDO INSATURADO MÁS SIMPLE.


A TEMPERATURA AMBIENTE SE PRESENTA COMO UN LÍQUIDO INCOLORO O AMARILLENTO, VOLÁTIL Y CON UN
OLOR PICANTE Y SOFOCANTE.

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EN LA INDUSTRIA, LA RUTA MÁS UTILIZADA PARA OBTENER ACROLEÍNA ES mente la D,L-metionina, un aminoá-
LA OXIDACIÓN DIRECTA DEL PROPILENO, POR TENER MENORES COSTES DE cido esencial usado como suple-
mento alimentario para animales.
MATERIA PRIMA, MAYOR RENDIMIENTO Y POR ORIGINAR LA FORMACIÓN
DE MENOR CANTIDAD DE SUBPRODUCTOS. Se utiliza también en el tratamien-
to del agua, como herbicida acuáti-
co y algicida, así como agente anti-
microbiano en la industria del papel.
Se emplea asimismo, en la industria
farmacéutica, en la fabricación de
plásticos y perfumes y como gas
lacrimógeno.

Como se indicó oportunamente,


la sustancia en cuestión, se libera
durante la fritura de los alimentos,
como consecuencia de la pirólisis
que sufren los aceites vegetales y
las grasas, por lo que su presencia
podría ser frecuente en el sector de
hostelería, en algunas empresas de
alimentación y en el hogar. Final-
mente, la acroleína es una de las
numerosas sustancias que se des-
prenden durante la combustión del
tabaco.
xidación de los lípidos, siendo la a- 3.3.- INFLAMABILIDAD
croleína el producto con mayor ca-
pacidad citotóxica para provocar di- Su bajo punto de inflamación
cha reacción. La sustancia en cues- hace de la acroleína una sustancia 5.- MEDIDAS DE EVALUA-
tión produce un estrés oxidativo en clasificada por la UE como fácil- CIÓN Y CONTROL
las células del tejido nervioso que mente inflamable, por lo que deberá
provoca alteraciones tales como la evitarse fumar en su presencia, así 5.1.- EVALUACIÓN DE LA ACROLE-
enfermedad de Alzheimer. Esta po- como la producción de chispas, lla- ÍNA EN LA ATMÓSFERA DE TRABA-
sibilidad constituye un motivo de a- mas abiertas y fuentes de ignición. JO
lerta en aquellas actividades labora- Puede polimerizar espontáneamen-
les donde exista exposición a la sus- te con peligro de incendio y explo- Las muestras se toman reco-
tancia y debería tenerse en cuenta sión. Asimismo, las mezclas vapor/ giendo unos 30 litros de aire sobre
en el momento de realizar la eva- aire son explosivas y existe riesgo tubos de gel de sílice de 300/150
luación de riesgos, acompañándose de incendio y explosión si el pro- mg, impregnados de 2,4-dinitrofenil-
de mediciones de la concentración ducto se mezcla con álcalis, ácidos hidracina, conectados a bombas de
de acroleína en la atmósfera de tra- u oxidantes fuertes. muestreo previamente calibradas a
bajo. Por otra parte, aunque por el un caudal de 0,5 litros/minuto. El
momento no se conozca la existen- análisis se lleva a cabo por croma-
tografía líquida de alta resolución
cia de una relación entre la citada
enfermedad y la exposición laboral
4.- FUENTES (HPLC).
a agentes químicos, el notable in- DE EXPOSICIÓN
cremento que su incidencia está te- 5.2.- CONTROL DE LA EXPOSICIÓN
niendo en el mundo, justifica prestar La acroleína es un importante in- A ACROLEÍNA
la atención debida a los factores de termediario en la producción de nu-
riesgo laborales que podrían in- merosas sustancias, como el gluta- La estrategia de control de acro-
ducirla. raldehído, el glicerol y muy especial- leína en la atmósfera de trabajo, se

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POSIBLES RIESGOS DERIVADOS DE LA EXPOSICIÓN LABORAL A LA ACROLEÍNA

LA EXPOSICIÓN A LA ACROLEÍNA PUEDE PROVOCAR IRRITACIÓN DE LA PIEL, OJOS, TRACTO DIGESTIVO, NARIZ Y
MEMBRANAS MUCOSAS, MIENTRAS QUE SU INHALACIÓN PROVOCA ESPASMOS, INFLAMACIÓN DE LA LARINGE Y
BRONQUIOS, NEUMONÍA Y EDEMA AGUDO DE PULMÓN Y PUEDE RESULTAR LETAL.

enmarca en la línea general de prin- • Database and Internet Searching.


cipios de actuación preventiva re- Disponible en: http://www.chemfinder.
cogida en el artículo 15 de la Ley cambridgesoft.com/
31/1995, de 8 de noviembre, de Pre-
vención de Riesgos Laborales. En • ECDIN Environmental Chemials
este caso, lo más eficaz es actuar Data and Information Network. For-
sobre el foco emisor, evitando en la mato CD-rom. Joint Research Cen-
medida de lo posible el uso de la tre: Environment Institute ISPRA (Ita-
acroleína, sustituyéndola por otra lia), 1993.
sustancia que, teniendo las mismas
prestaciones, sea menos peligrosa o • Enciclopedia de Seguridad y Salud
modificando el proceso químico de en el trabajo, OIT. Disponible en:
tal forma que resulte más seguro. http://www.mtas.es/publica/enci-
Cuando no sea posible sustituir el clo/default.htm
producto o modificar el proceso, se
actuará sobre el medio de transmi- • INSHT. Límites de exposición pro-
sión, utilizando procedimientos de fesional para agentes químicos en
trabajo, equipos y materiales que nible en: http://www.google.com España, 2001-2002. Disponible en:
permitan evitar o reducir cualquier http://www.mtas.es/insht/practice/vl
escape o contacto directo con el tra- • Calingasan NY, Uchida K, Gibson as.htm
bajador. Para ello, se procederá a GE. Protein.bound acrolein: a novel
incorporar elementos de protección marker of oxidative stress in Alzhei- • International Chemical Safety Cards.
colectiva, como sistemas de extrac- mer’s disease. Neurochem 1999; 72 Disponible en: http://www. mtas.
ción localizada, orientados a dismi- (2): 751-6. es/insht/ipcsnspn/nspn0090. htm
nuir los niveles de exposición en la
atmósfera de trabajo. Por último,
siempre que sea necesario, se im-
plantarán las medidas de protección
individual recomendadas en la ficha
de datos de seguridad del producto
y se llevará a cabo la correspon-
diente vigilancia de la salud de los
trabajadores expuestos.

6.- BIBLIOGRAFÍA
• ACGIH Universal. Documento so-
bre los valores límite para sustan-
cias químicas y agentes físicos en
el ambiente de trabajo. Generalitat
Valenciana, 2000.

• Buscador español Google. Dispo-

LA ACROLEÍNA PRODUCE UN ESTRÉS OXIDATIVO EN LAS CÉLULAS DEL TEJIDO NERVIOSO QUE PROVOCA
ALTERACIONES TALES COMO LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER.

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JULIO-SEPTIEMBRE PREVENCIÓN Nº 161

• Lovell MA, Xie C, MarKersbery WR, Acrolein is incresed


in Alzheimer’s disease brain and is toxic to primary hip-
pocampal cultures. Nurobiol Aging 2001; 22(2): 187-94.

• NIOSH Manual of Analytical Methods. Acrolein 2501.


Issue 2. Disponible en: http://www.cdc.gov/ niosh/nmam/
pdfs/2501.pdf

• Picklo MJ, Montine TJ. Acrolein inhibits respiration in


isolated brain mitochondria. Biochim Biophys Acta 2001;
1535(2): 145-52.

• Velasco J, López M C, Adellac A. Guía práctica para la


toma de muestras y el control ambiental de contaminan-
tes químicos. San Sebastián: APA 2001; (5): 32.

LA ACROLEÍNA SE LIBERA DURANTE LA FRITURA DE


LOS ALIMENTOS, COMO CONSECUENCIA DE LA PIRÓLI-
SIS QUE SUFREN LOS ACEITES VEGETALES Y LAS GRA-
SAS, POR LO QUE SU PRESENCIA PODRÍA SER FRE-
CUENTE EN EL SECTOR DE HOSTELERÍA, EN ALGUNAS
EMPRESAS DE ALIMENTACIÓN Y EN EL HOGAR.

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