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Foucault Michel - Nacimiento de La Bio Politic A

Foucault Michel - Nacimiento de La Bio Politic A

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original

Traducci6n de

HORACIa PONS
MICHEL FOUCAULT
NACIMIENTO
OE LAiBIOPOLfTICA
Curso en el College de France
(1978-1979)
Edici6ri esrablecida par Michel Senellarr,
bajO la direcci6n de Ewald y Alessandro Fontana,
FONDa DE CULTURA ECONOMlCA
tvIt.XJCO - ARGENTINA - BRASIL - COLOMBIA - CHILE - ESPA"A
-ESTADOS UNIDOS DE - PERO - VENEZUELA
Primera edici6n ell frances, 2004
Primera edici6n en espanol, 2007
Foucault. Michel
Nacimiento de 1a biopolftica : curso en el College de France:
-la ed. - Buenos Aires: Fonda de CulLUra Econ6mica, 2007
401 p.; 23xl6 em. (Obras de sodologfa)
. Traducido por: Horacia Pons
ISBN 978-950-557-715-6
1. Sociologla PoUtica. 2. Biopolftica. L Horacia Pons, trad. II. Tlrulo
CDD 306.2
Titulo original: Naissance de /.a biopolitiqlu.
COUTS au College de Frana (J 978-1979)
ISBN original: 2-02-032401-6
© SeuillGallimard, 2004
D.R. © 2007, FONDO DE CULTURA ECONOMICA DE ARGENTINA, S. A.
EI Salvador 5665/1414 Buenos Aires
fondo@fce.com.ar 1 www.fce.com.ar
Av.·Picacho Ajusco 227; 14200 Mexico D.E
ISBN,978-950-557-715-6
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Prohibida su reproducci6n total a.parcial por cualquier medio de impresion 0
digital, en forma identica, extractada 0 modificada. en castellano 0 en cualquier
OttO idioma, sin autorizaci6n expresa de 101. editorial.
IMPRESO EN ARGENTINA - PRINTED IN ARGENTINA
Hecho d dep6sito que marca la ley 11.723
PROHIBIDA SU VENTA EN EsPAl'l"A
ADVERTENCIA
Michel Foucault dicta c1ases en eI College de France desde cncro de 1971 hasta
su muerte, "en junio de 1984. a excepci6n del ana 1977, cuando disfrut6 de un
ana sabatka. El nombre de su ca.tedra era "Historia de los sistemas de pensa-
miento",
Esta d.tedra fue creada e1 30 de noviembre de 1969, segun una propucsta
de Jules Vuillcmin, por la asamblea general de profesores del College de France,
en recmplazo de la dtedra de "Hiswria del pensamiento filos6fico", que diri-
gi6 Jean Hyppoiite hasta su muerte. EI12 de abril de 1970, la misma asam-
blea c1igi6 a Mich.e1 FOLicault, que 'por enronces tenia 43 afios, como titular
de la nueva d.tedia.
1
Foucault dictala lecci6n inaugural e12 de diciembte de 1970-'
La enscfian7 ..a en cl College de France obedece a reglas particulares. Los profe-
safes tienen la obligaci6n de dictar 26 horas de dredra par ana (la mitad, como
maximo, pucdc adoptar la forma de seminarios).3 Cada ana deben exponer
una invcstigacion original, 10 cual1cs exigc una renovaci6n consrantc del COI1-
tenido' de su ensefianza. La asistencia a los cursos y seminarios es completamen-
te librc; no ni inscripcion .ni titulo alguno. EI profesor tam poco los
I Foucault habfa concluido con esta formula un opusculo redacrado en apoyo de su C<lndi·
datura: "Habrfa que emprcnder 101. his[Qria de los sistemas de pensamiento" ("Titres Cl" tra-
vaux", en Diu EcritJ, 1954-1988,4 vols., cd. de Daniel Dcfert y Fran<;ois Ewald con 101. cola-
bor:tci6n de Jacques Lagrange, Paris, Gallimard, 1994; vease vol. I, p. 846).
2 Serfa publicada en mayo de 1971 por Ia editorial Galli01ard, con el dtulo de L'Ordre du
diJcotm [trad. esp.: Elorden del diJctmo, Barcelona, Tusqucts, 1987]_
3 Lo que Michel Foucault hizo hasta principios de la decada de 1980.
1
8 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
entrega.
4
En la jerga del ColH:ge de France se dice que los profesores no (je-
nell alum nos sino oyemes.
Los curSDS de Michel Foucault se realizaban rodDs los miercoies, desele prin-
cipios de en ere hasta fines de marzo, La concurrencia, mlly numerosa Y COITI-
puesra por esrudianres, dacentes, investigadores y simples curiosos,.muthos de
elIas exrranjeros, ocupaba dos anfiteatros del College de France. Foucault se
qucj6 con frecueneia de la distancia que solfa haber entre €I y su Ilpublico" y
de los escasos intercambios que la forma del cursa hada posibles,s Sofiaha
con un seminario que fuera el ambito de un verdadero trabaja colectivo, Trat6
de conseguirlo de diversas maneras. Los ulrimos alios, a 12 salida del cursa, dedi-
eaba bastante tiempo a responder a las preguntas de lo,s oyemes.
En 1975, asf rerratab. eI petiodista Gerard Petitjean, de Le Nouvel
Observateur, Ia atm6sfera reinanre en esos
Cuando Foucault entra en d anfireatro, ripido. precipitado; como alguien
que fuera a arrojarse al agua, se abre paso entre los cuerpos para lleg:ar a su
silla, aparta los grabadores para colocar sus papeles. se saca la chaqueta, cl)ciende
una lim para y arranca, a cien por hora. Una voz fuerre, eficaz, repr()ducida
par los altoparlantes, unica concesi6n al modernismo en una sala apenas
minada por la luz que se eleva de unos pilones de estuco. Hay trescienros
Jugares y qujnieJltas personas que oCllpan hasta el mas minimo
cspada libre. [ ... J Ning(lfl efecto de aratoria. Es Ifmpido efi-
C<lZ. Sin la mellor concesi6n ala improvisacion. Foucault rienc doc:e horas
para explicar, en un curso publico, el senrido de su investigaci6n durante el ana
que acaba de terminar. Emonces, se cine al maximo y lima los mirgents como
esos corresponsales que todavfa tienen demasiado dedr una vez que
gan al final de 1a hoja. A las 19: 15 se detiene. Los esrudiantes se abalanziln sobre
su eseritorio. No para hablarle, sino para apa'gar los grabadores. No hay
gunta, En c1 tropel. Foucault esta solo.
4 En eI marco del College de France.
5 En 1976, con 1a cspcranza -\'aoa- de que la concurrencia disminuyera, Michel Foucault
cambi6 cl horario del curso, que pas6 de las 17:45 a las 9 de la manana. Vease eI COr11.ienzo de
la primera clase (7 de enero de 1976) de "Ii foUl fa sociitt. "COUTS all tU Franer.
ed. de Mauro Benani y Alessandro Fontana, bajo la direcci6n de Ewald y
Alessandro Fontana, Paris, GaHimard/Seuil, col. Hau[es t.mdes, 1997 [trad. esp.: Drftndn la socir-
dad. Ctmo ffl el CoUtgr de Francr 1976), Bl.!:enos Aires, de Cuhura E.con6mita, 2000}.
ADVERTENClA 9
Y Foucault comenta:
./
Serra convenienre poder discurir 10 que he expuesto. A veces, cuando 1a clase
no fue buena, basrari:l can poca cosa, una pregunta, para volver a poner todo
en su lugar. Pero esa pregullta nunca se plantea. En Francia, el efecto de grupo
haee irnposible cualquier discusi6n real. Y como no hay·un canal de retorno,
el curso se rcacraliza. Tengo una relaci6n de aetor 0 de acrobata Call las perso-
nas preseIHes. Y cuando termino de hablar, sensaci6n de soledad total.(\
Michel Foucault abordaba su ensefianza como un investigador: exp1oraciones
para un libro futuro y tambien desciframiento de campos de problematizaci6n,
que soHall formularse mas bien como una invitaci6n lanzada a eventualcs inves-
tigadores. Por eso los curs os, en el.College de France no dup1ican los libros
public.ados. No son su esb020, aunque haya temas comuncs entre unos y arms.
Tienen su peopio cstarus. Suponen un regimen discursivo espcdfico en el
conjunro de los "actos filosoficos" efectuados por Michel Foucault, En ellos,
6te despliega muy particularmente el programa de una genealogia de las rela-
ciones saber/poder en funcion cuaI, a partir de principios de la decada de
1970, pen sara su trabajo. en oposici6n al programa de una arqw:ologfa de las
formaciones discursivas hasta enronces predominanre.
7
Los cursos tam bien tenfan una funci6n en la acrualidad del momento. EI
oyente que participaba en elios no·se senda unicamente cautivado por eI relato
que se construfa seman3 tras semana, no solo era seducido par el rigor p-e la expo-
tambien eneontraba en ella una dilucidaci6n del presence. E1 arte de
Michel Foucault consistfa en abordar en diagonalla actualidad a traves de la
historia. Podia hablar de Nietzsche 0 de Arist6teles, de la peri cia psiquiatrica en
el siglo XIX 0 de la pastoral crisriana: el oyente siemp,re exrraia de esos temas una
luz sobre el presentey los acontecimienros de los que era contemporaneo. El poder
propio de Michel FOllcault en sus cursos obededa a ese suril cruce entre una
erudici6n sabia, un compromiso personal y un trabajo sobre el acontecimiento.
6 Ge-ratd Petitjean, "Les_ Grands Prctres de l'universite fran93-ise", en Lt Nouve!Ohservatfur,
7 de abril de 1975.
7 Vease en particular Michel Foucault, "Nict1.sche, 101 genealogic, J'hisroire", en Dits et .scrits,
op. cit., vol. 2, p. 137 esp.: M'ctzsc};r. fA gcnCdiogia, la historin, Valencia, 1988).
10 NACIMIENTO DE LA BlopoLlT1CA
La decada de 1.970 presenci6 el desarrollo y el perfeccionamiento de los gra-
badoIes de casetes. y eI escritorio de Foucault pronto se via invadido por
eUas. De tal modo, los (y algunos seminarios) pudieron conservarse.
Esta edici6n wma como rcferencia la palabra pronunciada publicamente
por Michel Foucault. De ella ofrece la transcripci6n mas literal posible,B
Habrfamos deseado poder publicarla sin modificaciones. Pero cl paso de 10 oral
a 10 escrito impone una intervenci6n del editor: como mfnimo, preciso intro-
ducie una puntuaci6n y recortar.los pirrafas .. El principia consisti6 siempre
en mantenersc 10 mas ceeca posible del cursa efectivamente dictado.
Cuando pareci6 indispensable. se suprimieron las reiteraciones y las
tid ones; se restablecieron las frases interrumpidas y se rectificaron las
trucciones incorrectas.
Los puntos suspensivos indican que la grabaci6h es inaudible. Cuando la
Frase es oscura, figura entre corchetes conjerural 0 un agrcgado.
Un a pie de pagina indica las variantes significativas de las notas
utilizadas por Michel Foucault con respecto a 10 dicha.
Se verificaron las citas y se sefialaron las referencias de los textoS utilizados.
E1 aparato se limita a dilucidar los puntos oscuros, explicitar ciertas
.alusiones y precisar los puntas cdticos.
Para tacllitar la lectura, cada dase esti precedida par un breve sumario que
indica sus pril1cipales articulaciones.
Sigue al texto del curso el resumen public.do en el Annuaire du College de
France. En generaL Michel Foucault 10 redactabaen junia, valedecir, un tiempo
despues de la finalizaci6n del curso. 501£a aprovecharlo para poner relieve,
retrospcctivamente, su intenci6n y sus objerivos. El resumen consrituye Sll
mejor presenraci6n.
Cada volumen termina con una j'situaci6n" cuya responsabilidad
ponde a su editor: se trata de brindar a1 lector elementos contextuales de
orden biografico, ideol6gico y polftico; reubicar el curso en Ia obra publicada
y dar iildicaciones concernientes a su lugar dentro del corpus utilitado, a fin
a Sc utilizaron en particular las grabaciones realizadas por Gerard Burler y Jacques Lagrange,
guardadas en d College de France y el Institut Memoires de {'edition cOlltemporaine (IMEC).
ADVERTENClA 11
de facilitar su comprensi6n y evitar los contrasentidos que podria el
olvido de las circunstancias en que cada uno de las cursas se elabor6 y dicto.
Nacimiento de fa biopolftica, Curso dictado en 1979, fue una obra editada
por Michel Senellart.
* * *"
Con esta cdici6n de los cursos del ColJege de France se publica un nuevo [ramo
de "la obra" de Michel Foucault.
En sentido propio, no se crata de trabajos ineditos, porque esta edici6n
reproduce la palabra pronunciada publicamente par Foucault, con cxclusion
del sapone escrito que utilizaba y qu"e podia ser muy claborado. Daniel Defen,
que posee esas notas, permiti6 a los editores consultarlas. Le estamos mlly agra-
decidos.
Esea edici6n de 105 cursos en el College dc France ha sido autorizada por
los hcrcdcros de Michel Foucault. que desearon COil ella satisfacer la muy intensa
demanda de qu; eran objeto, tanto en Francia como en eI cxtranjcro. Yesto
en indiscutibles condiciones de scricdad. Los cditorcs han procurado estar a
1a altura de 1a canfianza que en elIas.
FRAN<;:OIS EWALD Y ALESSANDRO FONTANA
Curso
Ciclo lectivo 1978-1979
Clase del 10 de enero de 1979
Cuestiones de metoda - Suponer que los universales no existen -
Resumen del curso del ana precedente: elobjetivo limitado del
gobiemo de, fa razon de Estado (politica exterior) y el objetilJo ili-
mitado del Estado de policia (politica interior) - EI derecho como
principia de limitacion c>!terna de fa raz6n de Estado. Perspectiva
del curso de cste ana: fa economla paUtiea como principia de lim i-
taciOrl interna de fa razon gubernamental- Apuesta general de (sta
investigacion: d acoplamtento serie de prdcticas-regimen de ver-
dad y sus efoctos de imcripcion en fo real - iQue es elliberalismo?
[DEBEN CONOCER] la eita de Frdid: ':Acheronta movebo': I Pues bien, qucrrfa poner
e1 curso de este ana bajo e1 signa de otra cita no tan conocida y pcrteneciente a
1 Cita de Virgilio, Eneida. VlI, 312, encabe7.a la Traumdmtung (1900) de Sigmund
Freud, Leipz.ig, Deutike, 1911 (trad. fr.: LJnurprltation trad. de I. Meyerson, rev.
por D. Berger, Parfs, PUF, 1971, p. 1) [m.d. esp.: La los mdios, en Ohms C011l-
pklas, vols. 4}' 5, Buenos Aires, Amorrortu, 1979], y se reiteta en cl cuerpo del texto (ibid.,
p. 516): si Supuos, Acheronta movebo"("Si no puedo doblegar a los dioses
supremos, rnO'lere el Aqueronte"). Michel ya cita estas palabras, sin referencia explf-
cita a Freud, en La Volonti de savoir, PariS, Gallimard, col. Bibliothcquc des histoires. 1976,
p, 103 [uad, esp,; His/oria ILz sexualidad, vol, 1: 1A I/o/ut/tad de saba, Mexico, Siglo XXI, 1985]:
"De hecho, esla euesti61l, (ancas veee:s reiterada en nuestra epoca [acerca del sexo], s610 es la
forma reciente de una afirmaci6n considerable y una secular: aHa est;\. la verdad; id
a ahf a sorprende.rla, Achf'ronta vieja decision". Antes de Freud, la cira ya era muy apre-
ciada par Bismarck, que la utiliz.<l en varias oponunidades en sus Pensamientof Y recurrdoJ
(vbse C.ul Schmitt, TMorie du partisan, (rad. de M.-L. Steinhauser, Paris, Calmann-Uvy,
1972, p, 253; cd. mig.: Partisan(n, BecHn, Dunckcr & Humblor, 1963) [trad. esp.:
Horia Madrid, Centro de Estudios Constitudonales, 1966].
15
16 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTlCA
alguien rambicn poco conocido, aI menDS en cierco modo. Me reflero a un
hombre de Esmdo ingles. Walpole,! que deda 10 siguientc aeerea de Sll pro-
pia manera de gobernar: "Quieta non movere",3 "No hay que toear 10 que esd.
tranquilo". En cierm sentido, es 10 conerari-o de Freud. Entonces, csce ana
me gustarfa continuar de alguna manera con 10 que empece a comenrarJes
el aflO pasado. es eleciT, [razar la historia de 10 que podrfamos !lamar el arte
de "gobernar. Rccordaran que inrerprete esta expresi6n, "arte de gohernar",
en un senrido muy restringido, pues utilict la palabra misma "gobernar"
dejando de lado las mil maneras, modalidades y posibilidades que existen de
guiar a los hornbres, dirigir su conducta, cOl1srrenir sus acciones Y fe-accio-
nes, NC. Hice a un lado, enronees, rodo 10 que suele entenderse y se enren-
di6 durante mucho tiempo como el gobierno de los ninos, el gobierno de
2 Roben Walpole, primer conde de Oxford (I 676-1745), Hder del partido whig, que ejerci6
las funcione.s de primer minima (Fim Lord oftl)f 1remmy find Chtwrelior of the Exchequer) de
1720 a 1742; gobcrn6 con pragmatismo y se valia de la corrupci6n parlamemaria con el fin
de preservar la rranquilidad polhica,
J Veasc ta precision hechj. mas adelante por Michel Foucault, p. 37: "Deda eso, crco, hacia
1740". La formula es conocida par haber sido la divjsa de Walpole, como 10 rcsrimonian
50S cscritos de su hijo, Horace; veast por ejemplo LettffS, Londrcs-Nlleva York. Lawrence and
Bulltn, G, P. Pumam's, 1903, t. VIll, p. 121. Vease Leslie Stephen, History of English Thought
in the Eighuenth CmNtr)" Londres, Smith & Elder. 1902; reed. Brisrol, Thoemmes Anriquarian
Book.'>, 1991, t. ll, p. 168. Tomada de Salustio, '01' conjurtltirme Catiiinal', 21, 1: "l}ostquam acce-
pere ea homines, quibus mala abundc monia crant, sed nequc res neque spes bona ulla. tamersi
ill is quieta movrrr magna merces videbatur" ("EI mal 10 habia invadido (odo en los hombres
que acaoaban de escuchar ese discurso 1 nada bueno pod(;>.o encontrar en el presente ni espe-
far de! pOfvenir, aungue es elena que para ellos ya era una hermosa recompensa paturbar !tJ
paz.pltblica"); (rad. fr.: Conjuration de Cdtiiina, trad. de F. Richard, Paris, Garnier-Flammarion.
1968, p. 43 (rrad. esp.: Conjflrflrion df' Cmi/ina, Madrid, Conscjo Superior de Investigaciones
Ciemific::Is. 1991J. La f6rmula i1usrra una norma inherente al Common Law y conociaa con d
nombre de regia del precedente, segun hi cual, en materia judicial, hay que arenerse a 10 que se
ha decidida y no nlodificar 10 existente ('hart" drclsis"y ''quitta non movrrr'). Tambicn la cira
Friedrich A. Hayek, The Constitution of Liberty, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1960;
reed. 1976. p. 410: "Though quieta HOIl may at times be a wise maxim for the gates-
man,.it cannot satisfy the political philosopher" [Aunque en ocasiones quina non mourrr sea
tal vez una maxima prudente para el estadiHa, no puede sarisfacer al fil6sofo potitico] ([rad. fr.;
La Constitution de /a libate, rrad. de R. Audouin y}, Garelln, Paris, Li[ec, col. Libera!ia, 1994,
p. 406) [trad. esp.: Los /undamrntos de fa libertad, Madrid, Uni6n Editorial, 1991].
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979 17
las familias, cl gobierno de una casa, e1 gobierno de las ain1as, eI gobierno
de las comunidades, etc, Y no tome en consideraci6n, y tampoco 10 hare este
ano, mas que el gobierno de los hombres, en la medida -y s610 enla medida-
en que se presenta como ejercicio de la soberanfa politica.
"Gobierno", pues, en sentido resrringido, pero tambien "arte", "arre de
gobernar" en senti do restringido, porque con esta exprcsi6n yo nO entendia la
manera en que efectivamente 105 gobernantes gobernaron. No estudie ni quiero
esrudiar la pdctica gubernamental real, tal como se desarrollo determinando
aqu! y alla 1a siruaci6n pOl' (Tatar, los problemas planteados, las racticas
das, los instrumentos utilizados, forjados 0 remodelados, etc, Quise estudiar
el arte de gobernar, es dedr, la manera meditada de hacer eI mejor gobierno y
rambien, y al mismo tiempo, la reflexi6n sobre la mejor manera posible de
gobernar. Teate, enronces, de aprehender 1a instancia de la reflexi6n en la
practica de gobierno y sebre la prictica de gobierno. En cleno sentido, si se
quiere, mi pretension rue estudiarla conciencia de S1 del gobierno, aunque esta
expresi6n, "condencia s1", me In.olesta y no voy a utilizarla, porque me
gustaria mas decir que 10 que trate de captar, y querda cap tar ram bien este ano,
. es la manera dentro y fuera del gobierno y, en todo caso, en la mayor
conrigi.iidad posible eqn la pd.ctica gubernamental, se intent6 cOllceptualizar
esa practica consistente en gobernar. Quereia determinar de que modo se
estableci6 d dominio de \a pdtctica del gobierno, sus diferentes objetos, sus
rcglas gCf!erales, sus obfetivos de conjunro para gobernar de la mejor manera
posible. En suma, es el estudio 'de la racionalizaci6n de la practica guberna-
mental en el ejercicio de la soberanfa politica,
Esta implica inmediatamente defta e1ecci6n de metoda, sabre 10 que tra-
rare en algun momento de extenderme un poco mas, pero ahora querrfa indi-
carles que la decisi6n de hablar'o partir de 1<1 practica gubernamental es, desde
luego, una manera muy explicita de dejar de lado como objtto primero, pri-
mitivo, ya dado, una serle de nociones como, por ejemplo, el soberano, la sobe-
rania, el pueblo, los sujeros,'el.Esrado, la sociedad civil: todos esos universales
que eI analisis sodologico, asi como eI anilisis historico y el analisis de]a filo-
sofia polItica, utilizan para explicar en concreto la pni.crica. gubernamental, Par
mi parte, me gustar{a hacer jus(amente 10 coocrario, es decir, partir de esa prac-
tica tal como se presenta, pero, al mismo tiempo, tal como se refleja y se
racionaliza para ver, sabre esa base, c6mo p.ueden consdtuirse en los hechos
18
NACIMIENTO DE LA lHOPOLfTlCA
UIla5 Cliailt3S casas sabre cuyo estatus habra que int:errogarsc, por supuesto, y
que son el Estado y la sociedad, e1 y los subditos, etc. En arras pala-
bras, en vez de partir de los universales para deducir de elias unos fen6menos
concretes, 0 en lugar de partir de esos universales como grilla de inteligibili-
dad obligatoria para una serie de pca.cricas concreras, me gusrarfa comenzar por
estas tilrimas y, de algun modo, pasar los universales por la grill a de esas prac-
ricas. No se trata aqui de 10 que podrfamos calificar de reducci6n historicista;
'en que consistirfa esta? Pues bien, precisamente en partir de esos universales
como se presentan Y 'Yet c6mo la histdria los modula, los modifica 0 esta-
blece en definitiva su falta de validez. EI historicismo parte de 10 universal y
10 pasa en cierro modo por el rallador de la historia. Mi problema cs 10 inverso.
Parto de la decisi6n, a la vez te6rica y metodol6gica, que consiste en decir:
supongamos que los universales no existen; y planteo en este momento la
pregunta a 1a historia y los historiadores: pueden hisroria si no
admiren a priori la existencia de algo como el Estado, la sOCledad, .el sobe-
rano, los subditos? Es la misma pregunta que yo hada cuando deda, no esto:
la locura? Voy a examinar 51 la hisroria me da, me remite a alga como
la locura. No, no me remite a nada parecido a la locura; par 10 tanto, la lacura
no existe". De hecho, el razonamiento, el metodo no eran esos. El metoda con-
sistia en decir:.--supongamos que la locura no existe. es enronces la his-
toria que podemos Dacer de esos di(ererites aconcecimientos, esas diretentes
practicas que, en apariencia, se ajustatl a esa cosa supuesta que es la 10<:ura?4
4 Vease Paul Veyne, "Foucault revolutionne I'histoire", en Comment on rcrit Paris,
Seuil, col. Points HistOire, 1'979, pp. [[fad. esp.: "Fo'ucault revolucionala histotia", en
Como Ie escribf! la hiltoria, Madrid, Aiianza, 1994], sobre esc nominalismo metodologi<:o, con
refercncia a la formula "Ja locum no existe". Como cl texto de Veyne data de 1978, FC)ucauit
parece scguir aquf cl diilogo con cl autor de Lf! Pain et k q.uien rindi6.homettaje en
el cursO del afio amerior (vease Michel Foucault, Stcurttr. terntolre, population. CrJltrJ au
Coiltgt de France. ed. de Michel Sene1!art, Parfs, col. Ha.utes
des, 2004, clase dcl8 de maJ7.0 de 1978, p. 245 [trad. esp.: Seguridad. tf!rntono, poblaci6n. Curro
mel CoLLege de France (1977-1978), Buenos Aires, Fondo de Cultura Econ6mica, 2006]). Veanse
va las o'oservaciones de Michel Foucault sabre este mismo tema en la dasc del S de fe'orero de
'1978, p. 122. La crftica de los universales encuentra una reafirmaci6n en el articulo "FOllC1ult",
aparecido, con el seudonimo de Maurice Florence, en Denis Huismans (dir.), Dichonnairf! del
phiksophes, Paris, pur, 1984; vease Michel Foucault, Dits f!t !critl, 1954-1988,4 vok, ed. de
CLASE DEL lODE ENERO DE 1979 19
Lo que querrIa introducir aqul es, en consecuencia, exactamente 10 inverso
del historicismo. No interrogar los universales urilizando 1a historia como
metodo critico, sino partir de la decision de 1a inexistencia de los universales
para pregtinta[ que historia puede hacerse. Mas adelante volvere a csto con
may"or detalle.
5
EI ana pasado. como recordaran, trate de estudiar uno de esos ep,isodios
imporcantes, me pareee, en la historia del gobierno. El episodio, a grandes
gos, era el de la aparici6n y el establecimiento de 10 que en la cpoca se llamaba
raWn de Estado, en un sentido infmitamente mas [uerte, mas cstricto, mas rigu-
roso y tambicn mas amplio que el atribllido mas adelanre a esa noci6n.
6
yo habla
intentado idenriflcar d sllrgirniento de cierto tipo de racionalidad en la pdc-
tica gubernarnental, cierto tipo de racionalidad que permitirfa ajllstar la manera
de gobernar a algo denominado Estado y que, con respecto a esa pdctica guber-
namental y al dlculo de esta, cumple el papel de un dato, pues 5610 se gobierna
un Estado que se da como ya presente, 5610 se gobierna en d marco de un £Stado,
es cierro, pero este es al mismo tiempo un objetivo por construir. El Estado es
a la ve7, 10 que existe y 10 que aun no existc en grado suficiente. Y la raz6n de
Estado es justamcnte una prictica 0, mejor. ta raclonali1.aci6n de una practica
que va a situarse entre un Estad.c; presentado como dato y un Estado presen-
tado como algo por consrruir y levan tar. El arte de gobernar debe enroll-
ees stis reglas y racionalizar sus maneras de obrar, proponiendose en derro modo
como objctivo transfonnar en sci el deber ser del Estado. El deber hacer del
gobierno tiene que idenrificarse con el deber ser del Estado, Este ultimo tal como
esta dado, la ratio gubernamental, permitid, de una manera deliberada, razo-
nada. calculada, hacerlo llegar a su punto maximo de ser. es gobernar?
Gobernar, segun e1 principio de la raz6n de Estado, es actuar de tal modo que
eI Estado pueda lIegar a ser s61ido y permanente, pueda llegar a ser rico, pueda
llegar a ser fuene frente a todo 10 que amenaza con destruirlo.
Daniel Defert y con la colaboracion de Jacques Lagrange, Paris, Gallimard, 1994
(en 10 sucesivo, DE con referencia a esta edicion), vol. 4, nurn. 345, p. 634: la primera elecci6n
de metodo implicada por "Ia cuestion de las relaciones entre sujeto y vcrdad" consisda en "un
escepricismo sistematico con respecto a todos los universalcs antropologicos".
5 Michel Foucault no vuelve a wcar el cerna en las siguientes clases del curso.
6 Veasc Michel Foucault, Sicuriri, trrritoire ... , 0;. dt., dases del 8, de! 15 Y del 22 de
mano de 1978.
20 NACIMIENTO DE LA mOPOLfTICA
Dos palabras, enronees, sabre 10 que trate de decir el anD pasado, para
resumir un poco ese curso. Querrfa insisrir en dos 0 tres puntas. Primero, como
recordadn, 10 que caracteriza esta nueva racionalidad gubernamentalllamada
razon de Estado que, en general, se habfa constituido durante el siglo XVI es
que el Estado se define y recona como una realidad a la vez espedfica y aut6-
noma, 0 al menDS .relativamente autonoma. Es decir que eI gobernante del
Esrado debe, claro, respetar una serie de principios y reglas que se sitlIan por
encima del Estado 0 10 dominan y son exteriores a el. Ese gobernanre debe
respetar las leyes divinas, rnorales y naruraJes, y orras rantas leyes que no son
homogeneas oi intrtflSecas al Estado: Perc as! como debe respetar esas leyes, el
gobernante dene que haeer algo muy distinco a asegurar la salvaci6n de' sus suh-
ditos eI mas alIi, cuando 10 habitual en la Edad Media era definir al sobe-
nino como alguien que debra ayudar a SUS'Sllbdiros a alcanzar esa salvaci6n
ultraterrena. En 10 sllcesivo, eI gobernante del Estado ya no dene que preocu-
parse por Ia salvaci6n de sus subditos en d mas alia, al menos de manera direcra.
Tampoco riene que desplegar una benevolencia paterna con sus subditos ni
esrablecer entre eUos relaciones de padre a hijos, aunque en d Medioevo eI rol
paternal del soberano siempre era muy pronunciado y marcado. En otras
palabras, eI Estado no es ni una easa, ni una iglesia, ni un imperio. Et Estado
es una realidad espedfica y discontinua. 5610 exisre para s(y en relaei6n consi-
go, cualquiera sea eI sistema de obediencia que deba a orros sistemas como la
naruraleza 0 Dios. EI Estado s610 ex.iste por y para S1 mismo y en plural, es decir
que no debe, en un horizonte hisr6rico mas o' menos pr6ximo 0 distante, fUn- .
dirse con 0 someterse a algo semejanre a una estructura imperial que sea, de
Ollguna manera, una teoranfa de Dios en el mundo, una teo fan fa que con-
duzca a los hombres, en una humanidad finalmente reunjda, hasta el borde del
fin del mundo. No hay, por 10 tantO, integraci6n del Estado al imperio. EI
Estado s610 existe como Estados, en plural.
Especificidad y pluralidad del Estado. Por otra parte, trate de mostrarles
que esa especificidad plural del Estado se habra cncarnado en una serie de mane-
ras precisas de gobernar y, a la vez, en instituciones correlarivas a elIas. Primero,
por ellado estaba el vale decir, una forma de
gobierno. EI mercanrilismo no es una doctrina econ6mica, es mucha mas y
muy distinro de una doctrina econ6mica. Es una organizaci6n determinada de
la producci6n y los circuiros comerciales de acuerdo con eI principio de que,
CLASE DEL lODE ENERO DE 1979 21
en primer lugar, el Estado debe -enriquecerse mediante Ia acumulaci6n mone-
raria; segundo, debe forralecerse por el crecimienro de la poblaci6n; y tercero,
debe estar y mantenerse en una situaci6n de competencia permanente con las
porencias extranjeras. Hasea aqu! el mercantilismo. De aCllerdo con la raz6n
de Esrado, la segunda manera de que eI gobierna se organice y cobre cuecpo
en una practica es la gesti6n inrcrna, es decir, 10 que en 1a epoea se denomi-
naba polida, Ia rcglamenraci6n indefinida del pals segun eI modele de una orga-
nizaci6n urbana aprerada. Tercero y ultimo, constiruci6n de-un cjercito per-
manente y de una diplomacia permanente. Organizaci6n, si se quiere,
de un aparato diplomarico militar permaneme, cuyo objetivo es mantener la
pluralidad de los Esrados aI margen de cualquier absorci6n imperial, y hacerlo
de tal manera que entre eIlot pueda alcanzarse cierm equilibrio, sin que, en defi-
niriva, sean viables las unificaciones de tipo imperial a traves de Europa.
Enronees. mercantilismo par un Iado, Estado de policia por otro, balanza
europea: todo esto constituy6 el cuerpo concretO de ese nuevo aete de gober-
nar que se ajustaba al principia de la raz6n de Estado. Son tres maneraS -soli-
darias entre S1, ademas- (de] gobernar de con una racionalidad cuyo
principio y ambito de aplicaci6n es el Estado. Y en ese -aspecto crace de mos-
trarles que cl Estado, Jejos de ser una suerte de dato hist6rico natural que se
de,sarrolla POt su propio dinamismo como un "monstru? fr.fo"7 cuya simienre
habda sido lanzada en un momenro dado en la hisroriiy que poco a poco la
rocrfa -el Esrado no es esc, no es un monstrUQ frfo-, es el correlato de una
manera dcterminada de gobernar. Ye1 problema consiste en saber c6mo se
desarrolla esa manera de gobernar. cuil es su historia, c6mo conquista, c6mo
se encoge, c6mo se extienqe a tal 0 cual dominio, c6mo inventa, forma, desa-
rrolla"nuevas ese es el problema, y no hacer de [I Esrado].* sobre el
escenario de un guinol, una especie de gendarme que venga a apotrcar a los
diferentes personajes de 1a historia.
Varias observaciones al respecro. Ante todo, la siguiente: en ese arte de gober-
nar ajustado a 1a raz6n de Estado hay un .rasgo que me parece muy caracteris-
tico e importante para comprender 10 que sigue. Es que, como Yen. el Estado
7 Veasc Struritl, ... , op. cit .. clasc de! lode febrero de 197R; pp. 112 Y t 8, n. 39
[[rad. esp.: territorio .... op. cit., p. 136, n. 39).
.. Lapsus manifiesto. Michel Foucault dice: 1a hisroria.
22 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
0, mejor clicho, el gobierno segun la razon de Estado, en su politica exterior
-digamos en sus relaciones con los arras sc asigna un objetivo lim i-
tado, a diferencia de 10 que habra sido, en dcfinitiva, el horizonte, el proyccto,
eI deseo de Ja mayorfa de los gobernantes y soberanos de la Edad Media, a saber,
situarse con respecto a los demis Estados en una posicion imperial que lcs dicra,
tanto en la historia como en la teofanla, un papel decisivo. En cI ,caso .de 1.'1
raz6n de Estacio, en cambio, se admire que cada Estada [iene sus interescs y,
por consiguiente, debe defenderlos, y defcl?derlos absolutamcnte, pero se rec·o-
floee tambien que Sll objeriyo no debe set alcanzar en d fin de los (iempos la
posici6n unificadora de un imperio total y global. No debe sonar con set alpin
dfa d imperio del ultimo dla. Cada Estaqo debe autolimitarse en sus propios
objetivos, asegurar su independencia y determinada condici6n de sus fuerzas
que Ie permita no estar nunca en posicion de inferioridad ya sea 'con rcspecto
al con junto de los restantcs parses, a sus vecinos, a al mas fuerte de todos los
Otros paises (se trata de diferentes teodas de la balanza europea en la epoca,
no tiene importancia). Pero de todas maneras, esa autolimitacion externa carac-
teriu la razon de Estado tal como est;se maflifiesta en la formacion de los apa-
ratos diplomatico militares del siglo XVII. Del Tratado de Westfalia a 1. Guerra
de los Siete Afios -0, digamos, a guerras revolucionarias que van a intro-
ducir una dimensi6n completamente difcrente-, esa polftica diplomatico mili-
tar se ajustara al principio de ,autolimitacion del Esrado, al principio de COffi-
perencia necesaria y suficiente entre los disrimos Estados.
En cambia, en el orden de 10 que hoy llamadamos poHtica interna, (que.
implica el Esta.do de polida? Pues bien, implica justamente un objetivo 0 uha
serie de objetivos que poddamos calificar de ilimitados, en cuanto la
ti6n, para quienes gobiernan esc Estado, pasa por tomar en cuenta y nacerse
cargo de la actividad no solo de los grupos, no solo de los diferentes estamen-
tos, esto es, de los diferentes tipos de individuos'con:u estatus particular, sino
de 1a actividad de las personas hasta en cl mas renue detalles. En los gran-
des tratados de polida de los siglos XVII y XVIII, que:cotejan los dis-
tintos reglamentos y tratan de sistematizarlos coinciden en esto, y 10 dicen
expresamente: el objeto de 1a polida es un ohjeto casi infiniro. Es decir que,
en cuamo poder Independicnte frente a los otros poderes, quien gobierna segun
la razon de Estado tiene objetivos limitados. En cambio, cuando debe mane-
jar un poder publico que regula el comportamiento de los sujetos, eI objetivo
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979 23
de quien gobierna es ilimitado. La competencia entre Estados es la bisagra entre
esos objetivos limitados e ilimitados, pues justamente para poder entrar en
competencia con los orros Estados, es decir, para mantenerse en una situaci6n
de equilibria siempre desc_quilibrada, en un equilibrio competitivo can los
demas Estados, el que gobierna va la tener que reglamentar la vida de) sus
subditos, su actividad economica, su produccion, el precio [at cual] van a
vender las mercandas, d precio a1 Cllal van a comprarlas, etc. ( ... J.·Lalimita-
cion del objetivo internacional del gobierno segun la razon de Estado, la limi-
tacion en las relaciones internacionales, tiene par correlato la iiimiracion en el
ejercicio del Esrado de polief •.
Segunda 6bserVacion que querr{a hacer sabre el funcionamiento de la ra7.0n
de Estado en el siglo XvII y principios del siglo XVlll: el objeto interior sobre el
cual se ejerced el gobierno de acuerdo con esa razon de Estado --0 si 10 prc-
fiercn, el Estado de polida-, es, desde luego
l
ilimitado en sus objctivos. Sin
embargo, esto no quiere decir en absoluto que no haya cierta cantidad de mec..1.-
nismos de c6mpensacion 0, mejor, cierta cantidad de posiciones a partir de
las cuales se intentara cstablecer un termino, una fromera a ese objetivo ilimi-
tado que la raz6n de Estado prescribe ,J Estado de polida. Hubo muchas mane-
cas de buscar lrmites a la razon de Estado, par ellado de la teologIa,· claro esti.
Perc me gustarfa insistir en otro 'principio de limitaci6n de la raz6n de Estado
• en esa epoca, que es eI dcrecho.
En cfecto, sucedio algo curiosa. Durante toda la Edad Media, en d fondo,
i.a partir de que se produjo el crecimiento del poder real? A partir, desde Iuego,
del ejercito. Y tambien de las insrituciones judiciales. Si el rey limito y rcdujo
poco a poco los juegos complejos de los poderes feudalcs, 10 hizo en su carac-
ter de piedra angular de un Estado de juscicia. un sistema de justicia, redoblado
par un sistema armada. La pdctica judicial fue La multiplicadora del poder real
durante todo eI Medioevo. Ahora bien, cuando a partir del siglo XVII y sobre
todo de principlos del siglo xvm se desarrolle esta nueva racionalidad gubcr-
namental, el derecho servin!, por el contrario, de punta de apoyo a toda per-
sona que quiera lirnitar de una u otra la extension indefinida de una
rn6n de Estado que cobra cuerpo en un Estado de polida. La teoria del dere-
cho y las instituciones judiciales ya no actuaran ahora como multiplicadores
sino, al conrrario, como sustractorcs del poder real. Y de ese modo. a partir
del siglo XVI y durante rodo eI siglo XVll, comprobaremos d desarrollo de
24 NACIMIENTO DE IA BIOpoLfTlCA
toda una serie de problemas, polcrnicas, batallas politicas, en torno, por ejcm-
pIo, de las leyes fundamenrales del rcino, esas leyes fundamentales que los juris-
tas van a" oponer como objecion a la raz6n de Estado, para 10 cllal did.n que
ninguna practica gubernamental y razon de Estado pueden justificar
su cuestionamiento. En ciena forma, esas leyes estan ahi con anrcrioridad a1
Estado, pues son consrirmivas de esre y, enronees, por absoluro que sea su poder,
dicen algunos jurisras, el fey no debe' rocarlas. EI derecho consrituido por esas
leyes fundamentales aparece as! al margen de la razon de Esrado y como prin-
cipia de esta limitaci6n.
Tenemos tambien la rCOrla del derecho namra! y 10,5 derechos que
se posrulan como derechos imprescriptibles y que ninglin soberana, de todas
[armas, puede traiisgredir. Y, asimismo, 13 teorIa del conrram suscripto entre
los individuos para consrituir a un soberano" un eOntrato que inc1uye una serie
de clausulas que esc soberano c1eberia acatar puesto que, si se cOl1vierte en tal,
es jusramenre en virtlld de ese contrato y las clallsulas que contiene. Exisre
incluso, mas en Inglaterra que en Francia, la teoria aeuerdo concerraclo
entre el sober:mo y los subditos para constituir preeisamente un y al
cabo del cual e1 se compromete a hacer y a no hacer una serie de cosas.
Tambien dehemos mencionar toda eS3 reflexi6n hist6rico jurIdica de la que
hable haec dos 0 tres ya no me acuerdo,8 la eual se inrenraba elest.acar
que, hist6ricamente, el poeler real durante mucho tiempo hah!a distado de ser
un gobierno absoluto, y la raz6n que reinaba y se hab;; esrablecido entre el
,soberano y sus subditos no era de ningun modo la raz6n de Estado sino una
especie de transaeci6n entre, por ejemplo, la nobleza y el jefe militar a quien
esra habfa invesrido, durante el perfodo de guerra y tal vez un poco mas, con
las funciones de jefe, Y eI rey habria salido de esta suerte de situaci6n de dere-
cho primirivo, y a continuaci6n habria abusado de ella para invalidar esas
leyes hist6ricamente originarias que ahora seria preciso recuperar.
De rodas maneras, para resun,lir, estas discusioncs alrededor del dcrecho,
la vivacidad que renfan, el desarrollo intenso, ademas, de rados los problemas
B Vease Michel Foucault, "J! fout dtftndre 111 sodhI, " Caurs au Co/!ege de France,
1976, cd. de Mauro Bertani y Alessandro Fontana, ParIS, Gallimard/Seuil. col. Halites
1997 (rrad. esp,; Defollder In Jociednd. Curso m el Col/rgr de Ft'dnce (1975-1976). Buenos Aires,
Fondo de CulwI'3 Econ6mica, 2000].
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979 25
y teorias de 10 que podrfamos llamar derecho p(iblicQ, la reaparici6n de los
tcmas del derecho natural, eI derecho originario,e1 contrara, etc .• que se habian
formulado durante la Edad Media e'Jl un contextD: muy distinrq,..,roelo eso, deci-
mos, 'era en ciecto modo el reverso y la cOllsecllencia, asI la reacci6n
contra esa nueva manera de gobernar que se esrableda a partir de la raz6n de
Estado. En realidad, e1 derecho y las institucio,nes judiciales que habfan sido
iilcrlnsecas al desarrollo del poder real se convierren ahara, en cierto modo,
tanto en exteriores como en exorbitantes con respecto al ejercicio de un gobierno
segun la raz6n de Estado. No es sorprendenre ver que todos esos problemas
de derecho siempre son planreados -en primera instancia, al mcnos- por quie-
nes se oronen al nuevo sistema de la raz6n de Estado. En Francia, p,or ejem-
pIo, es el caso de los parlamentarios, los protestanres, los nobles, que, por su
parte, se refieren mas bien al aspecto hist6rico juddico. En Inglaterra fue Ia
burguesla contra la monarqufa absoluta de los Estuardo, y fueron los disidentes
religiosos a partir de comienzos del siglo XVII. En slntesis, la objeci6n a la raz6ri
de Estado en terminos de derecho siempre se plantea por ellado de fa oposi-
ci6n y, por consiguiente, se ponen en juego contra ella Ia reflexi6n juridica,
las regias de derecho y la insrancia misma del derecho. E1 derecho publico, dig,-
mosio en poeas palabras, es opositor en los siglos XVII y XVIII,'" aun cllando,
desde luego, unoS cuamos te6ricos favorables al poder real retoman el problema
, y tratan de integrarlo, de integrar las cuestiones de dere.cho, la interrogaci6n
formulada par este a la razon de Estad6 y su justificaci6n. En toelo caso, hay
una cosa que me parece necesario retener: si bien es cierto que la raz6n de Estado
planteada! manifestada como Estado de polida, encarnada en el Estado de poli-
cia, dene objetivos ilimitados, en los siglos XVII Y XVll1 hay una tentativa cons-
tante de limitarla, y esa limitaci6n, ese principia, esa raz6n de Iimitaci6n de la
raz6n de Estado, 1a encontramos por ellado de fa raz6n jurIdica. Pero, como
ver, es una Por 10 demas, los juris[as saben bien que
Sll cuesti6n de derecho es exrrinseca a la raz6n de Estado, pues definen esta
ultima, precisamente, como 10 que es exorbitante al derecho.
Lfmites de derecha exteriores al Estado, a la raz6n de Estado; eso qlliere decir,
en primer lugar, que los limites que se p.oner a esa raz6n provicnen de
.. EI manuscrito adam en la p. 10: "(salvo en los Estados alemanes, que deberin fundarse
en eI derecho contra eI imperio)".
26 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
Dios 0 se fijaron de una vez por rodas en el origcn, 0 bien se formulac\ln en
una historia remota. Decir que son extrInsecos a la raz6n de Estado sigttifica
tambicn que ticnen, en eiecta modo, un funcionamiento
dramatico,' pues, en e1 fondo, la razon de Estado s610 sufrira objecioJ\es de
derecho cuando haya franqueado eSDS Hmites, yen esc rnomen{O el d,cl'ccho
podd. definir cl gohierno como ilegrtimo, pacini. objetarle sus usurpaci\Jncs y
en ultima instancia liberar a 105 subditos de su deber de obedicncia.
A grandes rasgos, asl trate de caracterizar esa rnanera de gobernar q"le l1a-
mamas taz6n de Estado. Ahora bien, en este momento querela mas
o menos a mediados del siglo XVlll, la epoca (con la salvedad que ensegui\la les
mencionarc) en que Walpole deda: "quieta non movere" ("no hay que 10
que esra tranquilo"). QuerrIa apro,umadamente en esta cpoca, y en
tal caso ereo que uno esta. obligado a una transformaei6n
tante que caraeterizad. de manera general 10 que podriamos Hamar 1a taz6n
gubernamental moderna. que consiste esa transformaci6n? Pues en
una palabra, consiste en la introducci6n un principia de limitaci6n
de gobernar que ya no Ie es extdnseco como 10 era el derccho en eI siglCl XVII;
(sino] que vap-·scrlc intrinseco. Regulaci6n interna de la racionalidad g;\jber-
namental. En terminos generales, y de manera ,que es esa
ci6il interna? puede entendersela con antcdoridad a cualquier forma
liisr6r.iCa precls·a y concrc'ta? ser una li·rnitaci6n interna de la
nalidad -
En primer iugar, sed. una regulacion, una de hecho .. De hecho
quiere decir no sed una limitaci6n de derecho, aun este se: yea,
en uno u Otro momento, en la obligacion de transcribirla en forma de r'e las
que no deben infringirse. Sea como fuere, decir que es una limitaci6n de
signifiea que si el llega alguna vez a atropellarla; a traspasar las
teras que se Ie imponen, no sera sin embargo ilegitimo, no habra dese.-' do
. rn ,
en ciena modo, de su propia esencia, no se vera desposefdo de sus derc:chas
fundamentales. Deci, que hay una limitaci6n de hecho de Ia pd.ctica g'lbcr-
namcntal querra deeir que el gobierno que dcsconozca esa limitaci6n .•
sera
simplementc un gobierno, insistamos, no ilcg(tim:o, no usurpador, sino tl
orpej
inadaptado, un gobierno que no haee 10 que conviene.
En segundo lugar, hablar de limitaci6n intrinseca del arre de gobernar I •
'qUI-
vale a senalar que se trata de una limitaei6n que, aun siendo de hecho, n(
) por
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979 27
ello es menos general. No se trata enronees de una sucrte de
consejos de prudencia que, en tal 0 eual circunstancia, indiquen 10 que, cs mejor
hacer 0 se limiten a observar que en tal a eual circunstancia mas vale abstenersc
que intervenir, No, Regulacion interna significa que hay en efecto una limita-
cion que, au rique de hecho, es general, 0 sea que sigue, de rodos modas, un
trazado relativamente uniformc en funci6n de que son valedcros
sieinpre y en todas las circunstaneias. Y el problema estribati precisamente en
definir esC: Hmite, a la ';cz general y de hecho, que el gobierno debeni itnpo-
nersc S1 misrno.
En tercer lugar, limitacion intcrna quicre decir que su principia, justa-
mente porque es preciso saber en que se apoya csa gcneralidad, no va a bus-
carse por ellado, por ejenlplo, de los dereehos de naturaleza prescriptos p'or
Dios a todos los hombres, ni por ellado una escritura rcvelada y ni siquiera
por ellado de la voluntad de los sujctos que han aceptado en un momento dado
entrar en· soeicdad. No, el principio de esa limitaci6n no debe buscarse en 10
que es exterior al sino en 10 que es interior a la practica gubernamenral,
es decir, por ellado de los objetivos del gobierno. Y 1a limitaci6n sc presentai-a.
entonces como uno de los medios. y acaso el medio fundamental, de alcanzar
precisamente dichos objetivas. Para llegar a elias cs menester tal vez limitar la
acci6n gubernamental. La raz6n gulJernamental tiene que respctar esos Ifmi-
Ces par e( fiecoo que en pareC', a( margen ere ci&, <WCes quC' e/ &oz@,
en torna del Estado, haya una serie de timites fij.ados de manera definitiva.
No, en absoluto. Debed rcspetarlos en cuanto puede calcularlos par iniciativa
propia en funci6n de sus objerivos y como [el] f!1ejor media de
En cuarto lugar, esta limitaci6n de hec4o, general, que se plantea en fun-
cion misma de 1a pderica gubernamental, va a estableeer, claro esta, una divi-
si6n entre 10 que es preciso haeer y 10 que conviene no hacer. Va a marcar el
Ifmite de una acci6n gubernamemal, perc ese lfmite no estara trazado en los
sujetos, los individuos-sujetos dirigidos por el gobierno. Vale decir que no se
intentani determinar cllal es, en elias, la parte que debe estar sometida a su
aeci6n y la parte de Iibertad que les esd. reservada definitivamente y de una
vez por rodas, En otras palabras, esa raz6n gubernamenral no escinde a los
sujetos en una parte de liberrad absolutamente reservada y tllla·parte de sU111i-
sion impuesta 0 consentida. En realidad, 1a divisi6n no se establecera en los
individuos, los hombres, los sujctos; se establecera en d dominio mismo de 1a
28 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
practica gubernamental 0, mejor, en la propia pracrica gubernamental, entre
las operaciones que pueden hacerse y las que no pueden haeeest, es decir,
entre las CDsas por hacer y"lDs medias que deben emplearse para hacerlas, por
un lada, y las casas que no hay que bacer, por otro. EI problema, entonees, no
es: esran los derechos fundamentales y c6mo dividen eI dominic de la
gubernamentalidad posibJe y eJ dominio de Ja libertad fundamental? La linea
de divisi6n se esrableced. entre dos series de casas [cuya] lista elabor6 Bentham
en uno de sus (extos mas importantes, al cual trarare de volver:9 la diyisi6n se
traza entre y non agenda, las casas que deben hacerse y las cosas que no
deben hacerse.
En quinto Juga;, esta limitaci6n que es enronees una limitaci6n ·de hecho,
general, en funci6n de los objetivos·del gobierno, una limitaci6n que no divide
a los sujetos sino las casas por hacer, intcrna vuelve muy evidente
que no son los que gobiernan quienes. con toda soberania y raz6n, van a deci-
dir por sf de ellaJ.* Y en la .medida en que eI gobierno de los
hombres cs una prictica que .no es implle5ta por quienes a quienes
son gobernados, sino una prcictica que fija la definici6n y la posicion respectiva
') Bemham (I 748-1832), and leading features of an Institute of Political
Economy (including finance) not only as a science but as an an" (1800-1804), en
. Jeremy Bmtham's"Economic Writings, ed. de W Stark, Londres, Allen & Unwin, 1954, c·, Ill,
pp. 305-380 [trad. csp.: "Metoda y caractcrlsticas principales de un InstimlO de ECOliamla
Palfrica (induyendo finall7.as) considerada no s610 como una cienda sino como un arte", en
£Jeritos economicos, Mexico, Fondo de Cultura Econo_mica, 1965]. A1 final de primera parte,
"The Science", en la secci6n "Genesis of the maner of Bentham presenta la celebre
distinci6n sponte acta, agmda y non agmda, que estructura a conrintlaci6n los rres capi-
tulos ("Weahh", "Population" y "Finance") de la siguiente, Art". Los spont( acta son
las actividacles econ6micas que los miembros de una comunidad de manera espon-
tanea, sin imervenci6n alguna del gobierno. Los agenda y non agenda designan las actividadcs.
econ6micas del gobicrno, segun contribuyan 0 no a incrementar la feliciclad (maximizacion de
los placeres y minimiz.aci6n de las penas), meta de toda acci6n polltica. La ·division de los
dominios entre esas tres clases varia de acuerdo con los momentos y los lugares; la extensi6n de
los sponte acta es rdariva al grado de desarrollo economico de los paises. Michel Foucault
vuelve a haccr una breve alusi6n a esta lista benrhamiana de los agenda en la clase del 7 de
marLQ 1979 (info, p, 230), pero no vuelve propiameme hablando citado (salvo, tal
ve:z., de manera a[ final de la clase del 24 de enero [infra, pp. 88 Y 89}' can referencia
al panopris01o como f6rmula general del gobierno
'" Michel Foucault: vall a decidir por si mismos 10 que debe hacersc y no
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979
29
de los gobernados y los gobernantes entre sf y con referenda a los arros, "regu-
lacion interna" querra decir que esa limitacion no es impuesta exactamenre ni
por un lado ni por otro, 0 en todo caso no se la impone global, defmitiva y total-
mente porI yo dirfa. una transaccion, en un sentjdo muy lata de "transaccion",
vale decir. "accion entre», mediante toda una seric de conflicros, acuerdos, dis-
cusiones. concesiones redprocas: peripecias cuyo efecto consiste en establecer
finalmente en la pcacrica de gobernar una division de hecho, una division
general, una division racional entre 10 que debe hacerse y 10 que no debe hacerse.
. En una palabra, digamos que"el principia de deretho. ya sea hist6rica 0 teo:...
ricamente definido, no importa, planteaba antafio cierta lfmite at soberano y
10 qile esre pod1a hac.er: no franquearis csta Hnea, no pasaras par encima de
este derecha, no violaris esra liberrad fundamental. En esa epoca, el principia
de derecho equilibraba la razon de £s(ado por medio de un principio exrerno.
Digamos que. como padran verlo con claridad, entramos coh ella en una era
que es 1a de la rawn gubernamenral crltica. Y adverririn que esra r3z0n guber-
namenral ciftica 0 eSta crftica interna de la raz6n guhernamental ya no va a
girar en rorno de la cuesri6n del derecho, de la cuesti6n de la usurpaci6n y la
legitimidad del soberanb. Ya ·no va a tener esa especie de apariencia penal que
aun tenia el derecho publico en los siglos XVI Y XVII cuando deda: si el sobe-
rano infringe esra ley. sera preciso castigarlo con una sanci6n de ilegitimidad ..
Toda esa cuesti6n de la razon gub,ernamental crftica va a girar alrededor del
"como no gobernai ·demasiado
u
• iO Las objeciones ya no recaedn en el abuso
de la soberan!a sino en eJ exceso de gobierno. Y Ja racionaJidadde Ja pn\ctica
podca medirse en relaci6n can ese exceso 0, en todo caso, la
delimitacion de 10 que serIa excesivo para un gobierno.
Pues bien, antes de caracrerizarla de una manera abstract.a Ies dije que
esta transformacion fundamentaL creo, en Lls relacioo·es entre derecho y prac-
tica gubernamental, este surgimiento de una limitaci6n interna de la raz6n
10 La f6rmula "no gobernar demasiado" es del marques de Argenson (vease infra., nota 16
de esta clase); Vease tambien Benjamin Franklin, Principes du commerce, cit. y (fad. par J:douard
·Laboulaye en su imroducci6n a"la antologia de textos del mismo autor, Essais de morale et d'l-
, conomie politiqur, Sa ed., Paris, Hachene, 1883, p. 8: "Un s61ido escritor [de Francia] dice que
est:! muy adelanrado en la ciencia de la politica quien comprende toda la fuerz.a. de esta maxima:
Nr gouvernez pas troy, maxima que acaso sea mas pertinente para cl comercio que para cual-
quier Otro int·eres publico" (en una nota, Laboulaye remite a Quesnay).
30 NACIMIENTO DE LA BIOPOLlTlCA
gubernamental, se situabay era identificable, a grandes rasgos, alrededor de la
mitad del siglo XVIII. iQuc fue 10 que permiti6 su aparici6n? iC6mo es que esta
se produjo? Por supuesto, habcfa que tamar en cuenta (y mas ade1ante volvere
a eila, al menos parte) roda una transformaci6n de conjunw, perc hoy
querria indicae simplemente cuil es el intdectual. Clial es la forma
de c:llculo yde racionalidad que pudo permitir la autolimitaci6n de una raz6n
gubernamental como autorregulacion de heche, general, imrfnseca a ope-
raciones mismas del gohierno y que podia ser objcto de transaccioncs indefi-
nidas. Y bien, esC insrrumcnto intelcctual, d tipo. de calculo, la forma de
racionalidad que permite as! a la razon gubernamental autolimitarse, ram-
poco es ahora eI derecho: sera el a partir de mediados del
siglo XVIII? La economia politica, desde luego.
"Economfa politica": los equ[vocos mismos de la expresion y de su sentido
en la epoca indican, por O(ro lado, de que se trataba fundamentalmente todo
esto, porque ustedes bien saben que entre 1750 y 1810-1820 la expresi6n oscila
entre diferentes polos semanticos. A veces apuma a cierto anal isis estricto y limi-
tado de la produccion y la cicculacion de las riquezas. Pero "economia politica"
tambien alude, de una manera mas amplia y mas practica, a todo metodo de
gohierno en condiciones de ascgurar la prosperidad de una naci6n. Y par t'tltin:l0,
[la] econom[a polftica -son, por oua pane, las palabras que utiliza Rousseau
en su famoso articulo "Economic poli.tique" de la Encyclopedie-
11
es una suerte
de reflexion general sabre la organiz.acion, 1a distribuci6n y la limitaci6n de los
poderes en una En 10 fund3!J1cntal, creo que la economia poIftica es
10 que pcrmitio asegurar la autolimitacion de la razon gubernamenta1.
que y c6mo to permitio? Tambien aqu(:-a continuaci6n entrare un
poco mas en detal1e- me gustarfa indicarles sencillamente una serie de puntas
que son, a mi juicio, indispensables para comprender las casas de las quiero
hablar este ano. Pues bien, en primer lugar, la economfa poHtica -a diferencia,
tt E1 articulo figur6 par primera va en d ramo V de la pp. 337-349, apare-
cido en noviembre de 1755. Vease Jean-Jacques Rousseau, "Discours sur i'econoll1ie
en <Euvw Paris, Gallimard, col. Bibliotheque de la Pleiade, 1964, t. III, pp. 241-278
[trad. csp.: DimtrSo fa politica, Madrid, Tecoos, 1985]. Sobre este texto, vcase
ya Michd Foucault, S!curiti, urritoin: ... , op. cit., dase dd lode febreca de 1978, pp. 98 y 116,
n. 21 [tcad. esp.: Stgltridad, urritorio ... , op. cit., p. 120, n. 2l].
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979 31
justamente, del pensamiento jurfdico de los siglos XVI Y XVII- no se desarrollo
fuera de la razon de Estado. No se desarrollo contra ella ni para limitarla, al
menos en prlfficra instancia. Ai contrario, se formo en el marco misl110 de los
objetivos qlie la razon de habfa ftjado al arte de gobernar, porque, des-
pues de todo, objerivos se propone Ia economfa politica? Se propane el
cnciquecimiento del Estado. Sc propone eI objetivo del crecimiento simulta-
neo, correlativo y convenientemente ajustado de la poblacion por lin lado y
de los artkulos de sllbsistencia pOl' otfO. procura la economia polftica?
Garantizar de manera conveniente, ajustada y.siempre beneficiosa 1a compe-
tencia entre los Esrados. Procura mantener derto equilibria entre los Estados
para que la compctencia, precisamente, pucda cxistir. Es decir que retoma con
rada exactitud los objetivos correspondientes a la razon de Estado y que cl
Estado de policia, el mercantilismo y la balanza europea hab(an tratado de
alcanzar. Par 10 tanco, en primera instancia- la economIa polftica va a insta-
larse en sena mismo de la razon gubcrnamental que hablan definido los
siglos XVI y XVII, Y en esa medida, si sc quiere, no va a tener de ningun modo
la posicion de exterioridad que mostraba el pensamiento juddico.
Segundo, l<l economia poHtica no se propone en absoluto como una obje-
ci6n externa a la razon de Estad9 Y su autonomfa polftica porgue -y estc es
un aspecto que tendr:i su historica- la primeca consecuencia
polftica de la primera ceflexion econ6mica que haya existido en la his tori a del
curopeo res), precisamente. una consecucncia contraria a 10 que
habtan queiido los jurisras. Es una consecuencia que deduce la necesidad de
un despotism a total. La primera economfa polftica es, par supucsto, la de los
f1si6cratas, y ustedes saben que estoS (lucgo volvere a ocuparme de eUos) , sobre
la base de su anal isis econ6mico, l1c:garon a la conclusion de que cl poder
politico dehia sec un poder sin limitaci6n externa, sin contrapesos extcrnos,
sin Frontera que surja de otca cosa que de si mismo, y dieron a esto cl nombre
de desporismo.12 E1 despotismo es un gobierno econ6mico, pero que denera
12 Vease Pierrc-l'aul-Franc;:ois-Joachim-Henri Le Mercier de La Riviere, L'Ordre Ildturd
et mmtid du sociitb politiqtm, Londres y Paris, Jean Nourse y Desaint, 1767 (sin nombre
de autor), cap. 24, "Du despotismc legal" (d texto tliVO dos rccdicioncs en d siglo XX: Paris,
P. GClltnner, co\. Collection des economistes et des seformateurs sociaux de la France, 1910,
y Paris, Fayard, col. Corpus des lXuvtes de philosophic en langue franr;aise, 2000).
32 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
de sus fromeras no esd. encerrado, no esra perfil ado por otra cosa que una
economfa que ei mismo ha definido y sobre la cuaI ejerce un completo con-
trol. Desporismo absoluto, yen esa meclida, por consiguiente. pod ran ver que
la economfa poHtica no invirti6 la pendienl"e esbozada por 1a razon de Esrado.
al menos en primera instancia 0 en esc nivei, y que esa economfa puede pre-
sentarse como la continuidad de una raz6n de Estado que daba al monarca
un pader total yabsoluro.
Tercero, que reflexiona la economfa politica? analiza? Su lema
no son los derechos anreriores, presunramentc inscriptos ya sea en la natura-
leza humana 0 ellia hisroria de una sociedad determinada. La economia poH-
rica rdlexiona sabre las mismas pd.cticas gubernamentales y no las examina
en terminos de dereeho para saber si son legitimas a no. No las eonsidera desde
el puntO de vista de su origen sino de susrefectos, y no se pregunta, par ejem-
pIa, que autoriza a un soberano a reeaudar impllestos, sino seneillamente que
va a p:1sar cuando se recaude un impuesto y cuan.do esto haga en un momento
preciso y sabre tal a eual categoria de personas 0 tal 0 cual categoria de mer-
candas. Impona poco que ese derecho sea legitimo 0 no,'" el problema pasa
por saber que efectos tiene y si esros son negativos. En ese momento se did.
que e1 impllcsto en cuesti6n es ilegitimo 0, en todo caso, que no ticne raz6n
de ser. Pero 101 cuesti6n econ6mica siempre va a plantearse en eI interior del
campo de practica gubernamental y en funci6n de sus efectos, no en fun-
ci6n de 10 que podria fundarIa en terminos de derecho: son los efectos
reales de la gubernamentalidad al cabo mismo de su ejercicio? Y no: (cuales son
los derechos originarios que puedcn fundar esa gllbernarnentalidad? Ese es el
tercer motivo por el cualla economia polftica pudo, en su reflexi6n, en su nueva
racionalidad, tener slilugar en e1 seno rnismo de la pdctica y la raz6n guber-
namentales establccidas en la cpoea anterior.
La cuarta raz6n es que, al responder a ese ripo de interrogante, 1a econoffila
politica pone de manifiesto la existencia de fen6menos, proeesos y regularida-
des que se producen necesariamcnte en funci6n de mecanismos inrdigiblcs.
Esos meeanismos inteligibles y necesarios puede-n ser conrrariados, claro esta,
por determinadaS farm as de gubernamentalidad y cierras pracricas
mentales. Pueden ser contrariadas, enrurbiados, oscurecidos, pero de todas
.. Michel Foucault agrega: en terminos de derecho.
CLASE DEL lODE ENERO DE 1979 33
no paddn evitarse, no sed. posible suspenderlos total y definitivamente.
De uno u otro modo rcapareccran en la pdctica gubernamental. En arras
palabras, la eeonomfa pol1tica no descubre derechos naturales anteriores al
ejercicio de 1a gubernamentalidad, sino cierta naturalidad propia de la practiea
misma del gobierno. Hay una naturaleza propia de los objetos de la acci6n guber-
namental. Hay una naruraleza propia de esa misma acci6n gubernamenral, y
la econornia se va a dedicar a esrudiarla. En conseeuencia, esta noci6n* de la
naturaleza va a bascular enteramente alredcdor de la aparici6n 'de la economfa
politica. Para esta, 1a naruraleza no es una regi6n reservada y originaria sobre la
cual el ejercicio del poder no debe tener influjo, salvo que sea iJegitimo. La natu-
rale?a es alga que carre por debajo, a traves, dentro del ejercicio ·mismo de la
gubernamentalidad. Para decirlo de algun rna.da, es la hipadermis indispensa-
ble. Es la orra eara de alga cuya fax visible, visible para Jos gobernantes, es 1a pro-
pia accion d.e eStos. Su acci6n rlene un sustrato 0, mejor, atra cara, y CS<.l atra
cara de la gubernamenralidad es justamenre 10 que esrudia en su propia nece-
sidad la economla POlltlca. No trasfondo, sino correlato perpetua. As£, por ejem-
. plo, los economistas explicaran como una ley de Ja naruraleza e1 hecho de que
la poblaci6n se desplace en procura de salarios mis elevados, y tambien el hecho
de que tal 0 cual aranccl aduanero protector de los altos precios de los ardcu-
los de subsistencia entrane fatalmente un fen6meno como la escasez.
terminCLI, d uhimo punto Gue ex.plica c6mo Y pOT que h economb
pol1tica fue capaz de presentarse como forma primera de esa nueva ratio guber-
namental autolimirativa: si hay una naturaleza que es propia de la guberna-
mentalidad, sus objeros y sus operaciones, la practica gubernamental, como
consecueneia, s610 podni hacer 10 que debe hacer si respeta esa naturaleza. Si
la perturba, si no la riene en cuenra 0 actua en contra de las leyes que han sido
fijadas por e'sa naruralidad propia de los objeros que ella manipula, surgidn
de inmcdiaro consecuencias negativas para ella misma; en otras palabras, habra
6c.iro 0 fracaso, exira 0 fraeaso que son ahara eI criterio de Ja acci6n guberna-
menral, y ya no lcgirimidad 0 ilegirimidad. Sustiruci6n, pues, [de la legirimi-
dad]" par el exira. Llegamos aqui, enronees, a rodo el problema de la 610so-
Ha urilitarisra, de la que tendremos que hablar. Y veran que una filosofla
.. Michel Foucault agrega: natural y .
... Michel FouC:llllt: del fracaso .
34 NACIMIENTO DE LA BIOPOLlTICA
utilitarista podri conectarse directamente con esos nuevas problemas de la
gubernamentalidad (en fin, por ahora no importa, ya volveremos sobre esro).
EI exiro 0 el fracaso reemplazaran entonces la divisi6n legitimidadlilegiti- .
mid ad, pero hay mas. llevara. a un gobierno, incluso a pesar de sus obje-
tiyos, a perturbar la natura1idad propia de los objetos que manipula y las ope-
racianes que lIeva a cabo? (Que 10 impulsad a violar esa naturaleza, aun a costa
del exita que busca? Violencia, exceso, abuso: sf, tal vez, pero en el fonda de
esos excesos, violencias y abusos, 10 que estara en cuesri{Sn no sera ni simple ni
Fundamentalmenre la maldad del principe. Lo que esta en cuesti6n, 10 que
explica tad?, es que el gabierno, en el mismo momento en que viola esas
leyes de la naturaleza, pues bien, sencil1amente las desconoce. Las dcsconoce
porque ignora su existencia, sus mecanismos, sus efectos. En otras palabras, los
gobiernos pueden equivocarse. Y el mayor rrial de un gobierno, 10 que haec
que sea malo, no reside en la maldad del prlncipe, sino en su ignorancia. Para
resumir, en el arte de gobernar y a traves de economfa poHtica entran de
manerasimultanea, primao, la posibilidad de una autolimitaci6n, que la acci6n
gubernamental se limite a sf misma en Fun cion de 1a de 10 que haec
y aqueUo sobre 10 eual recae, [y segundo, la cuesti6n de la vcrdadl. * Posibilidad
de limitaci6n y cuesti6n de la verdad: ambas cosas se introducen en la razon
gubernamental a traves de la ecollomia poHtica.
Ustcdes me didn que no cs la primera vez, sin duda, que se plantea la cues-
tion de la vcrdad y la cuesti6n de la aurolimitaci6n de la praetiea guberna-
mental. Deftpues de todo, se entcndia por sabidurfa del principe en 1a tra-
diCi6n? La sabiduria del principe era algo que lucia decir a este: Conozeo
demasiado bien las leyes de Dios, conoz.co dem·asiada bien la debilidad humana,
COnozco demasiado bien mis propios lfmites para no limitar mi poder, para no
resperar cl derecho de mi subdita. Pero se advicrtc que esa relaci6n entre
principio de verdad y principia de autolimitaci6n cs muy diferenre en la sabi-
durfa del principe y en 10 que comienza a aparecer ahara, y que cs una prck-
tica gubernamenral preocupada por saber cuaIes seran, en los objetos que traca
y manipula, las consecuencias naturales de 10 que se propone. Los prudentes
• Frase inconclusa. Manllscriro, p. 20: "Para resumir, en el <lrtc de gobernar y por media de
\3 economla poHtica c.mr',ln de mane-ra simu\ti.nea \a posibilidad de \a dutolimitaci.6n y h. cues-
ti6n de la verdad".
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979
35
consejeros que en otro tiempo ponian los Irmites de 1a sabidurfa a 1a prcsull-
ci6n del prfncipe ya no tienen nada que ver can esos expenos econ6micos
que estin surgielldo Y clIya (area es decir con veracidad a un gobierno
son los mecanismos naturales de 10 que cste manipula.
Con la economia pol!tica ingresamos enronees a una epoca cuyo principia
podria ser el siguientc: un gobierno nunca sabe con suficientc cencza que siem-
pre corre e1 riesgo de gobcrnar dcmasiado, 0 incluso: un gobicrno nUllea sabe
demasiado bien c6mo gobernar 10 suficiente y nada mas. EI principia del
maximo y e1 mInima en eI arte de gobemar slisrituye la noci6n de equilibrio
equitativa, de 1a "juscicia equilativa" que ardenaba amano 1a sabidurIa del prin-
cipe. Pues bien, eJ) esta cuesti6n de 13 autolimitaci6n par el principia de la
vcrdacl, esa es, creo, la cuna formidable que la economia poHtica inrrodujo en
1a presunei6n indefini?a del Estada de policia. Momenro capital, sin duda,
pues se esrab1eee en lineamiemos mas importames; no, por supuesto, el
reino de 10 verdadero en la poifrica, sino eiecto regimen de verdad que es jus-
tamente caracteristi<;:o de 10 que podrIamos llamar la era de la polftica y cuyo
dispositivo basieo, ep suma, sigue sicnclo el mismo en nuestros dfas. Cuando
digo regimen de verpad no qui era decir que la politica 0 el acte de gobernar,
si 10 prefieren, par accede en esta epoca a la racianalidad. No quiero dccir
que en ese moment? se alcanza especie de umbra! epistemoi6gico a par.:.
tir del cual el arte de gobernar puede lIegar a ser cicntf6co. Me refiero a que
ese momento que trato de indicar actualmente esta marcado por la articula-
ci6n can una serie de pdctieas de eierto tipo de discurso que, por un lado, 10
constituye como un conjunto ligado por un lazo intcligible y, por btro, legisla
y puede legislar sabre esas practicas en terminos de verdad 0 falsedad.
Para ser mas concreto, esro quiere decir 10 siguiente. En los siglos XVI y
XVII. Y aun antes, incluso hasta mediados del siglo XVIII, habra toda una serie
de practicas que eran, digamos, las recaudaciones fiscales, los aranceles adua-
neros, los reglamentqs de fabricacion, las reglamentaciones sobre las tarifas de
los granos, la proteccion y la codificaci6n de las practicas de mercado; en fin,
todo eso, era y c6mo se concebfa? Se concebfa como el ejcrcicio de dere-
chos sobcranos, derechos feudales, como d mantenimiento de las costumbres,
como metodos de enriquecimiento efieaces para d tesoro, como tecnicas para
impedir las revueltai urban as causadas por eI descontento de tal 0 cual clt'egoria
de subditos. Eran, en definiriva, pr:kticas deliberadas, claro esta, pero a panir
NACIMIENTO DE LA B10I'OLfTICA
de acomecimientos y principios de racionalizaci6n diferenres. Entre esas dis-
rinras practicas que iban, para decido de alguna manera, del arance! acluanero
a la recauclaci6n fiscal y 1a reglamentaci6n del mercado y 1a producci6n, etc., a
partir de mediados del siglo XVlU se podra esrablecer una coherencia rneditada,
razonada; coherencia csrablecida por mecanismos imeligibles que ligan entre sf
esas diferenres pracricas y sus efcc[Qs. y que permiriran. por consiguiente, juz-
garlas como buenas 0 maIas no en fund6n de una ley 0 un moral, sino
de proposiciones que, por su parte, sometidas a la division de 10 verda-
clero y 10 falso. De esc modo, todo un sector de la gubernamenral
pasad. a un nuevo regimen de verdad, cuyo efeeto fundamental es desplazar
todas las cuestioncs que, anteriormente, podia plantear e1 ane de 'gobernar.
Cucstiones que antano eran: mobierno de conformidad can las leyes morales,
naturales, divinas, etc.? Era', enronces, la cuesti6n de.1a conformidad guberna-
mental. Despues, en los siglos XVI y XVII, con la raz6n de Estado: ,gobierno 10
basrante bien, con 1a illtensidad, la profundidad y cl detalle suficientes para
lIevar el Estado al punta fijado por su deber scr, para lIevarlo al maximo de su
fuerza? Y ahara el problema va a ser: ,gobierno bien en el limite entre dema-
siado y demasiado poco, entre ese maximo y ese minimo que me fija la natu-
raleza de las CDsas, esto es, las ''necesidades intrfnsecas a las operaciones del
gobierno? Esto, eI surgimienro de ese regimen de verdad como principio de
autolimitaci6n del es d del que querrfa ocuparme este ana.
Se trata, despues de todD, del mismo problema que me plantd con refe-
rencia a 1a locura, a la enfermedad, a 1a delincuencia, a la sexualidad. En
todos estos casos, la 'cuesti6n no pasa por mostrar que esos objetos estuvieron
ocultos durante mucho tiempo antes de ser descubiertos, y tampoco por
sefiruar que no son mas que ruines ilusiones 0 productos ideolegicos que se
disipanin a la [luz] * de la razen por fin llegada a su cenit. Se trata de mostrar
las inrerferencias en virrud de las cuales una serie completa de practicas -a par-
tir del momento en que se coordinaron con un regimen de verdad- pudo hacer
que 10 que po existia Oa locura, la enfermedad, la delincuencia, la sexualidad,
etc.) se convirriera sin embargo en algo, algo que, no obstante, sigui6 sin exis-
rir. Es decir, no [c6mo] pudo nacer un error --cuando digo que 10 que no existe
se convierte en algo, no me refiero a que se trata de mostrar c6mo pudo cons-
* Lapsus manifiesto: bruma.
CLASE DEL 10 DE ENERO DE 1979 37
truirse efectivamenre un crror-, no como pudo nacer la ilusi6n; no, 10 [que)
me gustarfa mostrar es que cieno regimen de verdad, y por consiguiente no
un error, hizo que algo inexistenre pudiera convertirse en algo. No es una ilu-
si6n porgue es precisamentc un conjunto de practicas, y de pr.kticas reales, 10
que 10 ha establecido y 10 marca aSI de nlanera imperiosa en 10 real.
La apues(a de todas esas acerca de la locura, la enfermedad, la
delincuencia, la sexualidad y el tema del que les habla hayes mostrar que el
acoplarniento serie de prckticas-regimen de verdad forma un dispositivo de,
.. saber-poder que marca efectivamente en 10 realla inexistente, y 10 somete en
forI.TIa legitima a Ia divisi6n de 10 verdadero y 10 £'11so ..
Lo inexistente como real, 10 inexistente como elemento de un regimen legl-
timo de verdad y falsedad, es el momento -en las casas que hoy ocupan-
que marca el nacimiento de la bipolaridad disimerrica de la poJ(rica y la eco-
nomla. La politica y la econolnla, que no son casas que existen, ni errores, ni
ilusiones, ni·ideologfas. ,Es algo que no existe y que, no obstante, esd. ins.,.
cripta en 10 rcal, correspondienre a un regimen de verdad que divide 10 ver-
dadero de 10 falso. •
Pues bien, ese cuyo componenre principal de indicar es el
que se sirua entre Walpole, de quien les habIaba, y otro texto. Walpole decia:
''quieta non movere"("no hay que n?car 10 que esta tranquilo"). Consejo de pru-
dencia, sin duda., y par nos e.nconniban ...os toox'fb. e.n d orden de
la sabiduria del pdncipe, vale decir que, como la gente esd. en calma, no se
agita y no hay descontento ni revuelta, quedernonos tranquilos. Sabidurb
del pdncipe.Walpole deda eso, creo, hacia 1740. En 1751 apareee un ardcu-
10 an6nimo en el Journal economique. En realidad, fue escrito par el marques
de Argenson, 13 que acababa de dejar los n;gocios en Francia, recordando 10
13 Rene-Louis 4e Voyer, marques de Argenson (1694-1757), secrcrario de Estado de Asunros
excranjeros de .J 744 a 1747, autor de las Mimoim et JournllL, publicadas y anotadas por eI mar-
ques de Argenson, Paris, P. Jannet, 1858 (una primera edici6n, muy incomplera, apareci6 en 1835
en la colecci6n Baudouin de "Memoires sur la Revolution y de las Considirations stir
gouvernemmt tlncien et de Itl France, Rey, ] 764. Junto can el abate de
Saint-Pierre, fue Jno de los miembros asiduos del Club del Entre-melo, abierto en -1720 par ini-
ciariva del abafcAlaryy cerrado en 1731 por orden del Fleury. La expresi6n "/aissezjirirt"
{dejad hacer] ya se reirera en el borrador de lIna memoria sobre la libertad de comercio. fechada
d 31 de julio de 1712 Uourna! Mtm(Jirr, ed. de]. D. Rathery, Pads. Reri:Uard, 1862. r. lV,
38
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
que el comerciante Le Ge;'dre deda a Colbert. Cuando cste Ie pregunta ",Que
puedo haeer por vosotros?", Lc Gendre Ie respondi6 podeis haeer por
nosotros? Dejadnos haeer" ,14 Argcnson, en esc texto a1 que ya voivere,15 dice:
y bien, ahara me gustada comentar eseprincipio "dejadnos haeer", 16 porque
al\{ esta, a su jukio, el prinCipia esencial que todo gobicCL1o debe respetar y
scguir en materia En esc nlOfficnto plantea con claridad eI
"Memoire a composer pour dclibercr par Ie pour et Ie conne, et decider que Ia france devrait Jais-
ser I'clltree et la sortie libres dans Ie royal/me de toLltes marchandises nationalcs et ctrang
hes
").
14 Louis-Paul Abeille (1719-1807), Lmre d'un negociant stir fa nt1tllt?du comme'rcr! [ksgraim,
s1, s.£. (Marsella, 8 de octubre de 1763); reed. en Louis-Paul Abeille, Premjm opwcu!es mr Ie'
commerce dr!sgrains: 1763-1764, itltrod. y cuadro ;nalltico de Edgar Depitre, Pads, p, 6euthner,
coL Collection des econoJi1istes et des reformateurs sociaux de la France, 1911. p. J 03; "No
pucdo terminar mejor esta ca.na que aplicahdo al comercio de trigo en particular 10 que un nego-
eial1tc de Rouen respondj6 al serlOr Colbert sabre cI comercio en general: Dejfubws hacer'.
15 A continuaci6n, Michel Foucault ya no hace ninguna rcfercncia a ese texto.
16 Marques de Argenson, "Lettre a I'auteur duJollrnal tconomique '!IU slljet de la Dissertation
sul'lt commerce de M. Ie marquis Bellonj", en Journal iconomiqur!, abril de J 751, pp. 107-117;
reed. en Gerard Klotz (comp.), Politique et JJconomie tilt temps des Saim.-tticnne,
Publications de de 1995, pp. 41-44; "Se cuenta que el senor Colbert
relllli6 en su casa a varios diputados del comercio para pregunrarles que podia ha(:er el por
dicha acrividad: cd mas razonable y menos adulador de ellos Ie respondia con estas pila-
bras: Dejadnas haecr. Nunca se suflciente sobre d gran. sentido de estas palabras.
Esto es solo un inrcmo de (p. 42). En eI siglo XVIII, la primera mencian del nam-
bre de Le Gendre se o.":ncuentra en L'Eloge de GOllrnay, escrito par Turgot en 1759 ("Conoce-
mas las palabras de Lc al senor Colbert: hacer", en CEuvm de 1U1gat, ed.
de E. Daire, Paris, Guillaumin. 1844, r. I, p. 288; Anne-Robert-Jacques Turgor, Formation l!t
Distribution des richmes, Pads, Garriier-Flallln1arion. 1997, .pp. 150 Y 151 [uad. esp.: Rejlexionn
sobre fa fonllaci611 y fa distl'ibucion de las riqtll'Z/lS, Mexico, Fondo de Cultura Econ6rnica, 1998]),
Argenson es rarnbicn cI autor de 1a mmma "no gobernar demasiado" (vease Georges Weulersse,
Lr MOllvement physiocratiqtu m France, de' 1756 a 1770, 2 vols., Paris, Felix Mean, 1910; vease
vol. 1. pp. 17 y 18, que cira este fragmento del homenaje aparecido en las SphimlriJu du cito-
yen, julio de 1768, p. 156: "Habla compucstO .un libra cuyo obje[Q y dtolo eran excelentes: no
gobernar demtlSjado"). EI mismo afirma haber o.":serito un tratado titulado POUT gouverlur miclIX,
ilfoudrait goltvernn moim (Mimoim etJournd/, op. cit., t. V, p. 362; citado par AugusC Oncken,
Die Maxime' "Laissez fait? (t laissez Berna. K. '). Wyss, 1886, p. 58).
17 Marques de Argenson, "Lettre a l'auteur·duJournaL 1c0110mique ... ", op. cit., p. 44: "5£.la
libenad regulada c iiusrrada had. siempre mas por eI comercio de una naci6n que I? domina-
ei6n mas intdigente". EI autor deftcnde esta misma posicion en 10 refcrido al cofTlercio de
CLASE DEL 10 DEENERO DE 1979 39
principia de 1a autolimiraci6n de 1a tazon gubernamental. Perc quierc
clecir "autolimitaci6n de la razon gubernamcmal"? cs esc nuevo tipo de
racionalidad en d aIte de gobernar, esc nuevo tipo de dJculo consistente en
decir y haeer decir a1 gobierno: :leepto toda eso, fa quiera, 10 proyccto, ca1cu-
10 que no hay que rocarlo? Y bien, creo que, a grandes rasgos, es 10 que lla-
mamos «(liberalismo",*
granos en Otro articulo del Journal tcollomique', de mayo de 1754, pp. 64-79: "Arguments en
faveur de la Ii bene du commerce des grains", reed. en Gerard Klotz (camp.), Po/itique f't eco-
nom/e '" op. cit., pp. 45-54.
". Entro.": comilJas en eI manuscrito. Michel Foucault ten uncia aqu! a leer las ulrimas paginas
de aquel (pp. 25-32). Algunos elementos de esta c,onclusi6n se retoman y des:urollan en la
clase siguienn::.
"Es preciso cmender esta palabra ['Iiberalismo'J en un sentido mlly amplio.
1) Aceptaci6n del principio de que en alguna parte debe haber una limitaci6n del gobierno,
y que no sea simple;nente un derecho externa.
2) Elliberalismo es {ambien una prktica: (donde encontrar exactamente eI principio de
limiracion del gobierno y como ealeula!' los efectos de esa limitacion?
3) Elliberalismo es, en un senti do mas restringido, la soluci6n consistente en limitar al
maximo las formas y los ambiws de accion de! gobierno.
4) Par ... lerminar, d libetalismo es la orgal1i7.acion de los metodos de transacci6n aptos para
.definir la limitaci6n de las de go'bicrno:
- parlamentO;
- opinion, prensa;
- comisiones, investigaciones.
[p, 27J de las formas de Ill. guberuamentalidad moderna. 5e caracreriza por d hecho
de que. en lugar de tropezar con Ifmites formalizados por jurisdicciones, se fda (?)] a sl misma
Ifmites intrfnsecos formulados en terminos de veridiccion.
a. Desde luego, no son dos sistemas que se suceden, y ni siquier3 que Vall a enttar en un
confiicto insajyablo.":. Hererogo.":neidad no quiere decir contradicci6n sino to.":nsiones, fricciones,
incompatibilidades nllltUaS, ajustes exitosos 0 malogrados, mezclas inestables,.etc. Tambien
quicre dccir tarea retomada sin cesar, porque nunca 5e aeaba, para establecer ya sea una coinci-
deneia, ya sea, al menos, un regimcn comun. futa tarea es la de fijar terminos de derecho la
aurolimiracion qlle el saber prescribe a un gobierno.
[p. 28] Esra tarea va a adoptar dos formas desde d [sigioJ XVIII hasta nuestros dlas:
- 0 bien interrogar I ... razon gubernamental, la necesidad de su propia limitaci6n. para reco-
noeer a rraves de 10 que preciso dejar en libertad los derechos a los cuales se puede dar acceso
y jerarquia en la practica gubernamental. Asi, la interrogacion sobre los objetivos, vIas y medios
de tin gobierno ilustrado y por 10 tanto auwlimitado puede dar lugar a1 derccho de propicdad,
OIl dcredlO ala subsistencia posible, al derecho al \rabajo, etee.tera.
40 NACIMIENTO DE LA BlOPOLfTICA
ere! que csre ana podia hacer un cursa sabre la Trarare de
mostrarles que todos los problemas que intenro idenrificar acrual
men
tc rie-
- 0 bien interrogar los derechos fundamentales, hacerlos valer en su roralitJad y de una
vez. Y a partir de ah.f, solo perrnitir la formacion de un gobiernu can la condiciQn de que su
aurorregulaci6n los reproduzca todos.
Metoda [rachado: revolllcianarioJ de la subordinaci6n gubernamenral.
[po 29) El metodo del residuo jurfdico necesario y suficienre es la pnictica libernl. EI metoda
del condicionamienlo gubernamemal exhaustivo es eI procedimiento revolucion"rio.
h. Segunda observati6n: esta autolimitaci6n de la rai'..6n gubernamental, caracrcristica del 'Iibe-
ralismo', guarda una rclaci6n exrrafia con el regimen de la raz6n de Estada. Esra a la pr:ktica
guhernamemailln ambito de intervenci6n indefinida, pcra por otra parte se asigna, en virtud del
principia de un equilibria competitivo entre los F...stados, abjetivos internacianales limitados.
- La aurolimitaci6n de la practica gubernamenral par la raz6n liberal estuvQ acompaiiada
por la fragmeIHaci6n .de los objetivos imernacionales y la aparici6n de objetivos ilimitados con
e1 imperialismo.
[po 30] La raz6n de Estado habra sido correlariva de la desaparici6n del prinqpio imperial,
en beneficia del equilibria camperirivo entre £Seados. La raz6n liberal es correlativa de la acti-
vaci6n del principio imperial no en 101 forma del imperio sino del in-iperi"lisffio, Y csto en COI\C-
xion can el pr.incip'io de b. lihre comperencia eorre individuos y empresas.
Quiasmo entre objetivos limirados y objetivos ilimitados en ellaoro al ambito de la inter-
venci6n in'terna }' eI campo de Ia acci6n internacional.
c. Tercera ohservation: esra ra:r.6n liberal se esrablcce como aucolimitacion a
partir de una 'naruralidad' de los objetos y his practicas propias de ese gobiernc,. (Que es esa
naturalidad?
- ,La de las riquezas? 51, pero simplemenre en Cllaoro medias de pago que se rnuItiplican
o escase:m, sc estancan 0 [po 31] circulan. Pero, mejor, los bienes en cuamo son Praductos, son
,hiles y utilizados, en Cllamo se intercambian entre socios econ6micos.
- Es ran'lbien la [de los] individuos. No, sin embargo, como sujews obedielll
es
0 ind6ciles,
sino en cllanta ellos mismos estan a esa naturalidad economica y su nt'lffi
era
, su longe-
vidad, su salud, Sll manera de camportarse, mantienen relaciones y enredadas con
esos proccsos econ6micos.
Con eI surgimiellto de la economfa polltica, con la inrrodllcci6n del principio limitativo
en la misma gubernamental, se produce una susriruci6n imporrame a, una dupli-
caci6n, porque los propios sujetos de derecho sobre los cllales se ejerce l:i soberan!a polltica
aparecen 'como ulla po/J/Acion que eI gobierna debe manejar.
[po 32] Alii tienc 5U puntO de partida In Ifnea de organizaci6n de una 'biopolltic
a
'. Pero lquien
no adviene que hay cn ello 5610 una parte de algo mucho grande, y que tesl esa nueva
ta:r.6n gllbernamemal?
Estudjar elliberalismo como marco general de la biopoHtica."
CLASE DEL lODE ENERO DE 1979 4\
nen como mkleo central. por supuestD, ese alga que llamamos poblacion.
Por consiguielHe, sera a partir de alIf que pueda formarse algo semcjanre a
una biopolftica. Pero me pareee que el ana.iisis de la biopolltica s610 puede
hacerse.cuando se ha comprendido el regimen general de esa razon guberna-
mental de la"que Ies hablo, esc regimen general que podemos lIamar cuesti6n
de la verdad, prin'lcramentc de la verdad economica denna de la [a1.0n
namenral; y por ende, si se comprende con claridad de que se trata en esc
regimen que es·elliberalismo, opuesto a la raz6n de Estado -0 que, anres
bien, [I a] modifiea de manera fundamental sin cuesrionar quiza sus funda-
menros-, una que se sepa que es ese regimen gubernamental denominado
liberalismo, se padni, me pareee, cap tar que es la biopolftica.
Enronees, perdonenme, durante una cantidad de e1ases cuyo lllimero no
puedo IIjar de antemano, les hablare delliberalismo. Y para que los objetivos
de esto parezcan aeaso un poco mas e1aros, porque, despues de todo, inte-
res hay en hablar delliberalismo, de los IIsi6cratas, de Argenson, de Adam
de Bentham, de los utilitaristas ingleses, como ·no sea e1 hecho de que,
desde''luego, e1 problema de1liberalismo se nos plantea efectivamente en nucs-
tra 'actuaJidad inmediata y conereta? que se traea cuando se habla de libe-
ralismo, euando a nOSOtros mismos se nos apEca en la actualidad una poHtica.
liberal? que relaci6n puede tener esto can esas euestiones de dereeho que
fl.;"1mamos fiOefC<W'es:' ,!"Cuif es fa cuesoon en rodo esto, en este ae6ate de nues-
tros dias en que, curiosamenre, los principios econ6micos de Helmut Schmid(18
hacen un raro eeo a tal 0 eual voz proceden(e de los disidenres del Este?
que se trata rodo. este problema de la libenad, del Jibecruismo? Bueno, es un
problema que nos es eOIl(empora.neo. Entonees, si quieren, despues de haber
situado el punto de origen historico de rodo esto poniendo de relieve 10 que a
mi juicio es la nueva razon gubernamencal a partir del siglo XVIII, un
saito adelante y les hablare delliberalismo aleman contemporaneo pocque, por
parad6jico que sea, ]a libertad en es(a segunda mitad del siglo xx, 0 ellibera-
lismo,·para ser mas exactos, es una palabra que nos viene de Alemania.
. III Helmut Schmidt (nacido en 1918): dipurada del Partido 5ocialdem6crata Aleman (SI'D,
5ozialdemokrarische Partei Deutschlands) en eI Bundestag en 1953, alcanz6 el cargo de canci-
lIer en mayo de 1974 luego del retiro de Willy Brandt. AI quedar en minarla, cedi6 su lugar a
Helmut Kohl en 1982.
Clase del 17 de enero de 1979
Elliberalismo y fa puesta en accion de un nuevo arte de gobernar
en el siglo XVlfI - Los rasgos especificos del arte liberal de gobemar:
1) La.constitnci6n del mercado (omo lugar de formacion de verdad
y ya no exdusivamente como dmbito' de jurisdicciOn - Cuesiiones de
metoda. Objetivos de Ills investigaciones emp;endidas en torna de la
locura, fa pmalidad y fa sexualiMd: esbozo de una historia de los
"regimenes de veridiccion" - En que debe consistir una crlliett poll-
tim del saber- 2) El problema de La limitaci6n delejereicio del poder
publico. Los dos t;pos de 50luci6n: el radicalismo jttrldico frances y el
uti!itarismo Ingles - La cuesti6n de fa '.'utifidad"y fa limitaci6n del
ejercicia del pader publico - sabre el estal1U de Lo hete-
rogbteo en bistoria: IOgica de estrategia contra 16gica dialectica - La
nocion de "intenfs" como optrador del nuevo arte de gobernttr.
QUE.R.R1A AFINAR UN POCO las tesis 0 hipotesis que propuse la "vcz pasada ace rca
del ane de gobernar, acerca de 10 que es, a .mi juicio, un nuevo aete de gober-
nar que comenz6 a formularse, a pensarse, a bosquejarse mas 0 menos a media-
dos del siglo XVIII. Creo que ese nuevo arre de gobernar se caractcriza en eseJl-
cia par la introducei6n de meeanisrnos a la vez internes, numerosos, complcjos,
pero cuya funci6n -en estc aspecto, si se quiere, se marca 1<1 diferencia con
respecto a la raz6n de Estado- no consiste tanto' eOn un aumento de.
la fuena, Ia riqueza y eI poder del Estado, [e1] crccimienro indefinido del Estado,
como en jimitar desde adcnrro el ejercicio del peder de gobcrnar.
Me pareee que ese ane de gobernar es, dcsde Iuego, nuevo en sus
mos, nuevo en sus nuevo ell Sll principia. Aunque s610 10 es hasta cierro
punta, porque no debemas imaginar que eonstituye la suprcsion, Ja borradura,
44 NACIMIENTO DE LA BIOPOLlTICA
la abolici6n, la Aujhebung, como prefieran, de esa rnon de Esrado de la que
I:ratc de hablarles Ia vez pasada. De hecho, no hay que olvidar que esc nuevo
ane de gobernar e incluso esc arte de gobernar 10 menos posible. eS,e acre de
gobernar entre un maximo y un minima, y mejor mas cerca del mInima que
del maximo, pues bien, debe considerarse como una especie de duplicaci6n 0,
en fin, de refinamienro interno de la razon de Esrado; es un principia para su
mantenimienro, para su desarroUo mas para su perfeccionamiento.
Digamos que no es alga disrinto de la razon de Esrado, no es un elemenro
externo y negador de esta; es mas bien el punro de inflexi6n de la razan de
Estado en la curva de Sll \Jtilizand<? ,una paJabra poco adecuada, si
se quiere, elida que es la raz6n ·del menor Estado dentro y princlpio
organizador de la propia razon de Estado, 0 bien: la raz6n del menor gobierno
como principia de organizaci6n de Ia raz6n Estado. Hay alguien (par des-
dicha no pude enconn-arlo en mis papeles, pero ya 10 enconrrare y les dire)
que habl6, a fines del siglo XVIII, claro esc., de un "gobierno frugal".1 Pues bien,
creo que, en efecto, en ese momenta sc ingresa a una epoca que podrfamos
llamar la del frugal, 10 cual no deja de presentar, por supuesro, una
serie de paradojas, porque 4urante este perfodo del gobierno frugal inaugurado
en el siglo XVIII, y del que sin rodavfa no hemos salido, veremos desarrollarse
toda una pd.ctica gubernamental, a 1a vez e inrellsiva, con rados los
efecros negativos, las resistencias, las revueltas, erc .• que conocemos, preci-
sa mente contra esas inrromisiones de un gobierno que, no obstante. se dice y
se quiere frugal. Digamos 10 siguienre: ese desarrollo extensivo e"inrensivDJdel
gobierno que, sin embargo, se pretende frugal, no ha cesada -yen este aspecra
podemos decir que estamas en la era del gobierno frugal- de sufrir el ascdio,
desde adenrro y desde afuera, de 1a cuesti6n de 10. demasiado y 10 demasiado
poco. Si fuerzo las cosas y las caricaturizo, puedo sefialar esro: cualesquiera
I En eI "Resumen del curso", Foucault remite a Benjamin Franklin infra, p. 364).
Vease, por ejemplo, la cana de Franklin a Charles de Weissenstein del In de julio de 1778, en
Albert Henry Smyth (comp.), The Writings of Benjamin Franklin, Nueva York, Macmillan,
1907, t. VlJ, p. 168, cicado por Drew R. McCoy, "Benjamin Franklin's vision of a republi.
can political economy ror America", en TIl( William and Mary. Quarterly, scrie Ill, 35 (4), OCtu-
hre 1978, p. 617: "A virtuous and laborious people could always bc 'cheaply governed' in a
republican system" [un pueblo virtlloso y Iaborioso siemprc podrfa scr 'gobernado a bajo pre·
cio' en un sistema repuhlic.ano].
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 45
hayan sido, de hecho, la extension y el desarrollo tambien intensivo de ese
gobierno,: la cuesri6n de 13 frugalidad estuvo en el centro mismo de la reAe-
x.i6n hecha en terno a el.* La cuesri6n de la frugalidad. si no sustituy6. al menos
duplic6 y hasra cierto punto hizo retroceder, margin6 un poco otra cuesti6n
que asedi6, al cotltrario, la rdlexi6n polftica de los siglos XVI y XVII e inc1uso
[cle] comienzos del siglo XVIII, y que era el problema de la constituci6n.
Monarqula) aristocracia, democracia: esd. claro que pese a ello todas estas cues-
tianes no desaparecen. Pero asi Como eran las cuestiones fundamentales -iba
a clecir las regias- en los siglos XVII y XVIII, a parrir de este ulrimo,
durante·todo e1 siglo XIX y, desdc Iuego, mas que nUnc.l en nucstros dlas, el pro-
'blema indudablemente central es el de la cuesi:i6n de la frugaliclad del gobierno
y no eI de la constituci6n de los Estadas. [La] cuesti6n de la frugalidad del
gobierno es la cuesti6n delliberalismo. Y bien, ahora me gustarfa retornar dos
o tres pun ras que mencione la vez pasada para tratar de precisarlos y afinarlos.
En la clase anterior trate de mostrarles que la idea, el rema 0, mejor, el
principio iegulador de un gobierno frugal se habfa "[ormado a partir de 10 que
podia llamarse 0 de 10 que designe. groseramentc, concxi6n con la raz6n de
Estado, y el d..lculo de esta, de cierro regimen de verdad que encontraba SU
expresi6n y su form·ulaci6n te6rica en la economfa polftica. La aparici6n de b
polftica y eI problema del gobierno minimo eran -as! intente sefia-
larlo- dos cosas que estaban ligadas. Pero me parcce que es preciso especificar
un poco la naturaleza de esa conexi6n. Cuando digo conexi6n de la ecoll.omia
politica con la raz6n de Estado, decir que Ia primera propuso deter-
minado modelo de gobierno? ciecir que los hombres de Estado se
iniciaron en la economfa politica a que empezaron a escuchar a los econo-
mistas? modelo econ6mic·o se convirri6 en principio organizador de la prac-
tica gubernamental? No es eso, dcsde luego. 10 que guise decir. Lo que que-
ria decir. 10 que trare de c1esignar, era algo, ami enrender, de una naturalcz3
y un nivel un tanto diferentes; el principio de esa concxi6n que procure sefia-
lar, esa conexi6n entre practica de gobierno y regimen de verdad seefa 10
siguiente: [ ... J que habia, pues, algo que en el regimen de gobierno, en la prac-
tica gubernamental de los siglos XVI Y XVII Y tambien de la Edad Media, habfa
consriruido uno de los objetos privilegiados de la intervenci6,9' de la regulaci6n
... Michel Foucault" agrega: y se Ie ha plameado.
46 NACIMIENTO DE LA BloPOLlTICA
gubernamenta.L algo que habia sido d objeto privilegiado de la vigilancia y las
intervenciones del gobierno. Y es ese iugar mismo, y no la teoda economica,
el que, a partir del siglo XVlIl, llegarfa a ser un ambito y un mecanismo de for-
maci6n de verdad. Y, [en vez de] seguir saturando ese lugar de fonnaci6n de
verdad de una gubcrnamentalidad reglamentaria indefinida, va a reconocerse
-yes aquf donde suceden las casas-fa necesidad de dejarlo actuar con i:J. mellor
cantidad posible de intervenciones para que, justamcntc, pueda fannular su
verdad y proponerla como regla y norma (lla practica gubernamental. Ese Ingar
de verdad no es, claro esra, la cab,eza de los economistas, sino elmercado.
Digamos las casas, si les l;arece, can mayor c1aridad. Acerca del mercado,
en el sentido muy general del termino, tal funcion6 en el Medioevo y en
los siglos XVI y XVU, creo que podda.mos decir en pocas palabras que era escn-
ciall11entc un lugar de justicia. ,En que sentido era un lugar de justicia? En
varios senridos. Ante todo era un lugar, desde Iuego, investido de una regla-
mentaci6n eX,trcmadamente proliferante y estricta: reglameJltaci6n en cu.:quo
a los objetos que debianllevarse a los mercados, a1 tipo de fabricaci6n de esos
objetos, al origen de los producws, a los derechos que habfa que pagar, a los
procedimicntos misrnos de venta, a los precios fijados. Par 10 tamo, lugar inves-
tido de reglamentaci6n: eso era el mercado. Era asimismo un lugar de justicia
en el senrido de que tanto los re6ricos como los por 10 demas, con-
sideraban que el de venta fijado .en el mercado era un precio justo 0, ·en
todo casa, debla serlo/ es decir, uh precio que debra tener relaci6n 'deter-
2 .Ese prccio justa VI/sturn pn:tium) era eI que la escohl.stica medieval, sabre la base de la doc-
uina ariSlOtciica de [a justicia conrnut3tiva a Nicomqco, libra v), habla determinado
como modelo ideal de las transacciones. Vease Steven Laurence Kaplan, Bread, Politics and Political
Economy in the Reign ofLO/iis xv. La Haya, Martinus Nijhoff, 1976 (trad. fr.: u Pain, (e Feupk
et Ie Roi, rrad. de M.-A. Revellat, ParIs, Perrin, col. Pour l'histoire, 1986, pp. 55 y 56; "EI teniente
general de polida, los comisarios, los medidores de granos y 105 funcionarios locales insisten sin
cesar en el 'precia justo' que se consideran obligados a asegurar. [ ... J Para sef equitativos, los
precios no deben 'sublevar' a los mercados ni 'perjudicar' a los consumidorcs. Sc cstabieccil de
conformidad con un ideal de moderaci6n que tiellcle a variar segun las circunstancias. Un pre-
cia se juzga justa cuando los comerciame5 se fijan una ganancia moderada y la masa del pueblo
que vive en un estado de miseria cr6nica no sufre de manera exagerada, es decir, no mas que de
costumbl'c. En riempos norrnales, el precio justa es simplemente el prccio corriente [como 10
recomiendan los te6logos1 fijado pOr una estimacion comun y no impuesto par las maniobras
de los comerciantes 0 las 6rdencs del Veanse John W. Baldwin, Thl! Ml!dil!val Throries
CLASE DEL I7 DE ENERO DE I979
47
minada can cl trabajo realizado, con las neccsidades de los comerciantes y,
por supuesto) con las nccesidadcs y las posibilidades de los consumidores. Lugar
de justicia a tal puma que cI mcrcado debia ser un ambito privilegiado de la
justicia distributiva, porque, como bien [10) saben, al menos para una serie de
productos bisicos como los productos alimenticios, mediante las reglas del
mercado se disponfa que, si no los mas pobres, par 10 menos algunos de los
mas pobres pudieran comprar cosas al)gualque los mas ricos. En tal sentido,
ese era un lugar de justicia distributiva. En fin, era un
lugar de jusricia en la medida en que 10 que debia asegurarse esencialmenre en
el mercado, par el mercado a, mejor, par reglamentaciones, (que era?
verdad de los precios, como didarnos hoy en dfa? En absoluto. Lo que deb/a
asegurarse era Ja ausencia de fraude. En orras palabras, la protecd6n del com-
pi-ador. reglamentaci6n del mercado tenia en[Qnces par meta, por un lado
l
la distribuci6n mas justa posible de las y adem as la ausencia de
rob os, la ausencia de deliios. Para decirlo de otro modo, en esa epoca el mer-
cado era percibido, en el fondo, como un riesgo que acaso corria el comer-
ciante, por una parte, segurainente tambien cl co.rnprador, por otro. Y
era rnenestcr proteger at comprador contra el peligro constituido por una mala
y el fraude de la vendfa. Era preciso, por tant?, garantizar
esa ausencia de fraude en cuanto·a. la naturaleza de los objeros, a su calidad,
etc. sistema -reglamentaci6n, precio jus.to, sancion del fraude- hada por
consiguie':lte que el mercado ·fuera en esencia y fUllcionara realmente como
un lugar de justicia, un lugar donde algo que era la justicia debia aparecer en
of the Just Prier: ROfflanists, CI1110nists and Theoiogia11S in thl! Twelfth and Thirtwlth Centuries,
Filadelfia, American Philosophical Society. 1959, y Joseph A. Schumpeter, HiJtory ofEcollomic
Analysis, ed. establecida sabre la base de! manuscrito par Eliz.a.beth Boody Schurnpeter, Nueva
York, Oxford University Press, 1954 (trad. fr.: Histoirl! de l'al1alySf! tconomiqul', trad. y ed. de
Elizabeth Boody Schumpetcr, Robert Kuenne, Jean-Claude Casanova et aL, Parfs, Gallimard,
coL BibJiotheque. des sciences hUl11aines, 1983, l'. I, pp. 139 y 140) [trad. esp.: Historia del and-
/isis (Conomico, Barcelona, Ariel, 1971]. Se encontrani bibJiogr:tfra complementaria en Steven
Laurence Kaplan, it: Pain, II! Peupll! ... , op. cit., pp. 441 y 442, fl. 14 del cap. 2. Sabre esta cues-
tion del precio, vease Michel Foucault, Les Mots ks chom, Paris, Gallimard, col. Bibliotheque
des sciences humaines, 1966, cap. 6, seC. TV, "Le gage et le prix" ltrad. esp.: Las painbms j las casas.
Una arqurowgia rU las ciencias humanas, Mexico, Siglo XXI, 1968] (en esencia, la cuesti6n del
precio se aborda aqul con referencia a la de la moneda).
48 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
eI inrercambio y formularse en el precio. Digarnos que el mercado era un
lugar de jurisdicci6n.
Ahara bien, en esc aspecro se produjo lin cambia por un as Cllantas razo-
nes que mencionare denna de un rato. A mediados del sig!o XVIII se hi'LO
evidente que el mercado ya no era un lugar de jurisdicci6n 0, mas bien, ya
no debra serlo. Y se dej6 ver entonces, por lIna pane, como algo que obedcda
y debfa obedecer a mecanisl110s "naturales",'" es decir, mecanismos espond.-
nees; aun cuando no fuera posible aprehenderlos en su complejidad, pero no
obstante espondneos, y a tal extrema que, S1 se procuraba ll'lOdificarlos, 5610
se lograba alrcrarlos y desnaruralizarlos. Por aHa parte -yen este segundo
sentido se convierre en un lugar de vcrdad-, eI mercado no s610 pone en evi-
deneia los mecanismos narurales, sino que cStos mecanismos, cuando se los
deja acruar, permiten la formaci6n de precio que JIamad.
precio "natural", los fisi6cratas "bucn preeio"4. y a continuaci6n
se ca1iflcara de "precio norma!'? en fin, no importa, cieero precio natural,
bueno, normal, que va a expresar 1a relaci6n adecuada, eiecta re1aci6n adecuada
Entre- comillas el manuscriw.
3 Pierre Le Pesam, seilor de Boisguilbert (1646-1714), autor sobre rodo de Detail bt
(1695) y del Traitt de la commerce et irutrh des grains (i 707). Sc !o considera
como eI precursor de los fisi6cratas. Veanse Joseph A. Schumperer, Histoire de l'analyse leono-
mique, op. cit., t. I, p. 302, n. 1, Y en especial Alfred Sauvy, de Boisguilbl'rt, ou fa Na;ssance
de I'tcOIlomie politique, 2 vols., Paris, INED, 1966. A1 parecer, sin embargo, Boisguilberr no uti-
liza el concepw de "precio na[Ural". A veces habla de "precio de proporci6n" (0 precio "pro-
porcional"), sin darle un contenido analitico preciso (compradores yvcndedores exrraen eI mismo
beneficio), y de "precio de rigor", con referencia al casto de producci6n (mfnimo aceptable).
4 Vease Edgar Depitre, inrroducci6n a Pierre-Samuel Dupont de NenHlllfs, De l'exporta-
tion et de !'importation des grains (I 764), Pads. P: Ceuthner, Collection des economistes des
rtformareurs sociaux de la France, 1911. pp, XXIII Y XXIV: "En eI fisiocratico, nada eel
mas de determinar que el buen precio: este cs eI preeio comun y poco variable delmercado
aquel que Itt compf!tencia estab/eee entre las naciones ql<e comercian libremente". Vease
tambien Michel Foucault, Slcttriti, terri/oi", population. Coun au Colbgau France, 1977-1978.
ed. de Michel Senenan, Paris, CaUimard/Seuil, col. Hautes Etudes, 2004, d:\se del 5 de :\bril
de 1978, p. 369. n·. 25 [trad. esp.: Srgllridad, territorio, pobltteion. Curso en el Col/rge de Francr
(1977-1978), Buenos Aires. Fonda de Cultur:t Econ6mica, 2006, p. 393, n. 25].
5 Yease Alfred Marshall. Principlt!S ofEc01IomiC5, Londres, Macmillan & Co., 1890 [rrad.
esp.: Prindpios dt' economifl, Madrid. Aguilar, J 963], (vease Joseph A. Schumpeter, HiS/oi" de
l'analyse Icotlomique, (Jp. cit., t. t, p. 268, Y t. n, p. 292).
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 49
entre casto de producci6n y amplitud de la demanda. El mercado, cuando se
10 deja actual" por Sl mismo en Sll naturaleza, en su verdad natural, si se quiere,
permire la formaci6n de un preeio determinado que de manera meraf6riea se
Hamad. precio verdadero y a veces se denominad ademas precio justo, pero
que ya de ningun modo acarrca consigo esas connoraciones de jusricia. Sed
decto precio que va a oscilar en torno del valor del producto.
La importancia de la [eoria econ6mica -me refiero a esta teoda que se cons-
truyo en el discurso dC,Ios economistas y sc formo en sus cabezas-, 1a impor-
tancia de esta teorla de 1a relaci6n precio-valor, se debe fl.l hecho de que, pre-
permi'te a la tcoda econ6mica apuntar a algo que ahora sed
fundamental: que el mcrcado debe revdar alga semejanre a L1na verdad. No se
trata, desde luego, de que en sentido estricto los precios sean verdaderos, de
que haya precios verdaderos y precios faIsos; no es eso. Pero 10 que se descu-
bre en ese momento, tanto en 1a practica gubernamental como en hl. reflexi6n
dedicada a ella, es que los precios, en cuanco se ajustan a los mecanismas
naturales del mercado, van a constituir un parron de verdad que permitid
discernir en las pracricas gubernamentales las que son correctas y las que son
erroneas. En arras pa1abras, el mecanismo natural del mercado"y la formaci6n
de un prccio natural van a permitir-cuando, a partir de elios, se observa 10 que
haee el gobierno, las que roma, las reglas que impone- falsear y veri-
ficar la praetiea gubernamental. EI.mercado, en la medida en que a traves del
intercambio permite vincular 1a la necesidad, Ia of en a, la demanda,
el valor, el precio, etc., constituye un 1ugar de veridicci6n, y con ello quiere
decir un lugar de verificaci6n y falseamiento de la practica gubernamenta1.
6
6 Sabre est:l nueva definici6n del mercado como lugar de vericlicci6n 0 de verdad de los
vease, por ejemplo, Bonnot de] CondiJlac, Le Commerct et U Gotwernement
cowidlrts relativement tun a I'autre, Amsterdam y Paris, Jombert & Cellot, 1776, primera parte.
cap. 4, "Des marches ou des lieux au Sl.': rendent ceux qui Ont bcsoin de (aire des echanges"
[trad. esp.: "El comercio y el gobierno, considerados por sf mismos y en sus relaciones redpro-
cas", en Miguel Ger6nimo Jwire7. (comp.), M(moria. instructivas y curio.as sobrr. agricultura,
comrrdo, industria, economla. chymica, botdnica, his/aria natural, rte., Madrid, Pedro Marin,
1778-1780] (vease en especial p. 23, edici6n de 1795 [reimpr. Paris y Cinebra, Slatkine, 1980]:
"los precios s610 pueden ajust-arse en los rnerc.adQs, pcrque unicamente en dlas los ciudadanos
reunidos plIcden, al comparar su interes en hacer juzgar eI valor de las casas en
[e.\aci6n can sus ·necesidades. No mas que allf, pues s610 en mercados·se ponen
50
NACIMIENTO DE LA BlOPoLfTICA
Sera cl por consiguienre, el que haga que un buen gobierno ya nO sea
simpiemenrc un gobiecno que acrua en la justicia. El mercaclo hara que el
buen gobicrno ya no se limite a sec un gobicrno justo. Ahara, por el mercado,
el gobicrno, para podcr sec un' buen gobierno, dcbera actuar en la verdad. En
roda esea historia y en la formaci6n de un nuevo arte de gobemar, enronees, la
economia politica no debe su papd privilegiado a1 presumo hecho de dictar al
gobierno un buen ripo de conducta. La politica'fue, hasta en su for-
1l).ulaci6n tc6rica, alga importance en la mcdida (y solo en la medida, aunque
.esta cs dcsde luego considerable) en que indico dande el gobierno debia buscar
el principia de verdad de Sll propia practica gubernamental. Digamos, en ter-
minos simples y barbaros, que cl mercado, de lugar de jurisdicci6n que aun era
hasta comicnzos del siglo XVIII, empicza a cbnvcctirsc, a [raVeS de codas esas tec-
nicas que, ademas, les me.ncione eI afio pasado con rcfcrencia a las carestias, los
mercados de granos, etc.,? en un lugar que de veridicci6n. El mercado
debe decir la vcrclacl, debe decir 1a vcrdad can respecto a la practica guberna-
mental. En 10 sucesivo, y de una manera simplemente secundaria, sera su papel
de veridicci6n el que rija, dicre, prescriba los ll1ecanisll1os jurisdiccioll<;ties 0 la
ausencia de mecanismos jurisdiccionales can los cuales debera articularse.
Cuando yo hablaba de ese acoplamiento producido en d siglo XVIll entre
cierro regimen de verdad y una nueva raz6n y esto' en rela-
ci6n con 1a economIa politica, no qucrIa decir de ninguna manera, por tanto,
que se hubiera producido, por un la formaci6n de Un dis'curso cientf:.
fico y tearico que serfa la eCbnomfa politica, y, por otrO, que los gobernantes
hubiesen siclo"""seducidos par esta a bien que se hubieran visto obligados a
teneda en cuenta por la presion de tal 0 cual grupo social. Quise dccir que cl
mercado, objeto privilegiado de la pl'actica desde hacc !nucha
tiempo y objeto aun mas privilegiado en los siglos XVI y XVll bajo d regimen
de una raz6n de Estado y de un mercantilismo que hacia prccisamentc del
comercio uno de los principales instrumencos del poder del Estado, se (ons-
en evidencia todas las cosas quc dcben intcrcambiarse: s610 en elias cs posible la relaci6n
de abundancia 0 escasez que dichas cosas tienen unas. COn otras; una relaci6n que detC'rmina su
precio respectivo").
7 Yease Michel Foucault, Stcurite, urritoirr ... , op. cit., c1ase del 18 de enero de 1978, pp. 33
y ss. [[rad. esp.: Seguridad, territorio ... , op. cit., pp. 48 y.ss.].
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 51
ritula ahora en un Jugal' de veridiccion. Y esto no cs tanm, Ili simplemente,
por un presumo ingreso en ia era de una economia l11ercaIHii -10 clial e.s a 1a
vez clerro, pero no dice nada precisamcnte- ni porque 13 gente hubiera que-
rido hacer una teorIa racional del mercado (que ]a hicieron, pero no bas-
[aba). De hecho, para Iograr comprender como eI mercado, en su realidad,
se convirtio para la practica gubernamental en un lugar de veridiccion, habria
que establecer 10 que llamariamos una reIaci6n poIigonal 0 poliedl'ica, como
prefieran, entre una determinada situaci6n moneta ria corno la del siglo xVJ[J
con, por una parte, una nueva afluencia de oro y, [par otra), una rdativa cons-
tancia de las monedas, un crccimiento economico y demogdfico continuo en
la misma epoca, tina inrensif'icaci6n de la producci6n agricola, el <Kceso a la
pnictica gubernamental de una serle de tecnicas portadol'as a 1a vez de mcto-
dos y de instrumentos de rcflexion, y por ultimo, la formalizacioil [e6rica de
cjecta canticiad de problemas econ6micos.
EnortaS palabras, no creo que haya que buscar -y por consiguiente me parece
que no podd. enc01Hrarse-la causa" de Ia constiwci6n del mercado como ins-
rancia de vcridicci6n. Lo que habria que hacer, si $e pretende analizar esc feno-
meno absolutamctlte fUndamental, creo, cl1la historia de la gubernamentalidad
occidental, esa irrupci6n del mercacioPJmo principio de veridicci6n, [serIaJ scn-
dllamente Ilegar, mediante la pucsta en relaci6n de esos diferentes fen6rrienos
que yo mencionaba hace un momenta, a 1a intdigibiliciad
B
de ese proceso.
.. Michel Foucaulr repite, poniendo eI accnto en e1 articulo: In causa.
S Michel Foucawt utiliza esta expresi6n en la confercncia pronunciada en mayo de t 978
en la Societe fran(jaise de philosophic, que la crilique?", en Bt/thrill d{' la Societe
jrm1(triu de philoJophie, 84 (2), abril-junio de 1990, p. 51 (trad. esp.: es la crftica?
(Crlrica y AufkliinmiJ", en Daiman, R{'vistd de Filosofla, 11, 19951,;i prop6sll0 de Ia diferencia
entre la genealogfa y los proccdimiclltos de una historia explicativa: "Oigawos a grandcs r;lsgos
que, en oposici6n it una genesis que se orienta hacia la unidad de ulla causa principal prciiada
de una descendencia multiple, se trataria :lqul de una gene'aiogla, es decir, de algo que procura
restituir las condiciones de aparici6n de una singularidad a partir de Ilumerosos elementos deter-
tninames, de los que ella no se muestra como d producto sino como el CfCClO. puesta en
ligibiJidad, par tanta, pero sobre Ja cual es preciso vet que no funciona de con un
principia de ciem!". Foucault ya se habld. eXlelldido sabre d problema de la intc1igibilidnd CJ:
la hislOria en Slcuritl, tt:Triroire ... , op. cit., c1ase del 8 de marzo de 1978, p. 244 (rrad. csp.:
Seguridad. umtori(} ... , op. cit., p. 2751. Sobte la distinci6n entre genesis y geJ1ealogla, veast ibid.,
c1ase del 8 de febrcro de 1978, p. J 2 J [(rad. esp.: ibid, p. 141].
52 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTlCA
Moscrar en que aspecto fue posible, es ciecir, no mostrar -10 ellal eS de codas
maneras una mrea vana- que habria sido necesario, y rampaca mostrar que es
una posibilidad, una de las posibilidades en un campo determinado de posi-
biliclades .. , Digamos que 10 que permite hacer inteligible 10 real es mostrar
simplemente que fue posible. Que 10 real sea po sible: eSD cs su puesta en inrc-
ligibilidad. Sefialemos de manera general que tenemas aqul, en esta historia
del mercaclo jurisciiccionaJ y luego veridiccional, uno de los innumerables
cruces entre jurisdicci6n y veridicci6n que es, sin duda, uno de los fen6menos
fundamenrales en 1a hisroria del Occidente modema.
Un poco en torno de esas [cuesriones) rr.ate de serie de pro-
blemas. Por ejemplo, a proposito de la locura. El problema no era mostrar
que en la cabeza de los psiquiarras se habra forjado eierta reoria, eierta eiencia
o eierto diseurso de prerension ciendfidl que habrfa sido la psiquiarrfa y que
se habrfa concreraclo 0 habrfa enconrrado su lugar de aplicacion defitfo de los
hospirales psiquicirricos. Tampoco se rraraba de mosrrar que, a partir de derer-
minado momento, instituciones de encierro que existfan desde mu(.ho tiempo
ames habfan producido su propia teoda y su propia justificaci6n en algo que
habla sid a el diseurso de los psiquiatras. La cuesti6n pasaba por estudiar la gene-
sis de la psiquiatda a partir y a traves de las instituciones de encierro que esta-
ban originaria y esencialmente con mecanisrr!0s de juriGdiccion en
un sentido muy amplio -pues rcsultaban ser iurisdicciones de rit'0 policial,
perc par el momenro, en ese nivel, la eosa no tiene tanta importaneia- y que,
a partir de eierro momenta y en condiciones que se trataba jusramente de
analizar,· a la vez sosrenidas, relevadas, transformadas, desplazadas por
procesos de vcridiccion.
Del mismo modo, estudiar las instituciones pen ales queria decir estudiarlas
anre rodo, par supuesto, como lugares y formas en que 1a pdetica jurisdiccio-
nal era mayor y puede decirse que autocdtica. [Estudiar] como, efl esas insti-
tuciones penales fundamentalmente ligadas a una practica jurisdiccional, se
fortno y desarrollo cierta practica veridiccional que empezaba a poner [en jucgo]
-con cl acompafiamienro, claro, aunque esto no es 10 esencial, de Ja crimino-
logla, la psieolog(a, etC.- esa cuest"ion jurisdieciOllal que csd. en el corazon
mismo del problema de la penalidad moderna, hasta la confusior1 misma de
su jurisdiccion, y que era b pregunta de la verdad planreada al criminal: 2quien
eres? A partir del momento en que la pdcrica penal sustituye la pregllnta
CLASE DEL ITDE ENERO DE 1979 53
has hecho?" por la pregunta eres?", podd.n vcr que la funci6n juris-
diccional de 10 penal comienza a rransformarse 0 es duplicada 0 evenrualmente
socavada por la cuestion la veridicci6n.
De manera analoga, estudiar lao genealogla del objeto "sexualidad" a traves
de una cantidad determinada de instituciones que rIa deeir tratar de sefiaiar,
en cosas corno las practicas de 1a confesi6n, la direcci6n de conciencia, el informe
medico, etc., c1 momento.en que se produjeron el intercambio y el cruce
entre dererminada jurisdicci6n de las relaciones sexuales que definian 10 per-
mitido y 10 prohibido y la veridiccion del deseo, que es aquello en que se mani-
fiesta actualmente la armaz6n fundamental del objeto "sexualidad".
Como ven, en todo esto -ya sea el mercado, 10 la institucion
psiquiatrica, la prision-, en todos estos casas, se (fata de abordar desdc dife-
rentes 6pticas una historia de 1a verdad 0, mejor dicho, abordar una historia de
1a verdad que estaria un ida, desde el origen, a una historia del derecho. Mienrras
que, con bastante frecuencia, 10 que se intenta haeer es una historia del error
ligada a una hisroria de las prohibiciones, 10 que yo les sugedrfa es hacer una
historia de la verdad unida a la hisroria del derecho. Historia de la verdad no
entendida, desde luego, en el sentido de una reconstituci6n de la genesis de 10
verdadero a traves- de los crrores el iminados 0 rectificados; l:lna historia de la
dad que·no serfa ram poco la constituci6n de L1na serie de racionalidades hisro-
ricamente sl.lcestvas ni. cstableclda La tC.ctlGc...1..cl6n Q La. de. i..de.Qr
logias. Esa histeria de la verdad rampoco seria la descripci6n de'si·sremas de
verdad insulares y autonomos. Se trataria de la genealogl3 de regimenes veri-
diccionales, vale decir, del analisis de la constituci6n de cierto derecho de la
verdad a partir de una situaci6n de derecho, donde la relaci6n derecho y ver- .
dad encontrarfa su manifestaci6n privilegiada en el discurso, el discurso en que
se formula el derecho y 10 que puede ser vcrdadero 0 falso; el regimen de veri-
diccion,·.·en efecco, no es una ley determinada de la verdad, [sino] el conjunto
de las reglas que pcrmiten, con respecro a un discurso dado, establecer cuales
son los en unci ados que pod ran caracterizarse en ei como verdaderos 0 falsos.
Hacer b historia de los regimenes de veridicci6n y no la historia de la ver-
dad, y no la hisroria del error, y no la historia de la ideologfa, etc.; hacer la
hisroria de la [veridicci6nY quiere decir, claro, renu.11ciar a emprender ulla
• Michel Foucault: jurisdicci6n.
54 NACIMIENTO DE LA lliOPOLfTICA
vez mas esa famasa cdtica de 1a racianalidad europea
J
esa famasa critica del
exccso de racionalidad europea que, como bien saben, .fue reiteracla sin cesar
desde el comienzo del siglo XIX y en diferentes formas. Desde cl romanti-
cismo hasta la Escuela de Francfort,9 siemprc se plante6 ese cuescionamienta
de la racionalidad con el peso de poder que Ie seria propio, siemprc fue eso 10
que sc puso e.n. tela de )uici.o. Ahora bien, la c.ddc.a* del saber que yn les pro-
pondrfa no consiste justamente en denunciar 10 que habrfa de ... --.estuve a
punta de decir mon6tonamente, pero no se dice asi-, 10 que habrfa, e.:ntonces,
de continuamente opresi"Vo bajo la raz6n, porque despu6 de todo. creanme, la
sinrazon es igualmente opresiva. Esta critica poIftica del saber no cQnsistiria
tarnpoco en poner al descubierto la presLlncion de pader que habria. en toda
verdad afirmadaJ pues, creanme orra vez, la n:entira 0 el error son abusos de
poder semejanrcs. La critica que Jes propongo conslste en determina.r en que
condiciones y con que efectos se una veridicci6n, es decir, una vez mas,
un tipo de formulaci6n dependiente de ciertas reglas de verificaci6n y falsea-
miento. Por ejcmplo) cuando digo que la crftica cansistida en detcf.I:ninar las
condiciones y los efcctos del ejcrcicio de una vcridicci6n, pad ran Vet can da-
ridad que el problema no pasa entonces por decir: que opresiva es la
psiquiatda, puesto que cs falsa. Y ni siquiera pasarIa por ser un poco mas
sofisticado y dccfr: que 0iJrCSlV3. es, puesto que es v'c,..daa.aa:. Cansisticfa
en dccir el problema es poner de relieve las condiciones que debieron cum-
plirsc pader pronunciar sobre la locura -pero seria 10 mismo sabre la de1in-
cLlencia, y serfa 10 mismo sobre d sexo- los discursos que pueden Ser verda-
9 Ia relacI6n de Foucault COli ia £Scuda de Francfort. veanse sus textos "Qu'c:st-cc que la
critique?", op. cit., pp. 42 y 43; "'Omnes t!t singulatiin: vcrs une critique de la raison politique",
rrad. del Ingles (original; "'Omnes et sil1gulatim: towards a criticism of political reason", Ctl Sterling
McMurrin [comp.], The Tanner Lectures on Human Salt Lake City y Cambridge, UniVt"rsity
of Utah Press/Cambridge University Press, 1981), en DE, vol. 4, Hum. 291, p. 135 [trad.'csp.:
"'Onmes et singtllntim: hacia una critica de Ia. r'17..0n polltica" J en ]rC1lologfas dd yo y otlvs uxtos afi-
110, Barcelona, Paid6slICE de la Universidad Autonoma de Barcelona, 1990); "£Space, savoir,
pouvoir", (rad. del ingles (original: "Space, knowledge and power", en Skyline, marro de 1982), en
DE, vol. 4, m.1m. 310, p. 2791uad. esp.: "£Spacio, sabcry poder", en PuntotU VL!ta, 25 (74), diciem-
bre de 2002j; y "Structuralisme et poststructuralisrne", entrevista can Gerard Rawer (ufoJ, prima-
vera de 198.3), en DE, vol. 4, num. 330, pp. 438-441 [trad. esp.: "Esrructuralismo y
ralismo", en ObraJ eJencillies, vol. 3: Estltica, ttica y hermeneutica, Barcelona, Paid6s. 1999).
,. EI mal1uscrito agrega, en la p. 10 bis: "polltica".
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 55
deros 0 falsos segun las reglas correspondicntes a la mcdicina, a la confesi6n a
a la psieologia, poco imporra, 0 al psieoand:lisis.
En otras palabras, para que el anilisis tenga un alcance politico, no debe
refcrirse a la genesis de las verdades 0 1a memoria de los errores. (Que impor-
tancia ticne saber cuando tal 0 cual ciencia'comenzo a dccir la verdad? Valiente
negocio cs recordar todos los errores que los medicos pudieron transmitir sabre
cl sexo 0 Ia 10cuJ·a ... Crea que 10 que dene UIla importancia poIftica actual es
determinar can claridad cual es el regimen de veridiccion que se instaur6 en
un dado: justamente aquel a partir. del cual podernos reconocer
ahora, por ejemplo, que los medicos del siglo XIX dijcron rantas necedades
sabre el sexo. Recordar que los medicos deJ s.ig!o XIX dijeron muchas neceda-
des sabre eI sexo no tiene ninguna importancia desde un punto de vista poli-
tico. S610 tiene imporrancia la determinaci6n del regimcn de veridicci6n que
les permiti6 decir y afirmar como vtrdaderas una serie de casas que, segun 10
que aCCrtamos a saber hoy, quiza no 10 fueran tanto. Tal es el punw, precisamen-
te, en que el amHisis historico puede tener un alcance polftico. La'que poHti-
camente ticnc su importancia no cs fa historia de 10 vcrdadero, no cs la his-
roria de 10 falso, es la historia de la veridicci6n. Eso es 10 que querIa decides
a esta cuesti6n dell11ercado 0, digamos, de la conexi6n de un
regimen de verdad con la pca.ctiea g'ubernamental.
Segunda cucsti6n, lsegunda punta sabre eI cual querda ahnar un poco 10
que les dcda la vez pasada. Como recordacan, Ies deda emollces que en eI
regimen de la pura razon de Estado.> la gubernamentalidad 0, cn wdo caso, la
linea de pendieritc la gubernamentalidad no tenla termino,'no tenla fin.
En algun senti do, la gubernamentalidad era ilimitada. Justamente eso.carac-
terizaba 10 que en la recibfa eJ nombre de policfa, y 10 que hacia fines
del siglo XVI11, y con una mirada ya rerrospectiva. se Hamara Estado de poli-
da. EI Estado de pol ida es un gobierno que se confunde con la adminiscra-
cion, un gobierna que es enteramcnte administrativa y una admini.straci6n
que, para sf y decris de sf, tiene el peso integro de una gubernamenraJidad.
Con respecto a esta gubernamcntalidad integral, esta gubcrnamentalidad
de lInea de pendiente ilimitada, trate de mostrarles que, de hecho, no habla
tenido exactamente un lImite sino un contrapeso en la existencia de institu-
ciol"l:CS judiciales, magi,strados y discursos jurfdicos referidos precisamente a1 pro-
blema de [saber] cuaJ es el derecho del soberano a ejereer su poder y dcnrro de
56 NACIMIENTO DE LA BIOI'OLiTICA
que Ifmires de dcrecho puede inscribirse su accion. Por 10 tanto, las cosas no
eran del todo desequilibradas, del rodo ilimitadas en Ja raz6n de Estado:
habia, si se quiere, un sistema de dos partes reiarivamenrc externas entre sf.
Tambien Ies sefiale que en e1 nuevo sistema, en ]a nueva razon guberna-
menral establecida en eI siglo XVIII, el sistema de gobierno frugal 0 e1 sistema
de la cazon del menor Estado implicaba alga muy diferenre. Por una parte, una
limitaci6n y, por orra, lIna Iimitaci6n inrcrna. Una iimiracion interna, pero
no habria que creer, sin embargo, que se trata de una limitaci6n de naturaleza
completamerite diferenre del derecho. Es una limiraci6n que, pese a tode, es
siempre de caraceer jurIdicQ, y eI problema consiste precisarnente en saber c6mo,
en el regimen de la nueva rawn gubernamental; de esa raz,on gubernamental
aurolimitada, se puede forlllular esa limitaci6n en terminos de derecho.
Adverriran que d problema es diferente, pues, por un lado, en el sistema de la
antigua raz6n de Estado, una gubernamenralidad de tendencia inde-
finida can un sistema de derecho, en el exterior, que se oponla y que 10 hacIa,
adem<ls, dentra de Ifmites polfricos concreros y bien conocidos: entre el poder
real (par una parte] y los defensores de la insdtuci6n judicial par otra. Aqui
estamos ante un problema d!ferenre, que es: puesro que la gubernamentalidad
debe sin ducla alltoiimirarse, (como padd formularse en dcrecho esa aliwli-
mitacion sin que, a pcsar de e1lo, eI gobicrno quede paralizado y, asimismo,
sin safacar -y estc es par dena el problema- esc Iugar de verdad cuyo ejemplo
privilegiado es e1 mercado y que, en esc concepto, hay que respetar? En [er-
minos c1aros, cl problema que va a plantearse a partir de fmes del siglo XVIIl
es el siguiente: si hay una economfa polftica, ,que pasa entonces con e1 dere-
cho publico? E incluso: fundamentos podemos encontrar para d derecho
que va a articular el ejercicio del poder publico, si tenemos en cuenta que hay
al menos u,na region -y arras, sin duda- donde la no intervenci6n del gobierno
es una necesidad absoluta, no por razones de derccho, sino por razones de hecho
0, mejor, de verdad? Limiwdo por respeto a la verdad, cons·eguid. el poder,
como conseguid. eI gobicrno formular esc respeto por la verdad en terminos
de ley que debe observarse?* Despues de todo, gue las facultades 'de derecho _en
Francia hayan sido durante mucho ciempo y hasra estos lUtimos ail os tambien
.. Michel Foucault ;-,grega: Ese. e.ntrt tconom(a pDlltica y dtrecho p\\blico
que ahorn nos parece muy exrmfio ... inconr-lusal.
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 57
facultades de economla polftica, para gran fastidio de economistas y juristas,
no es sino la prolongaci6n, sin dud a abusiva en terminos de historia, de un
hecho originario funclamemal: la incapacidad de pensar la economia polltica,
es decif, la liberrad del mercado, sin plantear al mismo tiempo el problema
del derecho pllblico, a saber, la limitaci6n del poder publico.
Por otca pane, renemos la prueba de ello en una serie de c?sas precisas y
. eoncreta5. Despues de todo, los primeros economistas eran 31 mismo tiernpo
jurisras y personas que planteaban cl problema dd derecho publico. Beccaria,
par ejemplo, (earico del derecho esencialmente baj9la forma del dere-
eho penal, tam bien era economisra.
10
Adam Smith:]l basta con leer La riqueza
de las naciones, sin siquiera mirar sus otros textos, para vcr que el problema
\0 Aurar del celebre rratado Dei delitti r drlle pme, Livorna, Colrellani, 1764 (rrad. esp.: De los
delitos y las pmas, Mexico, Fonda d.e Cultura Ecan6mica., 2001], Cesare Boncsana, marques de
BeCC:lria obtuvo en 1769la dtedra de Scimu camemli e economiche recien ftlnd"da
en Milan (y rebatlriz"da p'or tl como dredra de l:.Conomia politica), que dcj6, luego de dos anos de
ejercicio, par un cargo en Ja administraci6n milanesa. Pietro Cusrodi publico sus noms dc cursa
por primera en 1804, con el titulo de Elemmti di £conomia pubblica, Milan, G. G. Destefanis,
col. Scrittori iraliani di economia politica.: Pane m'oderna, vols. II y 12. Veanse asimismo d Discours
de M: Ie Marquis Cesare Beccaria Bonesana ... proftssmr royal de la chain! nOJtlltlltmmt ltab/ie par
ordre dr S. M implnale pOllr Ie commerce et l'administration publique, pronond fl son installation dam
II'S !coles Paltttines, trad. de Comparet, Lallsana, F. Grasser, 1769 (ed. orig.: Prolmione lma
dal regio profissore Marchese Cesare Beccaria BonesanD nell'apertuT/1 della ntwWl cattedm di so"enze
camemli uitimammte comtndata da S. M. 1. R. A., Fiorencia, G. Allegrini e comp., 1769), y los
Prindpes d'iconomie politique appliques a l'agriClilture par l'auttur du "Traitl des dllit! et drs peines':
(rad. de ""he, Paris, ve 1852. "Lo esencial de sus escritos econ6micos esra
puesto par sus infofmes oflciaJes" Qoscph A. Schumpeter, Histoire dr l'analyse tconomique, op. cit.,
t. !, p. 255, califica a Beccaria de ''Adam Smith italiano", ibid., p. 256). Vease Cesare Beccaria,
Atti di governo, en proceso de publicacion en los diedsiete vohimenes previsros de la colecci6n
&il1.loni na1.ion<>le ddle opera di Cesare Beccaria (cinco volUme.nes aparccidm.: G a 10, Milan,
Mediobanca, E.stos escritos se refieren cuestiones muy diversas: monedas, minas,
pesos y medidas, manuf.1Cturas y comcrcio. ferias y mercados, etc. Debo estaS precisiones a la reciente
resis de Philippe Audegcan, Pbilnsophie rtformatriu. Cesare Beccaria et fa critiqu( drs savoin dt'son
temps: droit, fconomlt, UniveIsidarl de Paris 2003.
II 1790), An Inquiry into the Nature and Causes a/the Wealth ofNatiom,
Lonclres, W Srraham &T. Cadell, 1776 (trad. fr.: Recherches sur Ja natJtre et les causes de Uz richuse
dt'S nations, rtad. del conde Germain Garnier, rev .. por A. Blanqlli, Paris, GuilhHlmin, 1843;
cd. recicnre, Paris, 1991) [ttad. esp.: im1estigaci6n sobre La naturalezay
causas de Uz riqueza de las naciones, Mexico, Fonda de Cuhura Econ6mica, 1958].
58 NACIMIENTO DE LA HIOPoLfTICA
del dcrecho ptiblico atraviesa par completo todo su analisis. Bentham, tco-
rico del derecho publico, era a la vez un economista y escribi6 libr05 de
nomla poHtica.
12
Y al margen de esos hechos que muestran la pertenertcia ori-
ginaria del problema de la econom!a politica [all de la limitaci6n del poder
publico, pues bien, 10 encontramos sin descanso en los problemas plaJltcados
durante los.siglos XIX y);J( en materia de legislaci6n econ6mica, separacion
del gobierno y la administracion, constitucion de un derecho administrativo,
necesidad 0 no de la existencia de tribunales adminisrrarivos espedficos.13
etc. La vez pasada, al hablar de la autolimitaci6n de la razon gubernamental,
no me refeda a una desaparici6n del derecho, sino al problema planteado por
la limitaci6n jurfdica de un ejercicio del polftico cuya fijaci6n era itllpuesta
por los problemas de la verdad.
Por 10 tanto, si se quiere, despla7.amienro del centro de gravedad del dere-
eho publico. El problema fundamental, esencia! del derecho publico Y" no sera
(an to. como en los siglos XVII Y XVIII, c6mo fun dar la soberanfa, en que con-
diciones el sober::l..I1o puedc ser legitimo, en que condiciones podri ejercer con
legitimidad sus derechos. sino: c6mo poner Hmites jurfdicos al cjercicio de un
poder publico. En terminos esquematicos. puede dccirsc que para esa
racian se propusieron en csencia dos caminos entre fines del siglo XVIII y prin-
Cl.pl.OS oe\ s\%\o 'f..!:..'i-..•• 'Un.o \\"';\ffi'2l.l.\-d, '5\ 'C'2I.ffi\'i\<;) U\Offiit\'(.c,
dico deductivo, que fue hasta cierto pun to el de la Revoluci6n Francesa; bueno,
ra.mbien poddamos Hamada camino rousseauniano.* que consiste? Pues
bien. consiste en partir justamente no del gobierno y su necesaria liIIlitaci6n,
sino del derccho, del derecho en su forma chlsica) esto es, [en] rratar de defi-

nir cuaIes son los derechos naturales u originarios que correspondcn a rodo indi-
viduQ, definir a continuaci6n en que condiciones, a causa de que, seglll1 que
formalidadcs, idealcs 0 hist6ricas, se ha aceptado una limitaci6n 0 un
bio de derecho. Consisre asimismo en definir aquellos derechos cuya ccsi6n se
ha aceprado y, al contrario, aqudlos para los cuales no se ha acordado nin:guna
12 Veanse Jeremy Bentham, Bmtham's Economic Writings, op. cit. (mpra, ilata 27 de
la dase del lOde enero de 1979), y Tc=rence W Hutchison, "Bentham as an economist", en
Ecolwmic Journal, 56 (262), 1956, pp. 288-306:
13 Michel Foucault yueive a estos liltirnos aspectOs en la clase del 21 de rebrcra de 1979
(infra, p. 199 Y 55.),
... En el manuscriro (p. 15), eI otro camino recibe eI nornbre de "camino inductivo r residual".
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 59
ccsi6n y que, por consiguiente, de todos modos y bajo cualquier gobierno posi-
ble e incluso bajo cualquier regimen politico posible, siguen siendo derechos
imprescriptiblcs. Por Ultimo, a partir de ahe y s610 a pardr de ahI, una vez aSl
definidos la distcibucion de los derechos, Ja esFera de soberanfa y los lImitcs
del derecho de la soberanfa, puede deducirsc, pero unicamente deducirse, 10
que podemos llamar fronteras de 1a competencia del gobierno, aunque en el
marco fijado por la base constiruyenre de la soberania misma. En orras paJa-
bras, para'decirlo con claridad y sencillez, esre proceder consiste en partir de
los derechos del hombre para llegar a la delimitaci6n de la gubernamentalidad,
pasando por la constituci6n del soberano. Yo did a que, a gran des rasgos, se
trata del camino revolucionario. Es una manera de plantcar desdc cl principio
y mediante una suerte de nuevo comienz.o ideal 0 real de la sociedad, d Estado,
el soberano y el gobicrno, eI problema de la legitimidad y la intransmisibili-
dad de los derechos. Vedl1 cntonccs que este proccder, si cs poHticamcntc y ha
sido historicamenre el adoptado par los revolucionarios, es un proceder que
podemos calificar de retroactivo, a reuoaccionaria, habida cuenta de que con-
siste en retomar el problema de derecho publico que los juristas no dcjaron de
oponer a la .razon de Esrado de los siglos XVII y XVIII. Yen este aspecro hay
una continuidad entre los re6ricos del dcrccho natural del siglo XVII y, diga-
mos, los iuristas y legisladores de la·jZevoluci6n Fra.ncesa.
EI otro camino no consistc justamente en partir del derecho. sino de la
propia pd.ctica gubernamental. Partir de. est;! pnkrica gubernamental e in ten-
tar anali7.arla; 2analizarla en funci6n de que? En funci6n de los lfmites de hecho
que pueden ponerse a esa gubernamenralidad. Umites de hecho que pucden
provenir de la hisroria, que pueden provenir de Ja traruci6n, que pueden pro-
venir de un estado de cosas historieamenre deteni.1inado, perc que tam bien pue-
den. y debell, dererminarse como los limires en cieno modo deseablcs, los
buenos que es menester estableccr en funci6n, justamente. de los obje-
tivos de la gubernamentalidad, los objetos can los que esta se maneja. JosTecur-
50S del pafs, su poblaci6n. su economla, etc.; en reswnen, el analisis del gobierno.
de su pca.etica, de sus l£mites de hecho, de sus Hmites deseablcs. Y panel' de
relieve, a partir de ahf. aquello que para c1 gobierno serfa contradictorio 0 absurdo
toear. Mas aun, y de manera m,1s radical, poner de relieve 10 que para el gobierno
seefa in.util tocar. Es decir que 1a esfcra de competencia del gobierno va
a defil1lrse ahora, de seguir este camino. precisamente a partir de 10 que para el
60 NACIMIENTO DE LA B10POLfTICA
scria (iril e in(iril hacery no haeer. Ellimite de competencia dd gobierno se defi-
nid a traves de las [ranreras de Ia utilidad de lIna intervenci6n gubernamental.
Plantear a un gobicrno a cada instantc, en cada momento de Sll accion, a pro-
p6sito de cada una de sus insriruciones, viejas 0 nuevas, 1a pregunra: liti1,
para que es util, en que Jimites es uti!, a parrir de que se coma inutil; a partir
de que se rocna nocivo? Esra pregunta no es la pregunra revolucionaria:
SOl1 mis derechos originarios y c6mo pucdo hacerlos valer frente a cualquier
soberallo? Perc sf es la pregunta radical, la pregunra del radicalismo ingles. EI
problema del radicalismo Ingles eS eI problema de la utilidad.
No se erea que cl radicalismo poHdco ingles no es orra COS3 que la pro-
yecci6n, en el plano politico, de Llna ideologia, digamos, utiiitarisra. Al con-
trario, a panir de una elaboracian imerna, que no par ella deja de set una e1a-
boraci6n medirada, que no por ello "deja de ser una reflexian
investida, atravesada .en forma constante por filosaficos, tearicos,
jurfdicos, a partir, enronees, de la praetiea del gobierno, se trata de definir
eual debe sef su esfera de eompetencia y dc definirla en rerminos de utilidad.
Ya partir de eso e1 utilitarismo apareee como alga muy diferenre de una filo-
sofia, muy diferente de una ideologia. 13.1 urilitarisI1).o es una teenologfa del
gobierno, asf como el derecho publico era enla cpoca de la raz6n de Estado la
forma de rcflexi6n 0, si 10 prefieren, la rccnologia jur(dica con la eual se pro-
curaba limirar la Hnea de pendicote indefinida de la raz6n de Esrado.
Una observaci6n acerca de la palabra "radicalismo", "radical". EI termino
"radical" se empleaba en Inglaterra (Ia pahbra, creo, data de fines del siglo XVll
o comien7.os del siglo XVIII) para designar -y esto es basrante interesante- la
posrura de quienes querian, abusos reales 0 posibles del soberano,
hacer valer los derechos originarios, esos famosos derechos originarios que
los pueblos anglosajones habrian posefdo antes de invasion normanda (ya .
les hable de esto hace dos 0 tees afios).14 Eso es eI radicalismo. Y consisda,
14 Vease Michel Foucault, ''Jlfollt fa. sodhi. .. COlin au FranC(, 1975-/976.
ed. de Mauro Bertani y Alessandro Fontana, Paris, Gallimard/Seuil, col. Hames .t.tudes, 1997,
dase dd 4 de febrero de 1976, pp. 84 Y S5. (trad. esp.; la Curto
(I975-1976), Buenos Aires, Fonda de Culrura Econ6mica, 2000, pp. 94 Y 5S.] (par
entollees Foucault no uriliza la palalna "radicalismo"). Vean5e asimismo las obms de Christopher
Hill, que Foucault canada muy bien (vease "Situaci6n dd de Alessandro Fontana y
Mauro Berrani, en ibid., p. 262 [tTad. esp.: ibid., p. 259]).
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 61
por 10 tanto, en hacer valer los derechos originarios, en el sentido de que el
derecho publico, en sus reflexiones hist6ricas, podIa sefialar los derechos
fundamentales. Ahora, en el radicalismo ingles, la palabra "radical" va a desig-
naf la posici6n que consiste en plantear de manera continua al gobierno, a la
gubernamenralidad en general, la cuestion de su utilidad 0 falta de utilidad.
Dos eaminos, pues: eI camino revolucionario, artieulado esencialmenre
con las posiciones tradicionales del derecho publico, y el camino radical,
articulado esencialmenre con la nueva econom{a de la razon de gohernar. Dos
carninos que implican dos concepciones de la ley porque, de un lado, en el ca-
mino axiomarico revolucionario, si se quiere, sc concebid.la ley? Como
'\a expresi611 de una volunrad. Habra enronees un sistema voluntad-Iey.
Encontramos el problema de la vollintad, claro esta, en el corazen mismo de
rodos los problemas de clereeho, 10 eual alltentifica attn mas el hecho de que
esta problemariea es fundamentalmenre jurfdica. La ley se concibe, por 10
tanto, como fa expresien de una voluntad, de una voluntad coiectiva que mani-
fiesta la parte de'derecho que los individuos han aceptado ceder y la parte
que pretenden reservarse. En la otra problematica, el camino radical utilita-
risra, \a ley va a ser concebida como el efecro de una transacci6n que separa,
por un lado, la esfera de intervenci6n del poder publico. y, por orro, la esfera
de independencia de los individuos. Y esto nos lleva a atra distincion tam bien
muy importanre, y es que, por un lado, vamos a tener una concepci6n jurf-
dica de la tiberrad: todo individuo pasee para sl, cierra
libertad de la que cederi 0 no una parte determinada; y por otro lado, la liber-
tad no se concebira como e1 ejercicio de una seeie de derechos fundamcnta-
Ies, sino que se la pereibir:i simplernente como la independencia de los gober.
nados con respecro a los gobernantes. Tenemos, por 10 tanto, dos concepeiones
absolutamente heterogeneas de 1a libertad, una concebida a partir de los dere-
chos del hombre y otta percibida sobre la base de la independencia de los
gobernados. Yo no digo que eI sistema de los derechos del hombre y eI sistema
de la independencia de los gobernados son dos sis[emas que se penetran,
sino que tienen un origen his[6rico diferenre y conllevan una heterogeneidad,
. una disparidad que, a mi entender, es esencia1. En relaci6n con el problema
actual de 10 que se denomina dereehos humanos, basraria con ver dande, en
que pals,. de que manera, en que forma se los reivindica para advertir que, de
vez en cuando, sc [rata en cfecro de la cuesti6n jurfdica de los derechos del
62
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
hombre, yen arros momentos se trata de esa orca cosa que) con refercncia a
la gubernamentalidad, es la afirmaci6n 0 la reivindicaci6n de la indcpcnden-
cia de los gobernados.
Dos earninos para consriruir en el derecho fa regulaci6n del pader publico,
dos concepciones de la ley, dos concepciones de la libcrtad. Digamos que e5ta
misma amhigUedad caracteriza d liberaJismo europeo del siglo XIX e incluso
del siglo xx. Y cuando hablo de dos caminos, cuando digo do, vias: dos ..
cepciones de la libertad, del derecho, no quiero decir que se trate de dos S\S-
temas separados, ajenos, incompatibles, contradictorios, totalmente exciuycl1rcs
entre sl; me refiero a que hay dos procedimientos. des coherencia.c;;, dos manc-
ras de ohear, si se quiere, heterogeneas. Y 10 que: es preciso rccordar es que la
heterogeneidad nunca es un principia de exclusi6n 0, si 10 prefiereo, la hete-
rogeneidad jamas impide la coexistencia, ni la union, ni la conexi6n. Digamos
que cs justamente ah! y en ese tipo de analisis donde se hace valer, donde es
mcnester hacer valer, bajo la pen a de caee en el simpUsmo, una logica que no
sea dialectica. Pues la 16gica dialectica, {que es? Y bien! es una 16gica que hace
intervenir terminos en el clemento de 10 homogeneo. Por mi
parte, le.s propongo sustituir esta 16gica de la dialectica por 10 que Hamar<: una
16gica de la estrategia. Una 16gica de 1a estrategia no hacc valer con-
tradictorios en un elemento de 10 homogeneo que promcte su resolucion en
una unidad. La funci6n de esa logica de la estrategia cs establecer las conexio-
nes posib1es entre rcrmi'nos dispares y que siguen dispares. La 16gica de la estra-
regia es la l6gica de 1a ,conexi6n d.e 10 heterogeneo y no 1a 16gica de 1a homo-
geneizaci6n de 10 contradictorio. Rechacemos, pues, la 16gica de la dialectica
y [racemos de ver (bueno, es 10 que intentare mostrarles en el curso) cuales
son las conexiones que pudieron mantener unidos, que pudieron hacer con-
jugarse 1a axiomatica fundamental de los derechos del hombre y el d.lculo
urilitario de la independencia de los gobernados.
Qucda agregar algo respecto de este tema, pere me parece que me exten-
deda dcmastado; enronces, me ocupare de ello mas adelante.* A partir de
,. En este pumo, Michel Foucault pasa rapidamente las pp. 18-20 del manuscrito:
"Encuntrariamos muchos ejemplos de e110, dcsde luego, en eI disellrso de los revoluciona-
rios norteamerica nos. Y el pensamiento revoJucionario tal vcr sea pn::cisamelHc eso: pensar en
forma simuldnea la utilidad de la independencia y la axiomatica de los derechos (Revoluci6n
Norteamerieana).
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979 63
csto, querria simplemente regresar par un instanre a 10 que les deda al comen-
zar acercadel mercado; ert fin, este es un punta al eual volvere luego.
1S
De tados
modos, 10 que guiere desracar allora cs que, entre esas dos sisrcmas heterogc-
neas -el de la axiomatica revolucionaria, del derecho publico y los dercchos
del hombre, y el camino empirico y utilirario que, sabre la base de 1a necesa-
ria limitaci6n del gobierrto, define la esfera de independencia de los gaberna-
dos-:-, hay par supuesto una conexi6n, una conexi6n incesante, roda una seric
de puentes, pasarelas, jumuras. Yean, por ejemplo, la historia del derecho de
propiedad.* Pero cs muy evidente (de esto les hablare en cl curso) que uno de: los
sistemas se mantuvo y. rue fuene, yel otro, por el contrario, retroce:di6. EI que
se sostuvo y fue fuerrc es, claro, el camino radical, que consistfa en procurar
definir 1a iimiraci6n juridica del poder publico en terminos de utilidad guber-
namental. Y es esta Hnea de pendiente Ia que va a caracterizar no s610 la his-
toria delliberalismo europeo propiamente dicho, sino la historia del poder
publico Occidenrc. Y por consiguicnte, el problema de la utilidad, de la uti-
lidad individual y colectiva, de la utili'dad de cada uno y de todos, de la udli-
dad de los individuos y Ia utili dad general, sera en definitiva el gran criterio
de elaboraci6n de los limitcs del poder publico y de formacion de un derecho
[po 18 bis] Los comemporaneos simieron perfectamente esa heterogeneidad. Bentham,
Dumont, los Derechos del Hombre. Y desde haee dos siglos sigue siendo sensible, porque l1unca
fue posiblc encontrar una verdadera coherencia y equilibria entre esos procedimielltos. De una
rnanera masiva, y no sin vueltas, la regulaci6n del poder publico en terminus de milidad se
impone a la axionuitica de la sODeranla en de derechos uriginarios. La utilidad colcc-
tiva (mas que la volunrad coleetiva) como eje general del ane de gobemar.
[po 19) Linea de pendiente general, pem que no borm la orra. Tanto mel10S Cllanro que
aciertan a producir efeccos similares, aunque, sin duda, no es posible superponerlos. Pues la axio-
marica de la soberania se ve en la necesidad de marcar con mota intensidad los derechos impres-
crip!ibles que, de hecho, es imposib\e encontrar lugar en ella para un ;trte de gobernar y d ejer-
cicio de un puder publico, a menos que se constituya jUffdicamente y de manera lan f\Jerte a[
sobCf<lno eomo volumad colectiva que este reduzca a la pura idealidad el ejercicio de los derechos
fundamenta.les. Oriente totaHtario. Pcro e.l radicalismo de la utilidad. a partir de la distincion
utilidad individual/utilidad colectiva, tambicn debw\ hac("r prevalecer la utilidad general sobre
la utilidad individual y, por consiguicJHc, rcducir al infinito la independencia de los gobernados.
[po 20) Oriente de la gubernamentalidad indcfinidamcntc extendida."
15 Vease inji'tl, c1ase del 28 de man.o de 1979, pp. 316 y ss.
.. Michel Foucault agrcga: 10 veran funcionar muy bien en los dos [palabm il1audible] , y fun-
cionar de manera [plllabru i1UWdihkJ.
64 NACIMIENTO DE LA BIoroLfTICA
pllblico y un derecho administrativo. Desde principios del siglo XIX ingrcsa-
mas a lIna era en que el problema de la utilidad engloba cada vez mas rodos
los problemas tradicionales del derecho.
Enronees, a partir de ail;, querrla hacer una observaci6n con refqencia a1
mercado. Haee un farO comprobamos que uno de los puntas de anclaje de la
nueva raz6n gubernamental era eI mercado, entendido como mecanismo de
los intercambios y lugar devericlicci6n en cuallto a la rdacion del valory el pre-
cio. Ahora encomramos un segundo punta de andaje de esa nueva razon
namenral. Se traca de la elaboraci6n del pacler publico y la medida de sus
inrcrvenciones ajusradas a1 principia de utindad. Intercambio por .ellado .del
mercado, utilidad por eI lado del poder publico. Valor de cambio y veridic-
cion espontinea de los procesos economicos, de utilidad y jurisdiccion
interna de los acws del poder publico." Intercambio para las riguezas, utilidad
para el pader publico: asi anicula la fa1..6n gubernamental los principios flln-
damentales de su autolimitaci6n. Intercambio de un lado, utilidad de otro; y
veran can claddad, me imagino, que para abarcar el todo 0, como categoria
general para pensar rodo esto -el intercambio gue es preciso respetar en el mec-
cado porque este es veridicci6n, [y laJutilidad para linlitar eI poder publico,
porque e.ste s610 debe ejercerse donde es positiva y precisamente uti 1-, como
caregoria general que va a englobar el intercambio y la utilidad, tenemos desde
luego el in teres, pues el interes es principia de inrercambio y criteria de utili-
dad. La razon gubernamental en su forma moderna, la forma que se establece
a camienzos del sigla XVIII, esa razon gubernamental que tiene par caracterfs-
tica fundamental Ja bt'tsqueda de su principia de autolimitadon, es una razon
que funciona can el interes. Pero este ya no es, por supuesto, el del Estado
gramente refcrido a si mismo y que no busca mas que su crecirrtiento, su riqueza.
su poblacion, su poder, como sucedia can la razon de Estado. Ahora, el inte-
res cuyo principio debe obedecer 1a faz6n gubernamental es im:eres en plural.
un juego complejo entre los intereses individuales y utilidad social
y 1a ganancia ccon6mica; entre el equilibria del mercado y el regimen del poder
publico. Es un juego complejo entre derechos fundamemaleS' e independen-
cia de los gobernados. E1 gobierno, a en codo caso el gobierno en esta nueva
raz611 gubernamcntal, es algo que manipuJa intereses.
Podemos dccir mas precisameme: los intereses son, en el fondo. el Illedio
par el cual el gobierno puede tener influjo sobre todas esas cosas que para el
CLASE DEL J 7 DE ENERO DE 1979 65
son los individuos, los aeros, las palabras, las riquezas, los reCUfSOS, la propie-
dad. los derechos, etc. Con mayor c1aridad, si se quiere, el rema es muy sim-
ple: digamos que en un sistema como d pre'cedente, el sobcrano, el monarca,
el Esrado, (sabre que tenia influjo? (TenIa derecho, estaba legitimado y tenia
razones para disfrutar de influjo sobre que? Pues bien, sabre las cosas, sobre
las tierras. Con frecuencia, no siempre, el rey era considerado como propieta-
rio del reino. Y en ese concepto estaba autorizado a intervenir. 0 era, en todo
casa, propietaria de un dominio. Podia tener influjo sobre los subditas por-
que esros, como tales, mantenian con el soberano cierta relaci6n personal que
perm ida a este ultimo, cualesquiera fueran los derechos de los propios subdi-'
tos, tener aseendiente sabre todo. En otras palabras, habia un influjo directo
del poder bajo la forma del soberano. bajo la forma de sus ministros, un influjo
directo del gobierno sabre las cosas y sobre las personas. •
A partir de la nueva raz6n gubernarnental-y alii esri el punta de dcsengan-
che entre la vieja y la nueva, la de la razon de Estado y la de Ja razon del menor
F....stado--, en 10 sucesivo, eI gobierno ya no tiene que intervenir. ya no tiene. influjo
·directo sobre las cosas y las personas ni puede tenerlo, solo esta legitimado.
fundado en eI derecho y la raz6n para intervenir en la medida en que eI iIw::res,
los intereses, los juegos de los intereses haeen que tal 0 eual individuo 0 talo.cual
cosa, raj 0 cual bien 0 tal 0 cual riqueza a praceso, tenga cierto interes para los
individuos, para eI conjunto de esroso para los intereses de tal 0 cual individuo
enfrentados a los intereses de: todos, erc. El gobierno solo se intcresa en los inte-
reses. El nuevo gobierno. la nueva raz6n gubernamental, no se ocupa de 10 que
yo Hamada esas Cosas en sf de la gubernamentalidad que son los individuos, las
casas, las riquezas, las tierras. Ya no se ocupa de esas cosas en sf. Se ocupa de
60S fen6rnenos de Ia poHtica -y que precisamente la polftica y sus
objetivos- que son los interescs 0 aquello par 10 cual tal individuo, tal tal
riqueza. etc., interesan a los otras individuos 0 a la colectividad.
Tenemos un ejemplo muy sorprendente de eilo, me parece, en 10 que se
refiere al sistema penal. Yo habfa intentado explicarles
l6
que, en la penalidad
16 Vease Michel Foucault. Surveilfa et punir, Pads, Gallimard, col. Bibliothcquc des his-
wires, 1975, pp. 51-58 (trad. esp.: Vigjfar y castigar. Nacimimto de fa prisiOn. Mexico, Siglo
XXI, 1976]. Vease asimiSlllo eI curso de 1972-1973. "La societe punitive" (resumen en DE,
vol. 2, Pl" 456-470).
66 NACIMIENTO DE LA BIOI'OLfTICA
del siglo XVI.I e incluso de comicnzos del siglo XVllI, en el fondo, cuanda cl sobe-
ran a castigaba -esa era la verdadcra raz6n del suplicio-, interventa en ciena
modo de manera individual 0, en todo casa si sc quiere, intervenfa Hsicamen-
te sabre el cuerpa ffilsmo del individuo y eso era 10 que Ie daba el derccho de
suplicio, y el derecho de suplicio publico: manifesracion del pcopio sobcrano
sabre alguien que habia cometido un crimen y que, a1 comcterlo, habfa lasti-
mado desde lucgo a una serle de personas, pero hahia atentado contra d sobe-
rana en d cuerpa mismo de su poder. Y esc era e11ugar de formaci6n, de jus-
tificaci6n, el fundamento mismo del suplicio.
A partir del siglo XVIII ([como] surge con claridad en Beccaria), 17 el famoso
principia de la suavidad de las penas -csnl claro, digamoslo una vez mas.
esto no se refiere a ningun cambio en la'sensibilidad de la gentc-, esc princi-
pia de la moderaci6n de las perras, en e1 fonda, si se quisiera analizarlo mejor
de 10 que yo 10 he hecho, que se basaba? Pues bien, serra 10 siguiente:
se ha interpuesto entre cl crimen, por una parte, y la autoridad sobcrana que
tiene derecho a castigarlo, y llegado e1 caso a castigarlo con la muerte? La del-
gada peHcula fenomenica de los intereses que son de ahara en mas 10 unico
sobre 10 cualla raz6n gubcrnamcnral puede rener influjo. Y de golpe se plan-
tea la -idea de que d castigo debe calcularse en funciao, claro, de los intereses
de la persona perjudicada, de la reparacian de los danos, etc. Pem el castigo ya
no debe eI?-raizarse mas que en el juego de los intereses de los arras, el entorno,
la sociedad, }XC. 2Es intcresante castigar? es su interes, que forma debc
adoptar el castigo a fin de que sea interesante para la sociedad? ,Es interesante
aplicar suplicios, 0 10 interesante es reeducar? <Y recducar c6mo y hasta que
pun co, y can que costa? La insercion de esta fenomeolca del interes
en cuanco constituyente de la Lmica esfera 0, mejor, la unica superfiCie de inter-
venci6n posible del gobictno es 10 que explica esas mutaciones que debcn
referirse. como ven, al reordenamiento de fa razan gubernamental.
En su nueVo regimen, el gobierno es en el fonda alga que ya no debe
ejerccrse sabre subditos y sabre casas sometidas a traVes de estos. Ahora, el
gobierno se ejercer<1. sabre 10 que podriamos llamar republica fenomenica de
17 Cesare Beccaria, Des dilits tt des ptitus, trad. de M. Chevallicr, Ginebra. Droz, 1965, § 12,
p. 24: "BtH des ch5.timems"; vease Michel Foucault, Survrillu et punir, op. cit., pp. 106-134:
"La douceur des peines".
CLASE DEL 17 DE ENERO DE 1979
('7
los inrereses. Pregunta fundamental de1liberalismo: cs el valor de utili-
dad del gobierno y de todas sus acciones en una sociedad dande 10 que deter-
mina el verdadero valor de las cosas es el Pues bien, creo que
ahi se esbozan las cuestiones dccisivas de11ibcralismo. Elliberalismo plante6
en esc punta La cuesti6n fundamental del gobierno, y el problema pasaba
por S<1ber si codas las Eormas politicas, econamicas, Ctc., que 5e quisieron
oponer al.liberalismo pueden escapar efcctivamentc a esa cuestion y a 1a for-
mulaci6n de esta cucsti6n de utilidad de un gobierno en un regimen en que
el intercambio dctermina c1 valor de las casas.
·"Michel Foucault agrega: Valor de utilidad del gobierno [rente a un sisrema en que cI
imercambio determina el verdadero valor de las casas. (Como es eso posible?
Clase del 24 de enero de 1979
Las rasgor especificas del arte liberal de gabernar (Jl): 3) EI pro-
blema del equilibria curapeo y las relaciones internacionales - EI
cdlculo econ6mico y politico en e! mercantilismo. El principia de fa
fibertad de mercado segu.n los fisiOcratas y Adam Smith: nacimiento
de un nuevo modelo europeo - La aparid/m de una raciona.lidad
gubernamental ampliada a escala mundial. Ejemplos: la
del deTecha del mar; las prayector de paz perpetua en el siglo XVlJl-
Los principios del nuevo arte liberal de gohernar: un "natttralismo
gubernamental"; la produccion de fa libertad - EI problema del arbi-
traje liberal. Sus instrumentos: 1) La administracion de los riesgas y
ia puesta en prdctica de mecanismos de seguridad; 2) los contrales '
disciplinarias (el panoptisma de Bentham); 3) las pal/ticas inter-
vencionistas - La administraci6n de fa lihertad y sus crisis.
LA \fEZ PASADA trate de especificar algunas de las caracterfsticas que son, a mi
juicio, fundamentales del arte liberal de gobernar. Hable ante rodo del problema
de la verdad econ6mica y la veridicci6n del mercado, y luego del problema de
la lil!litaci6n de la gubernamentalidad mediante el dJculo de utilidad. Ahora
querrfa abordar un tercer aspecto que tamhien me parece fUndamental, eI de los
equilibrios internacionalcs, es decir, Europa y el cspacio internacional en ellibc-
ralismo.
Como recordanin, eI ana pasado, al rcferirme a la raz6n de Estado,l procure
mastrades que habra alga ast como un equilibrio, un sistema de contrapesos
1 Vtase Michel Foucault, Skur;tt, lerritoju, population. Cours au Fmnu, ]977-
1978. ed. de Michel Senellart, Pads, Gallimard/Seuil, col. Hautes l!.rudes. 2004 [trad. esp.:
69
70 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
entre 10 que podrfamos llamar los objetivos ilimitados en el interior mismo del
Estado y, por otro lado, los objetivos limitados en d exterior. Objetivos
rados en el interior por el mecanismo mismo en que consisre el Estado de
polida, es decir, una gubernamentalidad cada vez mas sosrcnida·, mas acell-
ruada, mas fina, mas tenue, una reglamentaci6n sin IImires fijados a priori.
Objetivos ilimirados por lado y objetivos limitados en el exterior. en la
medida en que chcontramos, en la epoca misma de constituci6n de esa raz6n
de Estado y de organizaci6n de ese Estado de pol ida, la busqueday la organi-
zaci6n real de alga que se denomina balanza europea y cuyo principia cs el
siguiente: procurar que no haya ningun Estada que se imponga 10 5uficienre
sabre los demas para ser capaz de reconstituir en Europa la unidad imperial;
procurar, par eonsiguiente, que no haya un Estado que a todos los
demas, que ningun,Estado tenga sabre todos sus vecinos una superioridad
suficiente para poder'imponerles su dominaci61l, etc. Ellazo entre esos dos meca-
nismos -cl de objerivos ilimitados, el Estado de polida, y. el de objerivos limi-
rados, la balanza europea- se deja vcr y se comprende con mueha facilidad en
la medida en que, en efeeto, si bien es ciecta que el Estado de polida 0, si 10
los mecanlsmos internos que organizan y desarrollan al infiniro el
Estado de polida tienen como raz6n de ser, finalidad y objetivo d
miento del propio Estado, cada Estado, par 10 tanto, tiene par blanco su for-
talecimiento infinito,'es decir, un aumento de poder ilimitado can respecto a
los otros. Para can clatidad, la competeneia, en el que es d mejor en el
juego de la competeneia, va a introdueir en Europa una serie de desigualdades,
unas desigualdades que iran inerement:l.odose y seran sancionadas par un dese-
quilibrio en la poblaci6n'y por ende en las fuerzas militares, y se l.lcgad. enton-
ees a esa famosa situaci6n imperial de la que el equilib:io europeo, desde el
Tra(ado de Westfalia, quiso libcrar a Europa. Para evitar eso lie estableee la balanza.
De una manera mas precisa, en el dlculo y el modo como cI
mercantilismo organiza el ca.lculo econ6mieJpblftico de las fuerza5, se ve can
daridad, en efecto, que es iillposible evitar -al menos si la pretension es impe-
dir el resurgimien to de una configiHacion imperial- un equilibria europeo.
Asi es: para cl mercantilismo, la competcncia entre Estados supone que todo
&guridad, terri/orio, poblaci6n. CU:JO en cI Coltege de France Buenos Aires, Fonda
de Culrura Economica, 2006].
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979 71
aquello mediante 10 cual uno de elIas se enriquece pueda, y a decir verdad deba,
sacarse de la riqu'eza de los orros. Lo que uno adquiere debe quirarIo a orro;
s610 es posible enriquccerse a expcnsas de los demas. En otras palabras, para
los mercantilis(;l.s -y estc es, a mi entcnder, un aspccro importante-, eI juego
econ6mico es un juego de surna cero. Yes un jucgo de suma cero sencillamente
a causa de la concepcion y la pnictica -monetarista, por 10 demas- dd mercan-
tilismo. En el mundo hay eiecta canridad de oro. Y como el oro es 10 que define,
mide y constituye la riqueza de cada Estado, es obvlo que cada vez que uno
de los Estados se enriquezca, 10 had. apropiandose de una parte de la reserva
comun y, en eonsecuencia, empobrecera a los demas. El caracter monctarista
de la politiea y cl dlculo implica, por co.nsiguiente, la imposibi-
Iidad de concebic la competencia como no sea en la forma de un juego de suma
cero y, entonccs, de enriquecirniento de unos a cxpcnsas de orros. 2 Y jusramen-
tc para evitar que en ese juego de suma eero haya un solo ganador, sera menes-
ter, desde una estricta 16gica cconomica -para impedir ese fenomeno, esa
eonsecuencia politica de fa competencia asf definida-, establecer una especie
de equilibrio que permita interrumpir de alguna manera el juego en un momento
dado. Es dedc: cuando las distancias entre los jugadores amenacen sec dcma-
siado imporcantes, se detendra la fXlrrida, y preeisamente en eso consiste e1
equilibrio curopeo. Es cxactamente -bueno, hasta cieno punta- cI probJema
pasealiano:
3
iquc pasa cuando en un juego de suma eero se interrumpe la par-
tida y sc repartenlas ganancias encre los participantes? La interrupcion del juego
de la eompcceneia a (raVeS de la diplomada del equilibria europco: eso es 10
2 Vease e.5[a formula de un plumffero de Law, en el Mercure de Fral1ude abril de 1720, con
refcrencia al comercio exterior: "Habirualmente, uno s610 puedc= ganar si otro pierdc" (cirado
par Catherine Larrere, L7nvmlion I'Iconomic auXVll1 sitek, Pads, rUF, col. Leviathan. 1992.
p. 102, acerca de la concepcion mercanrilista del comcrcio exterior).
3 Michd Foucault alude al metoda de ca.lculo radona! del alar c=xpuCSto par Pascal c=n 1654
y, mas precisamentc=, al problema de la "proportion de las ultirnas 0 las primeras partidas": "en
un juego de n partidas, que regia permire dcterminar 1a fracdon de dinero del ouo que conviene
c=ntrcgar a1 jugador A si cI juego se deeidle jus/o ttnm dt SIt conclusidn" 0 "justo dt ganada
fa primm1. partida" (Catherine Chevalier, Pascal. Contingmcc u probabilitb, Paris. col.
Philosophies, 1995, p. 88). Vease Blaise Pascal. cartas a Fermat dei 29 de julio y el 24 de ago5to
de 1654, c=n CEulm's comp/)ttJ, ed. de L. Lafuma, Paris. Seuii, 1963, pp. [tr:ld. e.sp.: Obrd!:
pfflJtJmimros, provincinks, (scricos cimtijicoJ, opltlculos y cartas, Madrid, Alfaguara, 1981].
72 NACIMIENTO DE LA BIorOLfTICA
que implican, por necesidad, la concepcion y la pra.ctica monetarista de los
mercantilistas. Este es e1 punta cle partida.
Ahora bien, ,que va a pasa, en esa mirad del siglo XVlll de la que les hablo y
en la que traro de iclentificar 1a Formaci6n de una nueva razon gubernamenta1?
Las cosas desde luego serin muy diferentes en esa nueva raz6"n de Esrado 0 esa
raz6n del menor Esraclo que encuentra en e1 mercado, entonccs, su vcridicci6n
basica, yen la utilidad. Sll jurisdicci6n de hecho. En efeetQ, para los fisi6cratas,
pem por ocra parte ramhien para Adam Smith, la libertad de mei-cado puede y
debe fimcionar de tal manera que, gracias a ella, se estahlezca 10 que Uaman pre-
cia natural 0 buenos precios, etc. En rodo caso, ese precia natural 0 esc buen
precia siempre sera rentable, pero quien? Para eI vended6r, pero tambien
para el comprador; para el comprador y el vendedor a Ia vez. Vale decir que los
efectos beneficos de la competeneia no se repartiran en forma desigual y necesa-
riaentee uno y otro, en provec.h.o de uno y a expensasde Otro. En cambia, el juego
legitimo de la competencia natural, esto es, de la competencia en estado libee,
no puede sino redundar en un doble beneficio. La oscilai:i6n del preda en torno
del valor, esa oscilaci6n que, como les mosrre 1a vez pasada, seglin los flsi6cratas,
segun Adam Smith, 'estaba garantizada por libertad de mercado, pues bien,
pone en funcianamiento un mecanismo de enriquecimienro mutua. Maxima
ganancia para e1'vendedor, miriima gasto para los eompradores. Enconcramos
esta idea, que se situara ahora en el centro del juego econ?mico tal
como 10 definen los liberales, a saber, que de hecho el enriquecimiento de un
pafs, como e1 de un individua, s610 puede esiableccrse efectivamente a largo plazo
. y mantenerse gracias a un enriquecimiento mutuo. La riqueza de mi "eeino me
importa para mi propio enriqueciinientO, y rio en el senti do en que los mer-
cantilistas dedan que el vecino debe Tener oro para comprarme mis productos,
10 cllal me permitid. empobrecerlo a la: vez que me enriquezco. Es preciso que
mi vecino sea rico, y to sera en cuanto yo me enriquetta gracias a mi comercio, mi
comercio mutuo con e\. Por consiguiente, correlativo, enri-
quecimiento en bloque, enriquecimienro regional: 0 toda Europa sed rica 0
toda Europa sed. pobre. Ya no hay mas torta por repanir. Se ingresa a la era de
una eco!l6mica que estad. gobernada P?r un enriquedmientq, si
no indefinido, al menos redproco par obea del juego mismo de la competencia.
Creo que aquf camienza a perfilarse alga muy importante y cuyas consc-
cuencias, como bien saben, disran de habersc agotado. Se perfila algo que es una
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979
73
nueva idea de Europa, una Europa que ya no es en absoluto la Europa impe-
rial y carolingia mas 0 menos heredera del Imperio Romano y referida a esrruc-
ruras politicas muy espedficas. Y rampaco es ya la Europa cIasica.de la balanza,
del entre las fueezas establecidas de tal tnanera que fuena de uno
jamas se imponga sobre otro de un modo demasiado dercrminante. Es una
,Europa del.enriquecimiento coleccivo, una Europa como sujeto econ6mico
colectivo que, cualquiera sea la competencia que se produzca entre los Ehados
0, mejor, a craves de la competcncia misma que se da entre los Estados, debe
avai1Zar par un camino que sed. el del progreso ilimitado.
Esta idea de un progreso que es un progreso europeo es, creo, un tema fun-
.damental en elliberalismo y, como vedn, en eI fonda provoca un completo
derrumbe de los temas del equilibria europeo, aun cuando no los haga desa-
parecer del todo. A partir de esta concepci6n fisiocratica y de la perspcctiva de
Adam Smith, hemos salido de una concepci6n del juego economico como un
juego de suma cero. Pero, para que el juego ccon6mico ya no sea un juego de
sum a cero, es menester ademas que haya permanentes y conrinuas,
En orras palabeas, para que esa libertad de mercado,que debe asegurar eI enri-
quecimienro redproco, correlativo, mas 0 menos sirnulra.neo 'de rodos los pai-
ses de Europa pueda aetuar, para que esa libertad de mercado pueda desenvol-
verse asf segllfi un juego que no es de suma eero, es preciso convocar alrededor
de y para todo·el continence un mcrcado cada vcz mas extendido y, en
definitiva, totalidad rnisma de 10 que en el muncio puede ponerse en eI mer-
cado. De tal modo, entonees, se invira alma mundializaci6n del mercado
desde el momento en que se postula como principio, y tambien como obje-
tivo, que el enriquecimiento de Europa se no gracias a la pobreza de
unos y la riqueza de otras, sino par [un] enriquecimiento colectivo, yademas
indefinido. Et earacter indefinido del desarrollo econ6mico de Europa y, en COI1-
secuencia, la existencia de un juego de suma no igual a cera, implica desde luego
a todo el en tornO de Europa a intercambiar, en un mcrcado
que'sera. el mercado curopeo, sus prapios productos y los productos curopeos.
No quiero decir con esro, claro esra, que por primera vez Europa piensa
el mundo 0 picnsa e1 mundo. Quiero decir, simplemente, que es quiza la pri-
mera vez que Europa, en cuanto unidad econ6mica, sujeto se
prcsenra asi a1 mundo a 10 piensa como su ambito econ6mico posible y necc-
sario. Es la primera vez que Europa, creo, se muestra a sus propios oj os como
74 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
un ambito que debe tenee el mundo por mcrcado indef1nido. Ya no codicia
simplementc radas las riquezas del mundo que reludan en sus suefios 0 sus
percepciones. Ahara se encuentra en un estado de enriquecimiento permanenre
y colectivo en virtud de su peopia comp"etencia, siemprc que cl mundo entcro
constituya su mercado. En suma. el calculo de una ba1anza europea en la cpoea
del mereantilismo, la epoea de la raz6n de Estado, la epoea del Estado de
polida, etc., era 10 que permida bloquear las COllsecuencias de juego eco-
nomico que se cOllcebIa como finito. '" Ahora, la apertura de un' mere'ado
mundial va a permitir que d juego economico no sea finito y, por consiguientc.
que se cviten los efeeros conflicrivos de un mercado finito. Pero esta apertura
al muncio del juego economico implica desdc luego una diferencia de nacura-
leza y estatus entre: Europa y e1 resto del planeta. Es deeir que por un lado
Europa y los europeos los jugadores y, pues bien, eI ill undo sed.la apuesta.
EI j uego esd.. en Europa, pero la apucsta es el mundo. .
Me pareee que aqu( tenemos lIno de los rasgos fundamentalcs de ese nuevo
arte de gobernar que se ajusta al problema del mercado y de su veridicci6n. Par
supuesto; los iri.icios de la eolonizaci6n no estan alH, en esa organizaci6n 0, en
tOdo caso, esa reflexi6n sobre la posicion redproca del' mundo y Europa. La
colonizaci6n habfa comenzado mucho tiempo atras. No creo tampoco que aUf
se sitlle el comienzo del irnpcrialismo en d sentido m6dcrno 0 conteniponineo
del termino, pUC§ la formaci6n de ese nuevo imperialismo se eonstata' proba-
blemcnte mas actelante, en el siglo XIX. Digamos, no obstante, que allf (ene-
mos los inicios de un nuevo tipo de dlculo planetario en la pdctica guberna-
mental europea. Y me parece que podrfamos encontrar linos cuantos signos de
esa aparicion de una nueva forma de raciona.lidad planetaria, de esa aparici6n
de un nuevo ci1culo de dimensiones mundiales. Me limite a cita; algunos.
Tomen, por ejemplo, la historia del derecho del mar en el siglo XVIII, el
hecho de que, en terminos de derecho internacional, se procurara pensar el
a al menoS el mar como un espacio de libre comperencia, de libre circulacion y,
par ende, como una de las condiciones neccsarias para Ja organizaci6n de un
cado mundial. Toda la historia de la la 111.anera corno fue; la ve:z. urili-
,., El manuscrito agrega, en 1a p. 5: "aJ derener 1a partida wando las perdidas y las ganancias
de los difcremes participantes se alejan demasiado de 1a situaci6n iniciai (problema pascaliano de
la interrupci6n de la partida)".
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979 75
zada, alentada, combatida, e1imiilada, etc., podcfa aparecer asimismo como
uno de los aspectos de esa elaboracion de un espacio planetaria en funci6n
de una serie de principios de Digamos que hubo una juridiz..1.ci6n del
n:undo que debe pensarse en terminos de organizaci6n de un mcrcado.
Un ejernplo mas del surgimienro de una racionalidad gubernamental cuyo
horizonre es cl planeta entero: pues bien, los proyectos de paz y organizaci6n
en el sigle XV111. Si tomamos los que cxisdan, pues los IlUbo desde
el siglo XVII, nos daremos cuenta de que, en esencia, todos esos proyectos de
paz se articularon justamente con el equilibrio europeo, es decir, cl balance
cxacto de las fuerzas redprocas entre los diferenres Estados, entre los diferen-
res importances 0 'entre Jas diferentes coaliciones de Estados impor-
tantes a entre los Estados ,importantes y una coalicion de pequefios Estados,
etc. A partir del siglo XVIII, la idea de paz perpcrua y la de organizaci6n intern a-
eional se articulan, creo, de una manera muy distinta. La que se invoca como
garantfa y fundamento de una paz perpetua ya no cs tanto la limitacion de las
fuerzas internas de cada Esrado sino, mas bien, el caractcc ilimitado del mer-
cado externo. mas grande sea el mercado externo, franteras y
lfmites tendra y se garantizad. can clIo la paz perpetua.
. ..5i tomamas,'por ejemplo, rexto de Kant sobre eI proyccta de paz perpe-
d
4"
tua que, ata de 1795, de los momentos finales del siglo XVIII. encontramos un
capitulo que se titula "La garantfa de la paz perpetua".s como concibe Kant
,
esta garantfa de 1a paz perpctua? Pues bien, se prcgunra: en cl fonda, es
10 que garantiza esta paz perpetua a traves de la historia y nos promete que
algt'in dfa podni. efectivamente tamar forma dentro del hOll1bre? voluntad
de los hombres, su en.tcn.dimienco reciproco, las combinaciones poHticas y diplo-
maticas que hayan podido trazar, la organizaci6n de derechos que hayan esra-
bled do entre elIos? Nada de eso. Es 1a naturaleza,6 asf como en los f1si6cratas
4 Imma.nuel Kanr, Zum ewigm Frieden, Konigsberg, Friedrich Nicolovius, 1795; Akadernic,
Ausgabe, Berlfn, G. Reimer, 1912, t. VIlI, pp. 34 i -386; trad. fr.: Projet de pa/x perpttuelle, trad.
de]. 58 ed., Paris, Vrin, 1984 (Foucault utiliz.aba la primera edici6n de esta traduc-
ti6n, .aparecida en 1948) [trad. esp.: La paz perpetua, Madrid, Espasa-Calpe, 1999].
5 Ibid. (cd. francesa), primer suplcmento, "Dc la garantie de la paix perpetuclle", pp. 35-48.
6 Ibid., p. 35: "E1 gar,uHc que proporcioria csta seguridad [garantfa] es ni mas ni menos que
1a gran artista [KiituderinJ. la Naturalc1.a ('Intura daedala rertati), bajo cuyo cursa mednico
vemos brillar la finalidad".
76 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
era esra la que garantizaba 1a bue-na regulaci6n del mercado. ,Y c6mo garanriza
Ia naruraleza la, paz perpetua? Pues bien, dice Kanr, es mlly simple. La natura-
lcza tiene, de wdes mocias, cosas absolutamenre maravillosas, porgue ha logrado,
por ejemplo, dar vida no s610 a animalcs sino inc1uso a genre en paises imposi-
bles, compltrameme quemados por el sol 0 conge1ados por hidos eremos.
7
y
bien, pese a roelo hay genrt que vive en eiles, 10 cual demuestra que no hay un
solo lugar del munclo doncie los hombres no puedan vivir. B Pero para que pue-
dan vivie. es men ester ademas que puedan alimentarse, que puedan producir sus
alirnemos, que formen en conjunco una organizaci6n social [y] que puedan inrer-
cambiar sus productos entre elias 0 con los hombres de otras regioncs. La natu-
. raleza ha querido que el mundo entero y toda su superficie quedaran librados a
ulla acrividad econ6mica que es la de 1a producci6n y e1 inrercambio. Y a par-
tir de ahf, la naturaleza prescribio a1 una serie de obligaciones que son
para ':1, a la vez, obligaciones juridicas,' pero que ella [Ie] dic(6 en cierra forma
a escondidas, que ella de alguna manera marco a fuego en la disposici6n misma
de las CQsas, de la geograBa. del ciima. etc. Y cuiJes son esas disposiciones?
En primer lugar, que los hombres,_ en forma individual, puedan tener
entre sf relaciones de intercarnbio basadas en la propiedad, etc., y es esto, esta
prescripc,i6n, este precepto de Ja naruraleza, 10 que los hombres retomaran
cpn el cadcter de obligaciones juddicas, y teri.dremos asf el civil. to
En segundo lugar, la naruraleza quiso que los hombres se disrribuyeran a
traves del mundo en regiones distinras y tuvieran entre eUos, 'en cad a una de
esas regiones, relaciones privilegiadas que no rendrfan can los habirantes de las
71mmanuel Kant, Projet dr pnix ... , op. cit., pp. 38 y 39: "Que en los [dos desierros a 10 largo
de los mares gladales creua aun eI musgo que eI reno busca bajo la nieve, para servir a so ve'l.
de alimenro 0 vchkulo al ostiaco y al samoyedo; 0 que los desierros de salina produ'l.CaJl
rambien el camdlo, que, en cierto modo, parece creado para permitir recorrerlos a fin de que
no permanezcan inurili'l.ados: he aqui algo que y:l es digno de admirac;ion".
8 Ibid., p. 38: "[La primera disposici6n provisori;l de la naruraleza consiste] en haber pre-
vis to que los hombres pudieran vivir en radas los lug;1res del
9 Ibid.: "[La tercera disposici6n provisoria de la naturale-La en] haber obligado [a
105 hombres] [ ... J a emablar relaciones mas 0 menos legales". Michel Foucaulr omite e1 media
por eI cllaL scgl'in Kant, ]a naturale'l.a logro sus fines (tanto el poblamielHo de regiones inhos-
pitalarias como d esrablecimiento de laws jurfdicos): la guerra.
10 Ibid" Pl'. 43-4(),
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979
77
demas zonas, y este precepto de la naruraleza flie retomado por los hombres
en terminos de derecho al consriruir Esrados, Estados separados unos de otroS
y que manrienen entre sf una serie de relaciones jur1dicas. Eso sera el derecho
intern'acional.
ll
Pero ademas, la naruraleza quiso que entre esos Estados exis-
tieran no s610 relaciones juridicas que garantizaran la independencia. sino tam-
bien relaciones comerciales que atravesaran las fronteras estataIes y, par cons i-
guience, transformaran en porosas, de alguna manera, las independencias
juridicas de cad a Estado.
12
Esas relaciones comerciales recorren el mundo, as!
como la naturaIeza quise y en la medida misma en que quiso que el mundo
entero esruviese poblado, y esro censtituica el derccho cosmopolita 0 el dere-
cho comcrcial:Y este ediflcio del derecho civil, internacional, derecho
cosmopolita no es otra cosa que la recuperaci6n POt parte del hombre, con la
forma de obligaciones. de 10 que habfa sido un precepro de la naturaleza.
13
decirse [enronce:s) que el _derecho, en cuanto retoma el precepto natu-
ral mismo, podra promerer 10 que en derto modo ya esraba esbozado des de el
primer gesto de la naruraIeza cuando pobl6 el mundo enrero:* alga parecido
a la paz perpenta. La paz perpetua esra garantizada por la nantraleza, y esa garan-
rIa se maniflesra en el poblamiento de todo el mundo y la red de relaciones
comerciales que se tienden a craves del planeta. La garantia de la paz pcrperua
es, en efecto, la phmetarizaci6n' comercial.
Habrfa que agregar muchas cosas, sin duda, pero en tOdo caso responder
de inmediaro a una objeci6n. Cuando Ies digo que en esc pensami'enro de los
II Ikid" pp. 46 Y 47: "La idea del derecho de gentes supone 1a scparacion [AbJondmmgj de
muchos Esrados vecinos, independientes unos de otras".
12 !bid., pp. 47 y 48: ''As! como la Naruralcza separa sabiamente a pueblos que la vo!untad
de cada Estado, fundandose incluso en los principios del derecho de gentes, querr!a de buena
gana reunir por la asrucia 0 la violencia bajo su dominaci6n, asl la misma Naturaleza tambien
une, por otra pane, a pueblos que la noci6n de derecho cosmopolita no habria protegido con-
tra la violencia y la guerra, par medio de su mutuo interes. Se trata del rspfriw comrrcinl, que
es incompatible con ,Ia guerra y que tarde 0 temprano se :o.podera de cada pueblo".
13 Ibid., p. 43: "[Ia Naturaleza] proporcionala garantfa de que aquello que el hombre
rIa haeer segu.n las leyes de la libertad, pero no hacc, 10 hard indudablemente sin-que su liber-
tad sufra por dlo. gracias a una coacci6n de la NaruralC7.a y de conformidad con los ues aspec-
ros del derecho publico: drrrcho dr ttl/US y .
.. Michel Foucaulr agrega: eso promele ya.
78 NACIMIENTO DE lA BIOroLfTlCA
, d I " d I ' 1 ,10S,Ia
fisi6craras, de Adam Smith, e Kant, de as Junstas e Slg 0 XVlIl, cenen, I
I
' aI . lQna,
manifestaci6n de una nueva forma de dlculo po {rICo a esc a mternac
11
'd' 1 ,r otra
no pretendo decir de ningun modo que por e 0 esaparezca eua qUle. tal
forma de reflexi6n, d.lculo y anilisis, cualquier orra pdctica gubernam
en
d '
P
, b" 'd b ai' n rca 0
ues 51 len es elena que en esa epoca se esCli re go aSI como un I e, d
I
. '6 "1' cla e
ffiunclial y planetaria, si se wema en esc momento a poslel n pnvl
d d
' 1 b" afi I _poca
Europa con respecto a esc mecca 0 mun la y tam len 5C Irma en a 4 ,
f d 1
cnfl-
1a idea de que la competencia entre Estados europeos es un actor c
, ' , ", dId so no
queclJnJento eamun, claro esta -la hlsrona 10 prueba por to as ;:t 05-, e
, I meta-
quierc decic, sin embargo, que se mgrese a una era de paz europea y p <1
d 1
. I noS a
rizacion pacifica de la poHt.ica. Despues de {Q 0, can e SIg 0 XIX encral
. " :on6-
la pear epoca de \a guerra, las tanfas aduancras, los protecClOlllsmos c(
micos las economfas nacionales, los nacionalismos politicos, las [mas]
, , I ,uena
des guerras que el mundo haya conacldo, etc. Crea, y esto cs 0 que (l fl
mostrarles, que en ese momenta aparcce simplemente cierta forma de re cl
e
-
, I r d "., d "I I ,'ra c
xi6n, analisis y d.ku 0, ciert'3 forma c anallSIS y e Cd eu 0 que se mtef
, I'd' b del orro
algun modo a practlcas po incas que pue en 0 e ecer penectamente (:
. 'd ' "dl d B,starla
ripo de dlculo, otra cconomla c pensarrncmo, oua practlca c po er. <i d
con vcr, por ejemplo, 10 que paso en d momento del Tratado de Vicna e
\.",:,<-., l4 S"- "l."-'-'''-'''''-''''-'0'' -b\' \. .. = .. m'o" 'C,,,n <o."O/'jac
durante canto ticmpo sc habra buscado cn los siglos XviI y XVIII, a saber,
balanza europea. {Dc que sc trataba efectivamente? Pues bien, se e
I
' I ccC16n
poner fin a 10 que se habfa prescntado, con Napa eon, como a resuer ,
de la idea imperial. Pot'que esa es, en verdad, la paradoja historica de Napoleon:
, , , l' 'es que
si en el plano de su policica lllCenor -y csco es norona en as mtcrvenClof) ,
hacia en e1 Consejo de Estado y la manera de reflexionar sobre su pro pi? p.rac-
rica gubernamenral-
15
Napoleon es manifiesra y compleramenre hostil a Ja Idea
14 Congreso que reuni6 en Viena, de septiembre de 1814 ajunio de 1815, a las
. (R' G B A' P ') L' "on om
potencias aliadas Contra Francia USIa, ran rerafia, ustna y rusla. a lntenll. d
' I (tlCO e
establecer una paz duradera luego de las gucrras napoleoOlcas y rehacer e mapa pol Vi k
Europa. Vease Charles K. Webster, CongmsojVimna, 1814-1815, Londres y or ,
H. Milford/Oxford. Unive.rsiry Press, 1919; reed. Londres, Thames and Hudson, 196:1' .
15 Vcanse Alfred Marquiser, Napo/iOll st!nogmphii au Conuil d'£tat, Paris, H, Ch;.JTIPlon,
,r 'd d J G 'II ,Loc,'.
1913; Jean Bourdon, Napoltol1 t1Il Constil d'r.ttlt, noras y me e ean- UI aum r:
" h d, £tll-
secrerano general del ConseJo de Esrado, Pads. Bergcr-Levraulr, 1963; y Carles Durat'
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979
79
de un Estado de polida, y su problema concreto consistc en saber c6mo limi-
tar desde adenrro 1a practica gubernamental,l6 puedc en cambiQ que
en su polfcica excerior es absolu(amentc arcaico, en la medjda en que quiso
reeonsrituir algo sernejante a 1<1. configuraci6n llnperial contra 1a eual se hab(a
levanrado roda Europa dcsde el siglo XVII. A decir verdad, parcce que la idea
imperial de Napole6n -si es ciena que se 1a puede reconstruir) pese a1 pas-
mosa silencio de los h'istoriadares sabre el cema- respondfa acres objerivos,
Primero (y estO es alga que tes dije cl.ano pasado, file pareccL 17 el imperio,
en rerminos de poHrica interior -si se juzga de acuerdo con 10 que los historia-
y jurisras del siglo XVlll dedan del itpperio carolingio-,l8 era la garanda
de la..o; liberrades. Y se oponia a la monarquia, no como un plus de poder sino,
al conrrario, como un menor poder y una menor gubernamenralidad. Y POt ot:ro
lado, e1 imperio era una manera -probablemence a panir de 10 que consrirufa
ei cad.ccer ilimicado de los ·objetivos revolucionarios, es decir, rcvolucionar el
des sur Ie COIUt:i! d'ltat na.polionit:n, Pads, rUF, 1947; Lt: Fonctiomummt du eonuil d'£tat
Itapolioltim, Gap, Impr .. Louis Jean, col. Bibliotheque de d'Aix-Marseille, 1954,
serie J, y "Napoleon et Ie COl1seil d'Erat pendant 13 seconde moitic de l'Empire", en Etudes et
Docuffunts dtt Conuil dEfIlt, num. 22, 1969, pp. 269-285.
16 Vca.se 1:1 entrevista de 1982, "Espac;, s,<J.voir et pouvoir", trad. del ingles (original: "Space, .
I. Rflu-wdagl!" .."ri'lUl,,?- 9) vt'" p!17 ..£
esp.: "Espacio, y pader", en Punto de Vi"stn, 25 (74), dicicmbrc de 2002], donde Foucault
explica que Napole6n se sinJa "en .el pUnto de ruptura entre 101. vieja organizaci6n del Estado de
polida del siglo XVJJl ( ... ] Y las formas del Estado rnodcrno, que el invent6". Sin embargo, en
SurlJeilur et Ptmirsituaha aun al personaje napole6nico "en el puntO de union del ejcrddo
momhquico y ritual de la soberanla y d ejercicio jerarquico y pcrrnanente de ia disciplina indc:-
finida" .(p. 219; vease 101. cita extraida de Jean-Baptiste Treilhard, Expos! des motif tits lois com-
posantlt code de proddure criminelle, Paris, s. C., 1808, p. 14).
17 Michel Foucault no aborda cste punto en eI curso de 1978 sino en d de 1976, '1lfout
dtftndrt la. sodhi. "Corm au College de France, 1975-1976, ed. de Mauro Benani y Alessandro
Fontana, Paris, GaJlimard/Seuil, col. Hames Etudes, 1997, c1ase del 3 de mar7.0 de 1976,
pp. 179-181 (a partir de Jean-Baptiste Dubos, Histoirt critique de l'ttttblissemmt de fa
franfaisl! dallS Its Gau[ts,·Pads, Huan, 1734) [trad. esp.: Dtfinder fa sociedad. CUf!O en el College
M Franu Buenos Aires, Fondo de Cultura Economica, 20001·
18 Vease, par ejemp!o, Gabriel de Mably, Ob;ervations sur l'histoire de Frana, Gincura,
Compagnie des libraires, 1765, libra VIII, cap. 7: ... ] aparecera entre noso{ros un nuevo
Carlomagno? Debemos dcsearla, pero no podemos esperarlo" (en Gabriel de Mably, S1Ir Itt th!.o-
du pOflvoir textos escogidos, Paris, t.didons sociales, 1975, p. 194).
80
NACIMIENTO DE LA mOPoLfTICA
mundo entero- de fetomar esc proyecro revolucionario que acababa de irrum-
pir en Francia en 1792-1793, y de retomarlo en 1..'1 idea -arcaica, en aquel ticmpo-
de una dominaci6n imperial heredera de las formas carolingias 0 de 1a forma
del Sacro Imperio. Esa mezela entre Ja idea de un imperio que interionneme
garantiza lihertades, de un imperio que sea la formalizaci6n europea del proyecro
revolucionario ,ilimitado y, por ultimo, de un imperio que sea 1a reconsrituci6n
de ta forma caroEngia 0 alemana 0 austrbca dd imperio, todo eso representa 1a
especie de leonera que consrittl}'c 1a polftica imperial, 1a de Napoleon.
E1 problema del Traracio de Viena era, pOl' supuesto, a cerrar en elena
modo esa falta de limitaci6n imperial. Era, desde Iuego, restableccr el equili-
bria europea, pero, en d fando,'co'n dos objetiv()s diferentes: cl austriaco'y d
ingles. {eual era el objetivo austriaco? Pues bien, reconstruir un equilibrio euro-
peo en Ia forma anrigua, la de los siglos,xvlI y XVIII. Haccr las casas de ral
modo que en ninglln pais pudiese imponerse sabre los arras. Y Austria
esraba absolutamente eompromerida can un proyecto de esas caracterfsricas,
cn la mcdida en que, aJ estar compuesra por una serie de Esrados diferentes
entre Sl y s610 organizados a la manera del viejo ,Estado de polida, no tenia
sino un gobierno adminisrrarivQ, Esa pluralidad de Estados de popda en el cora-
zan de Europa implicaba que, eri el fondo, cI propio continente sc configurara
segun eI antig;'o esquema de una multiplicidad de Estados de pol ida equili-
brados entre sL Europa debla conformarse a imagen Austria para que la pro-
pia Austria pudiese subsistir tal como era,. Y e.n esa medida, puede'decirse que
para Merrernich 19 el ccilculo del equilibrio europeo era aun y siempre el cilcu-
10 del siglo XVIII. Par el comrario. para Inglatcrra,* era el equilibria euro-
peo que busc6 e impuso de comun acuerdo con Austria en el Tratado. de Viena?
Era una manera de regionalizar'Europa. de limitar, claro, eI poder de cada uno
de los Estados europeos, pero para dejar a Inglaterra eI papd politico y econ6-
mica de O1ediador econ6mico entre el cominente y el mercado mundial, a fin
de mundializar de algtlO modo la economfa europea a rravCs de la mediaci6n,
19 K1emenz Wenzel Nepomuk Lothar, principe de Metternich-Winneburg, Hamada
(J 773-1859), minisrro de Relaciones Exteriores de Austria durante c'I Congreso de Viena .
• EJ manllscriro preeisa, en la p, 10: "CaS[elreagh" [Henry Robert Stewart Casrelreagh (1762-
1822), miniSfro tory de Relaciones Exreriores de Gran Brerafia ne 1811 a 1822, que tllYO un
papd esenci:al durante e\ Congreso de V'tena al paller frena a las ambidones de Rusia y Prusia).
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979 81
rdevo del poder econ6mico ingles. Aqui hay entonees un 9lcu1o muy dis-
to del equilibria europea, fundado sin dud a en ese principia de Europa como
ccon6mica particular frente a, a denrro de, un mundo que debia cons-
Llir para ella un mercado. Ye1 calculo del equilibria europeo hecho par
ustria)'" en esc miSll10 Tratado de Viena es del todo diferenre. Advertiran,
es, que denrro de una realidad his[orica unica podemos muy bien enCOIl-
r dos tipos de racionalidad y de cikulo politi.co emeramente distintos.
Me he demarado en esras espcculaciones, y ahora querrfa,. antes de pasar a1
aJisis de11iberalismo actual en Alc01ania y en America, resumir un poco 10
e Ies deda ace rca de esos rasgos fundamentalcs del .Iiberalismo; delllbera-
mo '0, en todo caso, de cierto arre de gobernar que se perfila en eI siglo XVIII.
Procure, entonees, destacar treS rasgos: veridicci6n del mercado, limitaci6n
Ir el calculo de la utilidad gubernamental y, ahora, posici6n de Europa
mo regi6n de desarrollo econ6mico ilirnitado con respecto a un mcrcado
un dial. 'Esro es 10 que llame liberalismo.
,Por que hablar de liberalismo, por que hablar de artc liberal de gobeenar,
ando es mily evidente que las cosas que mencione y los rasgos que trate de
fialar indican, en el fondo, un fenomeno mucho mas general que 1a pura y
liplc'doetrina econ6mica, la pura y simple doctrina poIrtica 0 la pura y si,m-
e elecci6n eeon6mico polltica del Eberalismo en estricto? Si vax:nos
1 poco mas lejos y retomamos las cosas desde su origen, vcremos que 10 que
,racteriza ese nuevo arte de gobernar det que les hable seda mas bien el natu-
lismo que e1liberalismo', en la medida en que, en efecto, I. libertad .ludida
)r los fisi6craras, por Adam Smith, etc., es mucho mas la espontaneidad, la
led_nica intern a e intrinscca de los procesos econ6micos que una libertad
ridiea reconocida como tal a los individuos. Y aun en Kant, que, a pesar de
)do, no es-tan eeonomicista -por cl conrrario, se rrata mueho mas de un jurista-,
:mos visto que la garanrfa de la paz perperua no es el derecho sino la narura-
za. De hecho, 10 que comienza a dejarse ver a mediados del siglo XVIII es alga
a un naturalismo gubernamentaL Y sin embargo, ereo que puede
ablarse de liberalismo. Tambien podrla decides -pero, en fin, ya volvere a eso-
2n
ue e5re naturalismo que a mi juicio es basico 0 en rodo caso origina,rio en ese
,. Michel'Foucauh: Inglaterra.
20 Michd Foucaul.t no v\\e!.ve a mar d terna durante d curSQ,
82 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
arte de gobernar aparece con mucha claridad en la concepcion fisioc[,hica del
dcspotismo ilustrado. Ya 10 retomare con mayor extension. perc, para decirlo
en pacas palabras, cuando los fisi6cratas dcscubren que hay, efecrivamente, meca-
nismos espontaneos de 1a cconomfa que todo gobierno debe rcsperar si no quiere
provocar cfectos opuestos y hasta contrarios a sus objetivos, (que cbnsecuen-
cias deducen? (Que es I1cccsario dar a los hombres la libertad de actuar como
quieran? (Que los gobicrnos dcbcn [eCOllDCer los defee.has naturales, funda-
mentales, esenciales de los individuos? (Que el gobicrno debe sec 10 menos auto-
ritario posiblc? En absoluto. La que los fisi6cratas deducen de ello es que eI
gohierno tiene el deber de eonoeer esos mecanismos econ6micos en su natura-
leza intima y compleja. Y una vez que los condee, debe. claro esta, eornpromc-
terse a respetarlos. Pero respetarlos no quiete decir que va a dotarse de una base
jurfdica resp'etuosa de las libertades individuales y los dcreehos fundamcntales
de las personas. Querra decir. sencillamcnte, que va a armar su polftiea can un
eonocimienro preciso, continuo, claro y distinro de 10 que sucedc' en la socie-
dad, 10 que pasa en el mercado, 10 que pasa en los eeon6micos, de modo
que la limitaci6n de su poder no provcndra del respeto por la libertad de los
individuos, sino simplemente de la evidencia del analis1s econ6mico que cI
gobierno .:esperar.
21
EI gobierno se limita por la evidencia, no por la
libertad de losi'ndividuos.
Por 10 tanto, 10 que vemos a mediados del siglo XVIII es mueho
mas un naturalismo que un libciilismo. Perc creo, no obstante, que podernos
utilizar la palabra "Iiberalismo", en la medid. ef] que la libertad esti, de todos
modes, en el centro de esta pracriea 0 de los problemas que Ie planrcan. En
cfeeto, me pareee neccsario ponerse de aeuerdo. Si se habla de liberalismo con
refereneia a esc nuevo acte de gobernar, esto no decir* que se este pasando
de un gobiernb que era autoritario en el siglo XVII y principios del siglo XVIIl a
un gobierno que se vuelvc mas tolerante, laxista y flexible. No quicro deeir que
no sea asf, pero tampoco que sea asi. Me reflero a que una proposici6n
esa no puecle tener, ami juieio, demasiado sentido hist6rico 0 politico. No .qulse
21 Sobre esta evidencia como principia de autolimitaci6n gubernamcmal, Michel
Foucault, Stmriu, trrritoin ... , op. cit., clase del 5 de abril de 1978, p. 361 [ttad. esp.: &guridad,
urritorio ... , op. cit., p. 404J.
Michel FOllcault agrega: no debe entendcrse.
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979
83
dccir que la canridad de libertad aumento entre principias del siglo XVI11 y, diga-
mos, cl siglo XIX. Y no 10 dijc.por dos razones, una de hecho y orra de metodo
y de principio.
Una de heeho, porque (riene mucho sentido decir, a simplcmenre pre-
guntarse, si una administrativa como, por ejemplo, la que cono-
ci6 Francia en los siglos XVII y XVIII, con.roras sus grandes maguinarias pesa-
das, torpes, 'sin flexihilidad, con los privilegios que estaha obligada
a tcconocer, con Ja arhiJrariedad de las decisiones puestas en manos de unos y
orros, con todas las lagunas de sus instrumenros ... tiene algun sentido decir
que esta monarqula administrariv;t permida mas 0 menos liberrad que un regi-
men liberal, digamos, pero que se atribuyera la tarea de hacerse cargo en
forma continua y eheaz de los individuos, de su bienestar, su salud, su tra-
baja, su manera de ser, su manera y hasta su mancra de morir?
No creo, entollees, que rcnga mucho sentido calibrar la camidad de libertad
entre un sistema y Otf9. Y no se advierrc que tipo de demosrraci6n, que tipo
de calibre 0 medida pad ria aplicarse.
Yesro nos conduce ala segunda razon, que a mi entender es mas funda-
mcneal. Es gue no debe considerarse que la liberrad sea un universal que pre-
sence, a (ravCs del tiempo, una 'cons.llmaci6n gradual 0 variacioncs cuant1cati-
vas 0 amputacioncs ltlJ.S 0 menos graves, ocultamientos' mas 0 men os
importantes. No es un universal que se particularice can eI tiempo y la gco-
graffa. La libertad no os una sLiperficic en blanco que [enga aqui y all. y de
(anto en tante casillas. negras rnas 0 menos numerosa$. La libertad nunca es
otra casa -pero ya es mueho- que una re1aci6n actual entre gobernanres y gober-
nados, una relaci611. en que Ja medida de 1a "demasiado poca"* 1iberrad cxis-
(ente es dada par la "aun mas""* libertad que se demanda. De manera que,
cuando no apllJlto entonees a forma de gubetnamenm-
1idad que dejc mas casilleros en blanco a 1a iibertad. Quiero deeir otra cosa.
Si empleo el termine "liberal" es ante t040 porgue esta practica guberna-
que eomienza a cstablecerse no se conForma con respetar tal 0 eual
llberrad, garantizar tal 0 eual1ibcrtad. Mas profundamente, es consumidora
"' Entre CI;miUas en eI manllscrito, p. 13.
.... Entre comillas cn eI manuscritu, p. 13.
oIu Entre eI manllscrito, p. 13.
84 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
de libertad. Y 10 es en la medida en que s6lo puede funcionar si hay efectiva-
mente una serie de libertades: libertad de mercado, libertad del vendedor y eI
comprador, libre ejercicio del derecho de propiedad, libertad de discusi6n, even-
tualmente liberrad de exprcsi6n. etc. Por 10 ranto, la nueva raz6n gubernamenta1
riene necesidad de libertad, el nuevo arre gubernamental consume liberrad.
Consume libertad: es decir que ewi obligado a producirla. Est. obligado a
producirla y esta obligado a organizarla. EI nuevo arte gubernamental se pre!..
scntad entonces como adminisrrador de la liberrad, no en el senti do del impe-
rativo "sc libre", con la contradicci6n inmediata que puede plantear. Et'libera-
lismo no formula ese "se libre" .. EHiberalismo planrea simplemente lo,.siguiente:
voya producir para ti 10 que se requiere para que seas libre. Voy a procurar que
tengas 1a libcrtad de set libte. Y al mismo tiempo, si ese liberalismo no es tanto
el imperativo de 1a libertad como 1a administraci6n y la organizaci6n de las con-
diciones en que se puede sec libre, venin con claridad que en eI corai6n mismo
de esa pd.ctica liberal se instaura una relaci6n problematica, siempre diferente,
siempre m6vil entre 1a producci6n de la libertad y aquello que, al producirla,
amenaza con limitarla y destruirla. Elliberalismo, tal como yo 10 entiendo, ese
libel'alismo que puede caracterizarse como el nuevo arte de gobernar confor-
mada en el siglo XVlII, implica 511 esencia una relaci6n de produc:ci6n/des-
trucci6n [conJ' Ja libertad [ ... J.*' Es preciso por un lado producir la libertad,
perc ese misma gesto impl.ica que, por otro, se esrablezcan limitaciones. con-
troles, coerc:iones, obligaciones apoyaclas en amenazas, etcetera.
Hay ejemplos de clIo, como es obvio. La libertad de comercio es necesaria,
'por supuesto, perc (c6mo podra ejercersela Concretamente si no se controla,
no se limita. no se organiza toda una serie de cosas, de medidas, de prevencio-
nes, etc" que eviten los efectos de la hegemonia de un pars sobre los otros, una
hegemon fa cuyo efccto serIa justamente limitary restringir la libertad de comer-
cio? Esa es 1a paradoja con que van a rrapezar rodos los parses europeos y los
Estados Unidos desde principlos del slglo XIX, cuand.o, convencidos por los eco-
nomistas de fines del siglo anterior, los gobernantes qllieran hacer reinar cl orden
de la libertad comercial y se topen con la hegemon13 britinica. Y para salvar la
" M;muscrito, Michel Foucault: con respecto ;l.
ou Pasaje inaudible en la grabaci6n: [ ... ] una relaci6n [ .. J de consumo/anulaci6n de la
libertad.
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979
85
libcrtad de comercio. los gobiernos norteamerica nos, por ejemplo, que sin
embargo se valieran de ese problema'" para rebelarse contra Inglaterra, estable-
cera.n desde comienzos del siglo XIX rarifas aduaneras proteccionistas para poner
a salvo una libertad de comercio que la hegemonia inglesa comprcmete, Lo
mismo sucede c0l11a libertad de mercado interne, claro, pero ademas es nece-
sario, para que haya mercado. que no s610 haya un vendedor sino tambien un
comprador. Necesidad, .por consiguienre. si hace falta, de sostener el mercado
y crear. compradores per medio de mecanismos de asistencia. Para que haya
libertad de mercado interno no debe haber efecros monop6licos. Necesidad de
una legislaci6n antimonopolista, Libertad del mercado de rrabajo, perc es pre-
ciso asimismo que haya trabajadores. un numero bastanre grande de trabaja-
dores, ,10 suficientemenre competentes y calificados. y que carezcan de annas
polfticas para que no puedan ejercer presi6n sabre el mercado laboral. Y aqul
tenemos una especic de bocanada de aire para una enorme legis1aci6n, una
enorme cantidad de intervenciones gubernamcntales que seran la garantfa de
la producci6n de la libertad necesaria, precisamenre, para gobernar.
A grandes rasgos, si quieren. la libertad de comporramiento en el regimen
liberal. en el arteJiberal de gobernar, esta implicada, se invoca, se 1a nece-
sita y va a servir de rcgulador:.!, pero ademas es preciso prodllcirb y organizarla.
Por 10 tanto, la iiberrad en cl regimen delliberalismo no es un dato previa; no
es una zona prefabricada que haya que respetar 0, si 10 es, s610 10 es parcialmen-
te, regionalmente, en tal 0 cual caso, etc. La libertad es alga que se fabrica a
cada instante. Elliberalismo no es 10 que acepta b liberrad, es 10 que se pro-
pone fabricarla a cada momenro, suscitarla y producirla con, desde Illego
l
[todo
el conjunro]"'* de coacciones, problemas de costo que plantea esa f..'1bricaci6n,
,Cual va a ser enronces el principia de dlculo de ese costo de producci6n
de la libertad? EI principia de d.lculo, por supuesto, es 10 que lIamamos segu-
ridad. Es decir que elliberalisma, el arte liberal de gobernar, se vera forzado a
determinar con exactirud en que medida y hasta que ,punta el indivi-
dual, los diferentes inrereses, individuales en cuanro divergen unas de orros y
evenrualmente se oponen, no consrituyen un peligro para el inreres de rodos.
Problema de seguridad: proreger el interes colectivo contra los intereses indi-
... Michel Foucault: de la libcrtad de comcrcio.
** Conjetura. Palabras inaudibles,
86 NACIMIENTO DE LA BIOI'OLlTICA
viduales. A la inversa, 10 mismo: habra que proteger los intereses individuales
contra todo 10 que pueda aparecer, en relaci6n can dIes, como una intrusion
procedente del interes celectivo. Sera. menester adem as que la libertad-de los
procesos economicos no represente un peligro, un peligro para las empresas,
un peligro para los trabajadores. Y la libertad de estos ultimos no debe con-
vertirse en un pcligro para la cmpresa y la produccion. Es necesario qlie los
accident.es individuales, tOdo 10 que puede suceder "en la vida de aJguien', sc
trate de 1a enfermedad 0 de 10 que llega de todas maneras y que cs la vejez, no
constiruyan un peligro tanto para los individuos como para la·sociedad. En
resumen, a todos csos imperativQs -velar por que la meca.nica de los imercses
no genere pdigros, ya sea para los individl.1os 0 para la colectividad- dc:ben res-
ponder las estrategias de scguridad que, en cierta modo, son el reverso y la con-
dici6n misma dclliberalismo. La libertad y la seguridad, el juego entre ulla y
orra, es eso 10 que esta en el corazon mismo de esa nueva raz6n gubernamen-
tal cuyas caracterIsticas generales les he presentado. Libertad y seguridad: esto
an imara. desde adentro, para decirlo 'de alguna manera, los problem'as de io que
llamar,,"la ecollomfa de poder propia delliberalismo.
En I.Ineas -generales podemos decir 10 siguiente: en el antiguo sistema poli-
tico de la soberanfa habla entre d soberano y d subdiro toda una serie de rda-
ciones juridicas y econ6micas que compromedan y hasta obligaban a1 primero
a proteger al segundo. en cieno sentido, esa proteecion era exterior. El sub-
dito podIa pedir a su soberano que 10 protegiera contra eI enemigo externo a
contra el enemigo interno. En el easo delliberalismo las casas son muy distin-
tas. La que debe asegurarse ya no es unicamente esa siJene de protecci6n exte-
rior del individuo. Elliberalisma participa de un, mecanismo en el que tendra
que arhitrar a cada instante la libertad y la seguridad de los individuos alrede-
dar de la noci6n de peligro. En el fondo, si por un lado (es 10 que les decla la
vez pasada) elliberalismo un arte de gobernar que en 10 fundamental mani-·
pula los intereses, no puede -y esta es la otra cara de la moneda- manipularlos
sin ser a1 mismo tiempo d administrador de los peligros y de los mecanismos
de seguridadllibertad, del juego seguridadlliberrad que debe garantizar que los
individuas 0 la colectividad esten expuestos 10 menos posihle a los peligros.
Como es natural, esro entrafia una serie de consecuencias. Puede decirse
que, despues de todo.la divisa delliheralismo es "vivir peligrosamente". "Vivir
peligrosamente", esro es, que los individuos se yean a perpetuidad en una situa-
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979 87
cion de pcligro 0, mejor, estell condicionados a experimentar su situacion, su
vida, su presentc, su fururo, como ponadores de peligro. Y csa especie de esti-
mulo del pc1igro va a ser, creo. una de las principales implicaciones del libera-
lismo. En efecto, en e1 siglo XIX aparece toda l!I1a educaci6n del peligro, toda
una cultura del pcligro que es muy diferente dc esos grandes suefios 0 esas gran-
,des anlcnazas apoca!fpticas como la peste, la mucrte, la guerra, de las que se
alirnelitiba·'a iniaginacioll de la Edad Mcdia e inciuso
del siglo XVII. Desaparici6n de los jinetes del Apocalipsis y, al contrario, apa-
rici6n, surgimiento, invasi6n de los peligros cotidianos, peligros cotidianos pcr-
peruanlenre animados, reactualizados, puestos en circulacion, enronees, por 10
que podriamos Ha.mar la cultura del peligro en eI siglo XIX y que dene roda
·una serie de aspectos. T 6mese, por ejemplo, la campana de comienzos de esc
siglo sobre las cajas de ahorro;22 vease la aparici6n de la literatura policial y el
interes periodlscico par d crimen a partir de. ni.ediados del siglo XIX; veanse
todas las campafias relacionadas can la enfermcdad y la higiene; miren tam-
bien rodo 10 que pasa en torna de lascxualidad y del miedo a la degeneraci6n:
23
degeneraci6n del individua, de la familia, de la rna, de la cspccie humana.
Por ultimo, vemos en todas partes cs.a estimulaci6n del temor al pcligro que
en eiecto modo es la condici6n, cl corrc1ato psico16gico y cultural interno del
liberalismo. No hay liberalismo sincultura del peligro.
La segunda consecuencia, claro, de ese liberalismo y del ane liberal de gober-
nar e.c; la formidable extensi6n de los procedimiellcos de control, coaccion y coer-
ci6.n que van a canstiwir la contraparrida y c1 cOntfapeso de las libcrrades. He
insistido bastante en el hecho.de que esas farnosas grandes tecnicas disciplina-
rias que hacen cargo del comporramiento de los individuos diariamente y
hasta en el mas fino de los deralles son exactamente contempora.neas, en su desa-
rroHo, en su explosion, en, su diseminaci6n a ,[raves de Ja sociedad, de la era de
22 La prirnera caja de- morro, cOllcebida como un remeJio preventivo de la imprcvisi6n de
las c1ases infe:riores, se rondo en Paris en 1818, Vease Robert Castel, Les Afttttmorphom fa
q1«stion SOcidlr, Pads, Fayard, 1995; reed. Paris, Gallimard. coL Folio Essais, 1999, pp. 402 y
403 [trad. esp.: lAs rk In cuts/ion social Buenos Aires, Paid6s, 1997].
1-) Vease Michel Foucault, Le! Anonnaux. Cours au Comgt: df! Frana, 1974-1975, ed. de
Valerio Marchetti y Anconella Salomoni, Parfs. Gallirnard/Seuii, col. Hautes I!tudes. 1999, clase
del 19 de mana de 1975. pp. 297-300 [trad. Los ttllonnau!. CUriO en de Frana
(I974-1975J. Buenos AifC':s, Fonda de Cultura Econ6mica. 2000, pp. 292-295].
88 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
las libertades. 24 Libertad econ6mica, liberalismo en el senriclo que acabo de decir
y tecnicas disciplinarias: tambien aqui las dos casas estin perfectamente ligadas.
Y ese famasa pan6ptico que al principia de su vida, bueno, en 1792-[17195,
Bentham presenraba como e1 proccdimienro mediante el eual iba a poderse,
en el interior de dererminadas institucioncs como las cscuelas, los falleres, las
prisiones, vigiJar la conducra de los individuos y aumentar la rentabilidad y
hasta la producrividad de su acrividad,25 al final de su vida, en el proyeew de
codificaci6n general de la Icgislaci6n inglesa.
26
10 present6 como la f6nnula
24 Se recordara que, el afio anterior, Foucault cordgio su ardlisis previo de "las relaciones emre
tecnicas liherrades individuales (vease Michel Foucault, SlcuriM, trrritoire ... , op. cit.,
clase dellS de enero de 1978. pp. 49 y 50 [rrad. esp.: Seguridad, trrritorio ... , op. cit., pp. 70 y
71]). EI presente planteo se inscribe en la prolong?ci6n de esa recdficaci6n, que hace de la liber-
rad "cl correlaro [ ... J de los dispositivos de seguridad".
25 Es oportuno recordar que el pan6ptico 0 casa de inspeccion no constituye un mera modelo
de OI'ganizaci6n penirenciaria, sino "la idea de un nuevo principio construcci6n" capaz de apli-
carse a toda clase de establecimientos. Yease el drulo completo de la primera PanoFricon,
01' the Inspection-Houu: Containing the idta ofa new principle of construction applicable to Imy sort
nf establishment, in which persons of any description are to be kept under inspection; and in par/ieu-
Iflr to penitentiary-houus, prisorls, houses ofindwtry, work-houses, poor-houses. manufoctories. mad-
houses, lnU/renos, hopittt/s, ant! schools; with a plnn ad{tpted to the prim'ple, Duhlrn, Thomas Byrne,
1791 (The W'(JrksofJ Bentham, ed. deJobn Bowring, Edimburgo, W. Tait, 1843, r. IV, pp. 37-66)
[trad. esp.: r:1Ptmoptico, seguido de "EI ojo del poder", cntrevista con Michel Foucault, Madrid,
Edicinnes de la Piqueta, 1989]. Yease la traducci6n francesa de M. Sissung de las 21 cartas
pub!icadas en Dublin y Londres en 1791, que constituyen la primera parte de! Panoptico, en
Jeremy Bentham, Ie Panoptique, Pads, Belfond, 1977. pp. 97:168 (sobre IOdo las cartas 16 a 21).
El drulo de la traducci6n francesa de 1791 (que no induye las canas) era menos explkito:
Panoptique, Memoire sur tin nottvt:au principe pour construire des rnaisons d'inspection, et nomml-
inent des maisons dt foret, Paris, Imprimerie narionale, 1791. Yease Michel Foucault, Lt Pouvoir
psychiatriqul!. COUTS au Collegttk France, ed. de Jacques Lagrange, Paris, GallimardJSeuil.
col. Hautes.Ewdes. 2003, clase del 28 de noviembre de 1973. pp. 75 y 76 [rrad. esp.: EL podtr
psiquidtrico. CUrIO en tl tk France (J 973-1974), Fondo de Culrura Econ6mica. 2005].
26 Sin duda, Foucault se refiere al Code. incl'uido en Jeremy Bentharr;; the WO;ks ... ,
op. cit., t. IX, 1849 (reed. a cargo de Frederick Rosen y James Henderson Burns, Oxford, Clarendon
Press, 1983}, aunque no se \rnle, propiameme hablando, de una codificaci6n de la legislaci6n inglesa.
En efecto, en ese libro, cuya genesis se remonta a la decada de 1820 (vease Codification ProposaL
Addressed to All Nations Profssing Iibrral Opinions, Londrcs, ). M'Creery, 1822) y cuyo primer.
volumen apareci6 en 1830 (Constitutional Code for Use of All Nations and Governments ,Proftssing
Liberal Opinions, Londres, R. Heward), Bentham d('sarroll6 su teoria del gobierno liberal.
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979 89
del gobicrno en su totalidad, diciendo: el pan6ptico cs la f6rmula misma de un
gobierno liberal,27 porque, en cl fonda. (que debe hacer un gobierno? Debe
dar cab ida, por supuesto. a todo 10 que puede ser la meclnica natural de los
componamientos y la producci6n. Debe dar cabida a esos y no
debe tener sobre ellos, al menos en primera instancia, ninguna otra forma de
intervenci6n salvo la de la vigilancia. Yel gobierno, limitado en principio a
su fUIlci6n de vigilancia, s610 deb era intcrvenir cuando vea que alga no pasa
como 10 quiere la mednica general de los comportamientos. de los inter-
cam bios, de la vida econ6mica. E1 panoptismo no es una mecanica regional y
limitada a EI panoptismo, para Bentham, es sin duda una f6r-
mula general que caracteriza un tipo de gobierno.
La tercera consecuencia (la segunda es la conjunci6n entre las disciplinas y el
liberalismo) es la aparici6n, tambien en ese nuevo arte de gobernar, de meca-
nismos cuya funcion consiste en producie, insufiar, incrementar las Ubertades,
inrroducir un plus de libertad mediante un plus de control e intervenci6n. Es
decir que en este caso el control ya no se limita a ser, como en el caso del panop-
tismo, el contrapeso necesario a la libeetad. Es su principia motor. Y en este punta
encontrarfamos asimismo muchos ejemplos. aunque s610 fueea, entre orcos, 10
que paso en Inglareera y los Estados Unidos durante eI siglo xx, digam<?s en la
decada de 1930, cuando, con el desarrollo de la crisis econ6mica, se advirtieron
de inmecliato no s610 sus consecuencias economicas sino sus consecllencias
27 AI parecer, la frase no es de Bentham. pero traduce la interpretacion basranre Iibre que
Foucault hace de su pensamiento ecc:m6mico politico luego de 1811 (fecha del fracaso del pro-
yecto de pan6ptico). En apariencia, Foucault efecnla aqul una slnresis enue la distinci6n agenda/non
agmda, varias veces recordada en el cursu (veanse clases dell 0 de enero, supra, p. 28; 14 de febrero,
infra, p. 163. Y 7 de mana de 1979, infra, p. 230), Y el principio de inspecci6n, es decir, de
vigilancia, aplicado al gobierno. En eI Constitutional Cock, no obstante, es el gobierno mlsmo
eI que constituye eI objeto de esa inspecci6n por parte del "tribunal de la opinion publica"
(vease ya Michel Foucault, Le Pouvoir psychiatriqut: .. , op. cit., clase del 28 de noviembre de
1973, p. 78, con referencia' ala democratizaci6n del ejercicio del poder segt'm eI disposirivo del
pan6pdco: hincapie en la visjbilidad, no en el control por media de la "publicidad".) Por otra
parte. no exine la ccneLa de que Bentham. tantO en sus escritos econ6micos como en el
Constitutional Code. se muesrre panidario del laissez-foire econ6mica. como 10 Sllgiere aquf
Foucault (vcase L. J. Hume, "Jeremy Bentham and the nineteenth-century revolurion in govern-
ment", en The HistoricalJournaL 10 (3), 1967, pp. 361-375). COtejense, no obstante, los sponte
acta definidos en eI tcxto de 1801-1804 (vease supra, dase del 10 de cnero de 1979. nora 9).
90 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
poHticas, y se via en ellas un pe1igro para ciertas libertadcs consideradas funda-
mentales, Y la poHtica del welfare puesta en vigencia par Roosevelt, por ejem-
plo,. a partir de ] 932,28 era una manera de garantizar y producir, en una situa-
cion peligrosa de desempleo, mas libertad: libertad de trabajo, Iibertad de conswno,
libertad polftica, etc, lA que precio? Al precio. justamente, de roda una serie de
intervencioncs, intervenciones artificiales, voluntaristas, econ6-
micas dircctas en el mercado que constituyeron las medidas furidamemales del
we/fore [y] que desde 1946 -e incluso, por otra parte, desde eI principio-- sedan
caracterizadas como amenazas, en sf mismas, de un nuevo despotismo. En ese
caso las liberrades democraticas s610 se garantizan por media de un interven-
cionismo economico denunciado como amenaza para elias. De modo que
lJegamos, si se quiere -y este es otro punto que tam bien habra quc tener
sente-, a la idea de que esc arte liberal de gobernar, en definitiva, introduce de
por sf 0 es victima del interior [de]'" 10 que podrfamos llamar crisis de
mentalidad, Se trata de crisis que pueden debeese al au mento, por ejerpplo, del
castO economico del ejercicio de las libc;rtades. M.lren, POt cjemplo. los textos
de la de los Ultimos aiios y veran que se intento proycctar en eI plano
econ6mico del casto 10 que habfan constituido los efectos de 1a libertad poH-
·tica. Problc'.na, por 10 tanto, crisis, 0 si 10 prefieren conciencia de crisis, a partir
de 1a defll1ici6n del costo econ6mico del ejercicio de las libertades.
Podemos Tener otra forma de crisis que, por su p;rre. sc debera a la infla-
ci6n de los mecanismos compensatorios de la Es decir que para el ejer-
cicio de ciertas libertadcs. como, par ejemplo, la libertad de mercado y la
legislaci6n antimonopolista. podremos constarar el surgimiento de una corta-
,pisa lcgislativa que los parricipanres en el mercado cxperimentaran como un
2B Sc trata, dcsde luego, del programa c=con6mico y social de lucha comra·Ia crisis - :1 Nnu
Deal- e1aborado por Franklin D. Roosevelt inmediacamente dcspue.s de su elccci6n como pre·
sidente de los Estados Unidos en noviemhre de 1932.
* Michel Foucault: por.
29 Michel Foucault: "la Tricontinental". eccada en 1973, la Trilateral Commission que
rc=unla a representantcs de America del Norte (Estados Unidos y Canada), Europa y eI Japon,
tenia par objerivo d fortalecimicnto de la cooperaci6n entre esas tres grandes zonas frente a los
nuevos dcs:\flos del final del siglo. "Tricontincnta\" > en cambia, es. e.l notnbre de la conferencia
convocada por Fidel Castro en La Habana de diciembre de 1965 a enero de 1966, a fin de per-
Illitir d debate entre las organizaciones revolucionarias del Viejo y eI Nuevo Mundo,
CLASE DEL 24 DE ENERO DE 1979 91
exceso de intervencionismo y un exceso de coacciones y coercion, En un nivel
mucha mas local tenemas 10 que puede aparecer como revue1ta. imolerancia
disciplinaria, Por ultimo, y sobre todo, tenemos procesos de obstruccion que
llevan a los mecanismos productores de la libeetad, los mismos que se han invo-
cado para asegurarla y fabeicarla, a generar de hecho efectos destructi-vos que
se imponen incluso a 10 hse si se quiere, eI equlvoco de todos
esos dispositivos que podrIamos calificar de "liber6gcl1os" ,* todos esos dispo-
sitivos destinados a producie la libertad y que, llegado e1 caso, corren cI riesgo
de producir exactamente 10 contra ric.
En eso consiste precisamente la crisis actual delliberalismo,. es decir gue el
conjullto de los rnccanismos que desde los arras 1925, 1930, incemaron pro-
poner f6rmulas econ6micas y polfticas que dieran garantias a los Estados CO[1-
tra el comunismo, el socialisma, el nacionalsocialismo, el fascismo, csos mcca-
nismos, garantias de libertad, establecidos para producir ese plus de libertad
0, en todo caso, para reaccionar anre las amenazas que pesaban sabre ella, fue-
ron, en su totalidad del orden de la intervencion economica, es decir, de la
obstruccion 0, de un modo U otro, de 1a intervencion coercitiva en el domi-
nio de la practica econ6n,lica. Si se trata de los liberales alemanes de la Escuela
de Friburgo a partir de 19]30
30
°de los liberales norteamericanos actua-
tes llamados Iibertarios,3
1
: tanto en como en otro, el elemento a partir
del cua! hicieron su anal isis, 10 que sirviq como punta de anclaje de su pro-
blema, es el siguicnte: para evitar esa menor libqtad que ctltrafiar(a el pasaje
al socialismo, a1 fascisl1lo, al nacionalsocialismo, se establecieroh mecanismos
de intervcnci6n economica, Ahora bien, esos mecanismos de intervencion
n6mica lno introducen precisamente, de manera subrepticia, tipos de intcr-
vencton?, introducen modos de acci6n que son en Sl mismos a1 menos
.para 1a libertad como esas formas polfticas visibles y
manifiestas que se quierc evitar? En attas palabras, las intervenciones del tipo
de Keynes estar;i.n indudablc y absolutamente en e1 centro de esos difcremes
debates. Puede decirse que alrededor de Keynes,32 alrededor de la polltica
Enrre comillas en cI malluscrito.
,0 V case infta, dases del 31 de enero y del 7, eI 14 Y d 21 de febrero de 1979,
,I Ve-ase infra, dases del 14 Y d 21 de rnarro de 1979.
32 Vease infra, dase del 31 de enero de 1979, nota 10,
92 NAC1MJENTO DE LA nrOPOUTJCA
econ6mica intervencionisra que se perfecciono entre 1930 y 1960, in media-
tamenre antes e inmediatamente despues de la guerra, rodas esas intervencio-
nes indujeron alga que podemos dcnominar crisis delliberalismo. y es esa cri-
sis de11iberalismo la que se manifiesra en una serie de nuevas evaluaciones,
nuevas estimaciones, nuevas proyecros en el arte de gobernar. formulados en
Alemania antes de Ja guerra e inmediaramenre despues de esta, y formulados
en Norteamerica en nuestros dfas.
Para resumir 0 conduie, me gustarfa decif 10 siguiente: 5i bien es ciena
que el mundo contemporaneo. D, en el mundo moderno desde el siglo
XVIII, fue atravcsado sin cesar por eierra cantidad de fen6menos que podemos
Hamar las crisis del capiralismo; ,no podria que exisrieron las .'
crisis delliberalismo, que no son, desde luego, independienres de esas crisis del
capitalismo? EI problema de la decada de,1930 que mencionaba bace un rato
es sin dud a la prueba de e110. Pero la crisis delliberalismo no es simplemente
1a proyecci6n lisa y llana, la proyecci6n direcra de crisis del capitalisri10
en la esfera de la politica. Podemos encontrar las 'crisis del liberalismo en
conexi6n con las crisis de 13 economfa del capitalism.o. Podemos enconrrarias,
asimi;mo, crono16gicamente desfasadas de csas crisis:"y de radas farmas su
manera de manifesrarse, la manera 4e manejarlas, reacciones que suscitan,
los reordenamientos que provocan no dcducirse sin mas de las crisis
del capitalismo. E .. la crisis del dispositivo general de gubernamenralidad, y me
parece que podriamos la hisroria de las crisis de ese dispositivo tal como
se introdujo en el siglo XVIII.
Eso es· enronees 10 que trarare de hacer este ano, para 10 cual, en cierto modo,
las cosas retrospectivamente, es decir, a partir de la manera como, durante
eS[Qs ulrirrios an os, sc posruiaron* y elementos de esa
crisis del dispositivo de e recuperar enron-
ees, en la historia del siglo XIX" algunos de los ele.l11enros que permiten escla-
reccr el modo como se -experimenta, se vive, se practica y se fO"rmula acrual-
mente Ia crisis del dispositivo de
,. Michel Foucault agrega: 0 se tom6 conciencia.
.,. Michel Foucault: intent:lr.
Clase del 31 de enero de 1979 .
La flbia £II Estado - Cuestiones de metodo: smtido y objetivos de fA
puesta entre pttrentesis de una teorla del Estado en el andlisis de los
mecanismos de poder - Las prdcticas gubernamentales neoliberales: el
liberali;mo aleman de los anos 1948-1962; el neoliberalismo nortea-
mericano - EI neoliberalismo alemdn (1) - Su contexto polltico eco-
nomico - El Consejo Cientfjico convocado por Erhard en 1947. Su
programa: liberacion de precios y limitaci6n de las intervenciones guber-
namentales - EI camino medio definidti por Erhard, en 1948, entre
fA anarquia y el "Estadti tennita" - Su dtible significacion: a) el respeto
ie fa libertad economica'como condition de fa poli-
tica del Estadti; b) fA imtitucion de fA liberlad economica como incen-
tivo para fA flnnacion de una soberania polltica - Caracter fimdti-·
mental de fA gubemamentalidtid alemana contempordnea: fA fibertad
economica, fi;ente de legitimidtid juridica y de consenso politico - EI
crecimiento economico, eje de una nueva conciencitt historica que
permite fA ruptura con el pasado - La adhesion de fA Democracia
y el SPD a fa politica liberal - Los principios liberales de
y la ausencia de racionalidad gubernamental socialista.
TODOS DEBEN CONOCER, desde luego, a Berenson, eI historiador del atte.' Ya
era casi centenario, es decir que no estaba ya demasiado Icjos de la muerre,
I Bernard Berenson (I 865-1959): coleccionista, experto)' cdtica de ane norteamericano de
origen limana, especializado en la pinturn del Renacimicnto italiano. Autor de italian
Londres. Phaidon Press, 1953 [(rad. esp.: Los pintom ita/hmos drl
Barcelona, Argos, 1954]; Drawings of Flormtinr Painters, Chicago, University of ChIcago
Press, 1970; y de un libra de recuerdos, for a Nueva York, Pantheon, 1949 .
93
94 NACIMIENTO DE LA B10POLlTICA
cuando dijo alga asi: "Dios sabe que (erno 1a destnicci6n del mundo par la bom-
ba at6mica, pero hay al menos orra cosa que (erno tanto: la invasion de la huma-
nidad por d Est;1do".2 Creo que aqu( tenemas en la forma mas pura, mas decan-
rada, la expresi6n de una Fabia al Estado cuyo acoplamiento con el temor
atomico es sin duda uno de sus [asgos mas constantes. EI Estado y eI ammo,
mas aun d aromo que el Estado, 0 el Estada que no vale mas que cl atc,mo, 0
el Estada que impliea eI aromo, 0 el aroma que implica y convoca nccesari;unen-
te al Estado: hay aqu! toda una tematica que ustedes deben canocer bien y
que, como yen, no es de hoy, Berenson la formulaba hacia los an os
1950-[19]52. Fobia al Estado, entonces, que atraviesa muchos temas con-
temporaneos y se nutri6, seguratnente, en numerosas Fuentes desdc haee rnucho
tiernpo, ya se trate de la experiencia sovietica desde la decada de 1920, de la
cxpcricn.cia alemana del nazismo, de la planificaci6n inglcsa de posguerra,
etc. FabIa al Estada cuyos agentes partadores tambien han sido muy nume-
rosos, pues van de los profesores de economfa polfrica inspirados en el neomar-
ginalisma austrfaco
3
a los exiliados poIrticos que, dcsde los afios 1920, 1925,
tuvicron sin duda en la formaci6n de la concicncia polftica dCI munde) COI1-
temporanco un pape! considerable y que tal vez nunea se haya ·estudiado can
suficiente detalle. Habrfa que haeer toda una his coria polftica del exilio 0 rada
una historia del exilio polftico, con sus efcctos idcofo"gicos, sus efectos te6ri-
cos y sus efecros practicos. EI exilio politico de fines del siglo XIX fue por
cicrto uno de los grandes agentes de difusi6n, digamos, del socialismo. Pues
bien, creo que e1 exilio politico, la disidencia polit:ica del siglo xx, ha side por
su parte un notable agente de difusi6n de 10 que podrfamos lIamar antiesta-
tismo 0 fobia al Estado.
A decir verdad, no quer;,a hablar de manera directa y fronralde esa fobia al
Estado, pues en mi opinion es sabre todo uno de los grandes signos de esas cri-
sis de gubernamcntalidad que les mencionaba la vez pasada, esas crisis de guber-
namentalidad de las que vimos ejemplos en eI siglo XVI (Ies hab!" de eso eI ano
J. Como adara Michel Foucault, la cita es bastanre 1ibrc. £1 mar'luscrito se limita a dccir:
"Berenson: de.strucci6n atomica, invasion estatal".
3 Sus niiembros son mencionados mas en esta misma clase: Von Mises,
infot, nota 1 1).
CLASE DEL31 DE ENERO DE 1979 95
pasado),4 ejemplos en siglo XVIJI, wda esa inmcnsa, diffcil y embrollada ccltica
del despotismo, de la tirania, de la arbitrariedad; todo esto manifestaba, durante
fa segunda mitad del siglo XVIII, una crisis de gubernamentalidad, Y bien, asf
como hubo crftica del dospotismo y fobia al despotismo -en fin, fobia ambigua
al despotismo a fines del siglo XVIII-, tambien hay can respecto at Estado, en
?uestros fob.ia igualmentc ambigua. En todo caso, querrfa reto-
mar este problema del £Stado, 0 de la cuesti6n del Estado 0 de la fobia al·Estado,
a partir del anilisis de osa gubernamentalidad de la que ya los he hablado.
Y estc:t daro que ustcdes van a preguntarme, a objetannc: entonces,
usted se allOrra una vc"z mas uha teOrla dc1 Estado. Pues bien, Ics rcspondcnE: S1,
me ahorro, quiero y debo ahorrarme una teorIa del Estado. como podemos y
ahorrarnos una torn ida indigesla. Quiera decir 10 siguiente: sig-
mfica ahorrarsc una teorfa del Estada? 5i me dicen "en realidad, en los anilisis
que hace. usted barra la presencia y d efecto de los mecanismos estatales", en ton-
ces respondo: errOf, s7 equivocan 0 equivocarse, plies a decir verdad no
he hecho otra cosa que 10 opucsto a esa borradura. Y ya se trate de la locura, de
la constituci6n de esa cH.tego·da, de esc cuasi objeto natural que es la enferme-
dad mental, sc trate asimis.mo de la org:lIlizaci6n de una medicina clinica, se trate
de la imegraci6n de los mecanismos y las tecnologias disciplinarias dentro del sis-
rema penaJ. de todas rnaneras eso siempre ha sido ]a referenda de la cstatizacion
progrcsiva, fragmentada, par supuesto, pero continua, de una serie de practicas,
rnaneras de obrar y, si sc quicre, gubernamentalidades. El problema de la estati-
7..aci6ri esd en el centro mismo de las prcguntas que he procuradql
Pera, en cambio, si decir "ahorrarse una rCOrla del significa no
zar par analizar en sf mismas y par sf Jllismas la naturaleza, la estructura y las
funcione.s del Estado; si ahorrarsc una tcoda dd quie.rc hO tratar
de deducir,.a d F...stado es como especie de universal poIrrico y
por sllcesiva, 10 que pudo ser eI estatus de los locos, los ellfermos,
los nifios, los delincuentcs, etc., en una sociedad como la nuestra, entonccs
respondo: sf .. desde luego, estoy muy decidido a ahorrarme csta forma de ana-
4 Vea.se Michel Foucault, S!cunt!, ferritoire. population. COUrt ([II Collegede France, 1977-1978,
cd. de MIchel Senellarc, Paris, GaHimard/Seuil, col. Hautcs .t.tudes, 200·1, clase del lode febrero
. de 1978, p. 105 [trad. csp.: Seguridad, fe/Titon·o, poblacioll. CUNO (It el Colhge de FranC( (1977-
J978), Buenos Aires, Fondo de Cultura Economica, 2006, pp. 128 Y 129).
96 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
lisis. La clIcsri6n no pasa pDf deducir todo ese conjunto de practicas de 10 que
pueda sec la esencia del Esrado en SI misma y por sf misma. Ante todo, hay
que e'virarse un anal isis semejante por b sencilla raz6n de que la hisroria no es
una ciencia deductiva, y en segundo lugar, por orca raz6n mas importante, sin
ducla, y n1<ts grave: el Esrado no riene esencia. EI Estada no es un no
es en si mismo una Fuente aur6noma de poder. El Esrado no" es OWl ,Dsa que
el efeem, el perflL e1 recorte m6vil de UDil perpetua estarizaci6n 0 de perperuas
estatizaciones, de transacciones incesantes que modifican. desplazan, trastor-
nan, hacen deslizar de manera insidiosa, poco imporra, las fuentes de finan-
ciamiento, las modalidades de'inversi6n, los' 'Cent'res"de decisi6n, las formas 'y
los tipos de control, las relaciones entre poderes locales, autoridad central, etc.
En sfntesis, el Esrado no riene entrafias, es bien sabido, no simplel11ente en
cuanto carece de sentimientos, buenos 0 .J;Tlalos, sino que no las tiene en el
senrido de que no tiene interior. El Estado no es nada mas que el efeetO m6vil
de un regimen de gubernamenralidades rmllriples. Por eSD propongo analizar
0, mejor, rerop1ar y sOmeter a prueba esa angustia por el Esrado, esa fobia al
Estado que me parecc uno de'leis rasgos caracterfsticos de
de Iluestra cpoca, sin intemar arrancar al Estado el secreta de su esencia, como
Marx procuraba arrallcar su secreto a ]a mcrcanda. No se trata de arrancarle
su secreta, se rrata de ponerse afuera y cxaminar eI problcma del EstadO,' inves-
ti'bar el Qroblema del Estado a rattir de las I'rkticas de 'f,ubemameo.talidad,
Dicho esro, en esra perspecriva y en eontinuidad can eI hilo del anilisis
de la gubernamenralidad liberal, querrfa ver c6mo ella se presenta, c6mo se
piensa, c6mo se lleva a la pracrica y a la vez se analiza a s1 misma; en suma,
c6mo se programa en la hora actual. Les he indicado algunas de las que a mi
juicio son, en eierto modo, las caracterIsticas primordiales de 1a guberna-
menralidad liberal tal como esta aparece a mediados del siglo XVJII. Vay a dar
por 10 tanto un salta dc dos siglos, pues no rengo la prercnsi6n de mostrar-
les, par SUpllesto, una historia global, general y continua del liberalismo del
siglo XVIII al siglo xx. Simplemefl;te queer/a. a partir de la manera misma de
programar hoy la gubernamenralidad liberal, cratar de sefialary esclarecer una
serie de problemas que fueron recurrentes entre los siglos XVIII y xx. Si quie-
ren, y bajo reserva de cambios -porque, ya 10 saben, soy como. eI cangrejo,
me Illuevo Iateralmente-, creo, espero, tal vez, eswdiar de manera sucesiva el
problema de la ley y eI orden, Inw and brda, eI problema del Esrado en su
CLASE DEL 31 DE ENERO DE 1979 97
oposici6n a la sociedad civil 0, mas bien, cl analisis del modo COIllO ha actuado
y como se ha hecho actliar esa oposici6n. Y entonces, bien, si me son-.
rfe, llegaremos al problema de la biopolirica y eI problema de la vida. Ley y
orden, Estado y sociedad civil y polftica de la vida: esos son los tres renus
que me gusraria procurar sefialar en esca histaria amplia y larga. en fin, en
historia bisecular delliberalismo.
s
Tomemos entonces. si Ies pareee, las casas en la etapa actual. se
presenta la programaci6n liberal 0, como slide decirse, nealiberal en nllestra
epoca? Como saben, se la detecta en dos formas principaJes, can un punta de
anclaje y un punta historico diferentes, digamos: el 3nclaje aleman que se conecta
con la Republica de Weimar, la crisis del 29. eI desarrollo del nazismo. la cd-
rica del nazismo y, por ultimo, la reconstrucci6n de 1a posguerra. El otro punto
de es el narteamericano, vale decir, un neoliberalismo que, por su parte,
se refiere a la pollrica del New a la crftica de la polltica de Roosevelt.' y
que va a desarrollarse y organizarse, sabre todo despues de la guerra, contra el
inrervef!cionismo federal, aclemas de los programas de asistencia y orros pro-
gramas csrablecidos, en especial, por las administraciones dem6cratas, Truman?
Kenn'edy,8 johnson,9 etc. Entre esas dos formas de neoliberalismo que recorto
un poco mediante una carniceria arbitraria, desde luego, hay un monr6n de
puentes, aunque 5610 sea por la existencia del enemigo comun, el gran adver;
sario doctrinal <J,.ue es Keynes, 10 claro esra., y que haran que la crfrica de Keynes
5 En dcfinitiva, Michel Foucault s610 dos puntos en 10 que resta de
este curso. Vease supra, clase del lOde enero de 1979, pp. 40 y 41, las razones que invoca para
justificar su ana1isis, condici6n de inteiigibilidad del tercer puntO ("una vez que se sepa que e5
ese regimen gubernarnental denorninado libcralismo, se podra, me pareee, captar que es b
polflica"), y su observaci6n, al comienzo de la clase del 7 de marLD de 1979 (infta, p. 217):
"Les aseguro que, pesc a todo, en un comien1.O tuve en verdad la intenci6n de hablarles de
irt!ca, pero despues, como las cosas son 10 que son, resulta que termine por habbrles
samente extensamef'!te, tal vez- del neoliberalismo, y ademas de:l ncoliberalismo
en su forma alemana".
6 Vease supra, p. 90.
7 Harry S. Truman presidente de los Esraclos Unidos de 1945 a 1953.
8 John F. Kennedy (l917·1963): presidemc de los Estados Unidos de i 961 a 1963.
,9 Lyndon B. Johnson presidente de los Estado5 Unidos de 1963 a 1969.
)0 John Maynard Keynes economista briranico, autor de A TT"(at1st on Monty,
Londres y York, Harcourt, Brace & Co., 1930 [rrad. e."p.: Tmtado dt! pum y
98 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTlCA
circule de uno a orco entre csos dos neolibcralismos; en segundo lugar, los
mismos objcros de repulsi6n, a saber, la economIa dirigida, la planificaci6n, eI
intervencionismo cstatal, el intcrvencionismo en las cantidades globales a las
que jusramenrc Keynes atribuia tanra importancia tcarica y sabre todo pdc-
rica; y para rcrminar, entre esas dos faemas de neoliberalismo, 1a circulaci6il
de toda serie de personas, personajes, [corfas, libras, los principales qe 10!,
cuales deben referirse a grandcs rasgos a la escueia austriaca. eI neomargina-
lismo austriaco, a genre que, en to do casc, vi.cne de ahf como Von Mises, \.J
t1pliCflda cbl4inero, Madrid, Aosta, 1996 (eclid6n abreviada)), y sobre todo de The General TIJrory
of Employment, Intn?st llnd Manry, Londres, Macmillan & Co., 1936.{tracl. fr.: Theorie gtntrak
de l'emploi, de l'int(rh et de fa monnllie, trad. de j. d'e Largemaye, Pads, Paym, 1942) [m.d. esp.:
Horla general de fa onlpllcion. el intnis y el dinf!ro, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econ6mica, .
2001]. En esta obra, cuya aparici6n mara un momento esencial en la hismria del pensamiento
econ6mico ("revoluci6n keynesiana")' Keynes, [rence a la problcmadca de:! subemplco y cririco,
en especial, de la (eoda del paro de Arthur Cecil Pigou (The Theory ofUnemploymmt, Lohclres,
Macmillan, 1933), explicaba la crisis contemporanea del capitalismo por la baja de la eficacia
marginal del capital y la tasa demasiado devada de imeres, que ocasionaba una carda de las inver-
siones, Este anilisis 16 condujo a propiciar la intcrvenci6n de los poderes publicos can vistas a
garanti7..ar eI pleno empleo, a naves de medidas que favorcdan eI consumo (abandono del parr6n
oro, aumento de las privadas y publicas). La visi6n "microecon6mica" tradicional, fun-
dada en 1a inte3-C<:i6n de los' precios' y los salarios, debra asi ser reemplazada par una visi6n
"macroecon6mica" basada en las rdaciones entre agregados a "cantidades globales" que padran
sufrir la influencia de la polltica econ6mica, como d ingreso naciona\, cl consulllo total, los volu-
menes del ahorro y la inversi6n. Designado subgobernador del Banco de lnglaterra, Kcynes par-
tiap6 en la conferencia de Bretton Woods de 1944, que dctermin6la creaci6n del Fondo Monetario
IlHernacional y e\'Banco lnternacional para la Reconstrucci6n y e1 Desarrollo Econ6mica.
l! Ludwig Edler von Mises (uego de estudiar derecho en la Universidad de
Viena, se volc6 a 1a economia polftica bajo la influencia de Cad Menger y disdpulos, Friedrich
von Wieser y Eugen von Bohm-Bawerk (la "escuela austdaca"). En 1921' fund6 ell Viena:,
junto can Hayek, eI Osterreichisches Institut fur Konjunkturforschung. Designado en 1934
Cll el lnsticuto Universitario de AltoS Escudios de Ginebra, ejerci61a docencia en
tl hasta 1940, cuando se march6 a Nueva York. Entre 1945 y 1973 enseli6 como {Jisiting pro-
[moren la Universidad de Nueva York. Principalcs obras: Di( Gemei11l1lirtschaji, Untmuchungm
tiber den Soziaiismw, jena, G. Fischer, 1922 (trad. fr.: Lr Socialismr. ttudr Iconomique et
logiquf!, trad. de P. Bastier, A. Terrasse y F. Tcrrasse, de Perroux, Parts, Librairie
de Medicis, 1938) [trad. esp.: El socialismo: llndlisis economico y sociolOgico, Madrid, Union
Editorial, 2003], cn d cual demueslra "que. "en auscncia de un mcrcado para los faclOres de
producci6n, estos no podran dislribuirse racionalmente entre los establccimientos industriales
CLASEDEL31 DEENERODE 1979
99
Hayek, 12 etc. Por orca parte, querrla hablar sabre todo del primera, de esc neoli-
beralismo, digamos, aleman, para dccir las can mucha tosqucdad, porque
ala VC7. mc parece mas importance que los Oti'OS desdc el punta de vista tearico,
para eI problema de la gubernamentalidad, y adcmas porque no estoy seguro de
tener d tiempo necesario para habrar 10 suficicnte de los norteamericanos.
.Tomemos ahora; 'si'les pattee;' eI aleman, cl neoliberalismo ale-
man.
13
En abril de 194.8 -bueno, 10 recuerdo con un poco de vetgi.ienza, por-
que son casas archisabidas- cs en roda Europa eI rdno easi indiscutido de
politicas ccon6micas gobernadas POt una setie de exigencias bien eonocidas.
En primer lugarj la exigencia de reconstn.iCci6n, es decir, la reconversion
de una economfa de guerra en una economfa de paz, la reconsrituci6n de un
potencial econ6mico destruido, tambien la integraci6n de nuevos elementos
tecnologicos que pudieron aparecer durante Ia guerra, riuevos datos demogd.-
ficos y asimismo nueVQS elementos geopoliticos.
Exigencia de-reconsrrucci6n, exigencia de planiflcaci6n como gran instru-
mento de csa rcconstrucci6n, una planificacion requerida a la vcz pOl' necesi-
clades internas y tambien a causa del peso reprcscntado par los Unidos
y la politica norteamericana y la existencia del plan' Marshall, 14 Que implicaba
y, por conslgUlente, era imposible el funcionamiento de una economfa planificada" (Michael
Polanyi, La Logiqtiedr·/.n iibrrtl, introd. y ccad.-de Philippe Nemo, Paris, PUF, col. Libre echange,
. 1989. p. 1 G 1); Libemiisfnw, ]en:l., G. Fischer, 1927 [trad. esp.: Liberaiismo, Madrid, Union
Editorial, 2005]; Nationiliokonomie. Tluorir dt:I Handrlm tend WirtIchajirns, i!.dieions
Union, 1940; y Human Action: A Trelltise 011 Economio, New Haven, Yale University Press, 1949;
3
R
cd. rev. y carr., Chicago, H. Regnery, 1966 (trad, fr.: L'Action Immaine, trad. de R. Auduuin,
Paris, PUF, col. Libre echange, 1985) [trad. esp.: La accioll humana: tmtado de f!COl1omla, Madrid,
Union Editorial, 2001].
12 Ve.ase infra,'dase del 7 de febrcro de 1979, nota 24.
1.1 Sobre esta corriente de pensamienro V"eanscsobre codo Pierre-Andre Kunz, L'Exptrima nlo-
libtrt1ie alirmllnde dans ie contexu illurnational drs idea, tesis de doccorado en ciencias political'
de la Universidad de Ginebrn, Lausana, Imprjmerie centralc, 1962, y especialmente Fran,ois Bilger,
fA Pms(r iconomique liblrak dttns i'Aliemllgll( c011umpomitu, Paris, Librairie Generale de Droit,
1964, y Jean Frans:ois·Poncet, La [lotitiqlu rconomique de I'Aliemaglleoccidentaie, Paris, Sircy, 1970,
obras ampliamente utilizadas por Foucault, como 10 tcslimonian sus Balas preparatorias.
14 Programa de reconsrrucci6n europea,(European Recovrry Program) propuesto en 1947 poc
cl secretario de Estado nOrlearnericano George Marshall y adoptado en 1948 par dicciseis par.
ses de Europa occidental.
100 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
en la pd.criea --excepto justamenre para Aleman ia y Belgica; enseguida me refe-
rire a ello- una planificaci6n de cada pals y eiecta coordinaci6n de los distin-
ros planes.
Para rerminar, la tercera exigencia es la constituicla por objerivos saciales
que se consicleraron pollricamente indispensables para ev'irar la repetici6n de
10 que acababa de pasar, a saber, el fascismo y eI nazisrno en Europa; en Francia,
esa exigencia fue planteada por el eNR.
lS
Estas tres exigencias -reconstrucCi6n, planificaci6n y. en Hneas generales,
socializaci6n y objetivos sociales- implicaban una poHtica de intervenci6n,
de intervenci6n en materia de asignaci6n de recursos, de equilibria de los
precios, de nivel del ahorro; de deci.sianes de inversi6n y una paHtica de
plena emplea; en resumen -una vez mas, perdon par cstas banalidades-,
estamas en plena palfrica keynesiana. Ahora. bien, un Cansejo Cientifica que
se habfa farmada en 1a administracion alemana de 1a economfa, 16 una admi-
nistracion que existfa en 1a denominada bizona; es decir, fa zona angloameri-
cana, present6 en abril de 1948 un informe en el que se el siguiente
principia, farmulado de eS,ta manera: "EI Cansejo o"pina que la funci6n de
direcci6n del proceso econ6mico debe quedar en la mayor medida posib\e en
15 E1 Consejo Nadonal de la Resistencia (Conseil national de la Resistance, CNR) se naDIa
confo!mado ell ia primavera de para unificar los diversos movimicntos de resisrcncia, poH-
(icamentc divididos. Su primer presidente fue Jean Moulin, seguido por Georges Bidault.
"Durante su reuni6n plenariil. del 15 de !llarLO de 1944, todos lIegaron a un acuerdo para
seguir 11niclos lucgo de la Libcfaci6n. La Carta de la Resis(encia, que fue el resu!(ado de esas deli-
beraciones. discutida y aprobada por las distinras agrupaciones que campanian el CNR, COnte-
Ilia un programa social y econ6mico auda:z.. Entre otras reformas, reclamaba 'un plan completo
de seguridad social. rendiente a medias de existencia a wdos los ciudadanos, en caso de
que esros sean inca paces de procudrselos por el trabajo, can una administraci6n a cargo de los
representantes de los interesados y del Estado'" (Henry G. Galant. politiqllr de fa s!cu-
ritl socialt 1945-1952, Pads, Librairie Armand Colin. col. Cahiers de la Fondarion
narionale des sciences poliriques, 1955, p. 24). yease infra, c1ase del 7 de marLa de 1979, nota
25: sobre el plan frances de seguridad socia! en 1945.
16 COllstiruido d 19 de diciembrc de 1947, esc Consejo Cientlfico (wissrnschafilicher Brimi')
estaba compuesto, par miracles, por representances de la Escuela de Friburgo (Walter Eucken,
Franz Bohm. Alfred Muller-Armack. Leonhard ,Miksch, Adolf Lampe, Orro Veir), de Ia doc-
(rina socialcristiana, como el jesuita Oswald VOll Nell-Breuning, y de 1:1 doctrina socialisra, como
Karl Schiller, Gerhard Weisser y Hans Peter.
CLASE DEL31 DE ENERO DE 1979 101
man os del mecanisma de los precios". 17 Resaluci6n 0 principio que, segl'll1 se
supo a habia sido aceptado por unanimidad. Y por la mera mayo-
rIa de los voros de ese organisrno, se produce la siguiente consecuencia de clicha
principio: sc pide la liberaci6n inmecliara de los precias para [aproximarlos a
los]'" precios mundia1es. En terminas generales, si se quiere, principia de Jiber-
tad de precios y demanda de liberacion inmcdiata. Estamos ante un orden de
deeisioncs, o;'en todo easa, de reivindicaciones -porque ese Consejo Cicnrfneo
s610 tenia voz consultiva-. un orden de proposiciones que, en su simplicidad
elemental, pensar c1aramenre en 10 que los fisi6cratas pecifan a 10 que Turgor
podia decidir; en 1774
18
Esto oCllrrfa eI 18 de abril de 1948. Diez dfas dcs-
pues, el28, Ludwig Erhard 19 -</uc no era el respollsable de ese Consejo Cientifico,
17 Citado pot Fran\ais Bilger, La Pens!r !conomique liberau ... , op. cit., p. 211. Vease Der
wissnlJchafilichr !3rirat brim Bwuksu1irnchtt/tsministerium, 5 vols., Gminga, Schwam., 1950-1961.
.. Michel Foucault: consegl;lir un acercamienro rendencial a los.
18 Inspector general de hacienda de 1774 a 1776, durante el reinado de Luis XVI, Anne-
Robert-JacquesTorgot, de conformidad con la doctrina de los economistasy los flsi6cratas, decret6
\a iibenad del comcrcio de granos (decisi6n de septiembre de 1774). Vease Georges \'Qeu\ersse,
Ltt Physiocratie SOIlS Ie ministerr de Tttrgot de Necker (1774-1781), Poi tiers, lmprimerie du Poitou,
1925; reed. Pads, PUr, 1950. Vease Franc;ois Bilger, La PetlSh tconomiqur liberale .. ., op" cit.,
p. 215: "si bien Erhard no era un hombre de partido. fue eI Turgor de una docrrina econ6I11ica".
19 Ludwig Erhard (I 897- t 977): asistb1tc y Im·go director del rnstituto de ObservaCi6n
Econ6mica vinculado a la Escuda Superior de Comercio de Nuremberg, se mantuvo apartado
del nazismo durante el Tercer Reich y se consagr6 a sus invesrigaciones econ6rnicas. Dirigio la
administracion de la econom(a de la,bizolla a parrir de febrero de 1948. Dipurado dem6crata
cristiano, contribuyo en grao medida a.la adhesi6n de la CDU (Chrisdich-Demokratische Union)
a los principios de la "ecoIlom(a social de mcrcado". Va en 1948, en la decimocuarra reuni6n
plena ria del COllsejo Econ6mico. rr.rz.6las grandes Hneas de la orientaci6n de su poHrica futura
(prim,ada de la pollri.ca monetaria y la po!ftica de crecimiento, alinea-miento de los precios con
la orena de mercandas, reparto equitativo y gradual de la progresi6n del bienesrar). Adenauer 10
design6 ministro de Econom(a en 1951 y se 10 considera el padre del "milagro econ6mico
(Wirtschafoumrukr) aleman". Vease Je:an Frant;ois-Poncer, Itt Politiqtu Iconomiqtlt de 1'Allmuzgnr ... ,
op, cit., pp. 74_y 75. Sabre sus asesores neolibcrales, veanse Nicole Pietri, dr tOurst
(1945-1969), Paris, SEDES, 1987, pp. 44 y 45, y Dennis L. Bark y David R Gress, Histoirr dr
l'Alltmttgnedrpuis 1945, Paris, Roben Laffont, col. Bouquins, pp. 199 Y 200. Vease Sll
principal ohra, W
o
hlsta71dfiiralle, Dusseldorf, Econ Verlag, 1957 (trad. fr.: fA Prosplrit! pour tOtlS,
rrad. de F. Briere, prefacio de Jacques Rueff, Paris, Pion, col. Tribune libre, 1959) [trad. esp.:
Bimestar para lados, Barcelona, Folio, 1996], asl como Wirtschaftspolilik, drr Weg drr
102 NACIMlENTO DE LA BI0poLlTlCA
pues 10 habia reuniclo en su torno, sino de la administraci6n econ6mica de la
bizona, 0 en todo caso de la parte alemana de la administraci6n econ6mica de
fa bizona.- pronuncia en la asamblea de Frincforro un discurso en el que rei-
rera las conclusioncs de ese informe.
21
Es decir que va a plantear d principia
de la libertad de precios y demandar, de hecho, la liberaci6n gradual de Cstos,
perc combina el principia. y la conclusion que extrae de ei con una serie ·de
consideraciones que son importances. Dice 10 siguiente: "Es preciso Liberar 1a
i d I
.. I ,,22 "E . I
econom a e as restncclones cstata. es . s menester eVltar -agrcga- a anar:'"
quIa y el £Stacia termita", pues "s610 un Estada que esrablezca a la vez la liber-
tad y la responsabilidad de los ciudadanos puede hablar legfrimamenre en nOffi-
bre del pueblo". 23 Como Yen, 'ese liberalismo economico, ese principia de un
sozialm Marktwirtsehaft, Fr:incfort, Knapp, 1962 (ttad. fr.: politiqlft de l'abondanCt!,·recopi-
laci6n de artfculos y discursos, trad. de L. Mozere, Paris, Robert Laffonr, 1963) [(tad.
csp.: La eeonomla social de m(rcado: polltiea (eonomica & Alemallia, Barcdona, Omega, 1964].
20 La decimocuarta sesi6n plenaria del Consejo Econ6mico se ceJcbr6 cJ 21 de ahril y no cJ
28, como dice Foucault; vease Fran(jois Bilger, La !conomiqtu libtrt& ... , op. cit., p. 211.
2J "Redc von der 14. Vollversammlung des Wittschafrsralcs dcs Vercinigten Winschaftsgebietes
am 21. April 1948 in Frankfurt/Main", discurso reproducido en Ludwig Erhard, Deutsche
Wirtschaftspolitik ... , Of. cit., y en Wolfgang Stiitzcl ttt aL (camps.), Gnmdtexte zur Sozialen
Marktwimchaft. Zmgllisse aus zwrihlmtkrt}ahrtm ordllllllgspolitischer Diskussion, Bonn, Stuttgart
y Nueva York, 1981, pp. 39-42.
22 Wolfgang Stiitz.el etal. (comps.). GrulIduxt( .... op."eit., p. 40: "Wenn auch niche im
Ziele vollig einig, so ist doch die Richtung klar, die wir einzuschlagen haben - die Befreiung
von def staatlichen Befehlswirtschafc, die aile Menschen in das Entwilrdigende Joch eincr
alles Leben iiberwucbernden Bilrokratie 7.wing[" [La direcci6n quc dcbemos tomar es cmpero
clara, si bien no estamos del todo conformcs con eI objctivo: la libcraci6n de la economfa
estatal de obediencia, que ata a rodos los hombres al indigllo yuga de una burocracia sofo-
cante para todo 10 vivience]. Traducci6n francesa en Fraw;ois Bilger, La Pensle Iconomiqtu
liblrau ... , op. cit .. p. 211 ("Ia liberaci6n de Ja economfa de las restricciones esrarales')
13 Ibid.: "8 sind aber weder die Anarchic noch'ocr Termitenstaat als menschhchc'
Lebensformen geeignet. Nur wo Freiheit und Bindung WID verp£lichtenden Gesetz werden. fin-
dec cler Staat die sinliche Rechtfertigung, im Namen des Volkes zu sprechen und zu handcln"
(No son apropiadas como formas de vida humana ni la anarqu[a ni eI Estado de termitas. S610
donde la libertad y el compromiso devienen ley obligacoria, encuenm, eJ. £Stado la justificaci6n
para pronunciarse y actuar en nombre del pueblo]. Traducci6n francesa en Bilger. La
lib!mu ... , of,. cit. Convendrla traducir urmitmstaat por "E.scado de termi-
tas", expresi6n ya utili7.ada por \Vilhelrn Rorke en Civitas HI/mana, de 1944 (vease infra, clase
del? de febrero de 1979, nota 21), can referenda al "pdigro colcccivista
n
, p. 26: "Este Estado
CLASE DEL31 DE ENERO DE 1979 103
respero de la economfa de mercado que habla formulado e1 Consejo Cicnrlfico,
se inscribe denno de alga que es l11ucho mas global, un principio segun el euaJ
debcrfan limirafse en general las intervenciones del Estada. Habda que fljar con
precision fronrcras y los limices de la estatizaci6n y reglamentar las relacio-
nes enrre los individuos y d Estado. Esc discurso de Ludwig Erhard diferencia
de manera muy nltida las decisiones liberaJes que el se disponia a proponer a 1a
asamblc'a de Franefort, de varias arras cxperiencias econ6micas que se hicieron
en esa epoea y que vieron la luz, pese a1 ambienrc dirigista, intervcncionista y
keynesiano de toda Europa. Me refiero a 10 que sucedi6 en Belgica, donde
cfectivamente tambien sc implement6 una palitica liberal, y 10 que pas6 en parte,
asimismo, en Italia, ciande, a insrancias de Luigi Einaudi,24 que en ese momento
era director del Banco de halia, se tomaron unas cuantas rnedidas liberales, aun-
que en ambos paises eran intervcnciones propiamente econ6micas. En el dis-
curso de Erhard y la decision que propuso en esc momento habla alga'muy
distinto. Se rearaba, yel propio texto 10 dice, de la lcgitimidad del Estado.
Si tomamos la Frase en la que Ludwig Erhard dice que cs preciso liberar la
econolTIia de las resuicciones estatales para evitar la anarquia y d Estado ter-
mita, pues "s610 un Estado que establezca a la vez las libertades y la responsa-
bilidad de los ciudadanos puede habjar legitim.mente en 110mbre del pueblo",
lque quiere dccir? De hecho
l
la Frase es bastante ambigua, en e1 sentido de que
se puedc, y a mi juicio se debe, comprenderla en dos nive1es. Por una pane, en
un nive! trivial, si les parece, se trata simplemente de decir que un Estado que
comete abusos de poder en el orden econ6mieo, pero de rnancra general en el
orden de 1a vida poJirica, viola derechas fundamcntales, arenta par consiguientc
contra libertades escnciales y por eso mismo queda de algun modo dcsl'ojado
de sus propios derechos. Un Estado no .desempefiarse con legitimidad si
de terrnitas que vernos surgir no 5610 destruye todo; los valores y las conquistas del progreso que,
luego de una evoluci6n de tres milcnios, consrituyen 10 que llaJ1lamos con orgullo la civiliza-
ci6n occidental [ ... J, sino que, sobre todo, despoja a la vida de los ilidividuos de Sll verdadcro
seIHido. que reside unicamemc en la libertad".
24luigi Einalldi (1874-1961): profesor de economla poHcica en Turin y Milan. Su oposi-
ci6n al fascismo y su adhesion alliberaJismo 10 obligaron a emigrar a Suiza 0943-1944).
Gobernador del Banco de Ltalia (1945). diputado (1946) y dcspues Jniniscro de Hacienda (1947);
fue elegido presidente de la republica (1948-1955). Vease sus L(zio}7i dipolilictl eeonomica, Turin,
G, Einaudi, 1944.
104 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTlCA
viola 1a liberrad de los individuos. Queda en ese caso despojado de sus derechos.
E1 rexro no dice que est3. despojado de radas sus derechos. No dice que esta
despojado, por ejemplo, de sus derechos de soberania. Dice que queda despo-
jado de sus derechos de represenratividad. Vale decir que un Esrado que viola
las libertades fundamentales, los derechos esenciales de los ciudadanos, ya no
es representativo de estos. Se aclvierre, en realidad, a que objerivo raerieD
ciso responde una frase Como esra. Se (rata de dear que no se puede considerar
de manera"rer[ospecriva que el Esrado nacionalsocialista, que violaba justamente
mel os esos dcrechos, no habra hecho un ejercicio Iegitimo de Sll soberanfa; esro.
es, en lincas generales. las 6rdcncs, las leyes, los reglamentos impuestos a los ciu-
dadanos alemanes no quedan invalidados y, de golpe, no se puede rcsponsabi....:
lizar a los alemanes de 10 que se hizo en el marco legislativo o-reglamentario del
nazismo, pem, en cambio, d Estado nazi ,qued6 y esta rctfospectivamcntc des-
pojado de sus derechos de represcnrarividad, 0 sea que nd se puede considerar
que 10 quc'hizo 10 hizo en nombre del pueblo aleman. Todo eI problema, muy
diffeil, de la legitimidad y eI estatus juridieo que debe otorgarse a las medidas
tomadas [bajo] el nazismo esra presente en esa frase.
Pero hay (asimism01 un sentido a.ia vez mas amplio, mas global y ,tambien
mas sofisticado. De hecho, cllando Ludwig Erhard dice que s610 un Estado
que reeonoce la liberrad economica y, par consiguiente, da cabida a la liber-
tad y las responsabilidades de los individuos puede hablar en nombredel pue-
blo, tambien quiere decir, me parece, ,10 sigllientc. En el fondo, sefiala. Erhard,
en el estado actual de las eosas -es(O es, en 1948, anies de la reconstituci6n,
del Estado aleman, de la eonstituci6n de los Esrados alemanes- no es posible,
desde luego, reivindicar, para una Alemania que no esta reconstrllida y un
Estado alema.n que es preciso reconstruir, derechos hisr6ricos que la historia
misma ha dec1arado eaducos. No es posible reivindicar una legitimidad juri-
dica, en la medidad en que hay apararo, no hay conscnso, no hay vol un-
tad colectiva que pueda manifestarse en una situaei6n en que Alemania, por
un lado, esd dividida, y por orrq, ocupada. Por 19 ranta, nada.de derech?s
historieos, de iegirimidad" jurfdica para fundar un nuevo Estado
Perc supongamos -yes esto 10 que el roto de Ludwig Erhard dice de manera
impHeita-ull marco institucional cuya u origen nO importan mucho,
un marCO instirueional X. Supongamo!,! que esc marco instirueional X no
tiene la fund6n, por de eiercer ]a soberanfa, porque justamente en
CLASE DEL 3 I DE ENERO DE 1979 105
eI estado actual de las cosas nada puede fun dar un poder juridico de coerei6n,
sino la de asegurar la libertad y nada mas. No apremiar, eoronees, sino limi-
tarse a crear un espacio de libertad, garantizar una libertad y garaotizarla pre-
cisamente en e1 ambito ceon6mieo. Supongamos ahora quc Cn esa instituci6n
X cuya funcion n6 es en forma soberana el poder de aprem.iar, sino esta-
bIeeer simplemente un espaeio de libertad, los individuos, un numero cual-
quiera de elIos, aceptan libremente jugar eI juego de la libertad econ6mica
que dicho marco.institucionalles asegura. va a pasar? querra. decir
el ejereicio mismo de esa \ibertad, su ejercicio libre por parte de individuos que
nO esran aprerniados a ejercerla, perc a quienes .se da sencillamerite la posibi-
lidad de hacerlo' Pues bien, signiflCara la adhesi6n a ese marco, signiHeara e1
dado a cualquier decisi6n que pueda tomacs'e, iY que pueda
romarse para hacer que? Para asegurac, justarriente, esa lihertad econ6mica 0
10 que la haga posible": En otras palabras. la instituci6n de la libertad eeon6-
·mica debera funeionar 0, en todo C:'lSO, podra funCionar de algllna manera como
un propulsor, como un incentivo para la formaci6n de una soberanfa politi ca.
Esra claro que a esa frase aparentemente trivial Ludwig Erhard agrego toda
una serie de significaciones que· estin iinpHcitas y s610 demostcaran su valor y
su efccto a continuaei6n. Afiado todo cl peso de una historia que allD no esti
perc cceo que -tratare de C6plO y' por que- ese sentido a
13 vez re6rico} politico} programatico estaba efecrlvamente en la si no
de quien pronunci6 la frase, sf al men os de quieries escribieron 'su discurso.
Me pareee que, en efecto, eSta idea de una fundaei·6n legftima del Estado
sebre el ejercicio gacantizacio de una libertad economica es alga importante. Es
men ester; por supuesto, retomar la idea y su formulaci6n en el contexto preciso
en que Ia aparecer, y de repente es faeil reconoeer una astucia tactiea y
eStrategiea. Se trataba de encontrar un paliati¥o jurfdico para demandar a un
regimen eeonomieo 10 que- no se podia pedir en forma ya fucra al dere-
eho constitucional, al de·recho internacional 0 simplemente a los soeios politi-
cos. Para deeirlo ?-un col). mayor exaetirud, era una estratagema con respeeto a
los norteamericanos y Europa, porque al garantizar la liberrad economica en
Alemania, una Alemania que comenzaba a reconstfuirse y todavla careda de
todo aparato estatal, se daba a los noneamericanos y. digamos, a sus diferentes
lobbies,"la certeza,de que poddan tener con la industria y la economfa alemanas
las felacjones jjbres que quisieran. Yen segundo lugar se Europa,
lOG NACIMIENTO DE LA B10poLfT1CA
desde luego, fuer. I. del Este 0 la del Oeste, aI asegurarle que eI embri6n insti-
rucianal que empezaba a formarse no representaba _de ningun modo los mis-
mas pdigros de Estado fuerte 0 toralitario que se habian sufrido en afias pre-
cedentes. Pero al margen de e50S imperativos de tactica inmediata, 5i se quicre,
creo que en esc discurso a1 que aludo se formulaba alga que en definhiva, aun
fuera del contexto y de 1a situaci6n inmediata de 1948, iba a seguir sicndo lIno
de los rasgos fundanlcntales de lagubernamentalidad aicf!l,ana contempo.ranea:* ,
en la Alemania contcll1poranea. desde 1948 hasta nuestros dfas, es decir, durinte
(feinta ail os, no debe considerarse que Ja actividad econ6mica haya sido s610 una
de I.s r.mas de I •• etividad de Ia n.ci6n. No debe estimarse que 1. buena ges-
ti6n economica no tuvo Otro efccto ni otro previsto y calculado que el de
asegurar la prosperidad de todos y cada uno. De hecho, en la Alemania C011-
temporanea, la eeonomla, el desarrol1o econ6mico, el erccimiento ,econ6mico
produccn soberanfa, producen soberania politica gracias a la instituci6n y el juego
institucional quc, justamente, hacen funciona.r: esa economia. La economia
produce legitimidad para d Estado que es garante. En otras palabras, y este
es un fcn6meno de enorme imponancia, no unico en la hisroria, sin duda
l
pero
sin embargo muy singular al menos en nuestra epoca, economIa es creadora
de derecho publico. En esta Alemania tenemas perpetuamcnte un circuito que
v:.t de la instituc0n eeon6mica aI Estado; y si bien existe, claro, un circuit<? inverso
que va del Estado a la instituci6n econ6mica, no debemos olvidar que c1 primer
clemento de esa especie de se encuentra en Ia instiruci6n econ6mica.
Genesis, genealogia permanente del Estado a partir de la instituei6n econo-
mica. Y cuando digo esto, creo que no basta, pues la economia no aport:a 5610
una esteuctura juddica 0 una legitimacion de dered:lO a un Estado aleman que
la historia acababa de dedarar caduco. Esa instiruci6n econ6mica, la lihertad cco-
n6mica que esta instituci6n, dcsdc d comienzo, ticnc e1 rol de ascgurar y man-
tener, producc algo mas real, mas concreto, aun mas inmediato que legiti-
maci6n de derecho. Produce un consenso permanente, un cop.senso permanente
de todos los que puedcn aparecer como agentes en 0 dentro de esos procesos eco-
n6micos. Agentes a dtulo de inversores, agcntes a titulo de obeeros, agenres a
.. Michel Foucault agrega: puesto que 1£51.'. es, creo, ,uno de los rasgos esenciales sobrc los
cuales habra que reflexionar, y cuya programaci6n es a mi juicio [uno de los rasgosJ
mentales de ese neoliberalismo aleman.
CLASE DEL 31 DE ENERO DE 1979 107
dtulo de cmplcadorcs, agentcs a titulo de sindicatos. Todos sodos de la
economia, en 1a medida misma en que aeeptan el juego econ6mieo de la liber-
tad, producen un consenso que es de cad.cter politico.
Digamos ademas 10 siguicnte: al dejar hacer a la gente, la instituci6n neoli-
bcral a1emana I. deja decir, y I. deja hacer en gran parte porque quiere dejarla
decir y haeer (que? Pues bien, dejarla decie que es justa dejarla haeer. 0 sea que
la adhesion a ese genera como subproducto, ademas de la 'Iegi-
timaci6n juddica, el consenso, el con5enso permanente. -y el crecimiento eco-
nomico, la producci6n de bienescat gracias a ese crecimicnto, va a producir, en
forma simetrica a la geneaJogfa instituci6n econ6mica-Esrado, un drcuito ins-
titucion ccon6mica-adhcsi6n global de la poblaci6n a su regimen y su sistema.
Si damos credico a los historiadores del siglo XVI, Max Weber,25 etc., parece
que eI enriqueciI'niemo dc'un particular en lciAlemania protest;tnte de esc siglo
era un signa de la clecci6n arbitraria del individuo por parte de Dios. Riqueza
equivalla a signo. de que? De que Dios, prccisamente, habra otorgado a
ese individuo su protecci6n y manifestaba as!, con ello, la cerrela de una
cion que en definitiva nada podia garantiz.1.r en las obras concrctas y reales del
individuo. No te vas a salvar porque rrates de enriquecertc como coeresponde,
sino: si te has cnriquecido cfectivan1cntc significa que Dios ha enviado a la
era un signa de que alcanzar<ls El enriquccimicnto, por lo tanto,
ingresa a un sistema de signos en 1.1. Alemania del siglo XVI. En 1.1. AleOlania del
siglo xx, aunque el enriquecimiento de un particular no sea el signa arbitrario
de su elecci6n par parte de Dios, que sera, signo eI enriqueeimiento global?
No, claro, de 1a elecci6n divina, [sino J el signa coridiano de 1a adhesion de los
individuos a1 Estado. En otraS palabras, la economfa sicmprc significa, pero de
ninguna manera 10 hace en el sentido de producir sin cesar esos signos de la e'qui-
valencia y el valor de mcrcado de las cosas que no tiene J1ada que ver, en sus
estructuras ilusorias 0 su's'estructuras de simuhtero, con su valor de usa; la eco-
nom{a produce sign os, produce sign os poHticos que pcrmitcn el funcionamiento
25 Vease Max Weber, Die protesrantiscl;e Elhik Imd drr "Geist" des KapiM/ismus (1905), en
Gesammr/t(AufiiifU zur &/igiomsazia/ogit, Tubinga, J. c. B. Mohr, 1920.vol. 1, pp. 1 (ttad.
fr.: L'Etbiqur protmltlllt rt /'rJprit du trad. de J, Chavy, Paris, PIOIl, 1964; nuevas
traducciQnes con d mismo dtulo de 1. Kalinowski, Pads, f1ammarion, coL Champs, 2000, y
J.-P. Grussein, Pads, Gallimatd, co!. Bibliothequc des sciences humaines, 2003) [rrad, esp,: La
hica protestanu y rl (spintu dtl capitaliJmo, Buenos /U.res, Hyspamerica, 1978].
108 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
de las cstrucruras, produce mecanismos y justificaciones del poder. EI mercado
libre, librc en un senriclo econ6mico, vincula polIticamente y pone de maninesto
lazas politicos. Un marco aleman Arme, un indice de crecirniento satisf..'lctorio,
un pacier adquisirivo en expansi6n, una balanza de pagosJavorable son en
Alemania, sin lugar a dudas, los efectos de un buen gobierno, perc hasra derta
punto rambien, y mas a(in, la manera como se manifiesta y se refuerza sin cesar
eI consenso fundador de un Esrado que la historia, 1a denera 0 la decisi6n de
los fundadores, como les pare7.ca, acababa de poner fuera de 1a ley. El Estado
recupera 'su ley, recupeea Stl ley juridica y reCllpera su fundamento real en la
exisrencia y la practica de esa libertad econ6mica ... La hisroria habia
al Estado aleman. De ahara Ja economfa la que Ie permita afir-
marse. EI crccimienro economico sigue ocupando ellugar de una historia debil.
La ruptura de la hiswria, entonces, podra vi,yjrse y aceptarse como rl!ptura de la
memoria, en la medida en que se instaure en Alcmania una nueva dimensi6n
de la temporalidad que ya no sera la de la historia, sino la del crecimienra
nemico. Inversion del eje del tiempo, permiso de olv.ido, crecimiento
mica: toda esta esta, creo, en el caraz6n mismo del del sistema
econ6mico polfdco aleman. La libcrtad economica coproducida· por eI creci-
miento del bienestar, del Esmdo y del olvido de la historia.
Tenemos aquI! en 1a Alemania contempodnea, un Esrado que puede <;ali-
Hearse de radicalmente econ6mico, si tomamos el adverbio en Sll semido estricto:
que su raiz es precisamente economica. Fichte, como saben -en general eS todo
10 que se sa be de Fiehte-, habfa hablado de un Estado eometeial eerrad0
26
Tendre qlie volver a esto un poco mas adelante. 27 Me li.mitare a decir, para hacer
simetrias un poco artificiales, que en este caso tenemos 1.0 contrario?e un Esrado
comercial cerrado. Tenemos una apecrura comercial estatizanre. (Es el primer
ejemplo en la historia de un Estado economico,. radical mente economko?
Habrfa que pregunrarselo a los historiadores, que siempre comprenden la his-
roria mejor que yo. Pera, despues de todo, ,Venccia era un Escado ra.dicalmente
ccon6mico? (Puede decirsc que las Provincias Unidas en el siglo >;VI, e
26 Vease Michel Foucaulr, S!ctln"tl, tem·toirt' ... , op, cit., dase del ] 1 de enero de 1978, p. 17
y p. 27, Jl. 26 [t"rad. csp.; territorio ...• op, cit" p. 33. n. 26J. '
27 Foucault ya no se refiere a Fichte en cI resro del curso. Lo menciona, sin embargo, en las
p<iginas del manuscrito correspondientes al final de esta dase, y no UCilil.adas por el, ace rca del
(vease infra, nota", p. 121).
CLASE DEL 31 DE ENERO DE 1979 109
en eI siglo XVII, eran un Estasio econ6mico? En rodo casa, me parece que en com-
paraci6n can todo 10 que fue, desde el siglo XVIII, eI funci?riamiento, la justif"i-
caci6n y la programacion de la gubernamentalidad, ah( tenemos alga novc-
doso. Y si es verdad que nos manrenemos en una gubernamentalidad de tipo
liberal, advertidn que desplazamienro se produjo con respecto a 10 que era elli-
beralismo programado par los fisi6cratas, par Turgor, por los economistas del
siglo XVJIJ, cuyo problema era exactamenre opuesto, porque en ese siglo deblan
resolver la siguienre tarea: sea un F...stado que existe, un Estado legitimo, un Es[ado
que ya en el estilo de la plenitud, de la completitud administrativa bajo
la forma de Estado de pol ida. EI problema era: dado este Estado, ie6mo vamos
a pode; limi(arlo y, sabre todo, a dcjar lugar a la necesaria libertad econ6mica
dentro de estc Esmdo existence? Pl;es bien, los alemanes tenlan que resolver eI
problema exacramente opuesto. Dado un Estado inexistenre, hacerlo
tir a pani,r del espacio no estatal que es el de una libertad econ6mica?
Me parece que de este modo puede comenrarse --can muchas enmiendas,
pero intentarc masrrarles que no son arbitrarias-la pequena frase de
aparieneia banal del futuro eaneiller Erhard el 28 de abril de J 948. Est. claro
. que esa idea, formulaci6n de 1948 5610 pudo cobrar el espesor hist6rico
del· que les he hablado en la medida en que se insc.ribi6, y con rapidez, en
una cadena dedecisiones y acontecimienros sucesivos.
Entonces, 18 de abril, del Consejo Ciendfico; 28 .de abril, discurso
de Erhard: 24 de ju';io de [J 9]48,"liberaei6n.de los preeios industriales y luego
2B Esta fecha del 24 de junio de 1948, que constituye en cfceto un punto de inflexi6n deci-
"sivo en la histOria de laAlemania de posguerra (Erhard, con la 3uroriz.acion del Consejo Economico,
suprimi6 todos los concroles de precios sin pedird acuerdo 'previo de los gobiernos milirares), debe
ponene en relaci6n con la del 18 de junio, eI "dfa on que marca, gracias a 1a reforma monetaria
(creaci6n del marco aleman), la primera etapa -y la conclicion determinanre- de ese proceso de
cransformaci6n (veanse Dennis L. Bark y David R. Gress, Histoire . .. , op. cit.,
pr. 191·194, y Nicole Pierri, l'Oum ... , op. cit., pp. 46-48). Como escribe Erhard,
. h "gran·oporrunidad a mediados 1948 fue "Ia reforma monetaria que debfa aeom·
pafiarse de una reforma economical> (Ludwig Erhatd, Wohlstand fiir aile, 0p. cit .• p. 21; tracl. fran-
cesa cit., p. 13). La ley del 24 de junio lleva adem:is eI nombre de "ley sobre los principios de
administracion y la poHtica de precios luego de la reforma monetaria" ·(vcanse Gerard Schneilin
y Horst Schumacher, Jiconomie depuis 1945, Parfs, Armand Colin, 1992,·p. 24, Y
Jean FranIY0is-Poncet, La Politique tconomiqlude I'AI/nnagne .. " op. cit., pp. 71-73). Esee aspecto
es aun mas imporramc en raz6n de que Ja esrabilidad monetaria representa, en eI programa
110 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
de los precios de los alimentos; libcraci6n gradual de codas los precios, pero,
por atra parre, can rclativa lentitud. En [19]52, liberacion de los precios del
carbon y la deetfield,ad que sera., creo, una de las ll1timas 1iberacione$ de prc-
dos que se sancionaron en Alemania. Y recien en [19J53 hay, ahora para el
comcrcio exterior, una libemci6n del. tipo de cambia que alcanza mas 0 menQS
una rasa del 80(%J, 95%. Par 10 ramo, en (19J52-[19J53, la liberaci6n es un
hecho casi consumado.
Otra cosu importante que debe senalarse es que csta de liberaci6n,
sostenida en los hechos de manera mas 0 menos explicita por los norteameri-
canos debido a razones que les mencionaba haec un rata, gener6 mucha des-
confianza en los otros ocupantes, esencialmente en los inglese., que estaban"
en plena perfodo laborista, keyncsiano, etc. 29 Y en la propia Alemania suscit6
una fuerte resistencia, tanto mas cuanto que, ni bien sc sancionaron pri-
meras medidas de liberaci6n de los precios, esros, por su'puesro, empezaron a
subir. Los socialistas alemanes exigieron 'la destituci6n de Erhard en agosto de
1948. En noviembre de ese mismo a.fio, huelga general contra 1a politica eco-
n6h1ica de Erhard y par el retorno a una econoluia dirigida. Fracaso de la huelga
y esrahilizaci6n de los precios en diciembre de ] 948.
30
La tercera serie de hechos importantes para sefialar la manera como se'ins-
cribia en 1.1 reaJidad esc programa del que les hablaba haec un raro consisti'a eri
una sllcesi6h de adhcsiones: en primer lugar, adhesion mlly precoz de la
Democracia Cristiana a pesar de sus lazos con roda una social cris-
dana que no era de tipo muy liberal. Adhesion, can fa Democracia Crisriana,
de los te6ricos cristianos de la economIa. social y en particular los de Mllllich, el
famoso jesuita Oswald Nel1-Brcuning,31 que ensefiaba economra polftica en esa
ordoliberal, d principio mayor, luego dd principio fundamental ("realizaci6n de un si'slcma de
precios de comperencia pe&cta"). Vease infra, clase del 14 de febfero (,le 1979, pp. 1.70 Y 1.71).
29 Churchill, derrorado en las decciones·de·1945, fue por Clement.R. Attlee, jefe
del Partido Laborista dcsde 1935. Su gobierno (1945-19S1) estuvo marcado por un fuerte domi-
nio del Estado sobre la economia (nacionali7.acioncs, plan de ausreridad, seguridad social).
30 Sabre csta huclga general, vease Lud';ig Erhard, Wohlstand jiir aile, op, cit., pp. 24-32;
trad. franccsa cit., pp. 15-22.
31 Oswald von Nell-Breuning s.j., miembro del Consejo Cientifico.del
Ministcrio de Ecol1om{a entre 1948 y 1965. Tc6rico de un "socialismo autenticameIHc cris-
tiano", sobre la bas...: de las enddicas sociales de los Papas Le6n XIII y Pfo XI (fue d tedactor
CLASE DEL 31 DE ENERO DE 1979 III
ciudad.
32
Adhesi6n, mucho mas importante, por supuesto, de los sindicatos.
La primera gran aprohaci6n, 1.1 mas oficial, la mas manifiesta, fue la de Thcodor
Blank,33 que era vicepresidente del sindicaro de min eros, al dcclarar que el orden
liberal constiruia una alternariva al capitalismo y al Puedt decirse
que csta Frase cs por completo hip6crita 0 juega ingenuamcnte con muchas ambi-
gUcdades, pL.Ies de hecho, al decir que el orden liberal constitula una alternativa
al.capitalismo y al planismo, peddn advertir todas las disimctdas con que Blank
jugaba, porque par un lado el orden liberal jam:!s habia pretendido lli prcten-
dIa, en boca del canciller Erhard, por cierto, sec una alternadva al capi-
talismo, sino una manera determinada de hacerlo funcionar. Y si es vccdad que
se oponia a1 planismo. alguien como Theoclor Blank, can su rcpresentadvidad
de la encfclica Quadragtsimo Anno, del. 15 de mayo de 1931: vease Oswald von Ncll-Breuning,
Dit soziale Enzyklika. Erliiuurullgen ztim Weltrttndschreibm Fapsl Pius' Xl. tiber die gesellschaf
tliche Ordnung, Colonia, Hcrmann, 1932); acababa de publicar Geseilschaftsordnullg. West'nsbild
und OrJ..nungsbild der m.enschiichen Gmllschaft, Nuremberg, Bamberg y Passau, Glock & Lutz,
1947, Y (cn colaboraci6n con Hermann Sacher) Btitriige zu einem Wiirurbuch d£r Politik, vol. 2,
Zurchristlichen Staatslelm, Friburgo de Brisgovia, Herder, 1948, as! como varios artlculos (sobre
la justicia salarial, el conceptO de proletariado, etc.) que prolongaban la ensefianza de la end-
clica Quadragesimo Anno. Dennis L. B",rk y David R. Gress, Histoire de L'AlLemagne ... , op. cit.,
p. ·145, dicen: "Convencido de la justicia intr{nseca del socialismo, afirmaba que el hombre
moderno no podia llevar una vida satisfactoria si no participaba en la ditecci6n de su empresa,
10 cual no significaba llllicamente la cogesti6n sino, a cottO pla1.O, el control sindical de toda la
industria privada". Vease Bilger, La Pensle 1c001Omique Jib/rale ... , op. cit., pr.
(sobre Ja combinaci6n de competencia y de organizaci6n corporativa propiciada por Nell-
Breuning). Su "adhesi6n" relativa) se expresa sobre todo en el articulo "Neoliberalismus
und kadlOlische S01.iallehre", en Patrick M. Boarman (camp.), Der Christ und die soziall'
" Marktwirtschaft, Stuttgart y Colonia, Kohlhammer, 1955, pp. 101-122.
32 Fue en la Johann-Wolfgang-Goethe Universitat de Francfott y no en Munich donde
Oswald von· Nell-Rreuning diversos cargos docentes a partir de 1948.
33 Theodor Blank (1905-1972): diputado de Ja CDU, viejo dirigente silldical cat6lico. El26
de octubee de 1950, Adenauer Ie cnrreg6 la direcci6n de 10 quc iba a l!egar a SCI" el Minisrcl"io de
Defensa, can el dtulo de "consejero general del canciller rederal a cargo de los asuntos vincula-
dos con el aumento de las fuerz.as aliadas".
34 Vease Bilger, La Pemle Iconomique libtrale ... , op. cit., p. 211: "Sindicalista cris-
tiano, vicepresidente del sindicaro de mineros, acababa de entfar en contactO con las obras de
la Escuela de Friburgo y habfa admitido que el orden liberal constituia una alternadva valcdcf:l.
al capitalismo y al planismo, que cl rechazaba por igual".
112
NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
sindical por una parce, sus odgenes, su ideologta social cristiana, etc., nO podia
cricicada ran directamente. En rcalidad queda decir que allf, en esc neolibera-
lismo, existfa Ia promcsa'por fin cumplida de una sfnresis 0 de una via media 0
de un tercer orden entre Ct1pitalismo y socialismo. Orra vez insisto en que no se
traraba en,absoluto de esO. ,La frase esra simplemenrc [destinada aJ hacer tJ'agur
la pildora a los sindicaros de inspiracion crisriana de la epoca,
, POf ,!Itimo, y sob'fe todo, adhesion del spa [Sozialdemokratische Partei
Deutschlands], adhesion de la socialdemocra.cia, que se dio, descle luego, con
l11ucha mas lentitud que las orras pocque, pnicricamcntc hasta 1950, la social-
democracia alemana sigui6 siendo fie! a la mayoda de los principios generales
que Ie erall peopios, que habian sido los del socialismo de inspiracion mar-
xista desde fines del siglo XIX. En d congreso de Hannover
3S
e incluso en el
congreso de Bad Diirkheirn de 1949, eI Partido Socialista aleman reconoci6
la validez historic. y politica del principio de la lucha de clases y sigui6 Hjan-
dose como objetivo la socializaci6n de los medias de producci6n.
36
Bueno, en
[19]49, [19]50 todavfa eStan en eso, En 1955, Karl Schiller,37 que mas ade-
lante l1egara a ser minisrro de Economfa y de Fjnanz:1S de AlemaniaFedera1.
38
cscribe lin libro dcstinado, claro, a tener grandes repercusiones, porque lleva
eI titulo significativo) no obstante, de SozialisnIus und Wettbewerb (Sociatismo
)' compeiencia],39 es dccir, no socialis01o 0 compcrencia sino socialismo y
petencla, en e\ cua\ p\anrea, no se si por primera vez, pero en rodo caso es e) quien
dio mas eeo a f6rmula .que en 10 sucesivo sed. la del socialisma aleman:
35 Celebrado entre el9 y el11 de mayo de 2946: .primer congreso del SI'D (Sozialdemokrarische
Partel Dcutschlands). En el se confirm6 a Schumacher en la
36 Veanse los (ex[Os cirados par Frans:ois Bilger, La Pensie Iconomiqzu"liblrak . .. , op. cit., p. 271.
37 Karl Schiller (1912-1994); profesor de economla eo la Universidad de Hamburgo, fue
miemhro del parlamento hamburgues por eI spn (I 949-1957), rector de su universidad (1958-
1959), senador a cargo de 1a economla de Berlin Oeste (1961-1965), dlptlrado en el Bundestag
(1965-1972) y ministfo federal de Economfa (vease la nora siguienre). Desde 1947 form6
parte del ('...o115ejo Cientlfico de !a Administr-aci6n Econ6mic.'l. em.blecido par E.rhard.
3B En eI gobierno de 1a "gran coalici6n" que reunia a 1a CDu/csu y d SPD, {ormado par eI
canciUer dcmocrata cristiano Kiesinge.r en dicie.mbre de 1966. Ejerci6 esc cargo hasta 1972 (entre.
1971 y 1972 reuni61as carre.ras de Economla y de Finanzas). Sobre su polftica econ6mica.
vease Dennis L. Bark y David R. Gress, Hisfoirr dr, 1'Al/rmdgnr"., op_ tit .. pp. 584-586.
39 Karl Schiller, Sozialiml1lJ tmd Wurbrwerb, Hamburgo, Verlag deurscher Konsum-
genossenschaften, 1955.
CLASE DEUI DE ENERO DE 1979 113
"tanta cotnpetencia Como sea posible y planificaci6n en la medida justa y nece-
. "40 E 41
sana, 'so, en 1955, En 1959, congreso de Bad Godesberg, en eI cualla
socialdemocracia alemana renuncia en primer lugar a1 principia de Ia social i-
zad6n de los medias de producci6n, y en segundo lugar y de manera correla-
[iva reCOlloce que la propiedad privada de esos medias de producdon no s610
cs perfectamente leg{tima, sino que dene derecho ala protccci6n y eI alientO
del Estado.
42
Vale decir que una de las tareas esencialcs y fundamentales del
Esrado es, par 10 tanto, protegee nO s610 la propiedad privada en general. sino
la propiedad privada de los medios de producci6n, sin garantia, agrega la mocicn
del congreso, de su comparibilidad can "un orden social equitativo". Tercero
y ultimo, eI congreso de Bad Godesberg aprueba el principia de una econo-
mia de mcrcado en todas partes -hay aqul una nueva restricci6n- 0, al menos,
alH "dande imperen las condiciones de una verdadera competencia":'i3
40 "En 1953 3. de 1a economla social de mercado acun6 una expresi6n que defi-
ola los rccoques que los socialdem6cratas podfan aportarle: 'Tanta comperencia como sea posi-
ble y ranta planificacion como sea necesaria' (vease (HeikoJ et al., WirtSchaftspolitik,
Wis$ellSchaft und politischt Aujgdbe. Berna, Paul Haupt, 1976, p. 86)" (Dennis L. Bark y David
R. Gress, de 1'Al/emagm ... , op. cit., pp. 428 Y 429). Schiller formula su cslogan
!:n d tra':!-scurso de una sesi6n del SI'D sabre la polirica ecoo6mica realizada en Bochum en febrero
de 1953. L'l. se reitera en eI programa del SPD de 1959 (vease la nota siguienre; Dennis
L. Bark y David R. Gress, Histoire de ... , op. cit., p. 430). Vease Frans-ois Bilger, La
Prns(r iconomiqut/ibira/e ... , 0;. cit., prefacio de Daniel Villey, p. XlV, Y pp. 257 Y 258.
4\ Re\JJlido en congreso extr.lordinario dellO al13 de noviembre de 1959 en Bad Godesbcrg,
el 5PD adopt6 par ulla mayoda de 324 votos conrra 16 el "programa de principia"
(Gnmdsiztzprogmmm), que, al romper COJl la inspiracl6n marxista del programa de Heidelberg
(I 92S), marco un punta de inflexion declslvo en 1a Hnea partidaria.
<\2 "La propiedad privada de los medios de production merece procecci6n r estimu1o, en \3
medida en que no obsraculice la insrirucl6n de un orden social equitatlvo. Las pequcfias y media-
nas empresas eficaces merecen consolidarse para poder afirmarse en el plnno econ6mico frente
a las grandes empresas" (Programme fimdamenlal dll Parti social-dfmocrate allmltt!ld, rraduccion
oficial publicada par el SDI', Bonn, s. d., p. 21; cirado par De.nnis L. Bark y David R.. Gress, Hu.toire
de ... , op. cit.
l
p. 430). Vease Bilger, La Pensle iconomiqlu libbale ... , op. cit.,
p. 273, remi{e aqul. at ardculo de Wdll Kreiterting, "La social-democratic sa doctrine",
en Documents. RrVllr qumions 6, 1959, pp. 652 y ss.
43 "Una economfa totaliearia Q dicrarorial destruye la libertad. Par eso el Partido SodaJdem6-
crata aleman aprueba una economia Jibre de mercado en todos los lugares don de la competen-
cia se afirme. De codas maneras, cuando los mercados esran bajo la dominaci6n de individuos
114 NACIMIENTO DE LA BIopoLfTICA
Evidentemente, para quien piensa en (erminos rnarxistas, para quien
piensa a partir del marxismo 0 para quien piensa a panir de la cradici6n de
los socialistas alemanes,lo importante en esas mociones del congreso de Bad
Godesberg es la serie de abandonos -abandonos, herejlas, traiciones, como
10 prefleran- de la lucha de clases, de la apropiaci6n social dc los medios
de producci6n, etc. Lo importante radica en esos abandonos; el resto. esas
vagas y pequenas salvedades del tipo: hay que apuntar a un orden social equi-
tativo, cumplir las condiciones de una verdadera competencia y cosas par
el cstilo, solo aparecen, en la perspectiva, otra vez, de un mar-
xismo que funciona a partir de su propia ottodoxia, como otras tantas hipo-
cresfas. Pero para quien escucha esas misn:tas frases con orros oIdos o.a par-
tir de otro background te6rico, csas palabras -"orden social.equitativo",
"condici6n de una verdadera competencia economica"- resuenan de' una
muy distinta porque indican (y esta es ona de las cosas que me
gustada explicarlcs la vez que vicnc) la adhesi6n a todo un conjunto doc-
trinal y programatico que no es una mera teOl'fa econ6mica sobre la ef'ica-
cia y la utilidad de la libertad de mercado. Es adhesi6n a un tipo de gubcr-
namentalidad, que ha sido justamente el media por el cuai la 'economfa
alemana' sirvi6 de base al Estado legItimo.
,Pot que esa adhesion de la socialdemocracia alemar:ta, una adhesi6n, en
definitiva, aunque un poco tardfa, bastante desenvudta a lastesis, las practi-
cas y los programas del neoliberalismo? Hay par 10 menos dos razones. Una,
desde luego, que es de tactica poHtica necesaria e indispensable, porque cuando
el SPD, bajo la direcci6n del viejo Schumacher,44 mantenfa la ac(itud tradi-
/'
o grupos, es necesario tamar multiples medidas para preservar la libcrrad en el de la eco-
namra. Competencia en tada la medida de 10 posible; planificaci6n, tanta sea
(Progmmmt jiJnMmmtaL .. , op. cit., p. 11 j Dennis L Bark y David R Gress. HistrJirr t:k l'A1kmagnt.,."
op. cit., p. 430). Vease Frant;ais Bilger, La Ptm!t !conomiqut [ibbak ... , op. cit., p. 273.
44 Kun Schumacher (1895-1952): diputado en cI Reichstag entre 1930 y 1933 Y presi-
dente del SPD desde 1932 hasta la prohibici6n dd partido un afio despues, pas6 diez anos en
campos de concentraci6n del regimen nazi. En 1945. a1 reinstalar en Hannover 1a sede del SPO
renacido, dedar6: "0 llegaremos a haeer de Alemania un pals socialista en ambito ccon6-
mico y un pais en el ambito polftico 0 dejaremos de ser un pueblo aleman" (citado
por Dennis L. Bark y David R. Gress, Histoirt tit l'Alkmagnt ... , op. cit., p. 188).
cLASE DEL 31 DEENERO DE 1979 115
cional de un partido socialista que [aceptabaJ, par una pane, elllamado
regimen democrata liberal -es ciccir, el sistema del Estado, la constituci6n,
las estructuras juridicas-, pero par otra rechazaba teoricamcnce en esos pcin-
cip,ios el sistema economico capWdista y, por cOllsiguiente, en ese marco
juridico considerado como suficiente para destacar el juego fundamental de
las liberrades esenciaJes se asignaba la misi6n de corregir simplemente eI sis-
tema exis(eme en funcion de una serie de objecivos remotos, poclran advertir
con claridad que e1 SPD no podia tener Jugar en ese nuevo Estado economico
poHtico nacientc. No podla tener lugar en el porque era precisamente 10 inverso.
No sc tcaraba, [ante todo,] de darse y aceptal' un marco juj'rdico 0 un marco
historico determinado porgue asf habia sido fonnada por d Estado 0 cierro
consenso popular, y luego trabajar en su interior, en pro-
cUra de unos cllancos ajusres. Era todo 10 contrario. En ese nuevo regimen
economico politico aleman empezaba a darse ciecto funcionamienro ecol1o-
mico que estaba en e1 fundamento mismo del Estado, de su exisrencia}' de
su reconocimien[Q internacional. Se forjaba esc marco economico y s610
despucs aparecia de alguna manera la Jegitimidad del Estado. quie-
ren que un partido socialista que se asignaba como objetivo, al menos lejano,
un regimen ccon6mico muy distinto se imegrara a esc juego'politico, h;ibida
cuenta de que en de no modo los'datos sc habian invertido y ahora'lo cco-
nomico era radical con rcspecro al Estado, en vez de ser este cl antecedentc
como marco hisr6rico juridico para tal 0 cual decision economica? Par 10
tanto, para enrrar en el jucgo politico de la nueva Alcmania, era menester
que el SPD adhiriera a esa.s tesis del neoliberalismo; si no las resis econ6-
micas, cicndficas 0 te6ricas, sl al menos a la pnktica general en cuanto prac-
tica gubernamenral de esc ncoliberalis1110. De manera que eI congreso de Bad
Godesberg, esc f<lmoso congreso de la renuncia absoluta a los temas mas
tradicionales la"socialdemocracia, significaba por supuesro la ruptura
con la tcoria marxisra, la ruptura con el socialismo marxista, pero era al mismo
tiempo -yen este aspecto no era meramente una traicion. 10 que s6lo.puede
scr, si se quiere, en cerminos historicos generales-la aceptaci6n de 10 que ya
comenzaba a funcionar como eI consenso economico poHtico delliberalismo
aleman. No era tanto rcnundar a taJ a cual parte del programa comun a la
mayo ria de 105 particlos socialisras como enrrar por fin al juego de Ia guberna-
mentalidad. La soc.ialdemocracia s6lo (enfa que dar un paso mas: la rup(ura
116 NACIMIENTO DE LA BlOPOLfTICA
con eI modelo ingles y toclas las referencias a la econom(a keynesiana. Y eI paso
10 dio Karl Schiller -01, una vez mas- en 1963, al abandonar incluso la f6r-
mula "la mayor compcrencia posible y planificaci6n en fa medici a de 10 nece-
sario", En [19J63 Schiller plantea elprincipio de que roda planificaci6n. por
flexible que sea, es para la economla libera1.
45
Asunto terminado,
enronees. La socialdemocracia se ha incorporado rotalmentc al ripo de guber-
namentalidad econ6mico- polftica que A1emania se ha atribuido desde 1948.
Y entra tan bien al juego que, seis anos despw:s, Willy Brandr
46
asume el cargo
de canciller de Alemania Federal.
Esa es, claro esra, una de las razones y no la menor, pero me pareee nece-
sa rio examinar un poco mas este de la del socialismo "ale-
man con la gubernamenralidad neoliberal definida en 1948 por Ludwig Erhard.
o al menos por sus famosos consejeros. pc quienes procurare hablarles un
poco mas la pr6xima vez. Puecle intenrarse comprender un poco mejor 10 que
pas6 y por que pas6. En efeero, sin 9uda hay atra razon al margen de esa espe-
cie de esrrangulamienro (;krieD en que el Partido Socialista aleman Sf: enCOIl-
tr'aba desde 1948. A menudo se dice que en Marx -bueno, es 10 que dice la
genre que 10 conoce- no hay an4lisis del poder, que la tcorra del,Estado es insu-
ficiente y que es hora de comenzar a hacerla. Pem (3caso es tan imp.ortantc con-
tar con una teoria del Esrad6? Dcspues de todD, a los ingleses no Ies fue tan
mal, y en resumidas cuencas, al meno.s hasta estos ultimos afios, se goberna-
ron pasablemenrc bien sin rcorfa del Esrado. Bueno, en todo easo, la ultima
45 Vease Frans:ois Bilger, La Pemle h:onomiqlle libemle ... , op. cit., p. 275: "A fines de 1961,
Willy Brandt convoc6 al·profesor Schiller a desempefi·ar las funciones de W'imchajissrnator
[senador economico, esto es, ministro de Economia) en BerlIn Oeste, y Ill, opini6n
era que I!egada a ser ministro de Economfa en un eventual gobierno·federal socialista. En
sus nu·evas funciones, Schiller apliCl) de manera sistematica una poHtica liberal. y uno de sus
tHrimos discursos durante una sesi6n 'econ6mica' del SI'O en Essen, cn octubre de 1963, genero
una verdadera sensaci6n en coda AJemania, deb ida a Ill, afirmaci6n extremadamente cla·ra de
su adhesi6n a 1a econom[a de mercado y el recha'l.o categ6rico de Ill, planificaci6n, por flexi-
ble que rllera".
46 Herhert Karl Frahm Brandt, lIamado Willy Brandt (1913-1992): diputado del SPD en eI
Bundestag entre 1950 y 1957, Illego alcalde de Berlin Oesre de 1957 a 1966; en 1966 aSllmi6
el cargo de ministro de Rclacione.s en el gobierno de .coalici6n de Kurt Kiesinger y
en 1969 fue elegido canciller.
CLASE DEL 31 DE ENERO DE 1979 117
de las teodas del Escado la encontramos en Hobbes,47 es decir, alguien que
era a la vez el concempora.neo y el supporter de un ripo de monarqufa de la
que los ingleses se desembarazaron justamente en ese momenta. Y despues de
Hobbes esd. Locke.
48
Locke no hace una teoda del Estado, haee una teo ria
del gobierno. Por 10 tanto, puede decirse que el sistema poHtico jamas
funcion6, y 10 mismo vale para 1a doctrina liberal, a panir de una teoda del
Estado, y ni siquiera necesit6 atribufrsela. Se dieron principios de gobierno.
Para terminar, que haya 0 no una teoda del Estado en Marx, repito: los mar-
xistas deben decidirlo. Por mi parte, dire que 10 que falta en el socialismo no
es tanto una de! Esrado sino una raz6n gubernamental, 1a de
10 que seria. en el socialismo una racionalidad gubernamcntaJ, es clecir, ulla
medida razonable y calculable de la extensi6n de las modaJidades y los objeci-
vos de 1a acci6n gubernamelltal. E1 socialismo sc da 0 propone, en tOdo caso,
una racion<l1iclad hisr6riea. Ustedes la conocen, no vale la pena decir mas.
Propane una racionalidad econ6mica. Dios sabe cuanto sc discuri6, sobre todo
en las decadas de 1920 y 1930, si esa racionalidad se sostenia 0 no. Los neoli-
de quienes les hable, como Von Mises, Hayek, etc., negaron en esos
anos, en particular Von .Mises,49 que hubicra una racionalidad econ6mica del
socialismo. Se les respondi6, y ya ·volveremos a este asunto. Digamos que el
de Ja econ6mica del socialismo es una cuesti6n sabre
la que.: se puede discutir. Sea como fuere, el socialismo se propane una racia-
nalidid ccon6mica asi camo propane una hist6rica. Tambien
47Thomas Hobbes (1588-1679), Leviathan, Londres, A. Crooke, 1651 (crad. fr.: Lh)iathan,
traite dt la de la fomu n du pouvoir de Itt rtpub/iqlle eccllIimtique rt civile, Paris, Sircy,
1971) ltrad. esp.: Leviatdn °la materia,fimna y poder de IllIa rrpublica fclrsidstica y civil Buenos
Aires; Fonda de Cultura Econ6mica, 1992].
4s John Locke (1632-1704), Two ]Tel1tim 0fCovrrnmmt (escritos hacia 1680-1683), Londres,
A. Churchill, 1690; d primer (ratado fue rraducido al frances por F. Lessay (Premier tmid dlt
.. gOllvrrnemmt civil Parts, PUF, 1998), d segundo por D. Mazel (Du gOllvrmrmmt civil, Ams-
rerdam, A. Wolfgang, 1691),). Fyot (Essa; sur Ie pouvoir civil Pads, PUF, 1953), B. Gilson
traite du goltvernemmt civil Paris, Vrin, 1967) y J.-F. Spkl. (Lt 5rcond traite du gou-
venummt, Paris, PUF, 1994) [trad. esp.: Dos emayos sobre el gohirrno civil Barcelona, PI:lllem-
Agostini, 1995]. /'
49 V6t.se la obra de Ludwig von Mists, Dit Gnntinwirtschafi .. , op. cit. (supra, nota 18 de
esra clase).
118 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
puedc decirse que posee, ha I11osrrado poseer, (fcnicas racionales de intcrven-
. cion, de intervenei6n adrninistrativa en ambitos COffiO la salud, los segufOs
sociales, etc. Racionalidad historica, economica, racionalidad
administrativa: pod cmos reeonocer todas elias en el socialismo 0, en todo casa,
decir que eI problema puede discutirse y no es posible eliminar de un plu-
mazo todas esas formas de racionalidad. Pero creo que no hay gubernamenta-
lidad socialisra auto noma. No hay racionalidad gubernamental del"sociaJismo.
De hecho. el socialisrno -y la historia 10 ha demostrado- s610 pucdc llcvarse a
la pracdca si se 10 conecta con diversos tipos de gubernamentalidad.
Gubernamcntalidad liberal, y en ese momento e1 socialismo y sus formas de
racionalidad cumplen eI pape! de eontrapeso) correctivo, paliativo a sus peligros
internos. Por otta parte, sc puede [reprocharlc, como hacen los liberales,)*
que el mismo es un peligro, pero en fin, el socialismo vivi6, [unciono efecti-
varnente -y tenemos ejemplos de ello- en gubetnamentalidades liberales, dentro
de elIas y conectado con elias, La hemos visto y seguimos viendolo funeionar
en gubernamentalidades que suponcn sin duda mas de 10 q:uc cl ano pasado,
como reeordarin, lIamamos Esrado de polida,5
o
vale deeir, un Estado hiperad-
ministrativo, en el eua! entre gubernamentalidad y administraci6n hay en cicrto
modo fusion, continuidad, eonstitucion de una suenc de bloquc macizo; y
cntonces, en esa gubernamentalida.d de Estado de polida, el sociallsmo fun-
cion a como la logica iJltcrna de un apararo administrativo. Tal vcz·haya incluso
orras guoernamentalidadcs a las cualcs cl soeialismo se ha enganchado. Habra
que verla. Perc, en to do casa, no creo que haya par el momento guberna-
mCl1talidad aut6noma del socialismo.
5i les pareee, tomemos las cosas una vez mas dcsde otro punro de vista y
digamos 10 siguiente: cuando se cruza la Frontera que separa las dos Alemanias,
101 de Helmut 5chmidt
51
y La de [Erich Honccker],5
2
**, cuando se atraviesa csa
... Michel Foucault: los liberales Ie reprochan.
50 Veasc Michel Foucault, Sironti, taritoirr . 0, op. cit., c1ases del 29 de mana y del 5 de
abril de 1978.
51 Vease JUpra.. dase del 1Q de enero de 1979, Ilota 18.
52 Erich Honecker (1912-1994); designado primer secretario en 1971, luego del retire de
Walter Ulbriclu .
.. Michel Foucault: ya no me acul.":rdo c6mo SI.": llama, pem bueno, no impon:l.
CLASE DEL 31 DE ENERO DE 1979 119
frontera, la cuesti6n que todo buen intclecwal occidental se plantea es, desde
Iuega, la siguientc: est<!. el verdadero soCiaiisll1o? ,En e1lugar de dande
vengo 0 en d lugar a clande vay? ,A la derecha, ala izquierda? ,De estc lado,
del occo lado? esta el vcrdadcro socialislllo?* Pero riene sentido
preguntarse d6nde esta el verdadero socialismo? ,No habrfa que decir, en eI
fondo,. que eI,sC?cialisf!)O no. mas aquI que alIa, senciliamelHe
porque no. riene que serlo? En fin, 10. que quiero decir es esto: de una mancra
u otra, eI socialismo esnl conectado. co.n una gubernamentalidad. AquI esta
conectado con tal gubemamentalidad, alla esta eoneetado con tal otra; aquf y
alla da frutos muy disfmiles y, al azar, claro, de una rama mas 0 menos normal
o aberran t'e, los mismos frutos venenoso.s.
Pen? alliberalismo se Ie plantea la pregunra que siempre se plantea
denrro y respecto del socialismo, a saber, SI es ve'rdadero 0 falso? Un liberaIism'o
no tiene por que ser ve,rdadero 0. false. A un libcralismo se Ie pregunra si es
puro, SI es radical, si es consecuente, si es mitigado, etc. Es decir que se Ie, pre-
gunta' cuales son las reglas que se fija a sl mismo y e6mo compensa los meca-
nismos de compensaci6n, como evalua los mecanismos de evaluaci6n que ha
establecido dentro de su gubernamentalidad. Me pareee que si, par el contra-
rio, tenemas una indinacion tan ).qtensa a hacer al socialismo esa pregunta
indiscreta que jamas hacemos alliberalismo: verdadero 0 fa1so?". es jus-
ramente porque en el primero falta una gubcrnamental inrrlnseea
y csa (ausencia de] racionalidad gubemamelll:ai, que le es e,sencial y, creo, hasta
el momento insuperable, ese problema de la racionalidad gubernamental interna,
se sustituyc porIa relacion de conformidad can un texto. Y esta relaci6n de
conformidad con un texeo 0 una serie de textos esta destinada a cnmasearar la
ausencia de raeionalidad gubernamental. Se propane una de leer e
intcrpretar que debe fUild,ar eI soeialismo; que debe indicarlc cuiles son los
limites mismos de sus posibilidadcs y de su aeeion eventual, cuando, en ,d
fondo, seria preciso que defii1icr?- para S1 su manera de actuar y su manera
de gobernar, La importancia del textO en c1 soeia1ismo esta, me parece, a La
altura misma de la laguna constituida par la falta de un aete socialisra de gober-
nar. En consecuencia, bajo todo socialismo real, a rodo socialismo l1evado a
la pr:ktica en una no es necesario preguntar: ,a que tcxto te refiercs,
• Michel Foucault repite: (,D6nde esta eI verdadero socialismo?
[20
NAC[MIENTO DE LA B[OPOLiT[CA
rraicionas 0 no el rexto, te ajusras 0 no a1 rcxto, eees verdadero 0 fa Iso? , sino
simplemente. y siempre: es enronees esa gubernamentalidad necesaria-
mente exrrfnseca que rc haec funcionar y dentro de la eual y 5610 dentra de la
ella! puedes funcionar? Y si ese tipo de preguntas, despues de toda, partee rozar
demasiado eI resentimiento, planteemos la cuesri6n, si les pareee, de una manera
mas general, mas vuelra lucia d futuro, que seria seI, en
verdad. la gubernamenraiiciad adecuada al socialisIno? ,Hay una guberna-
mentalidad adecuada al socialismo? guhernamenralidad es posib1e como
gubernamentalidad ,estricta, intrinscca, <lllt6nomamente socialista? En todo
caso, \i.mi.temonos a sahet que si. una efecti ....amenR
socialisra, no en ,ilHerior del socialismo y sus texros. No se la
puede deducir de elias. Hay que invemarla.
53
*
Este es el marco hist6rico denuo del ellal cobr6 cuerpo 10 que denomi-
namos neoliheralismo aleman. Como ven, esramos de una u oua manera ante
todo un conjunto que, a mi juicio, serla reducir al puro y simple
cilculo de los grupos poliricos 0 los dirigemes politicos de Alemania al dia
siguiente de la denota, aunque la existencia, la presi6n, estraregias posi-
bles definidas por esa situaci6n hayan 'sido absolutamente determinanres.
No es un dlculo politico sino orra cosa, a pesar de estar inregrameflre arra-
. vesada par un dlculo politico. rampoco es una ideologia, par mas que haya,
dam esta, toda una setic. de. ideas, principlos de anilislS, etc., de una perfecta
coherencia, De hecho, se trata de una nueva programaci6n de la guberna-
menralidad liberal. Una reorganizaci6n inrerna que, una vez mas, no plantea
al Estado eJ interrogante: Jibertad vas a dar a la econamia?, sino que
pregunra a la eeonamfa: podd. tu libertad rener una funci6n y un pape!
de estatizaei6n, en euanta csto permira fundar efectivamente la legitirnidad de
un Estada?
53 Como continuidad de estos anilisis, en 1983 Michel Foucault concibi6 un pfoyecto de
"libro blanco" sobre la polfl'ica socialist;!: "lHay una p'roblematica del gobierno' en los socia\is·
ras 0 5610 licnen una problem3rica dd F ..srado?" (citado por Daniel Defert, "Chronologie", en
DE, vol. I, p, 62). AI margen de las lecturas hechas entonces por el (jaures, Blum, Minerrand),
ese proye.ClO, a\ puecer, no fue mas a\\a ae una carpera can recones periot\lsricos.
.. En el manuscriro,-Follcaulr agrega: "EI socialismo no es la aiternariva allibeJ1llismo; No
ewln en eI mismo nivei, aun cuando haya niveles en que rropiezan uno con orro, ell que, jun.
ros, la cosa 110 De niH su posibi[idad de simbiosis de5afortun!lda".
CLASE DEL 3[ DE ENERO DE [979 12[
Dieha esro, vay a derenerme aquf.* La proxima vez, enrollees, les hablart
de 10 que fue, mas 0 menos a partir de 1925, la eonsritucion de esa doctrin{l
neolibcral puesta en practica desde 1952.
• Michel Foucauir renuncia a leer las ultimas paginas del manuscriro (pp. 22.25):
"[p. :1'2) Inversi6n con respecto al 'Iiberalismo' tal como 10 definlan Argenson 0 Turgot.
Sea un Esmdo: si quiere enriquecerse, es preciso que no gobierne demasiado. Par \0
tanto, liberrad de mercado.
Sea un Estado que no existe. C6mo hacer pllra que exista jusro [0 suficicnte. Par 10 tantO,
un mereaao Ylbre.
Extraer de la veridicci6n del mereado la juridicidad del Estado: tal es el milagro aleman.
[p. 23] Hubo un precedente, el Zollvrrrin, pero fue justamente un [rrleaso. Y eI
lismo aleman combatio e1liberalismo econ6mico.
- ya fuera que hubiese que defenderse contra eI imperialismo frances: Fichte,
- ya fuera, a parrir de 1840, que la solidarid:ad entre liberalismo econ6mico y
poi(rico se rompiese. La po!lrica econ6mica libentl de la que se esperaba que permitiese la uni-
dad alemana (contra Austria) revelo acruar, de hecho, al servicio de lngiai:erra. Se advirri6 que
la unidad s610 podIa a!canzarse mediante una polhica. revolucionaria y que la economfa deb/a
inscribirse en el marco nacionalista. List: Nation{11 Okonomie,
[po 24J N.Il. E[ nacionalismo s610 se concibi6 en ella COmo un instrumento -- la edad futura
de! liberalismo .
Elliberalismo econ6micoleconomfa de mercado ajustada a la libre competencia fue rech:\.
7.aoo a part'n oe\ 7\)
.- en nombre de la po!ltica exterior: lucha contra Inglaterra; la libertad de mercado es
insrrtJmento de dominad6n para Inglaterra;
- en nombre de la polrtica interior: es men ester reintegrar al prolerariado a la sociedad
alemana;
- en nombre de la doctrina historicista que rechazaba c! presupuesto de la naturaleza, de 1a
ley como principio fundador de una econorn1a. La economia no constituye nunca orra
cosa que una dimensi6n en configuraciones histbricas sucesivas,
- Par ultimo, luego del 18 eIliberalismo es rechazado
.- por hi prolongaci6n de una economla de guerra y sus metodos de planificaci6n;
..;. por el desarrollo de una' Wdfilre rconomy que parece [cori7.ar y justificar sobre nuevas
bases las practicas bismarckianas (0 al menos su [",J).
-- [po 25] para terminar, por la e1aboraci6n del principio de una pollrica de plena empleo y
un \l')tttvtnc'\{)'[l,1.'Z.IDI::l
En sintesis, una economia de equilibrios [ ... J .
Todo esto constituye una enorrrte pesadcz, relcvada por el socialismo. Para aliviarla ya se
hablan hecho inrentos (Lujo Brentano). Habfa rambicn instrllmenros te6ricos (austrlacos). Pero
122
NACIMIENTO DE LA BIOPOLITICA
10 e.s que la Escuela FriburgQ no .s/! limito a desarroU<U' una teorla economica, y
ni siquiera una doctrina. Repens6 toda la relaci6n entre economfa y polftica, todo el arte de
gobernar. Y par una buena razon: debio pelearse con un fenomeno hisrorico considerable.
nazismo. en efecto, no fue la mera acumulaci6n y cristalizaci6n de wdos los nacionali.smo5, diri-
gismos,'prmeccionismos, planificacioncs que habran mantenido a raya alliberalismo" (fin del
manuscrito).
Clase del 7de febrero de 1979
clneoliberalismo aleman (II) - Su problema: icomo puede fa liber-
tad ecanomtea fondar el Estado y ala vez limitarlo? ...... Los tearicos
neoliberales: W. Eucken, F. Bdhm, A. Maller-Armack, F von Hayek
- Max Weber y el problema de fa racionalidad irracionaJ del
talismo. Las respuestas de la Escuela de Frdncfort y de fa Escueltt
de Friburgo - El nazismo como campo de adversidad necesariapara
fa definicion del objetivo neoliberal - Los obstdculos a la polltica·
liberal en Alemania desde el siglo XIX: a) fa economla proteccio-
nista segun List; b) el socialismo de Estado bismarckiano; cj e!
de una economia planificada durante La Primera
Guerra Mundi"l; d) el de tipokeynesiano; e) fa polhica
econ6mica del nacionalsocialismo - La crttica neoliberaL del nacio-
nalsocialismo a partir de cs'os diftrentes elementos de fa historia
alemana COllsecuencias teoricas: extension de (sta crftica alNew
Deal y los planes BelJeridge,' dirigismo y crecimiento del poder del
Estado; fa masificacion y fa uniformacifhi, efoc/os del estatisino - El
objetivo del neoliberalismo: su novedad con respecto alliberalismo
cldsico. La teor/a de fa competencia pura .
. HOY QUERRlA TRATAR de rerminar 10 que empece a decirles accrca del neoli-
beralismo aleman de la posguerra, ese neollberalismo del que somaS comem- .
porancos y en el que estamos implicados de hecho.
Como rccordaran, procure mostrarles cual era el problema plantcado en
el siglo XVIII por la cuesti6n del mercado, Ese problema, en eftcto, radicaba
en 10 siguiente: ,C6Iilo era posib1e denera de un Estado dado, y cuya legiti-
midad dcsde lucgo no podia cuesl:ionarse -al menos dcsde esc punto de vista-,
\23
124 NAC1M1ENTO DE BlopoLlT1CA
dar cabida a una liberrad de me-feada que era historica y tambien jurfdicamente
una novedad, en 1a medida en que, en eI Estado de pol ida tal como fundo-
naba en eI siglo XVllI, I. libertad apenas se defin!a como libertad de privilegios,
liberrad reservada, libertad Jigada a un esrarus, a un oficio, a una concesi6n del
pader, etc.? Liberrad de mercado como liberrad de dejar hacer, (c6mo era posi-
ble, enronees, dentro de un Estado de pol ida? Ese era el problema y, como
recordar:in, la respuesra dada por el siglo XVIII fue simple, en definitiva, y
consistia en decir: 10 que va a dar lugar [a] una Iibertad de mercado, 10 que va
a permitir incorporarb a 1a r37.6n de Es{'ado y al funcionamiento del Estado
de policia, pues bien, simplemente es que ese mercado, librado de csa manera
a SI mismo, esc mercado regido pOl' eI laissezfaire, un principia de enri-
quecimiento, de crecimiento y por consiguientc devoder para el Estado. Hacia
mas Estado a naves de menos gobicrno:, tal- era, en suma, la respuesta del
siglo XVlIl.
EI problema que se planteo en Alemanla en 1945,0 mas exactamente en
1948 si nos remirimos a esos textos y decisiones de los que les hable la vcz
pasada, era por supuesto un problema rouy, muy diferente e inverso (es 10 que
trataba de explicarles en la c1asc anterior). El problema era, por decirlo as!, un
Estado que no exisre. La tarea de dar existencia a lin Estado. (C6mo lcgitimar
par adelantado, en cierta forma. ese Estado futuro? (Como hacerlo aceptablc
a partir de una libertad econ6mica que su limitaci6n y la ve1. Ie per-
mita existir? Ese era eI problema, la cuestion que procure deJimirar Ia vet pasada
y que. si se quiere, constituye el objetivo primero, historica y poHticamente
primero, del neoliberalismo. Y ahara es preciso examinar can mayor deteni-
mienw 1a respuesta. Entances, pucde Ia libertad ser al misma tiempo
fundadora y limitadora, garantIa y callci6n del Estado? Esta exige, como es
16gico, la reelaboraci6n de una serie de elementos fundamentales en la
trina liberal. y no me reflero tanto a la doctrina econ6mica delliberalismo como
aJ liberalismo en cuanto acre de gobernar 0, si les pareee, doctrina de gobierno.
Enronces, voya romper un poco can mis habitos y, de uno u otro modo,
les dire dos a tres palabras sobre la biografla de esa gente que estuvo a1rededor
del futuro canciller Erhard. las persona..'> que progiamaron esa nueva polftiea
econ6mica, esa nueva manera de articular economia y politica que earacteriza
la Republica Federal Alemana contemporanea. eran esas personas?
En esa comisi6n cientffica de la que Ies hable y que Erhard coovoco en 1948,
DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 125
habia unas cuantas personas, y entre las principaJes se contaba un tal Walter
Eucken,l que era un economisra de profesi6n, disdpulo deAlfred Weber, el her-
mano de Max Weber, a comienzos del siglo xx. Eucken hab!a sido designado
profesor de economla poifrica en Friburgo en 1927 y alii conoci6 a Husserl,2
frecuent6 Ja fenomenologfa y conoci6 a varias de esos juristas que, en definjtiva,
fueren [an imporranres para la teoria del derecho en la AJemania del siglo xx,
esos juristas que tambien ten ian un barniz y qlle procura-
ban reelaborar Ulla teoria del derecha que escapara tanto a las restricciones del
historicismo del sigla XIX como a la concepci6n formalista. axiomatica y
estatal de Kelsen.' Y este Eucken escribi6 en 1930, [19]33, no so muy bien
[en] que fecha, lIn articulo que tllVO en ese momento gran repercusi6n, contra
I Walter Eucken (1891·1950): maxima autoridad de la escucla neoliberal alemana (Escuela
de. Friburgo), cuyas posiciones se expusieron en Ja revista Ordo (vease infra, nora 8 de esea
clase). Tras estudiar economfa en Bonn y BerlIn, dondc fue alumno de Heinrich Dietzel, advcr-
sario de la cscuela historica, asf como de una de las ulcimas figuras de esta, Hermann Schumacher,
sucesor de Gustav Schmolter en Ja Universidad de Berlin -designado como s·u asistente, Eucken
rompio con el en 1923, al comprobar la incapacidad del hisroricismo para responder al pro·
blema de la inflaci6n-, obtuvo un cargo de profesor en Tubinga en 1925 y despues cn Friburgo
en 1927, donde permanecio hasta su mucrte. Vease Bilger, La Pmsh iconomiqltt libl·
rate dans 1'Aliemagne cOflump"oraint, Pads, Librairie Generale de Droit, 1964, pp. 39·70,
2 "Sobre rclaciones de Eucken con HusserL vease ibid., p. 47 ("Desde su llegada a la
ciudad, Eucken [rabo una profunda amistad con Husserl, espiritualmente emparentado con
Rudolf Eucken. Los dos hombres tllvieron reladones asiduas, par desdicha promo interrum·
pidas por la muene del filasofo. En sus obras, Walrer Eucken reconoce la intluencia del fun·
dador de la' fenomenalogfa sabre la formacian de su metodo econ6mico. En particular, sc
refiere con frecuencia al gran libro de Husserl, Die logischt Untersuchungen [Halle, S. Nicme),er,
1928], cuyo aspecto crftico y positivo el traspone a la economia polltica"). Se encollrrad. un
analisis mas preciso en Klump, "On (he phenomenological rootS of German
Ordnungstheorit: what Walter Eucken ows to Edmund Husserl", en Patricia Commun (comp.).
L'Ordolibiralisme allemand: aux sources de l'Iconomie sociale de marchi, Cergy.Pontoise,
ClRAC/CICC, 2003, ppo' 149·1'62.
3 Enrre ellos se cuenran Hans Grossmann·Doerch y Franz BBhm (sobre este, vease infra,
nOta 11 de esca dase). Vbsc Bilger, La Pmsir economiqut libbaft. ... , op. cit .. pp. 47 y 48
y 71-74. Sobre Kelsen, vease Michel foucault, Skuriti, tnntoirr, poptllation:t:ours au Coll;ge d.t
1977·1978, ed. de Michel Senellart, Paris, Gallimard/Seuil, coL Hames ,!':tudes, 2004,
clase de! 25 de enero de 1978, p. 81, n. 1 [trad. esp.: Seguridad, tm-itorio, poblncion. CurIO m el
College d.t Fmnu (1977·1978), BuenoS Aires, Fondo de Cultura Econ6mica, 2006, p. 74, n. 1].
126 NACIMIENTO DE LA BlOpoLfTICA
la aplicaci6n eventual de los meto'cios kcyncsianos en para resolver la
crisis,4 metod os keynesianos que, como sabcn, propiciaban por entonccs en
Alemania genre como Lautenbach
5
0 como el doctor Schachr.6 Eucken s,e man·
(UVQ en silencio durante el perfodo nazi.? mientras segura sicndo profcsor en
Friburgo. En 1936 fWld6 unarevista Uamada Grdo,' y en 1940 public6 un libra
4 Walter Eucken, "Staadiche Strukturwandlungen und die Krisis des Kapitalismus"
["Modifica.ciones estructurales de! Estado y cri'sis del capitalismo"], en Weltwirtschaftiic/m Archiv,
Jena, 36 (2). 1932, pp. 297-321.
5 Wilhelm Lautenbach {l891-194B}: veanse en especial su ankulo AAuswirkungen der
unmitteibarenArbeitsbeschaffung", en Wirtschnft und Statistik, 13 (21), 1933, rec=d. en Gottfried
Bambach et al. (camps.), Der KeynesialzfSmttS, Springer, 1981, pp. 302-308, Y su ahra
p6swma, Zins, Kredit und Prodllkeion, Tubinga, J. C. B. Mohr, 1952.
6 Hjalmar Greely Horace Schacht (1877-1970): en principio presidente de! Reichsbank de
noviembre de 1923 a mano de 1930, y luego ministro tie Economia de julio de 1934 a Iloviem-
bre de 1937. Se opuso a Goring y los gastos en armamemo (vease infra, nota 36 de esta c1ase),
pero conserv6 el dtulo de minimo sin carrera hasta 1943. Vease Jean iA Politique
iconomique de I'Aliemagne occidentale, Paris, Sirey, 1970, pp. 21 Y 22.
7 Muy par el cotltrario, Walccr Eucken panidp6 a fines de 1933 de un scminario organi-
zado por el economista Karl Diehl, que rellnfa a opositor'es del nazismo procedentes de diver-
sas facultades (entre ellos el historiador Gerhard Riner y ei te6\ogo Clemens Bauer). EuckclI
se manifesto resueltamente contra Ill. politica llevada adc1al1te POt Heidegger desde eI rectorado
de la Universidad de Friburgo. Cofundador, junto con varios te6Jogos cat61icos y protestan-
res, de:! Freiburger KonziL, que constituy6 sin lugar a dudas cI unico grupo de oposici6n al
nazismo compucsto por univCl'sitarios luego de los pogromos de 1938, tom6 parte durante b
guerra de las discusiones del Arbeitsgemeinschaft Volkwirtschafrslehre, coordinado por Erwin
von Beckerath, en eI seno del Gruppe TV (encargado de las cuestiotles economicas) de 1<1.
Akademie fUr Delltsches Recht fundada por los nazis en con vistas a gcnnaniur
eI derecho. E1 Gruppc IV se crc6 en cncro de 1940. Su organizador, Jens Jessen, que se
virtio en un ferviente op05itor al nacionalsocialismo, flle ejecutado en noviembre de 1944-
por su participacion en el complot de julio contra Hider. EI mismo Gruppe IV, que constL-
wia un foro oposiror clandestino, 5e disolvio en marw de 1943. pero los debates emre
nOl1liscas -dcdicados en especial a la cconomla de nansici6n en cl perlodo de'·la posguerra-
prosiguieran en un nUlrco clemro del "drculo de Beckeratll". Ellcken publico varios
artkulos durante esa epoca. Veanse Heinz Rieter y Marthias Schmalz, "The ideas of German
Ordaliberalislll 1938-1915: pointing the way to a new economic order", en Thr European
jotlnIal o/the Histol'yofEconomic Thollght, 1 (1), orofio de 1993, pp. 87-114, Y R. Klump, '.'On
the phenomenologiC:l1 roots ... ", en op. cit., pp. 160.
8 Foucault confunde aquIla fceha de. publicaci6n del prefacio, flrmaclo par rran'Z- Bohm,
Walter ElIcken y Hans Grossman[1-Doerth con d dtulo de "Nuesrra tarea", del primer
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 127
que lIeva cl dtulo un poco parad6jico de Grundlagen der Nationalokonomie,'
cuando en realidad no se trata de economia nacional sino justamente de alga
que, en esencia"de manera doctrinal y poHtica, se opone a la econom[a nacio-
nal. Y fue el qllien, en tomo de esa revista Ordo, bajo Sll direccion, constituyo
la escuda de economisras que se denomin6 Escuela de Friburgo a de los "ordo-
liberales". Eucken fue, por tanto, uno de los consejeros, y sin duda el princi-
pal, de los asesores cientfficos convocados por Erhard 10 en 1948. Tenemos cnton-
ces a Eucken en esa comision. Tambien esta Franz Bohm, 11 que es justamente
uno de los juris[as de Friburgo, fenomenologo de formaci6n 0 en todo caso dis-
dpulo hasta cierto punto de Husser!' £Ste Franz Bohm lIeg6 a ser luego dipu-
tado en el.Bundestag y tllVO, hasta la decada de 1970, una influencia decisiva
sabre la polftica economica de Alemania. En esa misma comision participa
men de Ill. coleccion pie Oldntlng der Wirtschaftclirigida por esos autores (vease la lrad. inglesa
de ese texto: "The Ordo Manifeslo of 1936", en Alan Peacock y Hans Willgerodt [comps.],
Gemumy's Social Market Economy: Ongins and Evolution, Londres, Macmillan, 1989, pp.
Y la fecha del primer numero de la revista Ordo, de 1948. bra apareci6 de 1948 a 1974 en la
forma de un volumen aBual publicado por Helmut Kupper en Dusseldorf, y a partir de 1975
par Gustav Fischer en Stutlgart:. .
9 Walter Eucken, Grundlagm der Nationaliikonomie, Jena, Gustav Fischer, 1940, 2m ed .•
1942; trad. ing!.: The FOllndntions of Economics: History and Theory in the Analysis of Economic
Reality, nad. de T. W. Hutchison, Londres, William Hodge, 1950 [trad. esp.: C;uestiOlles fim-
damcntrJb de la politicil economicd, Madrid, Alianza, 1%7).
10 Vease supra, clase del 31 de enero de 1979, nota 19.
II Franz B6hm (1895-1977): asesor jurldico del Ministerio de Econam(a entre 1925 y 1932,
fue profesor de derecho en las universidades de Friburgo y Jella de 1933 a 1938. pero tuvo que
renunciar debido a su oposicion a 1a polftica alltisemita. Luega de la guerra ocupo el cargo de
ministl'o de Asuntos Culturales de Hesse 1946) y despues fue profesor de derecho civil
y ecan6mico en la Universidad de Fnincfort. Integr6 la bancada de la CDU (Christ1ich-
Dernokra'tisch"t. Union) en eI Bundes(ag de 1953 a 1965 y c.umpli6 un papd ac.tivo, enHC
1948 y 1977, en d Consejo.Cientifico de Ill. Verwaltung filr Wirtschaft des Vereinigten
Wirstschaftsgebictes de Fnincfort. En 1965 se convirri6 en el primer embajador aleman en
Israel. Sus principales obras son: lXIrttbrwerb tmd MonopoLkampf Berlin, C. Heymann, 1933;
Dit' Ordmmg der l.f!inschaji ab geschichtliche Atifgabe lind rt'chmchOpfirischr Leistllng, Stultg.m
y Berlin. Kohlhanuner, 1937; y Wirtschajisordnung lind Sttldtsverfiwul1g, Tubinga. J. c. B. Mohr,
1950. Vease asimisJ1lo sus Redell lind Schrifun, Karlsruhe, C. F. Muller, 1960. JuntO con Walter
Eucken y Hans Grossmann-Doerth fue uno de los signatarios del "manificslO ordolibcral" de
1936 ("ease supm, nota 8 de esca dase).
128 NACIMIENTO DE LA BlOpoLfTICA
Muller-Armack,12 historiador de la economia y profesor. creo, en Friburgo
l3
([aunqueJ no estoy del todo seguro), y que escribi6 en 1941 un libra muy inte-
resante can eI curiosa druiD de Genealogfa de los estilos economicos, 14 en el cual
trata de definir precisamenre, al margen de la reo ria y la pol1tica eCDo6micas
punls, alga que seria, en cierto modo, un arre de gobcrnar econ6mico, de gober-
nar econ6micamente, y que cillama estiio economico.
15
,Mi.iU'er-Armack se
12 Alfred Muller-Armack (1901-1978): profesor adjunto de economia en la Universidad
de Colonia desde 1926, obtuvo una dtedra de profesor en Munster en 1940 y volvi6 a Colonia
en 1950. Se afili6 ;11 Partido Nacionalsocialisra en 1933, a la ve2: que condenaba su doctrina
racial (vease su libra Staatsidu tmd Wirtschaftsordmmg in neuen Reich, Berlfn, Junker &
DOnnhaupt, 1933), y luego se alcj6 de manera gradual en raz6n de sus convicciones religio-
Sas. Desde 1952 hasta 1963 se desempefi.6 como (!ir;.ctor en d Ministerio de Economia y secrc-
tario de Estado para los problemas europeos. Con ese tfwlo, panicip6 en la redacci6n del
Tratado de Roma. Renunci6 en 1963 para ocupar fargos en los consejos de adminisrraci6n de
varias grandes empresas. Era miembro, par del grupo de Mont-Pelerin, creado en
Sui2:a en 1947, a iniciariva de Friedrich Hayek, con el ohjerivo de defender la libre empresa, y
del que ram bien form:'lb:'ln parte Ludwig von Mists, Wilhelm Ropke y Mihon Friedman. Vease
Bilger, La Pensel' Iconomiqul' liberale .... op. cit., pp. III Y 112. Principales obras
de su Grnealogie der vease infra, nota 14 de esra clase): Wirtschaftslmktmg
Imd MttrktwirtschaJt, Dusseldorf, Verlag Winschaft und Finamen, 1946, 211 ed. 1948 (trad.
esp.: El"Ollomftt dirigida y economfa dl' mercado, Madrid, Sociedad de Estudios y Publicaciones,
1963); Diagnou tlnurer Gegenwart. Zur Bestimmung tlmere! geiswgm·hichtlichrn Standorm,
Giirersloh, Benelsmann, 1949; y Religion /llld Wirtschafi. Ceismgl'schichtliclu Hintergrondl!
uns/'rer /'wopiiischm Lebensform, Stuttgart, Kohlhammer, 1959 [[faa. esp.: EI siglo sin Dios,
Mexico, Fondo de Cultma Economica, 19681.
13 En rC<llidad se trara de Colonia (vease ta nota anterior).
14 Alfred MUller-Armack, Gml!ttlogie der WirtschaJtsstile: dit geisll'sgeschichtlichm Urspn'ingt
der StaalS- und Wirtschafisformm bis zum Ausgttng des 18. jahrlwndtrtI, Stuttgart, Alfred
Kohlhammer, 1941, 3
a
ed. 1944 [crad. esp.: Gmtalogfa de lot estilos uonomicos, Mexico, Fondo
de Cultura Econ6mica, 1967]. EI auror "ilHentaba mOStrar que b organizaci6n econ6mica de
Lilla epoca es la traducci6n econ6mica de la 'Weltanschmmng'dominante" y dC'e1lo "deduda la
necesidad de construir, luego de la guerra, una econom[a confon:nc <II nuevo 'cstilo de vida' que
los alemanes pretendieran adoptar" Bilger, La Pmsee Iconomiqtll! liblra/r"., op. cit .•
pp. 109 Y 110).
15 Esre concepto de "estilo econ6mico" que designa la forma 5ocioecon6-
mica global de una sociedad en una epoca dererminada, fue forjado por Arthur Spiethoff ("Die
allgemeine Volkswirtschaftslehre OIls geschichdiche Theorie. Die Wirtschafrssrile", en Schmolln-s
jahrbtlch flir Gmtzgebung, Verwaltrmg und WirtJchafi im DtutscJun Reich. 56 [2], 1932) para
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 129
convercid. en secretario de Estado de Ludwig Erhard cuando este sea minis-
tro de Economia, y sera. uno de los negociadorcs del Trarado de Rama. tsros
son, entre arros, algunos de los personajes de esa comision cienrifica.
De hecho, derd.s de elIas habrfa que mencionar a varias otras personas que
tambien han [desempeii.ado un papd importante en]* esa nueva definici6n del
liberalismo, del arte liberal de gobernar. Annque no formaron parte de la comi-
si6n, al menos algunos fueren en la pd.cticasus inspiradores; el principal fue,
desde luego, Wilhelm Ropke,16 un economista del perfodo de Weimar y uno
de los asesores de Schleicher,17 y [habda llegado a ser] uno de sus ministros si
este no hubiese sido despedido cn beneficia de Hitler a principios de 1933. Este
profundi7.ar y especincar et concepto de "sistema econ6mico" (WirtschaftHystem) introducido
por Werner Sombart en la decada de 1920 (Die Ordmmg drs Wirtschafis/rbrn5, Berlfn. Julius
Springer, 1927, Y Dit drei Nationaliikonomim - Grschichte und Sysum det'Lthre von det' WirtIchaji,
Berlrn, DUll0er & Humblot, 1930). De ese modo, se inscribia parcialmenre en la continui-
dad de la problem::itica de la escuela hist6rica alemaria, a la vez que daba testimonio de una ambi-
ci6n de'analisis topol6gico mas riguroso. Ese concepto es ohjero de un examen critico en
Walter Eucken, Die Gnmdlagm der Naiionalokonomie, op. cit., pp. 71-74. Vease Hans Moller,
"Wirtschaftsordnung, Wirrschaftssystem und Wirrschafrsstil: ein Vergleich der Auffassungen
von W. Eucken, W. Sombart lind A. Spiethoff", en Schmollers Jahrbtlch for Grutzgebung,
Verwaltung undVolkswirtJchafi, Berlfn, Duncker & Humblot, 64, 1940, pp. En sus
arriculos de las dCcadas de 1950 y 1960, utili'L3. can frecuencia el concepto de
estilo para definir e1 programa de acci6n de la economfa social de rnercado (vease, por ejemplo,
"Sril und Ordnung der sozialen Marktwirrschaft" [1952], en Wirtschafisordnung lind
WirtschaJispolitik, Friburgo de Brisgovia, Rombach, 1966, pp. 231 Vease Sylvain Brayer,
"Ordmmgsrhrorirec ordoliberalisme: les de la tradition", en Patricia Commun (comp.),
L'Ordolibtralismr alltmand. .. , op. cit., pp. 90-95.
.. Michel Foucault: tenido una importancia direcra sabre.
16Wilhelm Ropke (1899-1966): profesor de economfa en la Universidad de Marburgo hasta
su destituci6n por ra1.Ones poJrticas. Adepto convencido del neomarginatismo, en 1930-1931
se 10 design6 para integrar ulla comisi6n oficial destinada a esrudiar el desempleo. Veanse Franr;ois
La Pe,uee tconomiqur liberale ... , 0p. cit., pp. 93-103. Y Jean La Politiq/le
economiqtu de 1'A1Itmagne ... , op. cit., pp. 56 y 57.
17 Kurt von Schleicher ministro de la Reichswehr (junio de 1932), IIeg6 at
cargo de canciller luego de la dimisi6n de Von Papen (diciembre de 1932), pero debi6 ceder Sll
lugar a Hider en enero de 1933. Fue asesinado por los nazis el ano siguieme. Al pareeer. Foucault
confunde aql:lf a Ropke y Riistow (vease infra, nota 23 e.,>c;:! clase). En efecto, es a este ultimo
a quien Schleicher querfa confiar d Minislerio de Economfa en enero de 1933.
130 NACIMIENTO DE LA mOPOLlTICA
Ropke es rambien un anrikeynesiano y se via obligado a exilarse en 1933.
Fue a EstambupB y despw€s se instal6 en Ginebra.!9 Po.r 10 demas, permane-
ei6 en esa eiudad hasta eI final de su earrera, y en 1950 publie6 un pequeno
libro que se llama Orientacion de fa polltica econ6rnica aiemana,20 con prefa-
cia de Adenauer, y que reprcsenta en cierta modo eI manifies[Q mas claro, mas
simple, lpas tajante de esa nueva politica. Habda que agregar otros.
Con respecto a Ropke, digo ademas que eseribi6 durante cl peciodo de Ie
guerra y justa despues de ella una especie de gran trilogfa que es de alguna
manera Ja Biblia. ju,nto con los Grundlagen der Nntiona/iikonomie, de esc ordo-
liberalismo. ese neoliberalismo, una obra en tres volumencs cuyo primer tomo
lleva el titulo de Geseflschajiskrisis (La erin's sodal de nuestro tiempo),2! expre-
si6n cuye trisle destine en el vocabulario poHtico conrcmponineo deben cono-
18 Donde conocio al soci610go Alexander Rustow, tambien emigrado (vease infta, nota 23
de esm clase).
19 En 1937. En esa ciudad ejerciola docencia en el Instituto de Altos Estudios Internacionales.
Prcsldi6 asimiSl110 \a Societe du Monr-Pelerin (vease JUpra. nota 12 de esta clase) de 1960 a 1962.
20 Wilhelm Ropke, lst WirlSchafispolirjk richtig? Analyse und Kritik, Stuttgart,
Kohlhammer, 1950 (vease Frans;ois Bilger, La liberale ... , op. cit., p. 97); ree-
ditado en Wolfgang Stuttel et al. (comps.), Grunduxte z1Ir Sozialm Marktwirtschafi.
aus zweihundert jaJJren Diskussion, Bonn,. Stuttgart y Nueva York, Ludwig-
Erhard-Stiftullg, 1981, pp. 49-62.
. 21 Wilhelm Ropke, der Erlenbach y Zl'!rich, E. Rentsch,
1942, 4a ed. 1945 (trad. fr.: La Criu de 110m temps, trad. de H. Faesi y Ch. Reichard, Neuchatel,
:bd. de La Baconniere, 1945; esta edicion elitnina numerosas anotaciones y el indice; reed. Paris,
Payoe, col. Petitdibliotheque Payot, 1962) rttad. esp.: La crisis social de tiempo, Madrid,
ReviHa de Ocddente, 1947J. La obra fue prohibida' en Alemania poco despues de su publi-
caci6n (vease el ViJlkische de julio de 1942). Los otros vohimenes que com-
pJetan la trilogfa mencionada son Civitas Humttna: Grimdftagm da Gesdlschafis- lind
Wirtscha.f'tmfotm, Erlenbach y ZuriC?h, E. Rentsch, 1944 (tracl, fr ..: Civitas Humnna, Ott us QtlNtiom
flndammtales de 14 et sociale: Cflpitalistl/e, collectivisme, humanisme icono-
mique, Etat, socilte, ecollomie, (fad. de P. Bastier, Paris, Librairie de Medicis, 1946) [trad. esp.:
Civitas humana: cumiones fimdamelltales en Ia reJonna dt ld sociedad y de fa tconomla, Madrid,
Revista de Occicieme, 1949}, e ]numationau Ordmmg, Erlenbach y Zurich, E. Rentsch, 1945
(rcad. fr.: La Commlmaute uad. an6nima, Ginebra,.C. Bourquin, col. Bibliotheque
du cheval ailc, 1947). En 1945, Ropke pub!jc6 asilllismo un libra sobre la "cuesti6n alemana",
Die deutsche Frage (Erlenbach y Zurich, E. Rentsch), en eI que recomienda la monarqula cons-
titucional como forma de 'restablccer eI Rechtsstaat.
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 131
cer, y que se rcfcrfa en forma expl-icita, claro esta, a La crisis de las denct'as
europeasde Husserl.
22
Tambien esta Hay un personaje muy impor-
tance, evidentcmente, que tam poco fenno parte de la comision pero cuya
carrera, cuya trayecroria, tuvo en dcfinitiva mucha importancia en la defini-
cion del neoliberaHsmo contempora.neo. Sc trata de alguiell procedente de
Austria, un austrfaco, Von Hayek.24 Proviene de Austria, del neoliberalismo,
22 Edmund Husserl, Krisis der turopiiisc/un Wissenschaften Imd die transzmdmtllie
Phiinomen.ologir, ed. de Walter Biemel, La Haya, Maninus Nijhoff, 1954 (trad. fr.: La Crisr drs
sciences europlrnnes et fa phblllmenologie tramcmdmltall', ttad. de G. Grand, Paris, Gallimard,
1976) [trad. esp.: La crisis de ias ciencias ruropas y fa fnwmwologla trtuccndwtal: /lila introduc-
cion a Itt filosofla finommolOgica. Barcelona, Crhica,. 1990J. Si bien Ja obra, en su version defi-
nitiva, pertenece a los escritos p6stlunos de Husserl, la prirnera parte, que habra constituido e!
objeto de dos conferenci<ls pronunciadas en Viena y Praga en 1935, se public6 en Belgrado un
afio despues, en la revista de Arthur Liebert, Phiiosopbia. posiblc, par 10 tanro, que Ropke
conocicra esc texto. Sin embatgo, no hace ninguna referencia cxplicita a el. Su fucnre, 0 su
refcrencia impifcita, es mas religiosa que filos6fica. Veast Civilt1S Humana ... , op. cit. (ed. fran-
ccsa), p. 12: "un lector atenro de la enddica Quadragesimo Anita (1931), celebre y can dcma-
siada frecucncia desconocida, descubrir:i en ella una filosoffa social y econ6miea que, en eI fondo,
Hcva a la misma conclusion [que La crisis social dr ntu:stro tirmpo]". Sobre esta enddica, vease
mpm, dase del 31 de enero de 1979, nora -3 L
2) Alexander Ri.istow (1885-1%3); hijo de un oflci;l\ general prusiano, era partidario de un
socialismo radical y perteneci6 a la primera generacion de la jugmdbrtvcgltng. EmpJeado tras la
Prim'era Guerra Mundial en eI Ministerio de Economia, en 1924 Ueg6 a ser asesor cientffico del
Verein deucscher Maschioenbauanstalten (VDMA, Confederaci6n de Fabricantes de
Maquinarias). Sus Wlllas de posicion a favor de un seciallo convirtieron en eI blanco
de los comunisras y los JJ;1.cionalsocialistas. LLiego de su exilio en 1933, consiguio, gracias a 1a
ayuda de Ropke, un puestO de profesor de historia economica y social en donde vivio
hasta 1947. En 1950 sucedi6 a Alfred Weber en la citedra de sodologfa economica. Sus princi-
pales obras son: Dm Vmagm des Wirtschnfislib(ralismus als Probltm [EI
{raeaso delliberalismo econ6mico conlo problema de historia religiosaJ, Estambul, Europa Verlag,
1945, y su monumemal trilogla, Ortsb(Stimmtlng drr Gegrllwart [Detenninaci6n del lugar del
presenteJ, Erlenbach y Zurich, E. Rentsch; t. I: Ursprtlng der Hemchaft [Origen de la domina-
ci6n], 1950; t. II: Weg drr Fr(ihrit lEI camino de la libenadJ, 1952, y L III: HerrJcbafi oder
Frtihtjt [Dotninaci6n 0 libertad}, 1955; vea5c \a resefla de CarlJ. Friedrich, "The political thought
of neo-liberalism", en The American Political Scimu Revirw, 49 (2), junio de 1955, pp. 514-525.
24 Friedrich A. von Hayek: nacido en Viena el 8 de mayo de 1899; estudia derecho y cien-
cias polfticas en esa ciudad, dondc siguc los cursos de economla politica de Friedrich von Wieser
(1851-1926) y panicipa en los seminarios informales organh..ados en su oficina pOl' Ludwig
132 NACIMIENTO DE LA BI0poLfTICA
cmigra en e1 momento del Anschluss 0 juSto antes de este. Se marcha a Inglarerra.
Tambien va a los Esrados Unidos. Es rouy notorio que fue uno de los inspira-
dares del liberalisIno norreamericano conremporaneo 0, si 10 prefieren, del
anarcocapitalismo; vudve a Alemania en 1962 y 10 nom bran profesor en
Friburgo, y de ese modo el drculo se cierra.
Si lcs menciono estOS pequefios detalles biogr:Hlcos es por una serie de razo-
nes. En primer lugar, como podran ver, eI problema de Alemania en 1948, a
saber, c6mo lIegar a articular la legitimidad de un Estado y la libertad de los
50ci05 econ6micos admiriendo que la segunda "debe fundar 1a pri,mera 0 ser-
virle de aval; es que ,esc prC?blerna Y trararon
von Mises, por el\tonces funcionario de I::t Camara de Comercio. Hayek, que aun se inclina
por d pensamienro sodalizante de los fabianos: carda en adherir a las tesis ulrraliberales
defendidas por Mises en su libra Dil' Gemeinwirtsri;afi, Untermchungen iiba den
lena, G. Fischer, 1922 (trad. fr.: Lf Socialisme. EtudtlconomiqJtfft sociologique, mJ.d. de P. Bastier,
A. Terrasse y F. Terrasse, prefacio de Perroux, Paris, Librairie de Medicis, 1938)
[rrad. esp.: EI socialismo: amilisis economico ysocio16gico, Madrid, Uni6n Editorial, 2003]. Director
dellnstiruto Vienes de Investigaciones Econ6micas (cuyo vicepresidenre es Mises), en 1931
se marcha de Ausrria con destino a Londres. Designado profesor de ciencias sociales y
les de la Universidad de Chicago en 1952, vllelve a Alemania en 1962 para lerminar su carrera
en la Oniversiclad de Friburgo. Ademas de las obms ya citadas en nota (wpra, clase del lOde
cnero de 1979, [lota 3, e infra, nora 33 de esra c1ase), Hayek es autorde Prices and Production,
Londres, George Routledge & Sons, 1931 (trad. fr.: PriX et production, [rad. de TRADECOM,
Parfs, Calmann-Levy, 1975; reed. Paris, col. Agora, 1985) [trad. csp.: Predos y
proriuccion: tina explication de las crisis dr IllS economias capitalistas, Madrid, Aosra, 1996];
Tndividualism and Economic Ordl'r, Chicago yLondres, University of Chicago Press/Roudedge
and Kegan Paul, 1949 [rrad. esp.: Individllatismo: vmiadero y folso, Buenos Aires, Centro de
Estudios sobre la Liberrad, 1968]: The Coumer-R(volution of Sdmc(; Studies of the Abuse of
RellJon, Glencoe, III., Free Press, 1952 (trad. fr.: Scimtisme rt Sciences sodales. ESSflj sur Ie
vais 1/Sflge de la raison, trad. [parcial] de R. Barre, Pads, Pion, 1953: reed. Pads,
Pocket, col. Agora, 1986) (trad. esp.: La contTarrElJolucion dr fa citnrin: mudjos lobre 1'1 abUlo
de Ia r4zOn, Madrid, Uni6n Editorial, 2003]: y Law, Legislation· Liberty, vol: 1: Rull's and
Order, vol. 2: The Mirage o[Socia/justiu: y vol. 3: Yhe Political Ordrr o/a Free People, Chicago
y Londrcs, University of Chicago Press/Routledge and Kegan Paul, 1979 (trnd. Fr.: Droit,
Ligis/afion rt LibertI, 3 vok, trad. de R. Audouin, Paris, PUF, 1983) [trad. esp.: Drrrc/Jo,
legislacidn y libtrtad. Una nueva formulacion de 10f principios liberales de Ia jllStirill Y de I.t:t I'CO-
nomia po/ftica; vol. I: N(lrmilS y orden; vol. 2: EI esptjismo de fa justicia y vol. 3: EI orden
politico de tma Madrid, Union Editorial, 1978-1982].
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 133
resolverlo en esa epoca ya tenb.n una vieja expericncia con eL Ya en la
. de \Veimar, 25 cuya 1egitimidad estatal era. objeto de constantes cuesrjonamiento5
y que tenia que debatirse en d marco de los problemas econ6micos conoci-
dos, denrra de esa misma Republica de Weimar y en su epoca, el problema ya
se hahfa planteado, y desde los anos 1925-1930 genre como Eucken, B6hm y
Ropke tenia que enfrentarse con el.
Mencionc asimismo algunas referencias biograficas para mostrarles tambien
alga que, acaso, mereceda estudiarse con un poco de detenimiento, (esra para
quienes se inrcresan en laAlemania comemporanea). Me refiero a 1a curiosa con-
rigtiidad, alga as! como un paralclismo, entre 10 que llamamos Escuela de Fri-
burgo, u ordoliberales, y sus vecinos, de alguna manera, de 1a EscueIa de Prancfort.
Paralelismo en las fechas, 'paralelismo rambieo en el desrino, pues al men os una
parte de los miembros de primera .se vieron obligados, como los integran-
res de la segu'nda, a y marchar al exilio. £1 mismo tipo de cxpe-
riencia poHtica y el mismo punto de partida, porque me pareee que unos y
orros, tanto 1a Escuela de Friburgo como 1a Escuela de Fr:incfort, h;bfan par-
tido en Hneas generales de una problemarica -estuve a punta de decir poHrico
que era dominante en la AJemania de principios del siglo XX }'
que puede denaminarse weberismo, en derto modo. En fin, me refiero
Weber,26 que sirve a unos y a orros de punto de parti4a y de quien podria
2'5 Proclamada el9 de noviembre de 1918 tras el anuncio de 1:1 abdicaci6n de Guillermo il
y datada de una constituci6n en 1919, la Republica de Weimar 0919·1933) tuvo que hacer
[rente a grandes dificultadcs econ6micas, debidas en particular a la inAaci6n agravada par eI
casto de las reparaciones y ala conmoci6n provocada por la crisis de J929, que favorecieron
el auge de los movimiemos extremistas.
26 Mal( Weber 1920): no e}(iste fa ceHeza de que Foucault se refiera aquf a su gran
obm, Wirtschafi und Gesellscha/t, Tubinga, J. C. B. Mohr, 1922; ed. a cargo de Johannes
Winckelman, 1956 (trad. fr.: Bconomjt tt sodid I, trad. parcial de]: Chavy y E. de Dampierre,
Paris, Plan, 1971) [tfad. esp.: £cono1lJfa y sociednd. Esbow de soci%gia compremiva,.Mexko,
de Econ6mi01, 1944], sino mas bien a 1;\ mencionacla anteriormente Die pro-
testantischt Elhik und dtr "Geist" des Kapitalismus (1905), en Gesammelte A1IfiiitZt zttr
R(ligio1lSsozi%gie, Tubinga, J. c. B. Mohr, 1920 (rfad. Fr.: Ltthique pr;USI(l1lte et l'Espril dlt
capitalisme, rfad. de J. Chavy, Pads, Pion, 1964; nuevas traducciones con cI mismo titulo de
L Kalinowski, Parfs, F1ammarion. col. Champs, 2000, r J Grossein, ParIs, Gallimard, col.
Bibliotheque des sciences humaines, 2003) [trad. esp.: La hica prottstllnU y ell'splritu del
talismo, Buenos Aires, Hyspamerica, 1978).
134 NACIMIENTO DE LA BJOPOLfTICA
dccirse, para eiquematizar de una manera drastica su posicion, que en Alem}nia,
a comien7..os del siglo xx, actua a grandes rasgos como la persona que ha de.s-
plazado el problema de Marx.27 Si este procuro definir y analizar 10 que p02
da
-
mos Hamar en pocas palabras la logica del capital, el problema
de Max Weber y 10 que introdujo, ala ve7. en la sociologica, la r
cfle
-
xi6n economica y la rcflexi6n poHtica alemana, no es tanto el problema
16gica contradictaria del capital como el de la racionalidad irr<icionru de la s?cie-
dad capitalism. Ese paso del capital al capitalismo, de la logica de 1a cor
1tra
-
dicci6n a la division de 10 racional y 10 irracional, es a mi juicio _y vud
vO
a
ser muy esquem,itico-lo que caracteriza el problema de Max Weber. Y pl-lede
decirsc en terminos generales que tanto la Escuda de Francfon como la Es(uela
de Friburgo, tanto Horkhcimer
28
como' Eucken, retomaron ese problema
sirnplemente en dos sentidos diferenres, dos direcciones diferentes, porqu( -en
forma esquematica, otra vez- cl problema de la Escuela de Frincfort d
eter
-
minar podrta ser la nueva racionalidad social capaz de definirse y
con el de anular la irracionalidad econ6mica. En cambio, el desc
ifra
-
miento de esa racionalidad irracional del capiralisfIl0J que era tambif
n
el
problema de la Escuela de Friburgo, gente como Eucken, Ropke, etc., va a
intentar resolverlo de ono modo. No se tratad de encontrar, inventar, d(finir
la nueva forma de racionalidad social, sino de definir 0 redcfinir 0 1a
racionalidad econ6mica que pcrtliita anular la irracionalidad social del
talismo. Entonces, dos caminos, si se quiere, inversos para resolver el n11smo
problema. Racionalidad, irracionalidad del capitalismo, yo no se, EI resuJtado,
no obstante, fue el siguiente: como saben, luego del exilio unos y otro' yol-
vieron a Alemania en 1945, [19]47 -bueno, hablo de los que se vieron obi i-
gados al exilio, claro-, y 1a historia hizo que los Ultimos disdpulos de la Efcucla
de Francfort chocaran en 1968 con la policIa de un gobierno que su
27 Sobre'la abundance liter<twra referida a r"eiac;6n de Weber con Marx, y 105 put1tos de
vista conrradictorios que se advierrcn en ella, Yeast': Catherine ColliOl-Thciene, "Max 'V!/cber et
l'hcritagc dc'la conception materialiste de I'histoirc", en ttudeJ wtbtriennes, Paris, pJF, col.
Pratiques theoriques, 2001, pp. 103- 132.
18 Max Horkheimer (1895-1973): cofundador de1lnstitut fUr Sozialforschung (Insti,uto de
Investigaciones Sociales), creado en Francfon en 1923, que tl reorganiz6 a partir de 1931.
Cuando en 1933 el Tnstituto fue clausurado, Horkheimcr dirigi6 eI al1cxo gincbrino i [uego,
en 1934, se ins(aio ell Nueva York. Volvi6 a Alemania en abril de 1948.
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 135
de inspiraci6n en la Escucla de Friburgo, y de tal modo se repartieron a uno y
otto lado de las barricadas, pues tal fue en defmitiva el doble destino, a la ve'L
paralelo, cruzado y antag6nico del weberismo en Alemania.
Si aludf asimismo a los pormenores de la trayectoria de esas personas que
inspiraron la programaci6n de la polftica neoliberal en AJemania, 10 hicc por
una tercera r.az.6n, que. duda la importante. Es que la experiencia
. nazi estuvo para ellos en el mismo de su reflexi6n. Crea, no obstante,
que para la Escuda de Friburgo eI nazismo fue, en cierto modo, cl "camino de
Damasco"* epistemo16gico y politicq; es decir que cl nazismo fue 16 que les
penniti6 de!1nir 10 que llaman: campo de adversidad, eI eual debfan definir y
atravesar para llegar asu objctivo. AI proponersc un analisis simplemente estra-
tegico de su discurso, de ningun modo exhaustivo, dire "enronces que en eI
fondo tcnlan que haccr nes cosas.
Lo primero era dcfinit uh objctivo. Como hemos vista, pues 10 analiza-
mos la vez pasad.a,29 ese objetivo consisda en fundar la legitimidad de un Estado
a partir de un espacio de libenad de los socios econ6micos. fse era cl objc-
rivo. Y 10 /lie en [19]48. En el fondo, ya 10 era hacia 1925-1930, aun cuando
por entonces fuera menos urgente, menos claro y menos nftido.
En segundo lugar, no tenian que definir merametlte la serie de adversaries
cart los cuales podian (ropezar aJcanzar esc objetivo sino, en el fondo, cual
era el sistema general con eJ que po'dian chocar en suo busqueda, eSlO es, d
conjunto que iba del obsta.culo a1 enemigo, que constirufa en lfneas generales
el campo de adversidad con el que debfan enfrentarse. .
Y la tercera' operacion, para atravesar ese campo de adversidad y Ilegar a su
objctivo, era, par supuesto: como distribuir 0 redistribuir los recursos COIl-
ceptua1es y tecnicos que tC.nfan a su disposici6n. Hoy querda elaborar un
eoco estos dos .ultimos puntas de ese analisis "cstrategico".*"
constituyeron su campo de adversidad, es decir, como cncontraron
la l6gica global del conjunto de los obstaclilos enemigos 0 advcrsarios con los
que se enfrentaban? En ese aspCCto la experiencia del nazismo fue, creo, muy
importante. EI pensamicnto liberal aleman, aunque haya sido rclativamente
.. Entre comillas en el manuscrito.
29 V case supra, clasc del 31 de enero de 1979, pp. 104 Y 105.
... Michel Foucault precisa: entre comillas.
136 NACIMIENTO DE LA B10POLfTICA
discreto, no naci6 desde luego can 1a Escuela de Friburgo. Ya hada anos y
afios que genre como Lujo Brentano,30 par cjcmpJo, ttataba de sostener. man-
tener los temas delliberalismo cl:isico en una atm6sfera que, como es evidente,
no Ie era demasiaclo favorable. En forma muy esquem:irica, poclemos decir que
desde mecliados del siglo XIX, y can una lIegada sucesiva al
esccnario de la histDria, hah/a en Alemania unos cuamos obsraculos impor-
tantes, de grandes cr[(icas alliberalismo, a la pol1tica liberal. A1 respecto, esque-
matizaremos mucho las casas y dire mas:
En primer lugar, el principio que en la pdctica ya [onuu16 Lis(31 en 1840,
a saber, que no puede haber, por 10 menos para Alemania, compatibilidad entre
una politica nacional y una econo'tnfa Jibera1. EI fraeaso de1,Zollverei,?2 en el
in ten to de constituir un Estaclo aleman a partir de un liberalismo ec6n6mico
30 Ludwig Joseph (Lujo) 'Brenrano mie!llbro de la joven escuela hist6riC3-
ducid" par Gustav von Schmoller Vease Joseph A. Schumperer, History of Economic
AnalySis, ed. esrahlccida sabre la base del manuscriw par Elizabeth Boody Schum peter, Nueva
York, Oxford University Press, 1954 (trad. fr.: /'analyu iconomique, rrad. y ed. de
E1iz.1beth Boody Schumpeter, Raben Kue'noe, Casanova ua/., Pads, Gallimard, col.
Bibliotheque des sciences humaints, 1983, L Ill, pp. 87 y 88).[rrad. esp.: Historia &/ ana/isis
ndmic(), Barcelona, Ariel, 1971). Fran-;ois Bilger ecotlOmiqttt libiralt, .. , op, cit., pp. 25
y 26) 10 presenta como "el fundador delliberalismo "Ptopiciaba un liberalismo que debra
distinguitse delliberalismo ingles a traves de un progtama no s610 negarivo sino
rivo, particularmente en e1 dominio social. EI en consectlencia, deh!a inrervenit, y BreIHano
pane del 'Verein flit Sozialpolirik' fundado por los socialistas de Estado; apoyaba la
po](rica social implemenrada par eI Imperio y aprobaba la creacion 'de los sindicatos obreros
que, a su juicio, permi[la restablecer d equilibria de nJerza.s en el mcrcado de trabajo".
31 Friedrich Lisr (1789-1846), Das Sysum dt7 politischm Stuttgart y
Tubinga, Cona, 1841 (trad. fr.: Systrmt national d'rconom;t politiqlu, [rad. de H. Richelot, Pads,
Capelle, 1857; reed. Paris, Gallimard, col. Tel, 1998) [trad. esp.: Sisttma lIacionai dt teol/omla
poUtiea: con a antxo "Esbozos dt tconomfl1 poUtied amtricana': Mexico, Fonda de Culrura
Econ6mica, 1997]. Sobre el papd de List en la genesis de la "dacHina del proteccionismo edu-
cador", vease Wilhelm Ropke, La dt urnps, op, cit. (1945) [mpra, nota 21 de esra.
close], pp. 78-87.
:H uni6n aduanera de los Estados alemanes concre[ada en el siglo XIX
bajo la direcci6n de Prusia. Puesra en marcha en 18 I 8 Y extend ida en 1854 a casi la toralidad
de Alemania, contribuy6 vigorosamenre a su rransformaci6n en una gran paten cia
mica. Al respecto, veanse las not;ls de FO,ucaulr en las ultimas paginas del manuscrito de la
c1ase anterior (supra, p. 121). '
CLASE DEL 7 DE FERRERO DE 1979 137
era en cierto modo la prueba de ella. Y List y sus sucesores plantearon en
prinCipio que Ia economfa liberal, lejos de ser la f6rmula general universalmente
aplicable a toda poHtica econ6mica, 'no podia ser y no era de hecho
sino un instrumento ra.ctico 0 una estdtegia en manos de unos cuanros paises
para alcanzar una posici6n hegem6nica en 10 econ6mico e imperialista en 10
politico con respect6 al resto del mundo. En terminos elaros y simples, el
liberalismo no es la forma ,general que toda polirica econ6mica debc adoptar.
Elliberalismo es simplcmente la poHtica inglesa, 1a polftica de la dominaci6n
inglesa. Es, tambien de una manera general, la polfrica adaptada a una naci6n
marfcima. En esa medida, Alemania, can su historia, con su situaci6n geogd,-
fica, con el conjunto de resrricciones que sufre, no puede proponerse una
poHtica econ6mica liberal. Necesita una polftica econ6mica proteccionista.
En segundo lugar, el segundo obsraculo a 1a vez te6rico y politico con que
e11iberalismo aleman se tapo a fines del siglo Xl)( fue el socialismo de Estado
bismarckiano: para que ta naci6n aleman a existiera en su unidad, era menes-
ter no s610 que estuviera protegida contra 'c! exterior por medio de una polf-
tic a proreccionista sino tambien que en e1 se se parara
rodo lo'que podia comprometer la unidad nacionalj de manera general, era
preciso reintegrar a1 proletariado, como amenaz.a contra la 'unidad nacional y
la unidad estatal, al consenso social y politico. A grandes rasgos, ese es el terna
del socialislno de Estado bismarckiano. Segundo por consiguiente,
una politica liberal.
EI tercer obscaculo fue des'de luego, a de la guerra, eI desarrollo de
una economfa planificada, es decir, la recnica, que Alemania se vio obligada a
adoptar debido :t su situaci6n durante cl conAicro, [consistcnte en] organizar
u,na economia cenrralizada alrededor de un apararo administrativo que romaba
las decisiones esenciales en el orden de la economfa, asignando los reClIrsos
'escasos, fijando el nivel de los precios y garanrizando el empleo. Economfa
planlficada de la que Alemania no sali6 al termino de la guerra, pues esa pla-
nifieaci6n luego fue prorrogada, ya sea por los gobiernos socia1istas 0 por los
gobiernos no socialistas. En 1a pnictiea, desde Rathenau
33
hasta 1933, Alemania
33 Walter Rarhenau (J 1922): industrial judio que, a partir de 1915, se enca.rg6 de la
organizaci6n .de la economfa de guerra alemana. Minis[Co de Relaciones Exceriores en 1922,
flle asesinado par dos nacionalistas de extrema'derecha. Vease Wilhelm Ropke, CivitdS Hllmana ..
138 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlT1CA
vivie en una economfa que, en todo casa, tenia la planificaci6n, la centraliza-
cion econ6mica, como forma, si no constante, a1 menos recurrente.
Para terminar, el cuarto obsracul.o, eI ultimo en llegar a la escena historica
alemana, fue eI dirigismo de tipo keynesiano. Desde 1925, mas 0 menos [ ... J,'
en 1930, los keynesianos alemancs como Laurenbach,34 por dirigen
a1liberalismo eI tipo de crlticas que los keynesianos Ie dirigen en general, y pro-
ponen una serie de intervenciones del Estado sobre los equilibrios generales
de la cconomfa. De modo tal que, aun antes de que los nazis tomaran el
poder, habra cuatro elementos: econom(a. protegida, socialismo de Estado, eco-
nomra planificad(l, intervencioncs de tipo keynesiano. Cuatro elementos que
constirufan orras tantos cerrojos contra una poHtica liberal, y los escasos par-
tidarios delliberalismo que exisdan en Alem;U1ia habian entablado en torno
de elIas toda Ulla serie de discusiones desdc fines del siglo XIX. En,cierto
modo, seda ese legado disperso, esa serie de'discllsianes, 10 que los neolibera-
les alemanes heredadan. '
Yo sc que caric'aturiza la sitLiaci6n y que, eu"r<:alidad, entre esos diferentes
elementos ho habfa discontinuidad sino una especie de pasaje continuo, de red
continua. Se pas6 can toda naturalidad de la econom(a protegida a la econo-
mia de asistellcia. La planjflcaci6n del tipo Rathenau, par ejemplo, a
lItilizarse en mayor b menor medida un punta de vista kcynesiano annes
de 1a decada de [19J20 y durante la deca'da siglliente. Tacla esto tenia vasos
comunicantes, daro esta, pero no formaba un sistema. Ahara aparte
del nazismo, en definitiva, consjstio en la rigurosa de esos dife-
rentes elementos, cs dccir, 1a organizaci6n de un sistema economico en el cual
la economla protegida, la economla de asistencia, la economfa planificada y 1a
.
op. cit. (cd. francesa), p. 144, n. 1 correspondienre a la p. 120: "8 eterno saintsimonismo, que
.hered6 de su fundador ia, idea de un p\anismo dcsp6tico, Sf: nos aparece bajo b. ngura cie Walter
Rathenau; preso el mismo de un tragico desgarramiento, termino por ser victima de una epOCc'l
desgArrada. Fue tambien 10 que mas adelame se !lamarfa un 'recnocrata'''. Vease asimismo Friedrich
Hayek, Tht Road to S.erfdom, Chicago y Londres, University of Chicago Press/Routledge, 1944
(nad. fr.: La Routt dt fa srrvitude, trad. de G. Blumberg, Paris, Librairie de Medicis, 1946;
reed. Paris, ['UF, col. Quadrige, 1993, p. ] 26) rtrad. esp.: Camino dt srroidumb1?, Madrid. Alianza,
2000], que subraya la influencia de sus ideas sabre las decisiones econ6micas del regimen nazi.
Una 0 dos palabras inaudibles.
34 Yease supra, nota 5 de esta c1ase.
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 139
economia keynesiana constitufan un todo solidamente unido, cuyas distintas
partes ligadas con firmeza par la administraci6n economica que se
habfa instaurado. Politica keynesiana del doctor Schacht,35 rdevada en 1936'
par eI plan cuatrienal cuyo responsable era Goring
3G
y para d cual, ademas,
este sc rodeado de una serie de asesores que los dc Rathenau.
37
Planificaci6n que -renia un doble objetivo: par un lado, asegurar la autarqufa
economica de Alemania; es dccir, un absoluto, y par orl"O,
una politica asistencia, todo 10 cual, como es logico, provocaba efectos infla-
cionarios que la preparacion para la guerra (sc trataba, si sc quiere, de una
economia militarizada) permida pOlgar. Todo eso formaba una totalidad.
Yo diria que cl'golpe de fuerza te6rico, esp'eculativo, de los neblibcralcs
alemancs freIlte a esc sistema nazi no fue dccir, como dcda la mayoria de la
genre en la cpoca, y por supucsco especialmente los keynesianos: esc sistema
economico establecido pOl' los nazis es uila monstiuosidad. Estin combinando
elc!hcntos que san, de hecho, heterogencos, que ellcorsetan la economfa ale-
mana dentro de un annazon cuyos elementos son contradict:orios entre si y dis-
El golpe de fucrza de los ordoliberales no radic6 en dccir: el nazismo es
3} Vease supm, nota 6 de esta dase:-' .
.. Michel Foucault; 1934.
36 E1 plan cuatrienal afirmaba 1a priaridad absolut3 del rearme. Sobre el papel y la-argani-
zaci6n de la oficina del plan cuatrienal dirigida par Goring, vease Franz Neumann,
and o/National Socialism, Toronto, Oxford Univcrsity Press, 1944 (rfad.
fr.: Bihemoth. n pratiqui du trad. de G. Dauve y].-L. Boireau,
Par/s, Payot, col. Critique de la politique, 1987, pp. 239-242 [Glladro, p. 244]) [trad. csp.:
en e/ nacional-socialismo, Mexico, Fonda dc Cultura Economica,
1983J. En Ian Kershaw, Nazi Dictatorship: dnd of Londres
y Nueva York, E. Arnold, 1996 (rrad. fr.: k nazimu? Problemts tt d'ill"
urpre&fltiatt, tr1,d. de]. Carnaud, P",ds, GaHimal'd, Folio Histoire, 1997, pp. 113-115), se
encomrara. una sinresis de los rrabajos mas recientes sabre ese monlenw de la polfrica econo-
mica aicmana. Yease asimislllo Hai-old]amcs, Gem/an Slump: Politics and economics, 1924-
1936. Oxford y Nueva York, Clarendon Prcss/Oxford University Press, 1986.
37 Vease Friedrich von Hayek, La Route de fa servitude, op. cit., p. 126: "[Los] escritos [de
RathenauJ contribuyeron mas que ninguno a dar forma a las opiniones econ6micas de toda
una generacion crecida durame y despues de la ultima guerra en A1emania. Algunos de sus
colaboradores cercanos habrian de for mar pane, mas adelante, del estado mayor de la admi-
nistracion del plan cuatrienal de Goring".
140
NACIMIENTO DE LA BIOPOLlTICA
eI producro de una siruaci6n de crisis extrema, el punta final hacia e1 eual se
encaminaban una economia y una poiftica incapaces de superar sus conrra-
dicciones, y como soluci6n exucma e1 nazismo no puede servicde modelo ana-
!frieD a la historia general 0, en todD easD, ala hi5(Oria pasada del capitalismo*
en Europa. Los ordoliberales se niegan a ver en e1 nazismo esa monsrruosi-
dad, esa incoherencia econ6mica, esa soluci6n como ultimo recurso aI punta
final de la crisis. Dicen: eI nazismo es una verdad; 0 mejor: el nazismo es el
revelador de alga que es simplemente eI sistema de relaciones necesarias que
existen entre esos diferentes elementos. Los neoliberales diccn: romen cual-
quieTa de esos elementos y hagan una economfa profegida 0 bien una inter-
vencion de ripo keynesiano. Como.es obv.io. se trata en aparicIlcia de cosas
tintas. pero j:unas sc podra dcsarrollar una sin lIegar de uno u orro modo a 1a
otra. Vale decir que esos cuarro elementos q.ue 1a historia economica y 1a poH-
tica alemana habfan prcsenrado de manera sucesiva en eI escenario de 1a acci6n
gubernamenra1. esos cuatro elementos. sefia1an los neoliberales. esran econo-
micamente ligados enue sf, y si se implemenra uno no es posible escapar a los
.otros rres.
Y por medio de ese esquema y ese principia. estudian'sucesivamente dife-
rentes tipos de economla. por ejemplo. la planificaci6n sovierica. Los neoli-
berales que conocian bien los Esrados Unidos. como Hayek. retomaron eI
ejemplo del New Denl, arras se ocuparon del ejemplo ingles y. en particular.
de los ejemplas de 1a polltica keynesiana de los grandes programas Beveridge
puesros en pd.ctica durante la guerra.
38
Consideraron to.do eso y dijeron: de
• Michd FOllC;llllt agrega: y de su hisroria.
38 Designado por Churchill en 1940 como de un camite imerministerial e.oear-
gada de propaner mejoras al sistema ingles de protecci6n social, William Beveridge 1%3)
publico en 1942 un primer informe, Sociallnsllranu and Allied SrnJiw, Nueva York, Agathan
Press, 1969 [trsd. esp.: lnforme de Lord Beveridge, vol. I: Segrlro social y servicios aft/Ie!, Madrid,
Ministeria de Trabajo y Seguridad Social, 1989], en el cual propiciaha la crea"ci6n de un sis-
tem:1 unificado y ceiltraji'l.ado de proteccion social generalizada, asf como eI establecirnieIHo de
un servicio de salud gnHuito y accdiihte a rados; en 1944 publicola pane desu in forme,
Full Employment in a 'Free Society, Londtes, Allen and Unwin, 1914 {trad: fr.: Du travail pour
tom dallS utU sociltllibre, trad. de H. Laufenburger y}. Domarchi, Paris, Domat-Monrcbrestien,
1945) [rrad. esp.: In forme de Lord Beveridge, vol. 2: Pleno empleo (11 tina sociednd fibre, Madrid,
Mi!Jisrerio de Trabajo y Seguridad Social, 1989], que contribuy6 en gran medida a popularizar
las resis keyne.'iianas. EI primer informe nunea se uadujo eompleto al frances; sobre las simes is,
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 141
radas maneras. padd.n ver, en primer lugar. que se pusieron en juego los
mismos principios y. en segundo lugar. que cada uno de esos elementos va a
atraer los demas. De tal modo. Ropke. en 1943 0 1944. ya no me acuerdo,
public6. en una actitud que no careda de audacia ni de frescura, un analisis
del plan Beveridge que, entonces. se habra implementado en lnglaterra durante
la guerra, y dijo a los ingleses: perc 10 que estan preparando can su plan
Beveridge es ni mas ni menos que e1 nazismo. Par un lado combaten en el
plano milicar contra los alemanes. pero desde un punta de vista econ6mico,
y por 10 tanto po\{rico, no hacen sino repetir exactamente lecciones. EI
laborismo ingles los conducid al nazislno de tipo aleman. EI plan Beveridge
los llevara a1 plan Goring. al plan 'cuatriena1 de 1936.*39 Y por consiguienre,
iJitentaron seiialar una suerte de invariante econ6mico politica que podria
identificarse en regImenes politicos tan diferentes como el nazismo y la
Inglaterra parJamenraria,la Uni6n Sovierica y la Norteamerica del New Deal;
scfialar esa invariante relacional en esos distintos regimenes. en
diferentes s'ituaciones poHticas, y planrcaron el principia de que la diferencia
esencial no se daba entre socia1ismo y capitalismo y no era tampa co entre tal
comentarios y amllisis publicados en ese idioma durante [a dec:J.da de 1940, vease Nicole Kcrschen,
';L'influence du rapport Beveridge sur Ie plan fran<;ais de securite sociale de 1945", en Revue
franraise de scimce politiqlle, 45 (4), agosto de 1995, p. 571. Vtase Rene Servoise, Le Premier
Plan Bevtridgty Lf &cond Plan Beveridge, Paris, Domar-Monrch.resrien, 1946. Michel Foucault
menciona plan Beveridge en diversas conferencias y Veanse sobre todo "Crise de
Ia, medecine au crise de l'amimedecine?" (I 976), en DE, vol. 3, num. 170, pp. 40-42 [trad. esp.:
"'Crisis de la medicina a crisis de la antimedicina?", en Obras mnciaks, vol. 2: Estmtegins dr , .
poder, Barcelona, Paid6s, 1999]' y "Un systeme fini face 11. une demande infinie" (1983), en
DJ;: vol. 4, num. 325, p. 373 [trad. esp.: "Segurid;td social: un sistema finiro frente a una demanda
infinita", en Saber y vrrdad, La 1991].
.. Michel Foucaulr a dedr: 1934.
39 Wilhelm Ropke, "Das Bevcridgeplan", en Schweizemche Monatshefte for Politik tlnd Ku/ttlr,
junia-julio de 1943. Esta cridea del plan Beveridge es resumida par el propio Ropke en Civitns
Humana ... , op. cit. (cd. francesa), pp. 226-243 (vease infra, clase del ] .... de marzo de 1979,
nina 5). Como sefiala Keith Tribe al hacer referenda a esre pasaje del curso, en Strategies of
Economic Order: German Economic Discourse, 1750-1950, Cambridge, Cambridge University
Press, 1995. p. 240: "There is some artistic licence at work here: for Ropke docs not seem co
have himself in so' many words" [Hay aquf alguna licenda artistica, pues R5pke no
parece haberlo consignado can tamas.pa.iabras].
142 NACIMIENTO DE LA BlopoLfTlCA
o eual estell.crura constitucional y tal otra. E1 verdadero problema era cl que exis-
tfa entre una polItica liberal y cualquier otca forma de intcrvencionismo eCQ-
nomico, ya adoptara la forma relativamente moderada del 0 la
forma dnistica de un plan <1utarquico como el de Alemania. Hay, por 10 tanto,
una determinada invariante que podrfamos lIamar, si les pareee, invariantc
antiliberal, que [iene su peopia 16gica y su nccesidad interna. Eso cs 10 que los
ordoHberales descifraroll en la experiencia del nazismo.
La segunda lecci6n que extrajeron del nazismo es Ja siguiente. es d
nazismo?, se preguntaron. En csencia, y ante todo, es cl crecimiento indefinido
de un poder estatal. A decir vcrdad, esto -que hoy nos parece un-Iugar comun-
era un tanto parad6jico y tambien representaba cierto golpe de fuerza te6ricc
o analftico, pues creo que cuando se observa cl funcionamiento de laAlCI113nia
naciona\socialisra \0 minima que puede decirse en una primera aproxima-
cion, por 10 menos, es que rue la tentativa mas sistematica de dcbilitar al Esrado.
EI nazismo es la decadencia del Estado por una serie de razones. Esta caraCtc-
rlstic.a se deja ver, primero, en 1a cstructura jUrldica misma de la Alemania nacio-
nalsocialista, porque, como saben, en clla el Estada habia perdido su jc;:rarqula
de persona jUrldica en la medida en que, desde un punto de vista legal, solo
podia defmlcse como el instrumento de otra cosa que, por su parte, era el vec-
dadero fundamento del derecho, a saber, cl pueblo. el VoIk.
40
EI Volk en su otga-
nizacion de comunidad, el pueblo como Gemeinschaft. esto es a la vez el prin-
cipia del derecha y el objetivo ultirna de tada organi7.adon, de toda institueion
jurldica; incluido el Estado. EI Estado puede expresar a! pueblo, puede expre-
sar a la GemeinschaJi, puede ser la forma en Ia que esa Gemeinschaftva a mani-
festarse y al mismo tiempo a producir sus aetos, pero no sera otra cosa que esa
forma 0, mejor, que ese instrumenro.
En segundo lugar, en el nazismo, de algun modo el Estado es descalificado
desde adentro, perque, como bien saben, cI principia interno de funciollamiento
de los apararos, de todas los aparaws, en el nacionalsociaJismo no era una jerar-
<\:<\ Sabre 1a estructura jurldica del Estado nacionalsocia1ista, Foucault habia leido, sabre rodo,
las obras de Marcel Cot, La Conception hitlirienne du droit, lcsis de derecho, Toulouse, Illlpr.
du Commerce, 1938, y de Roger Bannard, Le Droit et litat dans fa doctrine national-socitttistr,
Paris, Librairie gem:rale de droit et de jurisprudence, 1936; 2
a
ed., 1939 [mod. esp.: EI derecho
y el £Stado m Ia doctrilla lIacional-socialista, Barcelona, Bosch, 1950].
.....
. .
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 143
qUIa de tipo administrativo con el juego de la alltoridad y Ia responsabilidad
caractedst:ico de la administraci6n europea desde d siglo XIX. Ese principio era
el Fii.hrertum, el principia de la conduccion, al clla! deb fan responder la fideli-
dad y la obediencia, es decir que en la forma misma de Ia estructura esratal no
debra conservarse nada de la comunicacion vertical, de abajo hacia arriba y de
arriba hacia abajo, entre los diferentes elementos de csa GemeinschaJt, ese· VoIl?
Tercero y ultimo, la exisrencia del partido y todo el conjunto legislativa que
r'eguiaba las rdaciones entre el primero y eI apani.m administrativo hada
recaer 10 esenoia! de la autoridad sobre el partido en desmedro del Estado. La
destrucci6n sistematica del Estado, 0, en todo caso, su reducci6n a la catego-
ria de puro y simple instrumento de alga q lie era la comunidad del pueblo, que
era el principia del Flihrer, que era la existencia del partido, esa [reduccionJ,*
marca can claridad su posicion subordinada.
AJlOra bien, pa'ra descifrar Ia siruacion, los ordoliberalcs respondcn a esro:
no se equivoquen. De hecho, el Estado en apariencia desaparece, en aparicn-
cia -est;} subordinado, repudiado. No por ello deja de ser cierto que, si queda
de esa mancra, es sencillamente porque las formas estatalcs tra-
dicionales del siglo XIX no pueden hacer frente a esta nueva demanda de esca-
tizaci6n que, justamenre, exigla b poHtica econ6mica degida pOI' el Tercer
Reich. En rcalidad, si uno se asigna ese sistema economico del que Ics hablc
haec un momento, necesita, para hacerlo funcionar, una especie de super Estado,
de suplernento de Estad?, que las formas organiz.acioni{es e institucion",les que
hoy conocemos no pueden garantizar. De allf la necesidad, precisamcnre, de
que ese nuevo Esrado se dcsborde con respecro a las formas conaddas y gcnerc
esa suefte de suplementos de Estado, intensificadares del pader estatal repre-
sentados par eI cerna de la GemeinschaJi, eI principio de obediencia a1 Flihrer,
la existencia del partido. Todas esas eosas representan ehtonces suplcmclltos de
Estado, en cierco modo un Estado naciente, instituciones en vias de cstatiza-
cion, presentadas por los nazis, al contrario, como la desc[uccion del Estado
burgues y capitalista'. Y por consiguiente, 10 que les permite sacar otra con-
clusion es que, de hecho, entre esa organizacion econ6mica de 1a que les hablaba
hacc un raro y este crecimiento del Estado, hay un vInculo necesario, razon por
la cual ningun clemento del sistema econ6mico puede darse sin que despues
• Michel Fouqmlc: subardinaci6n.
144 NAC1M1ENTO DE LA BlopoLfT1CA
aparezcan poco a poco los or[os tres, y cada linD de esos e1cmenros exige jus-
tamente, para insraurarse y fUl1cionar, el crecimiemo del pader del Esrado. La
invarianre econ6mica por una pane y eI crecirnienro de un pader estata.l, aun
[bajo] rafmaS aparenremenre aberranres si se las campara con eI Estado cIasico,
son cosas que esran absolmamenrc ligaclas entre sf.
Para rerminar, eI eercer goIpe de fuerza que el nazismo perm,irio efectuar a
los liberales con respecto al problema que querfan resolver es eI siguiente, Este
analisis que los nazis hadan de 1a sociedad capiralista, burguesa, urilitarista, .
individualism, pucde remitirse a Sombarc;i1 en la meclida en que C$ qsre quien,
en su rrayectoria entre un Cllasi marxism'Q (1)' un cLiasi nazismo, entre 1900 y
1930, formul6 y resllmi6 ... EI mejor resumen esra en Sll libro Der deutsche
Sozia/ismus.
42
iQue produjeron la econom{a y el bUl'gues y capitalista?
Una sociedad en fa que los individuos sql1, ,arrancacios de Sll comunidad naru-
ral y se juntan en una forma, de alguna manera, chara y an6nima que es 1a de
la masa. E1 capitalismo produce las masas. Y par consiguiente, produce 10 que
Sombart no llama exactamente unidimensionalidad,43 perc cia su deflnici6n
:)reeisa. EI capitalismo y 1a sociedad burguesa privaron a los individuos de
Jna eomunicaci6n directa e inmediata de ,unos can y los forz:aron a c;:omu-
41 Werner Somban es uno de los prindpales representantes. junto con Anhur
;piethoff y Max '"leber, de la ultima generaci6n de la escuda hist6riea alcmana. Profesor de
lOmia en Berlin a panir de 1917, SLl primera gran obra, Der moderne KapitiJ.lismJts, Leipl.ig.
)unckcr & Humblot, 1902 [rrad. esp.! El apogeo del capitalismo, Mexico, Fondo de Culrura
1946], se inscribe como una prolongaci6n de las tesis de Marx y Ie vale una
aci6n de socialista. En 1924 adhiere:l.l programa de la conservadora y en 1933 ingresa
Omo miembro a la AkadeIl!,ie fur deutsches Recht. A despecho de. su adhesion al principio del
:uhrer, no suscribe las teodas racia1cs nacionalsocialistas. Sus ti!timos libras, incluido
;ozialimws, seran mal recibidos por el regimen, ,.
Werner Sombart, Sozia/isnHts, BerHn-Charlotemburgo, Buchholz und.
Xleisswange, 1934 (trad: ingL.! A NewSodalPhilosophy, de K F. Geiser, y Londres,
'sinccroll University Press, 1934) (irad. [r.: Le Socia/isme allemand: utle tMorie nouvelle de In
7cilft, [rad. de G. Welter. Paris, J 938; reed. con un pref.1Cio de Alain de Benoist, Puiseaux.
'arde, Revolution conservatrice, 1990), '
43 Vease Herbert Marcuse, Man: Studin in the ideology of ad van ad
trial societies. Boston, Beacon Press, 1964 (rrad. fr.! L'Homme rrad. de M. Wittig,
PariS, Minuir, 1968; reed. Pads, Seuil, col. Points, 1970) [rrad. esp'.: E! hombre Imidimrnsiona4
Barcelona, Ariel, ·1994].
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 145
nicarse s610 por intermedio de un .aparato administrativo y centralizado. Par
10 tanto, los [han] reducido a la condici6n de :homos, sometidos a una auto-
ridad, una autoridad abstracta en la que no se reconocen. La sociedad capita-
lista asimismo a los individuos un tipo de consumo masivo que tiene
fllnciones de uniformaci6n y normalizaci6n. Por ultimo, esta economia bur-
guesa y capitali'sta conden6 a los individuos, en e1 fondo, a no tener entre sf
orra comunicaei6n que la que se cia a traves del juego de los signos y los espec-
taculos.*44.En Sombart tenemos, de hecho ya desde los primeros an os del
siglo XX,45 esa crftica que es bien conocida y que hoy se ha convertido en uno
de los lugarcs comunes de un pensamiento acerca del ellal no se conoce muy
bien su articulaei6n y su esqllelero, cdtic;:!, de la soc:iedad de masas, sociedad
del hombre unidimensional, soeiedad de la autoridad, sociedad·de consumo)
sociedad del especraculo)46 etc. Eso es 10 que deda Sombart. Y eso es 10 que
los n'aiis, por an'adidura, hicieron suyo. Yen oposici6n a esa destrucei6n de la
sociedad por obra de 1a economfa y el Estado [eapitalistas],** los'nazis se pro-
pusieron hacer 10 que querf<in hacer.
Pero, diccn los neoliberales, si observamos de heeha las cosas, los nazis,
con su orga.nizaci6n, ·su partido, su principia del Fahrertum, (que haeen? En
realidad, no hacen otra cosa que acentuar esa sociedad de masas, esa socie-
dad de consumo uniformadora y normalizadora, esa sociedad de signos y
espectaculos. Miremos 10 que es la,sociedad nazi en su mismo.
Estamos par eomplero en el orden de las n'lasas) las masas de Nuremberg, los
.. Manuscrito: "del espectaculo".
44 Werner Somban, Le Socialiwu a/lnnand ... , op. cit. (1990), primera pane, 'The
que", caps. 2 ("La transformation de la societe et de y 3 ("La vie spirituelle"), pp.
45 Vease, Werner Sombart. Der modeme Kapitalismus, op. cit. (trad, fr.: L'Apogee du
trad. de S. Jankelevitch, Paris, Payot, 1932. tercera pane, cap. 53), y Das Proletariat,
Fd.ncfon, Runer und Loening, 1906, donde el autor denllnciaba la soledad y el desarraigo de
los frums de la "era
Vease Guy Debord. La Sodhi du spectacle, Paris, 1%7 ltrad. csp.: La
sodeditd de/espectdculo, Barcelona, Pre-Textos, 2000]. Los libros de Marcuse y Debord a los
que Foucault alude aquf constituf:lO las dos graJ1des referencias de la crftica. situacionist3 dl.':sde
finl.':s de la decada dl.': 1960 (vease ya la ultima clase, del 5 de abril de 1978. del curso prece-
dente de Michel Foucault, Skuritt, ttrritoire ... , op. cit., PI'. 346 y 3G8, n. 15 [rrad. esp.! Seguridui,
urritorio .. ; op. cit., p. 386, n. lSJ).
... Michel Foucault: socialisras.
146 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
cspectaculos de Nuremberg, el consume uniforme para todo el mundo, la idea
de la Volkswagen, etc. Toda eso no cs sino la prolongaci6n,.Ia intcnsificaci6n de
los rasgos de la sociedad capitalism burguesa que Sombart habra denunciado
y contra ta cualIos nazis prctendJan lcvamarsc. ,Y cso por que? ,Por que no
hacen otra CDsa que prolongar 10 que pretenden denunciar, como 110 sea, prc-
cisamenre, porque esos elementos no son; como alegaba Sombart y como [ras
ella hicieron los nazis, d efecto y cl producto de la sociedad bur-
guesa? Se nata, por d cantracic, del producto" y cl efeeto de una sociedad que
desde e1 punta de vista economico no acepta esc liberalisIno, de una socicdad,
0, mejer, de un Estado, que ha elegido una polhica proteccionista, una poH-
.rica de planificaci6n, una polftica en la eual el mercado no cum pIe su papd y
donde es la adminisrraci6n, la administraci6n estatal 0 paraestaral, la que toma
a su eargo la existencia cotidiana de los individuos. Esos fen6mcnos masivos,
esos fen6menos de uniformaci6n, esos fen6mcnos de espectaculo, estin liga-
dos a1 estatismo y d amiliberalismo, y no a una economfa de mercado.
Para resumir todo csto, el punto decisivo de la experiencia naz.i para los libe-
rates de Friburgo fue que ereyeron pader estableeer -abi esra, si se quiere, Sll
eleeci6n del adversaria\ su manera de articular ese campo de adversidad que
era necesario para definir su estratcgia- que el nazismo, en primer lugar, supo-
nia una invariante eeonomica indiferente y como impermeable a la oposici6n
socialismo/capitalismo ya la organizaci6n constitucional de los Estados; segundo,
crcyeron poder establcc·cr que ese nacionalsocialismo era una invarianrc que
estaba absolu[amente ligada, como causa y efeeto a la vez, al crecimiento
indefrnido de un poder estatal; tercero, que esa invariante ligada al crecimien-
to del Esta40 tenia por cfecre fundamental, primero y visible una dcstruccion
de la red, del tcjido de la comunidad sociai'; una destrucci6n que exige preci-
samente, por una especie de reacei6n en cadena, de reacci6n en rizo, Ul) pro-,: :
reccionismo, una economfa dirigida y un crecimiento del poder del Estado.
En li'neas generales, todo 10 que se opone alliberalismo, to do 10 que se
propone una gesti6n escaral de 1a economla, constltuye par 10 tanto una inya-
fiamc, cuya historia puede verse a traves del completo desarrollo de las socie-
dades dc;sde fines del siglo XIX y, para ser mas precisos, ptincipios del
siglo xx, 0 sea, desde e1 moinenro en que el aete liberal de gobernar se intimid6,
por decido de algun modo, frente a sus propias consccuencias, y trat6 de
limirar las consecueneias que el mismo habria debido sacar de su desarrollo.
CLASE DEL 7 DE FERRERO DE 1979 147
que forma rrato de limitarlas? Pues bicn, mediante una tecnica de inter-
vendan que consisda en aplicar a la sociedad y 1a cconomia un tipo de racio-
nalidad que se consideraba valido demro de las ciencias de la naturaleza. En
slntesis, 10 que en terminos generales se dcnomina tecnica. La recnificaci6n
de la gesri6n estarai, del control de la economra, y la tecniBeaci6n tam bien en
ei amuisis mismo de. los fen6menos econ6micos: eso es 10 que los ordolibera-
les Haman "cterno ·saintsimonismo", 47 y atribuyen a Saint_Simon
48
eI origen de
esa sllerte de vertigo en que se sumi6 cI .ure liberal de gobernar, un vertigo
que 10 lleva a buscar, en la aplicaci6n a la sociedad de.l esquema de racionali-
dad propia de 1a natura1c1.rt, un principio de limitaci6n, un principia de orga-
nizaci6n que en condujo a1 nazismo. De al nazismo
tcnemos, por lo'tanto, el cido de una racionalidad que entrafia intervencio-
nes, intervencioncs 'Jue entrafian un crecimiento del Esrado, crccimiento del
47 Vease Wilhelm Ropke, Civitas Humantt.,., 0). cit. (cd. francesa), pp. 118 Y 121: "EI
exira de'esta escuela [saintsimoniana]" provenia del siguicnte hecho: se extra ian del cientifi-
cismo las uhirnas consecuencias para la vida social y 101 politic;!, y de ese modo se lIegaba a 101
meta inevitable par este camino: el colectivisrno, que rraslada a la practica economica y polftica
Ia eliminaci6n cicmificista del hombre, Su gloria muy discutible consiste en haber crcado el
modelo de una concepcion delmundo y que podrfamos ttamar eterno saillfsimo-
ntstno; d estaclo de mecanico cuant"ltativo mezdado con 12 hybris cientlflCa y \a menra-
lidad de los ingenieros, estado de animu de quienes unen cI culro de 10 colosal a su necesidad
de hacerse VOller, que construyen y organizan 101 economfa, el Estada y la socicdad segtin leycs
presunt:ullente ciendficas con regia y cOlllpas y que, de tal manera, se los luga-
res eil los dcspachos oficiales" ..
4B Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint-SihlOn (1760-1825): 610sofo, economiSta y
reformador social frances que, para reinedi:u la crisis suscirada POI: la Revoluci6n, prescmo en
Du systeme industriel (Pads, A.,A. Rcnouard, 1821; reed. Pads, Anthropos, 1966) [traJ. esp.:
EI sistmia i1idustria/, Madrid, Ediciones de la Revista de Trabajo, un plan de
ci6n general del sistema social" (p. 11), mediante cI cual se sustituia d viejo feudal y
militar"· (p. 12) por eI "sistema industrial", fundado en la dominadon de los industriales y [as
ciCllllficos, y sc reorgani7.aba tada 1:1 sociedad can vistas'a la "mCt:l industrial" (p. 19). Veasc talll-
bien el Cat!chisnu des illdumiris, 4 cuadernos, 1mpr. de Serier, 1823-1824 [tni.d. esp.:
Catmsmo pofftico de /05 industriales, Buenos Aires, Aguilar, 1964], una pane del cual (el terccr
cuadcttlo) fue redacrado por Auguste Comtc. Tras su muerte, sus disdpulos-Rodrigues, Enfantin,
Bazard-.constituyeron una sociedad en lorno del periodico Le Produl:uur. Su movimienw CUlIl-
plio lin papel irnpartame en [a politica colonial dc la mOriarquia de julio, 101 construcci6n de
los prirneros ferrocarriles y la apertura del canal de Suez.
148 NACIMIENTO DE LA B10POLlTlCI
Estada que entrafia el establecimienro de una administraci6n que funciona
de acuerdo con dpos de facionalidad recnica, que constituyen prccisamenre
1. genesis del nazismo a traves de roda la historia del capitalismo desde hace
dos siglos 0, en rodo caso, un siglo y media.
Poclean advertir que los ordoliberales, al hacer este ripo de amHisis
matizo, clato esra, todD 10 que dijeron entre 1935 Y 1945 0 [19J50- Y darlo a
conacer en los confines de la refIexi6n polftica, del anal isis econ6mico y de la
sociologfa, ,Ianzaron un bonito brulore, porgue a traves de esa clase de
dias irrumpiel'Ol1 los ripos de discursos y analisis que son bien conocidos: las
criticas rradicionaJes de la sociedad burguesa, los an:ilisis dc'Ia bUft?cracia; ,e]
rerna del nazismo que todos en 1a cabeza, como revelador y punta
final de un desarrollo del capitalismo que es en cicrto modo hist6ricamcnte
natural; la tcologia del Esrado, cpmo mal absoluto; ia posibilidad de
abarcar, ,en una misma crfrica, tanto 10 que pasa en la Uni6n Sovietica como
10 que pasa en .los Estados Unidos, los campos de concentraci6n nazis y las'
fich'as de 1a seguridad social, etc. Todoeso es muy conocido, y su_odgenJ me
parece, se encuentra en esa de golpes de fuena y anali'ricos del
.0J'doliberalismo.
Pero 10 esencial para mi, yen relaci6n·con 10 que' querria no csd
ahf; esta m:i.s bien en la consccllencia que los ordoliberales extrajeron de esa
serie de analisis, a saber: en -10 concerniente al cadcrer defectuoso que se
. a b e,conomlfl de a los cfccros desrructivos que tradicio-
, f1:alinenie se Ie objetaban, e1 nazismo mueStra que ·no deben atrib'uirse en
absoluto a elia; la por el conrrario, debe achacarse al Estado
)', en derta forma, a los defectos inrrinsecos de 6te y de su propia racionali-
dad. Por consiguiente, es mcnester invertir por complcro los anal isis. Yen vez
de decirse: dada una economla de mercado relativamentc libre, debe el
Estado limitarla para gue sus efectos sean 10 menos nocivos posible?, hay que
razonar de una manera muy distinta. Es preciso decir: nada prueba que 1a
economfa de mercado tenga defectos, nada pf.ueba que tenga un vicio intrin-·
.seco, porquc todo 10 que se Ie atrihuyc como faHa y como producto de sus
tos debe imputarsc al Estado. Pues bien, tomemos 1a postura inversa y pida-
mos a 13 economfa de mercado mucho mas de 10 que se Ie habla pedido en eI
siglo A'Vlll, porque, se pedfa a la ,e.conomfa de mercado en d siglo XVIII?
Decir al Estado: a partir de tallfmite, cuando se trate de tal 0 cual cuesti6n y
CLASE DEL 7 DE FERRERO DE 1979 149
cruzadas las fromeras de tal dominic, no imervendd,s mas. Eso no basta, dicen
los ordoliberales. Como esd_ comprobado que de todas formas el Estado es por-
tador de vicios intrfnsecos y nada prueba que la economfa de mercado tam-
bien los tenga, pidamoslc a esta ultima que sea en sf misma, no el principia de
li'mitaci6n del Esrado, sino su principio de regulaci6n interna de punta a punta
de su cxistcncia y su acci6n. En otras palabras, en lugal" de aceptar una liber-
tad de mercado definida por el Estado y mantenida de algun modo bajo vigi-
!ancia estatal -10 cual era, en cierta forma, la f6rmula inicial delliberalismo:
establ'ezcamos un espacio de liberrad econ6mica, circunscribamoslo y deje-
moslo circunscrib,ir par un Estado que ha de vigilarlo-, pues bien, dicen los
ordoliberales, es necesario invertir par completo la f6rmula y proponerse b.
Iibertad de mercado como principio organizador y reguladordel Esrado, desde
el de su existencia y hasta la ultima forma de SliS intervenciones. Para
,decido otra manera, un Estado bajo la vigilancia del mercado mas que un
mereaclo bajo la vigilancia del Estado.
Me parece que a partir de ahf, en esa especie de inversi6n que s610 fue
posible para elias sobre la base del analisis que hicieron del hazismo, los ordo-
liberales efectivamente pudieron en 1948 tratar de resolver el 'problema que
se les planreaba, a saber: un Estado que no existe, un Estado que es preciso
llegar a legitimar, un Estado que hay que hacer a los ojos de quienes
mas recelan de el. Pues bien, demonos la libertad de mcrcado y tendremos un
mecanismo que, a 1a vez, fupdara el Estado y, 'al controlarlo, proporcionara a
todos los rienen alguna raz6n para desconfiar de elias garanrfas que deman-
dan. Ah( esta, creo, la inversi6n que mencionabamos.
Y ahi puede situarse, a mi modo de ver, 10 que el neoliberalismo actual
tiene dc, importante, de decisivo. Plies no hay que hacerse ilu'Siones, el neoli-
. ,
beralismo actual no es en absolute, como se dice con demasiada frecuencia, eI
resurgimiento,* la recurrencia dc'viejas formas de cconomfa liheral formula-
das en los siglos XVIII y XIX, Y que el capitalismo reactiva en nuestros dias por
una se,rie de razoncs que obedecedan tanto a Sll impotencia, a las crisis que atra-
viesa, como a cierta cantidad de objctivos polfticos 0 mas 0 menos locales y
determinados. De hecho, en este neoliberalismo actual, aunque tome la forma
alemana a la :que me reflero jusrarnente ahora 0 la forma 110rteamericana del
"" Michel Foucaulr: la resurgescencia [?].
150 NACIMIENTO DE LA BIOPoLfTICA
anarcoliberalismo, 10 que esra. en cuestion es alga mucho mas importante: saber
si en efecro una.economla de mcrcado puede servir de principio, de forma y
de modelo para un Estado [deJ*'cuyos defcctos, tanto en la derecha como en
fa izquierda, por una eazon U otra. todo el mundo desconfia fa accualidaci.
Hacer 1a critica del Estado, seiialar sus efectos destructivos y nocivos: todo el
mundo esta de acuerdo C011 esto. Pero dentro de esta critica general, de esta crf-
tica confus<l, pOl' afiaclidura, pues se 1a encuentra de Sombart a Marcuse sil1 •.
much as diferencias, a traves y en derta modo a la sombra de esa cr.friea,
e11iberalismo transmitir su verdadero objetivo, vale dccir, una formalizaci6n
general de los podercs del Estado y de la organizaci6n de Ia sociedad sobre 1"
base de una economia de mcrcado? el mcrcado tener un pader concrc[Q
de formalizacion para eI Estado y para Ja sociedad? Ese es el problema impor-
tante, capital del libcralismo actual, y en esa medida 6tc represclita, con ;es-
peeto a los proyectos JiberaJes tradicionales que vimos nacer en el siglo XVIII,
una mutaci6n de enorme trascendencia. No se trata simplemente de Jjberar Ia
econom[a. Sc [rata de saber hasta dande podrall extenderse los paderes pol!ti-
cos y sociales de informacion de 1a economla de mercado. Esa es la apucsra. Y
bien, para responder: "s[, la economfa de mercado puede infor-
mar a1 Estado y reformar la sociedad, 0 reformar el Estado c informar a la
sociedad", los ordoliberales lIeva-ron a cabo una serie de trans-
formaciones, inversiones ·en 1a doctrina liberal tradicional, y son esas transfor-
macianes las que ahara querrIa explicar un poco.**
Entonces, primer desplazamicllto, cI del inrertambio, un desplazamiento
. .
que ida del intcrcambio a 1a competcncia en el principia del mercado. Para dccir
otra vez las cosas de manera muy grosera, en eI libcraljsmo del sigla XVIII,
dcmento deBnIa d mcrcaclo a, mejor, que clemento 10 describfa? Sc 16
nia y describf3 a partir del inrercambio; eI intcrcambio libre entre dos interlo,
curaTes que establecen con esc acto una equivalencia entre dos valores. Etmodelo
yel principia del mercado era d intcreambio, y la libertad de mercado, la ausen-
cia de intervencion de un tercero, una autoridad cualquiera, a forriori la auto-
• Michel Foucault; sobre. ,
,..., Michel Foucault se incerrumpe en ese mqmento para decir; Me doy cucllta de que es
tude, no se bien si empezar a.llOra ... (Que quieren? (Sf ffCtlchtl. 'il" m ei falOn.) No mas de
cinco minuws.
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 151
ridad del Estado, se ejerda, por supuesto, que ese mcrcado fuera valida y
la cquivalencia, una verdadera equi"alcncia. A 10 sumo, se pedia al £Seado que
vigilara la buena marcha de1mcrcado, eS decir, que procurara que se respctara
la libcrtad de quienes se dedicaban al imcrcambio. EI Estado, por 10 tanto, no
debla intervcnir dentro del mercado, Lo que sf se Ie pedfa, en cambio, era que
interviniesc ell la produccion, en eI senti do de quc en eI rondo, de dan los
I econornisras liberales de Im!dl,idos· del XvIII, 10 cuando se pro-
duce algo, vaJe decir, cua.llda se invierte trabajo en algo, [es]* que todo el mundo
respete la propiedad individual de 10· que sc produce. Y en e_se aspecco, en 1a
necesidad dc la propiedad individual para la producci6n, se solicitaba 1a auto ...
ridad del Estado. Pero e1mercado, por sLi parte, debia ser en cieno modo una
plaza despejada y Jibre.
Ahora bicn, para los neoliberales 10 esencial delmereado no csti en eI i nter-
cambio, esa especie de situacion pfil11itiva y fieticia imaginada por los econo-
miscas liberaJes del siglo XVIiI. Esta en ocra parte. Lo esencial del mercado esta
en 1a compccencia. En esto, por 10 demas, los neoliberales no hacen sino
seguir coda una evoluci6n del pensamiento, de la docrrina y de la teoda libe-
cales en el rranscurso del siglo XIX. Practicamente, la tcoda liberal admite casi
_cn partes, desde fincs del siglo XIX, que 10 esencial del mercado es la eOIll-
pccencia: entonees ya no es la equivalencia, sino, al contrario, la desigual-
dad,49 Y 10 que va a constituir b base escncial de una tcoria del mercado es cl
problema comperencia/monbPolio, mucho mas que el problema del valor y
la equivalencia, Al respecto, por 10 canto, los ordoliberales no se difcrcncian
en absoluto de 10 que fue la evoluci6n hiscorica del pensamiento liberal. RelOman
esa concepcion chlsica y tambien el principio de que la competencia, y s610 la
compercncia, puede asegurar la racionalidad ecohomica. Y como pucde ase-
gurarla? Pues bicn, gracias ala formacion de precios que, en la misma medida
en. quc·hay plena· y total, capaces de medir las magnitudes
economicas y, par consiguiente, rcgular las decisiones.
En ese aspecto, con referenda· alliberalismo centrado en cl problema de la
competencia y a la teoda del mercado ccocrada en la competcncia, los ordoli-
• Michel Foucault: hace falta.
-49 Vease infta, clase del 21 de febrcro de 1979, p. 189, la referenda mas explfcita a Walras,
Marshall y Wick.'idl.

152 NACIMIENTO DE LA BlopoLfTICA
beraJes van a introducir algo que, ereo, Des] es espedfico. En efeeto, en 1a con-
cepcion, digamos, del siglo XIX [y del] siglo xx, marginalista y neomargina-
lista de la economfa de mercado
l
se dice 10 siguienre: como el mercado s610
puede funcionar en virrud de 1a" competencia librc: y toral, es preciso por ende
que eI Estado se absrenga de modificar 1a situaci6n de competcncia tal como
exisre y que sc ctlide mucho de introciucir a traves de fen6mcnos de mOIlOpop
lio, fen6mcnos de control, etc., una serie de eiemeD.tOS que puedan distorsio-
nar dicha situaci6n de compctencia. A 10 sumo, debe iJltcrvenir para impedir
que esa compercncia sea alterada por raj 0 ellal [enorneno, como, por ejem-
pia, el del monopolio, Siguen obteniendo'entonces de 'esc principia de la eco-
nomia de mcrcado la misma consccuencia que se dcducia en d siglo XVIII,
cuando dichn economia se definfa par el inrercambio, a saber, cl l(lissez-foire.
En otras palabras, tanto para los libera,le,s del siglo XVIII como para los libera-
les del siglo X1X,** del principia de Ja economfa de mercado se exrrae]a nece-
sidad del laissez-foire. UIlOS 10 deducen del inrercambio, arras de la compe-
rencia; perc de radas farmas, la consecuencia'16gica, la consecuencia pol£dca
de .Ia ecoll0mia de cs el faissez-jlzire. '
Y bien, en este punta, los ordoliberalcs rom'pen can la rradici6n del libera-
lismo de los siglos XVlll y X1X, Y dicen: del principia de 10 competencia como
forma organizadora del mercado no se puede y no se [debe]'"'''' extraer d ltzis- .
sez-Jaire. ,Par que Porque, dicen, cuando d'e ]a economia de mercado uno'
deduce eI principia dellaissez-foire, significa en eI fonda que todavia esta cau-
tivo de 10 que podriamos llam:u una "ingcnuidad naturalista",**** es decir, el
hecho de considerar que el mercado: aunque se 10 defina par el intercambio a
par la competencia, es de radas formas una suerre de claw de la
alga que se produce espondneamente y que eI Estado deberfa respetar en la
medida misma en que es un data de la naturaleza. Pero, dicen los ordolibera-
les -y aquf se advierte con lTIlIcha facilidad la influencia de Husserl-
J
50 esra es
.. Michd Foucault: que es, creo, espedfico de elias ..
h Michel Foucault: xx.
*** Michel Poucaul[ repite: puede.
....... * Entre comillas en el manuscrito.
50 La referencia a la reducci6n eiderica husserliana se encuenrra en Walrer,Eucken ya en
1934, en el arrfculo "Was leisret die narional6konomische Theorie?", publicado como intro-
duccion a su obra Kapiltlftheomischr UnttrSllchungm, jena, Fischer, 1934, donde teoriza POf pri-
CLASE DEL 7 DE FEBRERO DE 1979 153
una ingenuidad naruralisra. Pues, en los hechos, <que es la competencia? No
es de ningun modo un dato de Ja naturaleza. La competencia, en su juego, sus
mecanismos y sus efecms positivos que podemos notar y valorar, no es en
absoluto un fen6meno natural, no es eI resultado del juego natural de los ape-
titos, los instintos, los comportamientos, etc. En realidad, la competencia s.610
debe sus cfectos ala esencia que posee, que la caracteriza y la constituye. No debe
sus efectos beneficos a una anterioridad natural, un dato natural que lleve en
su seno. Los debe a un privilegio formal. La competencia es una esencia. La
competencia es un eidos.
51
Es un principio de formalizaci6n.
51
Tiene una logica
·interna; posee una estructura peopia. Sus efecros solo se producen si se respeta
esa 16gica. Se trata, de alguna manera, de un juego formal entre desigualdades.
, No cs un juego natural entre individuos y comporramientos.
Y as! como para Husserl una estructura formal no se da a la intuici6n sin
una seiie de condiciones, del mismo modo la competencia como eco-
n6mica esencial s610 aparecera y producira 'sus efectos de acuerdo can una can-
tidad de condiciones que habran sido cuidadosa y artificialmente establecidas.
Es deciI que la competencia pura no es un data primitivo. No puede sino ser
el resultado de un prolongaqo esfuerzo, y, cn rigor, jamas podri alcanzarse. La
competencia pura debe y'no puede ser mas que un objetivo, un objetivo que
supone, par consiguiente, una politica indefinidamcnte activa. Se trata, por 10
tanto, de un objetivo hist6rico del arte gubernamental; no es un data de la natu-
raleza que sea necesario En este rlpO de anaIisis encontramos, desde
luego, la influencia de Husser! -ni hacc falta decir!o- y la posibilidad de arti-
cular, un poco a la manera de Weber, la hiscoria con 1a Y ellos dicen:
pues bien, la teoria econ6mica debe hacer cl an:ilisis de esra competencia como'
mern ve:z.sobre su merodo, un procedimiento de absrracci6n que se lleva a cabo por b "Rcdukrion
des tatsachlich Gegebcncn auf feine Faile" ("la reducci6n del dato factico a casas puros") (p. 21).
51 SojJrc 13 inruici6n de 1a csencia 0 (ida!, en oposici6n a 1a intuici6n empirica, yeaSt Edmund
Husser\, Idees directrices pOllr mit phtnomenologir, trad. de P. Ricceur, Parfs, Gallimard, 1950,
pp. [trad. esp.: Ideas rrlativas a una finom,enoiogla pura y una filosofla fenomenoi6gica,
Madrid, Fondo de.Culrura Econ6mica, 1993].
)2 Vease Franl):ois Bilger, La Pens!e konomiqur liblmlt.,., op. cit., p. 155: "Los liberales no
consideran 13 tcorfa de la competencia perfecta como una (coria posible sino como una rcoda
normativa,.un tipo ideal por cuyo logro es preciso esforLarsc
H

53 Vease mpm, p. 107.
154 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
mecanismo formal, eI senalamiento de sus efectos 6ptimos. Pero 10 que sucede
realmentc en las socicdades que conocemos nunca se puede [analizar]* sabre 1a
base de esta tcoria de 1a competencia. S610 cs posible analizarlo si se taman los
sistemas hisroricos reales denrfO de los cuales esos procesos econ6micos forma-
les acrlian, se forman 0 sc deform an. Y por ende exisrc 1a neccsidad de un am1-
lisis hist6rico de los sistemas que de algun modo ceuza, como ·una horizontal .
cruzada una vertical, el anilisis formal de los procesos econ6micos. La econo-
mla analiza los procesos formales, la historia va a analizar sisternas que
hacen posible 0 imposible el funcionamiento de clichos
De golpe -y 6ta es 1a tcrcera consecucncia que extraen de clIo-, entre una
econom{a de competencia y un Estado, podean ver que 1a relacion ya 110 puccle
ser de delimitacion redproca de dominios·diferenre5. No va a eXlstir ci juego del
mercado al que debe dejarse libre y ambito donde el Esta-do comience a inrer-
venir, justamente e:l mercado, 0, mejor, la competencia pura, que es la
escricia misma del mercado, 5610 puede aparecer si es pr?ciucida;. y si es pro-
clucida par una gubernamentalidad activa. Habra, por 10 tanto,· una suerte de
superposicion complcta de la poHtica y de los mecanismos
de me;cad9 ajusrados a la competencia. El gobierno debe acompafiar de un
extrema a una cconorhia de mercado. Esra no Ie sLisrrae nada. Al contrario,
sei1ala, consriruye el indice sobre e1 cual es preciso poner 1a regia que va
a definir rodas las acciones gubernamenrales. Es preciso gobernar para.el mer-
cado y no gobernar a causa 'fl1:crcado. Y en"esa medida, se ve que la rei a-
don definida par ellibei'alismo .dd XVlII queda ellteramente invettida.
VI; p;oblcma, ehtonCes: sed el tipo de dciimiracion, 0, mejor, ctial sera,
en 10 concerniente a1 arte de gobernar, el efccro del' principia general de que
d mercado es, en definitiva, 10 que debe l1egar a proclucirse en el gobierno? Y
comO en un buen folletfn, es esto 10 que intentare explicarles la vez que vjene:

* Michel Foucault: hacer.
54 Vease Bilger, La Pms/t !conomiqzu /ibtra& ... , op. cit., p. 52: "La morfologfa
econ6mica [CSto es, d tipol6gico de los sistemas economicos] propone, segun Walter
Eucken, 'un lazo finne entre la vision empirica de los acomecimientos historicos y el anaIisis
teorico general, necesario para la contprension de las relaciones"'. Sabre la articulacion del ana-
lisis morfal6gico del marco y el anaIisis (carico de los procesos ecanomic05 en el sena de cste
ultimo, vcase pp. 54 y 55.
Clase del 14 defebrero de 1979
Et neoliberalismo aleman (m) - Utilidad de ws andlisis historicos con
respccto al presente - que se distingue el neoliberalismo dellibe-
raltsr;lO cldsico? - Su objetivo especfjico: como ajustar e! ejercicio glo-
bal aeL poder politico a los principios de una economia de mercado,
y fas trans formaciones que derivan de ella - La desvincufaci6n entre
i4 <conomia de mercado y kts politieas de laissez-faire .,- El eoloquio
Walter Lippmann (26 a 30 de agosto de 1938) - El problema de!
estilo de La acci6n gubemamental. Tres ejempLos: .a) fa C1I.estion de los
mOllopolios; b) la i:uestiorl de las 'acciones conformes': Los funda-
mentos de fa poLltica economica. segztn Walter Eucken. Acciones regu-
Ladoras y acciones ·c! La social. La critiCd ordo-
Liberal de fa economia de bienestar - L.a sociedad como punto de
aplicaci6n de fas interveliciones guber'1"lamentafes. La "poLftica de socie-
dad"(Gcsellschaftspolirik) - Primer aspeeto de esta politica: i4for;
rhalizacion de fa sociedad segtln el modelo de La empresa - Socieda.d
de empresa y sociedad judicial. las dos c.aras de un mismo fenomeno.
Hoy QUERRIA CONTINUAR cbn 10 que ernpece a decirles sobre el neoliberaJis1110
aleman. Cuando se habla del ncoliberalismo, aleman 0 no par orra parte, en fin,
del neoliberalismo cOllternporaneo, sc obtienen en general trcs tipos de
En primer lugar, la siguiente: desde eI punta de vista economica, es
el neolibcralismo? Nada mas que 1a reactivacion de vicjas teodas econ6micas
ya desgastadas.
En segundo lugar, desde el punto de vista sociologico, es cI neolibe-
ralismo? No es olTa cosa que el elementa a rraves del ellal pasa la insrauraei6n
de relacioncs estrictamcnte mercantiles en la socicdad.
155
156 NACIMIENTO DE LA BIOPOLlTICA
Tercero y ultimo, desde un punta de vista pol[cico, el neoliberalismo cs 5610
la coberrura para una inrervenci6n generalizada y administrativa del Esradol
tanto mas gravosa porquc resulta insidiosa y se enmascara bajo -la aparicncia
de un neoliberalismo.
Como poddn darse cuenta, esros tres tipos de respuesra ponen de mani-
fiesta que el neoliberaJismo en definitiva no es nada en absoluto 0, Cil todo easa,
es nada mas que siempre 10 mismo, y siempre 10 mismo para pear. Es decir: es
Adam Smith apenas rcacrivado; segundo, es b socicdad mercantil, Ia misma
que habra descifrado y denunciado e1libro 1 de EI capital; y tercero, es la gene-
ralizaci6n del pader del Estado, vale decir, Solzhenitsyn a escala planetaria. I
Adam Smith, Marx, Solzhcnitsyn, laisS(!z-faire,',sociedad mercantil y del
espectaculo, universo concenrracionario y guJag: he aqui, a grandes rasgos, las
tres matrices analiticas y crfticas can las que suele abordarse el problema del
neoliberalismo, 10 cual, en la pracrica, hacer nada en absoluro Con
el, como no sea prorrogar una), otra Vez el mismo tipo de critica desde hace
doscientos ailes, cien ailos, diez ailos. Ahara bien, me gustarfa rnosrrarles que
I Aleksandr Isaievich Solzhenitsyn (naddo en 1918): escricor fUSO, auror de una obra
siderable. Entre SlIS libros mas ceJebn:s se cuentan: Un di(1 m /([ vida /vdn Dmisovich, 1962;
EI primer circu/u, 1968, y EI dd ednar, 1968. En 1973, la puulicaci6n en d exrranjero
del Archipir/ago Cuing: fr.: Archipel du Gottlag, 191 trad. de]. Lafond,
J. Johannet, R. Marichal, S. Oswald et aL, Pads, Seuil. 1974) [trad. esp.: Archipi!Ulgo Gulag:
Barcelona', Plaza y Janes, 1974], "ensayo de investigaci6n literaria" consagrado a
la descripci6n minuciosa del universo concenrracionario sovierico, Ie vali6 a su autor d aires(O, la
pcrdida de la ciudadanla y Ja expulsi6n de la Uni6n Sovietica. E11ibro suscit6 en Occidente un
vasto deb,ltc sabre 1a naturaleza represiva del siSTema SQviecico (vease en especial ellibro de Andre
Glucksmann, La Cuisiniert' t't Ie A1angrur d'hommes. StIr Irs rapports rntrr l'Etat,
xisme et In campI de conwuration, Paris, Seuil, col. Combats, 1975 [trad. esp.: La codnad Y
dr/lorador de hombres: emayo soby" tl.E.uado, (I marxismo y los campos de concmtracirJn, Barcelona.,
Mandragora, 1977], a1 que Foucault alude cn su resena de Maitm pmsrurs del mismo aurar,
en 1977: "De Stalin, los sabios espantados volvian a rrcpar a Marx como'si fuera su arbol.
Glucksmann ruvo eI descaro de vol vcr .a bajar hasra· SobheIlitsyn", en DE. vol. 3: 204, p.
278). En la primera edici6n de Vigilary castigar, de 1975: Foucault cmple6 Ia expresi6n
pielago carcelario" (Su.rvdller rt pUllir, p. 304; recd. en la colecci6n Tel, p. 347) en homenaje it
Shob.cnitsyn (vease "Questions a M. Foucaulr S\Jl" Ja geographie" (1976), en DE, vol. 3, nUm.
169, p. 32 [trad. esp.: "Pregunras a Michel Foucault sabre 1a gcogr.afia", en Microjlsica dtl.
poda, Madrid, La P;queta, 1978]). Aqu!. eI nombre de evoca por metonimia eI
universo concenrracionario y el gulag.
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 157
eI neoliberalismo es, justamente, orra cosa. Gran cosa e no, no se, perc sin duda
es alga. Y 10 que querela tratar de aprehender es ese alga en Sll singularidad.
. Pues si bien es ciecto que puede haber unaserie de efectos politicos importantes
-e incluso puede califidrselos de precio.sos- en eI hecho de hacer analisis his-
t6ricos que se prcsenran precisamente como hisr6ricos y procuran detectar un
tipo de practicas, de formas de insrirucion, erc., que tener vigencia
y lugar durante alglill dempo y en ciertos sidos, si puede ser imporrance, dcs-
pues de todo, mostrar 10 que fue en un momento dado, no se, un [meca-
nismo de]* prisi6n y ver eual es eI efecto producido por ese tipo de anilisis
puramente hist6rico en una situacion presente, no es en absoluro y nunca
para clecir de manera impHcira. y menos aun de mancra cxpliciea, que 10 que
era enronees es 10 que es hoy. El problema eonsiste en dejar aetuar el saber del
pasado sobre la experiencia y la practiea del presente. No es de ningun modo
p'ara redllcir presente a una forma reconocida en el pasado pero que sllpues-
ta:mente delle validez hoy. Esa transferencia de los efectos polIticos de un ana-
lisis historico bajo la forma de una simple repetici6n es sin duda 10 que hay que
evitar a cualquier precio, y poc eso insisto en ese problema del neoliberalismo
para intentar de las criticas que se plantearon a partir de matri-
ces hist6rieas lisa}' llanamenre traspuestas. EI neoliberalismo no es Adam Smith;
el neoliberalismo no es la mereantil; el neoliberalismo no es el gulag
en la escala.insidiosa del capitalismo.
es, par 10 tantq, ese neoliberalismo? La vez pasada trate de indicarles
al menos cual era su principia· teorico y polftico. Trate de. mosrraries que,
para el neoliberalismo; el problema no· era para nada saber -como en ellibe-
ralismo del tipo de Adam S';'ith, elliberalismo del siglo XVl11- como podia
recortarse, denerc de una sociedad polftica dada, un espacio tibre
que seria el del mercado. El problema del neoliberalismo. al connario, pasa par
saber c6mo se puede ajustar el ejercicio global del poder polftico a los princi-
pios de una eeonomia de mercado. En consecllencia, no se trata de liberar un
lugar vade sino de remitir, referir, proyecrar en un arte general de gobernar
los prineipios formales de una economfa de mercado. Ese es a mi cntender el
objetivo, y procure mostrarlcs que, para lograr hacer esta operaci6n, es decir,
saber dande y en que medida los principios formales de una
* Conjetura: palabra inaudible.
158
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
de mercado padian sec el {ndice de un arte general de gobernar, los neolibe-
rales se a so meter elliberalismo dasico a una secie tcans-
o . /'
forlTIaCIOnes.
La primera de esas rransformaciones que intente mostrarles la vez
era, en csencia, 1a disaciacion entre la ec.onom(a de mercado, d princip·lO cco-
n6rnico del mercado, yel principia polftico del laissez-faire. Creo que ?a, des-
vinculaci6n entre la economia de mcrcado y las politicas del sc
d
r" d I 6 .,. , d I ")menw
alca117,6, se eIlnlO --en to 0 casa, se p ante su pnllClplO-. a partir e me .
en que los ncoliberales expusieron una tcorIa de 1a competcncia pura, gue no
ponla de relieve esa competencia como un dato primitivo y natural pr'e.sentc,
d
., 1 . '" I f d d c!cdad
e aIguna manera, en e pnnCIplo mlsmo, en c un amento c esa so' •
y que bastaba con dejar salir a la superficie y en ciecto modo redescubiirl°; lejoS'
de sec eso, 1a compctcncia era una estructura, una estructura dotada (:Ie pro-
piedades formales, [yJ cran esas propiedades fonnalcs de la estructura (:ompc-
titiva las que garanrizaban y padfan garanli7..ar la regulacion econ6mic
1
por el
mecanismo de los precios. Por consiguiente
1
si la competencia era en
esa estrucrura formal, rigurosa en su estructura interna perc a la vel en
Sli historica y real, el problema de la poHtica liberal consisre Justa-
mente en disponer de. hecho d cspacio concreto y real en d eual podl<lL

[aire, es decir, una poHtica activa sin dirigismo. El neoliberalismo,
no va a situarse bajo el signo dellaissez-jairesino, por cl contrario, bajo d slgno
de una vigilancia, una actividad, una inrervenci6n p-ermanente.
£,sea se deja ver con claridad en la mayor parte d-e los tcxtos
y hay uno al cuailos remito (si puedcn cosa que no es pues
extranamente se perdi6 en la Biblioteca Nacional. pero can toda segu(ldad.lo
encontraran en e1 Museo Social).2 Ese texto es cl resumen de las inte("cnc,o-
ncs que se hicieroll en 1939, JUSta en visperas de la colo-
• Michel Foucault: ncoposi[ivisras.
2 fundado cn 1894 can eI objcto de acopiar IJbros, follelos), periodicos Ihiles
.. d 1" . ./. ·_1" 1M S' I' I· ,..110 social,
cunlento e a cuestlun SOC[aJ ,e liSCO OCl3 reune co ccciones que abarcan cl dom!)'
J
'd ' I' 1 l' . S L C 5 1 . 10 diStfitD
en e senti 0 mas amp 10 (C term mo. c cncuentra en rut as ases, ,en e stpOH .
de Paris. EI ceorro de estuclios crcaclo a rafz del coloquio (vease infra, nota 14 de esta dase) eb-
gin esa direccion como sede social.
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979
159
quio que se dcnomin6" "Coloquio Wal[er Lippmann".] Este colo quia se reu-
ni6 en Francia
4
a ralz de la publieaci6n dc11ibro de Lippmann que acababa de
traducirse al frances con cl tftulo de La Cite [libre}."'5 Libra curiosa pacquc,
par un lado, en cfceta retoma, bajo la forma de una pura y simple rcaetivaci6n,
los temas delliberalismo disico, pero tambien prescnta, en unGS CUancos aspec-
tos, que pa.(te delneoliberalismo. Ese libra aeababa de apa-
rcccr en los Estados Unidos, hahfa sido rraducido al frances, y en Paris se cele-
bro un coloquio en el que parciciparon cl rnismo Walter Lippmann, los viejos
liherales de la tradici6n clasica, franceses como Baudin,G par ejemplo,? y un
J Compu rendu des seanm du co/loqlle Walter Lippmann (26-30 anilt 1938), Trav:lux du Centre
internadohal d'etudes pour la renovation du liberalisme, cu:tderno 1, prefacio de Louis Rougier,
Paris, Librairie de Medicis, ·1939. Vease Pierre-Andre Kunz., L'Explrimce neo/ibemle nllemande
Mns It' contexte intt'rnatiortrtl des idees, tesis de doctorado en ,",enc·Las po\\t"tcas de \a Univers·!d<ld
de Gincbra, L:!usana, Imprimcric centrale, pp. 32 y 33.
4 A iniciadva de Louis Rougier (vease infra, clase del 21 de febrera de 1979, p. 191).
'" Michel Foucault: futUl"a.
Walter Lippmann (I889-1974), An inquiry intn the l'ri1tdplts ofthl! Good SOcil!ty, Bllston,
Little, Brown, 1937 (tfad. fr,; La Cit! fibre, trad. de G. Blumberg, prcraciu de Andre Maurois,
PariS, Librairie de Medicis, 1938) [rrad. esp.: Rl!torno a h-libertad, Mexico, Uteha, 1940]. En un
articulo publicado mas de veinte afioS despu6 del coloquio, Louis Rougier presenm as( e11ibro
.J U1:i' -gt"3.1 r t.bmm:lUsla- num3::lrrem.il.nu ( i,"t:rlL"ID-gio.J u m·d\ fl.c tr..3 m.g.
"Today and del HmJId Triblme); "&[;1 ubra rechazabala identificaci6n planteada entre
eIliberalismo y la doctrina fisiocratica y manchesleriana del Io.imr-foire, iaisJl!r-paJJI!r. Estableda
quc la econom(a de mercado no era d resultado espontanco de un orden natural, como crdan
los economisras dasicos, sino la cOllsecuencia de un orden legal que pastula Ull imervencionis[11o
juddico del F...stado"). V Louis Rougicr, uLe liberalisme economique Ct politique", en Ln EHais,
11,1961, p. 47. Vease la cila de Walter Lippmann puesta como epfgrafe del volumen 2 de Karl
Poppcr, La Socihl olluerte t't m mnemiJ (1962), Paris, Seuil, 1979 [trad. esp.: La socirdad abitrta
J Paidu£, 19S21: "l..a dextoi:a de E.t ci.e.ricia liberal estll. en el orl\;("[1 del cisma
moral del·;"undo moderno que divide tan tnigicame,;te a los esplritus ilustrados".
6 Louis Baudin 1964): eCOllomisra frances, director de la colecci6n "Grands Econo-
mistes", autor de La Monna;e: ce que tout.le monde devrait ell sauoir, Parts, Librairie de Medicis,
1938 [trad. esr·: La moneda: /0 qtU todos debimtn conocer, Buenos Aires, Hachene, 1939]; La .
MOl/lzaie et la fonnatioll dn prix, 2
a
cd., Paris, Sircy, 1947; Prtcis d'lJistoire des doctril1tJ Icono-
miqtus, Parfs, F. Lovitoll, 1941; Y d'Ull /1Oltveatt libiralisme, Paris, M.-T. Genin, 195.3
("sr.: El alba de un ntuuo liberalislno, Valencia, Fomellto de Culwra, 1955].
7 Los Otros panicipantes Franceses del coloquio, a1 margen de los citados, eran Rogcr Auboin.
Marcel Bourgeois, Auguste Detcr:uf, Bernard Lavergne (autor de Essor t!t Dtcadmcr: du Cf1pita-

160
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
conjunto de neoliberales alemanes y ausrrJacos, precisamente los miembros
de-Ia Escuela de Friburgo, que en eI primer caso habian sido exptdsados de
Alemania y, en eI orro, reducidos a1 silcncio en ese pars, y que en csa ocasi6n
veian una oporrunidad de expresarse, Enronces, en ese eoloquio csraban Ropke,
8
ROstow, Hayek, Von Mises.
9
Y ademas algunos intermediarios: esrabaJacqucs
Rueff, 10 Marjolin, II que es sin embargo importance en la economla francesa
de la posguerra. Y e1 secretario general de ese congreso es alguien que no mma
la palabr.1, 0 en rodo caso su intervenci6n no apafece en las aetas: R'1ymond
Aron.
12
Como consecuencia de ese colaquia -blieno, les seiialo esro porquc
lis1ne, Paris, Payor, 1938, y de lt1 Criu et us remtdes, Pads, Librairic de Medicis, 1938), l!tienne
Mantoux, LOllis Marlia (autor de Ie Sort dll capitalismc, Paris, 1938), [?] Mercier y
Andre Piacier. w'1lrer Eucken, invitado, no habra logrado la autorizacion para salir de
Alemania.
}l Vease mpra, c1ase del 7 de-febrero de 1979, notas 16 y 21.
9 Vease supra, clase del 31 de enero de 1979, nota 11. La Lib;airic· de Mtdicis (editora del
libra de Lippmann) acababa de puhliear Ie Socialismr, de Von Mises.
JO Jacques 1978): alumno de la Eseuda Pnlitecnica, inspector de finanzas.
(Or del Movimienro General de Fandos (antecesor de la Direeci6n del Tesoro) en la epoea del
Frenre Popular. Ecollomisra liberal, que estableci6 en forma experimental diazo entre
pacion y coSto execsiya del trabaja ("ley Rueff"), consideraba que un sist"crna de precios cstable
y efieaz era eI elernema central de una econom(a desarrol1ada, y que la politica ccon6miea, para
defenderlo, debia combatir SU5 dos principales obsniculos: la faha de comperencia y la
ci6n, Antes del eoloquio habfa publicado La Crise du capitl1lisme, Pads, l!ditions de]a ';Revue
Blcue", ] 935. La J;pitre flit>: dirigis/ts, Paris, .Gallimard, 1949, retoma y desarrolla ciertas
c1usiones del coloquio. Su principal ohm es L'Ordre social ParisI Librairie du Recueil Sirey, 1945
[rrad. esp.: EI orden Madrid, Aguilar, 1964]. Vease su auwbiografia, De tflube au
cule, Pads, Plan, 1977. Michel Foucault se enconrr6 con el.en v:uias oportunidades.
II Robert Marjolin (I 911 frances, comisario general del Plan Monnet de
Modernizacion y Equipamienro en·1947, lucgo seerctario general de la Organizacion Europea
de Cooperaci6n Eeon6mica (OECE) entre 1948 y 1955. Veanse sus memorias, Le Travail d'une
vir, escricas en colaboraci6n can Philippe Bauchard, Paris, Robcn LatTont, 1986.
11 Raymond Aroll fil650fo y soei61ogq que.se aormaria luego de 1945 como
LIllO de los defensores mas compronietidos del pensamienro liberal, en nombre de Sll reehaio
del comunismoi por entonees s610 habla pubJicado La Sociologie alkmande contemporaine, Pads,
Ft":lixAlcan, 1935 [[rad, esp.: La sociologla Buenos Aires, Paid6s, 19651.
y sus dos resis, Introduction a fn philosophir dr I'hirtoirr, Parfs,. Gallimard, 1938 [rrad. esp.:
fntroduccilm a fa filosofla de 14 his/orin, Buenos Aires, 5iglo xx, 1984], y La PhiloJophie critique
de I'histoin, Paris, Vrin, 1938.
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 161
hay genre que se ill teresa especial mente en las esrructuras del significante-, en
julio de 1939
13
se decide consrituir un comire permanente que recibid. nom-
bre de Comire Inrcrnacional de Esruclio para la Renovacion del Liberalismo,
CIERL.
14
En e1 rranscurso de la reunion, enronces, se definen -todo esto 10
hallaran en el resumen, salpicado de orras tesis y de ternas del liberalismo
clasico- las propuestas espedficas y propias del neoliberalismo_ Y en una de
las inrervenciones, ya no me acuerdo cuil,15 se propone como nombre para
J3 Para Sl":r mas I":X::tcros: cl30 de agosto de 1938 (vease Compu rmdll des stances du co/loque
Walter Lippmann ... , op. cit., p. 107).
14 Mis exacramenre: Centre international d'etudes pour la renovation du liberalismc [Centro
Internacional de Estudios para la Renovacion del Liberalismo} (la sigla CIERI. se adopt6 al final
del coloquio, vease p. 110, pero el informe de se publico con la sigla CRL). Vease el extracto
de los esrarutos puhlicado en el informe: "FJ Centro Internacional de Estudios para la Rl":novacion
del Liberalismo denl": por cometido investigar, determinar y dar a conocer dl": que manera los
. principios fundarncntalcs dclliberalismo, y en primerisimo lugar el meGlnismo de precio5, al
tener un regimen contractual de la produccion y los inrl":rcambios que no cxcluyc las
nes de las obligaciones de los Estados, permitcn, en oposicion a las directivas dl": las
economias planificadas, asegurar a los hombres d maximo de satisfacci6n dl": sus necesidades y a
la sociedad las:condicionl":s necesarias dl": su equilibria y Sll perdurabilidad" (sin paginaci6n). Este
Centro In·ternacional fue inaugurado en el Museo Social el 8 de mar.w de 1939 mediame una
alocuci6n de presidenre, Louis Marlio, miembro del Instituto sobre el Neoliberalismo, y una eon-
fcrencia de Louis Rougier drulada "Le planisme eeonomique, ses promesses, ses resultars". Esros
rextos se reproducen, can la copia estenografic;l de varias intervenciones de las sesiones ulreriorcs, en
eI nLlmero 12 de !a rcvisra l.es Essais, 1-961, titulado Tendanm modernes du libiralisme konomique.
15 Se nata de Louis Rougier, intervencion en Compte rendu &s stances dtl colloq'lt Walur
Lippmann ... , op. cit., p. 18: "5610 despues de haber resuelto esros dos interrogantes previos
(1) la deeadencia delliberalismo, al margen de eualquier intervenci6n del Estado, ,I":S
ble como consecuencia de las leyes mismas de propio desarrollo?, y 2) ellibcralismo
econ6mico satisfacer las exigencias sociales de las Inasas?) podremos abordar las rareas prapias
de 10 que es posible llamar liberalirmo poritivo". Yeasc asimismo Louis Marlia, intervenci6n en
ibid., p. 102: de acuerdo can el sefior Rueff, pero preferiria que no 51": urilizara la
si6n 'Iiberalismo de izquierda' [veaseJacques Rueff, .intervenei6n en ibid., p. 101: '(El rexro del
sefior Lippmann) sienta las bases de una polltica que, par mi parte, califico de poiftica liberal
de izquierda, porque tiende a dar a las c1ases mas indefensas el mayor bienesrar posible'], pues
no ·me pareee justa y ereo ademas que, en la hora actual, la izquierda tiene mas °menos los
mismos punra:s de vista que la derecha. [ ... J Me gustarla mas que se dicra a esta doctrina el nom-
bre de 'liberalismo positivo', 'liberalismo social' a 'neoliberalismo', y no se recurriera al termino
'izquierda', que indica una posici61l (loHtica:'.
162 NACIMIENTO DE LA BlOPOLlTICA
ese neoliberalismo que estaban tratando de formulae la exptesian muy signi-
ficativa de "Iiberalismo positivo". Ese liberalismo positivo es, por 10 tanto, un
Iiberalismo intervelltor, Un liberalismo del que Ropke, en Ia Gesellschajiskrisis,
que va a publicar poco tiempo despues del coloquio Lippmann, did: "La Iiber-
rad de mercado nccesita una polirica activa y extremadamente vigilante", 16 Y
en rodos los textos de los neolibcrales encontramos eSta misma resis de que cl
gobierilO) en un regimert liberal, es un gobierno activo, un gobierno vigilante,
un gobierno interventof, y can formulas que ni ellibcralismo clasico del siglo
XIX ni el anarcocapitalismo norreamcricano contcmporaneo poc!rfan aceptar.
Eucken, pot ejemplo, dice: "EI Estado es responsable del resultado de la acti"
vidad econ6mica".17 Franz Bohm dice: "EI Estado debe dominar eI devenir
, ' "18 M'I." h d' "E Ii' I'b al" I Ii '
economlCo . lru.C lce: n esra po nca 1 er - a rase es lmportante-,
"bien puede ser que la cancidad de intervenciones econ6micas sea tan
como en una politica planificadora, pero 10 diferente es su naturaleza". 19 Y bien,
creo que ahf, en ese problema de la naturaleza de las intervenciones, te"nemos
l6 Wilhelm R6pke, Die Grsellschaftskrisis der Gegenwal"t, Erlenbach y Zurich, E. Rentsch,
1942; 4
a
ed. 1945 {rrad. fr.: La Criud( noIre temps, rrad. de H. Faesi y Ch. Reichard, Neudlatel,
Ed. de La Baconniere, 1945: esta edicion eiimina numerOS:lS anataciones y eI (ndice; reed.
Paris, Payor, col. Bibliotheque Payot, 1962) [trad. esp.: Ln crisis social de nuestro tiempo,
Madrid, Revista de Occidemc, 1947J, segunda parte, cap: 3, p. 299: "La libertad de mcrcado
nccesita una palftica econ6mica activa y extremadamenre vigilante. pem tambien del tOda cons-
cientc ?e sus metas y de la lirnitacion de su campo de actividad, una polltica quc nUllca sicnta
b tentacion de superat los !fmites que Ie asigna un intervcncionismo conformisra".
l7 Citada sin par Bilgcr, La femet economi'lut Ijblmle dans I'Allcmagne
conumpomillt, Paris, Librairie Generale de Droit, 1964, p. 182.
18 Fram B6hm, Die Ordllung Mr Wirtscbafi rtls g(schichtliche Aufgabe Imd ruhts!chiipftrischt'
Leistllng, Stuttgart-BerlIn, 1937, p. 10; "La principal cx.igencia,de LOdo sistema
ccon6mico que merezca ese nombre que la direcci6n poHtica comrole la ec<;momfa tamo en
su conjulHo como en sus panes; es menester que fa polhica econ6mica del Estado controle· .
intelectual y materialmente todo eI devenir ecanomico" (trad. ycit. por Bilger. La PmJee
economiqi<e libera/e ... , op. cit., p. 173).
19 AI parecer, Foucault reproduce aquf de manera bastante libre una Frase de Leonhard Miksch
extrafda de un articulo de ·1949 ("Die Geldschopfung in der Gleichgewichtstheorie", Ordo.2,
-1949, p. 327) y citada por Ftan<Jois Bilger, La Pensietconomique liberale .. 0' op. cit., p. 188: "Aun
cllancio la cantidad de imervcnciones corrccrlvas que pareccn neccsarias dcbiera revelarse lali
grande que, dcsde esc puma de vista, ya no hubiera diferencias.cuanrit;ttivas can respecto a los
deseos de los partidarios de la planificacion, el principia aquf expresado 110 perclcda su valor".
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 163
un punto a partir del cual podd abordarse 10 que la poHrica neoliberal tienc
de cspedfico. Para decirlo a grandes rasgos, el problema delliberalismo del siglo
XVIII y principios del siglo XIX era, como saben, discernir entre las acciones
que habIa que y las que no habia que emprender, entre los ambi-
cos donde se podia intervenir y los ambicos donde no se podIa imervenir. Era
la division entre agenda y non agenda.
20
Posicion ingenua a ojos de los neoli-
berales, cuyo problema no pasa par saber si hay cosas que no pucden tocarse
y orras que es legItimo tOcar. EI problema es saber como tocarlas. Se trata del
problema de la manera de actuar 0, si les parece, del estilo gubernamemal.
Para insistir un poco en la definici6n que dan los lleoliberalcs del estilo de
Ia acci6n gubernamcmal, voy a tomar tres ejemplos. Sere a fa vez esquemi-
tico, breve y brutal. Pero ustedes van a darse cuenta de que son cosas que cono-
cen, sin duda, justamente pOl·que estamos empapandonos en elias. Querria
limitarme a indicarles, de una manera esquematica, nes cosas: en primer lugar,
la cuesti6n del monopoiio; segundo, el problema de 10 que los neoliberales
Haman acci6n economica conforme; y tercero, el problema de la politica sociaL
Y a partir de ahf procUl·arc indicarles algunos de los rasgos que me parecen espc-
cfficos, precisamenre, de ese ne61iberalismo y que 10 oponen en forma absoluta
a todo 10 que se cree criticar en general cuando se cririca su poifrica liberal.
En primer rermino, enrOllces, Ia" i::licsti6n de los monopolios; Pcrd6nenme
una vez mi.,>, esto es muy trivial, pero creo que hay que rcpasarlo. al menos para
reactualizar algunos problemas. Digamos que en la concepcion 0 cn una de
las concepciones cIasicas q.c la cconomia, elmonopoiio sc considera una con-
secucncia a medias natural y a medias nccesaria de la competencia en cl regi-
men capitalista, es decir que ilO sc puede dejar desarrollar la competcncia sin
ver apareccr, al mismo tiempo, fen6menos monop6licos cuyo efecto preciso
consiste en limitar, atenuar y en ultima instancia incluso esa compe-
.tencia. En su 16gica hist6rico· ecoi16mica, por 10 tanto, esra sc suprimida a sf
misma; esta H:sis implica, claro est:l, que todo liberal que quiera asegurar el
funcionarriiento de la Jibre compctcncia debed. intervcnir denrro de los pro-
pios mecanismos econ6micos, aquellos que, justamcnte, faci1iran, lIevan en su
seno y cl fcn6meno mOhop61ico. Vale decir que si se quicre sal-
var a la comperencia de sus propios efecros, a veces es preciso inrervenir sobre
20 Vease mpra, clase del 10 de cnero de 1979, p. 28.
164 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
los mecanismos ccon6micos. Esa es la paradoja del monopolio para una eco-
noinfa liberal que plahrea el problema de la competencia y acepra, a la vez, la
idea de que esre monopolio forma cfectivamenre parte de la 16gica de esta.
Como irnaginara.n, la posici6n de los neoliberales va a sef por supuesto muy
diferente, Y Sll problema pasara por demosrfar que, de hecho, el monopolio,
la tendencia monop6lica, no forma parte de la J6gica econ6mica e historica
de la competencia. En la Gese!/schaftskrisis, Ropke dice que el monopolio es
"un cuerpo extraiio en el proceso econ6mico" y que no se forma de mancra
esponranea.21 En apoyo de esta resis, los neoliberales presentan una serie de·
argllmcntos que voy a situar uI.licarnentc tItulo .
Primero, argumentos de tipo historicQ, a que en realidad eI monopo-
lio, lejos de ser un fen6meno, para decirlo 'de algtln modo, final y Ultimo en la
hisroria de la economla liberal, es un fenomeno arcaico, y un fenomeno arcaico
cuyo principia es en la de los paderes pllblicos en la eco-
nom1a. Desput's de todo, si hay monopolia es en verdad porque los poderes publi-
cos, 0 aquellos que cumplJan en esos momentos las ,funciones, el ejercicio del
poder p!lblico, ororgaron privilegios a las corporaciones y los tallcres, P?rque los
Estados 0 los soberanos a individuos 0 a familias ciertOs monopolios
a cambio de una serie de servicios financieros bajo la forma de una suene de fis-
calidad derivada 0 enmascarada. Asr sllcedio, por ejemplo, con el monopolio de
los Fugger concedido por ,Maximiliano J a cambio de servicios financieros.
22
En
resumen, eI desarrollo durante la Edad Media de una fiscalidad que era en sf
misma condici6n del crecimiento de un poder centralizado, provoc61a creacion
de monopolios. EI monapolio, fenomeno arcaico y fen6meno de inre.rvenci6n.
21 Wilhelm Ropke, La CriSt! de notre temps. op. cit., segunda pane, cap. 3, p. 300: "EI
monopolio no s610 es sociaImence injusdficable, sino que representa asimisma un cuerpa extrafio
en eI proceso econ6mico y un freno de la productividad total". .
21 Ibid., p. 302:."OebenlOs recordar que, can demasiada freclJencia, ha sido d Escado misma
eI que, por su acdvidad legislativa, y juddica, ha creado las·condiciones previas
para la formaci6n de monopoliOs. l ... J La complicidad del es pareme en codas 105 casos
en que cre6 d mono polio mediante una carra de otorgamienro de privilcgios, procedimienco a
menudo utilizado en el caso de los primeros monopalios de Europa. Pero ya en esc momenta,
esta manera de aCtllar car:lclerizaba eI dcbiliramiento del Estado, pues, muchas vcces, eI gobierno
buscaba liberarse de sus deudas, como hizo Maximiliano I en Alemania, cuando cedi6
polios a 1(15 Fugger".
CLASE DEL 14 DE FERRERO DE 1979
Anilisis: juridico, tambien, de las condiciones de del dere-
cho que permitieron facilitaron cl monopolio. ·,En que aspectos las practicas
de 1a herencia, en que aspectos la existencia de un derecho de sociedades por
acciones, en que aspectos, asimismo, el problema de los derechos de parente, erc.,
pudieron, a causa de funci.onamienro jurlclico, y de ningun modo [par)
razones economicas, generar los fen6menos de monopolio? En este punto los
ncoliberales plantearon una serie de mas historicos e
que econ6micos, perc que abrieron eI camino a una serie de inves-
tigaciones muy inreresantes sobre eI marco politico instirucional de desarrollo
del capitalismo, aprovechadas por los norreamericanos, los neoliberale:
mericanos, Las ideas de North,23 por ejemplo, sobre eI desarrollo del capltallSmo,
se inscriben exactamente en esta !fnca abierra por los neoliberales y cuya l?ro-
blemitica aparece con claridad en varias intervenc.iones del cologuio Lippmann.
Ocro argumento para mostrar que cl fen6mcno monopolico no corresponde
de pleno y con todi J6gica a la economia de la competencia: me refiero
a los analisis politicos sobre cl vinculo que hay entre la existencia de una eco-
nomla nacional,· eI proreccionismo aduanero y el monopolio. Von Mises, por
ejemplo, hace roda una scrie de an:ilisis acerca del tema
24
y muestra que, por un
Iado, hay una facilitacion del fen6meno monop6lico por la fragmemaci6n en
mercados nacionales que, a1 reducir las unidades·economicas a dimensiones
relarivamente pcquefias, permitcn en efecto la existencia, dcntro de ese marco,
de fen6menos de monopolio que subsisrirfan en una econ'omia mundial.
25
23 Douglass Cecil North (nacido en I920), Thr RiS( o/the Western World: A New Economic
History, escriro en colaboraci6n can Raben Paul Thomas, Cambridge, Cambridge University
Press, 1973 (trad. fr.: L'Bssar du moude occidental.· une nOllvelle histoire !collomique, trad. de ).-
M. Denis. Paris, Flammarion, col. LHistoire vivanre, 1980} [trad. esp.: EI nacimimto deL mundo
occidental, una nueva historia eco,1(Jmica (900-1700), Siglo XXI, 1978]. Vease Henri
Lepage, Demain Ie capiralisme, Librairie Generale Frans:aise, col. Plurid. Le Livre de
1978, p. 34 y caps. 3 y 4 [trad. csp.: Manana. el capitalismo. Madrid, Alianza, 1978] (este Ilbro
consrituye una de las Fuenres utili7.adas por Foucault en las l.'dtimas clascs. del curso),
24 YeaSt Ludwig von Miscs, intervenci6n en Compu rendu stance! du (ol/oque Walter
Lippmann ... , op. cit., pp. 36 y 37. ..
25 Ibid., p. 36: "El proreccionismo ha fragmentado d sistema econ6mlCO en una mulmud
de distimos, y al disminuir la magnitud de las unidades econ6micas ha generado 1a
creaci6n de
166 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
Y de mancra mas JTIaS directa, muestra que el p"coreccionismo, dcci-
dido de hesb-o pOl' un Esrado, s6lo puede ser eficaz en ClIal1to sc crean, se
gencran d.rteles 0 monopolios que son capaccs de conrroJar la producci6n, la
venta al exterior, cI nivd de los precios, etc.2-
G
Tal era, en Hneas generales. la
politica bismarckiana.
En tercer lugar, dcsde un punta de vista economica, los neolibcrales hacen
no tar 10 siguientc. Diccn: cs eierta 10 que se dice en el analisis "dasiCo cuando
se mueStra que, en el capitaiismo, el aumento necesario del capital fijo cons- .
tituye un respaldo innegable a la tendencia a la concentraci6n y el monopo-
lio. Pero, sefialan, en primer lugal' csa a la concentraci6n no conduce
necesaria y faralmcnte al monopolio. Hay, desde Iuego, un punto optimo de
concentracion en el que el regimen capitalista tiende a equilibrarse, pero entre
ese punto optima de concentraci6n y el maximo representado por el hecho '
monop61ico hay un umbral que no puede franquearsc espontancamente.
mediante el juego directo de la competencia! el juego direcro de los procesos
econ6micos. Haee falta 10 que Rlistow llama "ncofeudalidad depredadora" ,27
que recibe tambien "el apoyo del Estado, las leyes, los tribunales, La opini6n
publica"; hace falta esa neofeudalidad depredadora para pasar del optimo de
concentraci6n·al maximo monop6lico. Yadcmas, dice Ropke, de todas mane-
ras, un fen6meno aunquc cxista, no es establc eh S1 mismo.
28
Vale decir que, a mediano plazo, si no a corto pi.lZO, en el proceso economico
siempre se producen ya sea modificacioncs de fuerzas productivas, ya Sea modi-
Mcaciones tecnicas, ya sea incrememos masivos de la productividad 0, pOl' Ultimo,
26 Ludwig von Mises, intervenci6n en Compt( rmdu &J Jeanw du co/loqu( Walt(T" Lippmann."
op. tit.: "£1 prorcccionismo s610 puede tener rcsultados eficaces en un mercado nacional,
dondc la producci6n ya supera la demanda, media,nre la constiruci6n de un drtel·eapn dc
controlar la producd6n, la vema al exterior y los prccios".
27 Alexander Riistow, intervcnci6n en ibid" p. 41; "La tendencia a sobrepasar la inmejora-
ble situacion ccon6mica de la conccnttaci6n no puede set, como es evidente, una de
ordcn econ6mico, cn d scmido del sistema competitivo. Es anres bien una tcndencia mono-
poli7.adora, ncofeudal, depredadora, que no puedc tener b:ilO sin d apoyo del Estado, de las
lcyes, de los tribunates, de los magistrados, de la opini6n publica".
28 Wilhelm Ropke, La Crise dt IlOtT( t(mps, op. cit., primcra pane, cap_ 3, p. 180 Y 55.; el
autDr opone varios argumcnro5 {ccnicos a la tcsis de que "cl desarrollo u:\:nico [ ... J Ileva direc-
tamenre a la unificaci6n cada vel. mas acentuada de las empresas y las industrias",
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 167
la aparicion de nuevas mereados. Y todo eso haec que fa evaluei6n hacia cl
manopolio no pueda set' sino una variable que actl'!a durante cierto tiempo
entre arras variables que, por su parte, seran dominantes en otro momento. En
su din:ilnica de conjunto, la economla de competencia entrafla toda una serie
de variables en la que la tendencia· a la cancemraci6n siempre es
por otras tendenci.as;
Por ultimo -y siendo Von Mises quien ra7..ona aSI_,29 en d fondo,
es 10 importante 0, mejor, 10 pcrturbador en el fen6mcno monop61ico
con respecto at juego de la economla? hecho de que haya un solo
tor? En absoluto. (EI heeho de que haya una sola empresa con dereeho a Ja vema?
En absolute. En verdad, si el Jnonopolio puede tener un pcrrurbador cs
porque actL'la sobre los precios; es decir, sobre cl mecanismo regulador de la eco-
nomra. Ahora bien, es muy posible imaginar -yen los heehos es 10 que sueede
regulaimente- que el precie del monopolio, esto es, un precio que pucde aumen-
tar sin que bajen ni las ventas oi las ganancias. es algo que los propios mono-
polios no llevan a la pdctica ni pucden hacerlo, porque si 10 hicieran se exPOI1-
drian siempre a la aparici6n de un fen6meno competitivo que aprovecharia la
existencia de esos preeios monop61icos abusivos para contrarrestar el
lio. POl' consiguiente, si un mOllop?,li,? quiere conservar su poder de tal, debed.
aplkar no e1 predo monop61ica sino Ull preda idencico 0, en todo caso, ccreano
al preeio competitivo. Vale decir que actuara como si hubiera competencia. Y
enrollees no perturba eI mercado, no perturba e1 mecanismo de los prccios y el
monopolio; pues bien, eso no tiene importancia. Al implementar esa "polftica
del como si"30 competitivo, cl monopolio pone en juego esa estructura que es
tan importante y que es el fen6mcno determinante en la competencia. Y en esa
medida, no es pertinente. en cl fonda, saber si hay 0 no un monopolio.
29 Ludwig von Miscs, intervcnci6n en Compte rrodZ/ de5 J(anceJ du coUoqut: \Valter Lippmann.'. j
op. cit., p. 4l.
,0 Sobrc cSt<>. poHtica del "como si" l'oiitik), teoriz.ada par uno de. los disdpulos de
Eucken, Leonhard Miksch (wtlth(w(rb au Aufgabe {La competencia como dcberl, Snmgart y
Bcrlfn, W Kohlhammcr, 1 q37; 2:1 ed .. 1947), y quc pcrmite no confundir eI programa ordoli-
beral con la cxigencia de r z.aci6n de]a compc[cncia perfecta, veanse Bilger, La l'CIlset
iconomiqlle libertlIl'".j (JP t., pp. 82 y 155 Y todo el cap. 3 de la segunda pane, "La poliriquc
economiquc", Pl'. 170-206, Y Jean Franc;:ois-Poncec, La PoNtiqft( economiqul'de l'Allemagn(occi-
dentale, Pads, Sircy, 1970, p. 63.
1(,8 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
Digo todo esro simpJemente para simar el problema tal como los neolibera-
Ies quieren planrearlo. En cierto modo, esros se libcran del problema de la des-
venraja del monopolio. Pueden decir: como Yen, no hay que inrervenir direcra-
mente en eI proceso econ6mico, porque esre, portador en sf mismo -si se 10
deja acruar plenamente- de una esrrucrura reguladora que es la de la compe-
rencia. jamis se desordenara. La caractedsrica propia de la comperencia cs e1 rigor
formal de 5U proceso. Pero la garanrla de que 6re no se desordenara reside en
que, en la rea1idad, si se 10 deja actuar, no habra ninglln elemento de la compe-
rcncia 0 del mismo proceso econ6mico que esrt eil condiciones de su
rumbo. Por cOl1siguienre, en ese 'nivella rio-inretvenci6n es neeesaria. No inrer-
veneion, can la salvedad de que es menesrer, pOl' supuesto, un marco
insritucional que impida a la genre, se ·rrare de podeies individuales 0 de pode-
res pt',blicos, inrervenir para crear el mO)lOpoJio. Y de tal modo, en la legisla-
cion alemana enconrramos rodo un ·enorme marco institudonal antip1onop6-
Iico, pero cuya funci6n no es de ningun modo inrervenir en eI campo economico
para impedir a la economia misma producir el monopolio. Su objero es impe-
dir que los procesos externos inrcrvengan y generen el fen6meno monop6Iico.*
EI segundo aspecw importanre de ese programa neoliberal es la cu·esrion de· '
los acciol)es Esra teoria de las acc.iones conformcs, esra progra-
maci6n de las acciones conformes, la enconrramOs esenciaJmenre en un rexro
q·uc fue, de hecho, una de las grandes carras de la polfriea alemana contempora-
nea. So trata de un texro p6stumo de Eucken, aparecido en 1951 a [19152, que
so llama Gnmdsdtze der Wirtschafispolitik (los fundamentos de Ia politica oco-
nomica)32 y que. es, de algtin modo, la vertienre pdctica del rexro titulado
... Michel Foucault deja aqll( de lado las pp. del manuscriro, a 13 legislaci6n
alemai1a de 1951 contra los c:irteles.
31 Sobre la disrinci6n entre las "accioncs conformes" y las "acciones 110 conformes", vease
Wilhelm Ropke, Die GesellschaJts KrisiI ... , op. cit. (5
a
cd., 1948), pp. 258-264 (trad. francesa
cit., pp. I), Y Civitas Hllmana, ou ItS·qzmtions Jondammtalts de In rlformt
socinlt: capitalismt, collectivisme, humanisme iconomique, htat, socihl, fconomit, trad. de P. Bastier,
Paris, Librairie de Medicis, 1946. pp. 67 y 68 [trad. esp.: CivitllS hllmana: cttmionu fonda-
mf1"ltaks en In riformn de fa sociedddyde fa tconomla, Madrid, Revisra de Occidente, 19491. Yeast
Fran'jois Bilger, La Prmle !collomiqtu lib/Yau ... , op. cit., pp. 190-192 (conformidad "estatica"
y conformidad "dinamica" cOh respecto aJ modelo de Ropke).
J2 Walrer Eucken, Grundslitu da Wirtschaftspolitik, Berna y Tubing;1, Francke &]. C. B.
Mohr, 1952 [trad. esp.: Fundamrntos de po/ltim uon6micIl, Madrid, Rialp, 1963].
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 169
Gnmdlagen der Nationaliikonomie, publicado unos diez mas anres y que era la
verriente propiamente te6rica.
33
En esos Fundamentos de politica econ6mica,
Eucken nos dice que el gobierno liberal, cuyo deber es manrcner una vigilancia
y una activid·ad permanentes, debe inrervenir de dos maneras: en primer lugar,
medianre acciones reguladoras, y segundo, mediante acciones ordenadoras.
34
Para empezar, las acciones reguladoras. No· hay que olvidar que Eucken
es hijo de ese ono Eucken que fue neokanriano a principios del siglo XX y
que gan6 par eso el Premia Nobe1.
35
* Como buen kanriano. Eucken dice:
33 Vease ·supra, dase del 7 de fehrero de 1979, nOta 9. Vease asimismo Fram;ois Bilger, La
Pms!f.lconomiquf' liblrale ...• op. cit., p. 62: "De tal modo, esce libro es como el reverso exacfO
del prirnero; luego de la economfa poHrica, la poifeica. econ6mica".
34 Esca distinci6n no se formula de manera explicita en los Grundsiitu{sobre la OrdmmgspoLitik,
veanse pp. 242 Y ss.). Foucault se apoya aqul en Franrrois Bilger. La Pmsle economiqlte libimlc ... ,
·op: Cit., pp.
35 RlIdolfEucken profesor en la Universida.d de Basilea en 1871 y luego en la
de lena, desde 1874 hasra su retiro. Cano el Premio Nobel de Literarura en) 908. Entre sus prin-
cipales obras se cuentan Striimungm Gtgmwart, Berlin, Verleger, 1904 (trad. fr,:
coltmnts de fa pens!t md. de la ed. de H. Burioe y G.-H. Luquet,
bras preliminares de tmile Bourroux, Paris, Felix Alcan, 1912) [trad: esp.: Las grandes corrientl'S
del pmsnmimto Madrid, Daniel Jorro, 1912]; dn' Religionsphilosophic
dn- Gegenwart, Herlin, Reuther und Reichard, 1907 (trad. fr.: Probirmescapitallx de fa philosophic
de Itt religion alt temps prlsent, trad. de C. Brognard, Lausana, Payoe, 1910); y Dcr Sinn tlnd
Wt'"11 des Lebms, Leipzig, Quelle & Meyer, 1908 (rrad. fr.: Lt Sms et In valeur fa lIir, rrad. de
la 3
a
ed. de M.-A. Hullet y A. Leicht, palabras preiiminares de Henri Bergson, Paris, FelixAlc.11l,
1912) [[rad. csp.: La vidn:'su valor y SIt significaci6n, en Dbms escogidas, Madrid. Aguilar, 1957).
EI calificativo "neokantiano". tomado sin duda de la presentaci6n de Franyois Bilger, La Pensie
!col1omique libirale ... , op. cit., pp. 41 y 42, define de manera imperfecra su filosoffa -una
soffa de la actividad"-, m::l.s asociada a la corriente del cspiritualismo vitalista, tefiida de
giosidad y op'uesra por enronces en A1emania al inrdectualismo y e1·cientif!cismoi ve:1se al res-
pecto Gilles Campagnolo, "Les trois sources philosophiques de 13 reflexion ordoliberale", en
Patricia.Commun (comp.), L'Ord.olibtralisme alumnnd: aux sOltrcrs rU I'tconomie sodak de marchi.,
. ClRACicICC, 2003, pp. 138-143. EI corejo con el neokanrismo, sugerido aqul
por Michel Foucault en 10 concerniente 3 las "acciones reguladoras", remite indudablemenre a
la distinci6n entre los "principios constitucionales" y los "principios reguladores" cstablecida
en Immanuel Kam. Critique dt la raison PU", primeta divisi6n, libro 2, cap. 2, 3
3
secci6n, § 3 .
("Les analogies de la experience"), uacl. de A. Tremesaygues y B. Pacaud, 6
D
ed., Paris, PUF, 1968,
p. 176 [trad. esp.: Crltica fa raze1z pura, Buenos Aires, Losada, 1983].
.. Sigue una breve Frase parcialmeme inaudible: El neokamismo t ... ] lireratura.
170 NACIMIENTO DE LA BIOPOUTlCA
,c6mo debe intervenir el gohierno? Por media de accioncs reguladoras. es d
ecir
que debe intervenir cfectivatnente en los procesos ccon6micos cuando, por
razones de coyuntura, esa intervenci6n se Y dice: "EI pro'ceso
mica provoca siempre ciertos roccs de naturaleza pasajera, modificaciones que
amenazan con conclucie a situaciones excepcionales con dificultades de aJap-
taci6n y repercllsioncs mas 0 menos ,sabre los grupos". 36 Es prcciso cpio
n
-
ces, sefiala, no intcrvenir los mecanismos de la econolll fa merd
do
,
sino sobre las condiciones de este Ultimo.
37
La intervenci6n sabre las copdi-
ciones del mercado quiere decir, seglln cl rigor mismo de la idea kantianf- de
rcgulacion, sefialar, admitir y dejar actuar -pero para favorecerlas y, de
modo, llevarlas al Hmite y a la plenitud de su realidad- a las tres tendenC1<lS
que son caracteristicas y fundamentales en ese mercado, a saber: tendencia
reducci6n de los COSteS, tendencia a la reducci6n de la ganancia de la emp'resa
y, por ultimo, tendencia proviso ria, puntual, al aumento de la ganancia, sea
por una decisiva y Inasiva de los precios 0 par una mejora de pro-
ducci6n.
38
La regulaci6n del mercado, la acci6n reguladora, debe toma
r
en
cuenta esas tres tendencias, en la medida en que son sus propias tendcncip.-s·
Esto quiere decir, para ser daros, que en primer lugar, con respecto ;1.. los
objetivos, una acci6n reguladora tendd. forzosamente por finalidad prin(lpal
la estabilidad de los precios, no entendida como fijeza sino como eI corltrol
3Ii De hecho, la cita correspondc a Wilhelm Ropke (como: por 10 demas:lo indica cl n1anus-
. crito). LiZ Criu dt notrt op. cit., segunda pane, cap. 2, p. 243:·"Pero hay otra ta(ea no
menos imponante.[que la elaboracion y el fortalecimicnto de la 'tercera v(a'], pues, dcnrfo del
marco perrnanente, legal e institucional, d proceso economico provocara siempre cierto,·fo
ces
de naturaleza pasajera y modificaciones que amena1.an escados de excepcion, di6
culta
-
des de adaptacion y repercusiones dUf<l5 sobre algunos grupos".
"V w> I E k G L" ' I'b 5 19 336 "D' , ,haft,-
case wa ter uc en, runmt1tu ... , op. CIt., I ro ,cap. , p. : Ie w'lrtSv .
politische Tarigkeit des Scaates soiJre auf die Gestaltung der 'def Wid
schaft
gerichcet sein, nicht auf die Lenkung des Wirtschaftsptozesses" [La accividad po!itico
mica deberia estar dirigida a la formacion de ordenamientos economicos y no a la condtJccl6n
del prOceso economicol.
311 Se rrata de la "definicion limirariva de la intervencion conforme" segun Boh(n, "la
que no obsraculiza tres 'tendencias' [undamentales del merc.1do: 101 tendencia a la reduccion de los
COstos, la cende.ncia a la disminucion progrcsiva de las g<loancias de la empresa y la tendencl;\ pro-
visoria al alza de esas ganancias en eI caso de una reduccion decisiva de los costos y una mejDra de
la produccividad" Bilger, La Penslt leol/ontique liblrole ... , op. cit., pp. 190 y'191)'
'CLASE DEL 14 DEFEnRERO DE 1979 171
de 1a inflaci6n. Y par consiguiente, todos los otms objetivos, al margen de esa
estabilidad de los precios, s610 pueden aparecer en segundo lugar y, en cieero
modo, a dtulo adyacente. Nunca, en ningun caso, pueden tener un caracter
primordial. En particular, no deben ser objetivos primordiales el manteni-
mien to del poder adquisitivo, d mantenimiento del plena empleo y ni siquiera
en la balama de pagos"
Segundo. can resp.ecto a los instrumenros, decir esto? Quiere
decir que se utitiur;l ante todo 1a polltica 'crcditicia, es creaci6n de la tasa
de descuenws. Se utilizara el comercio exterior mediante la reducci6n del saldo
acreedor, si se pretende mantcner a raya cl aha de 105 precios externos. Se actuara
tambien por media de una disminuci6n, pero siemprc moderada, de la presi6n
si la intencion es influir sobre el ahorro 0 1a inversi6n. Pero nunca se ape-
lara a ningun instrumente como los que emplea la planificacion, a saber, fija-
cion de los preoos, sosten de un sector del mercado, creacion sistem;itica de
empleos, i!1Versioh publica; todas esas forinas de intervenci6n deben cstar rigu-
rosamente prohibidas en ·beneficio de los instrumentos de puro merc..1.do que
les mencionaba. En especial, la polftica neoliberal es perfectamente clara en 10
concerniente a la desocupacion. En L1na situaci6n de desempleo, y cualquiera
sea su (ndice, es decisivo no inrervenir directamente 0 en primer lugar sobre el,
como si el pleno empleo debiera un ideal polrtico y un principio economico
que e$ impcrioso salvar en todas las circunstancias. Lo que debe saIvarse, y sal-
varse en primer lugar y ante todo, es la estabilidad de los ptecios. A continua-
cion, esa estabilidad permitid., Sill duda, el mantenimiento eficaz del poder
adquisitivo y la exis(cncia de un nive! de empleo mas elevado que en.una crisis
de dcsocupaci6n, perc el pleno emplc.o no es un objetivo, e incluso puede
tesultar que un Indice Aotante de desemplco sea de absoluta necesidad para la
economfa. Como dice Ropke, creo, es el desocupado? No es un discapa-
Ei desocupado no es una vktima social. cs? Un traba-
jador en transito. Un trabajador en transiro entre una act-ividad no rentable y
una actividad mas rentable.
39
Hasta aquf lIegamo's can laS accioncs reguladoras.
Las acciones ordenadoras son mas interesantes, porgue de una u otra manera
nos acercan rm1s al6bjeto propio. SOn las acciones ordenadoras? Pues bien,
39 La atribucion de esta frase a Ropke parece errOnea. Tampoco sc encuentran raslros de
ella en el coloquio Lippmann ni en la obra de Bilger.
172 NAC1M1ENTO DE LA B10poLfT1CA
lson) aceiones cuya funci6n es intervenir sabre las condiciones del mercado,
pero sabre condiciones mas fundamenralcs, mas esrrucruraJcs, mas generales
qlle las que acabo de mencionarles. En efeem, llunca hay que oIvidar d prin-
cipia de que el mercado es lin regulador econ6mico y social general. perc ·eSQ
no quiere decir, sin embargo, que sea un elemento dado de la naturaleza que
plleda encontrarse en la base misma de la sociedad. Por el cantrario, en la cum-
bre consrituye (les pida perd6n por-decido una "et mas) una suerte de-meG/.-
nismo fino que es muy seguro, pero con la condici6n de que funcione bien y
nada 10 perturbe. Por consiguiente, la inquietud principal}' constante de la
iJltervenci6n gubernamental, al margen de esos momentos de coyunrura de los
que les hablaba hace un rata, deben ser las condiciones de existencia del mer-
cado, es decir, 10 que los ordolibcrales 11aman e1 "marco".40 .
(Que es una policica de marco? Crco que.e1 ejemplo apareced con claridad
si retomamos un texto de Eueken, justamente penenecieme a sus Grundsiitze,
es decir, un texto de 1952 dande aborda eI problema de la agricultura, de la
agricultura alemana, :lllnque, dice, tam bien vale despues de todo para Ia mayo-
rfa de las agriculturas europeas.
41
Pues bien, dice, en el fondo esas agriculruras
jamas se integraron de manera normal, campi eta y cxhaustiva a la economla
. de mercado. Y no 10 hicieron a causa de las protecciones aduaneras que, en roda
Europa, delimitaron, reCOrtaron la agricultura del continente, los espaeios agrf-
colas del continenre; prQtecciones aduaneras que resultaban indispensables
debido a las diferencias recnicas y, ala vez y de un modo general, a la insufi-
40 Sabre esra noci6n, vCase Franr;ois Bilger, La Pensle economiqu.e b:btrale ... , op. cit., 180
Y 181; ''As! como procuran restringirlas intervenciones en el proceso [objeto de las acciones regu-
ladorns], los 'ordaliberales' son favorablcs a la eJ(rensi6n de la actividacl del Estado sabre eI marco.
Pues e! pl'Oceso funcianarA mejar.o segun eI marco este·mejor a peor dlspuesto. [ ... ] El
marco cs el ambito propio del Estado, el dominia publico, dande eHe puede ejerccr plena-
menrc su funci6n 'ordenadara'. Dicho marco comiene todo 10 que no surge de manera espon-
tinea en la vida economica: asl. abarca realidades que, en virtud de Ia inrerdependencia general
de los hechos sociales, determinan la vida econ6mica 0, a b. invers:l., stlfren sus efecros: los seres
humanos y sus necesidades, los recursos n;mrales, la poblaci6n c inactiva, iDs conaci-
mientos tecnicos y cicnrfficas, 1a organizaci6n polltica y jurfdica de [a socicdad, la vida intelec-
ilia!, los daros geograficos, las dases y grupos sociales, las estrucruras mentales, etcetera'·.
En el manuscriro, Foucault remile aqul, de actlerdo con Fran\ois Bilger, ibid., p. 181, a Walcer
Eucken. Gnmdsiitu ... , op. cit., pp. 377 Y 378. Esta referenda, de codas modas, cs inexacra: en esa
secci6n de la ohra, Eucken no abordo especialmeme cucsrioncs relativas a la agricultllra.
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 173
ciencia tecnica de cada una de esas agriculturas. Diferencias e insuficienctas que
. estaban ligadas a la existencia de un exceso de poblaci6n que hada imhil y, en
rigor de verdad, inconveniente 13 intervenci6n, la implantaci6n de esos per-
feccionamientos tecnicos. En consecuencia, si se pretende hacer funcionar la
agrieulrura curopea en una economfa de mercado -cl texto data de 1952-,
habra. que hacer? Habra que actuar sobre datos previos que no tienen un carac-
ter econ6mico direcro, pero condicionan una eventual economia de mercado.
(Sera preciso enconces actuar sobre que? No sobre los precios, no sobre tal 0
eual secror poco rentable para asegurar su sosren: rodas esas inrervenciones
son maJas. tSobrc que actuaran las buenas intervenciones? Y bien, sobre eI marco.
Es decir, primero, sabre \a poblaci6n. La poblaci6n agricola es demas-iado nume-
rosa: sed. men ester, por tanto, reducirla por medio de intervenciones que per-
mitan rransferencias demogdficas, una migraci6n, etc. Tambien habra. que
intervenir en el plano de las recnicas, poniendo' a disposici6n de Ja genre una
serie de herramientas, perfeccionando tecnicamente distintos elementos rela-
cionados con los abonos, etc.; intervenir sobre la recnica, asimismo, por media
de la formaci6n de los agricultores y la ensenanza que se les imparta, que les
permitira en efecto modificar las tecnicas [agrkolas). En tercer lugar, modifi-
tam bien el regimen jllridico de !as explotaciones, en.parricur.1.r las leyes sobre
la herencia, las leyes sobre e1 arrendamiento y la locaci6n de tierras, procurar
encontrar la manera de haeer intervenir la legislaci6n. las estructuras, la insti-
tuci6n las sociedades par aeciones en la agricultura, etc. Cu·arto, modjficar,
en la medida de la pasible, la dlstiibuci6n de las suclas y la extension, la natu-
raleza y la explotaci6n de las ticrras disponibles. Para rerminar, y en ultitna
instancia., es preciso poder intervenir sobre el clima:
i2
42 Fr:m\ois Bilger, libtmle ... , op. cit., p. 185: "£5 menester pre-
parar la agricu!tura para e1 mercado lihre, vdando par que todas las medidas romadas la acer-
quen a esa meta y no tengan consecuencias nefastas inmediaras sobre los orros mercados. Para
alcaO'l.ar el resultado final, eI Estada podra inrervenir sabre los datos antes enumera.dos, que
determinan la actividad agricola: la poblaci6n oCllpada en la agricultura, b reCI1ica lIti[izada, el
regimen jurfdica de las explotadones, la tierra disponible y hasta eI dima, etc,". Vease ibid.,
p. 181, la cira de Eucken extrafda de GrundJatze ... , op. dt., p. 378: "Hay IimlIes, sin duda, a
la acci6n de la politica economica sabre los datos globales. rero se puede influir sabre cada uno
de elias. Aun eI dima de un pals puede modificarse mediante la intervenci6n humana
das Klima Lande.; kann durr:h menuhli,he.; Eingreifln veriindert werdl'JJ]. A foniori oeros f.,c-
174 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
Poblaci6n, recnicas, aprendizaje y educaci6n, regimen jUddicol
lidad de tierras, clima: todos elIas, elementos que, como padd.n aclycrtir, no
son direcramenr,e econ6micos, no afectan los mecanismos mismos del rrlCr-
/ .
cado, pero panI Euckcn son las condiciones en las cu-ales sera PSlsible haeer flln-
cionar la agricultura'como un mercado, la agricultura en un mercado. La idea
no cs: dado el estada de las casas, encontfar el sistema econ6mico que
pueda tener en cuenta'los datos basicos propios de la agricultura cumpea? Sino:
visto que cI proceso de regulaci6n economico poHtica cs y 5610 puede seC el
mercado, moclificar CSa-1i bases materiales, culturales, tecnicas, juddicas
que esra,n dadas en Europa? modificar esos datos, como ese
marco para que aparezca la economfa de mercado? Y aquf vemos alga a [10 que]
volvcre dcntro de un rato: en definitiva, 1a intervcncion gubernamental debe
ser 0 bien discreta en cl nivel de los procesos economicos mismos 0 bien. pOl'
<'::1 concrario, masiva cuando se trata de esc conjuilto de datos tccnicos, de,nd-
ficos, jUfrdicos, demograficos -socialcs, en terminos generales- que ahora
cada vez mas el objcto de 1a intervenci6n gubernamencal. Puede advertirsc: de
paso que ese texto de 1952 programa, aunque sea de una manera muy tasca,
10 que sera elmetcado camLin agricola de la decada siguiente. Esta,
en 1952. EI plan Mansholt
43
esta en Eucken 0, bueno, est:! parcialmentt- en
Eucken en 1952. Hasta aquI llegamos can las accioncs conformes, acciones
coyuncurales y acciones ordenadoras en el plano del marco. La que elIas Ha-
man organizacion de un orden del mercado, un orden de competencia.
44
Y la
politica agrIcola europea, en efeeto, es sin duda reconstirui( un
orden competitivo que regule la economia?
teres, como b cantidad de habitantes, sus cO\"mci.micntos y aptitud.es, etc: Ei mayor campo d.e
acci6n es d ofrecido poc el sexto Jato, cI orden jurfdico y social",
43 Sicco Leenden Mansholt (1908-1995): palfrica halandes, vicepresidente y
Juego presidente (1972-1973) de la Comision Ellropea, que rrabaj6 desde 1946 en la
ITllcci6n del Benelux y despues del Mercado Camutl, Mansholt clabof(J dos planes agrfcalllS, el
primero en 1953, con d prop6sito de slIsdtuir las politicas agricolas nacionalcs par una poll-
tica comun, y eI segundo en 1968, d cual propane un programa recsuucturaci6n de la
agriclllrUfa comunitaria ("plan Manshalt"), Yeasc d Rapport de la Commission des Commllf!autts
eunpiennes (Plan Mansholt}.,., Brusclas, [Secretariado General de lot CEE]. 1968.
Sabre csta noci6n de "orden de competcncia" (\Vettbewerbsordnunp, veansc w'"ll[ct Ellc::ken,
"Die Wettbewerbsordnung und ihre Yerwirklichung", en Ordo, val. 2, 1949. y d cuano Hbra,
del mislllO titulo, de Grundsiitze .. ., 0p. cit., pp,
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 175
En tercer lugar, tercer aspec(Q, la politica social. Creo que tambien en este
caso hay que ser alusivo porque no puedo, tanto pot rawnes de tiempo como
de capacidad, enrnir en detalles; pero es no obstante, aceprar unas ClIan-
tas si'se quiere ban ales y fastidiosas. pero que permiten identificar algu-
nos elementos importantes. Digamo,s que en una economfa de bienestar -la
que habia progratnado Pigou
45
y que, de una manera u otra, retomaron a con-
tinuacion los economistas kcynesianos, cI New Deal, el plan Beveridge y los pla-
nes de Ia posguena es una poHtica social? Una policica social
eS
I
en genefillcs, una polItica que se fija como objetivo una
rdativamente equitativa en d acceso de cada uno a los bienes consumibles.
sc concibe esa polftica social en una economla de bicnestar? Ante
todo, como un contrapeso a procesos economicos salvajes a cuyo respccto se
adll1ite que en sf misll10s van a inducir efectas de desigualdad y, de manera
general, efectos destructivos sabre la sociedad. Por 10 tanto, naturaleza en cierto
modo contrapuntistica de la politica social can rcferencia a los procesos eco-
nomicos. Segundo, siemprc en una eCOllOmla de bienestar, debe ser eI
principal ins.trumento de la poHtica social.? Pues bien, una de cier-
tos elemcntos de consumo; aparicion de una forma de 10 quc sc denomina con-
sumo socializado 0 consumo colectivo: medico, cultural,
etc. 0 sea, segundo instrumento, "Una transfetencia de elementos de ingresos
[del] tipo de las asignaciones familiarcs [ .. ,J.'" Tercero y ultimo, en una eco-
nomfa de bienestar, una politica social es una polftica que admite que, cuanto
45 Arthur Cecil PigGiu (1877-1959): britanico que opuso lIna economla de bic-
nestar,:definida de las satisfacciones indi--.. iduales, a la economla de
ri.quna. Es au\or de Wealth l1f1d \.l7tl[f/.re, LOI"\dres, MacmiHal1 & Co" 1912, obra quc, muy
revisada, se teedit6 COn d titulo de Economics Loildres, Macmillan, J 920 ltrad. esp,:
fA tctmomla del bienm(1r, Madrid, Aguilar, 1946]. Vb.se Karl Prihram, A History of Economic
Ri!n.soning, Baltimore. Johns Hopkins University Press, 1983 (trad, fr,: Fondements fa
pl!ns!e iconomiqlu, trad: de H, P. Bernard, Paris, Economica, 1986, pp. 466 Y 467: "Concebido
como una tcorla positiva 'realista', d hienestar economico debe estudiarsc en terminos de
tidad y lepano dc los vaiores, De manera mas 0 menos axiomatica, Pigou supone que -s-alvo
en cienas circunstancias cspeciales- el bicnesrar crece cuando aument<1 eI volumen del ingreso
global real y esta mejor asegurada la regularidad de su Aujo. cuando se reducen los csfuer7.0s
penosos asociados a su produccion y cuando la distribuci6n del dividendo IHlcional se Ulodi-
fica en beneficia de los m:is pobres"),
• Sucesion de palabras inaudibles, que tcrminan as!: ciertas categorlas, etcetera.
176
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
mas fuene es el crecimiento, mayo res son, en ciena modo, sus recompensas y,
en compensaci6n, ella debe ser activa, intensa [y] generosil.
EI ordoliberalismo no tarde en poncr en duda esos tres principios. Ante todD,
eiieen los ordoliberales, una poHtica social, si de veras quicre integrarse a una
polftica economica y no destruirla, no pllede servirle de conrrapeso ni debe def1-
nirse como eI elemento que compensad los efeeros de 10$ procesos econ6mi-
cos. Y en particular la igualaci6n, la relativa igualaci6n, 1a distribuci6n equira-
(iva en el acceso de cada uno a los bienes de consumo, no puede en ningt'in
C;)SO constituir un objetivo. No puede constituir un objcrivQ en un sistema en
cl ClIal, justamente, fa reguJaci6n econ6mica, es clecir, el meclf.lismo cle los pre-
dos, no se obtiene en absoluto a traVes de los fen6menos de igualaci6n sino
par un juego de difcrenciaciones que es caraererfsrieo de cualquier mecanisl1?o
de competencia y se establece a traves de hAl. oscilaciones que s610 cumplen su
funci6n Y SllS efectos reguladores siempre que, desde luega, se las deje actuar,
y mediante las diferencias. En terminos generales, es preciso que haya algunos
que rrabajen y orras que no trabajen, a bien que haya sal.ados grandes y peque-
nos, que los precios suban y bajen, para que las regulaciones acruen. Par eon-
siguiente, una polhica social cuyo primer objeto sea la igualaci6n, aun relativa,
que se asigne como rema centralia distribuei6n equitariva, aun rdariva, s610
puede sel" antiecon6mica. Una polItica social no puede fijarse la igualdad como
objetivo. AJ contrario, debe dejar actuar la 'desigualdad y, como decfa, .. ya no
so quion, creo que Ropke: la genre sc queja de la desigualdad, pero ,que quiere
decir eso? "La desigualdad -dice- es la misma para rodos,"'6 F6rmula que puede
pareeer evidente, claro esta, pero que se comprende cuando se considera que
para ellos el juego econ6mico, precisamente con los efeeros desigualitarios que
entrafia, es una especie de regulador general de la sociedad al que todos, como
es evidente, dcben presrarse y plegarse. Por 10 tanto, no hay igualaci6n y, para
SCI" mas exactos, tam poco transferencia de ingresos de unos a otros. [Mas par-
ticularmente, las transferencias de ingresos son peligrosas, en cuanto afectan la
parte de los ingresos que sc destina a1 ahorro y la inversi6n.J* Y afectarla, par
46 J-o::Sra f6rmula, cuya atribuci6n sigue siendo incierra, no se encuenrra cn ningllno de los
escriws de Rorke consulrados por Foucault.
* Manuscriro, p. 1 G. inaudible en la grabaci6n: r.,.J sobre la parte de ingresos
una tajada que lIormalmente se dirigida a1 ahorro 0 la inversi6n.
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979
177
en de, seria sustraer a la inversi6n una parte de los ingrcsos y volcarla al consumo,
La unica que puede hacerse es [Qmar de los ingresos mas elevadas lIna parte
que, de todas farmas. se dedicaria al con sumo, 0, al sobr.econsumo, )'
transferirla a aqucUos que, ya sea por motivos de desycntajas defm\t\vas 0 por
mOtivos de incertidumbres compartidas, esdn en una situaci6n de subconsumo.
Perc nada mis. Como ven, enronees, las transferencias sociales tienen un carac-
rer muy limitado. A grandes rasgos, se trata simplementc de garantizar. no el
mantcnimienra de un poder adquisitivo, sino un minimo vital en beneficio de
qlliencs, de modo definitivo y no pasajero, no puedan asegurar su propia exis-
tencia,* Es la transferencia marginal de un maximo a un mInima. No es en abso-
luw· d estab.lecimiento, \a regulaci6n que tiende " una
Yen segundo termino, eI instrumento de esa polltica social, si es posiblc
Hamada politica social, no sera la socializaci6n del consumo y los ingresos.
Por el cantrario, 5610 puede ser una privatizaci6n, es decir que no se "a a pedir
ala sociedad entera que proteja a las personas contra los riesgos. trarese de los
riesgos individuales como la cnfermedad 0 d accidente 0 de los riesgos colec-
tives cemo los danos, por ejemplo. Sidtplemente se pedid ala sociedad, 0,
mejor, a 1a ecenomia, que procure que cada individuo tenga il'lgresos \0 bas-
(ante altos para poder,),a sea directamente y a titulo individual 0 por cl medio
colectivo de las mutuales, autoasegurarse, sabre la base de su propia reserva pri-
vada, contra los riesgos existemes. e incluso contra los riesgos de .Ii existencia,
asi como concra esas fatalidades de la vida que son la vejez y la muerte. Vale
decir que la polltica social debed ser una polfrica cuyo instrumento no sera la
transferencia de Ulla parte de los ingresos de un sector a Otro, sino la capital i-
zaci6n mas generalizada posible para radas las clases sociales, cuyo instrumento
sera el segura individual y mutuo y, par ultimo, la propiedad privada. Es 10
que los alemanes Haman "poHtica social individual", opuesta a la polftica social
socialista.
47
Se (fata de una individualizaci6n de la polltica social, una individua-
lizaci6n por la polftica social en vez de ser esa coiectivizaei6n y socializaci6n
.. El manuscrito "Pero como no se puede definirlo [c1'l1ininlO viral}, sed sin dlJda
el repaeto de las transferencias de consumo posibles".
.41 Vease Bilger, La Pmsie konomiqtu liberal, ... , op. cit., p. 198: "Los 'qrdolibera-
les' no consideran que cs menDS 'social' proponer un;). polItica social individualista que ·una
poHdca social socialista".
178 NACIMIENTO DE LA B10POLfTICA
por y en 1a politica social. No se (rata, en sum a, 'de asegurar a I.os individuos
una cobcrtura social de los riesgos, sino de otorgar a cada UllO una suerte de
espacio econ6mico denera del eual puecla asumir y afrontar clichos riesgos.
Esto nos lleva, por sLipuesto, ala siguicnte conclusion: pues bien, cuanda
es cuesti6n de polftica social, s610 hay una vercladera y fundamental, a
el crecimiento econ6mico. La forma fundamental de 1a politica social n'o debe
sec algo que contrarreste y compcnse 1a politica econ6mica; 1a politica social
no dcbeda. sec mas generosa cuanto mas grande sea el crecimiento econo-
mica. Es este d que, por s( solo, debcda permitir a rodos los lndividuos alcan-
zac un nivel de ingresos suficiente para rener acceso a los seguros individuales,
la propiedad privada, la capiralizacion individuaJ 0 familiar, para poder enju-
gar con elI os los ricsgos. Esto es 10 que Mliller-Armack, e1 asesor del canciller
Erhard, llama, hacia 1952-1953, "economfa social de mercado",48 que os cl
miSrho drulo bajo. eI cual se implemcnro la polftica social alemana. Y por otra
pane me aptesuro a agregar que, por un monr6n de razones, esc prqgrama dra.s-
rico de poHtica social deflllido por los ncoliberales no fue, no pudo ser, de
hecho, aplicado tal eual en Alemania. La polrtica social alcmana se atiborr6 can
una multirud de elementos, algunos procedentes del socialismo de Estado
bismarckiano, otros de la economfa keynesiana y otras mas de los planes
Beve[Ldlbc a de los '(lanes de selburidad tal como fun.clonan en de atodO
que, con respecto a ese punto, los ncolibcralcs, los ordoliberales alemanes, no
pudicron reconocerse por completo en la pol1tica de su pais. Pero -e insisto
48 AJfred MUllcr-Armack, "SoziaJe Markrwirtschaft", en Erwin von Beckerath d 111.
{camps.), Handworterbuch vol. 9, Stuttgart. Tubinga y Gotillga. G. Fischer.
). C. B. Mohr. Vandenhoeck & Ruprecht, 1956; reed. ell Alfred MUlier-Armack. Wirqchafoo,dnung
und Wirtscha!tspolitik, Friburgo de Brisgovia, Rombach, 1966, pp. 243-248 (trad. ing!.: "The
meaning of the social market economy", en AJan Peacock y Hans Willgerodr [comps.], Germ
all
Y's
Social Marim J:::'conomy: Origins dlld Evolution. Londrcs. Macmillan, 1989, pp. 82-86) [trad.
esp.: "Econom(a sodOlI de merca.do", en Hdmut Wlttdsburgcr (camp.). La tconom{asocial d.t mtr-
cado, Buenos Aires, Interdisciplinario de Estudios sobre el
Desarrollo Latinoamericano, 1983]. Mi.lller-Armack utili7.6 par primera vez [a expre.<ion en 1947,
en un informe a las cimaras de industria y comercio de Nordrhein-Westfalcn (reproducido en su
libra Gtllralogit der Joziakn Marktwirtschafi, Berna, Paul Haupt, 1974, pp. 59-65). La f6rn
1
ula
cntrO vetdaderamente en circulacion luego de habet sido incotporada al programa de 1a Utli6n
Democr,itica Cristiana para la primera campana de deccioncs aJ (DiiJStldorjtr L(itsiitu
iiber WirtschaJispolitik. Sozialpo/itik und Wo!mtmgsbau, del 15 de julio de 1949).
CLASE DEL 14 DE PEBRERO DE 1979 179
en estos dos puntos-, en primer lugar. a partir de ahf y del rechazo de esa
politica social! se desarrollara eI anarcocapitalismo norteamericano, y, segundo,
es importante vcr tambien que, pesc a todo, al menos en los paIses que se
ajustan cada vez mas al neoliberalismo, la politica social mllestra una tenden-
cia credente a seguir ese camino. La idea de una privatizaci6n dc los l11ccanis-
mos de seguros, la idea, en todo caso, de que mca al individuo, gracias al con-
junto de las reservas de que va a poder disponc'!", sea a titulo
individual, sea por intermedio de mutuales, etc., contra los ries-
gas), esc objcrivo es sin embargo cl que vcmos llevado a la praclica en \as poli-
[ieas neoliberales tal como las conoccmos hoy en Francia.
49
Esa es la linea de
pendiente: la poHtica social
[Pcrdonenmc] pOl' haberme extcndido tanto y haber sido tan banal can
todas estas histo'rias. pero creo que era importante para poner ahora de relieve
unas cuanras casas que a mi juieio ffOi"Jnan], como decido, la base original
del neoliberalismo. EI primer punco que debe subrayarse cs esre: como Yen,
1a intervenci6n gubernamental-y esto 10 dijeron siempre los neoliberales- no
es menos densa, menos frecuente, menos activa, menos continua que en
otro sistema. Pero 10 importante estriba en ver cual es ahora el pUnto de apli-
cacion de esas El gobicrno -y esto se sobren-
'..!.h ..... Eb-z'L't.1..- .. i.... ....\\'i
los efcccos del mcrcado. EI 'neoliberalismo, el gobierno neoliber;l, tam poco
-y digamos que esto'lo cI.iferencia de las polrticas de bienestar 0 de cosas como
las que se conocieron [entre las dccadas de 1920 y '1960]-'" tiene que corre-
gir los efcctos destructivos del mcrcado sobre la socieclad. No ticne que cons-
rituir, en clerto modo, un contrapunto 0 una pantalla entre la sociedad y los
procesos econumicos. Debe intervenir sabre la sociedad misma en su trama
y su espesor. En eI fondo -yes aquf que su imervenci6n va a permitirle alcan-
tar su ob'jetivo, a saber, la constiruci6n de un regulador de mercado general
sobre la sociedad-, tiene que intervenir sobre esa sociedad para que los meca-
nismos comperitivos, a cad a instante y en cada punto del cspcsor social, pue-
dan cumplir:l papd de rcguladorcs. Se tratad., par 10 tanto, de un gobierno
49 Sabre la poHtica neoliberalilevada addame. en Francia en la decada de 1970, vcase infi"fl,
c1ase del 7 de mano de 1979 .
• Michel Foucault: en los afios 1920-1960.
180 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
no econ6mica, como el que sofiaban los fisi6craras,5
0
es dccir, un gobierno
que no riene mas que feeanacer y observar las leyes econ6micas; no es un
gobie-rno econ6mico, es un gabierna de sociedad. Y por 10 demas, en el co1o-
quia Lippmann de 1939. aIguiell, uno de los parricipanres, siempre a la bus-
quecia de esa nueva definicion del Jiberalismo, decia: podrfamos lIamarla
Hliberalismo socioI6gico"?51 En tode easo, 10 que quieren hacer los neolibe-
rales es un gobierna pol.ltica de sO,ciedad. Por anadidura,
fue Mliller-Armack quien diD a 1a polftica de Erhard la expresi6n significa-
tiva de Gesellschafispolitik." Es ulla politica de sociedad. Las palabras, no
obstante, quieren decif 10 que (dicen],* y su trayectoria indica, en efecto, los
procesos que puedcn. Cuando Chahal>, en 1969-1970, proponga. una poli-
rica economica y social. la presenrara. como un proyec:to de soci"edad, es decir,
que had. precisall1ente de la sociedad el blanco y eI objetivo de la practica
50 Sobre el concepto fisiocnitico de "gobicrno econ6mico", vease Michel Foucauh, Stcltriti,
telTitoirr, population. COlm 1111 de Frallce, 1977-1978, ed. de Michel Senellarr, Paris,
Gallimard/Seuil, col. HatHes fcudcs, 2004, clases del 25 de enero de 1978, p. 88, n. 40, y lode
febrero de 1978, p. 116, n. 23 [trad. esp.: Seguridad, tnTitorio, poblacion, Buenos Aires, Fondo
de Cultura Econ6mica, 2006, p. 104, n. 40 y p. 120, n. 23].
5) Esra exprcsi6n no se encuenrr;>. en]a Compte rendu ties s!nrla; du coll()quf' Walter Lippmann ... ,
op. cit.; sin duda, Foucault la confullde con la empleada par LOllis Marlio en ibid., p. 102 ("libe-
ralismo social": vease supra, nora 15 de esta dase). En cambio, sf 1a urili?a Wilhelm Ropke en
Civitl'lS Humann ... , op. cit. (ed. francesa), p. 43: "£1 fibtralismoal que lIegamos (. .. ] podria desig-
narse como un liberalismo sociol6gico frente al cual se enmohecen las arffi3S forjadas para luchar
contra el antiguo liberalismo exclusivamenre econ6mico".
52 Vease Bilger, La PUISI! libtrale ... , op. cit., p. III (que no espec:i-
fica la Fuente). AI parecer, eI (ermino recien aparece en los escritos de
Alfred a partir de 1960. Vease "Didweiie Phase der s07.ialen Marktwirtschafr.
Ihre Ergiin:wng durch das Leirbild einer neuren Gescllschaftspolirik", 1960, reed. en Alfred
Muller-Armack, WirtschaftsordntmgundWirtschaftspolitik, op. cit., pp. 267-291, yen Wolfgang
Stiitzel et al. (camps.), Crundtexte der sozialen Marktwirtschaft. Zrllgnisu aus zweihundertJahren
ordmmgspolitischer Diskussion. Bonn, Stuttgart y Nueva York, Ludwig-Erhard-Stifrung, 1981.
pp. 63-78, y "Das gesellschaftspolitische Leitbild def sozialen Ma;ktwirtschafr", 1962, reed.
en Alfred Muller-Armack, lVirtschafisordmmg Imd Wirtschafispolitik, op. cit., pp. 293-317.
Dicho termino define enronces eI programa, en eI plano de 1a politica interna, de la segunda
fase de la construcci6n de la economfa social de mercado .
.. Michel Foucault: quieten decit.
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 181
gubernamenta1.
53
Y en ese momenta se habd. pasado de un sistema de ripo
keynesiano, para decido a grandes rasgos, que en mayor 0 menor medida toda-
via habia dado algunos colcra2os en la poHtica gaulEsta, a un nuevo arte de
gobernar, que seri'a efcctivamente retoll1ado por Giscard.
54
fse es el punta
de fractura: cl objeto de la accion gubernall1ental, 10 que los alemanes lla-
man ''die soziale Umwelt,:55 el enrorno social.
Pues bien, con respecto a esta sociedad que ahora se ha convertido en el
objero de la intervencion gubernamental. de la pr<ktica gubernamen-
tal, (que quierc hacer e1 gobierno sociologico? Quiere hacer, claro esd, que el
mercado sea posible. Es imperioso que 10 sea si se pretende que cum pia su
pape! de regulador general, ·de principio de la racionalidad politica. Pero
quierc decir esto: introducir la regulaci6n del mercado como principio
rcgulador de la sociedad? lSignifica la instauracion de una sociedad mercan-
tiL es decir, de una sociedad de mercandas, de en la que el valor
de cambio constituya, a 1a Ve7.., h medida y el criterio 'general de los elemen-
tOS, el prin'cipio d'e comunicacion de los individuos entre sl, el principio de
circulacion de las cosas? En orras palabras, lla cuesti6n. en ese arte neoliberal
de gobierno, pasa por la normalizacion y el disciplirta.rn"iento de I.a sociedad a
partir del valor y de \a forma mercantiles? se vuelve cOJYeHo a1 modelo
de la sociedad de maS<1S, la sociedad de consumo, la sociedad de mercandas,
53 Jacques Chaban-Delmas (1915-2000); primer ministro durante 1a presidencia de Georges
Pompidou, de 1969 a \ 972. Su proyecto de "nueva sociedad", presemado en sn discurw de asuu-
ci6n del 16 de sepriembre de 1969 e inspirado por sus dos colaboradores, Simon Nora y Jacques
Delors, suscit6 muchas resistendas entre los conservadores. Al denunciar "Ia debilidad de nues-
tra industria", Chaban-Delmas declaraba, en especial: "Pero aqui Ia cconomia coincide can 13
-polfrica Y ,10 social. En. efecto, eI funcionamienro defectuoso del Estado y el arcafsmo de nues-
tras cstr'uctums son olros·tamos obst:1culos desarrollo economico que necesitamos.
:.] La nueva levadura de juvcntud, de creaci6n, de invenci6n que estremece nuesrra vieja
sociedad ruede hacer levar la masa de nuevas formas mas ficas de dcmocracia y participacion,
tanto en los organismos sociales como en un aligerado, descenrrali7..ado. Podemos pro-
ponernos, par ranta, la construcci6n de una nueva sociedad" (fuente: www.assemblee-nar.frL
54 Valery Gisc.1rd d'Esraing (nacido en 1926): e1egido presidenre de la Republica en mayo
de 1974. Vease injTa., dase del 7 de marzo de 1979, pp. 229, n. 20 y 233.
55 Expresi6n de Alfred Muller-Armack, cicada par Bilger, La Pensle tconomique
liberale ... , op. cit., p. Ill. Vease Alfred Miiller-Atlnack, "Die ?weite Phase ... ", op. cit. (Wolfgang
Stunel it 41. {camps.)), p. 72.
182 NACIMIENTO DE LA B10POLfTICA
la sociedad del especraculo, la socicdad de los simulacros, la sociedad de 1a
velocidad que Sombart defini6 por primera vcz en 1903?56 No creo, en ver-
/'
dad. No cs la sociedad mercantilla que csti en jucgo en esc nuevo arte de
gobcrnar. No es eso 10 que se trata de reconstituir. La sociedad regulada
segun el mercado en 1a que picnsan los neoliberales es L1na sociedad en 1a
eual el principia regulador no debe seI tanto el intercambio de mcrcancias
como los de 1a competcncia. Estos mecanismos dcben tener Ja
mayor superflcie y espesor posibles y tambien ocupar el mayor volumen
posible en la sociedad. Es dedr que 10 que se procura obtener una.
sociedad sometida al efecto mercancfa, sino una sociedad sometida a la dina-
mica competitiva. No una sociedad de supermercado: una sociedad de empresa.
EI homo reconomicus que se intenta reconsri·tuir no es el hombre del intercam-
biD, no es el hombrc consumidor, es el hombrc de la cmpresa y la producci6ri.
L1egamos entonees a un punta importanre al que rrarare de volver· un poco
b vez que viene. Nos encontramos aquf can toda una serie de casas.
En primer lugar, desde luego, el analisis de la cmpresa, que se babfa desa-
rrollado desde el siglo XIX: anilisis historico, amHisis economico, anilisis moral
de 10 que es una toda la serie de trabajos de Weber,s7 Sombart,58
,
;f> La dada par Foucault se funda sin duda en las rererendas de Somban a sus rmba·
jos anceriores, en Le Socialisme allemand: utI( thlorie nouvelle de La societe, trad. de G. Welter,
Pads, Payot, 1938; reed. can un prefacio de Alain de Benoist, Puiseaux, Pardes, col. Revolution
conscrvauicc, \ 990, p. 48, n. 1, a proposito de las efcctos destructivas de h "era co:m6mic;(
sabre "los hombres de nuestro tiempo" en d ambito de la "vida espirimal": "Yeanse mis obras:
Deutsche Volkswirtschaft (1903) [Die deutsc!J( Volkswirtschaft im 19. Jahrlnmder.t lind im Anfong
des 20.jahrlmndert, BerlIn, G. Bondi], Das Proktariat(1906) [Fd,ncfort, RUtter lind LoenigJ,
Der Bourgeois (1913) [Der Bourgeois. Zur Geistesgeschichte des modernm Wimchdjismmschm,
Munich y Lcip7.ig, Dunckcr & Humblotl y Handler twd Heldm (1915) [Handlt'r und Heiden.
Pam"otischt' Besinmmgm. Munich y Leipzig, Duncker & Humblot]". V ease asimismo Der modmze
Kapitalismus, Leip7jg, Duncker & Humblm, 1902. terccra parte, cap. 53 (L'Apogif'du capitn.
limu, trad. de S. JankcHevirch. Paris, Payot, 1932, t. II, pp. 404·435: "La deshumanisation de
l'emreprise") [rrad. esp.: El apogtrJ delcapita/ismo, Mexico, Fonda de Cultura Economica, 1946].
Sabre las difcrcnres caracterfstic;1S de la sociedad capitalista descripras por Foucault, vease en
especial Werner Sombarr, Le Socia/iJme allemand, op. cit., pp. 49·52 y 56.
57 Yease supra, clase del 7 de febrero de 1979, nota 26.
5a Yease Werner Sombart, Da modernt Kapitalimws, op. cit., primera parte. caps. 1 y 2
{L'Apogledll capitalisme, op, cit., (. 1, pp. 24·4 \: "1.e role du chef d'entreprise capitaliste" y "Les
CLASE DEL J4 DE FEBRERO DE 1979 183
Schumpeter
59
sobre 10 es fa empresa; (Odos elias sostienen efectivamcnte
en gran· parte el anaiisis 0 eI proyccto neolibccal. Y por consiguiente, si en la
·poHrica ncolibcral hay alga semejante a un retorno, no cs ell verdad c1 retorno
a una· gubc·rnimcntal del ni a sociedad mercantil como
I. dellullci.d. par Marx al comienzo del primer libra de EI capital. El .specto
al que se intenta volver es una especie de etica.social de la empresa cuya his-
toria polItica, cultural y econ6mica habfan procutado hacer Weber, Sombart
y Schumpeter. Para sec mas concreto, si se quicre, en 1950 Ropke escribe un
(exto que· se llama ((Orientaci6n·de la politica cconomica aleman a" y que se
bl
' . @
pll ica can un prefacio de Adenaucr. En ese texto, esa carta, dice Ropke
que es eI objeto de la acci6n gubernarnental, Sli blanco final, su objctivo ultimo?
nouveaux dirigeants"); Gewerbl!wtstl1, 1: Organisation lind Geschichtedes Gewcrbes; 2: Das CI!/lJ(I'be
im Zeitaltrr drs HochkapitalismJlS, Leipl.ig, G.]. Gor.c.hen, 1904; 211 ed. rev., Berlin, De Gruyter,
1929 [trad. esp.: La indtutria, Barcelona, Labor, 1931]; y "Ocr kapitalistische UUlernchmcr".
en Archiv fiir SozialwimnJchafi tmd Sozia/politik, .29, 1909. pp. 689·758.
59 Joseph ·Schumpeter (1883·1950): fue en la Theone der Ulirtschaftlichen Entwicklung (Leipzig,
Duncker & Humblor, 1912: reed. Munich, Duncker & Humblot, 1934 [trad. fr.: La Theor;e
de fivollttion Iconomique, trad. de )..J. Ansten, Pads, Librairie Dalloz, 1935, con ulla larga imro-
duccion de Perroux, "La pensce economiqtie de Joseph Schumpeter"; reed. ·1999, sin
la introducci6n} [trad. esp.: uoria dtl desenvolvimimto tconomico, Mexico, Fondo de Cultura
Economica, 1 976]} donde eI autor de la monumental History of Economic Anarysis (cd. esta·
blecida sobre 1a base delmanuscrito par Elizabeth Boody Schumpeter, Nueva York, Oxford
University Press, 1954 (trad. fr.: Histoirt de l'analyse !collomique, tead. y ed. de Eii7-:lbeth Boody
Schumpeter, Robert KuenQc, Je<!-n.Claude Cas<llJova et ll/., Paris, Gallimard. col. Bibliothcquc
des 1983 [trad. esp.: Historit:l del andlisis rcollomico, Barcelona, Arid, 1971]),
ex:puso por primera vez su concepcion del creador empresario que, gracias a su esplritu pionero
y su capacidad de innovacion, era d ....erdadero agentc del desarrollo economico. Yease asimismo
su articulo "Unkrnehmer", en Ludwig Elster, AdolfWcber y Friedrich von Wieser (dirs.),
Handwortrrbuch der Stl1Jmwissemchajim, jena, F. Fischer, 1928, t. VIII. Esta tcorla de la audacia
ernpresarial esti en la base de la comprobac.iQn pesirnista enunc.iada en 1942, en Capitalism,
Socialism alldDemocmcy. Nueva York y Londrcs, Harper & Brothers (ttad. fr.: Capitalisme, Socialisme
et DtmoCTatie, de G; Fain, Paris, Payot, 1951; vease en espeCial pp. 179·184: "Le crcpuscule
de la fonction d'emrepreneur") [rrad. esp.: Capitlllisma, socialismo y dmlOcracia, Barcelona,
Folio, 1984], en d que predice d advenimiemo de la economfa planificada. Vease infra, clase
del 21 de feb",o de 1979. pp. 213 Y 214.
60 Wilhelm Ropke, 1st die dtutsche lXlirtschajiJPolifik richtig? Analyse lind Kritik. Stuttgart,
Kohlhammer, \950.
184 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
Pues bien, dice, y cnumero (as diferentes objetivos fijados: en primer lugar,
permitir a cada uno, en Ja medida de 10 posiblc, el acce"so ala propiedad pri-
vada; segundo, reducci6n de los gigancismos urbanos, susrituci6n de la poli-
.rica de los grandes suburbios por una poIrrica de ciudades medianas, reemplazo
de la polfrica y la economla de los grandes complejos habitacionales por tina
po/frica y una economfa de viviendas individuales, alicl1ro a las pequenas un i-
clades de explotaci6n en cl cam"po, desarrollo de 10 que eillama indlJscrias nO
prolerarias, es deeie, los anesanos y el pequeno comercio; tercero, descentrali-
zaci6n de los lugares de vivienda, de prqducci6n y de ges'ti6n, correeci6n de los
efecros de especializaci6n y divisi611 del rrabajo, reconstruccion organica. de Ja
sociedad a partir de las comunidades naturales, las familias y los vccindarios;
y para rerminar, de una manera general, organizaci6n, ordenamienro y con-
rrol de rodos los cfecros ambienrales que puedan sec producro de la cohabita-
ci6n de 1a genre a del desarrollo de las cmprcsas y los centros productivos. A
grandes rasgos se trata, dice Ropke en 1950, de "desplazar el centro de grave-
dad de la aceion gubernamental hacia abajo".61
61 Wilhelm Ropke, 1st ditdrutsch,. Wirtschafispolitik richtig?." op. cit., yen Wolfgang Stiirzei
ef ((/, (camps), Gnmdttxtt zur sozio/en Mllrktwimchaft ... , op. cit:, p. 59. S'in embargo, 13 lisra de
las medidas propuesras por Ropke no coincide exactamente con 1a enumeracj6n hecha por Foucault:
"Die die hier ins Allge zu fassen sind [rUr cine Anderung soziolo·
gischer Gnmdlage.n (Emmass\lng lind Emprolerarisierung)], betreffen vor aHem die Fbrderung
derwinschafdichen und soziaJen Delentralisation iIll Sinne eincr die Gebore def Winschafrlichkeit
beachrcnden Srrcuung des kleinen und mittleren Betriebes, def Bevolkerungsverteilung 7.wischen
Stadt und Land und v.vischen Industrie und Landwirrschaft, eincr Auflockerung def GroRhetriebe
und cicner Fi}rderung des Kleineigentums der Massen und sonstiger Umstande, die die
Verwurzeillng des hcutigcn GroRstadt· und Inclustrinomaden begiinsrigen. Es ist am.uscreben,
das Proletariat im Sinne einer fre'ien K)assc von BC7.iehern kursfristigen Lohneinkommens zu
beseitigen und eine neue KJasse von Arbeitern zu schaffen, die durch Eigentum, lkserven,
EinDtttung in Natur und Mitverantwortuug und ihren Sinn in sich .selbsr [ra-
'gende Arbeit zu vollwertigen Biirgen einer Gesellscharr freier Menschen werden" [Gs medidas
que aqui dehen cansiderarse (para un. cambia sustancial de las fillldamenros [desma·
sificaci6n y desproletarh.aci6n]) conciernen ante tOdo a la promoci6n de la descentrali7.aci6n
econ6mica y.social, en eI sentido de una distribuci6n que aticnda a los mandatos de la cconom{a
de Ja pequeila y mediana crnpresa, del reparto de pobiaci6n enrre [a ci':ldad y el campo, yentre
la industria y 13 economfa rural; en el senrido de una diversiflc-aci6n de las grandes empresas, de la
promocion de la pequefia propiedad propia de las masas, y de las dermis .circunsrancias que propi·
cien un arraigo de los actuales n6madas de la gt:ln ciudad y de la industria. Debe buscarse dimi·
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979
185
Plies bien, supongo que reconoced.ll este texeo, que ha sido repetido vein-
ficinco mil veees desde haee veinticineo afios. Es en efeeto 10 que constituye
en la actualidad la rematica de la acei6n gubernamental, y seria sin duda falso
no vcr en .el mas que una eobertura, una jusrifieaci6n y una panralla detds de
la c'ua! sucede orra cosa. En todo caso, es menester intentar tomarlo tal como
se cia, es decir, como un verdadero program a de racionalizaci6n, y dc raeiana-
lizaci6n econ6mica. que se trata en este asUIlto? Y bien, cuando se mira
un poco se puccie [desde] luego entenderlo COmo una suene de retorno mas 0
menos rousseaulliano a 1a narura\eza, algo como 10 que Ri..isrow, por .otIa parte,
nombraba con una palabra muy ambigua: la Vitalpolitik, ia poHrica de la vida.'>2
nar al proletariado entendido como una c1ase libre farmada por beneficiarios de ingresos sala·
riales a corro plazo y crear una nueva c1ase de trabajadores que, mediante la propiedad, las reser-
vas, su inclusi6n en la naturalez.a y en la comunidad, la corresponsabilidad y una lahor que
porte en sf misma su senti do, devengan aSI valiosos de una sociedad de hombre
. libres]. Vease el cxtracto de Civitas Humana ... , oft. cit. (ed. francesa, p. 250), reproducido par
riilger, La Pensle Iconomiqul: liberale ... , op. cit., p. 103 ("desp[azamiento del centro
de gravedad social de 10 aIro a 10 bajo").
61 Rustow define asl esta Vitalpo/itik: "una politica de 13 vida que no eSIC esencialmcnte oden·
tada, como la politica social tradicional, hacia el aumento de los salarios y la reducci6n del {iempo
de trabajo, sino que tome conciencia de la situaci6n vital de conjunto del trabajador, su situa·
ci6n real, concreta, de la manana a la noche y de la noche a la manana"; la higiene material y
moral, la scnsaci6n.de jimpieza, eI sentimiento de inregracl6n social, etc., son a juicio tan
impom.nres como el salario y el tiempo de trabajo (cirado pOf Frans:ois Bilger, La froT/omi·
que liblralt ... , op. cit., p. 106. que s610 remite a "un ardculo aparecido en \Virtschajiohne \¥lunda".
. Se rrara indudablemente de "Soziale Marknvirrschaft als Gegenprogramm gegen Kommunismus
und Bolschewismus", en Alben Hunold lcomp.]' Wirtsrhaft ohne Wunder, Erlcnbach y Zurich,
E. Rentsch, 1953, pp. 97·108). Veanse tambien, del mismo alltor, ocler Vitalpolitk",
en Mituiitmgm der lndltflrir· und .Hande/skammer zu Dortmund, 11, noviembre de 1951,
pp. Y "Vitalpolitik gegcn Verrnassung", en Albert Ht\tlold (camp.), Masre und
DmJOkrati(, 'Iolkswirrschafiliche Stitt/1m fiir das Schwrizer imtlfltt fiir Amlandsfimcbung, Erlenhach
y Zurich, 'f Rentsch, 1957. pp. 215·238. Sobre la Vitttipolitik, en contraste con la Sozialpolitik,
Friedrich, "The political (hought ofNeo·liberalism", en The American PoliticalScimc(
Revinu, 49 (2), junio de 1955, pp. 513 y 514. Alfred Miiller·Armack vincula las mcdidas rela-
tivas al conjunro del emorna ("die Gcsamtheit der Umwelt") con la Vitalpolitik "Die hier
erhobene Forderung cliirhe in etwa dem Wunsche nach einer Vitalpolirik im Sinne von Alexander
RiistOW entsprechen, einer Politik, die jenseits des Okonomischen aud die Vitale Einheit des
Menschen gerichter ist" [La pretensi6n aqul elevada podda corresponder de manera. aproximada
y conforme a su voluntad a una poJrrica de la vida en el sentido dado por Alexander Riisrow,
186 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
Pero ,que es esa Vitalpolitikde la que RUsrow hablaba y de la que ahi tenemos
una expresion? De hecho, como bien advertiran, no se trata de constituir una
trama social en la que el individuo este en contacto directo con la
sino de consriruir una trarna social en 1a que las unidades basicas tengan pre-
cisamenre la forma de la empresa, pues es la propiedad privadasi no una
empresa? es una vivicnda individual si no una c-mptesa? es ia admi-
niscraci6n de esas pequefias comunidades de vccindario [, .. ]* si rio orras (an-
tas fOfmas de empresa? En orras palabras, se trata de generali1.ar, mediante .su
mayor difusi6n y multiplicaci6n posibles, las fafmas "empresa", que no deben,
justamenre, concentrarse como grandes empresas a cscala nacional 0 intcrna-
cional a grandes empresas del tipo del Esa multiplicacion de la forma
"empresa" denn'o-dcl cuerpo social constituye, creo, eI objetivo deja polftica
neoliberal. Se trata de hacer del mercado, de la competencia, y por consiguiente,
de la cmpresa, 10 que podriamos llamar cl pader informante la sociedad.
Yen esa medida, se dacan cuenta de que nos encontramos en la cncruci-
jada donde se reactivan, par supuesto, unos cuantos viejos temas sabre 1:.\ vida
familiar,la copropiedad y un monton de temas cdticos que son los que ycmos
circular por todas partes contra la sociedad mercantil. contra la uniformacion
a traves del consumo. Y as! -sin 'que haya en absoluto nada parecido a la recu-
peraci6n, palabra que en rigor no quiere decir nada, entre la crftica que se hada
mas 0 menos des de 1900, digamos que en un estilo sombartiano, contra esa
sociedad mercantil, uniformadora, etc., y los objetivos de la poHtica guberna-.
mental actual- tenemos una convcrgencia exacta. Unosy otros quieren la misma
cosa. Simplemcnte, se equivocan los cdticos que se imaginan, que creen, al
denunciar una sociedad digamos usombartiana" entre comillas -y me reflero
a esa sociedad unifofmadora, de masas, de consumo, crc.-,
estar criticando cl objetivo actual de la politica otra
cosa. Critican algo que, sin lugar a dudas, ha estado en el horizonte expl.cito
o implicite, querido 0 no, ,de las :utcs de gobernar de los arros [veinte a los arros
sesentaJ.** Pero hemos superado esa etapa. Ya no estamas en ella. EI arte de
una polfciea que esta dirigida mas alia de 10 econ6rpico a la unidad viral del hombre]; en "Die
zweite Phase ..... , op. cit. (WolfgangStutz.e1 (faL [camps.]), p. 71.
... Dos 0 trcs palabras inaudiblcs.
.. Michel Foucault: 1920·1960.
,/
CLASE DEL 14 DE FEBRERO DE 1979 187
gobernar programado llacia la dccada de 1930 par los ordoliberales y que hoy
se ha convertido en la programaci6n de \a mayoda de los gobiernos en los
parses capitalistas, pues bien, esa programaci6n no busca en absolute la cons-
tituci¢n de este tipo de sociedad. Se trata, al contrario
l
de alcan7_.ar una soc ic-
ajustada nq:a la mercanda Yo su un.iformidad, sino a la mulriplicidad y la
de las .
Eso es 10 primero que querfa'decirles. 1 ..0 seg,-!-ndo -aunque me parece que
en realidad' ya no tengo tiempo-, 1a segunda consccuencia de esc arte liberal de
gobernar, [son] las modificaciones profundas en el sistema de la ley y 1a insri-
tuci6n, juridica. Pues de hecho, entre una sociedad ajustada a la forma de la
empresa [ ... J" y una sociedad en la que la instituci6n judicial es el servicio publico
hay un VInculo privilegiado. Cuanto mas multipiicamos Ia empresa,
mas multiplicamos las empresas, mas mulriplicamos los centros de formaci6n
de algo semejante a una empresa, mas obligamos a la acci6n gubernamemal a
dejarlas actuar, mas multiplicamos, claro, las superficies de fricci6n entre elIas,
mas multiplicamos las oportunidades de cuestiones litigiosas y mas multiplica-
mos tambien la Ilecesidad de un arbitraje juddico. Sociedad de empresa y soc ic-
dad judicial, sociedad ajustada a la empresa y sociedad enmarcada por una mul-
tiplicidad de instituciones judiciales; son las dos caraS de un mismo fen6meno.
En eSto querrfa insistir un poco la vez que vicne, para desarrollar arras
consecuencias, otras formaciones en el acre neoliberal de gobernar. **
.. Algunas palabras de difleil audici6n: a la vcz (,densificada?) y ((muhiplieada?),
...... Mkhel Foucault agrega: Ah Sl, sf, esperen, tambien tcnla otra eosa que decirles, perdoJl.
EI semina rio debe eomenzar e1lullcs 26. Como saben. bueno, los que suelen venir, este semi·
nario slempre plantca problemas. NorlllalmeiHe un scminario es alga en 10 que se pllcdc traba·
jar ent'ie dic7" vcitHc, ·m.·.ima. Cambia de natutalcu, y' por 10 tamo de objcto y de forrna,
euando somas ochenta 0 cien. Emonees, tendrfa una pequefia indieaci6n que haeerles, para quie-
nes en verdad no se sientan direccamentc inrcrcsados, que teng<lll a bien ... bueno. Segundo, en
estc seminario se tracara esencialmcnte del an:Hisis de las cransformaeiones de los mecanismos
juridicos y las insticuciolics judicialcs, asf como del pcnsamiento de! dereeho a fines del siglo XIX.
Sin embargo, la primc'ra clase qucrrfa dcdiearla a algunos problemas de metoda y,l1egado eI easo,
a diseusiones sobre las casas de las que hablo actual mente en eI curso. Emonees, 10 q'ue les
sugerirfa, pero 5610 a quienes tienen tiempo, a quienes lcs interesa eI asul1to, etc., si quieren
haeerme pregumas, es que me eseriban aqu( durante 13 semana. Recibire las canas d miereoles
proxilllo y elluncs 26 ttacare de responder a quienes me hayan heeho preguntas. Eso es todo.
Y ellunes siguieme, en d semina rio, hablaremos de los cemas de la hisroria del dcreeho .
Clase del 21 de febrero de 1979
Segundo aspecto de fa "politica de sociedad': de acuerdo con los ordo-
liberales: el problema olel olerecho.en una saciedad reguu,da seg<in el
modelo de fa tconomia competitivo de mercado - Retorno of coloquio
Walter Lippmann - Rejlexiones a partir de un tcxto de Louis,Rougirr
-1) La iolea ole un orolen juridico economico. Reciprocidad de /ds re/d-
ciones entre los procesos economicos y el marco institucional- Apufsta
polltica: el problema de U, supervivencia del capitalismo - Dos pro-
blemas complementarios:-la teorla de la competencia y el dndlisis
histdrieD y sociol6gico del capitalismo - 2) La cuesti6n de! interven-
ciqnismo jurfdico - .Recortjatorio historico: el Estado de en el
riglo XVIII, en contraste con el despotismo y el Estado de polida.
Reefaboraciin del concepto en el siglo XIX: fa cuestion de los arbitra-
/<7/A'M-,d.ukdbA'#'/ /' /",d-/ //#Pb$d d-Lv-P7PRYd$
administrativos - E! proyecto neolibertt!: introducir
del EstaM ole derecho en el orden economico - Estado de olerecho y
piLzniJicacion sepin Hayek - 3) EI crecimiento de /d demand a judi-
cial- Conclusion generaL· u, especiJicidM olel arte neoliberal de goher-
nar en Alemania. E orMliheralismo fonte al pesimismo de Schum peter.
LA VEZ PASADA trate de mostrarles que en el ordoliberalismo estaba impli-
cada.la necesidad de' una Gese!/schaftspo!itik, como elIas dicen, una polftica
de sociedad y un intervencionismo social ala vez activo. ffilUtiple, vigilance
y omnipresente. Par 10 tanto, economfa de mercado por un lado, y polftica
. social activa. intensa, inrervencionista. Pero ademas debe can cui-
dado que esa politica social, en eI ordoliberalismo, no tiene la funci6n de ser
una de mecanismo compensatorio destinado a enjugar 0 anular los
189
190 NACIMIENTO DE LA B10POUTICA
efectos destructivos que la libertad economica pucda tener sabre la sodedad,
sabre el tejido, la trama social. De hecho, si hay intcrvencionismo social,
permanente y mulriforme, no se dirige contra la economfa de mercado ni csta
a contrapelo de esta sino que actua, en realidad, a druIo de condici6n
rica y social de posibilidad de una econom!a de mercado, como condici6n
para que funcione el mecanismo formal de la comperencia y, por consiguien-
te, para que la regulaci6n que el mercado competitivo debe garantizar.pucda
ejercerse correctamente y no se produzcan los efectos socialcs negativQs que
se generadan debido a Ia falra de competencia. La Gesellschafispolitik no debe
enronces anular los cfectos anrisociales ae la competencia, sino los mecanis-
mos anticompetitivos que pueda suscitar la sociedad 0, en caso, que pue-
dan surgir en ella. .
Eso es 10 que procure sefialar la vez pasada. y, para dar un con ten ida a la
Gesellschaftspolitik, creo que hay dos grandes ejes sabre los cuales insistieron los
ordoliberales: por un lado, la formali7..aci6n de sociedad segun el model9 de
la y les indique la a la cual valvcremos a cOlHiriua-
ci6n,1 de esa noci6n de empresa -habda que hacer toda una historia del con-
cepto a la VfZ economico, hist6rico y social del empresario y la empresa can la
complera dcrivaci6n de uno ala 9tra desde fines del siglo XIX hasta mediados
del siglo XX-, fonnalizaci6n, POt ende, de la sociedad segun el modelo de Ia
empresa; y el segundo aspecto el quisiera hablarles hoy- es la rcdefini-
cion de la institucion jurfdica y de las reglas de derecho que son ncccsarias en
una regulada a partiry en funci6n de la economfa competitiva de Illcr-
cado: el problema, en lIneas generales, del derecho.
Para situarlo un poco, gustarfa volver a ese coloquio Walcer Lippmann
del que·Ies hablc hace OellO.O quince dfas, ya no me acuerdo;2 ese coloquio
Walter Lippmann que C!-1 ia hisroria del neoliheralislllo moderno con tempo-
ranco es un acontccimiento relativ?-mente importante porque en el
cruce, en las vfsperas Illismas de la guerra de 1939, del viejo liberalismo tradi-
cional, los miemhros del ordolibe.ralismo aleman como Ropke, Riisrow, etc.,
y genre como Mises y Von Hayek, que van a ser los intermediarios entre esc
ordoliberalismo y el neoliberalismo norteamericano que desembocarci en el
I Vease infra, pp. 211-213.
2 Vease mpra., clase del 11. de febrcro de 1979.
CLASE DEL 21 DE FEBRERO DE 1979 191
anarcoUberalismo d·e la Escuela de Chicago,3 Milton Friedman,4 etc. Tocla esa
gente, cntonces, se reuni6 -no Milton Friedman, pero sf Hayek, Mises, que
de algtin modo van a sci los agentes de transmisi6n- en 1939. Y cl presenta-
dar, el organizador del coloquio, era L1na persona que como saben se llamaba
Louis Rougier
5
y que fue uno de los con tad os y muy buenos epistemologos
J Vease infra, dases del 21 Y del 28 oe mana de 1979 ..
4 Milton Friedman (1912-2,006): fundador de 1a corricme neoliberal norteamericana, pre-
mia Nobel de economia en 1976, sc hiza conocer a fines de la decada de 1950 gracias a su
rehabilitacion de la teoda cuamitativa de la moneda (la Hamada teurra "monetarista"). Partidario
de un Iiberalismo intransige'ntc y principal inspirador de la polrtica economica de los Estados
Unidos a panir de la decada de 1970 (fue asesor econ6mico de Nixon y de Reagan durante las
candidaturas de ambos a la presidcncia), es autor de muchas obras, entre elias, Capitalism and
Frudom, Chicago, University of Chicago Press, 1962 (trad. fr.: CapitaliJ1ne et LibertI, Paris,
Robert Laffom, 1971) [trad. esp,: Capitt11ismo y lib"ertad, Madrid, Rialp, 1966], donde afirma
que ·el mecanismo del mercado basta para resolver la mayorfa de los problemas economicos y
sodales de nuestro tiempo. Veasc Henri Lepage, Demain Ie cnpitalisme, Librairic Gem!rale
Fran<;aise, col. PI uric!' Le Livre de poche, 1978, pp. 37.3-412: "Milton Friedman ou la mort de
Keynes" [rtad, esp.; Manana, el capitalismo, Madrid, Alianza, 1978],
5 Louis Rougicr (1889-1982); autor sobre todo de La Matiere et I'linergie, miIJallt la theo-
rie de la reMtiIJite et In thtorie drs quanta, Paris, Gauthier-Vill;lrs, col. Acmalircs sdcntiflqucs,
1919; Les ParalogismeJ du rtltiollalinne. Esai Stir la thtorie de La connaiJsanet, Parfs, Felix Alcan,
col. Bibliorheque de philosophie contemparaine, 1920; La Stmcturedes che0tieJ deductives, Pads,
Felix Alcan, 1921; y La Matiere et L'linergt"e, 2" ed., Parfs, Gauthier-Villars, 1921, Represcntante
del drculo de Viena en Francia, se Ie habra encargado la organizaci6n del gran coloquio .interna-
don;tl de filosona ciendfica que se celebr6 en Pads cn 1935. En el plano economico y polftico,
h",bla escrito La lvfyuique democratique: UJ origineJ, ses iIIus/om, PariS, FI;lmmarion, 1929
[trad. esp.: La miJtica dnnncrdtica: ms origmes y JUS iltts/oneJ, Mexico, Antigua Librerfa Robredo,
1943), reed, Paris, Albatros, 1983 (con prefacio de Alain de Bcnoist),'y La MYJtique sot1iltiqtll!,
Bruselas, hquilibres, 1934, y acababa de public:!.r Les Mptiqun Icollomiqrll!J. Paris, Librairic de
1938.rtrad, esp.: Lm misticas ec()nomicas: como u ha pasatk de Ins democmcitlJ liberales
a totnlita'n'os, Santiago d'c Ch·ile, Ercilla, 1940J, obra en la cua! se proponla rnosrl"ar
"como las democracias liberales sc trans[orman en regimenes totalitarios por causa de reforl11as
sociales desconsideradas c imervcnciones abusivas de los podcres publicos, alentados par los
tc6ricos de la economfa dirigida"; esta ulcima era a su juicio "Ia nueva misrica que genera eI
clima intclecrual propicio OIl estableeimiento de las dic:taduras" (pp. 8 y 9). Veanse Maurice
A1lais, Louis Rougier, prince de la pemte, Lourmarin, Fondatioll de Lourmarin/Associarion des
am is de Lourmar!n, 1990 (bihliografia en las pp. 55-71), y Fran<;ois Denard, "Aux origines du
neo-liberalisme en France. Louis Rougier et Ie Colloque Walter Lippmann de 1938", en Le
195, abril-junio de 2001. rr. 9-34.
192 NACIMIENTO DE LA B10POLfTlCA
[r:Inceses de la preguerra, y a quien en la historia se conoce sobre todo por haber
sido el intermediario emre Petain y Churchill en cl verano de [19]40,6 Y este
Louis Rougier es entonces el organizador en el verano de [19)39, en mayo,
ereo, 0 junio de [19]39,7 dc·ese coloquio Walter Lippmann. Rougier presenta
eI conjunto del coloquio y de las diferentes intervenciones que van a desarro-
llarse, y su prescntaci6n, debo decirlo, es bastante notable en 10 que se refiere
a los principios generales del nealiberalismo. Esto es 10 que dice precisamente
con respecro al problema ju!idico:
El regimen liberal no es unicamente cl resultado de un orden natural espan-
raneo como 10 sosrenIan, en eI sigle XVII.!, los numerosos autares de Codn de
fa nature,- tam bien es e1 iesulrado de un orden legal que supone un inrerven-
cionismo jurfdico del Estado. La vida econ6mica se desenvueiveL en efecro,]*
en un marco jurfdico que fija cI regImen de 1a propicdad, de los contratos,
de [;'IS patemes de invenci6n, de]a quiebra, el estatus de las asociaciones pro-
fesionales y las sociedades comerciales, 1a moneda y la: banea, welas cosas
que no son datos de la naturaleza, como las del equilibria econ6mico,
sino creacioncs contingences dellegislador. No hay enronees ninguna raz6n
para suponer que las instituciones legales, hist6ricarnente existentes en la hora
actu:ll, son de una manera definitiva y permanente la's mas adecuadas para la
6 Sobre este episodio controvertido, vease Roberr O. Paxton, Vichy Franu: Old Guard and
New Ordt!r 1940-1944, Nueva York, A. A. Knopf, 1972 (trad. fr.: La hancr de Vichy. 1940-
1944, trad. de.c. Bertrand, Parfs, Seuil, 1973. pp. 92 y 93) [trad. esp.: La Francia dr Vichy:
vieja guardia y 1111(110 orden, /940-1944, Barcelona, Noguer, 1974]: "Las franco-
britanicas que se desarrollan en Madrid de sepriernbre de 1940 a febrero de 1941 entre los cmba-
jadores Robert de La Baume, sucedido luego por Pietri, y sir Samuel Hoare, son el
verdadero vinculo entre Vichy y Londres. Hay JXleos aspectos de Ia pol!tica de Petain que des-
pues de 1a guerra hayan suscitado tantas mistificaciones. Dos intermediarios oficiosos, Louis
ROllgier, profcsor de la Universidad de Besanljon, y Jacques Chevalier, ministra de Educacion
nacional y despues miniHro de Salud, en 1940 y 1941, se jactaron de haber'negodado acuer-
dos secretas e·ntre Churchill y Pe.tain. Si bien cs ciena que Rougier estuVO en l_ondres en sep-
riembre de 1940, hs notas del do'cumento que presenta no son de puno y letra de Winston
Churchill; como ei pretende". Yeasc asimismo Jean Lacouture, Dr Gattl/r, t. i: Lr Rrbrllr,
1890-1944, Paris, Seuil, 1984. pp. 453-455 [rrad. esp.: Dr Calille, Barcelona, Salvat, 1985J.
7 E1 coloqulo se celebro en el Institut lmernational de cooperation intellectudle del 26 al
30 de agosto de 1938 (vease mpra, dase del.14 de febrero de 1979. nota: 3).
.. Palabras agregadas por Michel Foucault.
CLASE DEL 21 DE FEBRERO DE 1979 193
salvaguardia de la libertad de las transacciones. La cuestion del'marco legal
mas apropiado para eI funcionamiento mas fluido, mas encaz, mas leal del
mercado fue descuidada por los economistas clasicos y merecerla set objeto
de un Centro lnternacional de Estudios para la Renovacion del Liberalismo. Ser
liberal; por 10 tanto, 110 es en absoluto ser cOilservador, en eI sentido del man-
tenimiemo de los privilegios de hecho resultantes de la legislacion sancionada,
Es, al canna rio, ser esehcialmente: progresista en d sentido de una perpetua
adaptaci6n del orden legal a los descubrimientos cientiflcos, los progrcsos de
la'organizacion y la tecnica economicas, los cambios de esrrucrura de la socie-
dad, las exigencias de la conciencia comemporinea. Set liberal no es, como
supone el "manchesteriano", dejar que los automoviles circulen en rodas las
direceiones a su anrojo, de 10 cual resultarfan ataSCOS y accidentes incesantes;
no es, como supone el "planificador", fijar a cada autom6vil su hora de salida
y su itinerario: es imponer un Codigo de naa y admitir a la vez que e.ste no
es forzosamente el rnismo en la epoca de los transportes ni.pidos que en el
tiempo de las diligencias. Hoy comprendemos mejor que los grandes c1:1si-
cos en que consiste una economla liberal. Es una economia
sometida a un doblt arbitraje: cl arbitraje espontineo de los consumidores
que se reparten los bienes y scrvici6s que se les ofrcccn 'en el mercado segun
sus conveniencias y mediante el plebiscita de los precios y[, por otta parte,)'"
el arbitraje concercado del Estado que asegura la Jibertad, la leal tad y la efi-
ciencia del mercado. **8
Pues bien, erea que 'en esre rexto podemas encontrar una serie de elementos.
Hagamos de illmediaro a un lado cierras proposiciones que los ordaliberales
evicienremente no admiririan. Me reflero a rodo 10 que concierne al caracrer
natural de los mecanismos de la competencia. Cuando Rougier dice que cl regi-
men liberal no es s610 el resultada de un orden natural, sino tambien de un
orden legal, los ordoliberales, como es obvio, dirfan: no cs cierro, el orden natu-
ral, la que se enriende par arden natural, en todo caso 10 que los eeonamisras
clasicos a los del siglo XVIII entendian par orden natural, no cs orra cosa que
.. Palabras agrcgadas por Michel Foucault.
.... Louis Rougier dice: "de los mercados".
8 Louis Rougier, intervencion en Comptr rmdll drs s!ancn dll colloqur Wtzlter Lippmann
1938), Travaux du Centre international d'etudes pour 1a renovation du libera-
lisme, prefacio de Louis Rougier, Pads, Librairie de Medicis., 1939, pp. 16 Y 17 .
\94 NACiMIENTO DE LA B\OPOLlTlCA
el efccto de detcrminado orden legal. Dejernos, si 10 prefieren, esos elementos
que estin en la bisagra dellibcralismo clasico y el neoliberalismo, 0 de esta '
[onna de neoliberalismo, y pasemos mejor a los elementos mas signific<ltivos,
mas peopios del neoliberalismo que encontramos en este texto.
En primer lugar, me parece, es necesario sefialar 10 siguiente: se daran cuenta
de que para Rougicr, como rambien para los.ordoliberales, 10 jurf4ico no cs del
orden de 1a superestructura. Esto es: no conciben que 10 este en una
relaci6n de puca y simple expresi6n 0 instrumentalidad con respfcto ala eco-
!lamia. No es la econom[a la que determina, lisa y llanamenre, un orden jurI-
dieD que renga con ella L1na relaci6n de servicia y servidumbre a 1a vez. La ju-
rfdico informa 10 economico, y no serfa 10 que es sin aquel. esro que
quiere decir? Creo que podemos "identificar tres niveles de significacian. En
primer termino, una significaci an tea rica. La significaci6n te6rica la vemos
de inmediato, me da verguenza insistir: quiere decir que en vez de oponer un
elemento econ6mico que sea del orden de 10 infra y un elemento juridico
politico que sea del orden de 10 supra, en realidad hay que hablar de un orden
econ6mico jurfdico. En este aspecto, Rougier y los ordoliberales' se inscriben
con toda exactitud en una lfnea muy importante que es la de Max Weber.
Vale decir que, como cste, se situan desde el comienzo en el nive1 no de las fuer-
zas de produccion, sino de las relaciones de produccioh. Yen ese nivcl cmpu-
nan can una misma mana, par oecido de a\gun mooo, \a historia y \a econo-
mfa, eI derecho y la economIa propiamente dicha, y, al colocarse de ra1 manera
en el plano de las relaciones de produccion, no consideran que 10 econ6mico
sea un conjunto de procesos a los que se suma un derecho que, con respecto
a ellos. este mas 0 menos adaptado 0 sea mas 0 menos rezagado. De hecho, 10
economico debe entenderse de entrada como un conjumo de actividades regula-
das. Un conjunto de acrividades reguladas cuyas reglas tiei1en· niveles, farmas,
origenes. fechas y cronologfas muy diferentes. Esas reglas pueden ser un foab,itus
social, pueden ser una prescripcion religiosa, pueden ser una etica, un regla-
memo corporarivo y asimismo una ley. De todos modos, 10 economico no es
un proceso mcd.nico 0 natural, no es un proceso que pueda separarse salvo por
abstracci6n a posteriori, por abstracdon formaliz;ante..
9
La e.con6mico jamas
9 Sobre la "absrracci6n aislame", condidon de la morfologia ecollomica segun Eucken, dis·
rima de la "abstraecion gcneralizant"e" puesra en juego por Weber en Ja formaJizaci6n de los tipos
CLASE DEL 2\ DE FEBRERO DE \979 \95
puede considerarse como otra cosa que un conjunto de actividades, y guien
dice ac(ividades dice [orzosamen(e actividades reguladas. Este conjunto eco-
nomico jurfdico, estc conjumo de actividades reguladas, es 10 que Eucken llama
-pero ahora en una pcrspectiva mas fenomen<?16gica que weberiana- cI "sis-
tema".!O es d sistema? Y bien, cs un conjunto complejo que abarca pro-
ccsos econ6micos cuyo analisis propiamente economico compete, en cfceto, a
una tcorla pura y que pucdc :;;er, por ejemplo, la formaliza-
cion de los mccanlsinos de competencia, pero· esos procesos econ6micos no
exis(en realmente en la historia sino en la medida en que un marco institu-
cional y reglas positivas les han dado sus condiciones de posibilidad.l1 Eso es
10 que quiere decir his·toricamente esc analisis comlin 0, en fin, esc anatisis de
conjunto de las relaciones de produccion.
,Que quiere.decir .hist6ricamente? Pues bien, 'quiere decir que habria que
guardarse de imagiriar que, en un mom.enro dado, se dio la realidad pura y sim-
plememe economica del capitalismo 0 del capital y su aculllulaci6n, que, con
su necesidad propia, suprimio las antiguaS reglas de dcrecho, como. par ejem-
plo, el derecho de primogenitura, cI dcrccho feudal, ecc., y a (raves de SIJ Mgica
y sus exigen.cias caracrerfsticas y, en derto modo, Sll empujc dcsde abajo. creo
nuevas reglas mas favorables, ya se tratara del derecho de propiedad, la legisla-
ci6n de las sociedades por acciones, ·'el dereeho de parente, ere. De hecho, 110
es asi como hay que· ver las Es mcncstcr considerar que hist6ricamente
nos vemos frente a una figura, una figura singular. en 1a cuallos procesos eco-
nomicos y el marco institucional se convocaron. se apoyaron, se modificaron
entre sf, modelados en una reciprocidad incesante. Despues de todo, el eapita-
lismo no fue un proceso desde abajo que termino, por ejemplo, can el derecho
de primogenitura. En realidad, s610 sc puede comprender la figura hist6rica del
ideales. vease Frans:ois Bilger, Pe'1J/!e Iconomiqu( lihlmkdal/s 1'Allemaglle contempornine, purs,
Librairie Generale de Droit, 1964, p. 52.
10 Ibid., pp. 57 y 58.
II Ibid., p. 58: "La idea fundamental de Walter Eucken, la que Ie permitio resolver la anti-
nnmia [entre hisroria y teo ria economical, es [[a] distincion ddll1areo que esta en la historia y
d proceso que, par so parte y segun Ja expresi6n de Leonhard Miksch, es 'no historia'. El pro·
ceso es un ererno nuevo comienz.o que tam bien dene un [iempo, en eierro modo un ticmpo
interior. Pero eI cuadro, eI conjunto de los datos, esra sometido al tiempo real, historico, )' c\'o-
luciona en un semido determinado".
196 NACIMIENTO DE LA B[OPOLfT[CA
capiraiismo si, por ejemplo, se tiene en cuenta el papd que cumplio en la
practica ese derccho de primogenitura en su formaci6n y su genesis. La histo-
ria del capiralisrno no puede SCI' mas que una hisroria cconomico institucio-
naL Y de .ah! se deduce rod a una serle de esrudios de historia economica, de
historia juridico econ6m.ica que fueron muy imporrantes en todo un debate
reo rico, pero tambien, y a esto queria llegar, importantes desde un punta de
vista politico. porgue es muy nororio que el problema de esc analisis [c6rico e
hist6rico del capiralismo y del papd que en el pudo desempefiar la instjtuci6n
juridical esa discusi6n. tiene una apuesta que, por supuesro. es polftica.
es esa apuesta polftica?Puesbien; es muy simple. Se trara sencillamen-
te del problema de la supervivencia del capiralismo, la pasibilidad y eI campo
de pasibilidadcs que aun se abren al capiralismo. Puesto que, en efecro, si se
admire, en una perspectiva si se tipo maDGistJ en el scntido amplio,
muy amplio del termina, que 10 dcterminante en 1:1 hisroria del capitalismo es
la 16gica econ6mica del capital y su acumulaci6n, se comprended. que de hecho
s610 hay un capitalislno, porque s610 hay una 16gica del capital. No hay mas
que un capiralismo, un que s<; define, precisamel1re, por la 16gica
unica y necesaria de su economra. y a su respec·to puede decirse que tal insti-
tllcion 10 favorecio 0 tal orra 10 y no mas que eso. Tenemos un
capitalismo expandido 0 un ·capi.raIismo con rrahas. pero 10 que tenemos de
rodas mantras es el clpita.lismo. El capitalisIno que conocemos en· Occidente
es el capitalismo a secas, modulado simplemente por" algunos elementos favo-
rabies 0 desfavorables. Y por consiguienre, los actuales callejone, sin salida del
capitalisffio, en la medida en que est1111 flnalmente, en ultima instancia, deter-
minados por la del capital y su acumulaci6n, son desde luego callejones
sin salida definitivos desde el punto de vista historico. En otras palabras, una
·'vez que todas las figuras hist6ricas del capitalismo a la logica del
capital y su acumulacion, el fin del queda.marcado por los calle-
jones sin salida que muestra en nucstros d(as.
Pero si, al contrario, 10 que los. lla;nan "d capiral"* no es de
hecho mis que un que supone una teoria puramentc econ6mica,
pero ese proceso s610 t.iene y puede tener realidad historica dentro de un capi-
[alismo que, por su pane, es economico inS[itlicional, se comprended. con
• Entre comillas en eI manuscrito.
CLASE DEL 2[ DE FEBRERO DE 1979 [97
claridad que el capitalislno hist6rico que conocemos no es deducible como la
unica figura posible y necesaria de la 16gica del capital. De hecho, tenemas
hist6ricamenre un capiralismo, un capitalismo que posee su singularidad pero
que, a rraves de esta misma singularidad, puede dar pie a una serie de transfor-
maciones inscitucionales y por 10 tanto econ6micas, una serie de uansforma-
ciones econ6mico institucionales que Ie abren un campo de posibilidades. En
el pri.mer tipo de ao.1.1isis, referido en su rotalidad a la 16gica del capital y su
acumulaci6n, un solo capitalismo
l
y pronto, por consiguiente, ningun capita-
}ismo en absoluto. En la orra posibilidad, tenemos la singularidad historica de
L1na figura econ6mico instituciona! frente a la cual, por ende, sc abre, al menos
si se tiene ciecta perspectiva hist6rica y un poco de imaginaci6n economica,
poHtica e instit.ucional. un campo de posibilidades. Es decir que, en esta bata-
lla en torno· de 1a hisroria del capitalismo, de la historia del papel de la insti-
tuci6n del derecho, de la regIa en el capita)ismo, tenemos en realidad toda
una apuesta polftica.
Para retomar d asunro de otta manera, si ies parece, se presentaban
las .para los ordolibcrales? Si hacemos un anilisis un poco grosero y deci-
mos que su consistia en demostrar que rodavla habra un capita-
lismo posible, que el capitalismo podIa sobrevivir siempre quJ. se Ie inventara
una nueva forma, y admitim·os que ese era cl objetivo final de los ordolibera-
les, decirse que en el fondo elias deb ran demostrar dos cosas. Debfall
demostrar, en primer lugar, que la 16gica propiamente econ6mica del capita-
lismo, esa 16gica del mercado competitivo, era posible y no conrradictOria. Es
10 que intentaron hacer; son las casas que les conraba 1a clasc pasada. Y ade-
. mas necesitaban demostrar que, como esa 16gica era en sr misma no contra-
°dictoria y por 10 tanto confiable, habra en las formas concretas, reales, hist6-
ricas del capitalismo, un conjurlto de reiaciones juridico econ6micas que eran
de tal manera que se podia, por la invencion de un nuevo funcionamiento
institucional, superal' efectos -contradicciones, callejones sin salida, irracio-
nalidades- de la sociedad capitalista y que no se deb ran a la 16gica
.del capitalismo, sino simplcmente a una Figura precisa y particular de ese
complejo economico jurIdico.
Como ve.n, entonces, esos dos grandes problemas que dominaron la rco-
da econ6.mica, por una parte, y la hisroria econ6mica, por orca, 0 la sociologia
econ6mica, en Alemania esraban complctamente ligados. Un problema: era
198
NACIMIENTO DE LA BIOl'OLfTICA
la teorfa de la competencia. Si los economistas de la _ Walras, \2 MarthalJ, 13
en Inglaterra; Wicksell, 14 en Suteia, y todos los que los siguieron- arcibuye-

ron [anta importancia a la [coria de la compctencia, era porque s'c trataba de
determinar si c:l mecanismo formal d.el mercado competitivo era 0 no c:ontra-
dieterio, y asimismo de ver en que medida ese mercado comp'ctidvo (;ondu-
da 0. no a fen6mcnos capaces de anularlo, a saber, el monopalio. Tenernos esc
paquete de problemas, que es si se quiere el paquerc de Ja reorfa econ6.rf1
ica
. Y
ademas tenemas e1 paquete completo, digamos wcberiano, de problep1as· de
la historia y la sociologia economicas, que no es sino el acro aspecto, ja con-
l2 Leon Walras (1834-1910): alum no de la E.Kuda de Minas de Pads; luego fue p.eriodista
y, a partir <;Ie 1870, sc dcscmpcfi6 como profcsot d·c econom{a politica en Lausana. Deseoso de
conciliar la librc compcrcncia y la justicia social, clabor6 al mismo tiempo quc WiI\iar11 Jevons
( of.P?/itical Economy, 1871) Y Carl Menger (GnmdsiilU da 1871) i·
pero de acuerdo con un camino ax.iomatico que Ie era propio, una nueva ceoda del v;t!or fun-
dada en el principia de la utilidad m<l.rginal ("revolucion marginaiisra" de 1871-1874). Qm
srr
uy6
lIll Olodelo matematico que postulaba el componamiento perfectamente "racional" dl'= la tota-
lidad de los "-gentes y que deb{a permitit detcrm\nar el equilihriQ general de los prc(;ia
s
Y las
intercambios en un sistema de competencia pura. Principales obras: L'iJconomi( politiql1e et la
jIJStiC{', Paris, Guillaumin, 1860; Elbnents d'lconomi( politique pure, ou Thlorie de {.It richme
sociau, Lausana, Corbaz, 1874-1877 [[rad. esp.: Elementos de (conomla politica pum, 0 Teoria
de"lA riqlleZfl Mani]a, }\Y]all7..a, )l"'e7); T}]eorie mainemat"ique 4()a 7"idu5lt loriau,'lJ<I.usau'a,
Corbaz, 1883·; ttudu d'tconomie Lausana y Pads, F. Rouge/R. Pichon R. Durand-
AU7.ias, 1896; y Studes politique appliquee, Lausana, F. Rouge, 1898 ..
D Alfred Marshall (1842-1924): economist;.!. britanico, profesor en Cambridge y auror de
un celebre manual, Principles ojEconomics, Loncires, Macmillan & Co., 1890 {(fad. Principes
d'fconomie politique, 2 vols., trad. de la 4a ed. de E !'ads, V. Giard ct E. Briere,
1906-1909) [trad. esp,: Pri11cipios de c(onomla, Madrid, Aguilar, 1963]. Eil procura Je realiiar
la sinresis de la economla poHtica dasica y el marginalismo, destac6 la importancia del tiempo
como elemento crucial del funcionamiento del proceso de equilibria (distinci6n entre perio.-
dos conos y largos).
]4 lohan Gustaf Knm Wicksdl (J851-192G): economisra suceo, profcsor de 101 U]1iversidad
de Lund. 5e esfor7.6 por supcrar !a teoda walrasiana del equilibria general con suS trabajos
sobrc las fluc:tuaciones del nive! medio de los precios. Es autor de Obcr Wert, Kapital und Rentc
11acb drn ncueren nationalokollomiscben Thconen [Valor, capital y renta ... ], lena., Gust;lV Fischer,
1893; G(/dzins lind Gii«rpreiu, Jena, GUStaV Fischer, 1898 [rrad. esp.: La raJa de interlsy el nivrl
de los prcciOJ, Madrid, Aosra, 2000]; y Vorlmmgen iiber Nationalokonomic llllfGntndlage des
Mttrginalprinzipes, lena, Gustav Fischer, 1928 [rrad. csp.: [eccioncs duconomia pollticti, Madrid,
Aguilar, 1947] (ninguna de estas se cradujo al frances).
CLASEDEL2I DEFEBRERODE1979 199
trapartida de la primera cuestien. y que consiste en saber si en efecto se puede
identificar en la his tori a del capitalismo un conjunto econ6mico ins[itucio-
na.l que pueda dar cuenta de su singti·1aridad y de los callejones sin salida, las
contradicciones, las dificultades, la mezcla de racionalidad e irracionalidad que
hoy se constata. Haccr par 10 tanto la historia del raJ. por cjemplo, de Ia etica
. p.rotestaf.lte y: de las·prescripciones religiosas ligadas a el, hacer la historia de
la etica protestante,15 par un lado, y hacer la teoda pura de la competencia
crall dos aspectos diferentes 0 dos maneras complcmclltarias entre SI de plan-
teat e intentar resolver en cierto modo el interrogarue de si el capiralismo podia
o no sobrcvivir. es un aspecto, creo, de la..o;; casas y de ese texto de Rougier,
[todas esas) proposiciones mediante las cuaks el procura mostrar que el
·Ceso econemica no puede disociarsc de un conjunto illstitucional, de un
conjuntQ jurjdico que no cs.simplemente Sll efecto, no es simplemcnte su expre-
si6n mas 0 men os' diferida 0 mas 0 menos ·ajustada, y que en vcrdad se COI1-
fundc con e-I dentro de un sistema economico, es dccir, a gran des de
un conjunto de pracric;l.s econ6micas reguladas. .
El otro aspecto del ·texto que lcs lei haee un rato es 10 que podrlamos lla-
mar "intervencionismo jurIdico", y que es 1a consecuencia del primero, En
efecto, si se admire que no estam?,s at capitalisino derivado de La Jogica
del capital, sino a un capitalismo singular cortstituido Dor un coniunto eco-
. '-' ,
n6mico insrinicional, pues bien, se debe poder intervenir en ese conjunto, y
hacerlo de manera tal que se iIlvente otro capitalismo. Nuestra tarea no COfl-
siste tanto en continuaI'd c..1.pitalismo como en inventar uno nuevo, Pero
y gracias a que podd. producirse esa irrupci6n de la innovaci6n denteo del
ralismo? Como es evidente, eso no ocurrid. por ellado leyes del
cado y tam poco en e1 mercado mismo porque, por definici6n, como 10 mues-
tea la teOrla econ6mid, -e1 rricrcado debe actuar de modo tal que sus mccanismos
puros sean de por sf reguladores del cottjunto. Par consiguiente, no toquemos
esas teyes del mercado y procuremos, en cambio, que las instituciones Sean de
tal mallera que dichas leyes) y s610 dlas, se·erijan en.d de 1a regula-
ci6n general y, en consecuencia, de la regulacion social. Entonces, ningllll
vcncionismo econemico 0 el minimo de intcrvencionismo econ6mico y eI
maximo inrcryencionismo jurfdico. Es preciso. dice Eucken en una f6rmula
15 Vease wpm, dase del 31 de encro de 1979, nota 25.
200 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTlCA
que en mi opinion es significariv3. "pasar a un derecho ccon6mico consciente".16
Y me pareee que esta formula debe op?nerse termino a termino a 10 que seria
la farmulaci6n marxista banal. En esra ultima, 10 economico es sielllpre 10
que escape a la concicncia de los historiadores cuanda realizaban SllS anilisis
hisr6ricos. Para Eucken, 10 inconscienre de los hisroriadores no es ramo 10 eco-
nomico como 10 instirucional, 0, mejor, no es tanto el inconsciente de los his-
roriadores como el de los cconomistas. Lo que escapa a 1a [eoda econ6mica,
10 que a los economistas se Ies escapa en su analisis, es la insrituci6n, y debc-
mos ingresar a un nive} de derecho ecor16mico medianre el anali-
sis his[orico que mostrara en que'sentido y c6mo la 'instituci6n y las reglas de
derecho tienen relaciones de cbndicionamiento redproco' con la economia,
para a partir de alli tomar conciencia de las modiflcacioncs que es posible
efectuar en ese complejo econ6mico juridico. Un problema, enronces:
d6nde se podd inrroducir el conjunro de las correcciones e innovaciones ins-
titucionales que pcrmitan instaurar, por fin, un orden social econ6micamente
ajustado a 13 economia de mercado? llegar a l'p que los ordoliberales 11a-
man Wirtschaftsordnung, 17 el "orden de la economia"? La respuesta de los,ordo-
Jiberalcs -y a esto querrla dedic3J'me ahora-:- consiste decir, simplemente,
que la innavaci6n inscitucional que es preciso poner en pdctica en este momemo
es 1a aplicaci6n ala economia de alga que en fa tradici6n alemana Se den'o-
mina Rechtsstaat y que los ingleses lIaman rule of law, eI Estado de derecho 0
imperio de la ley. Y sera alii, por 10 ['nro, donde eI analisis ordoliberal ha de
inscribirsej ya no, en absoluro, en la Ii.nea de la teoda economica de la com-
petencia y fa hisroria sociol6gica de la economia que senin definidas,-li pri-
\6 A1 parecer, 1a expresi6n se extrae de la frase de Frans:ois Bilger, l.a Pmsle kono-
miqlle /iblmu .... op. dr., p. 65, a prop6siro de la polltica cienrffica preconizada pOr Eucken,
sobre la base de su morfologfa econ6mica: "tras refutar la filosona evolucionisTa, Eucken recuerda
que la mayor parte de los grupos no se formaron en 1a historia por una neccs'idad tecnica, sino
gracias a la ausencia de un verdadero derecho econ6mico· conscieme". .
17 Sobre esta noci6n de Wiruchoftsordmmg, vease Walter Eucken, Grund/ogen der
NaJiontl/iikonomir,jena, Gustav Fischer, 1940, 2
a
cd. 1942, pp. 57-78; trad. ingl.: The FOllndan"om
of Economia: History and Tluory in Analysis of Economic Rtality, trad. de T. W. Hutchison,
Londres, William Hodge, 1950 [m.d. esp.: dt inpo/{rica tconomica,
Madrid, Alianza, 1967J. Vease igualmenre el titulo del libro de Alfred Millier-Armack,
Wirtschafiwrdmmg 111Id Wirtschafopo/itik, Frihurgo de Brisgovia, Rombach, 1966.
CLASE DEL 21. DE FEBRERO DE 1979 201
mera, por Walras, Wicksell, Marshall, y la segunda, por Max Weber; se ins-
cribira en una Hnea m\.ly distinta de teoda del derecho, tcoda del derecho del
Estado que fue muy impC?rtantc en la historia del pensamiento jurfdico aJe-
man y de las instiruciones alemanas.
Dos palabras, si les parece, al respecto. se entiendc par Rechtsstaat,
ese Estado de dcrecho del que sin duda escucharon hablar muy a menudo, al
menDS por.la lectura de los diarias del ano pasado?18 EI Estado de derecha. Creo
cntonces que es necesario comenzar de manera muy esquematica. En esro, me
perdonaran el caricter completamente despojado y esqueletico de: lo que voy
a. decirles. En· el siglo XVIII, entre fines de csc siglo y principios del siglo XlX,
aparecc en la tcoda polftica y la teorfa del derecho aleman la naci6n de Estaclo
de derecho.19 es eI Estado de derecho' Pues bien, en la epoca se define
por oposici6n ados cosas.
18 a las polemicas susciradas par 101 expulsi6n de K1aus Croissant, eI abogado del
. grupo Baader? Sohre este acontecimiento, cuyas repercllsi9nes en Francia fueron.consider;tbles
POf entonces, vease Michel Foucault, S!cur;·te, urritoire, population. COllrs au College de Frana,
1977-1978, ed. de Michel Senellarc, ParIS, Gallimard/Seuil, col. Hautes t.wdes, 2004, clast
de! 15 de mana de 1978, p. 287, n. 28 (sabre jean Genet), y la "Situation du caurs", p. 385
- lrrad. esp.: Seguridad, tm·itorio, poblation. Curso m d Colitge FranC( (1977-1978), Buenos
Aires, Fonda de Culrura Econ6mica, 2006,. pp. 306, n. 28 y 422}. Veasc, par el
articulo de Olivier 'X'ormser, embajador de Francia en Bonn de J 974 a J 977, "Connaitfe
de juger", en Le Monde, 5 de noviembre de 1977: "Que querfan Andreas B:1ader y sus ami-
gos al hacer secuesrrar a1 senor Schleyer? Ante rodo, negociar su liberaci6n por la del presidente
'de la p·atronal y, al misn1o. tiempo, al gobierno federal; de suhsidinria, si
este iiltimo no se presraba a ese intercambio, lIevado a al 'Estado de derecho' instau-
rado amano con eJ concurso de las porcncias occidemales, para volver a un 'Estado' donde la
violencia Sustiruyera al derecho; en una palabra, a un autoritarismo cerC:tno i\\ na"l.ismo".
19 Vease Heinz Mahnhaupt, ''ettat de droit en AHemagne: hisroire, notion, fonction", en
Cahin-s de phiwrophie politique et 24, 1993, en particular 'Tttat de droit", pp. 75 Y 76:
"La noci6n de ·£.stado de derecho en Alemania csraDa dirigida par una parte conrra el Estado de
polida, t.sdecir, la en d semida de un Stade bt.nt.factar, y pot otld, comm c\ Estada
arbitrario del absolutismo. La combinaci6n de las palabras y Estado hiw. en 1798, SLI apn-
rici6n par primera va en Alemania en johann Wilhelm Petersen. quien, bajo d seud6nimo de
Placidus [Litmttur da SttUlts-Lehrt:. Ein Vn-sltc/J, vol. 1, Estrasburgo, s. e., 1798, p. 73], caraaeri-
mba con esra f6rmula (a doctrina jurfdico fuos6fica de Kant Cjue el habla titlliado 'Ia critica 0 la
escuela de la doctrina del Estado de derecho' [dir kritische 04er Schuu drr &rhts-SttUlts-Lehrt:]".
'Veilse Michael Stolleis, "Rechrmaar", en Adalbert Erler y Ekkehard Kaufmann (comps.),
202 NACIMIENTO DE LA B10POLlTICA
En primer lugar, por oposicion al desporismo, entendido como un sis-
tema que haec de la yolulltad particular 0 general, por otca pane, del soberano,
que en codo caso haee de 1a voluntad del soberano el principia de 1a obliga-
cion de cada uno y de todos con respecto a! poder publico. EI despotismo es
10 que identifica con la volumad del soberano eI caracter y la forma obligato-
ria de las ordenes del poder publico.
En segundo lugar, d Estado de derecho rambiell se apone a alga difcrente
del despotismo y que es el Polizeistaat, el Estado de poliefa. EI Estado de poli-
cia es alga difcrcmc del desporismo, aun cuando en los hechos concretos uno
pueda superponerse a ouo 0, finalmente, ciertos aspectos de uno puedan super-
ponerse a ciertos aspectos de DCro. <Que se entiende por Polizeistaat, Estado
de polida? Se cnticnde por eUo un sistema en cl eual no hay diferencia de natu-
caleza, de origen, de validez y, por consiguiente, tampoco diferencia de efecto
entre, por un lado, las prescripciones generales y permancntes del poder publico
-en lfncas generales, si se quiere, 10 que llamarfamos la ley-y, por otro, las dcci-
siones coyunturales, transitorias, locales, individuales de ese mismo poder
publico: elnive.l de 10 reglamcntario, para decirlo de algun modo. El Estado
de polida es eI que esrablece un continuo administnltivo que, de la ley gene-
ra! a la medida particular, haee del poder publico y de las 6rdenes emitidas
par csce un solo y el mismo tipo de principie y Ie ororga un solo y el mismo
tipo de valor cpercitivo. EI despotismo, par 10 tanto, reduce todo 10 que puede
ser mandato del poder ptlblico unicamente a la voluntad del soberano 0, mejor,
esrablece su origen en esra. Cualqui.era sea el origen del caca,crer coerdrivo de
las ordenes del poder publico, el Estado de pol ida est.blece lin continuo
entre todas las formas posibles adoptadas por elias.
Pues bien, con rcspecto a! despotismo y a! Estado de poliefa, eI Estado de
derecho representaci la altcrnativa positiva. Es dedr que, en primer lugar,. el £Stado.
de derecho se define como un Estado en cl cuallos aetos del poaer publico no
pueden tener valor si no se enmarcan en leyes que los limitan de antemano. EI
poder publico acnla en el marco de la ley y no puede actuar sino en el marco de
ia ley. Emonees, no podra SCI el soberano, 1a voluntad del soberano, el princi-
Handwortffbltch zur t. TV, Berlin, E. Schmidt, cot 367, 1990, Y Geschichze
du bffimlichen Rechts in Deutschland, C I, Munich, C. H. Beck, 1988, p. 326 (trad. Fr,: HUlo;rr du
droit public en Allmzagne, 1600·1800, trad, de Michel Senellart, Pads, PUF, 1998, p, 490).
CLASE DEL 21 DE FEBRERO DE 1979 203
pio y el origen de su cad,etcr coercirivo. Sera la forma de la ley. Donde hay forma
de la ley, yen el cspacio definido por ella, eI poder publico puedc sec coercitivo
con toda legitimidad. lOsa es la primera definici6n del Estado de derccho. Y en
segundo rermino, en el £Stado de del'eeho hay una diferencia de naturaleza, una
diferencia de efeete, una diferencia de origen entre las leyes, que son las medi-
das generales de validez universal y en sf mismas eonstituyen actas de sobcra-
nia, y las decisiones particulares del poder publico. En ocrClS palabras, un Estado
de derccho es un Estado en el cual se distinguen, en su principia, sus efectos y
su validez, las disposiciones legales por una parte, expresion de la soberanfa, y las
medidas administrativas par otra. En Iineas generales, es csta tcoda del poder
publico la que organizo, entre fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, 10
que se denomina tcorla del Estado de derecho contra las fonnas de pader y de
derccho publico gue funcionaban en eI siglo XVIll.
Esta dable teorIa del Estado de dereeho, 0 en todo casa, si se quiere, los
dos aspectos del Estado de derecho -uno en contraste cun el despotismo, otro
que 10 opone al Estado de polida-, es 10 que cncontramos en una serie de tcx-
tos del inicio del siglo XIX. E1 principal y, creo, el primero que hizo 1a teoria
del Estado de (dcrccho]* fue Welcker en un rexto que se llama "Los ultimos
principios del derecho, cl Estado y el castigo", de 1813.
20
Ooy un pequeno
sa1to adelante para sefialar que C{1 la segunda mitad del siglo XJX nos encon-
traillOS con oera definicion del Estado de derecho 0, mejor dicho, una elabo-
racion mas profunda del concepto. En esc momento, el Estado de derecho apa-
rece como un Estado en el eua! cada ciudadano tiene posibilidades concretas,
... Michel Foucault: polida,
20 Karl Theodor \Velckcr, Die letztm Griinde von Recht, Staat und Strafe, Giessen, Herer,
1813, pp. ·13-26. Vease Heinz , ...fohnhaupt, "L'Er:1r de droit en Allemagne ... n, op. cit., p. 78:
"[Welcker exponfallas erapas siguicnte.s del desarrollo del Estado: dcspotismo como E.stado de
la sensibilidad, teocracia como Estado de la creencia y, ell concepto de desarrollo supremo, el
'Esrado de derecho' como 'Estado de la r:1z6n"'. En la p, 12, eI m::tnuscrito afiade las siguicntes
refcrencias: "(Roben] yon Mohl, esrudios sabre los Estados Unidos y e\ derecho federal
(Bund.(sstaatsrtcht) [= Das BuntUs-Stalttsrrcht d.er Vereinigtt'll Staa/en von Nord-Amerika, Sturrgan,
J. G, Cotta, 1824J, Poliuiwissenschafi fUle/) den Gmndsdtzer1 dl's Rl'cht!Staates, 2 yo!s. (Tubinga,
LauppJ, 1832[-1833], y F[ricdrich] J[uliusl Stahl, PhiloJophil' dl's Rechts [= Philosophie drs
Rechrs nrlch grschichtlicher Ansicht, 2 yols" Heidelberg, J, c. B. Mohr, I R30-1837] [trad. esp.:
Historin de Ia. filosofla del dm'cho, Madrid, La Espafia Moderna, 1894]".
204
NACIMIENTO DE LA BIOPOUTICA
insritucionalizadClS y eficaces de recur80 contra cl poder pllblico. VaJe dedr que
eI susodicho Estado Y;l no es simplemenre un Esrado que actua segun la ley y
dentra de su marco. Es un Esrado en el que existe un sistema de derecho, es
decir, leyes, perc rambien insrancias judicialcs que van a arbirrar las relaciones
entre los individuos, por un lado, y el poder publico, por orro. Es sencillamenre
el problema de los rribuoales administJ':1tivos. Enronces, en rod:l esa segunda
J''I1itad del siglo XIX, en 1a teo ria y 1a polItica alemanas presenciamos el desa-
rrollo de una scrie de discusioncs que procuran dererminar si eI ES(<ldo de dere-
cho es un Esrado en el eual los ciudadanos pueden y deben tener 1a cap acid ad
de rccurrir, contra el poder publico, a cienos tribunales especializados de cadc-
ter administrativo, encargados la furlci6n de arbitraje, 0 si, por
el contrario, los ciudadanos pueden recurrir contra el poder pllblico ante los
tribunales ordinarios. Un os cuantos como Gneist,21 pOl' ejemplo, esrl-
Illan que el tribunal administrativo como instancia de arhitr-aje entre el Estado
y los ciudadanos, eI poder pllblico y los ciudadanos, ·es indispensable para la
constiruci6n de un Escado de derecho. A 10 euru algunos arras, como Bahr,*22
por ejernplo, objetan que un tribunal administrativo, en la medida en que
CIll:lIla del pader publico y en el fonda no es sino una de las formas de este,
110 puede scr un arbirro valido enrre el Escado y los ciud<1danos: s610 la jusri-
cia, c1 apararo de.1a justicia ordinaria, habida cucnra de ·que de manera real 0
ficricia es independiente del pader pllblico, podda arbitrar entre uno y otros.
T;d es, en todo caso, la tesis inglesa, y en rodos los ·anaIisis que los ingleses
hacen del nile of law, eI imperio de la ley [en] esa lTlisma epoca, [a] fines del
21 Rudolf von Gneist, Rtchtsstaat, BerlJn, ]. Springer, 1872; ]a segunda edici6n se
public6 con eI titulo de De,. Rechtssfttat und dil' Verwalttmgsgtriclue in Deutschland, Berlin,
]. Springer, 1879, Foucault se apoya aqul en ulla obra de Friedrich 'lOll Hayek a]a que se
rira ulteriorme.nte, The Comtitution ofLiherty, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1976, p. 200
(cap. 13: "Liberalism ::md administration: the ReclJlSstllat") (trad. fr.: La Constitlltion de fa liberti,
trad. de R, Audouin y J. Gardlo, Paris, Lhec, col. Liberalia, 1994, pp. 200 y 201) [ITad, esp.:
Los fimdamentos de Ia libmad, Madrid, Union EditOrial. 1991].
• Michel FOllcault: Von Bahr (manuscrito: "v. Rihr").
22 Qrro Bahr, Di'r Rechtsstllat. Eim publizislische Skizze, Cassel, Wigand, 1864; reed. Aalen,
Sciernia Verlag, 1961. Vease Friedrich von Hayek, The COllStitution of Liberty, (Jp. cit., p. 200
(trad. fr.: p. 200),.sobn: esra concepcion "justicialista" del Rechtsstaat, Con respecro a este punto.
YeaSt Michael 51"011ei5, Geschichte offintlichen Ruhts in Delltscbumd, (, IJ; Munich, C. H. Beck,
J 992. 1'. 387.
CLASEDEL21 DEFEBRERO DE 1979 205
siglo X1X,23 el Estado de derecho se define con c1aridad como un Estado que
no tiene a Sll cargo la organ:izaci6n de los tribunales administrativos que arbi-
traran entre el poder publico y los ciudadanas; ames bien, es un Estado [cuyos]
ciudadanos pueden presenrar ante la justicia ordinaria esos recursos contra el
pader p(iblico. Y los ingleses dicen: la exisrencia de tribunales administrativos
es la demostraci6n de que no estamos en un Esrado de derecho. Y para elias,
la prueba de que Francia no es un Estado de derecho es que en ese pals hay
tribunalc·s adminisr.rarivos y un Consejo de Estado.
24
Segun la tcoda .inglesa,
el Consejo de Estado excluye la posibilidad y la existencia de un Estado de dere-
cho.
25
En Sllma, esra es la segunda definici6n de un Estado de derecho, 1a
posibilidad de arbitraje judicial por media de una institu.ci6n u otra entre los
ciud.danos y eI podcr publico.
A parrir de ahi, los liberalcs van a rratar de definir la manera de renovar cl
capitalismo. Y esa manera de renovarlo consistirfa· en introducir los principios
generales del Estado de derecho en la legislaci6n econ6mica. Esta idea de hacer
23 Friedrich von Hayek, The Cormiwlion o/Liherty, op.·cit" pp. 203 y 204 (rrad, fr.: p. 203),
rcmite aquI a 1a obra disica de Albert Venn Dicey, LectIfres Introductory t;;;he Study of the Law
of the Comtitlltion. Landres, Macmillan & Ca., 1886, a quien rcpracha "su toral
si6n del usa de b expresion [rule oflawlStaatmecht] en d contineme" (ibid., p. 484, ll. 35;
!Tad. fr.: p, 477). .
del antiguo Consejo del·Rey, eI Conscja de Estada, creado por la Consriruci6n
del ano VII (15 de diciembre de 1799). es el6rgano jurisdiccional supremo de Francia. "Desde
1a reforma de 1953, conoce ell 10 conrencioso tres tipos de recursos: en primera instaneia,
era cienos aeros administrativas impon<llHcs, tales camo los decretos; en apelaci61l, rodas las
semencias ptonunciadas par los tribunales administrativos, yen casaci6n, contra los fallos de
las jurisdicciones adminisrrarivas que resuelven ultima insrancia. Todas las fallos del
Consejo de Estado disfrtnan de Ja autoridad definitiva de]a COS:1 juzgada" (Enryc/opaedia Unitlmalis,
r. XVIII, Paris, Encyclopaedia Universalis France. 1974, p. 438).
2sTras senalarquc Dicey, descanocedor de In cvolucion alemana del derecha adminisrrativo, 5610
·conada·ei sistema frances, Hayek hace notar que, can respecta a este Ultimo, "sus crlricas
pueden haber estado entonces jusdficadas, aungue en esa misma epoca el Comejo de Estado ya
hubiera puesto en marcha una evaluci6n que (como 10 ha sugerida un observador moderno) 'hahrfa
podido, can cI tiempo, lograr poner rodos los poderes discrecionales de la admini5traci6n al alcmce
de recursas judiciales' rMarguerite A. 5ieghart, Government by Decree, Londres, Stevens, ] 950,
p, 221]", Yease Friedrich von Hayek, The Constitution op. cit., p, 204 (rrad. fr,: p. 203).
No obstante, Hayek agrega que Dicey reconoci6 a continuaci6n haberse equivocado en parte, en su
artkul!? "Droit administrtllifin modern French Jaw", en Law RroifflJ, 17, 1901:
206 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
valeI' los principios de un Estado de derecho en la economla era, desde Illega,
una forma conereta de recusar d Estado hideriano, aunque no hubicra sido
cste, sin duda,_ el aludido en primera instancia en esa bl'lsqueda de un Estado
de derecho economica, pues, a decir verd .. d, 10 que se impugnaba era todo el
Estado de derecho economico del pueblo, * y de hecho se 10 en la
pdctica hitleriana, ya que en ella el Estado habla dcjado de sec, justamcnte.
un sujeto de derecho; eI odgen del derecho era e1 pueblo y no e'J Estado, que
no podia sec cosa que 1a instrumenralizaci6n de la voluntad popular. 10
cual descarraba por complete que pudiese sec sujeto de derecho entcndido
como principia de derecho 0 como una persona juddica susceptible de ser con-
vocada ante un tribunal cualquiera. Ell realidad, esa busqueda de un Estado
de derecho en el orden ccon6mico apuntaba a algo muy diferente. Su blanco
craJ1 todas las formas de intervencion legal cn d orden de la econo'mfa que los
Estados, y los democnhicos mas aun que los demas, practicaban en esa epoca,
a 'saber, la intervencion economica legal del Estado en el New Deal norteame-
ricano y, en los aflos siguiclttcs, en toda la planificacion de tipo ingles . .Ahora
bien, ,que significa aplicar eI principio del Esrado de derecho en el eco-
n6mico? Y bien, creo que significa, a grandes rasgos, que solo podra haber inter-
venciones legales del Estada en el orden economico si dichas intervenciones
aSumen la forma, y unicamcnte Ia forma, de la sanci6n de principios. forma-
Ies. No puede haber otta legislaci6n economica que Ia formal. Tal es el prin-
cipio del Estado de derecho en cl orden economico.
quiere decir que las imervenciones legales debe ran ser formales? Me
parece que es Hayek quien, en su libro Los fi-mdamentos de La libertad,26 mejor
define 10 que habia que ehtender par esa aplicaci6n de los principios del Estado
de derecho 0 eI rule of hwen el orden econ6mico. En d fondo, dice Hayek, es
mu)' sen cillo. E1 Estado de derecho, e incluso uila legislaci6n econ6mica for-
Sic. EI sentido de esta expresi6n es bastame oscuro.
26 Friedrich von Hayek, Constitution of Liberty, op. cil. En realidad no se trara de ese
IIbro, del que Foucault acaba de tomar algunas referencias, sino de Road to Safdom, Chicago
y Londres, University of Chicago Press/Routledge, 1944 [read. esp.: Camino urvidltmbre,
Madrid, Alianza, 2000); vcase la edici6n francesa, La Routt fa !"Vihlde, trad. de G. Blumberg,
Paris, Librairie de Medicis, 1946; reed. Paris, PUF, col. Quadrige, 1993, cap. 6, pp. 58·67: "Le
planismc ella regIe de I" lai", que puede cotejarse con el cap. 15 de The Co"stitution of Liberty:
"Economic policy and the rule of law" ("Politique economiql1c et ftat de droit").
CLASE DEL 21 DE FEBRERO DE 1979 207
mal, es simplemente 1o contrario de un plan.
I7
Es 10 contrario de 1a p1anifica-
ci6n. En cfccto, es un plan? Un plan economico es algo que tienc una fina-
lidad.
2B
Par cjemplo, se procura en forma explfcita el crecimiento 0 e1 desarrollo
de un tipo determinado de consumo, un tipo determinado de iiwersion. Se
busca reducir Ja difercncia de ingresos entre distintas clases sociales. En suma,
uno se asigna fi.nes.economicos precisos y definidos. Segundo, en un plan existc
siempre la posibilidad, en Fundon de la existencia misma de esos objctivos, de
introducir en cJ momento que se juzgue oportuno correcciones, rectificacio-
nes, la suspension de ciertas medidas, la sancion de medidas alrernativas,
segtll1 sc alcance 0 no el eEeeto previsto. Tercero, en un plan d poder publico
aparece can un rol de decisor economico, ya sea que sustituya a los individuos
como principia de decision, y por consiguicnte los obligue a hacer esto 0
aqudlo, por ejemplo, a no superar tal nive! de remuneracidnes, ya sea que cum-
pia esc rol dccisorio en cste senrido: que el mismo sea un agente economico que
va a invertir, por ejemplo, en obras publicas. En el plan, poria tanto, el poder
publico cum pIe el rol de decisor .29 Para terminar, en un plan se supone que d
poder publico va 'a peder constituir un sujeto capaz de dominar eI conjunto
de los procesos econ6micos. Es decir que eI gran decisor estatal es al mismo
tiempo eI que ticne una conciencia clara 0, en todo caso, que debe tencr la
conciencia mas clara posible de la totalidad de los procesos econ6micos. Es d
sujeto universal de sabcr en eI orden de la economia. 30 es un plan.
Ahora bien, dice Hayek! si pretendcmos hacerIc funcionar en eI orden
economico, el Estado de derecho debe seI todo 10 contrario. Es dedr que tell-
dra Ia posibilidad de plantear una serie de medidas de caracter generaL pero
27 Friedrich von Hayek, La Route de h op. cit., cap. 6, p. 59: HEI planismo eco-
n6mico del tipo colectivista introduce naturalmeIlte el sistema opuest'O [al del ntk a/law]".
28 Ibid.: ;;[En el caso del plan,] el gobierno ordena la uciliz.aci6n de los medios de produc-
ci6n can fines determinados".
29 Ibid.: «[La autoridad que elabora los planes} debe resolver constantemente problemas qllC'
no pueden 50lucionarse con 13. guia de principios rlgidos. AI tamar sus decisiones, l::t autoridad
tral debe escablecer una jerarqufa entre las nccesidades de las diferentes catcgorlas de ciudadanos".
30 Ibid., p. 42: uLo que sugieren en genera.l [los p:\rtidarios del pl:lllismo] es que result<1-
cada vez mas diffcil tener un cuadra coherence del conjunto del proceso econ6rnico, raz.6n par
la cual es indispensable recurrir ala coordinaci6n de un organa central si no sc quiere que la vida
social se convierta en un caos".
208 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
que deberan sec enteramente formales, esto es, nunca pod ran proponerse un
fin particular. No es e1 Esrado eI que debe decir: es preciso que 1a brecha entre
los ingresos disminuya. No es e1 Estado eI que debe decir: qucrrfa que tal ripo
de consumo (lumenrara. En el orden econ6mico, llna ley no debe dejar de sec
propiamente formal. Debe decir a 13 genre 10 que hay que hacer y 10 que 110
hay que hacer; no debe inscribirse en el marCO de llna decision economica
global. Segundo, una ley, si respera en el orden economico los principios de!
Estado de derccho, debe concebirse a priori. como reglas fijas y no set jamas
corregida en [undon de los efecros producidos. Tercero, debe definil' lin marco
denlco del cual cada uno de los agentes pueda decidir con wda
libertad, jusramente gracias a su conocimienro de que marco legal fijado para
Sll acci6n no ha de modificarse. Cuarro, una ley formal es una ley que va a obli-
gar al Estado no menos que a los orrQS ,y, por consiguiente, debe ser tal que
cada uno sepa exactamcnte c6mo sc comportara el poder publicoY Para ter-
minar, y por eso mismo, advcrtira.n que esta concepci6n del Esrado de dere-
cho en el orden econ6mico excluye, en el fondo, la existencia de un sujeto
universal de saber econ6mico que pueda, de algt'ln modo, dominae desde arriba
el conjumo de los procesos, dcfiniT sus fines y actuar en reempl:17.o de tal 0 eual
eategorfa de agentes para tamar tal 0 cual decisi6n. De hecho, el Esrado debe
SCI' ciego a los procesos econ6micos. No debe suponerse que sabe todo 10 con-
cerniente a 1a economia 0 el conjunto de los fen6me'nos referidos a ella.
32
En
resumen, tanto para el Estado como para los individuos la economfa debe ser
31 Friedrich von Hayek, La Route !d s"lJitude, op. cit .• p. 58: "e1 gobierno esra obligado
en todos sus aetos por reglas inmutables y preestablecidas, que permiten preyer con Certeza que,
en determinadas circunstancias, Ia auroridad ejecutiva se ejerced. de una manera determinada",
y p. 59; "el gobierno sometido a la regia de la ley se ve en la imposibilidad de COntrarrestar
esfucrzos individllales mediante medidas improvisadas".
)2 ibid., p. 42 (la imposibilidad de "tener una visi6n sin6ptica" del conjunto del proceso eco-
n6mico): "Como la descentralizaci6n se ha. convertido en una necesidad debido a que nadie
puede poner con5ciememente en la balanza todas las consideraciones relativas a la5 decisiones
de una cantidad (':Ill grande de individuos, es evidente que Ia coordinaci6n no puede aicam.arse
mediante un 'control conscienre', sino unicamente mediante los dispositivos que transmitan a
cada agente de ejecucion las informaciones que necesita para adaptar con eficacia sus decisio-
nes a las de los demM'. Sobre esta ceguera necesaria del Esrado·eon rcspecto al proceso econ6-
mica, vease la lecrura que hace Foucault de la "mano invisible" de Adam Smith, infra, clase del
28 dc marzo de 1979, pp. 322 y 323.
CLASE DEL 21 DE FEBRERO DE 1979 209
un juego: un conjunto de actividades reguladas -y volvemos, como ven, a 10
que Ies deda al empezar-, pero en las cuales las rcglas no Son decisiones que
alguien toma par los demas. Se trata de un conjunro de reglas que derermina
de que manera cada uno debe jugal' un juego cuyo desenlace, en ultima ins-
rancia, es desconocido por rodos. La economia es un juego y b instiruci6n juri-
diea que la enmarca debe pensarse como regia del juego. El rule of law y el
Esrado de derccho formalizan la acci6n del gobicrno como un prestador de
reglas para un jucgo econ6mico cuyos unicos participantes) y cuyas t'micas
agentcs reales, tienen que ser los individuos a, digamos, si 10 prefieren, las
empresas. Un juego regulado de empresas denrro de un marco juddica insti-
tucional garantizado par el Estado: esa es la forma general de 10 que debe ser
e1 marco insritucional en un capitalismo renovado. RegIa de juego econ6-
mica y no control econ6mico social deseado. Hayek caracteriza esta definici6n
del Estado de derecho en materia econ6mica. a del rule of lawen materia
con una frase que, ami cnrender, es muy clara. El plan, dice, que
sc opone justamente al Estado de derecho 0 el rule of law, "muestra c6mo deben
encauzar;e conscienremente los recursos de la sociedad para alcanzar una meta
determinada. £1 rule of law, por el contrarto, consiste en trazar el marco mas
racional en cuyo interior los individuos han de entregarse a sus actividades
conforme a sus planes personales", 33 Tomemos si no a Polanyi, que en La
Logique de fa fiberti escribe: "La principal funci6n de lin sistema de jurisdic-
c;:i6n es gobcrnar el orden espontineo de la vida econ6mica. EI sistema de la
ley debe desarrollar e imponer las reglas a traves de las cuales opera el meca-
nismo competitivo de la producci6n y la disrribuci6n". 34 Habra, por 10 tanto,
33 EJ ml'lnuscrito remire aquf a Road of Serfdom (sic), peto la cira es sin duda una adapta-
ci6n basrantc libre del tC'xro. Vease Friedrich von Hayek, La Roltt( de In servitude. op. cit., p. 59:
"En eI primes caso (el of law], eI gobierno se limita a fijar las condiciones en las coales pue-
den explotarse los rccursos existentes. Toca a los individuos dccidit a que fin quieren descinar·
los. En el segundo caso [Ia planificaci6n centralizada], el gobierno ordena la utilizacion de los
medios de producci6n con fines determinados",
34 Michael Polanyi (1891-1976): quimico, economista y fil6wfo de origen hungato (her-
mano del hisroriador Karl Polanyi). Fue profesor de qu(mica en la Universidad de Manchester
de 1933 a 1948 y desde esre ultimo ano hasta 1958 sc desempeii6 como profesor de eiencias
sociales en la misma instituci6n. La cira corresponde a The Logic ofLibary: Reflections and
Rejoinders, Londres y Chicago, University of Chicago Press, 1951, p. 185, Y est:i exrraJda de Ja
2JO
NACJMIENTO DE LA BIOpoLfTlCA
un sisteri1a de leyes como regia del jucgo, y ademas un juego que, en vinlld de
la espontancidad de sus procesos econ6micos, manifestara eiecta ardell
creto. Ley y orden, law and order. esas dos nociones, fa las que) rrarace Q.
e

fa pr6xima clase y que ruvieron el destino que se les conace en el
ffilento norteamericano de derecha, no son meros esl6ganes para una
derecha norteamericana porfiada y originaria del Midwest.
35
En su la
expresi6n law and ordertiene un sentido muy preciso que, por otra parte,
remontatsc bastante mas aHa delliberulismo de! que les"hablo. * y dedr
el Esrado, c1 podcr publico, riunca intervendri en d orden ecol1lS 'co
.. n11
de forma que como ley, y dentra de csta, si ese pader se limita en et
tcta
a
las lntervenciones legales, podra aparecer alga un orden economico, q" '
, . esera
ala vez eI efec[Q y el principio de su propia regulacion. .
Ese es d otro aspecto sobre el que qucda insistir a prop6sitci "del te,ro de
Rougier que les cice hace un rata. Emonces, peimero, no existe elcapitalisn-.
--'0 con
su logica, sus contradicciones y sus calleJ'ones sin salida Existe un capit::'J'
. . . '\ISI110
economlCO Institucional, econ6mico juddico. Segundo, por eso cs perfectRtncntc
posible inventar, imaginae otro capitalismo difercnte del primero, diferel)te del
que hemos conocido y cuyo principio sea cn esencia una rcorganizaci6n del tnarco
institucional en funci6n del principia del Estado de derecho y que bat
"
consecuenCla, can la totalldad del intervcncionismo administrativo 0
los atades sc atrio'uyeron eI ctereeho de lInponer tanto en hi eeonomla pi
.. . ' -orec-
ClOl1Ista del siglo XIX como en la econom(a planif1cada del siglo xx.
. El tercer es 10 que forzosamcnte podriam,os llamar crecimien.
ro
de
la demanda JudICJal, porque, en efeeto, la idea de un derecho cuya f·
, ornla
rrad, fr.: La Logique de!tz liberti, introd. y trad. de Philippe N:mo, Pads, PUF, col. Lihre eC
I
1989, p. 229: "Ia funcion principal del ordl:'n espontaneo cxistl:'nre del derecho consiste el lange,
lar el orden csponraneo de la vida I:'conomica, Un sistema conmltivo de dl:'rech6 desa/
garami7..:t las reglas baja las cuall:'s actua el sistema compttitivo de producci6n y distribral.la y ,
N d '" - IIlgUtl Sistema I:' rnercado puedl:' funclOnar Sin un marco Jurfdica quI:' asegurc paden
d I
'ddh I" ",de ..
cua as a a proplC a y aga rcspClar as contrat"as .
35 Vease Michel Foucauh, "Le citron et le lait" (ocmbrl:' 01:' 1978), en DE, vol. 3, nlllI
698
"L d O .. J 'I I d' , L 246.
p. ; awan mtr. no es l'amp I:'mcnte a IVlsa del conservadurisma noneameriG .
un monstrua par hibridaci6n.J ... ] Asr como se habla del agua 0 el aceirc, hay que dccil
lllO
, e.s
o el orden. Nos toea extral:'r dc es[a incampatibilidad las leeciones para eI futuro", r Ja ley
• Michel Foucaulr agrega: ya en d siglo XIX... (frau inconcbuaJ En fin, breve.
CLASE DEL 2J DE FEBRERO DE J979 2J J
general sea Ja de una regia del juego 9ue el poder pl,blico impone a los juga-
dores, perc que nO haga mas que· imponer a los jugadores, quicnes, por su
parte, tienen la libertad de hacer su juego, implica, por supuesto, una revalo-
rizaci6n de 10 jur!dico, pero tambien una revalorizaci6n de 10 judicial. Digamos
ademas que, en eI siglo )..'VIIt, como saben, uno de los problemas del libcra-
lismo habfa sido cl de reforzar a.I uh marco jurfdico bajo la forma de
un sistema general' de leyes que se impusieran a todos de igual manera. Pero
a1 mismo tiempo, esa de la prinucia de 1a ley que habfa sido tan impor-
tante en el pensamienro del siglo XVlll implicaba una reducci6n considerable
de 10 judicial 0 10 jurisprudencial, habida cuem:a de que, en principio, la ins-
tituci6n judicial nO podia hacer aera cosa que aplicar lisa y Ilanamente la ley.
Ahora, a1 COl1trario, si bien es eierta que la ley no debe sec otra cosa que la
regIa del para un juego en el que cada uno es duefio y senor, 10 judicial,
en cuanto a el y por su parte, en vez de quedar reducido cntonCes ala mera
funcian de aplicaci6n de la ley, va a adqllirit una nueva importancia y una
nueva autonomfa. Concretamente. en esta sociedad liberal donde el
dera sujeto econ6mico no es el hombre del intercambio, no es d
ni el productor sino la empresa, en ese regimen econ6rriico y social en que la
CIl.1Prcs<:l no es una sii11ple insticuei6n sino una manera de eompQrtarse en el
C;?Ll7/,O cco»om)co --l"J)).1 fOfm.1 tJ/)a cDJJJ)xll'n6a sODrc Ja ba5c de }JJancs'y
proyeeros, can objetivos. racticas, etc.-, pues bieri, vecan que, en esa sociedad
de: empl'csa, cuanto mas deje 1a ley en rn;\n05 de los individuos la posibilidad de
como quieran cn la forma de la librc cmpresa, cUanto mas se dc-
sarrollen en la sociedad las foemas muhiples y diU<lmicas que caracterizan la
l.H1idad "empre5a", mas numerosas y grandes sed.n al tiempo las
ficics de friecion el1Crc esas diferentes unidades y mas se mulriplicaran las opor-
de confl!cto, dc.l,itigio .. Asf como la regulacion econ6mica se pro-
duce de manera espontinea, en vir(ud de las propiedades formales de la
compcrcncia, la regulacion social, en cambia -la regulacion social de los con-
flictos, de las irreglilaridadcs de condllcta. de los perjuicios provocadas por
unos a otras) etc.-) exigid. un imcrvencionismo, un intervencianismo judi-
cial que debed llevarse a la praetica como arbitraje en el marco de las reglas
del juego. AI multiplicar las empresas sc mulriplican las fricciones, los cfcctos
ambienrales, y por consiguicnte, a medida que se libera a los sujetos ccono-
micas y se les deja hacer su .iuego, a1 mislllo tiel1'lpo mas se los libcra y apatla
212 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTlCA
del estatus de funcionarios virtuales al que los acaba un plan, y mas se mulri-
plican, forzosamente, los jueces. Menos fimcionarios, 0, mejor, desfUnciona-
rizaci6n de esa acci6n econ6mica que los planes acarreaban consigo, mulripli-
cacion de 1a dinamica de las empresas y a la vez necesidad de instancias judicialcs
0, en todo casa, de instancias de arbitraje cad a vez mas numerosas.
El probJema de saber -pero esca es entonces una cllcsri6n organizacional-
si esos arbitrajes debed.n inscribirse efectivamente cleotra de instituciones judi-
ciales preexistentes 0 si, al centrado, sed men ester crear ouas: uno de los pro-
blemas fundamentales que se pianrean en esas sociedades liberaJes doncle se
multiplican 10 judicial, las instancias, necesidacles de arbitraje. Las solu-
ciones varIan segllfl los paises. Trarare de hablafles de ello 1a:'ve7; quc'viene
3G
can respccto a Francia y los problemas que se plantean en la insrituci6n judi-
cial francesa actual, el Sindicato de Magisrratura,37 etc. En todo caso, con
referencia a la creaci6n de una demanda judicial intensificada y mulriplicada,
querrla limitarme a cirarles ese texto de Ropke que deda: "Ahora conviene hacer
de los nibunales, mucho mas que en el pasado, los 6rganos de la economfa, y
conf'iar a su decisi6n misiones que hasta hoy se asignaban a las autoridades
d
"" " " 3B E 'C I I I I""
a m1l11strat!Vas. • n SlIma, cuanto mas lonna a ey, mas amp Ja es la mter-
venci6n judicial. Y cllanto mas se formalizan las inrervenciones gubernamen-
tales del pacier publico y mas.retrocede la intervenci6n adminisrrativa, la jus-
ricia tiende a convertirse, y debe converrirse, en un servicio p"ublico omnipresenn;.
36 FOllcault no yue!ve a referirse a 13 cuesti6n"en la c1ase siguiente.
37 En mayo de 1977, Michel rouc:1uh hahla participado en las jornadas de reflexioll del
Sindicato de la Magi.<itratura y discutido 13 obra Librrt!, libertts, dirigida par Robert Badinter,
Pads, Gallimard, 1976; critic6 enronces "e! mayor papd asignado por eI Panido Socialista a los
jucces y a1 Pader Judicial como media de regulaci6n social" (Daniel Derert, "Chronologie", en
DE, vol. 1, p. 51). Tras su mllerte, este texto se public6 en Ja revisra del sindicato. justicr. 115.
junio de 1984, pp. 36-39 (no figura en Diu u Een·ts).
38 Wilhelm Ri.ipke, LII Crise de nom temps, rrad. de H. Faesi y eh. Reichard, Neucharel,
de La Baconniere, 1945. scgunda parte. cap. 2 •. p. ,tribunales d!! un pals son [ ... J
la ultima dudadela de la auroriclad del Estudo y la confianza en .el, y niienrras esa
rcsista, un gobierflo no escara aun en vias de disoluci6n. Seda deseable, por 10 tamo. hacer de
los rribunalcs, mucho mas que en eI pasado, los 6rganos de la poHtica econ6mica oficiai, y some-
rer a su decision misiones que hasta ahora se confiaban a las autoridades administradvas". Ropke
ve en la jurisdicci6n norreamericana de los monopolios, desde I.a Shmnnn Actdel 2 de julio de
1890, el ejemplo que permire "imaginar una polftica econ6mica juriscliccionai semejame" (ibid.).
CLASE DEL 21 DE FEBRERO DE 1979 213
Terminare, si les parece, con esra descripci6n del programa ordoliberal
que los alemanes formularon desde 1930 hasra la fundaci6n y eI desarrollo de
la economla alemana conremporanea. De radas maneras, querrfa pedirles treinta
seg'undos, 0, ·bueno, dos minutos adicionales, para indicarlcs decir?-
un modo de lectura posible de estos problemas. El ordoliberalismo, entonces,
proyecta una economfa de mercado competitiva, acompafiada de un inter-
vencionismo social que, en sf mismo, implica una rcnovaci6n institucional en
torno de la revalorizaci6n de la unidad "empresa" como agente econ6mico fun-
.Creo que all! no tenemos simplemenre Ia consecuencia lisa y Hana
y la proyecci6n en una ideologia, 0 en una teoria econ6mica, 0 en una e1ec-
.don palitica, de las crisis actuales de'! cap,italismo. Me parece que 10 que
vemos nacer es, por un pedodo tal vez breve 0 tal vez un poco..--mas largo, algo
as! como un nuevo arte de gobernar, o· en todo caso ciecta del arre
liberal de gobernar. Creo que podemos aprehender la especif'icidad de este
arte de "gobernar, 16s objetivos hist6ricos y politicos que se asigna -yen esto
qtlerda detenerme algunos segundos y despues los liberare-, si los compara:-
mos con Schumpeter.
39
En e1 fondo, esos economistas, tdtese de Schumpeter,
de Ropke, de Euckcn, parten (ya insistf en ello, 10 menciono una vez mas) del
problema weberiano de la racionalidad y la irracionalidad de la sociedad capi-
talista. Schllmpeter, como los ordoliberales, y estos como Weber, creen que
Marx, a en todo caso los marxisras, se equivocan a1 buscar el origen exclusivo
y fundamental de esa raci6nalidadlirracionalidad de la sociedad capitalisra en
la 16gica contradictoria del capital y su acumulacion. Schumpetcr y los ordo-
liberales consideran que no hay contradicci6n interna en la 16gica del capital
y su aCtlmulac.i6n, y que, por consiguiente, desde un punto de vista econo-
mica ys6lo economico, el capitalismo es perfectamente viable. Tales son, a gran-
des rasgos, las tesis comunes a Schumpeter y los ordoliberales.
Y aquf empiezan las diferencias. Pues para Schum peter, si bien es cierro que,
[en el plano del] mero proccso econ6mico, el capitalismo no es contradicto-
rio en absolutq, y por ende, si bien en el capitalismo 10 econ6mico siempre es
viable, en realidad, dice Schumpeter, hist6rica y concretamcnte, el capita-
lismo no l>uede disociarse de las tendencias monop61icas. Y esto no por causa
del proceso econ6mico, sino por razones que son las consecuencias sociales
39 Vease mpm, clase del 14 de febrero de 1979. nota 59.
2\4 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
del proceso d.e competencia, es decir, el hecho de. que la organizaci6n misma
de 1a competencia y su dinamica cxijan, y exijan necesariamente, una organi-
zaci6n cada vez mas monop6lica. De modo que para Schumpcter el fenomeno
monop6lfscico es un fcn6meno social, consecucnre can respecto a la dinamica
de la competencia, pero no inherente al proccso econ6mico de csta misma. Hay
una tendencia a la centralizaci6n, hay una tendencia a una incorporaci6n de 1a
economIa a ccntros de decisi6n cada vez mas pr6ximos.a la administraci6n y el
Estado.
40
tsta es entonces la condella hist6rica del capital is mo. Pero no
dena en de contradicci6n: condena cn (erminos de fatalidad hist6-
rica. Para Schumpeter, el capitalismo no puede evitar esa cOl1centraCion,.es dccir
que no puede evirar que se produzca, denrro de su mismo desarrollo, una sucrtc
de pasaje al socialisll1o, 0 sea -pues tal es la definici6n del socialismo para
Sc.humpccer-, "un sistema en el cual una autoridad central va a poder controlar
los medias de produccion y la producci6n misma".41 Ese al socia-
lismo se inscribe por 10 tanto en la nccesidad historica del capitaliJmo, no por
un ilogismo 0 una irracionalidad ptopia de su economi:l, sino a causa de la
neccsidad organizacional y social acarreada por un mcrcado competitivo. Sc
pasara entonces a1 socialismo dcsde luego can eierto casto polltico
l
duro de
pagar para Schum peter pero, a su juicio, no abs.olutamentc impagable, es decir,
no del todo insoportable oi incorregible; vamos, por consiguiente, hacia una
so'ciedad socialista cuya cstructura polltica, por supuesto, debera ser objeto de
una gran vigilancia y elaboraci6n para evitar determinado precio que, en Hneas
generales, cs el totalitarismo.
42
Esc precio es evitablc, aunquc no sin esfuerzo.
Vease Joseph Schumpeter, Capitalisme, Socia/isme rt Dtmocratir, ctad. de G. Fain, Paris,
Parm, 1951, seguncla parte: "Le capital is me peut-il survivre?" [trad. csp.: Capitn/ismo, JocialiIfno
ydemocracia, Barcelona, Folio, 1984]. Veanse sobre rado pp. 190-194: "La destruction du cadre
institutionnel de 1a societe capitalisre".
<II Ibid., p. 224: "POt sociedad sociaiista designaremos un sistema institucional ell cl que una
autoridad central canrrola los medias de producci6n y I ... ptoducci6n mism;l., 0 en d que,
podemos agregar, los asulltos econ6micos de la sociedad incumben, en principia, al sector publico
y no al seccor privado". ' t
Vease ibid., marta parte, pp. 310-399: "Socialisme et democratic". Yease sobre todo la
conclusion, pp. 391 Y 55., sobre el problema de la dernocracia en un regimen 5ocialista: "Nil1guna
persona sensata puede contemp!ar sin aprensi6n las consecuencias de una ampliaci6n del
democnitico (es decir, de la esfera 'politica') a todos los asuntos econ6micos. 51 cree que cl
CLASE DEL 21 DE rEBRERO DE 1979 2)5
Digamos, a grandes rasgos, que para Schumpeter la cosa no sed. graciosa,
pero sucedera. y, si sc presta mucha atenci6n, no sera acaso lan mala
como cabe imaginar.
Para responder a este amtlisis de Schumpeter -analisis del eapitalismo y a
la vez prevision hist6rico poHtica-, a esa cspc<;:ic de pesimismo, 0, en fin, 10 que
se ha denominado pesimismo de Schumpeter, los ordoliberales, de alguna
lo . .rewman y dicen:·.en primer lugar, no debe creerse que ese costo
politico que en opini?n de Schum peter habra que pagar cuando esternos en
un regimen soeialista -en resumidas cuencas, esa perdida de liberrad, si se
quierc- ha de ser, como cl aceptable. por que no es aceptable? Porque,
de hecho, no se plante an simplemellte los inconvenientes asociados a una
economla de tipo planificado. En rcalidad, una economfa planificada no pllede
dejar de ser polfticamente es decir,.cobrarse eJ precio de la libcrtad. Y,
por consiguiente, no hay ninguna correcci6n posible. Ningun dispositivo posi-
ble Jograra soslayar 10 que es la consecuencia poHtica ncccsaria de la planifi-
caci6n, es decir, la pcrdida de la libertad. iY por que esa perdida de la libertad
es inevitable en una planificacion? Muy sencillo: porque la planificaci6n implica
una serie de errores econ6rnicos fundamentalcs que habra que reparar cons-
y la reparaci6n del error 0 de la irracionalidad intrfnseca a la pla-
nificaci6n s610 puede alcanzarse mediante la supresi6n de las iiberrades fUn-
damentales. Ahara bien, ,c6mo se podra. evitar ese error de 1a planificacion?
,
Justamente, haciend<1:que esa·tcndencia que Schumpeter identifieo en el
capitalisma -y sabre la l1ue via can claridad que no era la del pro-
ceso econorhico sino la de sus consecuencias sociales-, csa tcndcncia a la orga-
nizaci6n, la la absorci6n del proceso economico dentro del
Estado, sea piecisarnente, por una intervenci6n social. De ese modo,
la intcrvenci6n social, la Geullschaftspolitik, eI intervencionismo juddico, la
det1nici6n de u.n· nuevo· marco ·institucional de la cconomia protegida por
sociaiismo democnitico es un sin6nimo cxacto de esa ampliaci6n. esa persona conduira can
naturalidad que dicho sistema esta condenado ai frac;lso. De rodas [ormas, esa conclusion no
se impone de manera inevitable. ( ... }la extensi6n de la zona de gesti6n publica no implica una
extensi6n correspondieme de la ·zona de gesti6n polfrica. Puede concebirse que primera se
amplie hasra absorber ·los asuntos econ6micos de la nacion, sin que la segunda supere las
fromeras defmidas pOt {-as lnherentes a\ metodo dernocritico" (pp. 394 Y 395).
216
NACIMIENTO OE LA BIOPOLfTlCA
una legislaci6n propiamente formal como 1a del eI rule of law. per-
mitiran anular, enjugar las tendencias centrali7..-<'ldoras que, en efecre, son inma-
nentes a 1a sociedad capitalista y n"o a la 16gica del capital: Esto permicini entol1-
ces mantener 1a 16gica del capital en Sll pureza y, por consiguienre, hacer
funcionar un mercado verdaderamenre competitivQ que no corra eI riesgo de
caec en eS05 fen6menos monop6licos, esos fen6menos de concenrraci6n, esos
fen6menos de centralizaci6n que han padiclo constararse en 1a sDcjeclad moderna.
y as[, golpe, podran ajusrarse una a orra una economfa de ripo competi-
tiva, ral como la definieron 0 en todo easa 1a problematizaron los grandes
[e6ticos de 1a economIa de 13 competcncia, y una pd,ctica instirucional cuya
importancia mostraron los grandes trabajos,de los hisroriadores 0 los soci6Io-
gas de la economfa;como Weber. Derecho, campo insrirucional definido por
cI caracter prop.iamente formal de las intervenciones del pader publico y des-
pliegue de una economfa cuyo ajuscara a la competencia pura: a
grandes rasgos, csa es en opini6n de los ordoliberales la oportunidad actual
delliberalismo.
Pues bien, creo que este amilisis de los ordoliberales. este proyecto poli-
tico, esta apuesta historica de los ordoliberal,cs han sido muy importantes
porque consrituyeron la base misma de Ia polftica aJemana contcmponinea. Y
si bien es cierro que existe un modelo aleman que; como saben, asusta mucho
a nllestros compatrioras, ese modelo no es el que se invoca a menucio, e1 del
Estado rodopoderoso, el Esrado de polida. EI modelo aleman, e1 modelo que
se difunde, no es el Esrado de policia, es el Esrado de derecho. Y sUes expuse
rodos estos anaJisis, no fue eI mere placer de hacer un poco de historia con;
remporanea; fue p'ar<I trarar de mostrarles que ese modelo aleman pudo djfun-
dirse, por un .Jado, en Ja pol1tica econ6mica francesa cOl1tempora,nea'y, por
Otro, tambien en un os cuantos probl,emas, teor(<IS y utopias liberales como las
que vemos desarrollarse en los Estados Unidos. Enronees, la vez que viene Ies
hablare, por una de ciertos aspectos de la polf(ica economica giscar-
diana y, por ona, de las mopfas Iiberales norteamericanas. *
... Michel Foucault agrega: Enroflces, no dare Ja c1ase el miercoies que vienc, simplemenre
pDf razones de cansancio y para rccobrar un poco eI alienro. Perd6nenme. Rewmare el curso
dentro de quince dlas. EI seminario, d'iunes proximo, pew el curso, dentro de quince dlas,
Clase del 7 de marzo de 1979
Observaciones generales: 1) EI alcance metodologico de..' anti/isis de
los micropoderes. 2) La inflaci6n de la fobia al Estado. Sus lazos
con Ia crftica ordoliberal - Dos tesis sobre e( Estado totalitario y el
decrecimiento de la gt,bernamentalidad de Estado en el siglo XX -
Observaciones sobre .'a difusi6n del modelq alemdn en Francia y los
Estados Unidos - EI modelo neoliberal alemdn y el prpyecto ji-ances
de una ''economia'social de mercado" - EI contexto del paso, a una
economia neoliberal en ,Francia - fA politica social ftancesa: el ejem-
plo de la Seguridad Social- La di!ociacion entre 10 economico y In
social seg;.tn Giscard d'Estaing - EI proyecto de un nega-
tivo"y sus l!bjetivos sociales y politicos, "reiativa"y pobrem
La renuncia a fa polltica de'pleno empleo:
AS'EGURO que, pese a todo, un comienzo tuve en vcrdad la intenei6n de
de biopoHtica, pero despues, como las casas son 10 que son,
que termine por hablarles eXtensamente -demasiado extensamente, tal vcz- del
neoliberalismo, y ademas del en su forma alemana. Es preciso,
no obstante, que me explique un poco ante ustedes par, digamos, esa infle-
xi6n en Ja orientaci6n que querra dar a este curso. Si hable tan detalladamente
del neoliberalismo y, peor aun, del neoliberalismo en su forma alemana, la raz6n
no era, desde luego. que quisiera describir el background hist6rico 0 tearico de
la cristiana Si 10 hice, no fue tam poco para denunciar 10
que hay tie nO'socialista en eI gobierno de Willy Brandt 0 Helmut Schmidt. I
1 Vease Stpra. dase deilO de enero de 1979, nota 17,
217
218 NACIMIENTO DE LA SIopoLfT1CA
Si me demore un poco en el detalle a proposiw de esc problema del neoUbe-
ralismo aleman, rue ante todo por razones de metoda, porque querfa, en cOl1ri-
nuidad con 10 que empece a decides el ana pasado, ver que contcnido
creto podfa clarse al analisis de las relaciones de poder, habida cuenta, por
supuesto, y 10 repiro una vez mas, de que el pader no puede considerarse en
ningun case como un principia en sf, ni como un valor explicativo que fun-
eione de entrada. El termino mismo de pader no haee atra cosa que designar
un [ambiro]* de relaciones que resta analizar por completo, y 10 que propuse
!lamar gubernamentalidad, es decir, la mancra de conclude Ia conducta de los
hombres; no es mas que La propuesta de una grilla de ancilisis para esas rei a-
ciones de poder.
Se trataba, par 10 tanto, de sometcr a esa noci6n de gubernamenca-
Iidad y, en segundo lugar, ver de que manera la grilla de la gubernamentalidad,
que puede suponersc que es vcilida a la hora de analizar eI modo de cncauzar la
co.nducta de los locos, los cnferrnos, los delincucntes, los ninos, puedc; valer, asi-
rnlsmo, cuando la cucstion pasa par abordar fen6menos de una escala muy
distinra, como, por ejemplo, una polItica economica, la administracion de todo
un cuerpo social, etc. La que queda hacer -y 6a fue 1<1 apucsta del anaIisis-: era
ver en que medida se podia admitir que ancilisis de los mitropoderes 0 de los
procedimicntos de la gubernamentalidad no eSta, por definicion, limitado a
un ambito preciso que se defina por un sector de la cscala, pero debe conside-
rarse como un mere punt? de vista, un metoda de desciframiento que pucde
. ser valida para toda Ia escaia, cualquiera sea su magnirud. En otras palabras, cl
anal isis de los mieropoderes no es una cuesti6n de escala de sector es una
cuesti6n de punta de vista. Bueno. t.sa era, si se qui ere, la de
Hay una segunda razon por la eual me dewve en los problemas del neoli-
beralismo. Es una razon que calificare de moralidad crfriea. En efectO, a1 con-
siderar la recurrencia de 105 temas, podriamos decir que 10 que sC.pone en
ti6n en la actualidad, y a partir de numerosos, cs
casi siempre el Estado; el Esiado y su erecimicnto indefinido, el Estado y su
omniprescneia, cl £Stado Y Sli desarrollo burocratico, el Estado con 10's
menes de fascismo que conlleva, el Estado Y Sll violencia intrinseca debajo de
su paternaUsmo providencial ... En coda esta [ematica de la cdtica del Estado,
'* Michel Foucault: tcrmino.
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979
219
creo que hay dos elementos que son imporrantes y que volvemos a encontraf
de una mancra bastante eonstanre.
En primer termino, la idea de que el Estado posee en sf mismo y en virtud
de su propio dinamisl110 una especie de poder de expansion, una tendeneia
intrfnseca a erecer, un imperialismo endogeno que 10 empuja sin ces.ar a ganar
en superficie, en extension, en profundidad, en detalle, a tal punto y tan bien
que Uegarla a hacetse pgr completo de 10 que para CI constituye a la vez
Sll atro, su exterior, su blanco y su objeto, a saber, la sociedad civiL El primer
elemellto que, en efecto, recoere a mi juieio toda esta tcmatica general de 1a
fobia al Estado cs, entonees, ese poder intdnseco del Estado con respecra a su
objeto y blanco, que serfa la sociedad civil.
En segundo termino, me pareee que cl segundo clemento que encontramos
de manera constante en esos tcmas generales de la fobia al Estado es 1a exis-
tencia de un parentcsco, una suerre de eontinuidad genetiea, de implicacion
evolutiva entre diferentes formas estatales, el Estado administrativo, cl Estado
benefactor, el Estado burocratico, el Estado fascista, el Estado totalitario, rados
los cuales son -segun los analisis, poco importa- las ramas sucesivas de un
solo y eI mismo arbol que erece en sti con'tinuidad y su unidad y que es el
gran arbol estatal. Estas dos ideas vecinas entre sf y que se sostienen una a otta
-a saber, [primero,] que e1 Estado tiell'"e una fuel'za de expansion indefinida con
respecto al objeto/blanco saciedad civil, y segundo, que las formas estarales se
engendran unas a otras a partir de un dinamismo espedfico del Estado- eons-
tituycn, ami entender, una especie de lugar comun edtico que eneontramos
can mucha frceuen.cia en la hora actual. Ahora bien, me parcce que estos tenus
ponell en circulaci6n cierto valor critieo, cierta moneda crftica que pod rIa-
mos ealificar de inflaeionaria. ,Por que inflacionaria?
Anre rodo, potque creo que esta tematica hace crecer. y con una vclocidad
que se acelera sin cesar, el caracter intereambiable de los aml.lisis. Desde el
momento, ell efeeto, en que se puede admitir que entre las distintas fOfmas
estatales existe esa continuidad 0 parentesco genetico, y puesro que se puede
arribuir al Estado un·dinamismo evolurivo constante, resulta posible no s610
apoyar los analisis un os sobre otros, sino remitirlos unos a otms y hacerles per-
der la especificidad que cada uno de e1Ies deberfa tener. En definitiva, un
analisis, par ejemp.1o, de la seguridad social y del apararo administrativo
sobre el que csta se apoya nos va a rcmitir, a partir de algunos desli7.amienros
220
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
y gracias al juego con aIgunas palabras. al anilisis de los campos de concen-
tfacion. Y de la seguridad social a los campos de concentracion se diluye la espe-
cificiclad -necesaria. sin embargo- del aJ1:llisis.
2
Por 10 tanm, inflaci6n, en cl
sentido de que hay crecimienro de Ja inccrcambiabilidad de los aniJisis y per-
dida de su especifieidad.
Esta crltica me pareee igualmenre inflacionaria por una segunda raz6n. Y
esa segunda raz6n es que permitc practicar 10 que podriamos Hamar una des-
calificaci6n general pDf 10 peor, habida cucma de que. sea eual fuere el objeto
del anilisis, sea eLIal fucre la renuidad, la exigtiidad del objeto del anilisis, sea
eual Eucre el funcionamienro real del objero del amllisis, siempre se 10 puede
remitir, en nombre de un dinanrismo intdnseco del Estado y de'las formas ulri-
mas que -ese dinamismo puede asumir, a algo que va a ser 10 pear; pues bien,
se puedc descaljficar 10 menos por 10 10 mejor par 10 pear. En Ifneas gene-
rales, si 5e quierc, no es que yo tome eJ ejemplo de 10 mejor, desde Iuego, perc
para situarnos un poco imaginemos, que en un sistema como el nuestro, el des-
vcmurado destruccor del c:scapara[e de un cine va a pa'rar a los rribunales y
recibc una condena un poco pesada; siempre encontraremos genre que did
que esa candena es eJ signa de una fascistizaci6n del Estado, como si, mllcho
antes de cualquier Esrado faseista, no hubiera habida condenas -de ese tipo, y
mucho peores.
Tercer factor, rercer mecanismo inflacionario que caracreriza a mi juicio ese
ripo de analisis: es[Os anaIisis permiten evitar pagar el preeio de 10 real y 10 actual,
en 1a medida en que. en efecro, en 110mbre del dinamismo del Est;ldo, siempre
se puede encontrar algo as! como un parentcsco 0 un peligro, alga as! como el
gran fantasma del Estado y devorador. En ese senti do, poco importa
en deflnitiva que influjo se dene sabre 10 real 0 que perfil de actualidad pre-
senta esre. Basta con enconrrar. a rraves de la sospecha y, como dida Franc;ois
2 Michel Foucaulr ya se habfa expresado sobrc el terna en [enninos basmnre parcciclos en l<l
cntreyista reali7.ada en noyiembre de 1977 por Roberr Leforr -a del caso Croissant
Michel Fouc;luit. Steurift, tf!rriroire, pop,darion. COltrJ au Co/tege dr Franer, 1977-1978,
ed. de Michel Senc11art. GaIJin.lard/Scuil. col. Haures 1!tudcs, 2004, "Simarion des cours",
p. 385 [Had. esp,: Stguridad. rmitoric, poblacion. Gmo rn rl de Fmnce (J 977-J 978), Buenos
Aircs, Fondo de Culcura Econ6mica. 2006, pp. 422 y 423]), en la que aponla eI argumenro
de la fascisri:r..aci6n del Es[ado aI de los problcmas rcales quc plantean las "sociedades de
seguriclad". Vtasc "Michel Foucault: la securitt er J'1!tac", en DE, vol. 3. m'tm. 213, p. 387.
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 221
Ewald, de la "denuncia",' algo parecido aI perfil fantasmitico del Estado para
qlle ya no sea neeesario analizar 1a aerualidad. La elisi6n de la aerualidad res],
me pareee, e1 tercer mecanismo inflacionario que eneonrramos en esta cdriea.
Por ultimo, dire que esta crItiea por eI mecanismo del Estado, esta crftica del
dinamismo del Esrado, es inflacionaria en medida en que no efectua, a mi
entender, su propia crftica ni su propio anilisis. Es decir que no se busca saber
·de d6nde viene realmente esa especie de sospecha antiestaral, esa fobia al Estado
que circula hoy en tantas formas diversas de nuestro pensamiento. Ahara bien,
me pareee que ese tipo de analisis -yes por eso que he insistido en el ncolibe-
ralismo de las decadas 1930-1950-, esa critica del Estado, esa-ultica del dina-
mismo j'ntdnseco y en apariencia irreprimible del Estado, esa cdtica de las for-
mas estatales que encajan unas en otras, se lIaman unas a orras, se apoyan unas
en orras y se engend ran de manera redprocai la encontramos ya formulada de
manera concreta, perfecta y muy clara en los anos 1930-1945, esta vez con
una localizaci6n bien precisa. En esa epoca no tenia la fuerza de circulaci6n
que riene en nuesrros dias. Se la enconrraba muy Iocalizada dentro de las elec-
ciones neoliberales que se formulaban en ese momenta. Esta cdtica del Estado
polimorfo, omnipresente, todopoderoso, la eneontramos en esos anos, cuando
para elliberalismo 0 el neoliberalismo, 0, mas precisamente aun, para el ordo-
liberalismo aleman, se trataha a la vez de deslindarse de 1a crftica keynesiana.
criticar las poi!tieas, digamos. e intervencionistas de tipo New Deal 0
Frente Popular, criricar la eeonomla y la poHtica nacionalsoeialistas, cfitiear las
decisiones politicas y econ6micas de la Uni6n Sovietica y, para tcrminar y de
maneta general, criticar el socialismo. AlII, en ese clima y. si tC?mamos las cosas
en su forma mas restringida 0 casi mas mezquina, en esa eseuela neoliberal ale-
mana, hallam os este analisis de los parentescos nccesarios y de alg(m modo
inevitables de las diferenres formas estatales y la idea de que el Estado [iene en
S1 mismo una dimlmica propia por la que jamas puede detenerse en su amplia-
ci6n y en su coberruta de la totalidad de la sociedad civil.
3 Alusi6n a una conversaci6n cn la que Ewald, por enronces asisrenre de Foucauh
en el College France, opuso den uncia y aClisaci6n, la primera hecha en nombre mismo de
los principios que den uncia, y condenada par clio a ser abstracta. mienrras que la segunda,
especialmenre apuntada a una persona. compromete mucho mas a quien la formula (informa-
ci6n cOmUnic.1da por Franr;ois Ewald).
222 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
Quccda simplemente citarles dos rextos que dan testimonio'de la preecei-
dad de esas dos ideas que nos parecen tan contemporaneas, [an vivas, tan aetua-
les. Citare la reacci6n de Ropke en junio-julio· de 1943, publicada en una revisra
suiza
4
dande criticaba el plan Beveridge que acababa de difundirse en esos
momentos, yen la que dice esto: como conseclIcncia de esc plan habra
cada vez mas seguros sociales, cada vel. mas burocracia social, ca9a Vel. mas COI1-
fusi6n en los ingresos, cada vel. mas pegatina de esrampillas y sellas, cada '1ez
mas aportes y contribuciones, cada vel. mis concentracion de poder, ingrcso
nacional y responsabilidad en las manas del Estado que, de rodas maneras,
abarca todo, reglamenta toda, con centra y canerola tada con el unico resul-
(ado cierta de ejcrccr sabre la soeiedad una aecion aun mas centralizada, des-
rruct..ora. de la clase media, una acci6n de proletarizaeion y estati7..acion.
5
Y exaetamente en la misma epoea, en 1943, siempre como reacci6n a esos pla-.
nes de la posguerra que los anglonorteamericanos, y sabre todo los ingleses, ela-
boraban en esos momentos, Hayek escrib(a en Inglaterra 10 siguiente: "£Stamos
en peligro de carrel' 1a misma suerte que Alcmania".G Y no 10 deda a causa del
riesgo de una invasion alemana, que en esc momento estaba conjurado, y de
manera definitiva. Correr la misma suene que A1emania era para Hayek, en
4 W!lhdm Ropke, "Das Beveridgeplan", en Monatshcftr for Politik und Kltlfur,
junio-julio de 1943.
5 Ell realidad, eI parrafo corresponde a Wilhelm Ropke, Civitas Humana, ou ks qzmtions
Jondamrntales de La riforme iconomiq'it et sociale: capitalisme, collectivisme, humanisriu
que, Etar, s()ciitt, tconomie, trad. d.e P. Bastier, Paris, Libr-.liric de Medicis, 1946, p. 239 ltrad.
esp.: Civitas humana: cuestiones fimdammtnks en La refonna de h. sociedad yde IA ['conomln, Madrid,
Revista dc Occidente, 1949]. En sus notas, Fouc.1ult senala la "crftiea mas detallada" dcsarro-
I!ada en el articulo citado; pero no se remite direnamenre ella. Ropke consagra las paginas
de su libro a la crltica del plan Beveridge y adaea, en una nota de la p. 245: "En otro
lugar me eXlendr mas sobre eI terna [sigue la referenci", aI artfculo 'Das Beveridgcpl.m'J", y agrcga:
"Pero con rcspcctO a esta cuestion habra que rccutrir ante todo a la excelcnre obca del sociologo
catolico (amano aleman y hoy docente en los Estados Unidos) Goetz Briefs, The Proletariat,
Nueva York, 1937".
6 Friedrich von Hayek, The Road to Seifdom, Chicago y Londres, University of ChiGlgo
Press/Routledge, 1944 (trad. fr.: La Route de la servitude, trad. de G. Blumberg, Paris, Librairie
de Medicis, 1946; reed. Paris, pur, col. Quadrige, 1993, introduccion, p. 10) Itrad. esp.: Camino
rk servidllmbre, Madrid, Alianza, 2000].
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 223
1943, ingrcsar a un sistema Beveridge, un sistema de socializaci6n, de econo-
mfa dirigida, de planificaci6n, de scguridad social. Por otra parte, agregaba a
modo de rectificacion: no estamos exactamente ceeca de la Alemania hitlcriana,
sino de la Alemania de 'Ia otra guerra. Como en csta, se pretende "[conservar]*
con tlnes productivos la organizaci6n montada con vistas a la de[ensa nacio-
nal"? Muchas se niegan a "reconocer que el ascenso del fascismo yeillazismo
no ha sido una reacci6n contra'las tendencias socialistas del perfada anterior,
sino un resultado inevitable de esas rriisll1as tendencias".8 Por io tanto, ded?o.
Hayek can referencia al plan Beveridge, estamos cerca de Alemania -es ver-
dad, deda, de la Alemania guillermina 0 en todo Casa de la Alemania de la
guerra de .1914-, pero esa A1emania, can sus practicas dirigistas, sus tecnicas
planifiCldoras, sus decisiones socialistas, es en realidad la que engendro el nazismo
y, de aproximarnos ala Alemania de 1914-[19)18, nos aproximaremos
ffiismo ala Alemania nazi: Los petigl'OS de la il1Vasi6n aJelnalla disran de habcrse
disipado en rornia def'initiva. Los socialistas inglc:ses, ellaborisll1o, el plan
Beveridge: esos seran los vc:rdaderos agentes de la nazificacion de Inglaterra
par complemento, crecimiento cle'la estatizaci6n. Como ven, entonees, rodos
estos temas son antiguos, esra.n localizados, y los ramo segllO Sll formlilaci6n
de 1945. Los encontradamos en 1939, en 1933 e incluso antes.
9
Pues bien, contra esta crltica innicionaria del Estado, contra esta espccie
de iaxismo, me gustarfa, si les pareee, sugerirles algunas tesis que en Hneas
generales atravesaron 10 que ya les he clicho. pero querr'" recapitutar un poco,
En primer lugar, 1a tesis de que el Estado providencia, el Estado de bienestar,
Michel Foucault: considerar.
7 Friedrich von Hayek, La Route de/a servitltde, 0;. cit., p. 10: "Nuestro pars nO se asemeja
a laAlemania de Hitler, a 13 Alemania de la guerra actual. Pero quienes estudian las
de ideas apenas pueden dejar de cornprobar que hay algo mas que una semejanza superficial
entre las tendencias de Alemania durante guc:rra precedente y teas elli!: y las vertientes ideo-
16gicas que iinperan hoy en nuestro En la Inglarerra de nuestros dias, como nO haec nlllcho
en Alemania, se ha resue/to conservar con fines productivos la organiucion montada con fines
de defensa nacional".
8 Ibid., p. II: "Son pocos los que esd.n dispuestos a reconocer que eI ascenso del fascismo
y cI na7.ismo no ha sido una reaccion contra las tendencias socialistas del perfodo anterior, sino
un resuilado inevitable de esas mismas tendencias".
9 Vease mpm, dase del 7 de febrero de 1979, p. 141, Ja exposicion de los mismos argumentos
por parte de Ropke en 1943.
224
NACIMIENTO DE LA IlIOpoLfTICA
no riene 1a misma forma. claro esra, ni a mi entender 1a misma cepa, d mismo
origen que eI Estado tOtaJirario, nazi, fascista 0 esralinisra. Tambien querrIa
indicarles que esc Estado que podemos califlcar de t'Oralirario, lejos de
rerizarse por Ja inrensificaci6n y la extension cnd6gena de los mecanismos
tales, esc Hamada Esrado toralitario no es en absoluto la exaltaci6n del Estado,
sino que consrituye, por cl contrado. una limitaci6n, una disminuci6n, una
subordinaci6n de su auronoril{a, su especificidad y su funcionamiento carac-
tedstico. ,Con respecto a que? Con respecro a alga distinto que es e1 partido.
En arras palabras, Ia idea seria que el principia de los regimenes tQraiirarios
no debe buscarse por el lado de un ,desarrollo intrinseco del Estado y sus
niecanismos; para decirlo de otro modo, el Estado rotalitario no es' eI Estado
administrativo del siglo X'VIII, el Polizeistaat del siglo XIX llevado al extremo.
no es elEstado administrativo, eJ Esti.!.q? burocratizado del siglo XIX lIevado al
Ifmite. EI Estado to(alitario es algo disrinro. Es 'menest'er buscar su principio
no en la gubcrnamentalidad estatizante 0 esrarizada cuyo nacimiento presen-
ciamos en los siglos XVII y XVIII, sino jusramente par ellado de una guberna-
mentalidad no esmtal: en 10 que podrfamos Hamar una gubernamentalidad
de partido. EI partido, esa muy extraordinaria, muy curiosa, muy
novedosa, la rouy novedosa gubernamentalidad de partido aparecida en Europa
a fines del siglo XIX, es probablemenre -bueno, eso es en todo caso 10 que tal
vez procurare mosrrarlcs el ano que viene, si sigo reniendo estas ideas en la
eabeza-!O 10 que est;i en e1 origen hisr6rico de alga como'los regimenes toraii-
tarias, como el nazismo, como el como e1 estaIinismo.
Otra resis 'que me gustarfa proponer es Ja siguiente (en fin, es 1a redproca
de 10 que acaho de decirles): 10 que hoy esra en cuestion en nuestra realidad
no es tanto eI del Esrado y 1a raz.on de Estado sino mas bien, y
mucho mas, su dismjnuci6n, que en nuesrras sociedades del siglo XX vemos
slIrgir en das formas: una es la disminuci6n de la gubernamen
p
talidad de Esrado par obra de la gubernamentalidad de partido, y, par O[ro
lado, la OCra forma de dismil1:uei6n es la que podemas constatar en, regImenes
10 De hecho. en I 9RO Michel Foucault se encaminara, en lIna dirccci6n muy distinra, pues,
en conc){i6n con la t-=matica las de 1978, consagrara su cursa ("Du gouverncmenc des
vivants") al problema del examen de conciencia r la confesi6n en e:l cristianisma primirivo. Vease
el reSllmen del curso, en DE, vol. 4, num. 289. pp. 125-129.
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 225
.como eI nuestro, en los que se intenta buscar una gubernamenralidad liberal.
. Me apresuro a agregar que, al decir esto, procuro no emitir ningun juicio de
.valor. Al hablar de gubernamenralidad liberal no quiero, mediante la utiliza-
'ci6n misma del termino '(liberal", sacralizar 0 valorizar desde el comienzo ese
'ripo de gubernamenraliclad. Tampoco pretendo decir que no sea legitimo, si
,se quiere, odiar al Estado. Me parece, sin embargo, que 10 que no debemos
es imaginarnos que describimos un proceso real, actual y que nos con-
cierne, cuando denunciamos la estatizaci6n 0 la fascistizaci6n, el estableci-
miento de una violenCia estatal, etc. Todos los que participan en la gran fobia
.al·Esrado, sepan bien.que esd.;1 siglliendo la corriente y que, en efecta, por
doquier se anu.l1cia desde hace afios y ailos una disminuci6n efectiva del Estado,
de la estatizaci6n y de la gubernamentalidad estatizante y estatizada. No digo de
ninguna que uno se engafie sabre los meritos 0 demeritos del Estado
cuando dice ((esta muy mal" 0 "esra muy bien". Mi problema no es ese. Digo
que no debemos sobre 1a pertenencia Estado de un proceso de
c ····6 1 6 1l
raSCIStlzacl n que c es ex geno y que compete nuicho mas a su
ci6n y Sli dislocaci6n. QlIiero decir asimismo que no hay que engafiarse acerca
de la naturale7..a del proceso hist6rico que en nuestros dias haee que el Esrado
. sea a la vez tan intolerable y tan problem:hico. Y par eso, por esa raz6n, si se
quiere, tenfa la intenei6n de estudiar can un poco de detenimienro la organi-
11 Esta tesis habfa sido la adoptada por los de Izquierda Proletaria. Vca.o;e Les Temps
modernes, 310 his: Nouveau flscisme, nouvelk dlmocratie, 1972. Pero la observaci6n de Foucault
esta ligada, sobre todo. a los debates en torno de Alemania y el terrorismo que se habian enta-
blado por emonces. La represi6n policial contra la Fracci6n del Ejercito Rojo se habra intensi-
ficado luego del asesinato del presidenre de la asociacion patronai aiemana, Hanns-Martin Schleyer,
comctido por miembros del grupo en octubre de 1977. Algunos dfas mas Baader y varios
de sus camaradas tambicn detenidos fueron encontrados muenos en su celda de b prisian de
Scammheim, en' Stuttgart. La tesis oficial de su suicidio fue objeto de una vehemente impugna-
ci6n. Foucaulr, si bien sostenfa a Klaus Croissant, el abogado de la Fracci6n del Ejercito Raja
que el riesgo. de ser extradirado de'Francia (vease Michel Foucault, "Va-t-on extrader Klaus
Croissant?", DE, vol. 3, num. 210, pp. 361-365, donde teoriza por primera vez, sin duda, el
"derecho de los gohcrnados [ ... ], mas preCiso, mas hist6ricamente determinado que los derechos
humanos" [po 362]), habra roto can quienes, al considerar laAlemania de Helmut Schmidt como
un Estado fascistizante, avalaban la lucha terrorisra. Sobre la actirud de Foucault frente a]a "cues-
'ti6'n alemana", vease Socilt/, taritoiff ... , op. cit., "Situation des cours", pp. 386 y 387 [rrnd.
esp.: &guridnd, terri/ana ... , op. cit., p. 424 y 425]. .
226 NACIMIENTO DE LA nrOPOLITICA
zaci6n de 10 que pod dam os llamar el modelo aleman y su difusi6n, tenienclo
en cuenta, por supuesto, que clicha modelo aleman, tal como de descri-
birlo y del que ahora me guStarla mostrarles algunas de formas de difusi6n,
no es el modelo tan frecuememente descalificado, desterrado, vilipendiado,
vomitado del Estado bismarckiano en proceso de convertirse en hideriano. El
moddo aleman que se difunde, el modelo aleman -que esta en cuesti6n, el modelo
aleman que forma parte de nuestra actualidad, que la cstructura y la pcrfila en
su [ccorte real, es Ja posibilidad de una gubcrnamentalidad ncoliberal.
Esra difusi6n del modelo aleman podria seguirsc de dos maneras. Hoy (ca-
rare de hacerla en el caso de Francia, y aeaso la vez que viene -5i no cambia
de opini6n, insisto- me ocupare de los Estados Unidos. En Francia, 10 que
podriamos llamar difusion del modelo aleman se hizo en forma lenta, insidiosa,
rechinante y, creo, con tres caracteristicas. En 'primer lugar, hay que
dar que esa difusi6n del modelo neoliberal se produjo en Francia a de
10 que podriamos dcnominar un"a gubernamentalidad fuertemente estatizada,
dirigista, administrativa, con todos los problemas que eso implica. En segundo
lugar, se procura introducir e implementar ese modelo neolibcral aleman" en
Francia en un contexto de crisis, crisis relativamente limitada al
principia y ahora agucla, que constit;tye a la vez ell:notivo, el pretexto y la razon
de su introducci6n e implementaci6n y al mismo tiempo su Freno. Tercero y
ultimo, resulta que -por las razones, adem3s, que acabo de mencionar, esa es
la tercera caractcrIstica- quiehes constituycn Ips agentes de y de pucsta
en pdctica de ese modelo aleman son precisamente los del
Estado y los que tienen que manejarlo en ese contexto de crisis. Entonces, a
causa de todo eso, en Francia la implementaci6q del modelo aleman entrafia
una ii1ultitud de dificultades y alga asI como una especie de pesadez mezclada
can hipocresla, de la que una serie de'ejemplos.
En los Esrados Unidos, la difusi6n del modelo aleman adopta un
muy disrinro. Y ante todo, puede hablar verdaderamente de difusion del
modelo aleman? Pues clliberalismo, la tradici6n liberal, la rcnovaci6n perpe-
tua de la politica liberal, fue despues de rodo una constante en los Estados
Unidos, y par ello 10 que ahara se ve aparecer, 010 que se vio aparecer como
reacci6n al New Deal, no es forzosamente la difusion del modelo aleman.
Tambien puede considera .. rseJo lin fen6meno absoluramente endogeno de los
Estados Unidos. HabrIa que hacer rada una serie de esrudios mas precisos sabre
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 227
el papd que cumplieron los emigrados alemanes en los Estados Unicios, el que
cumpli6 alguien como Hayek. por ejemplo. En fin) como sea. Entre elmodelo
neoliberal aleman, formada esencialmcnrc alrededor de la gente de Friburgo,
y eI neoliberalismo norteamcricano, hay un mont6n de relacioncs hist6ricas
sin duda bastante diffciles de desentrafiar.
La segunda caracterfstica de la difusi6n del modelo aleman en los Estados
Uriidos es que, aurique rambien se cia en un contexto de crisis, sc trata de una
crisis muy diferente de la conocida en Francia, porque si bien es una crisis
economica, daro, tiene una forma muy distinta y, sin duda, cs mucho menos
aguda que 1a francesa. En cambia, se despliega dentra de una crisis poHtica en
la que el problema de la influencia, la acci6n, la ihtcrvencion del gobierno fede-
ral, su credibilidad politica, etc., ya se habia planteado desde el New Deal, y
con mayor iaz.on desde Nixon
12
y Caner. 13
Para tcrminar, la tercera caracterfstica de esa difusi6n del neoliberalismo
en los Escados Unidos cs que la gubernamentalidad neoliberal, en ve7. de ser,
de alguna· mancra, propiedad casi exclusiva de las autoridacles oficiales y sus
asesores, como sucede en Francia, se presenta al menos en parte como una
sucrte de gran aIrernativa econ6mico polftica que toma la forma, en un momento
determinado por 10 menos, de un movimiento de aposici6n poIrtica, si no de
masas, no obstante expandido con amplitud dentro de la sociedad oor-
teamericana. Teda eso haee que sea imposible abordar ala vez \a difusi6n del
modelo aleman en y e1movimiento ncolibcral estadounidense. Los dos
fen6men·os no coinciden, no se superponen, aun cuando, dcsde luego, de
uno a otro rodo un sistema ..de iatercambios yapoyos.
Hoy, enronces, querrIa hablarles un poco de 10 que poddamos llamar eI
neolibcralismo en Francia.y la cxistcncia del modelo·aleman. A decir vcrdad,
duraf!-.te'mucho tiempo me senti un poco incomodo porque creo, sinceramen-
que 0:0 cs. leer hay que·leerlos..:....los discursos, los escritos, los
rextos de Giscard, de Barre
14
[0] de sus sin reconocer de manera evi-
12 Richard Nixon (1913.1994): presideme de los Unidos entre 1%8 y 1974.
13 James Earl (llamado Jimmy) Caner (Ilacido en 1924): prcsideme de los Esrados Unidos
entre 1976 y 1980.
14 Raymond Barre (nacido en 1924): profcsor de ciencias economic;tS, ex director de gabi.
nete del ministro de IndustriaJean.Marccl Jeannenay y luego c?misiollado europeo en Bruscbs
228 NACIMIENTO DE LA BIOI'OLfTlCA
dente, pero simplemcnre inruiriva, que hay un parentesco que salta a 1a vista
entre 10 que elias dicen y eI modele aleman, d ordoliberalismo aleman, las ideas
de Ropke, Mtiller-Armack, etc. Ahara bien, es muy diflcil enCOl1trar sim-
plcmcnre el acta de reconocimiento, la declaraci6n que permita decir: ah,
aqui esr,l, esro es 10 que hacen y saben que 10 hacen. Era muy diHcil en este
ultimo tiempo y casi en estas L'dtimas semanas. Bien, a fines de {19]78, ereo
que en diciembre de [19J78, apareci6 un libro de Christian Sroffaes que se
llama La Grande Menace indmtrielle. 15 Como el. autor es uno de los asesores mas
escuchaclos del actual gobierno, asesor econ6mico en cuestiones
de julio de 1967 a dic.iembre de 1972; fue primer minisrro de agosto de 1976 a mayo'de 1981
y paralelamente se desempefi6 como minisrro de Economla y Finam..as agosto de 1976 a abril
de 1978. EI22 de septiemhrc de 1976 propuso UII plan de medidas ge ausceridad, Ham ado desde
eotonces "plan Batre", para comhatir la "esranha'ci6n" (bajo crecimiemo yalta inAaci6n) desen-
cadenada can la crisis de 1974. Sobre los principios que esta po!itica de !ucha comra
la inflaci6n, vease Raymond Barre, Unt politique pour l'Avmir. Paris, Plan. 1981. pp. 24-27. Vease
asimismo. en ese volumen (pp. 98-114), la reproducci6n de una entrevisra con Jean Boissonnat.
pllhlicada en L'Expansiol1 de septiemhre de 1978: "Dialogue sur Ie liberalisme", en la cua!. tras
rccusar d diagn6stico de una crisis dclliberalismo. as! como ]a oposici6n enrre esre y el imer-
vencionismo. a su jllicio superada, Barre declara; "Si entiende por liberalismo econ6mico la doc-
trina del laisuz/ai;e-Iaisuzpasur, entonces sin lugar a·dudas no soy liberal. Si enriende por
liberalismo econ6mico la gesri6n descentralizada de una economfa modema, que combina a la
vez la libertad, en un marco de responsabilidad, de los centros de. decision privados y la inrer-
vcnci6n reguladora del Estado.· entonces puede consideranne liberal" (pp. 105 Y 106). Tras enun-
ciar a continuaci6n los principios que a su enrender deben inspirar la administraci6n de una
economia moderna -libre e1ecci6n de los agemes· econ6rnicos y responsabilidades del Estado
en materi:1 de regul<lci6n global de la acdvidad economica, de m;1ntenimienro de Ia competen-
cia, de carrecci6n de los efecros del mercado en el plano del empleo. de distribuci6n mas equi-
tativa de los ingresos ..... Barre conduye: ":t.se es mi liberalismo. No difiere mucho de 10 que
piensan y hacen los gobiernos socialdemocratas" (p. 1(7). Luego se refiere en forma ellpHcita a
la "econom(a social de mercado", cuyos resultados defiende frente a las critiC:lS de la Escuela de
Chicago: ".eiliberalismo exacerhado de Ia Escuela de Chicago no puede inspirar una poilrica
eficaz" (p. 108).
Christian Srofi'aes, La Paris. Calmann·Uvy, coL Perpectives
de I'economique, 1978; cd. aum .. Paris, Le Livre de poche, coL Plurid, 1979 (ciro de la 2a ed.).
Esre libra. ql!e tuvo una gran repercusi6n, se inscribe como prolongaci6n de obra de Lionel
StOleru, Paris. Seuil. 1969: "5610 un impmuivo replica
del imperativo de industriali'laci6n lanzado hace diez. Mias. permitira hacer frente a esta gran
amena1.a [del Tercer Mundo en desarrollo y de los palses sLlperindu.strializados]" (p. 48).
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 229
industriales, 16 pense que ahf tal vez iba a hacerme mi agosto, perc me decep-
cione enseguida porque en la contratapa dellibro, [en] la prescnraci6n, se lee
10 siguiente: el autor, "uas rechazar la tentaci6n de una transposici6n
rada de los model os aleman y japones, sienta las bases de una poHtica indus-
.. trial or·iginal" .17 Entonces me dije: tampoco esta vez voy a encontrar lo.que
quie.ro. Pero 10 diverrido, y bastante significativo de las razones obvias por las
esas·cosas no pueden decirse, 10 curioso, es que si eso esd en 1a contra-
tapa dellibro, en cambio, en el capitulo de conclusi6n que resume el con-
junto del anilisis, el t'iltimo parrafo, creo, 0 el anteulrimo, empieza asi, para
sinretizar por 10 tanto todo 10 que se ha propuesto en ellibto:-uEndefinitiva,
. se trata parte del modelo de la economla socia! de mercado" -por fin se han
pronunciado las palabras-, con la mera salvedad, afiade el autor, de "un poco
mas de audacia revolucionaria que del atro lado del Rin" .18 Se trata, dice en
cfecro Sroffaes, de constituir a la vez una economfa de mercado abierra
aJ ·mundo, y un proyecto social 19
No se trata de que haga para ustedes el anilisis rotal, global de la polftica
de Giscard
20
0 de Giscard y Barre. Por un lado, porque no soy capaz de hacerlo,
16 Na6do en 1947, egresado de la Escuela Politecnica e ingeniero salido de la F...scuela de
Minas, en Harvard, Christian Stoff'aes era en ese momenro profesor de economia
"industrial en el Instituto de Estudios Polfticos de Paris y, desde 1978, director del Centro de
Esrudios y Previsi6n creado par Andre Giraud, miniscro de Industria.
11 Christian Swfi'aes, La Menace ... , op. cit .• conrraponada: "Tras rechazar la cenea·
cion de transponer apresuradamente los modelos aleman y japones, eI aurar sienta las bases de
una poHtica industrial original que permita aceptar el rew al que se enfrenta nuestro pais. La
apuesta: el futuro de la economla francesa".
IS Ibid., pp. 742 y 743; las bastardillas son del autor.
19 Ibid., p. 743 (inmediaramenre despues de la cira anterior): "Si se prcrende que las leyes
del mercado vuelvan a dar vigor a la esfera econ6mica. es preciso que, paralelamente. la imagi.
naci6n tome una vez eI pader en la esfera colectiva. AI contra rio de 10 que se escucha decir
con demasiada frecuencia, no hay incomparibilidad entre una ecooomfa de mercado eficaz. abiena
a1 mundo y un proyecto social avanzado que se mueva con mucha mayor rapidez pam. reducir
las desigualdades de fonunas, de ingresos y de oportunidades y, sobre todo. para redistrihuir
los poderes en la empresa y la vida publica".
10 Valery Giscard d·E.staing: ministro de Economla r Finanzas de 1962 a 1966. durante la
presidenci.a del general De Gaulle. y de 1969 a 1974, durante la de Georges Pompidou; presi-
dente de la Republica desde mayo de 1974.
230 NACIMIENTO DE LA BIOI'OLfTICA
yen seguildo lugar porque sin duda no les interesarIa. QuerrIa limicarmc a con-
siderar algunos aspectos. Prim.ero, para resituar un poco las casas, algunas indi-
caciones sabre 10 que poddamos Hamar cl contexto econ6mico capaz de prc-
cipitar, durante los ultimos afias, la introducci6n y 1a pucsta en prictica de
ese modelo. Recordemos las casas, si les parece, de mancra muy csquematica.
Digamos en suma que, a raiz de la gran ci"isis de la dccada de: 1930, cualquier
gobierno sabia muy bien que los elementos econ6micos que
deb (an tamar en consideraci6n -sea eual fuere la naturaleza de esas opciones,
sean cuales fueren las opciones y los objetivos- cran el plcnD cmpleo, la esta-
bilidad de los precios, el equilibrio de la balanza de pagos, el crecimiento del
producto bruto interno, 1a distribuci6n de los ingresos y las riquezas y ta pres-
taci6n de bienes sociales. En !fnea." generales; esta lista constiruye 10 que Bentham
habrIa lIamado, en su vocabulario, los agenda econ6micos del gobierno, aquc-
110 por 10 que es .... preocuparse, cualquiera sea la manera de hacerlo,21
Digamos que:en esta serle de objetivos, la formula alc.mana neoliberal u ord?-
liberal de la que les hable, segun recordaran, consistIa en asignarse como obje-
tiyo primordialla estabilidad de los precios y la balanza de pagos; el crecimienro
y codos los demas elementos aparedan en derto modo como
de esos dos primeros objetivos que eran absolutos. Las decisiones tomadas en
Inglaterra y en Francia -en Francia durante el gobierno del Frente Popular y
despucs de la Liberaci6n! en lnglaterra en el momento preciso de la elabora-
cion del plan Beveridge y de la victoria laborisra de 1945-, las decisiones ingle-
sas y francesas, consistieron por eI con[[ario en asignar como objeriyo pri-
mordial y absoluto no la estabilidad de los precios siho el pleno empleo, no 1a
balanza de pagos sino la prestaci6n de bienes sociales! 10 cual, par consiguiente,
para que uno y otro estuvieran garantizados, implicaba, como es la pres-
tacion de bienes sociales y el plena cmpleo, un crecimiento, un crecimiento
voluntarisra, un crecimiento estimulado, fuerte y sostenido.
Dejemos de lado el interrogantc de por que fracasaron, en suma, esos
objetivos llevados a la pra.ctica en Inglaterra, 0 al menos mostraron su limite
radical entre [19]55 y [19]75, y por que en Francia, al conrrario, esa misma polf-
tica condujo a resultados positivos. No importa. Digamos que esto canstitula
la siruaci6n inicial y la raz6n por la cual! aun bajo el regimen de De Gaulle) se
21 Vease supra, c1ase del 10 de encro de 1979, p. 28.
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 231
mantuvo en terminos generales, can un monton de rectificaciones de corte
liberal, 10 esencial de esos objetivos que pucden calificarse de dirigistas, esos
metodos dirigistJs, esos procedimientos planjficadores centn.dos, entonces, en
eI pleno empleo y Ia distribuci6n de bienes sociales. EI Quinto Plan repre-
senta su ejcmplo mas nftido.
22
Si simplificamos mucha, podemos dccir que
en los aflos [19]70-[19]75, 0 todo caso en eI decenio que ahora esd por
. ter!J1inar, se plantea eh Francia e1 problema de'la'liquidaci6n final de esos obje-
tivos y formas de prioridad ccon6mico polftica. En esta dccada sc plantea d
problema del paso global a una economla neoliberal, es decir, a grandes ras-
gos, el problema de la recuperaci6n y la inserci6n del modelo aleman. Las razo-
nes, los pretextos econ6micos, los incentivos econ6micos inmediatos fueron,
desde luego, la crisis tal. como sc present6 0, para decido en lfneas generales,
la precrisis anterior a 1973, que se caracterizaba par un crecimiento constante
del desemplco desde J 969, una calda del saldo acreedor de la balanza de pagos,
una inflaci6n crcciente: todos esos signos que no indicaban, segun los econo-
mistas, una situacion de crisis es decir, de subconsumo, sino, en
realidad, una crisis en 'el r,egimen de inversiones. En [erminos generales, se esti-
maba, por 10 tanto, que la crisis sc debla a errorcs enla poHtica de inversiones,
22 Sobre eI Quinto Plan (1965-1970), 'vease el RApport mr les options prhlcipales du v' Plan
de d!veloppement !col1omiqtle et soda/, Paris, La Documentation franryaisc, 1964. Vease Andre
Gauron. Histoire !conomique e( sociale de h II R!pllblique, t. I: Le Temps des modemistes (1958-
1969), Paris, La Decouvene/Maspero. 1983, pp. 85-94: "Le Plan au l'imptrarif de concen-
tration". ·"En tina economfa de mercado orientada por el plan, precisa el informc del Quinto
Plan, la responsabilidad primordial del desarrollo industrial corresponde a Jos empresarios. De
sus iniciacivas depende el exitQ de la poHtica. cuyos objetivos y medios se deciden en d plan."
Pero, agrega el comisario del plan, serla "contrario a la prudencia dejar librada la economla a
un. LtiEur-fain: c":lyas consecuencias no se haya procurado calcubr)" l1e.gado el caso, doblegal'''
(Rapport sur ks optionJ principales ... , op. cit., p. 72, chado par Andre GaUrllll, Hisfoire !cono-
miqtle et oj,.' cit., t. I, p. 87, que comenta: "EI comisarlo general del plan no propicia,
POt 10 tamo, LIlla nueva forma de 'economla mixta': la comple::mencariedad entre plan y mer-
cado teconoce y organiz.a la pree::mine::ncia de las Ie::yes del mercado sobre los objecivos del plan,
y par ende, de las decisiones capitalisras sobre:: la pollcica gubernamental. Sugicre, con medias
pa[abras, que esto supone una transformacion profunda del modo de intervencion estatal").
Sobre los objetivos econ6micos y socialcs de los cuatto plalles anteriores, desde fines de la glle-
rra, veanse por ejemplo, Pierre Masse, Lt Plan, au I'Ami-hasard, PariS, Gallimard, col. Idees,
1965, pp, 146-151 [trad. esp.: EI plan 0 el amiaznr, Barcelona, Labor, 19661; y Pierre Baucher,
La Planification franraise du premitr au sixie,nr plan, 5
11
ed., Paris, Seuil, 1970.

232
NACIMIENTO DE LA BlopoLfTICA
decisioncs de inversi6n que no sc habian racionalipdo y programado 10 sufi-
ciente. Con esa precrisis de fondo, en (19)73 Sf: desencadena 10 que sc ha
dado en lIamar crisis del petroleo, que era de hecho eI encarecimiento del pre-
cia de la energ{a, un encarecimien to que no cstaba del todo morivado por la
consrituci6n de un drtel de vendedores en condiciones de imponer un preda
demasiado elevado; por eI contrada, eTa simplemente la disminuci6n de la
inAuencia economica y po1irica del carrel de compradores y Ia constiruci6n
de un preda de mercado para el petr61eo y, de manera general, la energ{a; 0
en rodo casa, ulla tendencia del precio de esta ultima a con los pre-
cios de mercado. Enronees, en esc contexto (perd6nenrne' eI caracter abso1u-
tarnente esquem;hico de todo esro) se ve can mucha claridad que elliberalismo
econ6mico puede aparecer, y en efecto apareci6, como 13 {mica via de solu-
ci6n posible a esa precrisis y su a causa del encarecimiento del
precio de la energfa. Elliberalismo, esto es,]a integraci6n total y sin restriccio-
nes de la economia francesa a una economfa de mercado interna, europea y
illundiaI: esa alternativa se presenraba en primer Iugar como 1a unica manera
de poder rectificar decisiones de inversi6n que Sf habian tornado
durante el perfodo precedenre, motivadas par una de objetivos dirigis-
tas, recnicas dirigisras, etc,; por 10 tanto, elt'mico,mcdio de corregir eerores de
invcrsi6n teniendo en cuenta ese nuevo daro que' era 13 carestfa de 1a encrgia y
que! en realidad, no era sino la constiruci6n de un precio de mercado para
ella. La inserci6n general de la econom(a francesa en el mercado para rectifi'-
car errores de inversi6n, par una parte, y para adecllarla al nuevo prccio de
la energla -era entonces la soluci6n que pareda caer por Sll peopio peso. .
Ustedes me dinin que, despues de todo, no ryay alIi mas que un episodio
de esas oscilaciones regulares y a veces rapidas que Francia supo padecer desde
la guerra, digamos descle 1920, entre una politica mas bien intervencionista,
mas bien dirigista, proteccionist3, interesada en los equilibrios globales, pre-
ocupada par el pleno empleo, y una pol1tica mas abierta al mundo
exterior, mas preocupada por los intercambios, la moncda, Las oscilaciones,
si se qui ere, que marcaron el gobicrno Pinay en [19J51-1952
23
y la reforma
Antoine Pinay (1891-1994) ejerci6 la presidencia del Consejo, jUnto can la cartera de
Finarizas, de matZO a diciembre de 1952. Se consagr6 can exiro, durante esc breve perlodo. a esta-
bilizar d franco, e hiza [rente al malestar social mediante diversas de esrabili7.aci6n.
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 233
Rueff de [19J58,24 tambien representan en este caso inflexiones hacia el
libcralismo. Ahora bien, yo creo que 10 que esta en cuesti6n hoy, y aquello a
10 que la crisis economica, tal como procure definir muy brevemente sus
aspectos, ha servido de pretexto, no se limita a ser una de esas oscilaciones
en 1'05 de un poco mas de liberalismo contra un poco menos de dirigismo.
De hecho, la cuesti6n pasa hoy, me pareee, por la apuesta entera de una
polftica que sea globalmente neoliberal, y como no tengo en absoluto la intcn-
ci6n, insisro, de describida en codos SllS aspectos, solo querria ramar L1no de
elI os que no corresponde a la economia propiamente dicha 0 a ta inserci6n
directa e inmediata de la economfa francesa en una economfa de mcrcado
mundial; que-tria tamar [esa polftica]* en ottO aspecto, el de 1a politica social.
En el actual, en la gubernamentaliclad actual que ha estado vir-
tualmente implicada por la lIegada al poder de Giscard y su polfrico, ,que
es, que podrfa ser la politica social, y hacia se orienta? De esto, __ entan-
ces, querrr;} hablar ahora.
_ Para decir dos palabras acerca de la historia, otra vez de manera esquema-
tica, sefialemos que la politica social definida·al dia siguiente de Ia Liberacion,
incluso durante la guerra, estuvo dorninada en Francia e Inglaterra
por dos problemas y un modelo. Los dos problemas eran, primero, el man-
tenimiento del pleno empleo como objetivo econ6mico y social prioritario,
pues se atribuia a su inexistencia la crisis economica de 1929, Se Ie atribulan,
a'simi;mo, todas las,eonsecllencias pol1ticas que I; situaci6n hab(a podiclo tener
en Alemania y en Europa en general. mantener el pleno empleo pot
razones econ6micas y sociales, y por end-e politica.o:;. En segundo lugar. evitar
24 EI 10 de junio de 1958, J}cques Rueff dirigi6 a Antoine Pinay, designado minima de
Finanzas y Asuntos Econ6micos par eI general De Gaulle, una nota titulada "Elements pour
un programme de renovation economique er financiere", en la clla! propiciaba la "reslauraci6n
de una moneda francesa", segLin su docrrina del orden financiero, con visras a combatir la
inflaci6n. A pesar de las reservas de Pinay, esa nota sirvi6 de base a la creaci6n de Ull camire de
expenos que sesion6 de septiembre a dicicmbre'de 1958, presidido por Rueff, y present6 un
proyecto de plan de gran ausreridad, sostenido por De Gaulle, que fue adoptado a Gnes de
diciembre por el Consejo de Ministros_ EI plan contenla tres decisiones fundamentales: "una
devaluaci6n cnergica, un allmento de las cargas fiscales y ]a liberalizaci6n de los intercambios
exteriores" Uean Lacouture, [. II, Parfs. 1985, p. 672),
. Michel Foucault: romada.
234 NACIMIENTO DE LA BlopoLfTlCA
los cfcctos de fa devaluacion, que una polirica de crecimiento hada necesa-
ria. Para mantener el plena empleo y atenuar los cfcctos de la dcvaluaci6n,
gue lucia inutil el ahorro, la capitalizaci6n individual, se habra considcrado
la necesidad de !levar adelante una poHtica de cobertura social de los ricsgos.
Las tecnicas para alcanzar esos dos objetivos eran el modelo de la guerra, es
decir, el modelo de Ia solidaridad social, que consisda en no preguntar a III
genre la raz6n por la que Ie hab!a sucedido 10 que Ie hab!a sucedido ni a que
cacegoria economica perteneda. En nombre de la solidaridad nacional, la
colecdvidad entera debia hacerse cargo de rodas fafmas de 10 'que slicedia a
un Individuo en materia de deficit, accidente 0 cualquiec OtCO ciesgo. Esos dos
objecivos y ese modelo explican que las politicas sociales inglesa y franccsa
hayan sido politicas de consumo colectivo, ascguradas por una rediscribu-
cion permanente de los ingresds; redistribucion permanente Y cOl.lsumo colec-
tivo deb ian reeaer sabre el eonjunto de la poblaci6n, pero con aJgunos secto-
res privilegiadosi y en Francia, la familia, par razones polfticas de natalidad,
fue considerada como uno de los sectores que era neccsario piivilegiar de
manera especial, pero en terminos se estimaba que eorrespondia a
]a colectividad en su conjunto cubrir los avacares de los ind.ividuos'. Desde
luego, 1a cuesti6n que se plantea a partir del momento en que se fijan tales·
objctivos y se elige tal modelo de funcionamlento es saber [si] una pol£tica
como esa, que se presenta como polltiea social, no va a at mismo. tiempo
una polftiea econ6mica. En atras palabras, Va a traer .aparejada, en
voluntaria 0 involuntaria, toda una serie de efectos econ6micos que amena-
zan can prOVOC3..r consecuencias imprevistas, efectos perversos, coma sude
decirse, sabre fa economfa misma y que van a desorganizar entonces el sis-
tema econ6rnico y el pro pia sistema social?
Esta pregunta recibi6 varias respuestas. Sf, respondieron unos. Una poli-
rica como esra va a generar; claro, efectos econ6micos, pew es precisamentc
10 que se busca. Es decir que eI efecro de distribuci6n de los ingresos y de igua-
l<1ci6n de las en·tradas y los consumos, por ejemplo, es justamente 10 que se
procura obtcner, y la politica social 5610 tiene una verdadera significaci6n si
introduce, en el interior mismo del regimen econ6mico, una serie de rectifi-
caciones, una serie de nivelacioncs que la polftica liberal y los mecanismos
econ6micos no sedan ca.paces de ascgurar por 51 mismos. Otras responden:
para nada) 1a politica que vimos estableccrse 0 que se escableci6 a panir de
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 235
1945
25
no tiene, de hecho, ningun efeeto directo sabre la economia, 0 s610
ticnc un efecto tan ajustado, tan conforme a los propios mecanismos de 1a
economia, que es incapaz de perturbatlos. Y es muy imcrcsante ver que cl
hOl!lbre que estuvo no en eI origcn de la Seguridad Social en Francia, pero sf
en el de su organizaci6n, 0 sea, Laroque,26 quien concibi6 su mecanismo en
un 'texto de· 1947 0 1948,27 ya no me da precisamente esa explica-
ci6n, esa justificaci6n de la Scguridad Social. En elmomento misl110 de ins-
taurarla, Laroque dccia: no se preocupen, fa Segt'aidad Social no esta hecha
para tener efcctos economicos ni puede tenerios, salvo que sean beneficos,zs
2s·Creada por cl gobierno proviso rio de la Republica Francesa (ordenall7..<l del 4 de octllbre
de 1945), de conformidad con eI comproinlso del Consejo·Nacional de Ja. R.esistencia (el om.
del que era miembro Alexandre Parodi, ministro deTraba.jo en 1945), la Seguridad Social tenIa
la mision de "liberar a los trabajadore.s de la incenidumbre con respecto al manana", genera-
dora de_ un."sentimiento de inferioridad': y "base real y profunda de Ja disrincion dt'! clases". La
. ordenan:m fue seguida par una serie de leyes hasta mayo de 1946. Sabre la genesis del plan
. frances de Seguridad Social,'veanse Henry C. Galant, Histoire po(itiqlu de la Slcttritl sodale:
1945-1952, prefacio de Pierre L,;oque, PariS, Hachette, 1974 (reproduccion de la edici6n: Paris,
Armand Colin, col. Cahiers de 1a Fondation nationale des·sciences politiques, 1955, num. 76);
y N. Kcrschen, "J;influence du rapport Be\;eridge sur Ie plan fran<;"ais de sccurite sodalc de 1945",
en Revue franfaiu de science politique, 45 (4), agosto de 1995. Sabre eI programa social del
CNR, vease supra, clase del 31 de enero de 1979, nota 15.
• 26 Pierre Larnqqe 1997): jurist.a, especialista en derecho labora!. Consejero de Estado,
director general de los seguras sociales en eI Ministerio de Trabajo, en septiembrc de 191-1 l'<lrodi
Ie c.ncol1lcl1d6 la daboraci611 det plan de Segmidad Sodal. Laroque presidio d comite de hls-
toria de la Seguridad Social de 1973 a 1989. Vease RnJU( franffliS( des affiim saciales, numero
especial: Quamnte ans de Srcuritd jlliio-septiembre de: 1985. Entre J 964 y 1980 fue pre-
siderite de la seccion social del"Consejo de Estado.
17 Pierre "La Securite sociale dans j'economie (conferencia pronun-
ciada en eI dub t.chos cI"sabado 6 de noviemhre de 1948), Paris, Federation narionale des
organistJIes de securite socialc, s. f., pp. 3-22.
28 Ibid., pp, 15 Y 16: "Se habla can frecuencia de las cargas, pcro rar<l VC7. del aporrc de la
Seguridad Social a la economia. Sin embargo, ese a.porte no es desde:fiable, Todo industrial
considera. normal y ne:cesario desconta.r de sus ingresos las sumas indispensables pata el mame-
nimiento dc sus equipos. Ahara bien, la Seguridad Social rcprcscnta, en una medicia muy <llllp!ia,
d mallleuimiento dd capital humano del pars. [ ... J nuestra cconomfa neccsit<l brazos y los nece-
sitara cada vez [.,.J .tsa e:s una de las tareas esenciales que debe proponersc la Seguridad
Social; suministrar hombres a !a economla francesa, As\, h Seguridad Social es m\ facmr escn-
236 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
Y la definia asi: no es atTa cosa que una tecnica a rraves de la eual cada uno
esta "en conCliciones de procurarse en cualquicr circlll1sqmcia Sll 5ubsisten-
cia y la de las personas a su cargo". 29 quiere decir procurarsc su subsis-
tencia y la subsistencia de las personas a Sll cargo? Sencillamenre, que ha de
esrablecerse un mecanismo tal que las cargas socialcs s610 se descontadn del
salafia; en otras palabras, que se agregara al sal aria realmente pagado en
moneda contante y sonante un salario a decir verdad, no se trata de
un afiadido. sino que en los hechos cada uno tendd. un salario total, del eual
una parte se considerara como salafia propiamenre clicha y orra como pres-
raciones sociales. Para decido de otro modo, es el salario rnismo, la masa sala-
rial, la que paga las cargas sociales, y ninguna otra casa. Es una solidaridad
que no sc impone a los no asalariados en beneficia de los asalariados, sino
"una solidaridad impuesta a la masa de )os asalariadas" en su propio prove-,
cha, "para provecho -dice Laroque- de SLlS hijos y sus mayores",30 .De modo
que no puede decirse de flinguna que esa Seguridad Social va a gra-
var la economla, la va a esiorbar, provocara, el aumento de los prccios de cos to
de· la economJa. En realidad, como la Seguriclad Social es 5610 una manera
determinada de pagar alga que no es orra cosa que un salario, no grava la eco-
!lomIa. Mejor aun, perrnite en e1 fonda no aumentar los salarios y, pac con-
siguienre, tiene mas bien el cfecto de las cargas,de la economia al apa-
ciguar los conflictos sociales y posibiJitar que las reivin·dicaciones salariales
sean agudas y esten menos presentes. Eso es 10 ,que deda Laroque en
cial de la y el desarrollo de la rnano de obm: en esre aspecto, tiene una irnponancia
innegable parala economfa del pais".
29 Pierre Laroque, "La Securite sociale ... ", op. cit., p. 6: "La Seguridad Social se nos pre-
sent:!, enronces, como la garant/a dada a cada uno de qlle en todas las circrmstanciaJ sera capaz
de procltmr. rn dignas, su subsiJtmda y In de las personas a SIt cargo". Laroque ya habla
formulado este principio en 1946 (uLe plan franl?is de securire sociale", en ReVile ftanfi1ise du
travail 1, 1946, p. 9), y 10 repiti6 en los mismos (erminos en 1948 ("De l'assurance sociaJe a
la secllrite socia Ie: l'experience Ii-ant;aise", en Revue illterndt£onaledu 1Tr1lJ4il56 [6], 1948, p. 621).
Vease Nicole Kerschen, "L'influence du rappon Beveridge ... ", op. cit., p. 577.
30 Pierre broque, "La sociale ... ", op. cit., p. ] 7: "e1 aumento de las cargas ha
sido deducido en su toralidad de los salar'ios y [ ... J par sf misrno no grav6 de ninglln modo los
precios de costa de la economia. En rcalidad, ]a Seguridad Social se limita a redisrribuir uria
cion de la masa de ingresos de los asahtriados. r ... J en presencia de unasolidaridad impuesca
ala masa de los asalariados para provecho de sus hijos y sus rnayores".
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 237
1947,1948, para explicar eI mecanismo de la Seguridad Social que "I mismo
habra perfeccionado.
31
Treinta aiios despucs, 0 sea, en 1976, apareci6 en la Revue franraise des
affaires sociales un informe que es muy interesante porque fue escriro por alum-
nos de la ENA [Ecole narionale d'administrarion] en concepto de escudio y balance
de tres decadas de Seguridad Social,32 y esos alumnos hacen '!;'siguiente cons-
tataci6n. En primer lugar, dicen, la Seguridad Social riene incidencias econ6-
micas considerables, ligadas. por 10 demas, a la manera misma de definir la
base de los aportcs. La incidencia, en efecto, afecta el cos to del trabajo. A causa
de 1a Seguridad Social eI trabajo resulta mas coStoso. AI ser el rrabajo mas cos-
coso, es obvio que va a haber un efecto restrictivo sobre el empleo y, par 10 tanto,
un aumento' directo de la desocupaci6n debido a un incremento de ese COStO
labora1.
33
EfectoJ, asimismo,] sobre la co:rnpetencia internacional" en cuanto
las diferencias de los regimenes de seguridad en los distintos paises la faJscan en
perjuicio de aquellas dande la cobcftura social es mas completa; es decir que
tambien en este aspecro encontramos un principio de aceleraci6n del desem-
pleo.
34
Y para terminar, siempre a causa de esa elevaci6n del COSto laboral, .las
31 Ibid.: "Se puede incluso ir mas lejos y pretender, sin caer en una paradoja, que la Seguridad
Social ha permibdo un a.livio de las cargas que pesah sabre la del paLs; al eviT:ar aumen-
toS salariales que sin ella hubiesen sido importantes y dificilmente evitables".
32 fmnraise des ajfitires sociales, numero especial: Pnspectives de /a securite socia/e,
julio-septiembre de 1976. Se crata de una serie de informes redactados por los alumnos de 1<1
ENA (promoci6n "Guernica") en el marco de sus seminarios, cada uno de los cua!es se concebfa
como "e1 esrudio mulridisciplinario de un problema administrativo con vistas a encontrarle
una soluci6n 'operativa,n (G. Dupuis, en ibid., p. iv). En este parrafo, Foucault se basa en el
primer in forme, "Le fillalicement du regime general de 5ccuritc sociale", daborado por P. Begault,
A. Badon, B. Bonnet, J.-c. Bugeat. G. Chabost, D. Demangel, J.-M. Grabarsky, P. Masseron,
B. Pommics, D. Postel-Vinay, E. Riga! Y C. Vallet (pp. 5-66).
33 Michel Foucault resume aquf, despojandolo de todos sus tecnicismos, eI analisis desa-
rrollado en la segunda secci6n (ULe mode de finallcemenr actuel du regime generaln'est pas neu-
tre au regard de l'activitc econamique") de la primera parte ("La necessire ct les principes d'une
rcforme") del informe amcs citado, pp. 21·27. EI panigrafo 2.3 (,Tincidence des cotisations
sur J'emploi") conduye can estas palabras: "La base salarial y el rope de los apones parecen, aSI,
desfavombles al empleo a cono plazo".
34 "Ibid., par:igrafo 2.4, pp .. 24-27: 'Tincidence des corisarions sur la concurrence imer-
narionale". De todos mados, e! Inforrne, si bien desraca que "las distorsiones generadas en la
comperencia internacional por sistemas diferemes de financiamiento de los gastos sociales
238 NACIMIENTO DE lA B10I'OLfTICA
concentraciones industriales, el desarrollo de tipo monop6lico y d despliegue
de las mu1rinacionales van a acelerarse. Por 10 tanto, dicen los autores del informe,
la polfdca de seguridad ticne incidencias econ6micas evidentes.
En segundo lugar, esas consecuencias econ6micas no s6lo' aparcccn en
funci6n del costo del trabaja y producen un aumenm del desempleo sino
que, por afiadidura, la manera misma de poner un tope a los aportes, es decir,
la diferenciaci6n entre los porcentajes de eStes, esa difcrencia, gene.rara. efec-
tos sabre 1a distribuci6n de los ingresos.
35
Y sobre 1a base de un manton de
investigaciones ya realizadas, los aurores del informe pudieron mostrar [que,
en lugar de que las redistribuciones, a igua( salario, fueran]* de (as j6venes a
los viejos, de los solteros a quienes tertian cargas de familia, de la gente con
buena salud a los enfermos, habia en los hedlOs, a causa de esc tope de los apor-
res, una apertura del abanico de los ingresos reales que beneficiaba a los mas
ricos en desmedro de los mas pobres. Por consiguiente, dedan, 1a Seguridad
Social, tal como ha funcionado en los ultimos treinta allos, introduce una scrie
de efectos economicos. Ahora bien, "el objctivo de 1a Seguridad
Social no es ni debe ser de naturaleza ccon6mica. Las modalidades-de Sil
financiamiento no debedan desvirtuar 1a ley del mercado y constituir, asi, un
clemen to de 1a polftica economica. La Seguridad Social debe ser economi-
camente neutra".36 Aquf reencontramos, casi palabra por palabra, 10 que Ies
pllcden comprometer la competitividad de la industria francesa" (p. 26), adam que "csas
distorsiones son sobrecompensadas por dus elementos [la dcbilidad relativa de los gastOs
les y del nivel de los salarios en Franciar, y termina :;lsI: "En definitiva, no parece por 10
tanto que la competitividad de las empresas francesas se yea debilitada por la imponancia de
Jas cargas sociales que eJlas soportan; y los :ncmados a la neumdidad en la competencia
imcrnacional que resultao del sistema actual de Bnandamienro de la Scguridad Social tie-
llen, por otra parte. una compensaci6n suficielHe para no justificar por 51 solos una reforma
de dicho sistema".
3S E Begault rt aL, "Le financemenc du regime general...", op. cit., paragrafo 3, pp. 28-34:
"EI modo de financiamiclllO actual del regimen general agrava 1.15 dcsigualdades salarialcs entre
las diferentes calegorias.de asalariados".
,. Michel Foucault: que las rcdistribuciones, en lugar de ir a igualdad de salarios.
36 P. Bcgault er dL, "Le financement du rc=gime generaL .. ", op. cit., p. 21: "La deducci6n
efcctuada por el Gnallciamiento del regimen gCl1eralsupera e1120/0 del producco bruro interno
y cntraiia por ese mero hecho consecucncias economicas. Ahora bien, el objerivo de la Scguridad
Social no es de naturaleza econ6mica y las modalidades de su financiamiemo no deberfan desvir-
ClASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 239
dije la vez pas ada (0 hace quince dfas, no se) acerca de la poHtica social tal
como la concebfan los ordoliberales alemanes.
37
Ahora bien, csta idea de una polftica social cuyos efectos queden neutrali-
zadas por completo desde el punto de vista econ6mico ya la cncontrarnos for-
mulada con mucha claridad a1 principio de ese pedodo de instauraci6n del
modelo neoliberal en Francia, es decir, en 1972, por eI ministro de Finanzas
de cntonces, Giscard d'Estaing.
38
En una comunicaci6n de ese ano (en el mar-
co de un coloquio org:lnizado por Stoleru),39 Giscard dice 10 siguiente:
les son las funcioncs cconomicas del Esrado, de rodo Estado moderno? En
primcr lugar, una redistribuci6n relativa de los ingresos; en segundo lugar, un
subsidio en la forma de produccion de bienes colectivos; y tercero, tina regu-
lad6n de los procesos econ6micos que asegure, seiialaj cI crecimiento yel pleno
empleo.
40
Aqul volvemos a encontrar los objetivos tradicionales de la palitica
econ6mica francesa que en esa epoca aun no podfan cuestionarse. Pero 10 que
Giscard Sl cuestiona, en cambia, es cl vinculo entre esas tres funciones econ6-
micas del Estado: redistribuci6n, subsidio y regulaci6n. Hace notar que, de
hecho, el presupuesto frances esta conformado dc tal manera que, en dcfini-
riva, las mismas sumas pueden servir muy bien para l::t construcci6n de una
autopista 0 destinarse a tal 0 cual subsidio de ripo concretamente social.
4l
Ahora
mar la ley del mercado y consrituir, asi, un elemento de poHtica econ6mica. En este aspecto,
la Seguridad Social debe ser neutra".
37 Yease supra, clase del 14 de enero de 1979.
38 Vease mpra, nQ[a 20 de csta clase.
39 Ministere de I'cconomie et des finances de France, £collomit tt Societe hurnaint. Rwcontrt'S
intmldtiona/es du Minister'!' de /'iconornie t't des jimmees (Paris, 20-22 juin 1912), Pads, Denoel,
1972, prefacio de Valery Giscard d'Estaing, presentaci6n de Liond Stolcru. Stoleru (nacido en
1937) era por enronces asesor tccnico del gabinete de Giscard d'Estaing. Foucault wvo la
oportunidad de verla can bastante frecuencia.
40 ibid., p. 445: "la diversidad de funciones del Estado que los economisras, desde hace
tiempo; han clasificado en [res categorfas:
1. La funci6n de redistribuci6n: el Estado rransfiere de los mas ricos a los mas pobrcs.
2. La funci6n de subsidio: d Estado produce bicnes colectivos: educaci6n, salud, autopistas.
3. La funci6n de rtgulaci6n: el Estado regula y sosdene el crecimienro y el pleno empleo
mediante su polltica de coyutltura".
41 Ibid. {a continuaci6n de la cita preccdenre}: "Ahora bien, si esas lfes fUllciones son bien
distintas en el plano intelectual. no 10 son en la pcictica: el mismo impuesto financia de manera
240 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA·
bien, prosigue, esa situaci6n es intolerable. En una polftica sana, habda que
"disociar compleramente 10 que corresponde a las neecsiclades de la expansion
econ6mica y, por atro lado. 10 que corresponde a 13 inguicrud por la solidari-
dad y la justicia sociaJ".42 En orcas palabras, debeda haber dos sistemas tan
impermeables entre SI como fuera pasible, dos sistemas a los cuales corres-
pondicran dos tipos de impuestos ram bien absoluramente disrintos, un impllesro
economico y un impllcSto social.
43
Como se dad.n cuema, por clebajo de esta
afirmaci6n de principia volvemos a encontrar la idea fundamental de que la
economla debe rener sus propias rcglas, }' 10 social, sus objerivos espedficos,
perc es preciso desconectarlos de tal modo que los mecanismos sociales no per-
turben ni hagan mella en e1 proceso econ6mico y [engan una litnitacion y, en
dena modo, una pureza tales que jamas intervengan en ese mismo proceso
como una perrurbaci6n.
Un problema: podra funcionar semejanre disociacion entre
10 econ6mice y 10 social? ,C6mo va a peder efectuarse esa desconexion? Tambien
en este caso, siempre con rcferenda al texro de Giscard, vemos con cIaridad 10
que eSte quiere dedr. Ape1a a un principia del que ya Jes hable, que es com lID
al ordoliberalismo aleman yel ncoIiberalismo norteamerica no y que reencon-
tramos en el neoliberalismo frances, a saber, que la cconomfa cs escncialmenre
un juego, se dcsarrolla como un juego entre que la sociedad enCCra
debe scr arravesada par ese juego economico y la funci6n centra.! del Esrado
consisre ell definir sus reglas y garantizar en efecro su correcra aplicaci6n. ,Cu:i1es
son esas reglas? Deben ser rrues que el juego econ6mico sea 10 mas activo posi-
ble y beneficie, en consecuencia, a Ja mayor cantidad posible de gente, sim-
indistinra las autopisras y los deficits de Ja Scguridad Social, 13 misma erogaci6n sirve a la va
para producir con el fin de ampliar la red ferroviaria y para subvencionar a las familias
rosas que viajan en tren".
42 Ministere de I'economie er des finances de France, tconomil! N 50ciltl ... j op.
cit. (conrinuaci6n de la cita precedeme); "Me pregunto si esra melda de cosas est:l de acuerdo
can Ia justicia social, y querrfa aqui SOmercr a westra refJexion una idea persona!: ino habrfa
que disociar 10 que corresponde a las necesidades de la expansion econ6mica de 10 que ineumbe
ala inquietud par la solidaridad y la jusricia social?".
43 ibid. (eonrinuaci6n de la eita precedenre); ";Puede inuginarse un sistema en que cada
ciudadano pague sus en dos fotmas distinras: el impuesto econ6rnico y el impuesto
social?".
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 241
plernenre con una regIa -yaqui csrara)a superficie de contacto sin penetra-
ci6n rcal de 10 econ6mico y 10 social- en ciena modo camplementaria e incol1-
dicional en el juego, esro es, la imposibilidad de· que l.1I10 de sus parricipantes
pierda todo y ya no pueda, a causa de ella, seguir jugando. CIausula, si se quiere,
de salvaguardia del jugador, regia limitariva que no cambia nada en el desarrollo
mismo del juego, perc que impide que alguien qutde roral y deflnitivamente
fuera de cl. Una especie de contraro social al reves, par cuanto en d conrraro
social forman pane de la sociedad quienes quieren y virrual 0 efectivamente 10
han suscripto, hasra el momento en-que se excluyen de tl. En la idea de un juego
econ6mico renemos 10 siguiente: en el origen, nadie tuvo inreres en formar
parte del juego econ6mico, y, por consiguiente, a 1a sociedad y la regIa del jucgo
impuesra por el Estado les corresponde procurar que nj nguna persona sea
exduida de ese jucgo en eI que se ha visro arrapada sin querer participar de
manera explfcita. Esta idea de que la economfa es un juego, de que hay reglas
4el juego de la economla por el Esrado y de que el unico punro
de contacto entre [10 econ6mico]* y 10 social cs la regIa de salvaguardia porIa
eual ninglll1 jugador puede ser excluido, la encontramos formuIada por Gi.scard
de un modo un poco implfciro, pero no obstante creo que. con bastante clari-
dad, cuando dice en ese texta de [19J72: "Lo que la economia de
mercado es la existencia de reglas del juego que.perrniten tamar decisiones
descentralizadas, y esas reglas son las mismas para todOS".44 Entre la regia de Ia
comperencia de la producci6n y la· de Ia proteccion del individuo es menester
establecer "un juego particular» para que ningun jugador corra el riesgo de
perder16 todo;45 el dice "juego particular", pem sin duda seria mejor decir "regIa
parricular". Ahora bien, la idea de que debe haber una regIa de no exc1usi6n y
• Michel Foucault: la economfa.
44 Minisrere de l'economie et des finances de France, £col1omil! I!t Sociltl humaine .. , op. cit.,
p. 439: "La eeonomIa de mercado se caracteriz:t sabre todo pot:
-la existencia de reglas del juego que permiten tomar dccisiones descentralizadas,
- el hecho de que esas reglas son las mismas para todos".
45 ibid., p. 444: "habra :tun duranre varios anos un enfrenramiento eorre cl mecanismo de
producci6n y los mec:tnismos de protecci6n del individuo: estO significa que 5610 el Estado
podra asegurar eI arbitraje eorre ambos mecanismos y que rendni. que intervenir cada vez mas,
no de manera burocratica sino para £ljar las reglas de un juego un poco particular, ya que nin-
guno de jugadores, ninguno de los participanres, debe correr cl riesgo de perder".

242 NACIMIENTO DE LA BIOPOUnCA
dc.que la funci6n de la regIa social, de la reglamentaci6n social, de la seguri-
dad social en cl sentido muy amplio de la expresi6n, sea asegurar lisa y Ilana-
mente la no exclusion con respecto a un juego econ6mico que, al margen de
dlo, debe desarcol1arse por sf mismo se lleva a la pdctica 0 sc esboza, en todo
easo, en una serie de medidas mas 0 menes claras. *
Querrfa limitarmc (porque el tiempo apremia y rampaco quiero fasddiar-
los demasiado can esto) a mostrarlcs 10 que eso quiere ciecir, no [a partir de las]
medidas que se romaron cfccrivamente y que, a causa de la crisis Y Sll intensi-
dad, no pudieron Ilevarse hasra el 'final, no pUclieron constituir un conjunto
coherence, [sino a traves det] ejemplo de lIll proyecto reaparecido varias veces
desde 1974, y que es el proyecto del impuesta negativa. De heeha, wanda
Giscard [decfaJ en ese texto de [19]72 que es mencster procurar gue jamas alguien
pierda todo, ya tertIa en mente la idea de un impuesro El
. negativo no es una idea del neoliberalismo frances, es una ldea del neohbera-
lismo (del que quiza les hablare la vez que vietle): una idea, en
todo caso, que en el entorno mismo de Giscard retom6 gente como Staleru
46
y Stoffaes (de quienles hablaba haee un rata), ytambien salia a relueir en las
diseusianes preparatorias del Septima Plan, en 1974 a 1975,47 y hay toda un
informe de Sroffaes sabre el impuesto negativo.
48
es el impuesro negativo?
• Foucault deja aqui de lado las paginas 20 y 2 J del manuscriro:
"Esa desconl.":xi6n y I.":SI.": juego economico con cl:1.usula de salva guardia comprenden dos
ras: I. Uno puramente econ6mico: restablecimiento del juego del mercado sin tener en euenta
la pl'Olccci6n de los individuos. Y sin ten.:=r qu.:= hac.:=r tina polftica econ6mica que sc asignc c!
objetivo de mantcncr el cmpleo [y] d pod.:=r adquisitivo [ ... J. 2. EI otto aspecto abarca cn sf
misillo tlos scries de medidas: a) rcconstituci6n del 'capital humano' [ ... J, y b) d impuesto
tivo (Chicago)".
46 de haber sido asesor del Ministerio dl.": Economfa y Finanzas de 1 a
1974 (vc.asc supra, nota 39 de esta clase), ejerci6, de 1974 a 1976, las funclOnes
de ascsor econ6mico en el Eliseo. Desde 1978 ern secrctario de Estado en el Ministerio de Trabajo
y Participaci6n (Secretada d.:= Trabajo Manual e Inmigraci6n).
47 EI Septimo Plan corresponde a los anoS
48 Christian Stoff'a.:=.s, "Rapport du groupe d'etude de l'imp6t negatif. Commissariat du Plan",
Pads, y "De l'impot negatif sur Ie revenu",.:=n Cunmpoint, II, 1973; Lionel StOleru,
"Collt.:=t .:=fficacite d.:= l'impot negatif", en lconomique, octubre de 1974, y VainCTe fa
pduvretl dans leJ pay; richeJ, Pads, Flammarion, col. Champs, 1977, segunda pane, pp.
"timp6r negatif, simple ou panacee?". Sobre este terna, vCasc Henri Lepage, Demain Ie
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 243
Para resumir las cosas con mucha, mueha simpleza, puede decirse que la idea
de un impuesm negativo es la siguiente: para ser efieaz en 10 social sin ser per-
turbadora en 10 econ6mico, una prestaci6n social jamas debe presentarse. en la
medida de 10 posible, como un consumo colectivo, pues, dicen los partidarios
del impucsto negativo. la experiencia prueba que quienes se benefician a la larga
con los consumos colectivos son los rieos, que los aprovechan con una partici-
paci6n menor en su financiamiento. Par 10 tanm, S1 se pretende tener una pro-
tecci6n social cficaz sin incidencia econ6n1ica negativa, es preciso simplemente
sustituir rados esos financiamiemos globales. todos esos subsidios mas 0 menos
categoriales. por un subsidio en dinero contante y sonante y que asegure recur-
50S complementarios a qllienes. y 5610 a quienes, ya sea a titulo definitivo 0
provisorio, no alcanzall un umbral suficienre. En (erminos l11UY dares, si se
quiere. no vale la pen a dar a los mas ricos la posibilidad de participar en con-
sumos colectivos de salud; pueden perfectamente asegurarla pOl' su cuenta. En
hay en la sociedad una categorfa de individuos que, ya sea a drulo
definitivo, porque son viejos 0 discapacitados, 0 a dtulo provisorio, porgue se
han quedado sin empleo y esra.1l desoclipados, no puedcn alcanzar cieero umbra!
de consumo que la sociedad cOllsidera digno. Pues bien, 5610 a ell os y en su bene-
ficia deberfan otorgarse las asignaciones compensatorias, las asignaciones de
cobeerura caracterfsticas de una politica social. Por debajo, entonees. de deter-
minado nivel de ingresos, se abonara un complemenro, aunque renga que aban-
donarse, dcsde Iuego, la idea de que la sociedad entera debe brii1dar a cada uno
de sus miembros servicios como 1a salud 0 1.1 educaci6n, y aunque sea precise.
igualmcnte -y cste es sin duda cl elemetJto mas importante-. reintroducir una
distorsi6n entre los pobrcs y los otros, los asistidos y los no asistidos.
capitalismt, Librairie Gcncra!e Franrraise, col. Pluriel. Le Livr.:= d.:= poche, 1978, pp.
[trad. esp.: MaFuma, el capitalismo, Madrid, Alianza, 1978]: "La teorla del impuesto negativo a
los ingresos es simple: se tr:u:l. de dcfinir 1m umbral dr pobreza en materia de ingresos anuales.
funci6n del lama flO de 101 familia (persona sola 0 pareja con hijos),.y clltregar a las fumilias
simadas por.debajo de la Hnea de pobre7.a Un;!, <Ulignacion que les permita salvar esa dif.:=rencia.
En otras palabras, es un sistema de ingreJo mlnimo garantizado por kt colectividad' (p. 280, n. 1).
EI impuesto negativo volvio a suscitar un debate en la i7.quicrda durante d gobierno de Lionel
Jospin, en Veas.:=, par ejemplo, Daniel Cohen, "lmpot negatif: Ie lIlOt et 101 chose",
en Le Monde, 6 de fcbrcro de 2001.
244 NACIMIENTO DE LA BIopoLfTICA
Como es evidente, este proyecto del impuesto negativo no tiene, sobre todo
en sus farmas franccsas, el aspecco ddsrico que acabo de sefialar, ni e1 aspecro
5implis[3 que ustedes podrfan imaginarse. Dc hecho, Stoleru y Stoffaes conci-
ben cI impuesro negativo -en cuanra asignaci6n a los que denen un ingreso
insuficienrc para asegurarse cierro nive! de consumo- de una manera re1ari-
vamente sofisticada, en la medida en que es necesario, en particular, procurar
que b genre no tome esa asignacion complementaria como una suerte de media
de vida que les evite buscar [rabaja y reinregrarse aI juego economico. Enronees,
wcia una serie de modulaciones, de gradaciones, haeen que cl individuo,
mediante esc impuesto negativo, renga ascgurado derermin:ido nivel de con-
sumo, perc con motivaciones suficienres 0, si se. quiere. frustradones suficientes
para que aUIl teriga ganas de trabajar y sicmpre Ie resultc preferible rrabajar a
reeibir una asignaci6n.
49
5i les pareee dejemos rodas estos aunque son importanres. Querria
simplemenre haeer norar una serie de casas. En primer lugar, la idea de un
impuesto negativo apunta en forma expHejra a una acci6n; iUIl2 acci6n desti-
nada a atenua.r que? Los efcctos de la pobl'eza, y 5610, ellos. Es decir que el
impuesto negativo de ninglin modo procura ser una que tenga par obje-
rivo modificar tal 0 eual causa de la pobreza. acruata en el nivel de las
dererminaciones la pobreza; simplemente en elnivel de sus efecros. Es 10 que
dice 5roleru cuando escribe: "Para unos, bayuda social debe cstar morivada
por las causas de la pobreza'·', y por con·siguiente se trata de cubrir, sc trata de
apuntar ala enfermedad, eI accidente, la incapacidad laboral, la imposibilidad
de rrabajo. Vale decic que ·en ('sta perspectiva, que es la perspectiva
tradicional, no se puede otorgar asistencia a alguien sin preguntarse par que 1a
necesita y sin buscar, par ende, !nodificar las razones par las cuales la necesita.
"Para orfOs", y la referencia es a los parridarios del impuesto negativo, "Ia ayuda
social s61.o debe e5tar morivada por los eJectos qe la pobreza: rodo ser humano
49 Lionel Swleru, In .. , 0;. cit., pp. 138-146: "Lcs incitations ;HI
vail: Commenl' decourager l'oisivite?", y p. 206: "AI margen de cualquier orro afiadido adminis-
nativo, el sistema del impuesro negativo se preocupa par desalentar la ociosidad por media de
su tasa de imposici6n. E1 adcate consiste en procurar que roda persona [enga siempre interes en
[Tabajar, yen trabajar para mejorar su ingreso final, que es la suma de sus ganancias y de la
asignaci6n recibida. Esee acicare es tanto mas fllene cuamo que la asignaci6n disminuye con
mayor lentitud wando las ganancias aUnleman, es decir que la rasa de imposici6n es mas baja".
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 245
-dice 5roleru- tiene necesidades fundamentales, y la soeiedad debe ayudarlo a
satisfacerlas cuando no logra hacerlo por sl solo". 50 De manera que, en ultima
instancia, poco importa la famosa disrinci6n que la gubernamentalidad occi-
dental procur6 durante tanto tiempo establecer entre los pobres buenos y los
pobres malos, quienes no trabajan poc propia decisi6n y quienes carecen de tra-
bajo por razones involuntarias. de todo, da igual y debe dar igual saber
pOI' que ruguien cae por debajo del nive! de! juego social; ya sea drogadicto, ya
sea desocupado voluntario, da absoluramence igual. EI ('mica problema con-
siste en saber si, cualesquiera sean las razones, esra a no par debajo a por encima
del umbraL L6 unico importante es que el individuo haya caldo por debajo de
cierto,nive!, y en ese momento el problema scra, sin mirar mas alia y par COI1-
siguienre sin tener que hacer rodas"esas investigaciones burocd.ticas, policiales,
inquisiroriales, ororgarle una subvenci6n tal que e! mecanismo por el Cllal se
[Ie] ororga 10 incite aUIl a volver al nivel del umbra 1 y Ie de motivos suficicn-
res, al recibir la asisrencia, para tener ganas, pese a todo, de superar ese nivel.
Pero si no dene ganas, cl asunto despues de todo no tiene ninguna imporrancia
yel individuo seguini recibiendo la asistencia. Ese es el primer punto que, a
mi entender, es muy importanre can referencia a todo 10 que la polrrica.sociaJ,
una vez mas, habia elaborado desde hada siglos en Occidente.
En segundo Jugar, ese impuesto negativo, como yen, es una manera de cvi-
tar por complete todo 10 que en la politica social pueda tener efecros cle redistri-
buci6n general de los ingresos, es decir, a grandes rasgos, todo 10 se pueda
poner bajo el signo de la politica socialista. Si se llama poHtica socialista a una
politica de Ia pobreza "relativa",* vale decir, una poHtica rendiente a modificar
las diferencias entrc los distintos ingresos. si se entiende la poHtica socialista
como una pollrica en la que se intente mitigar los efectos de la pobreza rela-
tiva debida a una disrancia entre los ingresos de los mas riCos y los mas pobres,
es absoilltamente evidenre que la politica implicada por.e1 impuesto negativo
so Ibid., p. 242; veanse tambien pp. 205 Y 206: "EI impuesto negativo es [ ... ] roralmente
incompatible can las concepciones sociales que quieren saber par que hay pobreza ames de
acudir a mitigarla. [ ... ] Por 10 tanto, accptar cl impuesto negativo es aceprar una·concepci6n
universalista de la pobreza fundada en la necesidad de: ir en ayuda de son pobres sin
intentar saber de quien es la culpa de clio, es d'ecir, fundada en la situaci6n y no en eI origen".
• Entre comillas en cl manuscrito (p. 25).
246
NACIMIENTO DE LA BIOPOUTICA
es exactamente to contrario de una poHtica socialista. La pobrcz.a rdativa no
se induyc de ninguna manera entre los objerivos de una polftica social de esa
naruraleza. El unico problema es 1a pobreza "absoluta",* 0 sea, el umbra! por
debajo del ellal se considcra que la gente no riene un ingreso digno en
ciones de asegurarle un consumo suficientc.
51
Por pobre7..a ahsoluta. y ereo que aquf es necesario hacer una 0 dos obser
r
vacioncs, no hay que cntender, desde Iuega, una especie de umbral valida para
la humanidad entera. Esa pobreza absoluta es relativa para cualquicr sociedad, y
hay sociedades en las que su umbra! se situara en un nive!o relativamente alto
y otras, pabees, en las que en un nivel mucho mas bajo. Por
10 tanto, es un umbra! relativo de pobreza absoluta. Segundo, padd.n advertir
-la consecuencia es impartante- que se la caregarfa del paine y la
pobrcza que en definiciva, seguramenre desde la Liberaci6n, hablan tratado de
cancelar (Odas las poliricas sociales, aunque a decir verdad todas.las politicas
de bienesrar, rodas las poIfticas mas a menos socia!izantes 0 socializadas desde
/'
fines del siglo XIX. Una poHrica del tipo socialista de Estado ala alemana, una
polirica de biencsrar como la habla programado Pigou,52 una politica de New
Deal, una pol1tica social como 1a de Francia 0 Inglaterra despues de la Liberaei6n:
rodas elias querfan desconoccr la caregorfa del pobre a, en todo caso, haccr
que las intcrvcnciones ecan6micas fueran de tal manera que no hubiera,
tro de 1a pobIadon, una division entre los pobres y los menos pobres. La poll-
tiea se siempre en el abanico de la pobreza rdativa, en la redisrribucion
de los ingresos enrre si, en el juego de la diferencia entre los mas rieos y los
mas pobres. Ahara, par el connario, tenemas una palirica que va a dennir cierta
umbra! una ve,? mas, pero eiecto umbra! absoluto para la sociedad, que
dividid. a los pobres y los no pobrcs, los asisridas y los no asisticlos.
• Entre comillas en el manuscrito (p. 25).
5! Vease Lionel Stoleru, Vain'r( in pmwrtte ... , op. cit., pp. 23 Y 24: "En el primer caso testo
es, el de la pobrem absoluta] , hablaremos de 'mlnimo vital', umbra! de subsistencia, preSlJpuesto
tipo, necesidades dememales [ ... ]. En eI segundo C350, [esto es, d de la pobrfzp rfMtival, habla.
remos de distal1c1a entre 105 mas pobrcs y los mas ricas, de amplitud del abanico de ingresos, de
jerarquiade los salarios y de acceso a 105 bicnes colecdvos, y mediremos coeficientes
de desigualdad de distribuci6n de los ingresos". Veanse asimismo pp. 241 Y 242 y292: "La fron.
tera entre pobrez.a absoluta y pobreza relativa es la exim:nte entre capiralismo y socialismo".
52 Vease supra, c1:1SC del 14 de febrero de 1979, nota 45.
CLASE DEL 7 DE MARZO DE 1979 247
La tercera earacterlsrica del impuesto ncgativo consiste, como ven, en garan-
rizar de algun modo seguridad general, pero par abajo. Es decir que en el
resto de la sociedad se dejaran actuar, precisamcnre, los mecanismos ccono-
micas del juego, los mecanismos de la eomperencia, los mecanismos"de la
empresa. Por eneima del lllnbral, cada uno debera SCI para sf mismo 0 para su
familia, en eierta forma, una empresa. sociedad fOfmalizada como Ja
cmpresa -y tomo 1a empresa comperitiva-·sera posible por encima del umbral,
y habra sitnplemente un pisc de seguridad, vale decir, la anulaci6n de una
serie de riesgos a partir de determinado umbra! fijado par 10 bajo. Tcndremos
enronces una pablaci6n que, par el Jado del minimo nive! economica, estara
en perpetua movilidad entre una asistencia otorgada si se concretan decermi-
nados ricsgos y se cae por debajo del umbral, y que sera, par el eontrario, uri-
lizada y urilizable a la vez si las necesidades econ6micas 10 requieren y las
posibilidades economiq.s brindan la opoftunidad. Sera pues una especie de
poblaci6n flotantc infra y supraliminar, poblaci6n liminal' que constituira, para
una economla que ha rcnullciado justamcnre al objetivo del plene empleo, una
reserva constante de mana de obra a la que llegado el easa se podd. recurrir,
pero a ia que tambien se podri devolver a su estatus en Caso de necesidad.
De m<:Jdo que en esc sisrema -que no se aplie6, insisto, par unas cuantas
ralones, pero en el que pucden mucha claridad cuiles son, en cierro
modo, los lineamientos en la polrtica eoyunruraJ actual de Giscard y Barre-
tenemos la constitucion de una polirica economica que ya no esta centrada
en el pleno empleo, que solo puede inregrarsc a la economia general de Jner-
cado si renUilcia a ese abjetivo del plena cmpleo y a su instrumellto esencia}
que es un crecimiento voluntarista. Se renuncia, por 10 ranto, a todo eso
para inregrarse a una economia de mercado. Pero esto impliea un caudal de
poblaci6n flotanre, un caudal de pob.1aci6n liminar, infra 0 supraliminar, en
el que los mecanismos de seguros permitidn a cada uno subsisrir de deter-
minada manera y hacerlo de tal modo que siempre pueda ser candidato a un
empleo posible, si las condiciones del mercado 10 exigen. Es un sisrcma muy
distinto del que utiliz6 eI capitalismo del siglo XVJll 0 eI siglo XIX para C0I15-
tituirsc y desarrollarsc, cuando tcnla que verselas con una poblaei6n campe-
sina que podIa rcprcsentar un reserva perpetua de mano de obra. CU3ndo la
ecanomfa funciona como en nuestros dlas, cuando la poblacion eampcsina
ya no puede constituir esa .'merte de fondo perpetuo de mano de obra, es

248 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTlCA
preciso constiruirlo de una manera muy distinta. Y esa manera mlly di!lfinra
es I. de la poblaci6n asisrida, segun una modalidad efecrivamenre muy libe-
ral, mucho menos burocratica, m'ucho menos disciplinarista que un sistema
que estuviera centrada en eI plena empleo e implcmentara mecanismos como
los de b seguridad social. En definiriva, se deja a la genre la posibilidad de
trabajar si quieren y de nO rrabajar si no quieren. Existe sabre todo la posibi-
lidad de no haw·los rrabajar si no hay inrer's en que 10 hagan. Se les garan-
tiza simplcf'nente la posibilidad de exisrenci:1 minima en cierto umbra!, yasl
podd. funcionar e5(a polftica neoliberal.
Ahora bien, un proyecto semejante no es cua cosa que la radicalizacion
de los temas generales acerca de los cuales les hable con refercncia al ordoli-
beralismo, cuando los ordoliberales a1emanes explicaban que eI objerivo prin-
cipal de una polfrica social no era, por; Gierro, haccrse cargo de rodos los ries-
gas que plidiesen afectar a la masa global de la poblaei6n, y agregaban que
una verdadera polftica social debla ser tal que, sin taear en absoluto el juego
econ6mico y, por consiguientc, dejando que 1a sociedad se desarrollara como
una sociedad de empresa, se estableciera una serie de mecanismos de inter-
venci6J1 para asistir a quienes 10 necesitaran en el momento, y s610 en el
momento que 10 necesitaran.
Clase del 14 de marzo de 1979
El neoliberalismo norteamericano. Su contexto:- Diferencias entre los
neolibemlismos norteamericano y europeo - El neoliberalismo nortea-
rnericano como re/vindicaci6n 'global, /oco ut6pico y metodo de pen-
samiento - Aspectos de ese neoliberalismo: 1) La teorla del capital
IJUmano. Los dos proctsos que ista reprcsenta: a) un adelanto del and-
lisis economico dentro de su propio dominio: crltica del antilisis cld-
sica del trabajo en terminos del foetor tiempo; b) una extension del
andlisis economico a dominios considerados hasta entonces como no
economicos - La mutacion epistemologica producida por el andlisis
neoliberal: del andlisis de los procesos econ6micos al andlisis de la racio-
nalidad intema de los comportamimtos humanos - El trabajo como
conducta economica - Su descomposicion en capital-idoneidad y rmta
- La redefinicion.del homo ceconomicus como empresario de sf m ~ o
- La norion de 'capital fmmano ': Sus elementos constitutivos: a) los
elementos innatos y fa cuestion de La mejora del capital "umano gene-
tieo; b) los elementos adquiridos y el problema de fa flrmacion del·
capital humano (educacion, salud, etc') - Interes de estos andlisis:
recuperacion del problema de la innovacioll social y economica
(Schumpeter). Una nueva concepcion de fa polltiea de crecimiento.
HoY* QUERRtA COMENZAR a hablarles de 10 que, par atra parte, comienza a
convertirse en Francia en una cantinda:! el neoliberalismo norteamericano .
.. AI comienzo de esta clase, Michel Foucault 3nuncia que se va. a "ver ohligado a ir[seJ a i;fs
once, porque [riene] una reuni6n". Y-
. .
! Sabre la recepci6n de las ideas neoliberales norteamericanas en Francia a fines de la
dtcada de:1970, vcase, ademas de Henri Lepage, Demain Ie cnpitalisrfu, Librairie Generale
249
250 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
De estc '5610 claro, algunos aspectos, los que puedan sec mas 0 menos
pcnincntes para el tipo de analisis que les sllgiero?
Para empezar, algunas banalidades, por supuesto. El neoliberalismo nOrtea-
mericano se desarrollo en un contexte que no es muy diferente del contexte
en que se desplegaron cl neoliberalisll1o aleman y 10 que podrfamos !lamar
neolibcralismo fraIlCeS. Es decir que los tres elementos contcxtuales principa-
les de esc desarrollo del neoliberalismo norteamericano fueron ante todo, claro,
Ia existencia del New Dealy Ia cdtica del New Dealy de Ia politica que en ter-
minos generales puede califi,carse de keynesiana. implenientada a partir de
1933-1934 por Roosevelt. Yel primer texto, fundamental de ese neolibera-
J15mo norrcamericano, escriro en 1934 [por] Simons,3 que fue el padre de la
Escuela de Chicago, es un anfculo que se tirula "Un programa posirivo para
I
,· to ",4
e talssez-ymre .
Franc;aise, col. P1urid. Le Livre de poche, 1978 {trad. esp.: Mafimza, cl mpilf1/ismo, Madrid, Alianza,
1978J, 1a ohra colectiva de Jean-Jacques Rosa y Florin Malion (comps.), L1Xonomiqlu retrou-
vie. Vitilln tt nouvrflrs anaiym, Paris, Economica, 1977. La aparici6n del primero
habl:l suseitado numerosos ardculos periodlsricos, ·cmre los cuales cabe mencionar los de Jean-
Franc;ois Revel, "Le Roi est habillC", en L'Exprrss, 27 dc fcbrero de 1978; Georges SufTen,
nomistes: la nouvelle vague", en It Point, 13 de marw de 1978; Roger Priourct, "Vive la
gle!", en u Nouvtl ObJtrvauur, 11 de abril de 1978 (este ultimo menciona el impuesto negativo
entre los correctivos sociales que se mamienen dentro del marco del mercado, y hace re(erencia
a Lionel Stalcru: sabre uno y atro, veasc supm, clase del? de marzo de 1979); Bernard Cazes,
"Le dcsenchantement du monde se poursuie ... ", en La QuinzaiIU littiraire, 16 de mayo de 1978;
Pierre Drouin, "Feux croises sur I'fear", en L; Monde, 13 de mayo de 1978, etc. Varios de elias
prcsentan eI auge de esas ideas en Francia como una rcspuesra allibro de Jacques Attali y Marc
Guillaume, Paris, PUF, 1972 [trad. esp.: El antiuoruJmico, Barcelona, Labor,
1976}, que se hada eeo de \as tesis de la New Liftesradounidense (vease Henri Lepage, Demn.in
it capitalismr, op. cit., pp. 9-12). Vease asimisnlo la emrevista "Que veulcnt les nouveaux
nomistes? L'Exprm va plus loin avec J.-J. Rosa", en L'&pms, 5 de juhio dc 1978.
2 Adem:is de los Iibros y ,artkulos citados en las notas siguiemes, Foucault habfa lefd .. sobre
el tema la antologla de Henry J. Silverman (camp.), Amrrican Radical Thought: The Libertarian
Tradition, Lexington, Mass., D. C. Heath & Co., 1970, y H. Laurence Miller· (h.), "On the Chicago
school of economics", en Journal of Political Economy, 70 (I), febrero de 1962. pp. 64-69.
"' Henry Calvert Simons 1946): aurar de Economic Policy for a Fru Society, Chicago,
University of Chicago Press, 1948.
4 Se trata de un lihro: A Positive Program for LaisJtz-Faire: Some Proposals fora Liberal Economic
Policy?, Chicago, University of Chicago Press, 1934; reeditado como parte de Economic Policy
for a Fret Society, op. cit.
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979
251
El segundo contextual es, desde luego, el plan Beveridge y rodos
esos proyectos de intervencionismo econ6mico e inrcrvencionismo social que sc
e1aboraron durante la !?uerra.
5
Todos esos elementos tan importanres que
podrfamos llamar, si les pareee, pactos de guerra, esos pactas al cabo de los
cualcs los gobicrnos -esencialmentc d gobierno inglcs y hasta cierto punta
el gobierno cstadounidense- dedan a la genre que acababa de atravesar ulla
crisis ccon6mica y social muy ahora \es pedimos que se hagan matar,
pero les prometemos quc, si hacen eso, conservaran sus empleos hasta e\ fin
de sus dias. Seria muy intcresante estudiar par Sl mismo (Oda esc conjunto de
doeumentos, todD ese conjunto de an:ilisis, programas, invesdgaciones,
porque me pareee, a reserva de error ademas, que en definitiva es la primera
vez que nac;:iones ell teras hicieron la guerra a partir de un sistema de pactos
que no eran sin:plemente los pactos internacionales de alianza. entre poten-
cias sino una [especie] de pactos sodales at cabo de los cliaies [elIas) prome-
dan -a los mismos a quienes pedian hacer la guerra y, por 10 tanto, hacerse
matar- un tipo de orgapizaci6n econ6micaj de organizaci6n social en la
que Ia seguridad (seguridad IaboraI, seguridad con respecto a las enfetme-
dades, los diversos ricsgos, seguridad en cl plano de la jubilaci6n) estarfa
garantizada. Pacras de seguridad en el momento en que habia demanda de
guerra. Y la demanda de guerra pOf-'parte de los gobiernos se duplie6 conti-
nuamente y desde muy temprano -ya en t940 hay en lng\ate:na textos
sobre cl tcma- con esa of en a de pacra social y de seguridad. Contra esc
conjunra de programas sociales, Simons redact6 una serie de textos yardcu-:
los cdticos, y cl m:is interesante es sin duda un artkulo que se llama "Program
Beveridge: an unsympathetic interpretation";6 no haee faita traducirlo, cl
titulo mismo indica con claridad el scntido de esa crftica.
En tercer lugar, el tercer elemenro contextual esCliVo eonstituido, como es
obvio, por los programas sobre la pobreza, la educaci6n, la segregaci6n, que
se desarrollaron en Norteamerica desde la adminisrraci6n Truman? hasta la
5 Yease supra, dase del 7 de febrero de 1979, nora 38.
6 Henry Calvert Simons, "The Beveridge Program: an unsympathetic interpretation", en
journal of Political Economy, 53 (3), septiembre de 1945, pp. 212-233; reedit3do cornu capI-
tulo 13 de H. C. Simons, Economic PoNcy for (l Free Society, op. cit.
7 Vease supra, clase del3l de cnero de 1979, nota 7.
252 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
administraci6n Johnso11,8 y a naves de esos programas, claro, el intervencio-
nismo del Estado, eI crecimiento de.la administraci6n federal, etcetera.
Crea que esos tres elementos: la polirica keynesiana, los pactos sociales de
guerra y d credmienro de la administraci6n federal por medic de los progra-
mas economicos y sociales, constiruyeron d adversario, el blanco del pensa-
mienro neolibcral; este apunt6 a todo eso, se apusa a todo esc, para formarse
y desarrollarse. Como Yen, esc contexto inmediato cs desde luego del mismo
ripo del que cnconrramOS, por ejemplo, en Prancia, dande el neoliberalismo
tam bien se defini6 por oposici6n al Frente Popular,? a las politicas keynesia-
nas de la posguerra (y] a Ia
Me parece, no obstante, que entre ese neoliberalismo a Ia europea y el neo-
liberalismo a Ia norreamericana hay una canridad de diferencias macizas.
Tambien las conocemos, salran a la limiro a rccordarlas. Ante rodo,
elliberalismo nortcamericano, en e1 momento misma 'de Sll formaci6n his-
lorica, es decir, muy pronto, ya en cl siglo XVlIT, no se present6, como en Fran-
cia, en concepto de principia moderador con respecto a una raz6n de Estado
preexistente, pues, justamente, el punto hist6rico de partida de la formaci6n
de Ia indepcndencia de los Estadas Unidos esta constituido, al contrario, par
reivindicaciones de ripo liberal, reivindicaciones, ademas, esencialmente eco-
n6micas.
10
Es decir que ellibcralismo tuvo en los Esraclos Unidos, duranre eI
periodo de la Guerra de Independencia, mas 0 menos el mismo pape! 0 un
papel relativamente analogo al desempeiiado por el liberalismo en Alemania
en 1948. Elliberalismo entr6 en juego como principia fundador y legitima-
dor del Esrado. No es cl Esrado el que se aumlimita mediante e1libcralismo,
8 Vease supra, clast del 31 de enero de 1979, nota 9.
9 Coalici6n de los particlas de i7.quierda que ejcrcio el pader en Francia de junio de 1936 a
abril de 1938. Bajo 13 presidencia de Leon Blum, esc gobierno impuso varias medidas de reforma
social (seman:llahoral de cuarenta horas, vacaciones pagas, nacionaliz:lci6n de los ferroearriles,
etcerera).
10 Alusi6n a los acontecimiencos que desencadenaron Ja Guerra de Independencia 0775-
1783), sabre rado el Boston ua Parry (16 de diciembre 'de 1773), durante eI eual un grupo de
colanos, disfrazado5 de indios, [ira ron al mar lin carg"memo de re de la Compafifa de las
Indias, a la <Jue el Parlamenro Ingles acababa de abrir las puerras del mercada americana. EI
gobierno Ingles respondi6 con una serie de leyes -"intolerable acts"- que motivaron, en sep-
riembre de 1774, Ia reuni6n del Primer Gongreso Continental en Filadelfla.
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 253
es la exigcncia de un libera1ismo la que se convierre en fundadora del Esrado.
Ese es, a mi entender, uno de los rasgos delliberalismo nortearnericano.
En segundo lugar, elliberalismo norreamericano no de16s" por supuesto,
de estar en el centro de todos los debates politicos en America durante dos
siglos: ya sea por la politica econ6mica, eI proteccionismo, el problema del
oro y la plara, el bimetalismo; ya sea par el problema de 1a esclavirud; ya sea
por el problema del estarus y el funcionamienro de la insriruci6n judicial; ya
sea por la relaci6n entre los individuos y los diferentes estados, y entre estos y
el Estado federal. Puede decirse que 1a cuesti6n de1liberalismo ha sido eI ele-
men to ft:currcnrc de roda la discusi6n y todas las decisiones politicas de los
Estados Unidos. Digamos, si Ies parece, que mientras en Europa los elemen-
toS recurrentes del debate politico en el siglo XIX fueron 0 bien la unidad de la
nacion, 0 bien su independencia, 0 bien el Estado de derecho, en los Estados
Unidos fue elliberalismo.
Tercero y (atimo, con referencia a esc fondo permanente del debate libe-
ral, el no liberalismo -hablo de esas polfticas intervencionistas, ya fuera una
economfa de tipo keynesiano 0 las programaciones, los programas economi-
cos 0 sociales- se manifesto, sobre todo a parrir de mediados del siglo xx, como
una pieza adicional, un elemento amenazanre, en la medida en que se procu-
raba introducir objetivos que podrfamos calificar de socializantes y que, asi-
mismo, se intentaba sen tar en el interior las bases de un Estado imperialista y
militar. De ese modo, 1a cdtica de ese no liberalismo pudo encontrar un doble
anclaje: ala derecha, justamente en nomhre de una tradici6n liberal hisr6rica
y economicamente hostil a todo 10 que pudicra parecer socialista, y a la jzquierda,
en la medida en que se traraba de Ilevar adelante no solo la cdtica sino la
lueha eotidiana contra el desarrollo de un Estado imperialista y militar. De
all! el equfv?cQ, 10 que [ustedes] yen como un equlvoco en ese neoliheralismo
norreamericrano, pues su acci6n, su reaetivaci6n. se advierten tanto a dereeha
como a izquierda.
En todo easo, ereo que podemos decir 10 siguiente: par mdas las razones
hist6ricas muy banales que acabo de mencionar, elliheralismo norteamericano
no es -como 10 es en Francia en esros dias y como 10 era aun en la Alemania
de la posguerra inmediara- una mera elecci6n econ6mica y poifrica formada
y formulada par los gobiernos 0 en el medio gubernamental. En Norteamerica,
elliberalismo es toda una manera de ser y pensar. Es un tipo de relaci6n entre
254 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
gobernarites y gobcrnados mucho mas que una tecnica de los primeros dcsti-
nada a los segundos. Digamos, s1 les pareee, que micntras en un Como
Francia el contencioso de los individuos COil respecto al Estado gira en torno
del problema del servicio y el ,crvido publico, en [los Estados Unidosl el
cOllrencioso entre los individuos y el gobierno adopt a mas bien la apariencia
del problema de las libertades. Por eso ereo que el Jiberalismo norteamcri-
cano, en. 1a actualidad, no sc presenta soia ni totalmcnte como una altermlt\va
polirica; digamos que se trata de una suerte de reivindicaci6n global, multi-
forme, ambigua, con anclaje a derecha e izquierda. Es asimismo una especie
de foeo utopico siempre reactivado. Es tambien un mewdo de pensamiento,
una grilla de analisis eeon6mieo y sodo16gieo. Me refcrirc a que 110 es
exaetamente nortcamericano, puesto que se ·trata de un austriaco dc quien
hablamos vadas veees, pero que vivi6 en Inglaterra y en los Estados Unidos
antes de volver a Alemania. Es Hayek, que haec algunos arras deda: 10 que
necesitamos cs un liberalismo que sea un pensamiento Ellibcralismo siem-
pre dej6 a los socialistas la tarea de fabricar utopias, y el debio a esa
actividad ut6pica 0 uwpizante gran parte de su vigor su his-
t6rico. Pues bien, clliberalismo tampien neeesita utopIa. A nosotros nos
toea
1
'hacer utopias liberales, pensar scgun la l110dalidad del liberalismo, ell vez
de una alternativa tecp.ica de gobicrno. II Elliberalismo Como
general de pensamieHco, anilis.is e imagiIIacion. .
tsos son, si se quicre, algunos fasgos generales que quizis permitan distin-
gUif un poco el neoliberalismo norteamericano de ese que vimos
Ilevar a la pr:ktica en Alemania y en Francia. Justamente a traves del modo de
pensamienro, del estilo de anaIisis, de la grilla de desciframiento historico y
sociol6gico, querrIa poner de relieve de alguna manera ciertos aspectos del neo-
liberalismo norteamericano, visto que no tengo fa mas mInima ni
1a posibilidad de estudiario en tadas sus dimensioncs. Me gustada tom:tr en
particular dos elementos que son ala vez metodos de anaIisis y tipos de pro-
11 Hay aqui, ral vez, una bastante libre de las reAexiones par
Friedrich A. Hayek en d epflogo a The Comtitution of Libaty, Londres, Roudedge & Kegan
Paul, 1960; reed. 1976: "Why I am not a conservative", pp. 398 y 399 (rrad. fr.: La Constitution
de fa liberti, trad. de R. Audouin y J. Garella, Paris. Litec. col. Liberalia, 1994, pp. 394 y 395)
Itrad. esp.: Los fllndammfQs de la libertad, Madrid, Uni6n Editorial. 1991).
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 255
gramacion, y que me parccen interesantes en esa concepcion neoliberal nor-
teamericana: en primer lugar, la teo ria del capital humana, y segundo, par ra7.O-
l1CS que adivinanln, desde luego, eI problema del an.Hisis de la criminalidad y
la delincueneia.
Primero, la teorfa del capital humano.
12
Me parece que eI interes de esta
teoda del capital humano radica ert 10 siguiente: el heeho de que represent a
dos proce50s; uno que podriamos lIamar eI adelanto del amHisis economico
en un dominio hasta entonces inexplorado, y, segundo, a partir de ese adelanto,
la posibilidad de reinterpretar en tcrmin05 economieos y nada mas que eco-
n6micos todo un dominio que, hasta ahora, podfa eonsiderarse y de hecho se
consideraba como no eeonomieo.
Para empezar, un adelanto del analisis economico dentro de su propio
dominio, en cierta modo, pero aeerea de un punto en el que, justanlente,
cstaba bloqueado 0 en suspenso, en rodo caso. Los neoliberales norteameri-
canos, en efeeto, dieen esto: 5i bienla economfa poHtica elasica siempre indica.
y con mueha solemnidad, que la producci6n de bie·nes depcndia de tres fae-
tores -la tierra, el capital y el trabajo-, es extrano, no obstante, que eI tra-
bajo haya quedado inexplorado. En cicrto modo fue fa pagina en blanco en
la que los ecortomistas no escribierort nada. Puede decirse, desde luego, que 1a
economfa de Adam Smith comi'erlza can una reflcxion sabre eI trab;ljo, en
la medida en que 1a divisi6n de cste y su espeeificaci6n constituyerori para
Smith la clave sobre cuya base pudo erigir su anal isis economico.
13
Perc al
12Vease Henri Lepage, Demain Ie capitalisme, op. cit., pp. 21-28 Y 326-372 (sabre Gary
Becker). Algunos capftulos de ese libro aparecieron en 1977 en las columnas de Rlalitls. En 10
concernieme a.I capItulo dedicado a Becker, d autor remite ademas al eurso de Jean-Jacques Rosa,
"Thearie micro-economique". Paris, FNSP, Service de Polycopie, 1977. V canse asimismo Michelle
Riboud y Feliciano Hernandez Iglesias, "La theoric du capital humain: un retour aux. classiques",
en Jean-Jacques Rosa y Florin Aftalion (camps.), L'EcotJomiqlle rm:ouvir. .. , op. cit., pp. 226-249,
Y Michelle Ribollcl, Accumulation dll capital hllmaill, Pads, Economica, 1978 (estas obras esta-
ban en la biblioteca de Michel FOllcault).
13 Vcase Adam Smith, Recherches JUr /.a nature et Irs CIU/US de In richmr des nations, Pads.
Garnier-Fl:ullrnarion, i 991. lihro I, caps. 1-3, pp. 71-89 [trad. esp.: bwestigacion Jobre fa Itrft/l-
raleuz y causas de Ia riqueuz dt lAs naciollts, Mexico, Fondo de Cultura Economica, 1958].
Sobre el anilisis que Smith haee del (tabaja, veasc Michel Foucault. Lrs Mots et Its chow, Parfs,
Gallimard, col. Bibliorheque des sciences humaines, 1966, pp. 233-238 ['fad. esp.: Las pa/a-
bras J las COJtlJ. Una arqfltologla de 1m ciencitlJ hllmanas, Mexico, Siglo XXI, 1968].
256 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
margen de esta suerre de primer adelanto, de primera apertura, y desde ese
momeJ1to, Ia economla polftica cIasica jamas analizo eI trabaja mismo. 0
mejor dicha, se dedico a neutralizarlo sin cesar, y 10 neutralizo mediante su
reducci6n exclusiva al factor tiempo. Asi obro Ricardo cuando, coo la in ten-
cion de analizar 10 que era el aumemo del tTabaja, cI f:tetor rrabajo, no hizo
sino definir ese aumento de una manera cuanrirativa y de acuerdo con la
variable temporal. Es dedr que consider6 que cI aumento del tnlbajo 0 e1
cambia. cl crecirnienro del factor rrabaja. no podia ser orra cosa que la presen-
cia en eI mercado de una cantidad adicional de trabajadores, 0 sea, Ja posibi-
lidad de utilizar mas horas de trabajo puestas asi a dispos-ici6n del capital.
14
Neurralizaci6n. par consiguieilte. de la misma del trabaja. en bene-
ficia de la sola variable cuantirativa de las horas trabajadas y el tiempo de
rrabajo, y de esa reducci6n ricardiana del problema del trabajo al mero ana-
lisis de la variable cuanritariva del riempo, en el fondo) la economla clasica
nunea sali6.
15
Y en Keynes, despues de todo, encontramas un amUisis 0, mejor,
un no anal isis del trabaja que no es [an no es mucho mas elabo-
rado que el no anal isis del propio Ricardo; en efecro. es e1 trabajo
Keynes? Un factor de proguccion, un factor producror, pero que en sl misrno
es pas iva y s610 encuentra utilizaci6n. actividad, actualidad. gracias a deter-
rninada rasa de inversion, can la condici6n de esta, como es obvio, sea
\4 David Ricardo 823), Des principes de I'tconomie politique u de l'impot (1817),
cap. 1, 5ecci6n 11, rrad. de M. Constancio y A. Fonreyraud, en CEm/Tts compleus, Paris, Guillaumin,
col. Collection des principaux econornistes, 1847, pp. 16: (trad. esp.: Principio! de
m{a politica y triblHacioll, Mexico, Fondo de Cultura Econ6mica, 19591. Vease Michelle Riboud
y Feliciano Hernandez Iglesias, "La [heorie du capital humain ... ", op. cit., p. 227: «[En el
analisis de los economista5 c1asicos,] el aurnento del factor rrabajo (radu[da] necesariamente
una cantidad adicional de trabajadores 0 de horas de trabajo por hombre, es decir, un
memo cllantitativo". Vean5e asimismo las ob5ervaciones de Jacob Mincer en su pr61ogo a la
tesis de Michelle Riboud, Accumulation d,j capital hllmain, op. cit., p. IJI: "La hip6tesis
plificadora de la homogcncidad del factor trabaja, plartteada por Ricardo, gener6 un vado cuya
consecucl1ci" flle dejar los estudios de la dc los salarios y el empleo en manos de los
partidarios del enfoque 'insrirucionalisra' (estudio de los tipos de relaciones entre
los trabajadore5 y la direcci6n de las emprcsas), los anallstas de las flucruaciones econ6micas y
los estadfstiCos (estadisrica descriptiva)".
!5 Sabre la relaci6n en Ricardo, vease Michel Foucault, Les Mots et us
JeS, op. cit .. pp.
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979
257
bastaore elevada.
16
El problema de los neoliberales, a partir de esa crfrica que
hacen de la econamia clasica y del anaIisis del trabajo en ella, en el fondo COI1-
sisre en tratar de reinrroducir cl trabajo clentra del campo del analisis ecano-
mica; y eso es 10 que procuraron hacer unos cuantos de elIos: en primer
lugar, Theodore Schultz, 17 quien, durance las decadas de 1950 y 1960, public6
una serie de ardculos cuyo balance Figura en un libra publicado en 1971 y
titulado Im}rJtment in Human CapitaL 18 Mas 0 menos en los mismos anos,
Gary Becker
l
9 public6 un 11bro con el misma drulo)zO y a,demas renemas un
\I'Vease Michelle lliboud y Feliciano Hernandez Iglesias, "La (heorie du capital humai n ...
n
,
op. dt., p. 231: "En 10 concernicnte al amHisis de Keynes, esd. aun mas alejado que eI de los
sicos de la idea de jnversi6n en capital humano. Para el, cl factor trabajo es esencialmente un
factOr de producci6n pas iva que s610 encuentra usa si hay una tasa de inversi6n en capical
[(sico 10 bastame ekvada" (Foucault subray6 esta ultima Frase en su ejemplar de la obra; vcase
Sltpra, nota 12 esta clase).
17 Theodore William Schultz (I profesor de economia en la Universidad de
Chicago de 1946 a 1974. Premia Nobel de economfa cn 1979. Con su articulo "The emerging
economic scene and its relation to High School Education" (en Francis S. Chase y Harold A.
Anderson [comps.], The High School in a New i;'m, Chicago, Universiry of Chicago Press, J 985),
abri6 eI campo de invesrigaci6n sobre el capita.! humano. Vease Michel Beaud y Gilles Dostaler,
La Pensle !conomiquedepuis Keynes, Paris, Seuil, col. Points .tconamie, 19%, pp: Vease,
cn frances, Theodore William Schultz, II n'est dr richme que d'hommes. lnvestissemmt Immain et
ql/alitf de la population, tmd. de). ChaHall. Paris, Bonne\, 1 '983 l t rad. esp.: Im1irtimdo m in genre:
fa cttalificttcion personal como motor economico, Barcelona, Ariel, 1985].
18 Theodore William Schultz, "Capital formation by education", en Journal of Political
J::'conomy, 68 (6), 1960, pp. "Investment in human capital", en Amtrica.tI Economic
510), marLO de 1961, pp. 1-17 (reeditado en 1a obra ep6nima (cirada a
d6nJ. pp. "Reflections on investment in man". en Journal of Political Economy. 70 (5),
segunda parte, ocrubre de 1962, pp. 1 Investment in Human Capital: The Rou of Education
and o/Rmarch, Nueva York, The free Press, 1971.
19 Gary Beclccr (nacido en 1930): doctor en economfa por la Universidad de Chicago (I952),
ensell6 en Columbia hasta 1968 y luego volvi6 a Chicago. Fue vicepresidente de la Societe du
en 1989 y premio Nobel de cconomfa en 1992. Yease Henri Lepage, Demai71/e
capita/isme, op. cit., p. 323.
20 Gary Becker, in human capital: a theoretical analysis", en JOllrnal o/Political
Economy, 70 (5), segunda parre, ocrubre de 19G2, pp. este aniculD, considerablememe
se reprodujo en Gary Becker, Human Capital· A and Empirical AnalySIS
with Specia( to Education, Nueva York, Narional Bureau of Economic
1964; 32 ed .• Chicago y Londres, University ofChlca.go Press, 1993, pp. ("Investmenr
258 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
tercer (exeo que es basrante fundamental Y.mas concreto, mas preciso que
los otros, d de Mincer
21
sabre 1a escueJa y d saJario, publicado en 1975.
22
A decic vcrdad, esc reprache que el neoliberalismo haee a la econolllfa cM-
sica, olvidar cI trabajo y no haberlo hecho pasar jami, por eI filtro del
economicol puedc parecer extrafio cuanda se piensa que, despues de rodo, aUIl
cuando sea cierto que Ricardo redujo por complero el anilisis del trabajo aI
analisis de 1a variable c'uantitativa del tiempo. hubo en cambia alguien que sc
llamaba Marx y que ... etc. Bien. En 1a pca.crica, los neoliberales
con Marx por razones que tal vez puedan considcrarse como las del eSl1()bismo
economica, no importa. Pero creo que si hicieran el esfuerzo de discucir con
el, se veda muy bien 10 que podrian clecic a [proposito de] su 211alisis. birfan:
es muy eleno que, en el fonelo, Marx .... corivicrte al trabajo en el elemento prin-
cipal. uno de los elementos esenciales de su analisis. Pero hate tU'ando
analiza el trabajo? que el obrero vende que? No su trabajo, sino su
fuena de trabajo. Vencle su fuerza de trabajo por cierto tiempo, y 10 haec con-
tra un salario establecido sobre la base de cleterminada situacion de rn.ercada
que correspande al equilibria entre la aferta y la demancla de fuerza de tra-
bajo. Yel trabaja hecho por e1 obrero es un trabajo que crea un valor. una
parte del cualle es arrebatada. En ese proceso. como es sabido, Marx ve 1<.\ meca.-
nica e la 16gica misma del capitalismo. Yen que consistc esa logica? PUts bien,
en Yo slgulenre: d rrabajo. por toao eso, es ......abstracto''","'''' es declr que eI trabajo
concreto transformado en fuerza de trabajo, mediclo por e1 tiempo. cQlocaeio
en e1 mercaclo y retribuicla como salaria, no cs cl trabajo concreto; es un tra-
bajo que, par el contrario. esta amputado de toda su realidad human<t, todas
in human capital: effect on earnings", pp. 29-58, e "Investment in human capital: rates of rerum",
pp. 59-158) [trad. esp.: E/ capitalhumano: un andlisiJ tdrico y emplrico refirido fonddmntfalmmu
a fa educacion, Madrid, Alian7.:l, 1983J ..
21 Jacob Mincer (nacido en 1922 en Polonia): profesor de la Universidad de Colttmbia.
22 Jacob Mincer, Schooling, ExperimceandEamings, Nueva York, National Bureau ofE:conomic
Research/Columbia University Press, 1974; vcase tambien, de! mismo autor, "InveStment in
human capital and personal income distribution", en Joumal o/Political Economy, 66 (4). agosto
de 1958, PI'. 281-302, que Theodore William Schult1. califica de upioneering paper" (It,vestment
ill Human Capital ... , op. cit., p. 46, n. 33). En ese articulo aparece por primera va la
"capiral humano" (vease Michel Beaud y Gilles Oostalcr, La Pmste iconomique, .. , op. cit,. p. 184).
Entre comillas en el manuscrito.
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 259
sus variables cualitativas, y justamentc -eso es, en efecta, 10 que Illuestra Mai"X-
Ja mednica economica del capitalismo, fa 16gica del capital, s610 rcticnc del
trabajo 1a fucrza y e! tiempo. Haec de "I un producto de metcado y s610 tes-
cata los efectos de! valor producido.
Ahora bien, para Marx, dicen los neoliberales -y este cs eI punto preciso en
que su analisis se separarfa de la critica de Marx-, tiene la culpa de esa
"abstraccj6n"?> £1 propiQ capitalismo. Es culpa de 1a logica del capital y de su
realidad hisrorica. Los :neoliberales, por su parte, dicen: esta abstraccion del
trabajo que s610 aparece efectivamente a traves de fa variable del tiempo no es
obra del capitalismo real, [sino] de la teoda economica que se ha elaborado
sobre la producc.i6n capitalista. La abstracci6n no procede de Ja mecanica real
de los pracesos economicos, precede de la manera como se ha reflexionado
sobre ella en la econom,fa clasica. Y justamente porgue la economia dasica no
ha side capaz de hacerse cargo de ese analisis del trabajo en su especiflcacion
concreta y sus modulaciones cualitativas, porque dej6 esa pagina en blanco, esa
laguna. ese vado en su teoda, se precipit6 sobre el trabaja toda una filosoHa,
toda una antrapologfa. toda una poHtica cuyo representante es precisamente
Marx. Por consiguientc. 10 que debe hacerse no es en absoluto prolongar 1a cd-
rica en cierto modo rcalista de Marx cuando tcprocha al capitalismo real
haber abstrafdo 1a realidad del trabajb; hay que lIevar adelante una critica te6-
rica sobre 1a maneta como, en el discurso economico, el trabajo mismo fue
o6jeto de una absrracci6n. Y, dicen los neoliberalcs, si [os economistas ven cl
rrabajo de una manera tan abstracta, si dejan escapar su especificacion, sus
modulaciones cualitativas y los efectos economicos de estas, 10 hacen, en el
fondo, porgue los cconomisras c1asicos nunca co·ntemplan cl objcto de la eco-
nomfa en otras terminos que los del proceso, cl capital, la inversion.la maquina,
el producto, etcetera.
Yo creo, no obstante, que en esrc aspecto es menester resituar los analisis
neoliberales en su COtHexto general. De una u otra manera;lo que representa
la mutaci6n epistemologica escncial de esos anal isis neoliberales es que pre-
tenden cambiar 10 que constituyo de hecho el obje[O, el dominio de objecos,
el campo de refcrencia general del analisis econ6mico. En la pr,ictica, desde
Adam Smith hasta principios del siglo xx, el anilisis econ6mico se atribuy6
Entre comillas en eI manllscriw.
260 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
como objeto, en Ifneas generales, el esrudio de los mecanismos de produc-
ci6n, los mecanismos 'de imercambio y los hechos de consumo dentro de una
estructura social dada, con las inrerferencias de esos tres mecanismos. Ahora
bien, para los neoliberales, d analisis econ6mico no debe consistir en el estu-
dio de esos mecanismos, sino en e1 de la naturaleza y las. consecllencias de 10
que ellos llaman decisiones sustituibles, es decir, el esrudio y el anaJisis del modo
de asignaci6n de recursos escasos a fines que son amag6nicos, 0 sea, fines
alternarivos, que no pueden superponerse unos a otros.
23
En otras palabras,
renemos recursos cscasos para cuya utilizaci6n eventual no comamos con un
solo fin 0 can fines acumlliativos
l
sino cqn fi.n,es entre los cuales.cs preciso ele-
gir, y el punta de partida y el marco general de referencia del analisis econ6-
mico deb en ser eI estudio del modo como los individuos asignan esos recur-
sos escasos a fines que son excluyentes c_ntre sf.
De esc modo coinciden, 0 mejor dicho, llevan a la practica, una definici6n
del objeto econ6mico que fue propuesta hacia 19300 1932, ya no me acuerdo,
por Robbins,24 quien, al men os desde ese punto de vista, puede considerarsc
tambien como uno de los fundudores de la doctrina econ6mica neoliberal: "La
economia es la ciencia del cornportamiento la ciencia del compor-
tamiento humano como una relaei6n entre fines y medios escasos que tienen
usos que se excluyen mutllamente".25 Como yen, esra definici6n de la econo-
23 Vease Gary Becker,' The Economic AppfMch 'to Human Chicago y Landres,
Universiry of Chicago Press. 976, p. 4, clande recusa "che definirion of economics in terms of
material [la definicion de la ccooomia en rerminos de bienes materiales), en beneficia
de la definici6n "in terms of scarce means and competing ends" [en terminos de medias esca-
50S y fllles antag6nicos). "
24 Lord Lionel C. Robbins (1898-1984); economist:! ingles, profesor de la London School
of Economics y amor sabre todD de una ob!a dedicada a la metodologla de 13 ciencia econ6-
mica: tsmy on the Nafltrl! and Significance of Economic Science, Londres, Macmillan, 1932;
reed. 1962 [read. esp.: EnsayoJobrt La naturakza y La significllcidn dt!A cirnciti tcomimica, Mexico,
Fondo de Cultura Econ6mica, 1981). Hostil a las posi:ciones de Keynes a 10 largo de la crisis de
la decada de 1930, modificD su puntO de vista tras su experiencia como asesor del gobierno
hridnico durante la guerra.
25 Ibid. (1962), p. 16: "Economics is the science which studies human behavior as a rela-
tionship between ends and scarce means which have alrernative uses" 'n....a economfa es la ciencia
que estudia el comportamiemo humano como una relaci6n ent're filles y medios escasos que tie-
nen usos alternativos] (cirado par Gary Becker; The Economic Approach ... , op. cit., p. 1, n. 3).
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 261
mia no Ie propone como tarea el analisis de un mecanismo relacional entre
casas 0 procesos, del estilo del capital, la inversi6n, la producci6n, en cl que el
trabajo esta insertado hasta cieno pUllto s610 como cngranaje; Ie asigna la tarea
de analizar un comportamiento humano y su racionalidad in.terna. EI analisis
debe tmtar de desentranar cual ha sido el dlculo -gue par otra parte puedc
ser irrazonable, ciego, insuficiente- por el cual, habida cuenta de la escasez de
recursas, uno 0 mas individuos han decidido destinarlos a tal "fin y no a tal otro.
La economia, por 10 tanto, ya no es el analisis de procesos, es el analisis de
una actividad. Y ya no es enronees el analisis de l:a 16gica hist6rica de proee-
sos, sino eI analisis de la racionalidad interna, de la programaci6n estrategica
de la actividad de los
Y de repente, (que guerra decir hacer el analisis econ6mico del trabajo?
querra decir reinrroducir el trabajo en el analisis econ6mico? No quiere
decir saber d6nde se sinh el trabajo entre, digamos, el capital y la produc-
ci6n. 'El problema de la reintroducci6n del trabajo en el campo del anaIisis eco-
n6mico no eonsiste en preguntarse a cuanta se 10 compra, que produce esto
desde un punta de visra ttcnico 0 cual es e\ valor agregado par cI (tabaja. EI
problerria fundamental, esencial 0 en rodo caso primario que se planteara cuando
se pretenda hacer el anal isis del trabaja en terminos econ6micos sera c6mo
utiliza cl trabajador los recursos de que dispone. Es decir que, para introducir
eJ trabajo en: el campo deJ amilisjs econ6mjco, habra qlle situarse en la pers-
pectiva de quien trabaja; habra que estudiar el trabajo como conducta econ6-
mica, como conducta econ6mica practicada, puesta en acci6n, racionalizada,
calcuJada por la persona misma que (rabaja. (Que significa trabajar para el
que trabaja? Y a que sistema de decisiones, a que sistema de racionalidad
abedece esa actividad labor.l? De golpe, a partir de esa grilla que proyecta sabre
la actividad laboral un principio de racionalidad csrratcgica, podd verse en que
scntido y c6mo las diferencias cualitativas de trabajo pueden tener un efecto
de ripo economico. Siruarse, cntonces, en el punte de vista del trabajador y
hacer, por primera vez, que este sea en el an;:l.lisis econ6mico no un objeto, eI
objeto de una of en a y una demanda bajo la forma de fuerza de trabajo, sino
un sujeto econ6mico activo.
Pues bien, a partir de esta tarea, la encaran? Un Schultz, un Becker,
dlcen: en'd fonda, que. trahaja la gente? Trabaja, desde luego, para con-
tar con salaria. Ahara bien, es un sal aria? Un salaria es simplemence
262
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
un Desde el punta de vista del trabajador, eI salafia no es el precio
de venta de su fuerza de trabajo, es un ingreso. Y en este PUllCO, entonees,
los neoliberales lloneamericanos se' refieren a la vieja definici6n, de comien-
zos del siglo xx, de Irving Fisher,26 que deda: un ingreso? se
10 puede defmic? Un ingreso es sencillamente el producro 0 renclimJel1to de
un capital. Y a la inversa, se denominara. "capital" a todo 10 que pucda sec,
de una manera u atra, Fuente de ingresos futurosP Por consiguicnte, sobrc
esa base, si se admite que el salaria es un ingreso, el salafia es por 10 tanto
la renta de un capital. Ahora bien, es d capital cuya rcnta es eI salario?
Bueno, es cl conjunto de los faerares nsicos, psicologicos, que ororgan a
alguien la capacidad de ganar tal 0 eual salario, de modo que, vis to desde eI
lado del' trabajador, el trabajo no es una mercanda reducida por absrrac-
ei6n a la fuerza de trabajo y el ticmpo [durante] el cual se 10 utiliza.
Descompuesto desde 1a perspec.tiva del trabajador en terminos econ6mi-
cos, el trabajo compocta un capital, es decir, .una aptitud, una idoneidadj
como suelen dccir, es una "maquina" .28 Y por Jado es un ingreso, vale decir,
26 Irving'Fisher (1867-1947): de formacion, probor en la Universidad de
Yale desde 1898 haHa d final de su carrera. Es autor, sobre todo, de Tht Nature o/Capital (ZIld
Income, Nueva York y Londres, Macmillan, 1906 (trad. fr.: Dt fA tUlture du capital f't du revmu,
trad. de s. Bouy;D'; Parfs,"Giard. 1911) [uad. esp,! Economfa poUdea geomttrica, 0 NaturaleM
del capital y dt la rmta, Madrid, La Espana Moderna, 1922]. Vease Jost:ph A. Schumpeter,
Histoirt de l'alla/yse iconomique, op. cit., t. Ill, pp. 172 Y 173.
27 F6rmulas extraidas del ardculo ya citado de Michelle Rihoud y Feliciano Hernandez IglC'sias,
"La theoriC' du capital humain ... ", p. 228: "Capital debe emendC'rse aqui segUnla concepcion
de! mcrcado plameada por Irving Fisher: se da d nombre de capital a tada fuentt: de' remas futu-
y, de manern reciproca, 1a renta (en tadas sus categorfas) es cI producto 0 d del
capital (de diferemes formas de capitaIr. Veanse Joseph A. Schumpeter, de l'ant"llyse
icoltomique, op. cit., t. 11[, pp. 207 Y 208, Y Karl Prihram, A History of Economic &asoning, Bahimore,
Johns Hopkins University PrC'ss, 1983 (trad. fr.: Les FondtmentJ de In. pensle !conomique, trad. de-
H. Bernard, Pads, Economica, 1986, p. 333): "Para eI [Irving Fisher], eI capital era el con-
jUnto de las posefdas en un momC'nto dado por individuos 0 sociC'dades, que constituye-
ran acrcC'llcias 0 un poder adquisitivo y estuvieran en de producir un imeres",
28 La palabra "maquina" parece ser del propio Foucault. (Se tTataci de una alusi6n 0 un guiFio
a DelC'uze y Felix Guattari, L'Ami-O"';r!ipe, Paris, Minuit, 1972 [trad. esp.: El n.nti-Edipo.
Capitnlismo y esquizofrenia, Barcelona, Paid6s, 1998]? Sabre el par maquinalOujo, veanse por
ejemplo las pp. 43 y 44 de esc libra. Ni Becker ni Schult7. la emplean con refercncia a Ia aptitud
(ability) para el [Tabajo. EI ultimo, sin embargo, integrar aptitudes humanas
/
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 263
un salario 0, mejor, un conjunto de salarios; como elias acosrumbcan decir, un
. flujo de salarios.
29
£Sta descomposicion del trabajo en capital y renta induce, desde illego, ciecta
eantidad de consecuencias bastante importantes. En primer lugar, se daran cuenca
de que el capical definido como 10 que haec posible una renta futura -renta
que es cl salario- es un capical pdcticamente indisociable de su poseedor. Yen
esa meclida no es ·un ·capital·como los dei11as.' La aptitud de trabajar, la idonei-
dad, el poder hacer algo: todo esto no puede separarse de quien es icl6neo y
puede haeer esc alga. En arras palabras, la idoneidad del trabajador es en ver-
dad una maquina, pero una maguina gue no se puede separar del crabajador
mismo, 10 eual no quiere decir exactamente, como [1oJ deda par tradici6n la
crftica economica, socio1ogica 0 psieologica, que eI capitalismo transforme al
trabajador en maquina y, por consiguientc, 10 aliene. Es menester considerar
que .la idoneidad que se haee carne con eI trabajador es, de alguna manera, el
aspecto en que este es una maquina, pem una entendida en el sen-
tido positivo, pues va a produdr"" flujos de ingrcsos. Flujos de ingresos y no
ingresos, justamcnte pocque, en eieno modo, 1a maquina constituida por 1a ido-
neidad del trabajador no se vende de manera puntual en eI mercado de trabajo
a cambio de un salario determinado. De hecho, esa maquina tiene su vida util,
su periodo de urilidad, so obsolescer1cia, su envejecimienco. De modo que es
preciso eonsiderar que 1a maquina eonstituida par la idoneidad del trabajado!',
la maguina eons·tituida, si se quiere, por idoneidad y trabajador ligados encre
sf. sera remune"rada durante un pcrfodo mediante una serie de salarios que,
para wma!' el caso mas simple, comenzaran por ser rclacivamente bajos euando
la maquina empiece a utilizarse, luego aumentaran y terrilinani'n pOl' bajar
con la obsoleseencia de .Ia maquina misma 0 eI envejecimiento del trabajador
(the innate o/man) a "an ail-inclusive concept of technology" [un concepto olllniabarcativo
dC' tecnologlal (vease Theodore William Schultz, !l1uestmmt il1 Hltmn.n Capita!' .. , op. cit., p. 11).
29 Earnings stream 0 income strt'tlm. Vease por ejemplo Theodore William Schultz, InutJtmenr
in Human Capita!., .. , op. cit., p. 75: "Not all invC'stmem in human capital is for future carnil1gs
alone. Some of it is for future well-being in forms that are not eapturC'd in the earnings stream
of the individual in whom the investments are made" [No todas las invC'rsiones en capital humano
ticnen como objetivo exciuycllte los salarias fmuros. Algunas se dcstinan a un bicncstar futuro
en formas no abarcadas por el Aujo de salarios del indiviJuo en quien sc haccn las inversionesl.
.. Michel Foucault agrega: y va a produdr algo que es.
264 NACIMIENTO DE LA BIOPOUTICA
en la medida en que es una maquina. Es necesario, en consecuencia, conside-
far cl conjunto como un complejo maquina/flujo, dicen los neoeconomisras
-rodo esro esra en Schulrz_,30 y como ven, nos enconcramos en las andpodas
de una concepci6n de la fuCrz3 de trabajo que deba venderse segun el precio de
mercado a un capital que esee inverrido en uria cmpresa. No es una concep-
ci6n de la fuerza de [rabajo, es una concepci6n del capjtal-idoneidad que recibe,
en funci6n de diversas variables. cierta renta que es un salafio, lIna fenta-sala-
rio, de manera que es el propio trabajador quieo aparece como si fuer;! lina espe-
cie de empresa para sf mismo. Poddll advertir que aquf [enemas, llevado al
extrema, el e1emento que ya les habla seflalado en e\ neoliberalismo aleman y
hasta derto punto en el neoliberalismo frances: la idea de que el anilisis eco-
n6mico debe reencontrar como elemento de base de esos desciframientos no
tanto al individuo, no tanto procesos o·mecanismos,. sino empresas. Una eco-
nomla hecha de unidades-empresas, una sociedad hecha de unidades-empre-
SolS: este es a la vez el principia de desciframiento liga"clo alliberalismo y su
programaci6n para 1a racionalizaci6n de una sociedad y una economia.
Yo dirfa que, en algull sentido -y esto es 10 que se dice tradicionalmente-,
el neoliberalismo aparece en esaS condiciones como el retorno al homo (Econo-
mints. Es cierro, aunque verin que 10 es con Ull desplazatnienro considerable,
porgue es esc hombre econ6mico en b concepcion clasica del homo Q!co-
Pues bien, es eI hombre del intercambio, e1 socio, uno de los dos socios
en e1 proceso de interCambio. Y este homo (Economiclts socio del intercambio
implica, claro esta, un analisis de su esencia, una descomposicion de sus com-
portamientos y maneras de actuar en terminos de que se reheren, por
supuesto, a una problematica de las necesidades, ya que a partir de estas podra
caracterizarse 0 definirse, 0 en todo caso podra fundarse, una uriJidad que intro-
ducid. el proceso de intercambio. Homo crconomicus como socio del inter-
cambio, teoria de la utilidad a partir de una problema rica de las necesidades:
esto caracteriza la concepd6n c1asica del homo Q!conomicus.
En el neoliberalismo -que no 10 ocnlca, 10 proclama- tambicn vamos a
cnconrrar una teo rIa del homo (Economicus, perc en ei este no es en absoluto
im socio del intercambio. El homo (Economicus es un empresario, y un empre-
sario de sf mismo. Y esto es tan ciertD que, en la va a ser eI objetivo
30 Theodore William Schultz, /m)tstmmt in Human Cl1pittll ... , op. cit., p. 75.
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 265
de rodos los anal isis que hacen los neoliberales: sustituir en todo momento el
homo Q!conomicus socia del intercambio par un homo (Economicus empresario
de SI mismo, que es su propio capital, su propio prodllctor, la Fuente de [sus}
ingresos. No vay a hablarles de es{O porque seria demasiado largo, perD en Gary
Becker, jusramenre, enconrraran toda una teoda muy interesante del consumo.
31
E1 dice: de ningllna manera hay que creer que, en un proceso de intercambio,
el consumo s6lo consiste en el hecho de que alguien compra y hace un inter-
cambio monetario para obtener una can tid ad de prodl;ctoS. El hombre del
conSumo no es uno de los terminos intercambio. En la medida en que con-
sume, el hombre del consumo es un ·productor. que produce? Pues bien,
produce simplemente su propia satisfacci6n.
32
Y el consunia debe considerarse
como una actividad de empresa par la cllal el individuo, precisamente sabre
la base de un capital determinado que dispone, producid alga 9ue va a sec
su propia satisfacci6n. Par consiguiente, Ia tcoria, el clasico y den veces
reiterado de quien par un lado es consumidor, pero tam bien. es producmr; y
en la medida en que es productor par Ull lado y consumidor por otro esra de
Jl Vease Gary Becker (en colaboraci6n con Roben T. Michael), "On the new Theory of
Consumer Behavior", en Swedish Journal of Economics. 75, diciembre de 1973, pp. 378-395,
reed. en The Economic Approach ... , op. cit., pp. 130-149. Vbse' Henri Lepage, Demain It capi-
taLismt, op. cit., cap. 8: "La nouvelle theorie du consornmateur (las revolutions de G. Becker)".
.32 Gary Becker, The Economic Approach ... , op.· cit., p. 134: "this approach views as the
primary objects of consumer choice various entities, called commodities, 'from utility
is directly obtained. These are produced by the consumer unit itself through rhe
productive activity of combining purchased market goods and services with some of the house-
hold's own time" leste enfoque considera como objetos primarios de 13 decisi6n de consumo
diversas emidades denominadas mcrcandas, de las que se obtiene una urilidad en forma direcra.
Esas son producidas par la unidad misma de consumo a traves de la acrividad pro-
ducriva consisrente en combinar bienes y servicios de mercado comprados con parte del tiempo
propio de la casa1. En SlI articulo "A Theory of lhe Allocation of Time" , en Economic Journal,
75(299), septiembre de 1965, pp. 493-517 (reed. en The Economic Approtlch ... , op. cit., pr.
90-114) [trad. esp.; "Un;). teoria de 1a distribuci6n del riempo", separata de Esmdim Econ6micos,
9/10, Bahia Blanca, Universidad Nacional del Sur, enero a diciembre de 1966J, Becker expllso
por primera vez este analisis de las funciones de producci6n de las actividades de consumo
(vease Michelle Riboud y Feliciano Hernandez Iglesias, "La theorie du capital humain ... ", op.
dt., pp. 241 y 242). Vease Henri Lepage, Demain It capitalisme, op. cit., p. 327: "En esta pers-
pectiva, el consumidor no es s610 un ser que consume; es u'n agente econ6mico que 'produce'.
(Que produce que? Sarisfacciones cuyo constlmidor es tl mismo".
266 NACIMIENTO DE LA BIopoLfTlCA
algun modo dividido con respecto a sf mismo, rodos los analisis socio16gicOS
(pues jamas han sido economicos) del consumo masivQ, de la sociedad de
consumo, etc., no sc sostiencn y no valen nada en comparaci6n con 10 que seria
un analisis del consumo en los terminos neoliberales de la actividad de pro-
dueci6n. Hay, por 10 tanto, un cambia completo en la concepcion del hc}mo
rrconomicus, aun cuando haya en efeete un retorno a la idea de esre como gri-
lla de anilisis de 1a actividad econ6mica.
Se lIega por ende a la idea de que el salafia no es otra CGsa que la remu
ne
-
raei6n, la renta afectada a ciena capital, un capital que va a calificarse de c<1pi-
tal humano en cuanto, jU5tamente, la idoneidad-maquina de 1a que COti
sti
-
tuye una renta no puede disociarsc del individuo humano que es su portadcr. 33
Emonces, que esta compuesto ese capital? En este punto, la reintroduc{i6n
del trabajo en el campo del anaiisis econ6mico va a permitir, en virtud de una
suerte de aceleraci6n 0 extensi6n, pasar ahora al analisis econ6mico de ele-
mentos que, hasta aquf, 10 habian dudido por completo. En otras palab
ras
,
los neolibcrales dicen: el trabajo formaba parte con toda legitimidad del a.na-
lis is economico, pero el :ud.lisis econ6mico ciasico, tal como se 10
no era capaz de hacerse cargo de ese elemento del trabajo. Bueno, 11osotrOS sf
10 hacemos. Y desde que 10 hacen, y 10 hacen en los terminos que acabc) de
seiialarles, se "en en la necesidad de estudiar el modo de constituci6n y .,tcu-
mu1aci6n de ese capital 11umano, 10 cualles permite efectuar analisis eco
no
-
micos de campos y dominios que son totalmente novedosos.
que esta compucsto este capital humano? Pues bien, esra compuc
sto
,
diccn, de algunos elementos innatos y otros adquiridos.
34
Hablcmos de los ele-'
JJ Yease Theodore William Schultz., imJ(!5tmmt in Human Capita!..., op. cit., p. 48: "The
distinctive mark of human capital is that it is a part of man. It is human because it is embodied
in man, and capita/because it is a source offuture satisfactions, or of future earnings, or of both"
[E[ sello disdntivo del capital humano es que es una parte del hombre. Es humano porque se encarna
en eI hombre, Y ca'pita/porquc cs un;! fuente desatisfacciones futuras 0 salarios futuros, 0 de an1bos]
(frase re.pedda en la p. 161 con referencia a la educaci6n como forma de capital humano).
34 Vease Michelle Riboud y Feliciano Hernandez. Iglesias, "La theorie du capiral humaint··· ",
op. cit., p. 235: "Si, como plancea la hip6tesis de [a teorfa del capital hUinano, la productividad
de Ull individuo dependc en parte de sus capacidades heredadas al nacer y en parte (mas irrlpor-
tante) de sus capacidades adquiridas por la vfa de inversiones, su nivel salarial en cada peffodo
de la vida variar:i direclamence en funci6n de las dimensiones de 1a reserva de capital huma(lo de
que disponga en esc momento".
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 267
mentos innatos. Est:in los que podemos llamar hereditarios, y otros que son
simplcmcntc congenitos. Diferendas que son obvias, daro csti, para cualquiera
que tenga el mas difuso barniz de bio!ogfa. No creo que hasta el momento se
hayan hecho estudios sobre cl problcma de los elementos heredi(arios del capi-
tal humano, pero sc vc con mucha claridad c6mo podd<l. bacerseios, y sobre
todo se advienc muy bien, a traves de una serie de inquicmdes, preocupacio-
nes, problemas, etc., que esra nacicnda alga quc pod ria ser, scgun les parezca,
interesante 0 inquietante. En efceto, en los analisis de esos neoliberales que
estuvc a punto de !lamar ciasieos, en los anilisis de Schultz 0 en los de Becker,
por ejempIo, se dice claramente que la constitucion del capital humano s610
tiene intcrcs y resulta pcnincnte para los economistas en Ia medida en que ese
capital se constituye gracias a la utiliz:lci6n de recursos escasos, y de recursos
escasos cuyo uso es alcernativo para un fin dado. Ahora bien, es muy evidente
que no debe mas pagar por tener el cuerpo que tenemos ni por nuestra cons-
tituci6n genetica. No cuestan nada. Sf, no cuestan nadaj en fin, habda que
ver ... Yes facil imaginar que algo as! pueda suceder (10 que hago aqul es ape-
nas ciencia ficci6n; se trata de una cspccie de problematica que en nuestros dfas
empieza a ser corriente).
En efecto, la genetica actual rnuestra que una cantidad mucho mas consi-
derable de elementos de [10] que podlamos imaginar hasta e1 momento [esta]
condicionada por el eqllipamiento genetico que hemos recibido de nuestros
ancestros. Y permite en particular establecer en cualquier individllo las pro-
babilidades de eoncraer tal 0 eual cipo de enfermcdad a una edad de(ermi-
nada, durante un per(odo dado dc su vida 0 de cualquier manera en cualquicr
momento de su vida. En otras palabras, uno de los intereses actuales de la
aplicaci6n de la genetica a las poblaciones humanas radica en permitir reco-
nocer a los individuos en riesgo y el tipo de riesgo que corren a 10 largo de
toda su existencia. Ustedes me dira.n: por ahora no se puede hacer nada, nues-
tros padres nos hicieron aSI y punto. Sf, dcsdc luego, pero desde eI momento
en que se puede estableccr cuales son los individuos en riesgo y cuates son las
probabilidades de que la uni6n de individuos en riesgo produzca una persona
que ha de tener tal 0 cual caracterlstica con respec(Q al riesgo del que sed. por-
tadora, se puede imaginar perfectamente 10 siguicntc: las buenas constituciones
geneticas -es decir, [las] cap aces de prodllcir individuos de bajo riesgo 0 cuya
tasa de riesgo no sea perjudicial para elIos mismos, para su entomo 0 para
268 NACIMIENTO DE LA BIOroLfTlCA
la sociedad- se van a converrir, sin lugar a dudas, en alga escaso, y en la medi
da en que sean alga escaso poddn resue1tamente r entrar], y es 16gico que entren,
en circuitos °calculos econ6micos, es decir, en decisiones alternativas. Para
ser mas claro, esto querra ciecir que, dada mi co.nstituci6n genetica, si deseo
tener un ciescendiente cuya consrituci6n sea por 10 menos tan buena como la
mia 0 mejor, eli. la mcdida de 10 posible, deberc ademas precurar casarme
con alguien cuya constitllci6n genetica tam bien sea buena. Y supongo que
advertircin con toda claridad que el mecanismo de producei6n de los indivi-
duos, la producei6n de ninos, puede encontrar toda una problematica eco-
. n6miea y social a partir de ]a cuesti6n de la escasez de buenas eonsrituciones
genccicas. Y si uno quiere tener un hijo cuyo capital humano sea clevaclo, enten-
dido. simplemcnre en terminos de elementos innatos y elementos adquiridos,
necesitari hacer una completa inversi6n •. vale decir, haber trabajado 10 sufi-
ciente, tei1cr ingresos suficicnres, tener un estarus social tal que Ie pennita tener
por c6nyuge 0 coproductor de esc futuro capital humano a alguien cuyo
capital propio sea importante. Les digo esto y, en ultima instancia, no se trata
en absoluto de una broma; es 'simplemente una forma de pensamient6 0 una
problematica que en 1a accualidad se encuenrra en estado de emulsi6n.
3s
Quiero clecir 10 siguienre: si eI problema de la genetica suseii:a en nuestros
dias tama inquietud"no creo que'sea util 0 interesante recodificar esa inquie-
tud con respecto a ella en 10's [erminos tradicionales del racismo. Si se quiere
caprar 10 que harde politicamente pertinente en el actual de la gene-
tica, habra que procunl.r aprehender sus implicaciones en el nivel mismo de la
actualidad, 'con las problematicas rca'les que la situaei6n plantea. Y cuando una
sociedad se pIan tee el problema de la de humano en gene-
ral, no podra dejar. de encarar' 0; en todo easo, exigir la cuesti6n d'd con-
Sabre estas cuestiones, vcase la sexta parte del libro de Gary Becker, The Economic
Approflch ... , op. cit., pp. "Marriage, fertility, and the family". Veanse asimismo Theodore
William Schult?, "New economic approach to fertility", en Journal of Political Economy, R I (2),
segunda parte, marzo-abril de 1973; y Arleen Leihowitz, "Home investments in children", en
journalofPoliticalEconomy, 82 (2), segunda parte, marzo-abril de 1974. Veanse Michelle Riboud
y Feliciano Hernandez Iglesias, "La theorie du capital humain .. ,", op. cit .. pp. 240 Y 241
(sabre la eleccion entre "cantidad" y "calidad" de los hijos en funcion del capital humano que
quieren rransmitir sus padres); y Henri Lepage, Demain Ie op. cit., p. 344: "La
theorie economique de Ia demographie".
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 269
trOI, el filtro, el mejoramiemo del capital humano de los indJviduos, en fun-
claro, de las uniones y procreaciones que resulren. Y consccuencia, el
problema politico de la utilizaci6n de la genetica se formula enronces en tte-
· rpinos de crecimienro, acumulaci6n y mejora del capital humano.
· efectos racisras de la genetica, por decido de algun modo, son por derto
algo que debemos temer y que distan de haberse enjugado. Me pareee que esa
· es Ja gran apuesta polftica de la actualidad.
Bueno, dejemos eso, °sea, el problema de ]a invcrsi6n y la elecci6n cos-
tosa de la constituci6n de un capital humano genetico. Si se plantean proble-
mas y los neoliberaJes presentan nuevos tipos dc analisis, es mucho mas, desde
Iuego, dellado de 10 adquirido, es decir, de la constituci6n mas 0 menos vol un-
taria de un capital humano en el transcursO de la vida de los ·iridivici"uos.
qui ere decir formar capital humano, formar, por 10 esa especie de ido-
neidad-maquina que va a producir ingrcsos en que va a ser remunerada
con un ingrcso? Quiere ciecir, par supucstO, hacer 10 que se llama inversiones
· educativas.
36
A clecir verdad, no hubo que esperar a los neoliberales para medir
ciertos efec("os de esas inversiones ya se tratara de la insrrueci6n
propiamente dicha, de la formaci6n profesional, etc. Pcro los neoliberales hacen
notar que
1
de hecho, 10 que es preciso llamar inversi6n educativa, °en todo caso,
los elementos que participan en la constituci6n de un capiral humano, son
mucho mas amplios, mucho mas que el aprendizaje escolar 0
el mero aprendizaje profesional.
37
serm los componentes de esa inver-
si6n, 10 que'va a constituir una idoneidad-maquina? Experimenralmente, por
observaci6n, se sabe que esra par ejemplo, por cl ticmpo que los
padres consagran a sus hijos a1 margen de las simples actividades educativas pro-
piamente dichas. Se sabe perfectamente que b cantidad de horas pasadas por
Vease Henri Lepage, Demain Ie capitalisme, op. cit., pp. "L'investisscn1ent en
'capital humain' ct les ecarts de salaire".
37Vea.se la lista de Fonnas de daborada por Theodore William Schult"L, Investment ill
Human Capita!..., op. cit,,-p, 8; "during the past decade, there have been impom.nt adv:lOces in
economic thinking with respect to human capital. This set or investments is classified follows:
schooling and higher education, on-the-job training, migration, health, and economic informa-
[ion" [durante la decada pasada, e1 pensarniento econ6mico hizn imponanres avances Con respecto
a! capita! humano, Este conjunro de inversiones se c1asifica del siguienre modo; escalaridad y edu-
caci6n superior, capaciraci6n en ellugar de trnbajo, migraci6n, salud e informaci6n econ6mical.
270 NACIMIENTO DE LA BlopoLfTICA
una madre de familia junto a su hijo, cuando cstc aun csta en 1a cuna, scra.n
muy importantes para 1a cOn5litucion de una idoneidad-maquina 0, si se quiere,
de un capital humano, y que',eioina tendd. mucha Imis capacidad de adapta-
ci6n 51, en efecto, sus padres 0 su rnadre Ie han dedicado una cantidad de horas
que si Ie han dedicado muchas menos. Vale decir que el mero tiempo de 1ac-
(all cia, el mero tiempo de afccto consagrado por los padres'a sus' hijos, debe
pader anaii7.arse como inversion capaz de constituir un capital humano. El tiempo
que se dedica, los cuidados brindados, tam bien el nivel de cultura de los padres
-pues se sabe justamente que, a igual dcdicaci6n de ciempo, los padres cu!tos
van a cultivar en nifio un capital humano' mucho mas clcvado que quienes
no tiencn el mismo nivel cultural-, el conjumo de los esdmulos culturales reci-
bidos par un nino: todo eso va a constituir Clemenros capaces de un capi-
tal humano. Se IJegara de tal modo a un completo anilisis anlbiental, como dicen
los norteamericanos, de la vida del nifio, que podra cH..lcularse y hasra cierto pun to
ponerse en cifras; en todo cas'o, podd medirse en terminos de posibilidades de
inversion en capital humano; elementos del entorno del nino van a pro-
ducir capital humano? que aspecto t;J a cual tipo de taJ a
cual forma de vida, tal a cual rdaci6n can los padres, los adultos, los otros podran
cristalizar como capital humano? Bien, como habrfa que if mas alia, dejo todo
esto de lado. Se puede hacer de la misma manera el amilisis dc las atcnciones
mcdicas y, en..rerminos generales, de codas las actividades concernientes a la salmi
de los individuos, que aparecen de forma como otros tantos elementos a
partir de los cuales cl capital humano, en primer lugar, va a poder mejorarsc, y,
en segundo lugar, conscrvarsc y utilizarsc la mayor cantidad de tiempo.posible.
. Es preciso por'1o tanto repensar todos los problemas, 0, en todo caso, pueden
repensarse rodos. los problemas de la proteccion de la salud, de la higiene pl,blica,
como elementos capaces de mejorar 0 no el capital
Entre los elementos que constituyen eI capital humano tambicn hay quc
inclllir la movilidad, esto es, la capacidad de desplazarse de un individuo, y en
particular la migracion.
38
Como, par un lado, la migracion dcsde luego repre-
serlta un casto, ya que el individuo desplazado no va a ganar dinero mientras
se desplace, habra un costo material, pero tambien un casto psicologico de 1a
}8 Sobre este cerna, vease la lista de trabajos cicados en Theodore William Schultz, InIJestnl(:nt
£'1 H"n/(11/ Capital ... , op. cit., p. 191.
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CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979 271
instalacion del individuo eil su m.edio. Tambien habra, almcnos, un
lucre cesantc en cuanto el pedodo de adapraci6n del individuo no va a per-
mitirlc, sin duda, recibir las re.ffiuneraciones que tenfa can antcrioridad 0 las
que ha de tener una 'vez que se haya adaptado. En fin, todos eSOS elemenms
negacivos muesrran claramcntc que la migracion es un casto, (y cuaJ cs su fun-
'cion? 'Obt-cncf, una· esratus; de 1a etc. Vale dccir que
, .
se trata de una inversion. La migracion es una inversion, eI migtantc es un inver-
SOT. Es tIll empresario de sf mismo que haec una serie de gastos de inversi6n
para conseguir cierra mejora. La movilidad de una poblacion y su capacidad
de tomar dccisioncs en esa materia, que son decisiones de inversi6n para obte-
ncr ur:a mejora en los ingr'7sos, permiten reintrodllcir esos fen6menos, no como
puros y simples efecros de mecanismos econ6micos que desbordan a 'los indi-
viduos y, de alguna manera, los ligan a una inmensa maquina de la que no son
dilenosj 110, posibilitan analizar rodos esos cornportamienros en terminos de
empresa individual, empresa de 51 mismo con inversioncs c ingr:esos.
Ustedes me didn: es el inte'res de todos estos analisis? que
perciben las connotacioncs poHticas inmcdiatas, sin duda no es necesario insis-
tir mis. 'Si solo' existiera ese producto politico lateral, podrfamos barrer de un
plumazo" y sill la menor vacilaci6n ese tipo de analisis 0, en todo caso, practi-
car a su rcspccto la lisa y llana actividad de denuncia. Perc creo que eso seda
ala vez.falso y peligroso. En efecto, esc' ti'po de rodo.revi-
sar un poco una serie de fen6mcnos identificados desde hace algun tiempo,
fines del'siglo XIX, y a los que no dio el estarus Me
refiero al del progreso ",cnieo e inciuso de 10 que Schumpetcr lla-
maba "innovaci6n",.39 Schumpe(er -no fue cl primero',por parte, pero
limiremonos a en el- que, a las prediccio-
nes que Marx y. de manera general, la economia clasica habian iJodido for-
mular, 1a baja telldencial de la tasa de ganancia sc corregfa de mancra efectiva
y permanence. Como saben, la doctrina del imperialismo, pOl' ejemplo, Ia de
Rosa Luxemburgo,40 propon1a una interpretacion de dicha correcci6n de la
Vease ;upra, clase del 14 de rebrew de 1979, nota 59.
40 Yease Rosa Luxem.burgo (1871-l919), Die Akkumulatioll des Kapitals. Ein Beitrag zl/r
okonomisc:hrn Erkliinmg des Imperialismus, Berlfn, B. Singer, 1913 (trad. fr,; L'Accumulati011 du
capital. Contribution;; /'explicatio11 eco11omiqut! de i'imptridlisme, vol. I, trad. de M. O[Jivier,

272 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
baja tendenciafde 1a tasa de ganancia. EI anilisis de Schumpeter consiste en
decir que 1a inexisrencia de esa baja 0 1a correcci6n de la baja de la rasa de ganan-
cia no se debe simplemenre a un fen6meno imperialista. Se de manera
general,* [a] la innovaci6n, es decir, [all descubrirniento, eI descubrimiento de
nuevas tecnicas, de nuevas fuentes, de nuevas fafmas de productividad, y tam-
bien el descubrimienco de nuevos mercados 0 nuevos reeursos de mano de
ohra.
41
Sea como fuere, Schumpcrcr cree que si esa correcci6n es absolur3n;ente
consustancial al funcionamiento del capiraJismo, 10 eS por d lado de 10 nuevo
y 1a innovaci6n, y por alii' buscad. enronees Ia explicaci6n de este fenameno.
Es este problema de 1a innovaci6n y en definitiva, por 10 tanto, de la baja
rendendal de la tasa de ganancia. 10 que [retornan los neoliberales],** y no 10
hacen como si fuera una sucrrc de caracrcristica' crico-psicol6gica 0
n6mico-psicol6gica del capitalismo, como supone Schum peter. en una pro-
blematica no demasiado a1cjada de la de Max Weber. Dicen, en cambia: no es
posible derenerse en ese problema de la innovacion y confiar, alguna manera,
en la intrepidez del capitalismo a el esdmulo permanente de la compecencia
para expljcar el fenomeno correspandience. Si hay innovacion, es decir, si se
encuentran casas nuevas. si se descubren nuevas farmas de producrivida.d, si
hay invenciones de tipo tecn'oI6gico, no es mas que la renca de cicrro
el capital hurnano, 0 sea, el conjunto de las inversiones que sc han hecho en el
hombre mismo. Yal retomar de tal modo el problema de la innovacion en
Paris, Librairie du travail, 1935; nueva ((ad. de I. Petit, 2 vols., Paris, F. Maspero, 1967) [trad.
esp.: La rtcuTnulaciJn dcl capita/, Barcelona, Qrbis, 1985J.
'" Michel Foucault agrega: y cl sin.la juna palabm. inaudible} par otm parte como una cate-
gOrla de ese proceso mas genera!. .
41 Motor de! desarrollo (en oposicion al "circuiro"), la innovaci6n, segt'!!l Sehumperer, no
se :l.simib. a\ mere progreso del saber teenieo. Pueden disccmirse cinco categodas de innovaci6n:
1) l:l fabricaeion de un nuevo bien; 2) \a introducd6n de un nuevo metodo de produecion;
3) la apermra de un nuevo mcrca.do; 4) 1a conquisra de una nueva fuclllc de matctias primas;
y 5) !a puCSta en pr;ktica de un nuevo metodo de organizaci6n de 1a producdon. Vease Joseph
A. Schum peter, La 7'lJiorit de ['Ivolution (ccmomique, trad.-de J.-J. Anstett, Paris, Librairie Dal!o7.,
1935, reed .. 1999, cap. 2, Il, p. 95. Recordemos que es la concentraci6n del capitalla gllC
tiende a burocl"ati:t.ar la innovad6n, a privar as! a la empresa de su justificaci6n esencial y, con
dlo, a cuestiQI1"J.r \"J.supervivcnci<l. misma dd capitalismo (vc"ase supra, clase del 21 de febrero
de 1979, pp. 213-215).
... Michel Foucault: se .sinian los analisis de los neoliberales.
CLASE DEL 14 DE MARZO DE 1979
273
eI marco de la teoda mas general del capital humano. tratan de mostrar. Con
un repaso de la historia de la economfa. occidental y de la economia japonesa
desde la decada de 1930, que el creeimienro -considerable, desde luego- de
esos paises. durante los ultimos cuarenta a cincuenta an os no puede cxplicarse
en absolum [a partir] de las meras variables del analisis clisico, esro es, la tie-
rra. el capital y cl entendido en tiempo de trabajo, en cantidad de tra-
bajadores y eantidad horas. 5610 un analisi, fino de 1a composicion del capi-
ral humano, de la manera como ha aumentado, de los sectores en los que ha
crecido y de los elementos que sc inrrodujeron en concepto de inversiones en
el podra explicar d crecimiento efectivo de esos paises.
42
y sobre la base de ese anilisis te6rico y ese analisis historico se pueden poner
de relieve los principios de una politica de crcdmienro que ya no se ajustara
simplemente al problema de la inversion material del capical [{sico, por una
pane. y del numero de trabajadores, [por orra,] y se trarara. en cambia de una
polftica de crecimienro centrada en una de las casas que justamentc Occidente
pucdc modificar con mayor facilidad. a saber, cl nivel y la forma de la inver-
si6n en capital humano. Y se advierre can claridad, en efecro, que hacia esc
aspecro se orientan las poHticas economicas. perc no solo ellas sino tambien
las politicas sociales. las politicas culrurales.las pollticas educacionales de [Odos
los paises desarrollados. De igual f'l1anera, asimismo, a partir del problema del
capical humano, pueden repcl15arsc 1m problemas de la economla del Tercer
Mundo. Y como saben, ahora se trata de pcnsar la falta de despcguc de fa eco-
nomfa tercermundista no en terminos de bloqueo de los mecanismos
economicos. sino de insuficiencia de inversion en el capital humano. Y tam-
bien en este casO sc reroma toda una serie de analisis hist6ricos. El famoso
problema del despcgue economico de Occidente en los siglos XVI y XVII: ,a
que se debi6? la acumulacion de capital FIsico? Los historiadores son eacta
vez mas csccpticos c6;n respecto a esta hip6tesis. se debitS justamente a la
existencia de una acumulaci6n, sf -acelerada, ademas-, pero de capital humano?
Asl, sc' nos invita a recuperar a la vez todo un esquema historico y toda una
42 Sobre los Hmites de !a clasificacion tripartita tradiciona! -derra, trabajo y capital (hlld,
labor and capitaC}-en eI anilisis del crecimiento eC01l6mico y su incapacid;>,.d de cKplic.ar el "mis-
terio de la abundancia nlOderna", vease Theodore William Schultz, Investment in Human
Capita!"., op. cit., pp. 2-4 .
274
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
prograrnaci6n de las pol1ticas de desarrollo econ6mico que pueden orientarse
y se orientan cfecrivameme hacia esos nuevos caminos. No sc tJ'ata, por supuesto,
de suprimir los elememos, las connoraciones pol1ticas que les mencionaba haec
un rata, sino de mostrar que csas cOl1noraciones polftica.c; debcn a Ja vez su seric-
dad, SU densidad 0, si se quiere, su coeficiente de amenaza a la eficacia misma
del amilisis y de Ja programaci6n eri el plano de los a 10$, que aJ10ra
me refiero. *
,
.. Michel Foucault interrumpe aquf su exposici6n y renuncia, por f.'llta de tiempo, a desa-
,rrollar los ultimos puntas de la parte final de la clase es el interes de este tipo de anali-
sis?"), relativos a: a) los salarios, b) roda una serie de problemas concernientes a b edutaci6n, y
c) l:1s posibilidades de :1n:\lisis de los comporramientQs fallliliares. E1 rnanuscrito termina can
esras Hneas:
"Prohlcmatizar de otra manera todos los dominios de la educaci6n, la cultura, 13 formilci6n,
de 105 que se habra apoderado la sociologfa. No es que la sociologia haya descuidado eI aspecto
econ6mico de todo eso, pera, para atenerse a Bourdieu,
_ rcproducci6n de las relaciones de proaucci6n;
- la cultura como consolidaci6n social de las diferencias econ6micas.
En d neolibcral, en tantO, rodos esos elementos se integran directamente a la cco-
nomfa y 5U cl"ccimiento en 13 forma de una constituci6n de capital producrivo.
Todos los problemas de C:la herencia?]' transmisi6n, educaci6n, formaci6n, desigualdad de
niveles trarndos desde un pUntO de vista unico como elementos h.oJllageneizables, ellos mismos
reajustados a su [,ivez.?], ya no en tamo de tina antropologla, una etica a una poll rica del rra-
bajo. sino de una economfa de! capital. vd individuo considerado como una emprcsa, esro cs,
como Un11 inversi6n y un inversor [ ... J.
Sus condiciones de vida son la rent<l de un capital."
Clase del 21 de marzo de 1979
EI nealiberalismo norteamericano (II) - La aplicacion de la grilla
econ6mica a los fin6menos sociales- Retorno a fa problemdtica ordoli-
bera!: los equlvocos de la Gcsellschaftspolitik. La generalization
la forma "empresa" en el campo social. Polftha econ6mica y
Vitalpolitik: una sociedttd pam el mercttdo y contra el mercado -
La generalizacion ilimitada de la forma economica del mercado en
el neoliberalismo norteamericano: principio de inteligibilidttd de
los comportamientos individuales y principia crltico de las inter-
venciones gubernamentales - Aspectos del neoliberalismo l1orteame-
ricano: 2) La delincuencia y la politica penal- Recordatoria histori-
co: el problema de la reforma del derecho penal a Jines del siglo XVlll .
economico y principio de legalidad. EI parasitismo de la
If) por la norma en el riglo ?<IX y el nacimiento de una antropolo-
gltl crimirlal- .BI arul.lisis rlcolibera!: J) la deJinicion del crimen;
2) la caracterizacion del sujeto criminal como homo ceeonomi-
eliSj 3) la jerarqula de la pena como instrumento de enforcement
de la ley. EI ejemplo del mercado de la droga - Consecuencias de
este andlisis: a) la borradura antropologiclt del criminal; b) la inva-
lidacion modelo disciplinario.
loy QUERRfA HABLAR un poco de un aspect,? del neoliberalismo norteameri-
ano, 1a manera como [los neoliberales noneall1cricanos]* procuran utilizar
l economfa de mercado y sus anal isis caracteristicos para el desciframienro
,. Michel Foucault: elias.
275
276 NACIMIENTO DE LA BIOpoLITICA
de relaciones no merc<lnriles, el descifiamiento de fen6menos que no son esrricta
y propiarnenre econ6micos sino 10 que se denomina, si se quiere, fe:n6menos
sociales.* Para decirlo can orras palabras, la aplicaci6n de la grilla econ6mica
a un campo que en el fonda, desde el siglo XIX, y sin duda puede decirse que
ya desde fines del siglo XVIII, se habla definido en oposici6n ala economfa, 0
en todo caso como de esta, aquello que en sf, par sus propias
esrructuras y sus propios procesos, no compere a la economfa, aun cuando esra
misma se situe dentro de ese ambito. Y una vez mas, en orros terminos, creo
que 10 que esti en juego en este tipo de anaIisis es el problema de la inversi6n
de las relaciones de 10 social a 10 econ6mico.
Retomemos, si les dei liberalismo aleman 0 del ordolibe-
ralismo. Como recordaran, segtill esta concepci6n -la de Eucken, Ropke, Muller-
Armack, etc,-, el mercado se definia corp.q .un principia de regulaci6n econ6mica
indispensable para la formaei6n de los precios y, por consiguietlte, eI desenvol-
vimiento adecuado del proceso econ6mico. Con respec[O a ese principio del mer-
cado como funci6n reguladora imprcscindible de la economfa, 2cua1 era la tarea
del gobicrno? Organizar una sociedad, establecer 10 que elIas llamaban una
Gesellschaftspolitik tal que esos fcigiles meeanismos del mercado, esos freigiles meca-
olsmos competitivos, pudiesen actuar y pudiesen hacerlo a plena y de acuerdo
can su es(ructura propia.
1
L Gesellschafispolitikera entonces una Gesellschafopolitik
orientada haeia la constiruci6n de un mercado. Era una politica que debra tomar
en cuenta y a su cargo ciertos proeesos sociales para dar lugar, clentra de elIos, a
un mecanismo de mercado. Pero esta poHtica de la sociedad, para lJegar asi a cons·
tituir un espacio de dO!lde los mecanisrnos compecitivos pudieran actuar
realmente a pesar de Sll fragilidad inrrinseca', esta Gesellschaftspo#tik, que
consisda? En ulla serie de objetivos de los que ya Ies he hablado, que eran, par
ejemplo, evitar la centralizaci6n, favorecer a las medianas empresas, sostener 10
que ellos denominaban e"rnpresas no proletarias -es decir, en lfneas generales. el
artesanado, el pequeno comercio, etc.-, multiplicar el acceso a la propiedad. tra-
tar de sustituir las coberturas sociales de los riesgos par seguras individuales y,
regular tambien los multiples problemas del medio ambiente.
... En eI manuscri[O, esta clase Jleva el titulo de "La economfa de mercado y las rcbcioncs no
mercamiles" .
1 wpm, Clast' del 14 de febrero de -1979. pp. 179.181.
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 277
/"
Como es ohyio, esa Gesellschafispolitik entraDa clerra eantidad de equlvocos
y plantea una serie de euestiones. La cuesri6n, por ejemplo, de Sll canicter pu-
ramente optativo y su naruraleza "Iiviana"'" en comparaci6n Con los procesos
pesados y mucho mas reales de la economia. EI hecha. asimismo, de que impliea
una intervenci6n, un peso, lm campo, una cantidad de intervenciones extraor-
dinariamente numerasas sobre las que podemos preguntarnos si responden, en
efecro, al principio de que no se debe intervenir en el proceso econ6mico sino
en beneficio del proceso econ6mico. Bueno, en fin, toda una .serie de cuestio-
nes y equlvocos. Pero querda insistir en 10 siguienre: en esta idea de una
Gesellschaftspolitik hay alga que yo Hamada un equivoco econ6mico-etico en
torno de la nocion misma de empresa, pues qui ere decir hacer una
Gesellschafispolitiken eI senrido de Ropke, de Riiscow, de Miiller-Asmack' Quiere
. decir, por un lado, generalizar efectivamenre la forma "empresa" clemro del Ctierpo
a eI tejido social; qui ere clecir retomar esc tejido social y procurar que pueda
repartirse. dividirse, multiplicarse no segun la tex.tuJ;2. de los individuos, sino
segun la texrura de la empresa. Es preciso que la vida del indiyiduo no se ins-
criba como individual clenrro de un marco de gran empresa que seria la com-
pania 0, en ulrima instancia, el Estado, sino [que] pueda inscribirse CD el marco
de una IDultiplicidad de empresas diversas encajadas unas en Otras y entrelaza-
das. Empresas que, de alguna manera, esran al alcance de la del indiyi-
que son bastante limitadas e.n su ramano como para que la acci6n del
individuo, sus decisiones, sus elecciones, puedan tener en elias efecros signifi-
carivos y perceptibles, y tambicn son bastantc numcrosas como para [que el]
no dependa de una sola. Y por ultimo, es necesario que la vida misma del indi-
viduo -incluida la rdaci6n, por ejemplo, can su propiedad privad.a, Sll familia,
su pareja. la relaci6n con sus seguros, su jubilaci6n-lo convierra en una suerte
de empresa p'ermanente y multiple. Esa reinformaci6n de la socicdad segun cl
modelo de la cmpresa, de las empresas, hasta en Sll textura mas fina, es entol1-
ces uno de los aspectos de la Gesellschafispolitik de los ordoliberales alemanes.
2
.. Entre comilJas en eI manuscrito.
2 Yease Bilger, La hnstt: Iconomiqtte libtml,. dans l'AtI,.magn" contnnporaint:, Paris,
Librairie.Generale de Droit, 1964, p. 186: "La polftica sociol6gica se descompone r ... J en muchas
poJ[ticas particulares mLly variadas, las principales de las cuales son, para esos autores, un orde·
namiento del cspacio economico, un estlmulo a las pequefias y rnediana.s ernpresas y. sabre toda,
278 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTlCA
Ahora bien, ,que funci6n riene esa generalizaci6n de la forma "empresa"?:t<
Por un lado se trata, dcsdc luego, de multiplicar el modelo econ6mica,-el
modelo de 1a of en a y la demanda, el modelo de la inversi6n, el y el bene-
ficio, para hacer de el un modelo de las rc1aciones· sociales, un modelo de la
exist en cia misma, una forma de relaci6n del individuo consigo mismo, con
el tiempo, con su enrarno, el futuro, eI grupo, la familia. Multiplicar ese
modele econ6mico, es cierto. Y pOI otco lado, 1a jdea los ordoliberalcs de
convertir de este modo a la empresa en el modele social universalmente gene-
ralizado sirve de soporte, en su amUisis 0 su programaci6n, a 10 que elIas desig-
n"an como la reconsr[uccion de toda llna serie de valores morales y cultura-
Jes que podrfamos calificar de "calientcs",** jusramente presentados
como la andtesis del mecanismo "fdo"*** de la competencia. En efeeto, con
ese esquema de la empresa se intenta hacer que eI individuo, para. eI
vocabulario que era clasico y estaba de moda en la epoca de los ordolibera-
lcs, ya no estc alienado con respeeto a su medio de trabajo y al momenta de
su vida, a su pareja, a su familia y a su media natural. La euesti6n pasa por
reconstituir alrededor del individuo puntos de anclaje concretos, reconstitu-
ei6n de puntas de anclaje que' forman 10 que Rilsrow llamaba Vita/politik.
3
E1 retorno a la empre:sa es a la VC2, entonees, una politica ccon6mica 0 una
poHtica de eeonomizaci6n de la totalidad del campo social, de viraje hacia la
economia de todo el campo social, pero tam bien una poHtica que se pre-
senta 0 se prerendc como una Vitalpolitikcuya funci6n sera compensar el frio,
impasiblc, calculador, racional, mecinico juego de la competencia propiamen-
tc ccon6mica.
La socied,ad de empresa con que suefian los ordoliberales es, por 10 tanto,
una sociedad para el mercado Y L1na sociedad contra eI una sociedad
una dcsproletarizad6n dc la sociedad gracias al desarrollo del ahorro privaclo y 13 mayOr
bud6n posible del capitalnacional entre todos los ciudadanos. Al cO!1vertir a todos los ciuda-
danos en al establecer un capitalismo popular, se ciiminan las sociales del
capitalismo, y clio indcpendicntemente del hecho de la 'salarizaci6n' crecieme ell la economfa.
Un asalariado igualmente capitalista ya no es U/1 proletario".
• Entre commas en eI manuscrito.
•• Entre comillas en eI manuscdto.
u" Entre comillas en el manuscrito.
Vease wpra, c1ase del 14 de rebrero de 1979, PI" 184 Y 185.
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 279
orientada hacia el mercado y una sociedad tal que los efectos de valor, los
efec[os de existencia generados par el mercado sean compensados. Es 10 que
decia Rils[Qw en eI c010quio Walter Lippmann del que Ie, hab1e hace algun
tiempo:4 "La economia del cuerpo social organizado segun las reglas de la
econom(a de eso cs 10 que hay que hacer; sin embargo, no por clio
es menos cierto que tam bien deben satisfacerse nuevas y crecientes necesida-
des de. inregraci6n". 5 Eso es 1a Vitalpolitik. Un poco antes, Ropke deda 10
"La compctcncia es un principia de orden en el dominio de la eco-
nomfa de mercado, pero no un principio sobre el cual sea posible levan tar la
sociedad cntcra. Moral y ·socioI6gicamenre. la compctcncia es un principio mas
disolvente que unificador". Es necesario entonees, a 1a vez que se establece
una po If rica tal que la comperencia pueda actuar en terminos econ6micos, orga-
nizar "un marco politico y moral", dice Ropkc;6 marco polftico y moral que
conlleve que? En primer lugar, un Estado eapai de mantenerse par encima de
los distinros grupos rivales y de las difercntcs empresas que compitcn entre sf.
Ese marco politico y moral debe asegurar "una comunidad no desintcgrada"
y. por ultimo, garafltizar una cooperaei6n entre los hombres "naruralmente
arraigados y socialmente integrados".7
4 . .' 1
Vease wpm, clases del 14 y el21 de febrero de 1979.
, Alexander intervenci6n en Compte rend" des sinnces du crJlIoqu{' 'Walter Lippmann
(26-30 aout i938), Travaux du Centre international d'etudes pour la renovation dlt libera-
lis me, prefacio de Louis Rougier, Paris, Librairie de Medicis, 1939, p. 83: "$i, en imeres de la
productividad 6prima de la colectivid:td y la independencia maxima del individuo, se organiza
la economla de ese cuerpo social de acuerdo con las reglas de la cconomla de mercado, resta satis-
facer nuevas y crecientes ncccsidades de integraci6n".
6 Wilhelm Ropke, La CriJ; de Ilotre temps, de tI. Faesi y Ch. Reichard, Neuch:hel.
l!.d. de La Baconnier.e, 1945, segunda parte, cap. 2, p. 236: "no pidolm.os a la competencia
mas de 10 que puedc dar. Se trata de un principio de ordcll y de direcci6n en eI ambito espe-
d6co de la economfa de mercado y la divisi6n del lrabajo, no de un principia sobre el cual sea
posib1c levan tar la sociedad entera. Moral y socio16gicameme es un principio peligroso, mas
disolvcme que unificador. Si la compctencia no debe actuar como un explosivo social ni
degenerar al mismo tiempo, presupone un encuadramiclHo tanto mas fuerte al margen de la
cconomfa, un marco polftico y moral tanto mas s6Iido".
7 Ibid.: "un Estado fuerre, que impere muy por encima de los hambrientos de inte-
res, una moral econ6mica IllUY elevada, una cOlllunidad no desinregrada de hombres dispues-
tos a la cooperaci6n, naturalmellte arr:ligados y sacialmenre integrados".
280
NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
En comparacion con esra ambiguedad, si se quiere, del ordoliberalismo ale-
man, el neoliberalismo norreamericano se presenta, sin duda, can un caracter
radical mucho mas riguroso 0 mucho mas completo y exhaustivQ. En efecro,
su an,bici6n constance cs gener{liizar la forma econ6mica del mercado. Se
nata de generalizarla en 1a totalidad del cuerpa social y hasta en el sistema social
complete que, por 10 comull, no pasa ni es sancionado pqr intercambios mone-
rarios. Esta generalizaci611 en cierta modo absoluta, esta generalizaci6n ilimi-
rada de la forma del mercado, cntrafia una seric de consecucncias 0 impiica
una serie de aspectos, dos de los cuales querrfa recordar.
En primer [ennino, 1a gcneralizacion de la forma economica del mercado,
alIa de los intercambios monetarios, funciona en el neoliberalismo nortea-
me'ricano como principio de inteligibilidad, principia de clesciframiento de las
rclacianes sociales y los comportamientQS individualcs. Esta significa que el
analisis en terminos de economia de mercado a,' en arras palabras, de afena y
demanda, servirn como esquema capaz de apJicarse a ambiros no econ6micos.
Y gracias a ese esquema de anaJisis, eSa grill a de inteligibilidad, podran ponerse
de relieve en procesos no eeon6mieos) en rdaciones no econ6mieas, en co.111-
portamienias no ccon6micos, una serie de relaciones inteligibles que no
aparecido de ese modo: una especie de analisis economicisra de 10 no
'mica. Esa es'1o que hacen {los neoliberales]* para unos cuantos ambiros. La
vez pasada; con referenda a la inversion en humano, les mendone algu-
nos de esros problemas. En cl analisis que hacen 'del capital humano, como
r.ecordaran, los neoliberales tcatan de explicar, por ejemplo, que la relaci6n
madre-hijo, caracrerizada concretamenre por el tiempo que la.primera pasa con
el segundo, la cali dad de los cuidados que Ie brinda, el afecto que Ie prodiga,
1a vigilallcia con la que sigue su desarrollo, SU educacion, nO,s610 sus progre-
·sos escalares sino tam bien fisicos, no 5610 su manera de alimentarlo sino tam-
bien de reflnar la alimentaci6n y la relaci6n alimenraria que tiene con el, tado
eso representa para dlos) los neoliberales, una inversi6n, L1na inversi6n men-
surable en eI tiempo. que va a constiruir esa inversi6n? Un capital humano,
d capital humano del nino, que producid una renta.
R
<Y,que sera esa renta?
EI salario del nino cuando se haya convertido en adulro. Y para la madre, que
.' Michel Foucault; 10 que elias hacen.
II la c1ase anrerio: (14 de marzo de 1979), pp, 269 y 270,
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 281
ha invertido, sed 1; renta? Pues bien, dicen los neoliberales) una renta
pslquica, que consiste en la satisfacci6n que experimenta a1 cuidar al nino y
ver que csos cuidados han dado frutas. Es posible entonces analizar en termi-
nos de inversi6n, de costo del capital, de gananeia del capital invertido, de
ganancia econ6mica y ganancia psicoJ6gica, toda esa relaci6n que, si se qui ere,
puede [llamarse] relaci6n formativa 0 rclacion educacional, ell el sentido muy
an1plio de la palabra, entre la madre y el hijo.
De la misma manera, al estudiar ahora el problema de la natalidad y eI cadc-
rer n1tidamente mas malthusiano de las familias ricas en comparaci6n can las
familias pobres 0 de las familias mas ricas can respecto a las familias mi", pabres
-a saber, cuanro mas elevados son los ingresos menos numerosas son las fami-
liasj es una vieja ley que tad a el mundo conoce-, los neoliberales procuran
rctomarlo y analizarlo, y dicen: no obstante, el fen6mcno es parad6jico, por-
que en terminos estrictamenre malthusianos una mayor cantidad de ingresos
deberia perinitir mas hijos. Ya clio [responden]: allnqlle, en realidad, (Ia con-
ducta malthusiana de esa genre rica es acaso una paradoja econ6mica, se debe
a factores no econ6mieos de orden moral, de orden ctico, de orden cultural?
En absoluto. Aquf siguen actuando) siempre, factares ecanomico$, dado que
la gente que cuenta con ingresos altos tiene, como 10 prueba la magnitud de
sus ingresos, un capital humana elevado. Y el problema para ellos consiste en
transmitir a sus hijos no ta_nro hereneia en el sentido clasico del termino
sino ese otro elemento que, tamb.ien el, liga a las gcneraciones entre S1, pero
de una manera muy distinta de la herencia rradicienal: la transmisi6n del
capital, humane. Transmisi6n y formaci6n del capital humano que implican
par consiguiente, como hemos visro, tiempo dedicado por los padres, aten-
eiones educativas, etc. Una familia rica, es decir, una familia de ingresos altos
y compuesta par elementos que tienen un capital humano elevado, tendd
por proyeeto economico inmediato y raeional, enronees, 1a transmisi6n de un
capital humana al menos de igual magnitud a los hijos, y esto implica rada una
serie de inversiones: inversi6n financiera y -tam bien inversion en tiempo de
los Ahora bien, esas invcrsiones no son posiblcs si la familia es nume-
rosa_ Y, par la necesidad de transmitir a los hijos un capital humano
que al menos sea igllal [al] que pose1an los padres explica, segun los neolibe-
rales norteamericanos, el cadcter mas restringido de las familias ricas en com-
paracion can las pabres.
282 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
Siempre en esc mismo proyecto de analizar en (erminos ccon6micos tipos
de relaciones que hasta aquf estaban mas en el ambito de la demografia; fa socio-
logfa
l
la ps,cologfa, la psicologfa social, sicmprc en csa perspectiva, los ncoli-
beralcs intentaron analizar, por ejemplo, los del matrimonio y 10
que pasa dentro de una parcja, cs ciccir, la racionalizaci6n propiamcntc cco-
nomica que constituyc el matrimonio en la existencia de 10.5 individuos. Hay
enr.onces, sabre d (erna, linos cliantas trabajos y ponendas de un economisca"
canadicnse que se llama Jean-Luc Miguc? y que cscribc un texto que, de rodos
modas, merece set leida.
10
No entrare en el resta del analisis, pero Migue dice
10siguiente:
Una de las grandcs cotltribllciones recientes del amUisis economico [se refiere
a los analisis de los ordoliberales; Michel Foucault] ha consistido en aplicar
intcgramente al sector domestico el marco analltico reservado por tradici6n a
la emprcsa y cl consuOlidor. [ ... ] Se trata de hacer de la pareja una unidad de
producci6n del mismo modo que la empresa [ ... J Eh efecto, es la
parcja, si no el compromiso contractual de dos partes de suministrar inputs
Y coinpartir en proporcioncs dadas los beneficios del output de los
hogarcs?
senti do tiene eI conttato a largo plaza que se cdebra entre la gente que
vive en parcja y bajo la forma niatrimonial? es siJ jlJstificaci6n ecoi16-
mica, que es 10 que 10 funda? Pues bien, d hecho de que ese contrato a largo
plaza entre c6nyuges permite evitar renegociar a cada instance y sin cesar los
contratos que deberfan suscribirsc para haec'r funcionar la vida
domcstica.!! Pasamc la sal y yo te dare la pirriienta. De alguna manera; ese
,
9 Par entonces, Jean-Luc Migue era profesor en 1a Escuela Nacional de Administraci6n
Publica de Quebec.
10 Jean-Luc Migue, "Methodologie economique et economie non marchande", ponencia
e_ll cl Congrcso dc Economistas de Lengua Francesa (Quehec, mayo de 1976), parcialtncnte
reproducida en la Rt!/Jul' d'tconomie politique, julio-agosto de 1977 (vease Henri Lepage, Dtmain
Ie capitalisme, Librairie Generale tol. piuriel. Le Livre de poche, 1978, p. 224 [rT<ld.
esp.: Ma!ianfl, el capitfllismo, Madrid, Alianza, 1978]),
11 Jean-Luc Migue, "Methodologie economique .. ,", op, cit" dtado ,por Henri Lepage,
Demain It capitalismr, op, cit., p. 346: "Una de las grandes contribuciones recientes del amilisis
economico ha consistido en aplic: ...11' fntegramente a1 sector dOlTlestlcO el marc6 analftico reser-
".
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 283
tipo de negociaci6n qucda rcsuclta mediante un contrat'O a largo plazo que es
eI eontrato mismo de matrimon.io, y que permite haeer 10 que los neolibera-
les Haman -en fin, creo por otra partc que no los unicos en darle ese
nombre- una eeonomfa en el nivel de los costas de transacci6n. Si hubiera
que cncarar una transaeci6n para eada uno de esos gestos, habria un costo en
tiempo y, par 10 tal1to; un casto ccon6mico que seria absolutamcnte intolera-
ble para los itidividuos. El contrato de matrimonio 10 resueive.
Esto puede parecer extrano, pero aquellos de ustedcs que conoccn cl texto
dejado por Pierre Riviere antes de su muerte, donde describe e6mo vivfan sus
padres, 12 se daran cuenta dc que, c"n cfccto, la vida matrimonial de una pareja
de campesinos a principios del siglo XIX estaba permanentemente tejida y tra-
mada por toda una. serie de transacciones. Voy a tu campo, dice eI hom-
bre a la mujer, pero can la condici6n de que pueda hacer el amor COJltigo. Y la
mujcr dice: no haras cI amor conmigo hasta que Ilq hayas alimentado a
gallinas. En un praceso como cste vemos aparecer una de transaccion
permanente, con re:specro a la cual el contrata de matrimonio debra consriruir
una forma de ecoi1omfaglobal que evitaba la necesidad de negociar a cada ins-
tantc. Y en eicrto modo; la rclaci6n clute el padre y la madre, entre el hombre
y la mujer, era otra cosa que cotiJiano'de esa'silcrte de con,:"
tractualizaci6n de la comun, csc aspecro ios ,conflictos no eran sino
1a actualizaci6n d'cl contratOj pei'o al'mismo tiempo csrc su papel:
vado por rradicit'll1 a 1:1.. y cl Al hacer de'la una unidad produc-
cion en el mismo concepto que [a empresa disica: se descu'b're que sus fundamen,co; analiticos
son, de hechci, identicos a los de Como en las dos panes de la pareja evitan, gracias
a un conrrato que las Hga durante largos perfodos, los de transaccion y e! riesgo de verse
privados en tOdo momento de los inputs del matrimonio y, par 10 tanto, del otltl'u(comun de
6te. En decto, ,que e!; la pareja si no el contractual de las dos partes de suminis-
trar espedficos y companir en proporciones dada5 [as heneflcios del OUtplit del hogar?
Asf, en vez de involucrarse cn un proccso costoso para renegociar y supervisar de manera ince-
Sante la innumerable c:antidad de c(JIltmtos inherentes" ios imcrcambios de la vida domestica
de mdo.s los dlas. las dos panes fijan en llIi a largo pla7.o los terminus generales del
inrercalnbio que los regiran". ' .
12 Vcase Michel Foucault (presentaci6n), Moj, flY'1IIt igO/gl ma mere, Inti
sumr rt mon frere"" P<irfs, Julliard, col. Archives, 1973 [trad. esp.: Yo, Pierre Rill;ere, habimdo
degollado a mi madre, mi henJlaJlfl y mi hermmlO, Un caso de parricidio del sigfo XiX, Barcelona,
TusquctS, 1983J.
284 NACIMIENTO DE LA BlOPOLfTICA
en los hechos, no habra [permi[idoJ* eI ahorro del caSto de transacci6n que
habrfa debido garantizar. En sfntesis, digamos que en esos anruisis economicos
de los neoliberales (enemos llna tenrariva de desciframienro en (erminos eco-
n6micos de comportamienros sociales tradicionalmente no econ6micos.
El segundo usa inreresanre de esos anal isis ne61iberales es que la grilla eco-
n6mica podd y debe permitir testear la aeci6n gubernamenral, juzgar su
vaJidez, permitir objetar en Ia actividad del pader publico sus ahusos, sus
excesos, sus inutilidades.la prodigalidad de sus gasros, En pacas palabras, con
la apJicacion de la grilla economica rampaca se trata, esta vez, de posibilitar la
comprension de procesos sociales y hacerlos iIlteIigibles; la intenci6n es incul-
car y jusrificar una'crftiC:1 poHtica pennanente de la acci6n polirica y la acci6n
gubernamelHal. Se tra[a de fil"ar roda la acci6n del poder publico en termi-
nos del juego de la oferta }' Ia dema.!19}1, en terminos de eficacia sobre los
daros de ese juego, en rerminos del costa que implica esa intcrvenci6n del poder
publico en el campo del mercado. Se trata, en suma, de consliwir, con res-
pecro a la gubernamentalidad efectivameme ejercida, una cdtica que no sea
simplemente poifrica 0 simplemente juridica. Es una crfrica mercantit eI cinismo" \', .
de una crrrica mercanril opuesta a la acci6n del,ppder publico. Esto no cs un
mero proyecro en eI aire 0 la idea de un te6rico. En los Estados Unidos
senciamos el ejercicio permanente de esa cr{rica que se desp1eg6 sobre rodo en
una insriruci6n que, par orca pane, no estaba desrinada a eso, pues se habra cre-
ado antes del desarrollo de I; escuel. ncoliberal, anrcs del desarrollo de la Escuela
de Chicago. Es una instituci6n que se l1aID:a American Enterprise Institurion 13
y que tiene 1a fUflci6n eseilCial de evaJuar en rerminos de costos y benefi-
eios rodas las actividades publieas, por ejemplo, esos famosos grandes progra-
mas sociales referidos a la educaci6n, a la a la segregaci6n social que la
administraci6n Kennedy y la administraci6n Johnson implementaron durante
el decenio [19J60-[19]70. Con ese [ipo de Crl[ica rambien se [rara de calibrar I.
actividad de los numerosos organismos fcderales esrablecidos desde el New Deal
,. Michel Foucault: evirado.
13 Fundada en 1943, la American Insritution for Public Policy Research (AEI)
[iene $U sede en WashingtOn. Punta de lanza de la lucha contra las regulaciones, represenra aun
hoy, a traves de sus publicaciones (libras, anfculos, informes), una de las mas importances "usi-
nas de ideas" (think tanks) del neoconservadurismo norteamericano.
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 285
y sobre todo dcsdc el final de la Segunda Guerra Mundial, como, por ejem-
plo, la administraci6n para los alimentos y la salud
J
* la Federal Trade Commission,
etc.
14
Por 10 tanto, criricar de manera permanente, en la forma de 10 que
podrfamos Ilamar un "posirivismo econ6mieo", la polftica gubernamencal.
AI constatar el ejercicio de ese ripo de cr1riea, no puede dejar de pensarse
en una analogia que dejo una vez mas como analogfa: es la cr!tica positivism
dellenguaje coridiano. Cuando se considera la manera como los norteame-
ricanos urilizaron la 16gica; el posirivismo 16gico de la Escuela de Viena, para
aplicarlo al discurso, ya fuera por otra parte el discurso cientffico. el discurso
fi.los6fico 0 el discurso coridiano, se ve'tambien alll una especie de filtraci6n,
de filtraci6n de cualquicr cnunciado en terminos de contradicci6n, de falta de
consisteneia, de ·sinsentido.
15
Hasta cierta punta puecle decirse que la crftica
economicista que los neoliberales procuran aplicar' ala polItica gubernamen-
ral rambiefl cOJ,1siste en filtrar cualquier aeci6n del poder publico en termi-
nos de conrradicci6n, de falta de eonsistencia, de sinsentido. La forma gene-
'ral del mercado se convierte en un instrumento, una herramienta de
discriminaci6n en el debate con la administraci6n. En orras palabras, en el
liberalismo c1asico se pedfa al gobierno que respetara la forma del mereado y
dejara haeer. Aquf, el dejar hacer se invierte para transformarse en un no dejar
hacer al gobierno, en nombre de una ley del mercado que perm.irira juzgar y
',. Manuscriro: "Food and Health Administration".
14 Entre estos otras "organismos": la Consumer Safety Product Commission, la Occupational
Safety and Health Commission, la Civil Aeronautics Board, 1a Federal Communications
,Commission y la Security Exchange Commission (vease Henri Lepage, capita/isnu,
oJ. cit" pp. 221 Y 222).
15 Como 10 sugiere un poco mas addante la alusi6n a la ceorfa de los spuch acts, Foucault
se refiere aquI pc mancra impiIcira a los trabajos de John R. Searle, entre los representanres
norteamericanos de 1a filosofia anaHtica. Yease infa, nota 29 de esta misma clase. La conferencia
"La philosophie analyrique de la politique", pranunciacla en Tokio el ana anterior (DE. vol. 3.
flUm. 232, pp. ltrad. esp.: "La filosofia analfrica de la poHtica", en OlmlJ
vol. 3: Esthica, hica y hermeneutica, Barcelona, Paicl6s, 1999], ofrece otro tesrimonio de su
interes durante esos arios par "la filosofia analftica de los anglonorteamericanos": "Despues de
[Odo, h filasofia analfrica anglasajana no se asigna la tarea de reflexionar sobre el ser dellenguaje
a sabre Jas estruCturas prafundas de la lenguaj reflexiana acerca del usa coticliano q·ue se da a
esta en los diferentes tipos de discurso. Para la filosafia anatrtica anglosajona se (rara de hacer
un critico del pensamiento a partir de la manera de dccir las casas" (p. 541).
286 NACIMIENTO DE LA BI0poLfTlCA
cvaluar cada una de sus actividades. De esc modo queda invcnido el laissez-
faire y cl mercado ya no es un principia de aurolimitaci6n del gobicrno, es
un principia que sc vuelve contra el. Es una 5uerte de tribunal economico per-
manente [rente at gobierno. Mientras el siglo XIX habia buscado cstablecer,
frente a 1a acci6n gubernamcnral y contra su desincsura, una especie de juris-
dicci6n adminisrrativa que permitia juzgar la acci6n del pader publico en
terminos de derecho, ahara tenemas una especie de tribunal que
pretende juzgar 1a acci6n del gobierno desde el punto de vista esrricto de la
economfa y d mercado.
Estes dos aspectos -anaJisis de los comportamientos no econ6micos a tra-
ves de una grilla de inteligibilidad economicista, crftica y estimaci6n de fa acci6n
del pocier publico en terminos de mercado-, estes dos rasgos, vuelven a encon-
trarse en el anilisis que a1gunos neoliberales hicieron de la criminalidad, el fun-
cionamiento de la justicia penal; a tirulo de ejemplo de esos dos.usos (que men-
eione hace un raro) del anal isis econ6mico, me gustarfa hablades ahara del
modo como [se] abordo el problema de la criminalidad en una serie de art{-
culas de Ehrlich, 16 Stigler
l7
y Gary Becker. IS En un camienzo, el analisis que
csros hacen de la criminalidad se muestra como un retorno, el mas simple posi-
16 Isaac Ehrlich, "The deterrent effect of capital punishmem: 3 question of life and death",
en American Economic RelJiew, 65 (3), junio de 1975, pp. 397-417.
!7 George]. Stigler (1911-1991): profesor de]a Universidad de Chicago de 1958 a 1981,
investigador del National Bureau of Economic Research de 1941 a 1976. Dirigi6 eI Journal of
Political Economy dcsde 1973 hasta su muerte. En 1982 fue laureado con eI Premia Nobel de
economfa. Fouc;1.ult se refiere aqul a "The optimum enforcement ofbws", en}oumal ofPo/itical
Economy, 78 (3). mayo-junio de 1970, pp. 526·536.
18 Gary Becker, "Crime and punishment: an economic <l.pproach", en Journal of Po/itiClt/
Economy, 76 (2), marro-abril de 19G8. pp. 196·217; reed. en Gary Becker, The EconomicApproach
to Human Behavior, Chicago y Londres, Universiry of Chicago Press, 1976, pp. 39-85 [trad.
csp.; "Crimen y castigo: un enfoque economico", en William Breit y Harold M. Hochm:lll
(comps.), Micro(conomla, Mexico, lntcramerican:l, 1973J. Sobre los tres autOres cit:ldos, vease
Fn!dcricjenny, "La theorie economique du crime: une revue de la litrerature", enje31dacques
Rosa y Florin Afcalion (camps.), L'hconomiqtlf! r(.trouvfe. Vieilks critiqtm tt nouvelles ana/yJeJ,
Paris, Economica, 1977, pp. (de estc artfculo Foucault extrae agu! una gr:ln c<l.ntidad
de informacion). Vease asimismo, mas cerca de nuesrros dlas, Gerard Radnitzky y Petcr Bernholz
(camps.), Economic Imperialism: The Economic Approach Applied Outside the Field afEconomics,
Nueva York, Paragon House, 1987.
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 287
bIe, a los reformadores del siglo XVllI, Beccaria
l9
y sobre todo Bentham.
20
Y es
verdad, despues de rado, que cuando se retoma el problema de la reforma del
derecho penal a fines del siglo XVIII, se advierte que la cuesti6n planteada par
los reformadores era sin duda de economfa polftica, en cl senti do de que se
traraba de lin analisis econ6mko 0, en todo caso, de una reflexi6n de esrilo
e.con6mico sebre ia-poiftica o·d ejercicio del poder. Se trataba de calcular eco-
n6micamente, 0 en todo caso de criticar en nombre de una 16gica y una racio-
nalidad econ6micas, el fUncionamiento de la jusricia penal tal como se pod fa
comprobar y observar en el siglo XVIII. De ahf surge, en una serie de textos,
por supuesro mas claros en Bentham que en Beccaria, y daros tarnbien en genre
como Colquhoun,21 la existencia de cOllsideraciolles COil cifras toscas sobre el
cosco de Ja delincuellcia: CU:lllto cuesta a un pals, 0 una ciudad en todo caso,
que los ladrones puedall circular a su antojo; el problema, asimismo, del costo
de 1a propia pr:ictica judicial y de la instituci6n judicial en su funcionamiellto
concreto; una crItica referida tambien a La poca eficacia del sistema punitivo:
el hecho, par ejemplo, de que los suplicios 0 la proscripci6n no tengan nin-
gun cfccto sensible sobre la baja del Indice de criminalid.ad, en la medida en
19 Vease mpm, c1ase del 17 de enero de 1...97.9, nota 10.
20 De Jeremy Benth:lm (vease mpm, cl:lse del 10 de enero de 1979, p. 58), vC:lnse en espe-
ciallos Traitb de Itgislation cilJi/e et pbw/e, ed. de Etienne Dumont, Paris, Boussange, Masson
& Besson, 1802 [trad. esp.: Tratados de legislaci6n cilJil y ptnal Paris, Masson e hijo, 1823], y
la The6rie drs prines rt des rtcompmm, 2 vols., ed. de t.tienne Dumont, Londres, B. Dulau, 1811
[tr:ld. esp.: Haria de /as pmas y 1m recompensas: ohm sacada de los mllnllscritosde Jeremias Bmtham,
jurisconsulto ing/b, Paris, Masson e hijo, J 826). Estas traducciones y adaptaciones de
Dumont, la base de los ll1:1nuscritos de Bentham, dieron a conocer el pensamiento de
este a principios del siglo XIX. Sobre la genesis de ia edicion de los Traitls de ltgistatiOll cilJile rt
pbwu a partir de esos manuscritos, vease la reedicion de flie Halevy, La Formation du
/isme philosopmqlle, Pads, rUF, 1995, apendice I, pp. 281-285 (la ed., t. I, Paris, Felix Alcan,
1901). La primera edici6n inglesa dc esos escriros dam, cn el caso de! primero de dlos, de 1864
(Theory ofLrgislatioll, traducido de la cd. francesa por R. Hildreth, Londres, Kegan Paul, Trench,
1"tibner), y en e1 del segundo, de 1825 (The Rationale afReward, traducido de!a ed. francesa
por R. Smith, Londres, J. y H. Hunt) y 1830 (Tht' Ratiollale ofPtmislmll!llt, IT:lducido de 13 ed.
francesa por R. Smith, Londres, R. Heward).
21 Vease Patrick Colquhoun, A Treat;u on the PoLice of the Mt'trvpo/is, ed., Londres,
C. Dilly, 1797 (rrad. fr.: Ji"fJire,fUr ia poiice de Londres, trad. de Le Coigneux de Bdabre, Paris,
L. Collin, 1807).
288 NACIMIENTO DE LA B10POLfTICA
que puede calcuIarselo en esa epoca. Pero, en fin, hay una grilla economica que
circula por debajo del razonamiento cdrieD de los reformadores del siglo XVIII.
Ya he insistido en ello,22 no vuelvo a rocarlo.
N filtrar de esc modo toda la pdctica penal a (raVeS de un dlculo de uti-
lidad, esos reformadores buscaban precisamente un sistema penal cuyo costa,
en todos los senridos que acabo de mencionar, fuese clmas bajo posible. Yereo
que puede decirse que la soluci6n esbozacla por Beccaria, sostenida por Bentham
y elegida en definitiva por los legisladores y codificadores de fines del siglo XVllI
y comienzos del siglo XIX, pues bien, (que era? Era una soluci6n legalisra. Esa
gran preocupaci6n por la ley, el principia cvpcaclo sin cesar .de que, para que
un sistema penal funcione bien, es necesario y, en ultima insrancia, casi sufi-
cienre una buena ley, no era orra cosa que una suene de volunrad de buscar 10
que lIamariamos, jusfamente en econ6micos, la baja del cosro de rran-
sacci6n. La ley es la soluci6n mas ccon6mica para casfigar bien a la genre y para
que el castigo sea eficaz. En primer lugar, eI crimen se definira como una infrac-
ci6n a una ley forlTIulada; par 10 tanro, jamas hay crimen ni posibilidad de
incriminar un acro mientras no haya una ley. las penas deben ser fija-
das, y fijadas de una vcz por todas, par la ley. Tercero, esas penas deben fijarse
en Ia ley misma segun una gradaci6n que responda a Ja. gravedad del crimen.
euarro, en 10 sucesivo e1 tribunal penal s610 tendr,rque hacer, por 10 tanto, una
cosa: aplicar al crimen tal como ha sido establecido y probado una ley que
determine de antemano cual es la pena que e1 criminal debe sufrir en funci6n
de la gravedad de su de1ito.
23
Mecanica absolutamente simple y en apariencia
del rodo evidente, que constituye la forma mas econ6mica, es decir,'la menos
costosa y lTIas segura, de obfener eI castigo y la eliminaci6n de las conductas
consideradas como nocivas para la sociedad. La ley, eI mecanismo de la ley,
creo, se rescat6 a fines del siglo XVIII como principio de economia, en el senri-
do amplio y a la vez preciso de esta palabra, en cI poder penal. EI homo penalis,
22 Vease Michel Foucaulr, Surveiller et punir, Pads, Ga!limard, col. Bibliorheque des
roires, 1975, pp. 77 [rrad. esp.: Vigi/ar y caJtigar, Nacimitnto de /a prisian, Mexico,
Siglo XXI, 19761_
23 Sobre esros diferenres aspecros, vease Michel Foucaulr, "La verite et les formes juridiques"
{l974). en DE, vol. 2, num. 139, pp. 589 y 590 [[rad. esp.: "La verdad y las formas jurfdicas",
en Obms eJenrin/(s, vol. 2: Estraugias tk poder, Barcelona, Paid6s, 19991.
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 289
e1 hombre que es penalizable, el hombre que se expone a la ley y puede ser
casdgado par esta. ese homo penalis es, en sentido estricto, un homo (Fconom;cus.
Yes la ley la que permite, jusramenre. articular el problema de la pena can eI
problema de la economia.
En los ,hechos resulta que, durante el siglo XIX, esta economla provoc6 un
efecto parad6jico. es el principia, ,la raz6n de ese efecto paradojico? Pues
bien; una ambigliedad que se debe al hecho de que la ley como tal, como forma
general de la ecanamia penal, se ajustaba sin duda a las aetas delictivas. La
ley s610 sanciona acros, desde luego. Pera, por otro lado. los principios de exis-
tencia de la ley penal, 0, en otras palabras, 1a necesidad de casrigar y tarn bien la
gradaci6n en el castigo, Ia aplicaci6n efectiva de la ley penal, s610 tenian sen-
tido en la medida, claro esra, en que no se casrigaba un acto, pues es inutil cas-
tigarlo; 5610 tenian senti do en cuanto se castigaba a un individuo, un infractor
a quien era preciso castigar, corregir, mostrar como ejemplo a otras in fracto-
res posibles. De manera que, en ese equlvoco entre una forma de ley que define
una relad6n con el acro y la aplicaci6n con creta de la ley que s610 puede apun-
rar a un individuo, en esc equfvoco entre el crimen yel criminal, vemos
c6mo pudo bosquejarse una linea de pendiente interna a todo el sistema. Una
linea de pendiente interna a todo el sistem"a, d6nde? Y bien, hacia una
modulaci6n -cada vez mas individualizadora de la aplicaci6n de la ley y por
consiguiente. de manera reciproca, .una problematizaci6n psicol6gica, socio-
16gica, antropol6gica de aquel a quien se aplica .Ia ley. Es decir que el homo
penal!s comienza a derivar, a 10 largo del siglo XIX, hacia 10 que podriamos
llamar homo criminalis. Y cuando la criminoiogla se consrituye a fines del siglo
XIX, precisamente cien aoos despues de la reforma propiciada por Beccaria y
esquemarizada por Bentham. cuando el homo criminalis se constituye un siglo
despues de eso, se llega en cierto modo aJ extremo del equlvoca, y el homo
legalis, el homo penalis. se aborda as! a traves de toda una antropologia, roda
una antropologfa del crimen' que susfituye, desdc Iuega, la rigurosa y muy
econ6mica mednica de la ley por una inflaci6n completa: una inflaci6n de
saber. una inflaci6n de conocimientos, una inflaci6n de discursos, una mul-
tiplicaci6n de las instancias, las instituciones, los elementos de decision, y
todo el parasirismo de la sentencia en nombfe de la ley por medidas indivi-
dualizadoras en de norma. De manera tal que el principio econo-
mica de referencia a la ley y de la mecanica pura de esta, esa economfa
290
NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTlCA
rigurosa. induda toda una inflaci6n en cuyo interior el sistema penal no
dcj6 de atascarse desde fines del siglo XIX. AsI verfa yo las casas, en todo
casc, ateniendome 10 mas posible a. 10 que pudieran decir los neoliberales
attICa de csta evoluci6n.
Entonces, el anilisis de los neoliberales. que no se preocupan por e50S pro-
blemas historicos. el analisis de los neoliberales, el de Gary Becker-en un arti-
cu(o que se llama "Crimen y castigo" et liunition"]' aparecido en
1968 en e1Journal o/Political consiste en el fondo en reWmar esc
Hltro utilitario que habra sido el de Beccaria y Bentham, procurando [cvirar],*
en la rnedida de 10 posible, la seric de deslizamienros que habia provocado el
pasaje del homo O!conomicus al homo legalis, al homo penalis y, par lil timo, a1
homo criminalis: atenersc en la medida de 10 posibJe, gracias a un anilisis pura-
mente economico, a un homo ceconomicusy ver c6mo puede anaIJzarse el cri-
men, y acaso la criminalidad, a partir de ahf; en orras palabras, tratar de neu-
rralt7..a.r rodos los cfcctos surgidos desde el momento en que se pretendi6 -como
sucedi6 can Beccaria y Bentham- repensat los problemas econ6micos y dar-
les forma dentro de un marco juddico que fuera absoluramentc adecuado.
Para expresarlo de Qua manera -tam poco ahara digo 10 que elias dicen, por-
que (la hisroria no es su prob1emal-,** creo que csos neoliberales podrian sefia-
Jar Jo Ja culpa, el principio del deslizamiento en el dcrccho penal
del siglo XVIll, fue la idea de Beccaria y de Bentham de que el calculo utilita-
rio podIa cobrar una 'forma adecuada dentro de una estructura jurIdica. Yen
d fondo ese fue uno de las a suefios de toda la crftica polftiea y de
todos los proyeetos de fines del siglo XVIII, lao utilidad que cobraba forma en
tI derecho yel derecho que se erigfa en su totalidad a partir de un dJeulo de
utilidad. La historia del derecho penal mostr6 que esa adecuaci6n no podia
alcanzarse. Es preciso enronces mantener e1 problema del homo trconomicus,
sin aspirar a traducir de inmediato csta en los terminos y las for-
mas de una estructura juddica.
hacen enconees para analizar a mantcner eI analisis del problema
del crimen dentro de una proqlcmatica ccon6miea? En primer lugar, dcfini-
24 Vease supra, nota 18 de esta l1)isma clase.
• Conjetura; palabra omirid:l.
,.,. Sucesi6n de pahhras de. difk.il audici6n.
CLASE DEL 21DE MARZO DE 1979 291
cion del crimen. En su ardculo "Crimen y castigo" ["Crime et ch:lriment",
sic), Becker lo deflJ1e as!: llamo crimen a rada aeGion que haee correr e1 riesgo
a UJl individuo de SCI' condenado a una pena.
25
. {Algunl1s risas.] Me sorprende
que se clan, p,:,rque se rrata, con apenas alguna que otea salvcdad, de la defi-
nicion que cI C6digo Penal frances y, por 10 tanto, [Odos los c6digos inspira-
dos en ,,1 dan del crimen; supanga que s.ben como defIne e1 Codigo Penal
un deliro: el de1im es 10 que-se castiga mediante penas correceionalcs.
eS un crimen?, dice el C6digo Penal, vuestro C6digo Penal: 10 que se casriga
mediante penas aflictivas e infamanrcs.
26
En otras palabras, el Codigo Penal
no propone ninguna defwicion sustancial, ninguna defmici6n cualitativa,
ninguna definici6n moral del crimen. £1 crimen es 10 que se castiga mediante
la ley, y punto. Advcrtira.n entonces que 1a definicion de los neoliberalcs es
muy similar: es 10 que haec caner a un individuo cI riesgo de ser condenado
a una pena. Es muy Similar, pero con una diferertcia, como ven, una diferen-
cia de punta de vista, pues el c6digo, a la vez que evita dar llna definici6n
sustancial del crimen, se sinh en el punta de vista del acto y sc pregunta que
cs cl acto, en fin, c61110 earactcrizar un acto que pucde calificarse de crimi-
nal, es decir, que se castiga precisamcilte como un crimen. Es e1 punta de vista
del acto, una cspccie de caracterizaci6n operativa que, de algun modo, el
juez puede utilizar. Debera considerarsc como crimen rodo acto que este
puniclo par la Definici6n objetiva, operativa, hecha desde cI punta de vista
del juez_ Cuando los ncoliberales dicen que cl crimen es toda accion que
h:l<:=e correr a un individuo cl riesgo de ser condenado a una pena, advertid.n
simplemente que 1a defmici6n es la misma, perc el puma de vista ha cambiado.
25 &a<l Frase no esta en el arrkuio de neck<.!t. Foucault se apoya ellia slntesis de los trabajos
de esre au tor y de George J.. Stjgler expllcsta por Frederic Jenny, "La rheorie cconomigue du
crime.:. ", op. cit., p. 298: ''AI rechazar, tanto aqui como en las 6tros dominios de Ia teo ria eco-
nomica, todD juicio moral, cl economist;! distingue las acdvidades eriminales de las aClividades
legitimas sabre la sola base del tipo de riesgo en que se lncurre. Las actividades criminales son
las que haem correr a.l !ndividuo que se encrega a ellOlS un tipo de ricsgo pOll'licular: eI de set' apre-
sado y canden.ado a una pena (multa, drce.l, cjec.ud6n)".
26 EI arr(culo 1
0
del C6digo Penal de 1810. que se mantuvo en vigeJlcia en sus disposicio-
ncs esenciales hasla 1994, fundaba la divisi6n de las infracciones -contravenciones, y crl-
menes- en la naturaleza de la pena dictada. Reservaba la calificaci6n de "crimen" a "la infmc-
cion que' las !eyes castigan con una pena aflictiva 0 inf.,m(ll1te".
292 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
Nos situamos en la perspecriva de qui en cornete eI crimen 0 va a cometerlo,
y reservamos el contcnido mismo de 1a dcfinici6n. Se plantea la siguiente
pregunta: es el crimen para el, es ciccir, para el sujeto de una aecion,
para el sujeto de una conducta 0 un comportamienro? Y bien, es 10 que haee
que se arriesgue a seT castigado.
Como yen, este desplazamienro del punta de vista es, en el fondo, similar
al efectuado con referencia al capital humano y el trabaja. La vcz pasada trate
de mostrarles que los neoliberales, a1 oCllparsc del del trabaja, pro-
cllraban dejar de pensar desde el punro de vista del capital, de la mecanica 0
del proccso econ6mico, para hacerlo dcsde la de quien roma la deci-
sion de trabajar. Tambien en este cas a se pasa entances,dellado del sujeto
individual, perc sin precipitar en el, sin embargo, un saber psicologico, un con-
ten ida anrropol6gico, as! como se hablaba del trabaja desde el punta
de vista del trabajador, no se hada una"anrropologfa del trabajo. S610 se pasa
dellado del sujeto mismo en la medida en que -por orca parte, volveremos a
asunta porque Cs muy importante (Ies cuento las cosas sencillamente, de
una manera muy tasca)- se \0 puede tamar como d sesgo, e\ aspecto, 1a espe-
cie de red de intcligibilidad de su.comporcamienro que haec de cste un eom-
pottamit.:nto econornico. Solo se roma al sujeto en cuanto homo a:conomicus,
10 cual no quierc decir que se 10 considere {'otalmeJlre asi. En orras palabras, el
abordaje del sujeto como homo a:conomicus no implica una asimilaei6n anrro-
pol6gica de' cualqu'ter comportarniento a un comportamiento eeon6mico.
Quiere decir, simplemente, que la grill a de inreligibilidad que va a propo-
nerse sobre el comporramienro de un nuevo individuo es esa. Y esto tambien
,significa que si el individuo va a llegar a ser gubernamentalizable,* si se va a
pode< tener influjo sobre eJ, se,,\ en 1a medida y s610 en la medida en que es
homo ceconomicus. Vale decir que la superficie de contacto entre el individuo
yel poder que se ejerce sobre el, y por consiguiente cl principia de regulaci6n
del poder sobre eI individuo, no va a ser otra cosa que esa especie de grilla del
homo cecotJomicus. EI homo a:conomicus es la inrerfa1. del gobierno y el indivi-
duo. Y esto no qlliere clecir en abs'oluto que todo individuo, todo sujeto, sea
un hombre econ6mico.
,. Foucault tropieza un poco con esta palabra, y agrega: 0 gubernamemal .. bueno, sl, guber-
namentalizable.
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 293
Se pasad enronces al plano del sujeto individual considerandolo como
homo ceconomicus, con esta consecuencia: si e1 crimen se define como la aeci6n
comerida por un individuo al correr el riesgo de ser eastigado por 1:1 ley,
veran que no hay entonces ninguna diferencia entre una ,infracci6n al c6digo
de circulaei6n y un asesinaro premedirado. Esto quiere decir asimismo que
c1 criminal, segun csta perspectival no esra marcado ni es interrogado en abso-
luto sobre Ia base de rasgos morale ... 0 anrropologieos. El criminal es cual-
quier hijo de vecino. Es uria persona cualquiera 0, en fin, sc. 10 rrata como a
cualquier otra persona que invierte en una aeci6n, espera de ella una ganan-
cia y acepta el riesgo de una perdida. Desde ese punro de vista, el criminal
'. no es otra cosa que esto y no debe ser orra cosa que esto. En esc senrido, se
daran cuenta de que el sistema penal ya no .tendra que ocuparse de esa reali-
dad desdoblada del crimen y el criminal. Se ocupa," de una conducta, de
una serie de conductas que producen acciones, y estas acciones, de las que
los actores esperan una ganancial son afectadas por un riesgo especial que no
es e1 de la mera perdida econ6mica sino el riesgo penal e incluso el de esa
misma perdida econ6mica infligida par un sistema penal. EI propia sistema
penaL por 10 tanto, no tendra que enfrentarse con criminales, sino con genre
que produce ese ripo de acciones. En arras palabras, tendd que reaccionar
ante una of en a de crimen.
En esas condiciones, icuil sed .. enrollees el castigo? Pues bien, el castigo-y
vuelvo a referirmc ala detmici6n de Becker- es el media utilizado para limirar
las externalidades
27
negativas de dererminados actas.
28
Como vecan, tambien
27 Sobre es[e concepto, imroducido por primera vez por Arthur Cecil Pigol! en 1920. en su
Economics ofWeifort, Lonclres, Macmillan, 1920. [trad. esp.: La rconom/a del bimestnr. Madrid,
Aguilar, 19'46], vease Pierre Rosanvallon, Ln. Crise de I'Etat-providmce, Paris, Seuil, 1984,
pp. 59 y 60 [trad. esp.: La crisis del Estado providencia, Madrid, Civitas, 1995j; veast :\simismo
Yves Simon, "Le marche et ['allocation des ressourccs", en Jean-Jacques Rosa y Florin A(talion
(camps.), retrouvlr ... , op. cit .. p. 268: "Las exte'rnalidades son los costas y bene-
ficios monetarios 0 no mone[arios que res IiI ran de los ren6menos de imerdependencia social.
[ ... J Para los te6ricos de la economla del bienestar [. "L las cxternalidacles reflejan eI fracaso del
mercado en el proceso de asignaci6n de recursos y exigcn la imervenci6n pL1blica para reducir
la divergencia,clHr<! los costas socia!es y privados". •
28 Vease Frederic Jenny, "La [heorie economique du crime .. :', op. cit., p. 298: "Si eI cri-
men perm.ire ai' indiviciuo que 10 comcte ma.ximizar su urilidad, no obstante genera, en el
294 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
aquf csta·mos muy cerca de Beccaria 0 de Bentham, de roda esa problemat.ica
del siglo XVlll en la cual, como sabcn, el castigo se justificaba por el hccho
que el acto punido era nocivo, y por eso mismo se habra redactado un.a ley. El
mismo principia de la utilidad debla aplicarse igualmentc a.la magmtud
castigo. Se dcbia castigar de tal manera que los efectos nOC1VOS de la aCClOn
pudiesen anularsc a prevenirse. Seguimos por ende, muy de la
problematica del siglo XV1II, pero tambien en este can un can:blo que es.
importante. Mientras la rcoda clasica pracuraba slmp1cmellte, articular
can otros los distintos efectos heterogeneos esperados del castlgo, es declf, eI
problema de.1a recuperaci6n, que es un problema civil, eI problema de la
del individua, el problema de la prevenci6n can respccto a los arras llldlVI-
duos, etc., los neoliberalcs haran una arriculaci6n, una desarticulaci6n diferente
del castigo. Y distinguen das casas 0, en fin, no sino e.n d.
fonda, una problematica que es corriente en el pen.samlemo 0 la reflexlOn Jurf-
diea anglosajona. Diecn: par un lado est. la ley, pero ,que os la ley? La ley ·no
es otta cos a que una prohibici6n, y la formulaci6n de esra, por una parte, es
desde luego una realidad, una reaUdad institucianaL Si se quiere, y con refe-
rencia a otta problemitica, poddamos decir 10 siguiente: es un speech act que
tiene una serie de efcctos.
29
Por 10 demas, ese mismo acto tiene un casto
plano de la co!ecrividad, externalidades negativas. Por 10 es preciso d nive!
de esa actividad 0 esa ihdustria. Una de IOlS maneras de hmJt:u las exrernaltdadcs neganvas
resuitantes de los crfmcncs es detener a los criminales e infligirles penas".
29 Foucault hOlce referencia aqui a la [eoda de los actos de habla (speecb acts) desarroliOlda
por Joh·n L. How To Do Tbings with Words, Londres, Oxford University Press, 1962 (trad.
fr.: Quand dire, c'est foire, rrad. d.e G. L\I.le, Paris, Seuil, 1970) ltrad. csp.: :omo h.acer cosns COIl
pala.bras: pa!abras y acciones, Barcelona, Paid6s, 19881; Peter E Strawson, and
vention in en Papm, Londrcs, Methuen, pp. 69
esp.: "Intenci6n y convenci6n en los actos de habla", en Ensayos Madnd,
Tecnos, 1983]; y John R. Searle, Speech Acts: An Essay in tbe Philosophy of Language, Londres,
Cambridge University Press, 1969 (lrad. fr.: Les Actes de !angage. Essai de du
gage. sin menci6n de Had., Pads, Hetmannx, col. Savoir: Lettres, 1972, con un Importante
prcf.1cio de Oswald "Dc Saussure a la philosophie dllIOlllgage") [tmd. csp.: de hab/a..
Ensayo de fi/oJofia dt! lengUdje, Madrid, C;1rcdrn, 2001 j tambicll ha.y trad. del prefacJo de .l)UCIDt:
"De Saussure a la filosoffa dellenguaje", en Eell (Bogota), 186, 1977, pp. 342-372], en el
marco de la lingi.lfstica pragmatica de Wittgcnstcin. Estos cuatro autot"es SOil ohjeto de Ul)a breve
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 295
determinado, porque la formulaci6n de la ley implica un parlamento, una
diseusi6n y una wma de c1ecisiones. Es en efeeto una reaUdad, pem no es s610
esa realidad. Por otto Jad6, tenemas el conjunto de los instrumentos par media
de los cuales va a darse a esa prohibici6n una "fucrza"* real. Como saben, esa
idea de una fuerza de la ley se transmite con una palabra que encontramos
con mucha frecuencia, enforcement, a menudo traducida como el <cfortaleci_
mien to". (re'Jiorce"!ent} !a.1c;y,,1.'J<? es El of law es mas que la
aplicaci6n de la ley, pues se trara de toda una serie de lnstrumentos rcale.s que
es obligarorio paner en juego para aplicarla. Perc es mei10S que cl fortaleci-
miento de la ley, en la medida en que fortalccimicl1to qucrda decir que la ley
es demasiado debil y es preciso agregar un pequeno complemento 0 haccrla
mas severa. EI enforcement of law es el conjunto de los instrumcntos puestos
en pd.ctica para dar a ese acto de prohibid6n en que consiste la formulaci6n
de la ley una realidad social, una realidad politica, etcetera.
vall a ser esos instrumentos del enforcement de la ley (perd6nenme
cl neologisl11o de esta transcripci6n)? Pues bien, sera la cantidad de castigo pre-
visto para cada uno de los cdrnenes. Sedn Ja imponancia, la actividad, cl
ceio,· la idoneidad del aparato encargado de detectar los cdl11encs. Seral1 la
iinpartancia y la cali dad del aparato encargado de perscguir a los criminales y
aportar las pruebas de que, en efecto"){an cometido el crimen. Sedn 1a mayor
menci6n de Foucault en una mesa redonda realizada en RIO de Janeiro en 1973 (DE, vol. 2,
num. 139, p. 631), consagrada .11 "anal isis del discurso como estrategia". Sabre esta nocion de
speech act, vbnse rambien Michel FOllcault, L'Arehtologie du savoir, Paris. Gallimard, col.
Bibliothcquc des sciences humaines, 1969, pp. 1] 0 Y 111 [rrad. esp.: La arqlleologla del snb('r,
Mexico, Siglo XXl, 1972J, Y la respuesta de Foucault a Searle, COn quien ,se carteaha, algunas
scmanas despues del final de esce cursa: "En cuanta .11 ami.lisis de los actos de habla., esroy coni-
plclamenre de acuerdo can sus observaciones. Me equivoque al dedr len La arqtleolog{a del saber]
que los enunciados no eran actos de hahla, pem al decirlo guerra destacar que los considero
desde un pun to de vista diferente del suya" (carw del 15 de mayo de 1979, cicada par Hubert
Dreyfus y Paul Rabinow, "1;c/Jet Foucault: Beyond Structuralism and Hermeneutics, Chicago,
University of Chicago Press, 1982) (trad. fr.: Michel Foucault. Un parcourJ philmophique, trad.
de F. Durand-Bogaert, Paris, Gallimard, col. Bibliothcque des sciences humaines, 1984, p. 73,
n. 1) [[rad. esp.: Michel Foucault: mds nlld del estructuralismo y la hermenltttica, Buenos Aires,
Nueva Visi6n, 2002J.
.. Entre comillas ell e! manuscrito.
296 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
o menor rapidez de los jueces para juzgar, 1a mayor 0 menor severidad de los
jueces en los margenes que Ies fija la ley. Seran, asimismo, la mayor 0 menor
eficacia del castigo, la mayof'o menor estabilidad de la pena apllcada que ]a
administraci6n penitenciaria puede moclincar, atenuar y, llegado el easc, agra-
var. Todo conjunro de casas consriruye el enforcementde 1a ley, rodo 10 que,
por consiguiente, va a responder a la ofeera del crimen como conducta, de Ia
que ya Ies hable, mediante 10 que se denomina una demand a EI enfor-
cement de la ley es el conjunto de los insrrUfficnros de aecion sabre eI mercado
del crimen que apone a la afena de esrc una demanda negativa. Ahora bien,
ese enforcement de la ley no cs, por supuesw, ·ni neutro ni indefinidamenre
extensible, y ello por das razones
La primera, claro esta, es que la aferta del crimen no es indefinida y uni-
farmementc elasrica, es decir que fie de la misma manera a radas
las farmas y rodos los niveles de [la} .demanda negadva que se Ie opone. En
fin, para decir las casas de un modo muy simple: tenemos ciertas formas de
crimen 0 ciertas franjas de comportamiento criminal que ceden con mucha
facilidad a una modificaci6n 0 a una intensificaci6n muy lcve de la demanda
negativa. Para dar el ejemplo mas corrienre: considcremos una rieoda de gran-
des dimensiones en la que el veinre por ciemo de la facturaci6n -menciono
estas cifras de manera arbitraria- se pierde a causa de los robos. Sin muchos
gastos ni y sin un enforcement excesivo de la ley, e,s f,ki! reducir esc
numero al dicz por ciento. Entre el cinco y eI diez par ciento es rodavfa rela-
tivamenre faci!. Pero es muy diffcillograr llevarla debajo del cinco por
ciento, del dos par cienro, etc. Del misrno modo, es includable que hay lIna
primera franja de crfmenes pasionales cuya relativa dcsaparici6n es posible si
se facilitan los divorcios. Pero hay un nueleo de ese ripo de que el
laxismo en el plano de las leyes de divorcio no cambiad.. Enronces, la elasti-
cidad, es decir, la modificaci6n de la oferta con respecto a los efectos de la
demanda negativa, no es homogenea segun las difcrentes franjas·o los dife-
rentes tipes de aeci6n examinados.
En segundo lugar, y este es OttO aspecto'"que esd absolutamente ligado al
primero, esc mismo enforcement tiene un casto y externalidades negativas.
Tiene un costo; vale decir que exige una rcmuneraci6n a1ternativa. Todo 10
que se invierta en el aparato de enforcement de la ley no podd utilizarse en
otra pane. Remuneraci6n alternariva, eso es evidente. Y dene un casto, 0 sea
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 297
que entrafia inconvenientes politicos, inconvcnientes sociales, etc. Por 10
tanto, una politica penal no tendra por objetivo 0 punto de mira 10 que era
el objetivo y el punto de mira de wdos los refermadores del siglo XVlll, cuando
perfeccionaban su sistema de legalidad universal, a saber, 1a desaparici6n total
del crimen. La ley penal y rada la med.nica penal con la que sofiaba Bentham
deb ran ser de cal manera que, a fin de cuentas, aun cuando en la realidad no
pudiera sucedcr, dejaran de existir los crfmenes. Y la idea del pan6ptica, la
idea de una transparencia, la idea de una mirada posada sobre cada uno de
los individuos, la idea de una gradaci6n de las penas 10 ba5tante sutil para
que cada individuo en su d.lculo, en su fuero interiot, en su cilculo econ6-
mico, pudiese decirse: no, de toelos modos, si cometo ese crimen, la pena a
1a que me .arriesga es demasiado importante y, por consiguiente, no 10 come-
tere .. Esa de anulaci6n general del crimen que en la linea de
mira era el principia de racionalidad, el principia organizador del dlculo
penal en el espiritu del siglo XVIII. Ahora, por contrario, 1a poH-
tica penal debe renunciar de manera absoluta, a dtulo de objetivo, a esa supre-
si6n, esa anulaci6n exhaustiva del crimen. La polftica penal tiene como prin-
cipia regulador una mera inrervenci6n en el mercado del crimen y con
respecto a 1a oferta de crimen. Es una intervenci6n que limitad esa oferra.
y 561010 had mediante una demanda negativa cuyo costo, desde luego. jamas
debera superar el costo de la criminalidad cuya of en a se procure reducir. Esa
es la definici6n que da Stigler del objetivo de una politic. penal. "EI enfor-
cement de la ley -dice- tiene como meta obtener un grado de conformidad
a la regia del comportamiento prescripto que la sociedad cree que puede pro-
curarse, teni.endo en cuenta el hecho de que dicho enforcement es costoso."
La dice en elJournal of Political Economy de 1970.
30
Como ven, en ese momen-
·to la sociedad aparece como consumidora de comportamienros conformes,
)0 George J. Stigler, "The optimum enforcement of laws", 0;. cit., pp. 526 y 527: "The
goal of enforcement, let liS assume, is ro achieve that degree of compliance with the rule of
prescribed (or proscribed) behavior chat rhe society believes it can afford. There is one deci-
sive reason why the society must forego 'complete' enforcement of the rule; enforcement is
costly" [Supongamos que la meta de 1:1 imposici6n es alcam.ar eI grade de cumpli.mi.ento de
la regia del coinportamiemo prescripto (0 proscripto) que la sociedad sc cree en condiciones
de tolerar. Hay una r:17.6n decisiva por la cualla sociedad debe exduir la imposici6n "toral" de
Ia regia; imposici6n es cosrosa].
298 NAClMIENTO DE LA BIOpoLfTlCA
es segun la tcoda nco liberal del consumo, productora de comporra-
mientos conformes que la satisfacen por media de eierra inversi6n. En COll-
secuencia, la buena pol1tica penal no apunta de flingun modo a una extin-
cion del crimen, sino a un equilibria entre cuevas de afena del crimen y
demanda negativa. 0 bien: La socicdad no [icne una necesidad indefinida
de conformidad. La sociedad no tiehe ninguna necesidad de obedecer a un
sistema disciplinario exhaustivo. Una sociedad esta c6moda con eierro Indice
de ilegalidad y estarfa 1l1UY mal si quisiera reducirlo indefinidamenre. La eual
equivale ademas a planrear como prcgunta esencial de la poHtica penal: no
ca5tigar los crimcncs?, y ni siquiera sonias acciones que es pre-
ciso considerar como crimenes?, sino: cs 10 que hay que tolerar como
crimen? 0 bien: serra intolerable no tolerar? Es 1a definici6n de Becker
en "Crimen y castigo". Dos interrogantes, dice: "{Cuantos delitos deb en per-
, d I' d b d' )" JI
mirirse? Y en segundo Lugar: e tncuentes e en que ar lmpunes ..
Eso es ta cuesti6n de la penalidad.
En concreto, dande llegamos con estQ.? No se han hecho muchos anili-
sis de ese estilo. Hay lino de Ehrlich sabre la pena de Illuertc, en el que cl
autor conduye que, en deflnittva, esta cs final mente bastante uti!' 32 Pero en
nn, dejemos esto. Ese tipo de analisis no me parece ni el mas intcrc,santc ni el
mas eflcaz con refecencia al objcto que aborda. En cambi,o, es indudable que
en [otros] ambiros, y en particular cuando la criminalidad toca mas de cerca
31 Gary Becker, "Crime and punishment ... ';, op. cit., p. 40: "how many offenses be
permitted and how many offenders should go impunished?" delicos deben permi-
tirse y cuanros delincuentes deben quedar impulles?). '
32 Isaac Ehrlich, "The deterrenr effect ... ", op. cit., p. 416: "In view of the new evidence
presented here, one cannot reject the hypothesis that law enforcement activities in general and
execurions in particular do exert a deterrent effect on acts of murder. Strong inferences to the
comrary drawn from earlier investigations appear to have been premature" [En vista de las
nuevas prucbas preseutadas aql!f, no plledc rechazarse la hip6rcsis de que las actividadcs de impo-
sici6n de la ley en general y las en particular cjercen .un ef<::cto disliasivo sobre los
aetos criminaks. Las fuenes inferencias en scnrido comrario tomadas de ante-
riores parecen haber sido prematurasl (Ehrlich apunta aqu[, en especial, a los argumentos desa-
rrollados por Thorsten Sellin comra la pena de muerte en su libro Thr Drdth Prnalty: A Rrport
for thr Model Pet/a! Codr Projrct of thr Amrrican Law Imtituu, Filadelfia. Executive Office.
American Law Institute, 1959).
CLASE DEL 2\ DE MARZO DE 1979 299
y mcjor el fen6meno del mercado, la discusi6n de los resultados es, no obs-
tante, un poco mas interesante. Como es obvio, C5 10 que 5ucedc cscncialmente
can cl problema de la droga, que, al ser en SI rnisma un fen6meno de mer-
cad9' un analisis economico, una economla de la crimin;lliciad mucho
mas accesible, mocho mas inmediata.
33
La droga, entoncCs, se presenta como
un mercado, y digamos que can referencia a ella, mas 0 menos hasra ) 970, la
polftic<I de enforcement'de la ley apulltaba esencialmenre a reducir su orerm.
queda decir redll:cir la orcrta de droga, la oferta del crimen rclacianado
con la droga, la delincuencia re1acionada con la droga? Querfa decir, por supuesto,
reducir 1a cantidad de droga colocada en d mercado. ,Y que querfa decir redu-
cif la de droga cci10cada en e1 mercado? Controlar y desmantelar las
cedes de refinaci6n, y en segundo lugar, controlac y desmantelar las redes de
distribuci6n. Ahara bien, sabemos perfecr.amente cuiles [ueron los resultados
de esa politica de la decada de 1960, ,Que se logro al desmantelar, nunca en
forma exhaustiva , desde lucgo -pOl' razones que se podrfall discutir-, al des-
mantdar parcialmente las.redes de refinaci6n y distribucion? En primer tcr-
mino, aumenro eI precio ullirario de la droga. Segundo, se favoreci6 y forta-
ieci61a situaci6n de monopoiio u oligopo\io de unos cuamos grande.s vendedores,
grandes rraficantes y grandes redes de refinacion y distribuci6n de drogas, y
como efecra monop61ico u hubo un alza de los prccios, cnla medida
en que no Se respctaban las Ieyes del mercado y la competencia. Y tercere y
ultimo, ono fen6mcno entonces mas importanre en el nivel de 1a crimillaii-
dad propiamenre dicha fue el hecho de q lie c1 consumo, a1 menos en el caso
de [os drogadictos graves y una serie de drogas, tiene una demanda absoluta-
mente inehistica, cs decir que, cualquiera sea e.l precio, el dragadicto quemi
enconrrar su mercadeda y estad dispuesro a pagarla por mucho que cuestc. Y
esa (llelasticidad de rada una dase de demanda de drogjs had. que la crimi-
nalid;d' para decirlo con claridad, que se matc a alguien en la calle
para sacar.le diez d61ares para poder comprar la droga necesaria. De modo
que, desdc ese punto de vista, la lcgislacion, d estilo de legislaci6n 0, ll1cjor, cl
estilo de enforcement de la ley que se hab!a desarrollado durante la decada de ,
1960 demosno ser un fracaso sensacionaJ.
33 Sobre la cuesd6n de la droga, vCase Fn!deric Jenny, "La theoric economiquc du crime ..
op. cit., pp. 315 y 316.
300 NACIMIENTO DE LA BIOPOL!TICA
Par ella surgi6 la segunda soluci6n que Eatherly y Moore formularon en
1973 en tI:!rminos de economfa liberaL 34 Estos autores dicen: es absolutamente
necio qucrer limitar la afena de droga, 1;,5 desplazar esa afena hacia
Ia izquierda, 0 sea, para decirlo de manera mlly general y burda, proe.ueac
que 1a droga sea mas accesible y menos cos rosa I aunque con las siguientes
modulaciones y precisiones. En efeeto, pasa en d mercado real de Ia droga?
En el fondo, hay dos categorias de compradores y dcmafidantes: quicnes co mien-
zan a consumirla, cuya demanda es elastica, es decir queJmeden arredrarse ante
precios demasiado altos y renunciar a un consumo que promete much os pla-
ceres pero que no pueden pagae. Y esd Ia inelastica; aque-
lias que han de comprar de todas mancras y a cualquier precio. ElltOnces, 2cn
que consisre Ja actitud de los narcorraficanres? En ofrecer un precio de mer-
cado relativamenre bajo a losconsumidorcs cuya es elastica, es decir,
a los principiantes, a los pequenos consumidores, y una vez -y solo una vez-
que estos se han convertido en consumidores habituales, 0 sea, cuando su
dcmanda sc ha transformado en ineiisrica, suben los precios, y las drogas que
se les proporcionan en ese momentO resulran tener e'sos precios monopolicos
extremadamente clcvados que inducen, pOl' 10 ranta, fen6menos de crimina-
lidad. debe ser enronces b. actitud de quienes orientan 1a po[ftica de enfor-
cement de la ley? Pues bien, sera menester, al contrario, que los denominados
precios de entnida, es decir, los precios para los nuevos consumidores, sean 10
mas altos posible, de manera tal que eI precio sea en si mismo un clemente de
disuasi6n, y que los pequefios consumidores. los consumidores eventuales, no
puedan a causa de un problema de nivcl econ6mico dar el paso que los lleve
al consumo habitual. Y en cambio, a aquellos cuya demanda es ineListica. que
esran dispuesros de todas form as a pagar cualquier precio. habra que darles la
drog. aI mejor precio posible, es decir, eI mas baja, para que nO eSten obliga-
dos -pues 10 haran de un modo u orro- a procurar·se dinero por cualquier
media para comprarlaj en otras palabras: [para] que su consumo de'drogas
34 Billy]. Eatherly, "Drug.law enforcemenr: should we arrest p'll:ihers or. users?" , en Journal
of Political Economy, 82 (1), 1974, pp. 210·2·14; Mark Moore, "Policies to achieve discrimi·
nation on the effective price of heroin", en Amtrican Economic &V;tIV, 63 (2), mayo de 1973,
pp. 270-278. Foucault se basa aquf en la sfntesis de esos articuJos presenrada por Fn'dtric Jenny,
"La theorie economique dll crime ... ", op. cit., p. 316. L
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 301
sea 10 menos criminogeno posible. Enronces, hay que dar a los drogadictos
drogas a bajo precio, y a los no drogadictos. drogas a precios muy altos. Hay
toda una politica que, por otra parte, se tradujo como saben en una [actitudJ*
que no buscaba tanto diferenciar entre las llamadas drogas blandas y drogas
duras como disringuir las drogas de valor inductivo y las drogas sin valor induc-
rivo, y sobre todo dos tipes de consume, eI elastica y el inelastico. Y de ahi
surge roda una politica de enforcement de la ley par dIado de los nuevos COll-
sumidores, los consumidores potenciales: los pequefios dealers, el pequeno tra-
fico que se despliega en las esquinas; politic. de enforcement de la ley que obe-
a una racionalidad economica que era Ia racionalidad de un mercado, con
esos elementos diferenciados de los que les hablaba.
consecuencias se pueden extraer de todo esro? En primer lugar, borra-
dura antropologica del crirninal. Borradura antropo16gica del criminal. sobre
la cual hay que decir can c1aridad que no se trata de la elision de 1a escala
individual," sino de la postulaci6n de un elemenro. una dimension, un nivel
de comporramiento que puede interpretarse como comportamienro' econo-
mico y a la vel. controlarse como ta1.*** Es Ehrlich el que deda, en su articulo
sabre la pena capital:
El caracter horrible, cruel 0 patologico del crimen no tiene absolurameme
riinguna importancia. No hay razon para creer que quienes am an u odian a
orros son menos "responsive': menDs accesibles, responden con menor facilidad
a los cambios e'n las ganancias y las perdidas asociadas a su acrividad que las
personas indiferentes a1 bienestar de los otros.
35
.. Michel Foucault: polltica.
.... El manuscrito agrega, p. 19: "no de una anulaci6n de las tecnologfas tendientes a influir
sabre eI componamienro de los individuos".
,..,..,. Ibid.: "Un mjero ccon6mico es un sujeto que, en scntido estric(o, busca como sea
maxi mizar su beneficia, optimi'l.ar ]a rclaci6n ganancia/perdida; en un senti do amplio: aque!
cuya conducra sufre la influencia de las ganancias y las perdidas que se Ie asocian".
'5 Isaac Ehrlich. "The deterrent effect .. .';, op. cit., p. 399: "The ahhorrcllt, cruel and occa·
sionally pathological narure of murder notwithstanding, available evidence is at least not
inconsistent with these basic proposition: [1) that [murder and other crimes against rhe per-
son] are committed largely as a resulr of hate, jealousy, alid other interpersonal confllcrs in·
volving pecuniary and non pecuniary motives or as a by·product of crimes against property; and
302 NACIMIENTO DE LA nIOPOLfTICA
En arras palabras, todas las disrinciones antes esrablecidas, todas la5 distincio-
nes que pudieron iI1t[ociucirsc entre criminales natos, criminales ocasionales,
pervcrsos y no perversos, reincidentes, etc., no tiencn ninguna imporcancia.
Es preciso admitir que, de todas [onnas, por paroJ6gic.o, 5i se quierc, que sea
el sujeto en determinado nive! y vista desdc dcrenninada perspectiva, hasta
eierra pun to, en electa medida es responsive a los cambios en las ganancia.o; y
las perdidas; vale decir que la aeci6n penal debe scr una acci6n sabre el jucgo
de las ganancias y las perdidas posibles, una acci6n ambiental. Hay que actuar
sabre eI media del mercado en que el individuo haec su oferta de crimen y
Cllcucntra una demanda positiva 0 negativa. Lo cual planteara el problema, del
que hablare la vez que de la recnica y de esa nueva tecnologfa ligada,
creo, aJ neoliberalismo. que es la tecnologfa ambienral 0 la psicologfa am bicn- .
tal en los Esrados Unidos. .
En segundo lugar, como Yen (pero "tambicn volvere a csto),36 10 que apa-
rece en el horizonte de un anal isis como este no es de ningun modo c1 ideal
o d proyecto de una sociedad exhausrivamente disciplinaria en la que 1a red
legal que aprisiona a los individuos sea relevada y prolongada dcsde adenrro
por mecanismos, digamos, normarivos. No es tampoco una sociedad en la que
se el mecanismo de la normalizaci6n general y la exclusion de 10 no
normaJizable. En el horizonte dc.esc anaIisis rcnemos, par el conrrario, la ima-
gen, la idea 0 el tema-programa de ulla sociedad en Ia que haya un"a optimi-
zaci6n de los sistemas de diferencia, en la que se deje el campo libre a los
2) (hat the propensity to perpetrate crimes is influenced by the prospective gains and
losses associated with their commissions]. [ ... J There is no reason a priori to expect that per-
sons who hate or love others are less responsive to changes in costs and gains associated with
activides rhey may wish to pursue than persons indifferent toward the well-being of others" [Por
aborrecihle. cruel y ocasionallllcllte pato16gica que sea Ja naturalcza del asesinato, las pruebas
no son, al menos, incongruenres con cstas proposiciol1e5 biisicas: [I) que [el asesi-
nato y O[[OS delitos contra la.persona] se cometen principal mente como resultado del odio, los
celos y orros conflictos inrerpersonaies que implican morivos pecuniarios 0 no pecuniarios 0
como subproducro de dclitos conrrnla propiedad; y 2) que la propensi6n a perpetrar esos deli-
tos esta bajo la influencia de las ganancias y perdidas prcsuntas asociadas can su comision]. No
hay a priori razones para suponer que las personas que odian 0 aman a ouas sean menos recep-
tivas a los cambio5 en los costas y las ganancias vinculado5 a actividades qoe elias descen empren-
deT que las personas indiferentes aJ bienestar de los demisI .
.}(i Foucault no vuclve a [Ocar este pUIllO en las dases siguientes.
CLASE DEL 21 DE MARZO DE 1979 303
procesos oscilarorios, en la que sc conceda tolerancia a los individuos y las
pd.cticas minoritarias, en la que haya una acci6n no sabre los participantes
juego, sino sabre las reglas del juego! y, para terminar, en la que haya una
intervencion que no sea del tipo de la sujecion interna de los individuos,
sino de ripo ambiental. Todas estas casas son las que tratare de desarrollar en
la proxima clase.
3h
37 Tampoco [a dase sigutcnte sed fie! a este an uncia.
" El conticne aquf sds fojas no paginadas que marcall una continuidlld con el
planteo previo:
"Los analisis como csrc plantean una scric de problemas.
1. En 10 conccrniente a 1a tecnologia hl.lmana
Par un ladb, un rctroceso masivo con respectO aJ sistema normarivo discip[inario. El con-
junto constituido una economla de tipo c:i.pit'alista e institucioncs pol1ticas ajustadas a la
Icy renia por correlato una. tecnologia del componamiento humano, una 'gubernamentalidad'
individuaJi1.adora que enrrafiaba: la cuaddcula disciplinaria. [a reg[amemaci6n indefinida, la
[a norma.
[segundo'pdgiltal Tomada en su conjunto, [a gubernamentalidad liberal era a la ve1.legalista
y normaJiudora, y la reglamentaci6n disciplinaria era el intercambiador entre ambos aspectos.
Con roda una serie, desde Illega, de problemas rclacionados con
-la auronornla, la [ ... ]aci6n [(sectorizacion?] de esos espacios y [ ... ] reglamenrarios
-Ia incomparibilidad terminal emre las'fofmas de la legalidad y las de [a'normaIl7.acion.
Este conjullto es eI que ahura "parece como no (Por que? Porque la gran
idea de que la Icy era eI de Ja gubemamenta[ se revela inadecuada:
- porq"ue 'Ia Icy' no cxiste como [(principio?]. Se L:pueden tener?] tantas lcyes como se quiera,
el des borde con respcctO a la ley [orilla pane del sistema legal.
- [urt:rra pagina] porque [a ley s610 puedc funcionar si esta atiborrada por otra cosa que es
eI conrrapeso, los intersticias, el comp[emelHo - prohibici6n.
Habrfa que·
1. cambiar la concepci6n de la ley a al menos diluddar su funcion. En otras palabras. no
confundir su forma (que siempre cs prohibir u ob[igar) y su funci6n, que debe ser la de
regia del juego. La ley es 10 que debe favorecer el juego, esto CoS, las [ ... ]aciones, las cll1pre-
sas, las iniciativas. los cambios. y a[ permitir a cada uno ser un sujeto racional, esto es,
maximizar esas funciones de utilidad.
2. y considerar que, en lugar de con una reglamelilaci6n, una pianific:l-
cion, una disciplina
ca1cular su 'mforcement'
- cs dccir que no se [a debe atiborrar con otra cosa, salvo con [0 que debe simp[emcnre
darle fuervt;
304 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
- [marta pdginaJ pern sin duda que est mforcemrnt es en el fonda eI elemenro
principal,
- porqut la ley no existe sin cl,
- porqut es elastico,
- pOTgue se 10 puede calcular.
permanecer en el nt/eo/laW. (C6mo racionalizar ese rnforummt, si se tiene en cuenta
que la ley misma no pm·de seT un principia de racionalizaci6n?
- por eI dlculo de los COStOS
-Ia llI'ilidad de 13 ley
- y e! costo de su t'llforcrmmt
- y por eI hecho de que si no se guiere saiir Je 1a ley y desvirtuar Sll verdadera funci6n de
regia de juega, la tecnalogfa que sen\. menester utilizar no es la clisciplina.-normali1..aci6n, es !a
acci6n sabre el ambienre. Modif'icar la manera de repartir las canas del juega, no 1a mentalidad
de los jugadores. .
[quinta pagina) Tenemos ahi una radicali7.aci6n de 10 que los ordoliberales ya hablan
definido proposiro de la accion dejar eI jucgo economico 10 mas libre posiblc
y haeer una Gl'ullschaftspolitik. Los liberales dicen: si sc quiere mamener en el
orden de la ley esa GNl'luchajispollh'k, esta debe considerar a c:l.da uno como un jug:l.dor e inter·
venit linicamenre sobre un':l.mbienrc en cl eua[ el pueda jugar. Tecnologra ambiemal cuyos aspec·
tos principales son: •. .
- la definicion en rocno del individuo de un [0 bastante la"o para que e:1 pueda
jugar;
- la posibilidad para el individuo de que 1a regu[acion de los efecros defina su propio
marco;
-la regulaci6n de los efectos ambientales
-la ausencia de perjuicio
- hi ausencia de absorci6n
-la autollOmla de esos espacios ambientales.
[UXtt1 pagina] No una individualiz..1ci6n uniformadora, idemificatoria, jerarquizalHe, sino
lIna ambiemalidad abiena a los albures y los fen6menos cransversales. Lateralidad.
, Tecnologfa del medioambiente, de los albures, de las [ibenades de Lijuego?] entre deman·
das y afenas.
- Pero (es eso considerar que estamas ante sujeros naturales?" [final drl mnnllscriloj.
Clase del 28 de marzo de 1979
EI modelo del homo ceconomicus - Stt generalizacion a todas las
flrmas de comportamiento en el neoliberalismo norteamericano -
Andlisis economico y tecnicas comportamentales - EI homo ccco-
nomicus como el.emento bdsico de la nueva razOn gubernamental
aparecida en el siglo XVI!! - Elementos para una historia de Itt nocion
de homo ceconomicus antes de Walras y Pareto - EI suJeto de inte-
ris en fa filosofia empirista inglesa (Hume) - La heterogeneitlad entre
suJeto de in teres y suJeto de derecho: 1) el cardcter irreductible del
interes en comparacion con la voluntad jurfdica; 2) fa I6gica inversa
tkt.mercado y del contrato - Segunda innovacion con respecto al modelo
la relacion del sujeto economico con ef poder politico.
Cofldorcet. La "mano imJisible" de Adam Smith: In invisibilidad del
law entre la bUsqueda de la ganancia individual y el crecimiento
de fa riqueza colectiva. imposible' de totalizar del mund.o
economico. La necesaria ignorancia del soberano - La economfa polf-
tica como crltica de la ra.zon gubernamental: descalificacion de la
posibilidad de un soberano economico en sus dos flrmas,
lista y fisiocrdtica - La economfa politica, ciencia lateral con respecto
al arte de gobernar.
Hoy QUERRfA COMENZAR con 10 que les expiique durante las uitimas
nas y reniontarme un poco hacia 10 que me sirvi6 de punte de partida al
principio del ano. La vez pasada trate de mostrarles que en los neoliberales
norteamericanos encontrabamos una aplicaci6n 0, cn rodo caso, una·terytativa
de aplicaci6n del anilisis economicista a una serie de objetos, de ambiros de
comportamicntos 0 de conductas, que no eran comportamientos 0 conductas
305
306
NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
de mercado: el interrto, por ejcmplo, de aplicar eI anal isis economicista al matri-
mallia, a 1a educaci6n de los hijos, a 1a criminalidad. Esro planrea, desde luega.
un problema a la vez de teorfa y de metodo, el problema de 1. legitimidad de
1a aplicaci6n de un modelo economicista semejante, el problema pd.ctico del
valor heudstico de esc etc. Todos esos problemas gican en torno de
un terna a una noeian: se trata, claro estel, del homo (£conomicuJ, el hombre
econ6mico. <.En que medida es lcgftimo y feeunda aplicar la grilla, elesC\uema
y el modelo del homo (lxonomicus a cualquier actor, no s610 ccon6mico sino .,
social en general, en cumra este se casa, por ejctnplo. en cuanto comere un
crimen, educa a sus hijos, brinda afecro y pasa el ticmpo can sus chicas? Validez,
por 10 tanto, de la aplieabilidad de esa grilla del homo a'conomicus. De hecho,
el problema de la aplicaci6n del homo fEconomicus se ha convertido hoy ell uno
de los ciasicos, si sc quiere, de la discusion neoliberal en los Estados Unidos.
EI background de este analisis, en fin, su texto princeps, es ellibro de Von Miscs
titulado Human Action,' y sabre to do alrededor de los anos 1960-[19170,
durante esa dccada y especialrnente en 1962,
2
encontrarernos toda J.ma serie
de artfeulos publicados en cl Journal o[Political Economy. eI articulo de Beeker,
3
el de Kirzner,
4
ctcetera.
Este proble.rna del homo fEconomicus y su i)osibilidad de me
parece interesante porquc, en la generalizacion de su grilla correspondiertte a
arnbiros que no son inrnediata y directamente economicos, cree que hay apues-
tas de importancia. La mas importante es sin duda el problema de Ia identi-
ficaci6n objcto del analisis con ·cualquier conducta, que pOl'
supuesro lmplicada una asignaci6n 6ptim,a de rccursos escasos a fines alter-
I Ludwig Edler von Mises, Action: A Treatisl! on Econohzics: New Haven, Yale Universiry
Press, 1949; 3
B
y corr., Chicago, H. Regnery Co" 1966 y 5U traduccion francesa, L'Actioll
IJltmainl!, trad, de R. Audouin, Pads, I'UF, col. Libre echange, 1985 [ttad, esp.: La action humana:
tratado rk (conomia, Madrid, Uni6n Editorial, 2001].
2 :ease sabre todo Journal of Political Economy, 70 (5), octubre de 1962, segunda parte,
coordmada porTheodore WJliam Schuhz y dedicada en su totalidad a1 problema de la "invest-
ment in human beings" [inversi6n en seres hUlllaIlOS].
3 Gary Becker, "Investment in human capital", en Amaican Economic Rl!vil!w, 51 (I),
mana de 1961.
4 Israel M. Kinner, "Rational action and economic meory", en JOlimal a/Political Economy,
70 (4), d< l%2, pp.
CLASE DEL 28 DE MARZO DE 1979 307
nativos, \0 eual es 1a deflnici6n mas general del objeto del analisis econ6mieo
tal como la plante6, a grandcs rasgos, la escuela neoclasica.
5
Pero derras de
esa identificaci6n del objeto del analisis econ6mico con estas conductas que
implican una asignaci6n 6ptima de recursos a ,fines al.ternativos, enconuamos
la posibilidad de una generalizacion del objeto economico, hasta la inclusi6n
de toda conducta que utilice medios limitados a un fin entre oeros fines. Y lle-
t .gaplOs a.-',esto: aca-So e1 objeto del anal isis economico debe identificarse con
toda conducta fillalista que implique, en lineas generales, una elecci6n estra-
tegica de medios, vIas e instrumentos; en suma, identificacion del objeto del
analisis ccon6mico con toda conducta racional. Oespues de todo, ,no cs la
economfa el anal isis de las conductas rac.ionales? < Y una conducta racional,
cualquiera sea, no supone alga as( como un anilisis econol:nico? Unaconducta
racional como la que consiste en sostener un razonarniento Formal, es una
conducta econ6m.ica en el senrido que acabamos de definir, es decir: asigna-
ei6n optima de recursos escasos a fines alternativos, dado que un razonamiento
formai' consiste ert disponer de eierta cantidad de recursos que SOl1 escasos? Y
esos recursos escasos van a constituir un sistema simb61ico, van a ser un
juego .de axiomas, una serie de reglas de consrrllcci6n, pero no cualquier
regia de construcci6n 0 cualquier sistema simb6lieo, simplemente algunos.
Tales rccilrsos escasos se utilizaran de mahcra optima con un fin detenni:..
nado y alternativo, en dte caso, una conclusion verdadera y no una c'onclu-
sion falsa, ala cual se procurar<lllegar mediante 'mejor asigllaci6n posible
de esos recursos, En ultima insrancia, por 10 tanto, no se advierte por que no
ha de dcfinirse toda conducta racionaI, todo comportamiento racional, como
. d, objeto de un anal isis econ6mico.
A decir verdad, esta definicion que ya parece extremedamcntc amplia no
es unica, y una persona como Becker -si se quiere, uno de los neoliberales
noneamel'icanos mas radicales- dice que aun no basta y que, despues de todo,
d objeto del analisis econ6mico puede extendel'se induso mas aHa de las con-
ductas racionales definidas y entendidas como acabo de hacerloi a Sll juicio,
las leyes econ6rnicas y el analisis economico pueden mlly bien 'aplicarse ,a con-
ductas no racionales, es decir, a, conduetas que no buscan en absoluto 0, en
todo caso, no buscan unicamente ?ptimizar la asignacion de recursos escasos
5 Vease mprll, clase del 14 de man,O de 1979, notas 23 y 25.
308 NACIMIENTO DE LA B10I'OLlTICA
a un fin determinado.
6
Becker dice: en el fondo, el anaIisis econ6mico puede
perfectamenre encontrar sus puntas de 3nclaje Y Sll eficacia en eI mero hecho
de que 1a conducta de un individuo responda a esta clausula: que su reacci6n
no sea aleatoria con respecto a 10 real. Vale decir: cualquier conciuC[a que res-
ponda de manera sistematica a modificaciones en las variables del media debe
pader sef objeto de un anaJisis econ6rnico; en orras palabras, cualquier COI1-
ducra que, como dice Becker, "acepte la realidad" ,7 E1 homo (£conomicuses quien
acepta la realidad. Es racionai toda conciucra que sea sensible a modificacio-
nes en las variables del media y q lie responda a eltas de manera no aleatoria y
por 10 tanto sistematica, y la economfa podd. enronees como la cien-
cia de la sistematieidad de las respuestas a las variables del media.
Definici6n ealosal que los economisras, desde Iuego, eStan lejos de endo-
sar, perc que prescm;l una serie de intereses. Un imeres pra.ctico, si les pareee,
en la medida en que, euando se define ei objeto del ailalisis economico como
canjunto de las respuestas siSfematicas de un individuo a las variables
del media, advertidn que es muy posihle incorporar a la economia toda una
serie de reenicas, esas tecnieas que hoy estan precisamenre vigentes y en boga
en los Estados Utlidos, y que se denominan feenicas comportamenrales. Todos
esos metodos cuyas formas mas puras, mas rigurosas, mas estrictas 0 mas ahe-
rranres, como 10 prefieran, encontramos en Skinner,S y que no consisten jus-
6 Vease Gary Becker, "Irrational behavior and economic theory", en Journal of Political
Economy, 70 (1), febrero de 1962, pp. 1-13; reed. en Gary Becker, Economic Approach to
Human Behavior, Chicago y Londres, University of Chicago 1976, pp. 153-168 [trad.
esp.: "Conducra irracional y teo ria econ6mica", Derecho y Sociedad, liegunda etapa, 7 (12), 1997].
7 ibid., p. 167: "Even irrational units muS[ accept realiry and could not, for exam-
ple, maintain a choice that was no longer within their opportuniry set. And these s.ets are nor
fixed or domimHed by erratic variations, bur are systcm:nically changed by different economic
variables" [Aun las unidades de dccisi6n irracional deben la realidad y no pueden, por
ejemplo, sostener una e1ecci6n que ya no corresponda a su conjunto de oporrunidades. Yesos
conjunros no son Rjados ni t'sran dominados por variaciones erniticas; antes bien, diferenres
variables econ6micas los modifican de manera sistematica].
B Burrhus Frederic Skinner (1904-1990): psic61ogo y psicolingiiista estadounidense, es uno
de los principales represenrantes de la conductista. Profesor en Harvard desde 1947, ha
publicado numerosas obms, entre elias. Sdmet! and Human Brhavior, Londrcs, Collier-Macmillan,
1953 [rrad. esp.: Gencia y condllcta humana, Barcelona, Mardnez RoC:l., 1986); Verbal &havior,
Englewood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice Hall, 1957 [trad. esp.: Condttcttl Mexico,
CLASE DEL 28 DE MARZO DE 1979 309
tamente en analizar la significaci6n de las conduccas, sino en saber, nada mas,
c6mo podra un juego dado de estimulo[s], a traves de los Ilamauos mecanis-
mos de refllerzo, provocar respuestas ellya sistematicidad sea posible notar, y
a partir de la cual puedan introducirse otras variables de eomportamicnro; racias .
esas tecnieas comportamentales muestran con claridad que, de hecho, la psi-
cologia entendida de esa manera puede entrar perfecta mente en la definici6n
de la economia tal como la plancea Becker. Sobre esas tecnicas comportamentales
hay alguna literatura en Francia. En e1llltimo libra de Castel; La sociedad psi-
quidtrica avanzada, hay un capitulo sobre estas tecnieas, y podran advertir
que se trata, con toda exactitud, de la puesta en acci6n, en el marco de una
situaci6n dada -en este caso un hospital, una clfnica psiqui:hrica-, de meto-
dos que son experimentales e implican a la vez un anaIisis·verdaderamente eco-
n6rnico del
Hoy querria insistir mas bien en orn? aspecto. Es que la definicion dada
por Becker -que, reitero, no es la definici6n reconocida po·r el promedio y ni
siquiera por la mayorfa de los economistas- no obstante permite, a pesar de
su earac(er aislado, sefialar elena paradoja, porque en el fondo·el homo crco-
,!omicuJ, tal como aparecc en el siglo XVIII -y volvere a· ella en un momento-,
Trillas, 1981]; Y Bryond Frwwm and Dignity, Nueva York, A. A. Knopf, 1971 (trad. fr.: l'ar-delit
la librrte rt ia dignite, tfad. de A.-M. y M." Ricbeile, Paris, Robert Laffont, eol..Li'oertes 2000,
1972) [rrad. esp.: Mds aIM de fa librrtad yin dignida,d. Barcelona. MartInez Roca, 1986]. Hosril
a la utili:taci6n de esmdlsticas, Skinner considera necesario esrudiat las conducras individuales,
"10 cllal supone un dominio del ambiente en eI que se sitlla a1 sujeto, asl como la determinaci6n
de medidas de respuesra que sean informativas. [ ... J Cuando un sujero se dcsplaza en su ambienre,
algunas de sus conductas producen en este modificaciones identiRcables (las contingencias de
refuerro). La respuesra operativa es una clase de respuesta definida par las consecuencias que riene
para eI sujero y emilida en una situaci6n dada sin que dependa causalmenre de un csrImulo de
esta. Un control rigurosD de las contingencias perm ire, por 10 tanto, seleccionar conducras rei-
rerabJes" (Encycloptudia Utlivrrsalis. Thesaurus-index. vol. 20, Paris, Encyc)opaedia Universalis
France, 1975. p. 1797). La meta buscada es, entonces, "!a selecci6n de las conductas peninen-
tes mediante la manipulaci6n de los programas de refueno" (ibid.).
9, Frans:oisc Castd, Raben: Ca.Hd y Anne Lovell, La Sociht psychiatriqflr avande: Ir
n'Cflin, Pads, Grasser, 1979, cap. 4, pp. 138 Y 139 [trad. esp.: La socirdad psiquidtrica avanzada: el
motklo llorteamericano, Barcelona, Anagrama, 1980}, sobre Ia rerapia componamenral (behavior
modification), inspirada en los principios del condicionamiento (Pavlov) yel conducrismo (l1lOrndike,
Skinner), dentro de un ambito psiquiatrico (vease asimismo eI cap. 8, pp. 299-302).
310 NACIMIENTO DE LA BIopoLfTlCA
funcionaba como 10 que poddamos Hamar un clemen to intangible con res-
pecto a1 ejercicio del poder. E1 homo o?Conomicus es quien ohedece a su inteccs,
aque! cuyo in teres eS tal que) en forma espondnea, va a converger con el inte-
res de los otros. Desde el punto de vista de una (coria del gobicrno, el homo
(J!conomicus es aque! a quien no hay que toear. Se 10 deja haccr. Es el sujeto 0
cl objeto del laissez-foire. Es, en tode casa, el interlocutor de un gobierno
cuya regIa es el laissez-faire. Y he aqui que ahora, en esa definicion de Becker
que les he dado, eI homo fEcono'?1icUJ, es decir, quien acepta la 0 res-
ponde de manera sistematica a las modificaciones en las variables del media ,
aparece justamentc como un elemenro manejable, que va a responder en forma
sistematica a las modificaciones sistematicas que se introduzcan artificialmente
en eI media. EI homo ceconomicus es un eminehtemente gobernable.
De interlocutor intangible del laissez-faire, el homo ceconomicuspasa a mostrarse
ahora como el.correlato de una gubernamentalidad que va a actuar sobre cl
medio y modificar sistematicamente sus variables.
Creo que esta paradoja permite senalar el problema del que me gLL<;rarfa hablar-
les un poco, y que es precisamente cste: 2con el homo (l'conomicus se trato, desde
d siglo XVlll, de poner frente a cualquier gobierno posible un elemento que te
fuera esencial e incondicionalmenrc irreductible? A la hora de definir al homo
recoflomicus, cuestion pasa por indicar cual cs el sector que sera dcfinitivamemc
inaccesible a toda acCion del gobierno? homo ceconomicus cs un atomo de liber-
tad frente a radas las condiciones, todas las empresas, radas las legislaciones, radas
las prohibiciones de un gobierno posiblc? no era ya cieero ripo de sujero que
justamente permitia a un arte de gobernar regularse segun el. principio de la
economfa, en los dos sentidos del termino: economfa como economfa politica,
y cconomia en cuanID I'cstriccion,'aucolimiraci6n, frugalidad del gobierno? No
haee falta decides que mi manera de plantcar la cuesti6n les da en el acto la rc.s-
puesra. Pero es de esc, entances, de 10 que quereia hablarlcs, cs dccir, de! homo
(Economicus como inrerlocuror, como contracara, como basico dc la
nueva raron gubernamenta1 tal como se formula en el siglo XVIII.
. De hccho, a decir verdad no hay tcorIa del homo rxcol1omicusy ni siquiera
historia de esta noci6n.
1O
En la practica habra que esperar a los Ilamados
10 Vease hoy cI ljbra de Pierre Demculcnaere, Homo (pconf)micuJ. Enquhl! fur fa COnJ/illl/ion
d'rm paradigmr, Parfs, PUF, col. Sociologies, 1996.
CLASE DEL 28 DE MARZO DE 1979
31 I
ncoclisicos, Waltas
ll
y Parem,12 para vcr surgir de una manera mas 0 fnenos
clara 10 que se entiende par homo a:conomicus. Pero en realidad, antes de Walras
y Pareto ya hay una pucsta en jucgo de esa nocion de homo ceconomicus, aun
euando no sc la conceptual ice can rigor. pucde tomarse este problema
del homo (Econoinicus y suo aparici6n? Para simplificar y a la vez en forma un
poco arbitraria, partire, como dato previo, del empirismo ingles y de la tcorla
def sujeto desplegada efectivRmente par la·filosaffa empfrica inglcsa, conside-
rando -insisto, can un recorte un poco arbitrario-- que en esa teo ria del sujeto
tal como la encontramos en dicha mosona se produce probablemente una de
las mutaciones, una de las transformaciones te6I'icas mas importantes del
pensallliento occidental dcsdc la Edad Media.
La que aporta el empirismo ingles -digamos 10 que aparece a grandes ras-
gas can Loeke_,13 sin duda par primcra vez en la filosofia occidental, es un
sujeto que no se define tanto par su libertad, por la opasicion del alma y el
cuerpo, par la presencia de un foco 0 ntkleo de cOllcupiscencia mas 0 mcnos
marcado par la caIda 0 e1 pecado, sino como sujcto de elecciones individuales
ala vez irreductibles e intransmisibles. quiere decir irreductible? Voy a
to mar un ejemplo muy sencillo, el ejemplo tan de Hume: 14 cuando se
II Vbse mpra, da.$c del 21 de febrero de 'i'979, nota 12.
IZ Vilfrcdo Pareto (1848-1923, soci61ogo y economista ilali:l.I1o, 5ucesor de Walras en I:t
Universidad de Lausana), Ma1ltul d'iconomil! politique(1906), en CEttvrescompletcs, t. VII, Giucbra,
Drm, 1981, pp. 7-18 ttrad. esp.: Manual de- CC0110m{n politicn, Buenos Aires, Atalaya, 1946].
Vea.se Julien Pareto, Ia thiorirdl! l'tqttilibre, Paris, Seghers, 1974, pp. 26 y 27 (el homo
reconomicus scgun Pareto), obra lefda par Foucault.
13 John Locke 0632-1704): aurar del Essay Conurning Human UnderJtiwding, Londrcs,
Thomas Bassett, 1690 (trad. fr.: £Ssai phi/osophique concernant l'entendement humain, sa ed.,
trad. de P. Coste, Amsterdam, J. Schreuder & P. Mortier Ie Jeune, 1755; reed. Paris, Vrin,
1972) [trad. Ensayo sabre el entwdimiento Mexico, Fonda de Cultura Econ6mica,
1992J.
14 David Hume (1711-1776), An Inquiry Concerning thr Principks o/Morals( 1751), Chicago,
Open Court Publishing Co., 1921, apendice I: "Concerning moral sentiment" (trad. fr.: Enquhe
mr les principrs de Ia morale, trad. de A. Leroy, Paris, Aubier, .1947, p. 154) [trad. esp.; imJestigacion
sabre 1m principios de In moraL Madrid, Espasa-Calpe, 1991]. Cito cl pasaje segun ill. tradue-
ei6n de Etie HaleV}' en .La Fonntttion du radicalinne philosophique, Paris, PUF, 1995, apendice I,
p. 15: "Preguntad a un hombre por qui haC!! ejercicio, y as respondent. porque desett conservar
la sa/ud; si Ie preguntais enronees por qui df!utt La sa/ud, respondent sin vacilar, porqul! fa
312 NACIMIENTO DE LA BIOpoLlTICA
analizan las elecciones del individuo y uno se pregunta por que hizo tal 0 cual
cosa y no tal 0 ellal otra, es d ripo de prcgunra que pllede plantearse y a
que elemento irrcductible se puede llegar? Pues bien, dice,
si se pregunra a alguien: (por que hates ejercicio?, respondeni: hago ejercicio
porgue deseo estar sanD. Se Ie preguntad.; (por que deseas esrar sana? Y el va a
responder: porgue prefiero la salud a la enfermedad. En ese m,?menro se Ie ha
de preguntar: que prcfieres la salud a la enfermedad? porgue
1<1 enfermedad es penosa y, por consiguiente, no quiera CStar mal. Y si se Ie
inquiere por que la enfermedad es penosa, ei rendd enronees derecho a no coo"-
tescar, porgue la pregunta careee de senrido.
EI cad.cter penoso 0 no penoso de la cosa constituye en sf mismo una raz6n de
la eleeci6n mas alia de la eual no se p'llede ir. La elecci6n entre 10 penoso y 10
no penoso constituye un elemento irreducrible que no remite a ningllll juieio, a
ningun razonamiento 0 d.lculo. Es una especie de tope regresivo en el anilisis.
En segundo lugar. ese ripo de elecci6n es intrallsmisible. Digo intransmi-
sible no en el semido de que, a partir de ahf, no se pueda sllsrituir una elec-
cion par atra. Podda decitse petfecramente que si se ptefiere la salud a laenfer-
medad; tambien se puede preferir esra ultima a la muerte y, a Ja saz6n, elegir
la enfermedad, Tambien 'es evidente que se puede perfectamenre dedr: prefiero
est<lr enfermo yo y que atro no 10 esre. Pero
l
de rodos modos, partir de que
se had esa susrituci6n de una elecei6n por otra? A partir de mi preferencia y
del hecho de que me pareeerfa mas penoso, por ejemplol saber que otro esta
eofermo que estarlo yo misma. Y en deflnitiva, eI principia de mi elecci6n
sed. sin duda mi sensaci6n de pena 0 00 penal de alga penoso 0 agradab1e. Es
el famoso aforismo de Hume que dice: cuando me dan a e1egir entre un corte
en cl mefiique y 1a Illuerte de otro, al fin y aJ cabo nada puede obligarme a con-
siderar, aunqlle me fuercen a dejarme cortar eI mefiique
l
que ese corte debe
ser preferible a la ITIlierte de orro, IS
mftnnedad l'Spmosa. Si llevais un poco mas lejos Vllestra indagaci6n y pedis saber por quI razOn
odid fa pma. es imposible que os de jamas raz6n alguna. Es ese un fin ultimo, nunca relaci07
nado con otro objeto".
15 David Hume, A Tmltiu o/Human Nature (1739-1740). ed. de Lewis Amherst Seiby-
Bigge:, Oxford, Clarendon Press, 1896, libro II, tercer:! parte, secci6n Ill: "Where a passion is
CLASE DEL 28 DE MARZO DE 1979 313
Se rrata, par 10 tanto, de elecciones irreductibles e inrransmisibles para el
sujeto. Ese principia de una elecci6n individual. jrreductiblc, intransmisibIe,
ese principio de una elecci6n atomfscica e incandicionalmcnte referida at 5ujeto
mismo, es 10 que se llama interes.
Creo que 10 fundamental en e5ta filosoffa emplrica inglesa -que 5610 50-
brevuelo- es eI hecho de poner de relieve algo que no existia en absoluto: la
idea de un sujeto de interes, y me refiero a un sujeto como principia de inte-
res, como punto de partida de un interes a 1ugar de una mecaniea de los inte-
rcscs. Desde Iuego, hay toda una serie de discusiones sabre la med.niea misma
de esc .inreres y sabre 10 que puede desencadenarla: autoconservaci6n, el
cuerpo a el alma, la simpatia? En fin, no importa. Lo importante es que eI inte-
res aparece, y por primera vez, como una forma de voIuntad, una forma de
vol un tad a 1a vez inmediata y abso\utamenre subjetiva.
Me pareee que el problema y 10 que va a arrastrar toda la problematica
del homo a:conomicus es saber si ese sujeto:del inreres asi si esa
forma de voIuntad que se denomina interes, puede eonsiderarse del mismo
tipo que la voluntad jurfdica 0 artieulable can esta. A primera vista, puede
dccirse que el interes y la volunrad jurIdica son, si no del todo asirnilables, sf
al menos perfectamenre conciliables. Y es eso. en efecro, 10 que se ve desde fines
del siglo XVII basta un jurisra como Blackston.e.
16
de mediad os del siglo XVIII:
neither founded on false supposidons, nor chuse:s means insufficient for the end, the under-
standing can neither justify nor condemn it. Tis not contrary to reason. to prefer the destruc-
tion of the whole world to rhe scratching of my finger" lCuando una pasi6n no sc f\lnda en
falsas suposiciones ni escoge medias insuficientes para el fin, el entendimiento no puede jusri-
ficarla ni condenarla. No es contrario a Ja ra7,6n preferir la descrucci6n del mundo entero a un
rasgufio en mi dedo] (trad. fr.: Ttytitldl' fa nattm humaine, crad. de A. Leroy, Paris, Aubier, 1946,
t. II, p. 525: "iI n'est pas.contraire 11. la raison de preferer la destruction du monde ender:\ line
egratignure de mon doigt") [trad. esp.: Tratado tU fa naturalaA humann, Barcelona, Orbis, 1981].
16 William Blacksrone (1723-1780): jutista conservadot, profesor de derecho en Oxford,
doneie tuvo a 'Bentham como alumna entre 1763 y 1764; luego, a partir del Fragnunt on
Govemmmt (I776), Bentham se present6 como el "anti Blackstone" (Halevy). Alitor de 105
Commmtaril'J on the Laws of Eng/and, 4 vols., Oxford, Clarendon Press, 1765-1769 (ttad.
fr.: Commmtaim suries /oi, ang/aiw, 6 vols., trad. de N. M. Champre, Pads, F. Didor, 1822).
Veanse f:lie Halevy, La Formation du radicalisml' philosophiqut:, t. I, 1995, pp. 55 y 56, Y
Mohamed EI Shakankiri, La Philosophie jtm'dique de ]l'remy Bmtham, Pads, Librairie gene-
rate de droit et de jurisprudence, 1970, pp. 223-237,
314 NACIMIENTO DE LA BIOpoLfTICA
una especie de mezcla del analisis jurfdico y del anal isis en terminos inte-
res. Por cjcmplo, cuando Blackstone plantea el problema del contrara 'primi-
tiVQ, e1 contrato social, dice: que los hombres 10 han suscripto? PUe!ii bien,
10 hicieron porque tenIan en ello. Cada individuo tienc sus iIH(;:reses.
perc rcsulta que en el estado de naturaleza y antes del coutraro e50S interescs
estin bajo amenaza. Por 10 tanto, para salvaguardar por 10 menos algut)os de
elIas, los individuos estan obligados a sacrificar algunos orros, Se sacrific:ara
10 inmediato en beneficia de 10 importante, y a la laega se 17 En
suma, eI in teres se mucstra aqui como un principia contractual empitico. Y
la voluntad juddica que se forma entonces, d sujcto de derccho que se C011S-
tituye a rraves del conrraro, es en el fondo el sujero del inreres, pero de un
interes en de no modo depurado, calculador, racionalizado, etc. AhorCl, bien
can referencia a cstc amilisis un poco laxo, si se quiere, en eI que
dica e interes se mezclan y se enrrelazan, se engendran uno a orro, 1i.ume
hace notar que no sucede asi y quc la cosa no es tan simple, En cfectCJ dice
Hume, <par que se un contrato? For intcres. Uno lo suscribe POt' iote-
, res porgue advierte que, si esra solo y no tiene .un vInculo can los Otros, pucs
bien, sus.inrereses van a sufri.r un perjuicio. Pero una vez gue ha suSCrtpro el
contrato, que 10 respeta? L?s juristas dicen, y Blackstone en particular
dice mas· 0 menoS en esa cpoca: el contraro se reSlJera porgue una vez los
individuos, sujetos de interes, reconoccn que es interesante suscribirlo, hi. obli-
gaci6n del cootrato constituye una suerte de trascendencia con rcspect:
o
a la
cual el sujeto esta de alguna manera sometido y obJigado, de modo que,
convertido en sujeto de dcrccho, va a obcdecerlo. A ella,· Hume resPunde:
pero las cosas no son as! en absoluto, -porquc en -realidad, si el contrato se
obedece, no es porque sea un contrato ni porque sLi obligatoricdad nos elnbar_
gue; en orras pa..labras, no. es porque nos hayamos converrido de
en sujetOs de lerccho yhayamos dejado de ser sujetos de in teres: Si seglrimQs
respetando el contrato es simplemente porque haccmos d siguiente: ra 0
7. na-
t7Vease Willi<lm Blackstone, CommrmarieJ ... , op. cit.
J
t. I, pp. 210-214 (huen resur
nen
en
Mohamed EI Shakankiri, LIl Phi/o.UJphir juridique ... , op. cit., pp. 236-238). Sabre la mezcla de
los pl·incipios juddico y utilitario en la justiflcaci6n de la pena expucsla pm BlackstOne.
., v..,.;\,se
:t.lie Halevy (La Formation du radicllliJme phi/OJophique, op. cit., t. I, 1995, p. 101), que par su
pane ve en ella una falta de cohcrcncia.
CLASE DEL 28 DE MARZO DE 1979 315
miento: "El comercio con nuestros semejantcs del que obtenemos ventaja.s
tan grandes no tendrIa ninguna seguridad si no respetiramos nuestros com-
·"
18
Ed·· 1 h
promlsos. 's eClf que Sl se respeta e contTato, no es porque ay contrato
sino porgue hay interes en que 10 haya, Esro es: la aparici6n )' el surgimiento
del comrato no sustituyen al sujeto de interes por un sujeto de derccho. En
un calculo intercsado, cl prlmero ha cOllsrituido una forma, un elemento
que va. a seguir el final cierto inten!s. Y si ya no pre.senta
ningun intcres, nada puedc obligarme a continuar obedecicndo el c01\trato.
19
Por 10 tanro, in teres y voluntad juridica no se rdevan. El sujem de derecho
no ocupa ellugar del sujeto de interes. Este ultimo pcrmanece, subsisrc y prosi-
gue mientras hay juridica, mientras hay contrato. Mienrras existe
la ley, el sujero de intcres sigue existiendo. Desborda de manera permanente
al sujeto de dereeho. No os absorbido por e'te. Lo de;borda, 10 rodea, cs su
condici6n pcrpctua de funcionamiemo. Entonces, con respccto a la volun-
rad juridica, el constituye un elemento irreductiblc. Primer punco.
En segundo lugar, el sujcto de derecho y el sujeto de interes no obcdecen
de ningun modo a hi misma 16gica. caracteriza al sujero de derecho? Que
18 David Hume, "or the original contract": "We arc bound to obey our sovereign, it is
said, because we have given a tacit promise to thilt purpose, But why are we bound ro observe
our promise? It must here be asserted, that and intercourse of mankind, which
arc of such mighty advantilge, can have no security when men pay no regard to their engage-
ments" [Estamos obligados a obedccer a nuestro soberano, se dice, porque hemos hecho una
I,ramesa tacita en esc sentido. Pero que estamos obligados a observar Ilueslra proJncsa? Aqu{
debe afirmarse que eI comercio y cl imercambio de la humanidad, que (faeo tan cnorme bene-
ficia, no pueden disfrutar de seguridad CIIando los hombres no rcspetan sus compromisosl, en
Quam fSJais politiqi(eJ. texto ingles y version francesa enfrentados, ed. de Gerard Grand, Toulollse,
Trans-Europ·Repress, 1981, p. 17 [trad. esp.: "Del conmlto original", en El1sayos politicos, Madrid,
Tecnos, 1994]. En la version francesa publicada can el tItulo de "Le contrar primicif", en EssaiJ
politiques, tud. anonima de 1752, PariS, Vrin, 1972, p. 343, dice: "Naus devons obtir, dit-on,
a nOrte souverain, parce que nous I'avalls tacitement promis, mais pourquoi sommes-nuus
obliges de garder nos promesses? Ce ne petit etre que parce que Ie commerce avec nos sembla-
bles, dom nous retirans de si grands avantages, n'aucune sOrete des que I'on peut manquer a
ses engagemems
n
• Vease asimismo D;tvid Humc, A of Human op. cit" libra 111,
tercera pane, seccion VIII (trad. fr.: Trait! de In. natllrt' /)Umaine, op. cit., pp. G60-G72),
19 David Hume, Trllit! de la lIature hltmaine, op. cit., libro 11\, segunda pane, secci6n IX,
p. 676; "si el genera ante todo Ia obediencia al gobierno, la obligacion de obedcccr dehe
cesar cuando ccsa el inreres, en un grado y ulla cancidad considera'bles".
316 NACIMIENTO DE LA BIOPOLfTICA
a1 principia rienc derechos naturales, claro esd.. Pero en un sistema positivo se
convierte en sujeto de derecho cuando acepta al menos el principio de ceder
esos derechos naturales, de renunciar a elIes, y suscribe una limitaci6n de eSDS
derechos, acepta el principia de la rransferencia. Es decir que e1 sujeto de dere-
cho es por definici6n un sujeto que acepta 13 negatividad, acepta la renuDcia a
S1 mismo, acepra, de alguna manera, y sec en ciena nivel poseedor
de una serie de derechos naturales e inmediaros, y en o(ro nivel, .acepta el prin-
cipia de renunciar a ellos y se constituyc por eso como ottO sujero de dcrecho
superpuesro al primcro. La divisi6n del sujero, 1a existcncia de una rrascenden-
cia del segundo sujeto en relacion con eI primero. Llna rdaci6n de ncgarividad,
de renuncia, de limitaci6n entre uno yorro, caracterizacan la dialectica 0 la mecl-
nica del sujeto de derecho, yen ese movimie'nto surgen la: ley y el intcrdicro.
En cambio -yaqui el an31isis de. los eeonomistas va a toear ese tema del
sujero de in teres y darle una suerte de contenido emplrieo-. el sujeto de inte-
. res no obedece en absoluto a la misma mecanica. La que mostr6 el amilisis del
mercado, por ejemplo. 10 que pusieron en evidencia los fisiocratas en Francia,
los economistas ingleses e incluso teoricos como ,Mandeville,20 es que. en el
fonda, en la mecaniea de los intereses jamas se pide a un individuo que renun-
cie a su inreres. Considercmos, por ejemplo, 10 que pasa en mercado de
21 I '
granos -como recordarin, hablamos de eso la vez P:l;flda-. cuando lay u,na
cosecha abundante en un pais y escasez. en Otto. La legislaci6n habitualmenre
sancionada en 1a mayoria de los paises prohibia Ia exportacion indefinida del
. rrigo del par; rico al paIs con escasez para esta no afectara aJ que ren.la dis-
ponibilidad. A esto [responden] los economistas: jabsurdo! Dejen acruar la
mednica de los intereses. dejen a los vendedores de granos enviar su mercah-
to B6nard Mandeville (1670-1733):' <lutor· de la celebre The Fable 0/ the Bus, Or Privalt'
Vices, Public Benefits (l714), Londres, Wishart & Co., 1934 (rrad. ft.: La Fablr drs abeiilrs, ou
Irs vices privb font Ie bim public. t'rad. de L y P. Carrive, Paris, Vrin, 1990) [rrad. esp.: Lafiibuln
dr las abrjas, 0 los vieios privados haem la prosprridad p,tbiica, de
Economica, 1997]. .
21 Foucault quiere decir "el afio pasado". Vease Michel Foucault, Stcurit!, urritoirt,
/a.tion. Coun au dt rranft, 978, ed. de Michel Sendlart, Paris, Gallimard/S.euil,
col. Halites ttudes, 2004, clases del J 8 de enero y del 5 de abril de 1978 [trad. esp.: Segundttd,
trrritorio, poblncion. Curso m fl CollJgr dr FranC( (1977-1978), Buenos Aires, Fonda de Cultura
Economica., 2006].
CLASE. DEL 2B DE MARZO DE 1979 317
da a los paIses donde hay escasez, donde el grano esta caro y donek pueden
venderlo ·con facilidad. y venin que, cuanro mas sigan su interes, mejor iran
las cosas y habra una ganancia general que va a constituirse a partir de Ia
maximizacion del interes de cada uno. Y no solo cada uno puede seguir su pro-
pia interes, sino que es preciso que 10 haga. que 10 siga hasta d final en procura
de e1evarlo at maximo, y entonces se encontraran los elementos sabre cuya base
el inreres de los otros no ·5010 se preservad. sino que incluso se incrementara.
En consccuencia, con el funcionamiento del sujcto de interes tal como 10 des-
criben los economistas, tenemOS una mednica muy diferente de esa dialec-
tica del sujeto de derecho. pues es 'una mednica egofsta, una mecanica que
multiplica de·inmediato. una mecanica sin ninguna rrascendencia y una med.-
nica en que 1a vol un tad de cada uno va a coincidir de manera espOntanea y
como si fuera involunraria con 1a 'voluntad y el interes de los Estamos
rr'tuy lejos de la dialecrica de renuncia, la trascendencia y el vinculo 'volun-
tario que encontramos en la reorla juridica del contraro. £1 mercado y el con-
nato funcionan exactamcnte al reves uno de otro y hay. de hecho. dos estruc-
turas hererogeneas entre sf.
Para resumir esto, poddamos decir que todo el amllisis del inreres en el
siglo XVIII. que al fin y al cabo puede parecer a primera vista eapn de ligarse
sin demasi·adas dificultades a la reOrIa del contraro, deja ver'en' la pca.ctica.
cuando se 10 sigue tin poco mas de cerca. ul;a problem:hica que a mi juicio es
muy muy heterogenea can respecro a los elementos caracterisricos
de la doctrina del conrrato y 1a doctrina del sujeto de derecho. * De alglm modo,
en el punta de convergencia entre concepci6n emplrica del sujetO de
y los anaIisis de los economistas podd. definirse un sujero que es sujeto
de interes y cuya accion tendd valor multiplicador y benefico a la vez en vir-
cud de la inrensificaci6n misma de1interes; esto es 10 que caracteriza al homo
a:conomicus. En el siglo XVlll. el homo ceconomicttS es. creo, una FIgura absolu-
ramente heterogenea y no puede superponerse a 10 que podrfamos llamar el
homo juridicus 0 ,el homo legalis. como preneran.
Me parece que, una vez establecida esa heterogeneidad. es necesario ir
mas lejos y decir en lugar 10 siguiente;: no 5610 hay una hererogeneidad
.. El rnanuscrito agrega, en la p. 9: "a) Ante todo par un radicalismo emplrico a la manera
de Hume
1
, b) a cominuacion, por un anilisis de los mecanismos del mercado".
318 NACIMIENTO DE UI BIOpoLfTICA
formal entre el sujeto econ6mico y el sujct:O de dcrccho, por las razoneS que
acabo de decides, sino que a mi modo de ver, y hasta eiena punto (;omo
consecllcncia, hay entre ambos una difercncia esencial eil la rdacion que man-
tienen can el poder poHticQ, 0, si se quiere, la problcmaeica del cco-
n6111ico plantea a la cuestion del fundamento y el ejcrcicio ael pod;c un
interrogante muy distinto del que pod{an plantear la figura y d elemem':o
hombre juridicQ, del sujeto de derecho. Para comprender 10 que hay de radl-
calmenrc novedoso en el hombre econ6mico desde el pun to de vista de} pro-
blema del pader Y Sli ejercicio leg[timo, querrfa ernpezar por citarles un tcxto
de Condorcet que me pareee bastantc csclarecedor al respecto. La eita
ponde. a Los progresos del espiritu humano, 1a novena epoca. Condorcer dIce:
dado el inreres de un individuo aislado del sistema general de una soeiedad
-no se refierc a que esd. aislado con respeero a la socicdad (0 sea qlle no
rom a a un individuo solo), quiere decir: dado un individuo en la soci
edad
,
pero el in teres que sc considcrara sera el de. ei y s610 el de ei-, pues bieP, ese
interes propiamente individual de alguien que esta dentro del sistc.ma
ral, no s610 de una sociedad sino de las sociedades, exhibe dos caractcris
tICas
.
En primer lugar, es un intercs que depende de una infinidad de cosflS' El
interes de esc individuo depended de accidentes de la naturalcza frente a los
cuales eillo puede hacer nada, ni siquicra preverlas. De"pended de aCOlltcc.i-
'L", 'C.\ 'f,<;)tt
va a estar ligada a un cursa del muncio que 10 desbarda y se Ie escapa por todas
partes. En segundo luga.r, la segunda caracreristica es que, a pesar de t
odo
y
a cambio, "en esc caos aparen'tc -dice Candorcet- vemos no obstantc, por
una ley general del mundo moral, que los esfuerzos de cada une para sf nlismo.
sirven al bien de todOS".22 Esto quiere decir que, por una parte, cada lJ.tlO es
22 de Gritat, marques de Con.dorect 1794), Esqllim:d'ltn tabkau
hi!toriqltr dr! progrt! dr l'r!prit hUnuJin (1793), novena epoea, Paris,
p. 219 [crad. esp.: Bosquejo de un cuadro histdrico de los progresos drl rsplritu humano, Madnd,
Editora Nacional, 1980]: "(C6mo, en esta asombrosa variedad de trabajos y produclOs, de
I
, '6 d ' I' 1 b' 'cl bk-
sidades y reeursas, en esca pavorosa camp lCaCl n e mcereses que 19an a su SlscenCla,
nestar de Un individuo aislado, al sistema general de las saciedades, que 10 haeen dcpe,1dcr de
todos los accidences de la natutaleza, de todos los sucesas de la poirtio, que extienden et1 Glena
modo al planeta encero su facultad de experimentar gozos a privaciones; como, en eSc caos
aparcnre, vemos no obstante, en virtud de una ley general del mundo moral, que [as esfuenos
CUlSE'DEL 28 DE MARZO DE 1979
319
muy dependiente de un todo que es incontrolable", que es indcterminado, qu.e
es d curso de las casas y el curso del mundo. De alguna nlanera, d acontcc\-
miento mas remo[Q al ?fro lado p,Ianeta puede repercutir sobre
mi iilteres; y'frente a todo eso tengo las manos atadas. La voluntad de cada
uno, el interes de cada uno y la realizaci6n 0 no de ese in teres cstan vincuIa-
dos a una masa de elementos que estan fuera del alcance de los individuos.
Aimislllo tiempo, el interes de ese individuo, sin que este tam poco 10 sepa,
sin que tampoco 10 quieta, sin tampoco pueda controlado, esrara ligado
a toda una serie de efectos positivos que haran que todo 10 que [Ie] rcsulte
lucrativo 10 sea tam bien para los dermis. Dc manera que el econo-
mico queda siruado aSI en 10 que podrfamos denominar un campo de inma-
nencia indcfinido que, par una parte, 10 liga bajo 1a forma de 1a depencicllcia
a toda Llna serie de accidentes y, por otra, bajo Ia forma de Ia producci6n, a
la ganancia de los orros, 0 liga Sll propia ganancia ala producci6n de los otros.
Asf, la convergencia de intereses duplica y recubre la dispatidad indefinida
de los accidentes.
EI homo cecol1omicus esta entonces situado en 10 que podrfa llamarse lin
doble aspecto involuntario: 10 involuntario de los accidentes que Ie suceden y
10 involuntario de Ia ganancia que produce para los orros sin habcrlo bus-
cado. Esra situado asimismo en un aspecto indefinido, porque, par un
'lado, los accidentes de los que dcpcnde SLI pectcnccen a un dominio que
rio se puede recorrer ni t9talizar y, por otro, la ganancia que el va a producir
para los dcmas al producir la suya pro pia es tambien para el un elemento
indefinido, un indefinido que no es. totalizable. Doble aspecto involuntario,
doble aspecto indefinido, doble aspecto no totalizable, sin que, no obstante,
esos indefinidos, esos involuntarios, esos incontrolables, esos intotalizables des-
califiquen .su interes, sin que descaJifiquen d dJculo que el puede hacer para
coincidir 10 mejor posibJe con su intcres. AI contrario, e50S aspectos indcfini-
dos fundan en cieno modo el calculo propiamelHe individual que el hace, Ie
dan consistencia, Ie dan efecto, 10 inscriben en la reaJidad y 10 vinculan de la
mejor manera posiblc con todo eI resta del mundo. Tenemos por 10 tanro un
de cada uno para sl mismo sirven al bicnesrar de todos; y. a pesar del ehoque exterior de los
intereses apuestos, que d inreres cOJlHln exige que cada quien sep:t enrender d suyo propio y
sea capaz dc oGedecerio sin traGas?".
320 NACIMIENTO DE LA mOPOLfTICA
sistema en el que cl homo ceconomicusva a deber eI cadcter positivo de su dlcu-
10 a todo 10 que, precisamente, "escapa a esre. L1egamos can ella, claro esra, al
texto que no se puede evitar y que es "el de Adam Smith, cl famoso texto del
capitulo 2 dellibro IV. donde Smith dice (como es el unico texto de La
riqueza de las naciones en que h,abla de ese famoso asunto);.
A1 preferir cI exico de la industria nacional al de la industria extranjera, eI comer-
ciante no piensa sino en obtener personalmenre una mayor seguridad; al diri-
gir esa industria de ral manera que su prodllcro tenga eI mayor valor posible,
el comcrciante no piensa sino en su propia perc en este yen muchas
orros [casos],* una mana invisible 10 conduce a promover un fin que no esta
de ningun modo entre sus imenciones.23
Aqul estamos, por consiguiente, en efcoraz6n de esa problematica de la mano
invisible que es, si se quiere, el correlato del homo a'conomicus, a mejoi, esa
suerte de extravaganre mcd.f1ica que 10 hace funcionar como sujeto de inreres
individual dentro de una totalidad que se Ie escapa y que, sin embargo, funda
la racionalidad de sus decisiones egofstas.
es esa mano invisible? Al respecto suele decirse, Iuego, que en
el pensamiento de Adam Smith l<1 mano invisible se refiere·a un optimismo
econ6mico mas 0 men os meditado. se acosrumbra decir que, en esa
mano invisible, es preciso ver alga semejante al residua de un pensamiento
reo16gico del orden natural. Smith serfa el individuo que, POt medio del con-
cepto de la mano invisible, habria fijado en forma mas 0 menos implfcita el
lugar vado, pero pesc a ella secretamente ocupado, de un dios providencial que
habirada el proceso econ6mico, casi como ·el Dios de Malebranche ocupa el
mundo entero y hasta el mas mlnimo gesto de cada individuo a traVes de una
extension inteligible de la que posee eI dominio absoluto.
24
La mano invisible
* Palabra omit"ida por Michel Foucault.
2J Adam Smith, .mr fA nahmtt ies de Ja richmedes nations, Paris, Guillaumin,
1843; ed. reciente, rarls, Garnier-Flammarion, 199I.libro IV. cap. 2. t.1I, pp. 42 Y 43.
24 Nicolas Malebranche (1638-1715): fil6sofo y re610go, miembm del Oratorio. Foucault
::l!ude aquf a la tcsis "ocasionalista", 0 tcoda de las "caus:ls ocasionales", por Malebranchc
en vadas de sus obras, entre ellas. De lLt fa vlriti(1674), xv