La ciencia no es todopoderosa ni podemos sacrificar todo en su altar

El hablar de ética de la investigación implica no solo a los científicos en su carácter de grupo social, sino en alusión a cada uno como individuo. El tema tiene implicancias como el desfase entre el gran avance en lo científico y tecnológico por un lado y los valores por otro.; de tal manera que ahora enfrentamos el riesgo de la hecatombe nuclear siendo hoy más que nunca patente que cada suceso en el campo de la ciencia tiene una gran trascendencia en el futuro de la humanidad en pleno; para mejor o para peor. Los aspectos que comporta la ética de la investigación son variados y puede afirmarse que la investigación es un aspecto particular de la más amplia problemática que significa la relación entre ética y ciencia. Una primera cuestión implica las exigencias éticas del investigador en su relación de trabajo con otros científicos y sus colaboradores: En este plano, es de preponderancia ética el reconocimiento de los trabajos utilizados para obtener información así como el mérito de cada persona que haya colaborado en el trabajo. Cada vez menos los logros científicos son fruto del trabajo de una sola persona, cada trabajo se basa ya se a en el esfuerzo de un equipo o por lo menos en antecedentes y/o teorías ya enunciados con anterioridad. El uso de ideas o resultados preliminares ajenos, sin permiso para hacerlo constituye una práctica ajena a la ética e incluso comporta un robo intelectual o plagio científico. Quien actúe como mero supervisor o asesor de un trabajo no deberá, éticamente hablando, usurparlo calificándolo como suyo o mencionarse como coautor, tal actitud estaría reñida con la ética. Finalmente, la terminante regla ética de no realizar “robos intelectuales”. Implica la más burda forma que es el plagio, es decir, copiar ideas, fórmulas o resultados de una investigación y presentarlos como propios, por lo demás estas acciones terminan por descubrirse Necesidad de formación permanente como parte de la ética de la responsabilidad. Aunque este aspecto no aparece directamente como ético, tiene grandes implicancias éticas. Aparece en contraposición al llamado “síndrome del producto terminado”, es decir que cualquier científico, sin importar cuan eminente sea, siempre es perfectible, siempre es un “producto semi elaborado”. El tema tiene que ver con la creciente y acelerada obsolescencia de los conocimientos. La respuesta pasa obligatoriamente por la actualización de cada científico como una responsabilidad insoslayable en realidad para cada ser humano pero en forma muy especial, de los investigadores.

En realidad. Este es un aspecto particular de una cuestión de mucho mayor amplitud: el modo de usar el saber científico. La ciencia pues. no existe posesión de la verdad sino una búsqueda incansable y el esfuerzo para develarla y nadie tiene derecho a imponer a los demás una interpretación particular. La simpleza de este ejemplo puede resultar engañosa y peligrosa. “la ciencia dirigida a satisfacer las necesidades de la sociedad” quedan muchas veces reducidas a simples igerezas tópicas si los científicos se desproveen de las consideraciones éticas que involucran no solo la ética de la ciencia. La coherencia entre las conclusiones científicas a las que llega el investigado y su modo de vida. sobre los daños del tabaco a la salud humana mientras se es un fumador empedernido. Las frases “la ciencia al servicio de los seres humanos”. el objetivo de sus investigaciones y asuntos similares. lo cual además constituye un deber.La responsabilidad de los científicos frente a las consecuencias o resultados de sus investigaciones. “la ciencia al servicio de la vida”. y principalmente. por ejemplo. Significa que nada menos que la tercera parte de la investigación actual se dedica a la “ciencia” de matar dejando en cuestión temas como los derechos humanos. desde la clonación de una oveja hace unos años hasta el preguntarse si se ha incursionado en la era del homo clonicus ya configura in inquietante cuestionamiento. a mi criterio deriva todo el resto del tema. la razonabilidad de los propios científicos y otros. Es entonces una gran responsabilidad de los científicos el cuestionarse a cada tanto por el objetivo de sus investigaciones y el uso de sus resultados. por ejemplo y ello constituye una gran falta de carácter ético que pone en . Es claro que. la ética de los científicos de lo cual. a algunos científicos actuales no les preocupa compatibilizar su trabajo con la conservación de la naturaleza. no sustrae al científico de la responsabilidad de preguntarse a sí mismo por el sentido de su trabajo. es un aspecto ético de gran importancia. Resulta notorio cómo a estas alturas gran parte de los científicos e investigadores desarrolla su labor en el área militar. Otro aspecto de gran relevancia a tener en cuenta es el de los avances en materia genética. Se señala en el texto como incoherente el investigar. La adhesión y la defensa de determinadas formulaciones teóricas y conclusiones científicas no deben expresarse dogmáticamente sino que deben respetar el derecho de vivir según las propias ideas y de criticar aquello que nos parezca incorrecto. sino.

sino en realidad a todos los aspectos de implicación de la biotecnología. investiga y descubre lo que existe. Esta concepción parte del supuesto de que la ciencia no es buena ni mala por cuanto estudia. su conocimiento puede aplicarse de una u otra forma. La bioética como nuevo rostro de la ética científica. al margen de sus inconfesables lealtades. por lo menos en el campo de la ciencia oficial y por lo menos en los países con apego a la democracia y la transparencia.riesgo la vida en nuestro planeta y la existencia de la propia humanidad mientras hierven en declaraciones de compromiso con la ciencia. es el caso de las técnicas de manipulación del genoma humano. al menos eso esperamos. El propósito de este trabajo es versar sobre las fronteras al avance de la ciencia. en realida se trata de supeditar el desarrollo científico al respeto de la dignidad y los derechos de la persona. no van a degradar a los seres humanos. aunque ésta parezca imparable. los socioculturales y los relativos a las cuestiones que la ciencia puede plantearse. sin embargo éstos quedan fuera de los alcances del presente trabajo. atarla a nuestro servicio y esclavizarla. se introducen genes extraños que producen . Queda mucho por hacer. sin ninguna validez. en cambio en la experimentación con animales los cuales son sometidos a crueldades aún sin límites en aras de la ciencia. en los aspectos que pueden producir la degradación humana o atentar contra la naturaleza. Los límites éticos de la ciencia. La tecnología es otra cosa. el respeto a la vida y las aplicaciones de los avances científicos? ¿Cómo garantizar que la ciencia y la tecnología en alguno de sus avances. permite alterar sustancialmente a los seres vivos mediante la alteración o cambios en los genes. La manipulación de los genes apareció a mediados delos años setenta. ha quedado pues. Parece ser un eficiente modo de fijar los límites el plantearse las siguientes preguntas: ¿Cómo asegurar el equilibrio entre la dignidad humana. a otros seres vivos y en general a la naturaleza? Si bien la amplitud de lo que científicamente puede hacerse debe realizarse desde el punto de vista ético. No se refiere a la ética de la biología humana. No son los únicos límites pues existen además los límites presupuestarios. definitivamente descartada. La idea prevaleciente en algún momento de que la naturaleza debe ser subyugada para entregarnos todos sus secretos. La época en que se experimentó con seres humanos ha quedado.

decisión que queda en el plano puramente personal y moral sin estar especificado por la ciencia ni por el método científico. los métodos e instrumentos. Ello implica que las ideologías. Eso significa que construye conocimiento mientras acoge – . puede decirse que estamos ante el umbral del secreto de la vida siendo posible intervenir el genoma humano. hasta lograr el hígado transgénico par usarlo en trasplantes. el objeto de estudio. como indiqué antes. Los valores específicos de la investigación cualitativa. en la condición humana. Cada científico de hoy y cada estudiante que va en camino de serlo. es cuando las consideraciones en materia de ética alcanzan su máxima importancia. tiene frente a sí la gran responsabilidad de plantearse el problema. de enfrentarlo y de orientar su accionar en función de las consideraciones éticas teniendo en cuenta que la pretendida neutralidad de la ciencia no es tal sino que existe en función la orientación que el investigador le inserte al hacer uso de ella. Forman parte incluso de la selección de los recursos y los mecanismos empleados para hacer la presentación y divulgación de los resultados e interpretaciones del estudio. la investigación cualitativa tiene desafíos adicionales ante sí.nuevos organismos. el problema. La investigación cualitativa reconoce la subjetividad de los sujetos como parte constitutiva de su proceso indagador. Este es el periodo más delicado del desarrollo científico y tecnológico. los juicios y prejuicios. Desde entonces se ha avanzado pasando por la manipulación de animales y vegetales convirtiéndolos en transgénicos para producir determinados compuestos como leche capaza de tratar enfermedades. al comienzo se hizo con organismos muy simples como bacterias para producir insulina humana a bajo costo. las identidades. Todos estos son aspectos de gran relevancia sobre el tema de la ética en la ciencia. Las posibilidades de los conocimientos de hoy en materia de genética son casi infinitos tanto en lo positivo como en lo negativo. Aparte de las dificultades ya presentes en las investigaciones de otros tipos. que corresponde a cada científico en su esencia como persona. y todos los elementos de la cultura impregnan los propósitos. Existe la distinción entre lo bueno y lo malo. Las implicaciones de esta condición tienen grandes consecuencias. El punto de partida para justificar la ética de la ciencia se resume en el principio ético de que no todo vale igual. La investigación cualitativa en las ciencias humanas indaga.

y al mismo tiempo que evita caer en reduccionismos – la complejidad. perfila una noción de autonomía sumamente fructífera en varios campos de la vida social. A partir de aquí construye una teoría de los derechos humanos y una teoría de la democracia participativa. . Tal es lo que sucede cuando argumentamos lo que debe ser contra los beneficios que podemos obtener. al mismo tiempo que son también valores cultivados durante la investigación. la investigación no puede ignorar que es un proceso de comunicación entre investigador e investigado. aceptamos que el objeto de la investigación es un sujeto interactivo. quien asume una posición frente a las tareas que enfrenta.(14) No hay reglas definidas para estudiar esas condiciones en todos los casos. Además. No tiene sentido transcribir aquí una o varias concepciones de la ética. central en el ámbito ético. cuyos derechos a la réplica y la argumentación tienen que ser pragmáticamente reconocidos. un diálogo que toma diferentes formas. Lo que sí puede tenerlo es indicar que repetidamente observamos que el debate ético depende casi siempre de una sola concepción y se basa en ella para razonar la argumentación. El punto de llegada es el de los individuos que. tienen derecho racionalmente a participar en pie de igualdad en la deliberación y decisión de las normas a las que han de someterse.(13) La ética comunicativa estudia muchas facetas e implicaciones de la dignidad del ser humano como interlocutor. la flexibilidad. motivado e intencional. lo contingente. lo contradictorio y lo afectivo. por ejemplo. Una mención especial merece el diálogo. Y ese reconocimiento recíproco básico es el elemento vital sin el que una persona no podrá llegar al conocimiento de la verdad de las proposiciones y la corrección de las normas. lo que se hace cuando se refuta una ética kantiana con los argumentos de una utilitarista. la ambigüedad. Cada estudio particular debe explorarlas para el caso concreto. Pero es difícil alcanzar acuerdos si la discusión se basa en un único criterio ético contra otro. Por esa razón. contraponiendo así una ética de los deberes o principios contra una ética de los fines. Algunas concepciones de la ética pertinentes para la investigación cualitativa. Lo son porque en una buena medida la riqueza de la investigación cualitativa depende de qué tan bien hemos captado y descrito dichas condiciones en la búsqueda de los significados. por su competencia comunicativa. Indica que la categoría de persona. A partir de un enfoque cualitativo. lo histórico. Tales condiciones son características del objeto de estudio a la luz del enfoque cualitativo. se expresa como interlocutor válido. entre otras condiciones propias de la subjetividad del ser humano y su carácter social. Parece insuficiente o superficial el análisis cuando se hace así. la singularidad y la pluralidad.

debe ser igualmente incorporada en el método que se utiliza para construir los juicios éticos. Tal vez sólo conviene sugerir que.Es obvio que sabiendo de la complejidad de la ética como filosofía de la moral. además. Visto así el término. pasando por los temas legales. un grupo que se constituye para efectuar un análisis ético debe contar con las aptitudes necesarias que van desde el conocimiento científico. Una selección que me parece razonable es buscar la aplicación de una ética de los deberes posiblemente basada en Kant. también es necesaria la capacitación en los temas metodológicos de la ciencia que son relevantes para el estudio en cuestión. En otras palabras. Evidentemente. especialmente las que han servido como raíces para nuevas concepciones. ese acercamiento parece más aceptable que el que puede hacerse desde una sola teoría. nos familiaricemos con las principales teorías éticas. Dada esa complejidad y sabiendo que más que dar soluciones. Particularmente en el caso de la investigación cualitativa. Esto implica un análisis dialogado. Lo anterior subraya la importancia de que aquellos que tengan a su cargo realizar un análisis ético de una investigación cualitativa debieran estar en la mejor disposición para capacitarse en los aspectos básicos de la ética. Pero hay tantas teorías que un bien intencionado esfuerzo por aplicar muchas de ellas en el análisis de una investigación concreta puede volverse improductivo. LIMITES ETICOS DE LA INVESTIGACION El campo de la ética. Es decir. Será necesario realizar una discusión reflexiva basándonos en un número manejable de las principales teorías. entre ellas las de carácter moral. es recomendable que una discusión que tiene el propósito de aproximarse a juicios éticos de la investigación cualitativa debe apoyarse en varias teorías. a todo lo largo del rango hasta el conocimiento ético. es necesario incluir ciudadanos con capacidad y disposición de reflexión y comunicación que comprendan los valores sociales. Y adoptar el diálogo como método para construir los argumentos y conclusiones. Se deriva de la palabra griega ethos. Sin embargo. La ética se refiere a la conducta que el hombre asume frente a las normas que impone la sociedad. las prioridades y vulnerabilidad. no indicaría que mientras el individuo . la pluralidad es otra condición deseable en los grupos evaluadores. y las inquietudes de los sujetos potenciales del estudio. Así como esta condición es atendida en la investigación cualitativa. Una mejor perspectiva podría lograrse si incorporamos como mínimo. en primer lugar. y que ésta sea complementada con el análisis desde el punto de vista de la ética de la comunicación. que se entiende por "carácter" o "modo de ser". las consideraciones que puede aportar una ética consecuencialista. De ninguna manera habríamos agotado la discusión ética sólo así. la ética plantea problemas para comprender mejor un asunto. sería incongruente tratar de buscar respuestas por la vía de una recomendación a la manera de un esquema o receta.

Pero su aplicación se debió más a la curiosidad de un científico como lo fue Tomás Alba Edison. sin importar sobre que área del conocimiento se está llevando a cabo. por su parte tratan de mantener sus costumbres asentadas en normas y principio filosóficos. es perfectamente ético. Esta evolución ha ido acelerándose exponencialmente desde los maravillosos inventos de Leonardo Da Vinci. se trata de un equilibrio muy precario que se trata de mantener dentro de la dinámica del cambio que experimenta. siglo XV hasta nuestros días. su trabajo científico. Kinsley Davis. porque el concepto no pertenece al campo de la ciencia. y los cambios en la ciencia que estos mismos cambios sociales producen y los afectan. En cambio. bien por la vía de los descubrimientos o por la vía de la inferencia teórica. Al científico le interesa responderse preguntas y no tanto que hacer con la respuesta. El científico produce conocimientos que pone luego en manos de la sociedad que supuestamente posee gobiernos justos y sabios. que en términos legales y morales establece la sociedad. las sociedades. Conflicto entre ciencia y sociedad. Es justo no interferir con el trabajo del científico mientras éste no afecte el resto de la sociedad. La ciencia es una actividad de carácter social que cada vez toma mayor importancia. cuando en realidad se consiguió la respuesta acerca de su naturaleza. Newton se preguntó en el siglo XVII qué es la luz. en los cuales. El aspecto relativo a la aplicación de estos conocimientos no siempre es necesario considerarlo como importante. éticos. "la sociedad humana es única porque depende de la cultura" Finalmente. porque está marcando las más notables diferencias entre las naciones de nuestro planeta. con esto queremos decir. que la relación que se establece entre la ciencia y la sociedad es recíproca. que no podemos calcular con exactitud en que posición precisa dentro de las coordenadas tempo-espaciales nos encontraremos en términos evolutivos en un momento futuro. trabajó intensamente en ello y no fue hasta el siglo XX. La ciencia es un sistema dinámico pero no determinístico. en su obra La sociedad humana lo dice. con la aparición de la teoría cuántica. No puede el científico pensar en el bien para hacer ciencia. lógicamente. hemos comenzado a poner los primero peldaños de la escalera que nos llevará a crear nuevas civilizaciones en otros planetas. aún reconociendo la importancia que reviste la obtención de nuevos conocimientos. Dependiendo de cuan fuerte sea este impacto. morales y religiosos a los que considera como factores fundamentales para el mantenimiento del orden social. Los choques de la ciencia producidos por la irrupción de descubrimientos con las costumbres de los pueblos. Importancia. acabó con los fantasmas y cambió para siempre las costumbres. El científico debe tener. tanto el soporte cultural de la sociedad como producto de la llegada de nuevos conocimientos.que hace ciencia se mantiene dentro de los límites. sobre todo las occidentales. les altera la inercia que caracteriza a los hábitos y tradiciones de vida de los pueblos que cambian con mayor lentitud. en la periferia donde su onda expansiva tarda más en llegar. y además. La actividad del científico está dirigida al proceso de obtención de nuevos conocimientos. alterándose sus . que creó la bombilla eléctrica y alteró la oscuridad de las noches. los cambios son más rápidos y profundos en el epicentro donde éstos se producen y más lentos. al igual que cualquier otro ciudadano la suficiente templanza para someterse a la autoridad del gobierno de la sociedad.

A dos años de que organizaciones sanitarias de Estados Unidos fueran censuradas por financiar lo que se consideró programas de investigación poco éticos en países en desarrollo. La Asociación de Medicina Mundial considera modificar la declaración para que los científicos puedan administrar un tratamiento médico corriente y no tan costoso a los integrantes del grupo de control.resultados en función de los cambios que se producen dentro de los elementos que constituyen el sistema. dijo en la Gaceta de Medicina de Nueva Inglaterra que las reglas en la Declaración de Helsinki. Levine. dio origen a la revolución industrial en la inglaterra del siglo XVII. Algunas naciones como Rusia a principios del siglo XX. La ciencia altera a la sociedad y esta luego altera el curso de la ciencia. motor de los ferrocarriles. pueden ser poco prácticas y muy costosas. todos en . probablemente esta oposición a los ferrocarriles habría cambiado la historia que hay conocemos de esa nación. El descubrimiento y manejo de la energía que se produce como resultado de la concentración del vapor. si eso es lo que recibirían normalmente en sus países de origen. La controversia cobró estado público en 1997 cuando los médicos Peter Lurie y Sidney Wolfe denunciaron que habían identificado 15 programas financiados por el gobierno estadounidense. de la Universidad de Yale. dio lugar a que apareciera la locomotora. añadió. la revolución fue la que utilizó este medio y derrocó a la monarquía. el doctor Troyen Brennan de la Facultad de Medicina de Harvard. que establecen que los humanos que se ofrecen como voluntarios en experimentos reciban la mejor atención médica disponible. vaciar las ciudades súper congestionadas y repoblar zonas deshabitadas podrían reducir las tensiones sociales que amenazaba la monarquía. comentó Brennan. calcularon que si utilizaban este invento para unir al país. Estas revisiones "modificarán drásticamente los límites éticos de la investigación". sin embargo. cambió la relaciones sociales de producción y dio origen al sistema capitalista. "No sería de extrañar que gran parte de las investigaciones realizadas por organizaciones con fines de lucro se mudaran al Tercer Mundo por una cuestión de costos". dijo que las propuestas modificaciones "debilitarían el principio de compromiso moral entre el investigador y la investigación". Las reglas disponen que los integrantes de un grupo de control deben recibir la mejor atención médica. La comprensión de esta energía (muy ineficiente). el resultado fue lo contrario. de esta manera se reproduce el ciclo infinitamente. sin importar los costos. De no haber sido muerto 6 meses después de tomar las riendas del gobierno de su país. Gahndí consideraba a los ferrocarriles que los ingleses construían a todo lo largo de la India como amenazas a las costumbre y propugnaba por mantener los sistemas de caminos tradicionales. de forma que puedan servir como base de comparación cuando se investigan tratamientos experimentales. un científico afirma que es necesario modificar las leyes internacionales para permitir ese tipo de estudios experimentales. Más alla de los costos En un artículo separado. igual a como sucede con el clima. MEDIO DE DIFUSION (ARTICULO CON RESPECTO A LOS LIMITES ETICOS EN PRUEBAS EXPERIMENTALES) BOSTON . El doctor Robert Levine. sostiene que estos cambios permitirían a los científicos hallar tratamientos de bajo costo que puedan aplicarse a aquellos provenientes de países en vías de desarrollo. cuyo artículo fue financiado por los institutos estadounidenses de Salud Mental y Abuso de Drogas.

Cuando fueron descubiertos sus métodos. añadió. "La solución de la industria de la investigación a estas violaciones flagrantes de la declaración es tratar de diluir lo que la declaración dice". el tratamiento de rutina en estos casos. en lugar de administrar a todas las embarazadas con VIH la droga AZT. los investigadores les dieron placebos. En una de las investigaciones. los científicos se excusaron diciendo que el AZT es muy caro y complicado como para ser el tratamiento de rutina en países subdesarrollados y alegaron que su técnica era la única forma práctica de descubrir alternativas de bajo costo a los tratamientos establecidos. que se valían de medios considerados poco éticos para probar si ciertos tratamientos lograban detener la transmisión del VIH de madre a hijo. (Con información de Reuters) CNN en español. "Nuestra solución es reforzar la aplicación de estas reglas". dijo Lurie ante la propuesta de Levine. 16 de agosto de 1999 .países en desarrollo.

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