¿Qué son los “TGD”…?

Aclarando algunas cuestiones Muchas veces oímos que un niño fue diagnosticado como “TGD”, “Autista” o como poseyendo ciertas características que lo ubican dentro de los “Trastornos del Espectro Autista”. Sin embargo, tantas siglas y nombres, lejos de aclarar el panorama, en ocasiones parecen complicarlo, ya que los padres de los niños con dicha afectación, a menudo se muestran confundidos acerca del significado del diagnóstico. El presente texto intenta realizar una aproximación inicial a la cuestión, definiendo conceptos básicos. TGD, Autismo y Espectro Autista: ¿Qué significa cada uno? Para comenzar vamos a definir qué significan las siglas “TGD”. Aquellas designan a los “Trastorno Generalizado del Desarrollo”, y dicha nomenclatura parte del Manual de los Trastornos Mentales, que en general suele aparecer en los textos con las siglas DSM-IV (siglas en inglés). En este manual, el DSM-IV, se definen todos los trastornos mentales, tanto de niños como de adultos, y es utilizado con la finalidad de que todos los profesionales de la salud mental puedan hablar un idioma en común cuando se refieren a los pacientes, sin ambigüedades o malos entendidos. En el DSMI-V se ordenan los trastornos mentales por categorías o grupos, según compartan ciertas características. Así, los “TGD” o “Trastornos Generalizados del Desarrollo” es un nombre que se le ha puesto a un grupo de trastornos, que son los siguientes: Trastorno Autista Trastornos Desintegrativo Infantil Síndrome de Rett Síndrome de Asperger Trastorno Generalizado del Desarrollo no Especificado.

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poca espontaneidad para compartir diversiones. usos extraños del lenguaje (como repetir exactamente lo que acaba de escuchar y/o lo que escuchó en otro momento. 3) Conductas. 2) Dificultades en la comunicación y el lenguaje: entre las que se encuentran ausencia total de habla o un habla reducida. dificultades en comprender lo que otros le dicen (sobre todo cuando las frases son muy largas o cuando tienen un significado ambiguo. intereses.). posturas corporales y gestos extraños. dobles sentidos. preferencia por el juego solitario. agitar sus manos. entre otros). los TGD van a ser un grupo de cuadros que si bien tienen algunas diferencias entre ellos. no desarrollo de vínculos de amistad con niños de la misma edad. que son las siguientes: 1) Dificultades en la Interacción social: tales como escasas miradas a los ojos de otras personas. repetir una y otra vez la misma secuencia de pasos con los mismos elementos sin permitir cambios en esa rutina. poca y limitada expresión facial. poca iniciativa para iniciar y mantener conversaciones con otros. juegos limitados (hacer girar las ruedas de un auto en vez de hacerlo rodar. etc. acumular juguetes. actividades e intereses (Ver gráfico 1).Entonces. como en el caso de los chistes. metáforas. que son la interacción social. y escasos acercamientos a otras personas (para mostrar o señalar objetos de interés). Por supuesto que dichas características deben cumplirse con cierta intensidad (especificada en el DSM-IV) y el diagnóstico 2 . ironía.). intereses y actividades extraños y repetitivos: tales como fijarse a características del ambiente y exigir que no existan cambios en el mismo. etc. sarcasmo. adherencia inflexible a objetos o partes de aquellos. comunicación y conductas. decir palabras y frases que no se relacionan con la situación actual. tienen la particularidad de compartir ciertas características en común. para resumir. Entonces. realización de movimientos en forma repetida (balanceos. girar sobre sí mismos. los TGD serían 5 cuadros diferentes. que comparten alteraciones en tres áreas del desarrollo. entre otros).

así como un repertorio limitado de intereses. La diferencia entre los cuadros que conforman los TGD van a ser. antes de terminar con este punto quisiera hacer una aclaración acerca de un cuadro particular de TGD. en ocasiones. Por lo tanto. en general se suele ver una sobreutilización de éste término.debe ser realizado por un profesional capacitado especialmente en la temática. el cual provoca muchas dudas e incertidumbre. si bien éste cuadro sería una categoría en la que se engloban casos atípicos. sino sus características en común. pero que no pueden encuadrarse dentro de los otros trastornos porque aparecen más tarde de la edad establecida como criterio o con una presentación atípica o incompleta de los síntomas. y comunicativas. Algunos profesionales llaman a los niños que presentan TGD no especificado. 3 . la edad de inicio de las dificultades. en general se recomienda no usar este diagnóstico pues sólo sirve para confundir tanto a especialistas como a los padres de los niños. Ahora bien. entre otros. se define como un cuadro que designa a individuos que presentan alteraciones en habilidades sociales. que es el TGD no especificado. a los fines que nos ocupan. Aunque. de Rett Gráfico 1: Los TGD y los trastornos que los componen. Trastornos Generalizados del Desarrollo (TGD) Autismo Sdme. no son tan importantes las discrepancias entre los mismos. niños con “autismo atípico”. El TGD no especificado. Sin embargo. de Asperger Trastorno Desintegrativ o TGD no especificado Sdme.

4 . Entonces los TEA. Trastornos Generalizados del Desarrollo (TGD) Trastornos del Espectro Autista (TEA) Gráfico 2: Relación entre los TEA. discapacidad sensorial. el Trastorno Desintegrativo. propuesta por algunos autores. actividades e intereses. entre otros. Pero todavía queda pendiente aclarar el término tan frecuentemente utilizado. que incluye en su interior a los TGD. que es el de “Trastornos del Espectro Autista” (TEA). como podemos ver. los TGD incluyen diversos cuadros. incluyendo a individuos a los que no se les daría el diagnóstico de TGD. epilepsias de la primera infancia. el Síndrome de Rett y el TGD no especificado. pero además incluye a todos aquellos niños que posean alteraciones en las áreas antes explicitadas para los TGD. entre los que se encuentra el Autismo.Entonces. TGD y Autismo. se refieren a todos los cuadros que presenten alteraciones en interacción social. pero que igualmente presentan alteraciones en las tres áreas explicitadas (Ver gráfico 2). comunicación y conducta. para finalizar diremos que los TEA incluyen a los TGD. el Síndrome de Asperger. TGD y Autismo. Los TEA serían una categoría teórica. Gráfico 2: TEA. Entonces. y los TGD incluyen el Autismo. debido a causas tales como retrasos de origen metabólico o genético.