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arquitectura olmeca

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un edificio típico olmeca consistía de una construcción de materiales perecederos: postes de madera, paredes de carrizo repelladas con lodo

, techos de palma y pisos de tierra apisonada, con o sin una subestructura. Las subestructuras o basamentos eran de tierra compactada, ya sea arcillas o arenas de origen local. En algunos casos, se utilizaron piedras como recubrimiento, y para la fabricación de los monolitos esculpidos y las "columnas basálticas". Las subestructuras pueden tener forma piramidal, como los edificios C1 y D1 de La Venta, o pueden ser plataformas de planta rectangular.

Área Nuclear Olmeca

Los geólogos han determinado que el basalto usado para hacer la mayoría de los monumentos en San Lorenzo y La Venta proviene del área de los Tuxtlas. En 1960, el arqueólogo Alfonso Medellín Zenil descubrió Llano del Jícaro, una cantera de basalto olmeca, así como un sitio taller. La cantera, cerca de los Tuxtla, está a solo 7 kilómetros del centro olmeca de Laguna de los Cerros, y era controlado por él. Las excavaciones de 1991 en Llano del Jicaro proporcionaron datos acerca del proceso de manufactura de monumentos. Un gran altar sin terminar encontrado en el sitio demostró que los monumentos eran conformados en su forma básica en el sitio de extracción del material, y luego eran transportados a los centros para su terminación. Sin embargo, la pregunta es ¿Cómo fueron transportadas estas enormes piedras para altares y cabezas colosales desde los Tuxtlas, a través de colinas, ríos y pantanos del territorio olmeca hasta San Lorenzo y la Venta?

Es difícil conocer la traza arquitectónica de los asentamientos prehispánicos correspondientes a los períodos más tempranos de Mesoamérica, ya que en la mayoría están cubiertos por ocupaciones posteriores. El caso de la antigua ciudad de la Venta es único, puesto que conserva el trazo arquitectónico original: nunca tuvo una ocupación posterior a lo que se considera su auge olmeca.

Como todos los sitios olmecas conocidos, San Lorenzo impresiona mucho menos que las ciudades mayas de Yucatán. Por una razón: ésta mantenía tan solo a unos pocos miles de habitantes, menos de los 100,000 o más de las ciudades mayas. Los edificios principales eran poco más que montículos de tierra cubiertos por hierbas, carentes de cualquier tipo de fachada de mampostería y probablemente estaban coronados por construcciones de troncos y cubiertas de palma. Todo el sitio de San Lorenzo es un gran montículo, completamente artificial en su origen. Del mismo

y generalmente rectangulares en planta. tronco . o tres delimitando un patio.cónico. especialistas religiosos y dirigentes. y los centros pequeños tales como Tres Zapotes. tales plataformas alineadas alrededor de grandes plazas e incluyendo un nuevo tipo de arquitectura. La arquitectura olmeca incluye tanto edificios públicos religiosos como residencias de la élite y casas comunes. las crestas en forma de dedos que sobresalen de los lados de la gran meseta pueden ser considerados también como montículos. Su distribución recuerda la situación clásica maya. particularmente es el de lo que deben haber sido plataformas habitacionales. no eran meros sitios religiosos despoblados. frecuentemente de menos de un metro de altura. sobre algunas de las cuales se construían grandes estructuras de tipo habitacional. Ya que no existió en absoluto el uso de la piedra para la arquitectura. donde se aprecian las crestas que sobresalen del perfil de la meseta artificial. Son elevaciones poco pronunciadas en la superficie. sino asentamientos dinámicos donde vivieron artesanos y campesinos. . Pero en muchos casos. Ahora se sabe que los grandes centros olmecas que se desarrollaron en San Lorenzo. ahora desaparecidas. En La Venta se observan después del 900 a. Los edificios públicos religiosos fueron casi siempre plataformas de tierra. no cabe ninguna duda. Plano topográfico de San Lorenzo. Montículo artificial de San Lorenzo Se supone que la mayoría de los montículos en San Lorenzo son plataformas que servían de base a viviendas ancestrales. Hay cerca de 200 de éstos en el mapa. la línea entre lo que se considera una construcción en forma de plataforma y lo que parezca ser otra cosa es a menudo ambigua.C. y es muy probable que falten aún otros por descubrir. a menudo se encuentran dos montículos en ángulo recto. o en el caso específico de La Venta.modo. un alto montículo piramidal. La Venta y Laguna de los Cerros.

Hay dos claustros más. la cual tiene tantas plataformas habitacionales que ha sido bautizada como la "Calle Principal" (Main Street). probablemente a lo largo de un período de muchos miles de años. mientras que los depósitos culturales de la plataforma Noroeste alcanzan casi la misma profundidad. que sobresalen de San Lorenzo por el Oeste. con la diferencia de que al sur del montículo C4-35. Muy por debajo de San Lorenzo hay una serie de capas de piedra. y directamente bajo los niveles culturales más primitivos. Con base en fechas radiométricas y material cerámico. Durante las primeras excavaciones se creía que la meseta de San Lorenzo era de origen natural. y se extiende hasta la cresta Suroeste. San Lorenzo es en realidad un domo de sal que con el paso del tiempo recibió una gran cantidad de escombro por ocupaciones. lo que elevó su masa.C. La traza arquitectónica de La Venta exhibe un patrón que requirió planeamiento y organización. La otra línea comienza al este del grupo B. Toda esta construcción masiva descansa sobre un meseta natural. Encima de esto. Las más profundas son bentonitas del Oligoceno (cenizas volcánicas consolidadas. usadas de manera extensiva como relleno en la fase San Lorenzo) éstas están cubiertas por la formación de El Encanto.Sur. son obviamente artificiales ya que cada una es un reflejo de la otra. aunque una cierta cantidad de erosión desde el abandono del sitio las ha agrandado.Mientras que a primera vista los montículos se distribuyen por toda la superficie de San Lorenzo. Oeste y Sur eran resultado de la erosión. La meseta de San Lorenzo está soportada por uno de los profundos domos de sal que son muy comunes en la altamente tectónica cuenca del Coatzacoalcos. La mayoría de la construcción de estas crestas es anterior a la misma fase San Lorenzo. la planta del Suroeste no se completó. sumergidas en el manto freático. hay concentraciones significativas de montículos habitacionales en algunas áreas. Fotografías aéreas indican que esta elevación ha estado modificando los ríos Tatagapa y Coatzacoalcos hacia el oeste y el este respectivamente. Aún no se define si esta . uno en la base de la cresta Sur Central. y otro justo al Noreste del Grupo A. Uno de estos corre al sur desde el extremo de la cresta Noroeste. Así. las hondonadas delimitadas por las plataformas son artefactos también. Exactamente el mismo tipo de reflejo simétrico se observa en las crestas Suroeste y Sureste. pueden definirse dos patrones lineales Norte . Las excavaciones en la cresta del Grupo D han arrojado que ésta es artificial hasta una profundidad de 7 metros bajo el nivel del suelo. y se extiende al Sur de forma similar a lo largo de la cresta Sureste. Por ejemplo. Ahora se sabe que esto era un error. integrado por capas de lutita (arcillas sedimentarias consolidadas) alternando con capas muy delgadas de estratos bentoníticos. las crestas de los Grupos C y D. continua entre una línea de lagunas por el lado poniente del sitio. del Mioceno temprano. hay muchos metros de gravas ferrosas y arenas que pudieran pertenecer al Plioceno y/o al Pleistoceno. De hecho. se asume que la traza arquitectónica corresponde al período comprendido entre el 600 y el 400 a. y que las hondonadas que la cruzaban por los lados Norte.

cuentas y figurillas de piedra. de unos 130 metros de diámetro y 30 de altura.sur. Complejos C y A de La Venta Los edificios de La Venta eran simples construcciones de barro que parecen haber sido protegidas en su época por un recubrimiento de piedras pulidas y tierras compactadas y coloreadas. a decir de los arqueólogos. Estas empalizadas remataban. dominando un conjunto arquitectónico orientado de norte a sur y limitado en el extremo opuesto por una pirámide escalonada. desgraciadamente poco más de la mitad de los vestigios arquitectónicos han sido destruidos desde los años cincuenta. En esta unidad arquitectónica se descubrieron más de 20 ofrendas pequeñas. Tenía el sitio. Se trata de construcciones subterráneas. en medio de las dos plazas. El arreglo de los edificios de La Venta obedece a alineaciones en ejes norte . como elemento principal. pudo haber sido inspirada por los conos erosionados tan abundantes en la región de los Tuxtlas.organización arquitectónica rigió su traza en siglos anteriores a los mencionados. C. formando espacios (¿plazas?) alargados entre cada alineación. G. Esta pirámide de barro. una gran "pirámide" de extraña forma. tiene una forma que se acerca más bien a la de un cono truncado y en cuyos costados van alternando diez lomos con diez depresiones simétricamente repartidos. en este conjunto arquitectónico se encontraron "ofrendas masivas". B. F. Asimismo. se integraban plazas mediante la combinación simétrica de plataformas bajas. con unos recintos totalmente cerrados formados por esas mismas columnas basálticas. Se estima que la extensión máxima de esta antigua ciudad cubrió 200 ha. Plano del centro ceremonial de La Venta El complejo A es el grupo arquitectónico más pequeño de La Venta y es considerado el recinto ceremonial del sitio. D. En La Venta se han definido 10 complejos arquitectónicos: A. Cerrándose alrededor de esas dos masas principales. dentro de las . hachas votivas y otros objetos portátiles. de cerca de 8 m de profundidad y aproximadamente 20 m por lado. escaleras y unas extrañas empalizadas formadas por grandes columnas monolíticas de basalto empotradas verticalmente en el piso y muy próximas una de la otra. E. las cuales tenían vasijas de cerámica. forma que. I y la "Acrópolis Stirling". H.

se han descubierto algunas "tumbas". pero se deduce que su importancia es ritual y que posiblemente están asociados a la Madre Tierra. donde también se dispusieron toneladas de bloques de serpentina en forma de pavimento. sobre las cuales se construyó un montículo de adobe circundado por las columnas de basalto. sin formar un diseño abstracto como los primeros. y la construcción de habitaciones con materiales perecederos principalmente de origen . Asimismo. Estos mosaicos fueron inmediatamente tapados con arenas de diferentes colores. Corte de la ofrenda masiva de La Venta Por otro lado. Dicho depósito funerario contenía restos óseos deteriorados e incompletos de dos individuos jóvenes sobre una capa de pigmento rojo. y cuya presencia oculta debió representar para los olmecas un contacto mágico con las fuerzas del agua. pronto empezarían a surgir en otras regiones. la extracción y el corte de las piedras. se encontró una tumba que consistió de un recinto con paredes y techo formado por columnas de basalto..cuales se depositaron bloques de serpentina verde formando un diseño abstracto imaginativamente llamados "máscaras de jaguar". pero que por la disposición de los materiales asociados se interpretaron de esta forma. provenientes sin duda de las empalizadas mencionadas. los primeros intentos de arquitectura en piedra. La función y el simbolismo de estas singulares construcciones es desconocida. sin restos óseos. los "pavimentos" son también depósitos subterráneos a menor profundidad que los anteriores. Desde la compactación de los basamentos y plataformas de barro. durante el Formativo superior. se encontraron otros depósitos menos elaborados clasificados también como "tumbas". Dentro del montículo piramidal que limitaba el conjunto al Norte. Planta del mosaico de serpentina. Dentro de la estructura A-2. los inicios de las escaleras y de los pilares. tuvo un importante escenario en el área nuclear olmeca. de la tierra y del cielo. La evolución de los elementos arquitectónicos que rigieron en toda Mesoamérica. y tumba con columnas de basalto Si bien la arquitectura de San Lorenzo y La Venta todavía era de barro.

Vista actual del la Gran Pirámide de La Venta . hasta la concepción de los primeros centros ceremoniales. de los basamentos para los templos y de las tumbas.vegetal.

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