un edificio típico olmeca consistía de una construcción de materiales perecederos: postes de madera, paredes de carrizo repelladas con lodo

, techos de palma y pisos de tierra apisonada, con o sin una subestructura. Las subestructuras o basamentos eran de tierra compactada, ya sea arcillas o arenas de origen local. En algunos casos, se utilizaron piedras como recubrimiento, y para la fabricación de los monolitos esculpidos y las "columnas basálticas". Las subestructuras pueden tener forma piramidal, como los edificios C1 y D1 de La Venta, o pueden ser plataformas de planta rectangular.

Área Nuclear Olmeca

Los geólogos han determinado que el basalto usado para hacer la mayoría de los monumentos en San Lorenzo y La Venta proviene del área de los Tuxtlas. En 1960, el arqueólogo Alfonso Medellín Zenil descubrió Llano del Jícaro, una cantera de basalto olmeca, así como un sitio taller. La cantera, cerca de los Tuxtla, está a solo 7 kilómetros del centro olmeca de Laguna de los Cerros, y era controlado por él. Las excavaciones de 1991 en Llano del Jicaro proporcionaron datos acerca del proceso de manufactura de monumentos. Un gran altar sin terminar encontrado en el sitio demostró que los monumentos eran conformados en su forma básica en el sitio de extracción del material, y luego eran transportados a los centros para su terminación. Sin embargo, la pregunta es ¿Cómo fueron transportadas estas enormes piedras para altares y cabezas colosales desde los Tuxtlas, a través de colinas, ríos y pantanos del territorio olmeca hasta San Lorenzo y la Venta?

Es difícil conocer la traza arquitectónica de los asentamientos prehispánicos correspondientes a los períodos más tempranos de Mesoamérica, ya que en la mayoría están cubiertos por ocupaciones posteriores. El caso de la antigua ciudad de la Venta es único, puesto que conserva el trazo arquitectónico original: nunca tuvo una ocupación posterior a lo que se considera su auge olmeca.

Como todos los sitios olmecas conocidos, San Lorenzo impresiona mucho menos que las ciudades mayas de Yucatán. Por una razón: ésta mantenía tan solo a unos pocos miles de habitantes, menos de los 100,000 o más de las ciudades mayas. Los edificios principales eran poco más que montículos de tierra cubiertos por hierbas, carentes de cualquier tipo de fachada de mampostería y probablemente estaban coronados por construcciones de troncos y cubiertas de palma. Todo el sitio de San Lorenzo es un gran montículo, completamente artificial en su origen. Del mismo

no cabe ninguna duda. Los edificios públicos religiosos fueron casi siempre plataformas de tierra. sobre algunas de las cuales se construían grandes estructuras de tipo habitacional. Hay cerca de 200 de éstos en el mapa. especialistas religiosos y dirigentes. Plano topográfico de San Lorenzo. . La Venta y Laguna de los Cerros.cónico. tales plataformas alineadas alrededor de grandes plazas e incluyendo un nuevo tipo de arquitectura. y es muy probable que falten aún otros por descubrir. particularmente es el de lo que deben haber sido plataformas habitacionales. Su distribución recuerda la situación clásica maya. Son elevaciones poco pronunciadas en la superficie. o tres delimitando un patio. un alto montículo piramidal. donde se aprecian las crestas que sobresalen del perfil de la meseta artificial. tronco . La arquitectura olmeca incluye tanto edificios públicos religiosos como residencias de la élite y casas comunes. la línea entre lo que se considera una construcción en forma de plataforma y lo que parezca ser otra cosa es a menudo ambigua. sino asentamientos dinámicos donde vivieron artesanos y campesinos. Ya que no existió en absoluto el uso de la piedra para la arquitectura. a menudo se encuentran dos montículos en ángulo recto. En La Venta se observan después del 900 a. o en el caso específico de La Venta. ahora desaparecidas. Montículo artificial de San Lorenzo Se supone que la mayoría de los montículos en San Lorenzo son plataformas que servían de base a viviendas ancestrales. no eran meros sitios religiosos despoblados. y los centros pequeños tales como Tres Zapotes.C. frecuentemente de menos de un metro de altura. Ahora se sabe que los grandes centros olmecas que se desarrollaron en San Lorenzo. Pero en muchos casos. las crestas en forma de dedos que sobresalen de los lados de la gran meseta pueden ser considerados también como montículos. y generalmente rectangulares en planta.modo.

Sur. Aún no se define si esta . La traza arquitectónica de La Venta exhibe un patrón que requirió planeamiento y organización. integrado por capas de lutita (arcillas sedimentarias consolidadas) alternando con capas muy delgadas de estratos bentoníticos. Ahora se sabe que esto era un error. continua entre una línea de lagunas por el lado poniente del sitio. mientras que los depósitos culturales de la plataforma Noroeste alcanzan casi la misma profundidad. y otro justo al Noreste del Grupo A. Muy por debajo de San Lorenzo hay una serie de capas de piedra. Exactamente el mismo tipo de reflejo simétrico se observa en las crestas Suroeste y Sureste. Con base en fechas radiométricas y material cerámico. La mayoría de la construcción de estas crestas es anterior a la misma fase San Lorenzo. Por ejemplo.Mientras que a primera vista los montículos se distribuyen por toda la superficie de San Lorenzo. Uno de estos corre al sur desde el extremo de la cresta Noroeste. pueden definirse dos patrones lineales Norte . Hay dos claustros más. sumergidas en el manto freático. Las más profundas son bentonitas del Oligoceno (cenizas volcánicas consolidadas.C. y se extiende al Sur de forma similar a lo largo de la cresta Sureste. De hecho. probablemente a lo largo de un período de muchos miles de años. la cual tiene tantas plataformas habitacionales que ha sido bautizada como la "Calle Principal" (Main Street). las crestas de los Grupos C y D. usadas de manera extensiva como relleno en la fase San Lorenzo) éstas están cubiertas por la formación de El Encanto. Las excavaciones en la cresta del Grupo D han arrojado que ésta es artificial hasta una profundidad de 7 metros bajo el nivel del suelo. aunque una cierta cantidad de erosión desde el abandono del sitio las ha agrandado. uno en la base de la cresta Sur Central. Fotografías aéreas indican que esta elevación ha estado modificando los ríos Tatagapa y Coatzacoalcos hacia el oeste y el este respectivamente. Encima de esto. Toda esta construcción masiva descansa sobre un meseta natural. La otra línea comienza al este del grupo B. se asume que la traza arquitectónica corresponde al período comprendido entre el 600 y el 400 a. y que las hondonadas que la cruzaban por los lados Norte. hay concentraciones significativas de montículos habitacionales en algunas áreas. del Mioceno temprano. lo que elevó su masa. y se extiende hasta la cresta Suroeste. las hondonadas delimitadas por las plataformas son artefactos también. que sobresalen de San Lorenzo por el Oeste. La meseta de San Lorenzo está soportada por uno de los profundos domos de sal que son muy comunes en la altamente tectónica cuenca del Coatzacoalcos. hay muchos metros de gravas ferrosas y arenas que pudieran pertenecer al Plioceno y/o al Pleistoceno. y directamente bajo los niveles culturales más primitivos. la planta del Suroeste no se completó. Durante las primeras excavaciones se creía que la meseta de San Lorenzo era de origen natural. con la diferencia de que al sur del montículo C4-35. son obviamente artificiales ya que cada una es un reflejo de la otra. Oeste y Sur eran resultado de la erosión. San Lorenzo es en realidad un domo de sal que con el paso del tiempo recibió una gran cantidad de escombro por ocupaciones. Así.

como elemento principal. En La Venta se han definido 10 complejos arquitectónicos: A. Complejos C y A de La Venta Los edificios de La Venta eran simples construcciones de barro que parecen haber sido protegidas en su época por un recubrimiento de piedras pulidas y tierras compactadas y coloreadas. Esta pirámide de barro. cuentas y figurillas de piedra. F. de unos 130 metros de diámetro y 30 de altura. Estas empalizadas remataban. tiene una forma que se acerca más bien a la de un cono truncado y en cuyos costados van alternando diez lomos con diez depresiones simétricamente repartidos. I y la "Acrópolis Stirling". con unos recintos totalmente cerrados formados por esas mismas columnas basálticas. E. C. Plano del centro ceremonial de La Venta El complejo A es el grupo arquitectónico más pequeño de La Venta y es considerado el recinto ceremonial del sitio. Tenía el sitio. hachas votivas y otros objetos portátiles. las cuales tenían vasijas de cerámica.organización arquitectónica rigió su traza en siglos anteriores a los mencionados. Cerrándose alrededor de esas dos masas principales. escaleras y unas extrañas empalizadas formadas por grandes columnas monolíticas de basalto empotradas verticalmente en el piso y muy próximas una de la otra. en este conjunto arquitectónico se encontraron "ofrendas masivas". D. Asimismo. El arreglo de los edificios de La Venta obedece a alineaciones en ejes norte . B. forma que. pudo haber sido inspirada por los conos erosionados tan abundantes en la región de los Tuxtlas. dentro de las . una gran "pirámide" de extraña forma. desgraciadamente poco más de la mitad de los vestigios arquitectónicos han sido destruidos desde los años cincuenta. En esta unidad arquitectónica se descubrieron más de 20 ofrendas pequeñas. G. Se estima que la extensión máxima de esta antigua ciudad cubrió 200 ha. formando espacios (¿plazas?) alargados entre cada alineación. dominando un conjunto arquitectónico orientado de norte a sur y limitado en el extremo opuesto por una pirámide escalonada. Se trata de construcciones subterráneas. en medio de las dos plazas. de cerca de 8 m de profundidad y aproximadamente 20 m por lado. a decir de los arqueólogos. se integraban plazas mediante la combinación simétrica de plataformas bajas.sur. H.

se encontraron otros depósitos menos elaborados clasificados también como "tumbas". sin restos óseos. se han descubierto algunas "tumbas". los "pavimentos" son también depósitos subterráneos a menor profundidad que los anteriores. Asimismo. donde también se dispusieron toneladas de bloques de serpentina en forma de pavimento. Estos mosaicos fueron inmediatamente tapados con arenas de diferentes colores. de la tierra y del cielo. Desde la compactación de los basamentos y plataformas de barro. La función y el simbolismo de estas singulares construcciones es desconocida. los inicios de las escaleras y de los pilares. los primeros intentos de arquitectura en piedra. pero que por la disposición de los materiales asociados se interpretaron de esta forma. Planta del mosaico de serpentina. provenientes sin duda de las empalizadas mencionadas. y la construcción de habitaciones con materiales perecederos principalmente de origen . Dentro de la estructura A-2. La evolución de los elementos arquitectónicos que rigieron en toda Mesoamérica. y cuya presencia oculta debió representar para los olmecas un contacto mágico con las fuerzas del agua.cuales se depositaron bloques de serpentina verde formando un diseño abstracto imaginativamente llamados "máscaras de jaguar". Dentro del montículo piramidal que limitaba el conjunto al Norte. se encontró una tumba que consistió de un recinto con paredes y techo formado por columnas de basalto. Corte de la ofrenda masiva de La Venta Por otro lado. Dicho depósito funerario contenía restos óseos deteriorados e incompletos de dos individuos jóvenes sobre una capa de pigmento rojo. sobre las cuales se construyó un montículo de adobe circundado por las columnas de basalto. pero se deduce que su importancia es ritual y que posiblemente están asociados a la Madre Tierra.. tuvo un importante escenario en el área nuclear olmeca. y tumba con columnas de basalto Si bien la arquitectura de San Lorenzo y La Venta todavía era de barro. durante el Formativo superior. la extracción y el corte de las piedras. pronto empezarían a surgir en otras regiones. sin formar un diseño abstracto como los primeros.

de los basamentos para los templos y de las tumbas. hasta la concepción de los primeros centros ceremoniales. Vista actual del la Gran Pirámide de La Venta .vegetal.

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