un edificio típico olmeca consistía de una construcción de materiales perecederos: postes de madera, paredes de carrizo repelladas con lodo

, techos de palma y pisos de tierra apisonada, con o sin una subestructura. Las subestructuras o basamentos eran de tierra compactada, ya sea arcillas o arenas de origen local. En algunos casos, se utilizaron piedras como recubrimiento, y para la fabricación de los monolitos esculpidos y las "columnas basálticas". Las subestructuras pueden tener forma piramidal, como los edificios C1 y D1 de La Venta, o pueden ser plataformas de planta rectangular.

Área Nuclear Olmeca

Los geólogos han determinado que el basalto usado para hacer la mayoría de los monumentos en San Lorenzo y La Venta proviene del área de los Tuxtlas. En 1960, el arqueólogo Alfonso Medellín Zenil descubrió Llano del Jícaro, una cantera de basalto olmeca, así como un sitio taller. La cantera, cerca de los Tuxtla, está a solo 7 kilómetros del centro olmeca de Laguna de los Cerros, y era controlado por él. Las excavaciones de 1991 en Llano del Jicaro proporcionaron datos acerca del proceso de manufactura de monumentos. Un gran altar sin terminar encontrado en el sitio demostró que los monumentos eran conformados en su forma básica en el sitio de extracción del material, y luego eran transportados a los centros para su terminación. Sin embargo, la pregunta es ¿Cómo fueron transportadas estas enormes piedras para altares y cabezas colosales desde los Tuxtlas, a través de colinas, ríos y pantanos del territorio olmeca hasta San Lorenzo y la Venta?

Es difícil conocer la traza arquitectónica de los asentamientos prehispánicos correspondientes a los períodos más tempranos de Mesoamérica, ya que en la mayoría están cubiertos por ocupaciones posteriores. El caso de la antigua ciudad de la Venta es único, puesto que conserva el trazo arquitectónico original: nunca tuvo una ocupación posterior a lo que se considera su auge olmeca.

Como todos los sitios olmecas conocidos, San Lorenzo impresiona mucho menos que las ciudades mayas de Yucatán. Por una razón: ésta mantenía tan solo a unos pocos miles de habitantes, menos de los 100,000 o más de las ciudades mayas. Los edificios principales eran poco más que montículos de tierra cubiertos por hierbas, carentes de cualquier tipo de fachada de mampostería y probablemente estaban coronados por construcciones de troncos y cubiertas de palma. Todo el sitio de San Lorenzo es un gran montículo, completamente artificial en su origen. Del mismo

particularmente es el de lo que deben haber sido plataformas habitacionales. tronco . o en el caso específico de La Venta. Pero en muchos casos. las crestas en forma de dedos que sobresalen de los lados de la gran meseta pueden ser considerados también como montículos. Ya que no existió en absoluto el uso de la piedra para la arquitectura. un alto montículo piramidal. tales plataformas alineadas alrededor de grandes plazas e incluyendo un nuevo tipo de arquitectura. La Venta y Laguna de los Cerros. donde se aprecian las crestas que sobresalen del perfil de la meseta artificial. Plano topográfico de San Lorenzo. Montículo artificial de San Lorenzo Se supone que la mayoría de los montículos en San Lorenzo son plataformas que servían de base a viviendas ancestrales.modo.C. la línea entre lo que se considera una construcción en forma de plataforma y lo que parezca ser otra cosa es a menudo ambigua. y generalmente rectangulares en planta. ahora desaparecidas.cónico. En La Venta se observan después del 900 a. frecuentemente de menos de un metro de altura. especialistas religiosos y dirigentes. Los edificios públicos religiosos fueron casi siempre plataformas de tierra. Hay cerca de 200 de éstos en el mapa. no cabe ninguna duda. Son elevaciones poco pronunciadas en la superficie. o tres delimitando un patio. . sino asentamientos dinámicos donde vivieron artesanos y campesinos. La arquitectura olmeca incluye tanto edificios públicos religiosos como residencias de la élite y casas comunes. y los centros pequeños tales como Tres Zapotes. Su distribución recuerda la situación clásica maya. a menudo se encuentran dos montículos en ángulo recto. Ahora se sabe que los grandes centros olmecas que se desarrollaron en San Lorenzo. sobre algunas de las cuales se construían grandes estructuras de tipo habitacional. y es muy probable que falten aún otros por descubrir. no eran meros sitios religiosos despoblados.

Mientras que a primera vista los montículos se distribuyen por toda la superficie de San Lorenzo. y que las hondonadas que la cruzaban por los lados Norte. La traza arquitectónica de La Venta exhibe un patrón que requirió planeamiento y organización. Muy por debajo de San Lorenzo hay una serie de capas de piedra. con la diferencia de que al sur del montículo C4-35. Aún no se define si esta . mientras que los depósitos culturales de la plataforma Noroeste alcanzan casi la misma profundidad. Uno de estos corre al sur desde el extremo de la cresta Noroeste. La otra línea comienza al este del grupo B. Las más profundas son bentonitas del Oligoceno (cenizas volcánicas consolidadas. La mayoría de la construcción de estas crestas es anterior a la misma fase San Lorenzo. la cual tiene tantas plataformas habitacionales que ha sido bautizada como la "Calle Principal" (Main Street). Con base en fechas radiométricas y material cerámico. y directamente bajo los niveles culturales más primitivos. Las excavaciones en la cresta del Grupo D han arrojado que ésta es artificial hasta una profundidad de 7 metros bajo el nivel del suelo. y se extiende hasta la cresta Suroeste. lo que elevó su masa. Toda esta construcción masiva descansa sobre un meseta natural. las crestas de los Grupos C y D.C. usadas de manera extensiva como relleno en la fase San Lorenzo) éstas están cubiertas por la formación de El Encanto. se asume que la traza arquitectónica corresponde al período comprendido entre el 600 y el 400 a. hay concentraciones significativas de montículos habitacionales en algunas áreas. pueden definirse dos patrones lineales Norte . Ahora se sabe que esto era un error. probablemente a lo largo de un período de muchos miles de años. hay muchos metros de gravas ferrosas y arenas que pudieran pertenecer al Plioceno y/o al Pleistoceno. Fotografías aéreas indican que esta elevación ha estado modificando los ríos Tatagapa y Coatzacoalcos hacia el oeste y el este respectivamente.Sur. sumergidas en el manto freático. San Lorenzo es en realidad un domo de sal que con el paso del tiempo recibió una gran cantidad de escombro por ocupaciones. Exactamente el mismo tipo de reflejo simétrico se observa en las crestas Suroeste y Sureste. uno en la base de la cresta Sur Central. Encima de esto. La meseta de San Lorenzo está soportada por uno de los profundos domos de sal que son muy comunes en la altamente tectónica cuenca del Coatzacoalcos. Durante las primeras excavaciones se creía que la meseta de San Lorenzo era de origen natural. Así. y se extiende al Sur de forma similar a lo largo de la cresta Sureste. la planta del Suroeste no se completó. del Mioceno temprano. continua entre una línea de lagunas por el lado poniente del sitio. son obviamente artificiales ya que cada una es un reflejo de la otra. De hecho. que sobresalen de San Lorenzo por el Oeste. Por ejemplo. aunque una cierta cantidad de erosión desde el abandono del sitio las ha agrandado. y otro justo al Noreste del Grupo A. Oeste y Sur eran resultado de la erosión. las hondonadas delimitadas por las plataformas son artefactos también. Hay dos claustros más. integrado por capas de lutita (arcillas sedimentarias consolidadas) alternando con capas muy delgadas de estratos bentoníticos.

tiene una forma que se acerca más bien a la de un cono truncado y en cuyos costados van alternando diez lomos con diez depresiones simétricamente repartidos. con unos recintos totalmente cerrados formados por esas mismas columnas basálticas. forma que. D. las cuales tenían vasijas de cerámica. dominando un conjunto arquitectónico orientado de norte a sur y limitado en el extremo opuesto por una pirámide escalonada.sur. Estas empalizadas remataban. Esta pirámide de barro. Se trata de construcciones subterráneas. en este conjunto arquitectónico se encontraron "ofrendas masivas". H. G. de unos 130 metros de diámetro y 30 de altura. se integraban plazas mediante la combinación simétrica de plataformas bajas. como elemento principal. de cerca de 8 m de profundidad y aproximadamente 20 m por lado.organización arquitectónica rigió su traza en siglos anteriores a los mencionados. Plano del centro ceremonial de La Venta El complejo A es el grupo arquitectónico más pequeño de La Venta y es considerado el recinto ceremonial del sitio. hachas votivas y otros objetos portátiles. formando espacios (¿plazas?) alargados entre cada alineación. Se estima que la extensión máxima de esta antigua ciudad cubrió 200 ha. dentro de las . E. Asimismo. a decir de los arqueólogos. en medio de las dos plazas. En La Venta se han definido 10 complejos arquitectónicos: A. F. El arreglo de los edificios de La Venta obedece a alineaciones en ejes norte . escaleras y unas extrañas empalizadas formadas por grandes columnas monolíticas de basalto empotradas verticalmente en el piso y muy próximas una de la otra. desgraciadamente poco más de la mitad de los vestigios arquitectónicos han sido destruidos desde los años cincuenta. C. I y la "Acrópolis Stirling". una gran "pirámide" de extraña forma. En esta unidad arquitectónica se descubrieron más de 20 ofrendas pequeñas. B. cuentas y figurillas de piedra. Cerrándose alrededor de esas dos masas principales. pudo haber sido inspirada por los conos erosionados tan abundantes en la región de los Tuxtlas. Tenía el sitio. Complejos C y A de La Venta Los edificios de La Venta eran simples construcciones de barro que parecen haber sido protegidas en su época por un recubrimiento de piedras pulidas y tierras compactadas y coloreadas.

sin restos óseos. La evolución de los elementos arquitectónicos que rigieron en toda Mesoamérica. y la construcción de habitaciones con materiales perecederos principalmente de origen . Dicho depósito funerario contenía restos óseos deteriorados e incompletos de dos individuos jóvenes sobre una capa de pigmento rojo. Planta del mosaico de serpentina. Desde la compactación de los basamentos y plataformas de barro. de la tierra y del cielo. los inicios de las escaleras y de los pilares. tuvo un importante escenario en el área nuclear olmeca. Asimismo. Estos mosaicos fueron inmediatamente tapados con arenas de diferentes colores. donde también se dispusieron toneladas de bloques de serpentina en forma de pavimento. los primeros intentos de arquitectura en piedra. Dentro de la estructura A-2. la extracción y el corte de las piedras.cuales se depositaron bloques de serpentina verde formando un diseño abstracto imaginativamente llamados "máscaras de jaguar". se encontraron otros depósitos menos elaborados clasificados también como "tumbas". Corte de la ofrenda masiva de La Venta Por otro lado. durante el Formativo superior. pero que por la disposición de los materiales asociados se interpretaron de esta forma. provenientes sin duda de las empalizadas mencionadas. los "pavimentos" son también depósitos subterráneos a menor profundidad que los anteriores. y cuya presencia oculta debió representar para los olmecas un contacto mágico con las fuerzas del agua. Dentro del montículo piramidal que limitaba el conjunto al Norte. y tumba con columnas de basalto Si bien la arquitectura de San Lorenzo y La Venta todavía era de barro.. La función y el simbolismo de estas singulares construcciones es desconocida. pronto empezarían a surgir en otras regiones. sin formar un diseño abstracto como los primeros. sobre las cuales se construyó un montículo de adobe circundado por las columnas de basalto. se han descubierto algunas "tumbas". pero se deduce que su importancia es ritual y que posiblemente están asociados a la Madre Tierra. se encontró una tumba que consistió de un recinto con paredes y techo formado por columnas de basalto.

hasta la concepción de los primeros centros ceremoniales. Vista actual del la Gran Pirámide de La Venta .vegetal. de los basamentos para los templos y de las tumbas.

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