ALZHEIMER

¿QUE ES?
La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia, entendiéndose por demencia como una pérdida de la función cerebral, en la que gradualmente se comienza a perder la memoria, afectando el pensamiento y el comportamiento, como también el lenguaje y algunos problemas relacionados con la toma de decisiones y la capacidad de discernimiento.

Pertenecer al género femenino.

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ETAPAS
Fase Inicial (dura entre 2 y 4 años) • La primera señal es la dificultad para recordar nombres, palabras o ideas. • Olvida hechos o conversaciones recientes. • Dificultad para desempeñar actividades laborales o sociales. • Dificultad para resolver problemas. • Desorientación temporo-espacial, la que puede llevar a perderse en trayectos conocidos. • Hay cambios en el comportamiento, aparecen las impertinencias • Cambios de humor e incluso pueden darse cuadros de depresión. Fase Intermedia (dura entre 3 y 5 años) • La tendencia al olvido remanifiesta en muchas actividades cotidianas. • Pierden la capacidad para reconocer algunos rostros, lugares y objetos que antes le eran familiares. • Se vuelve constante el perderse en sititos conocidos por la persona.

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CAUSAS
La causa del mal de Alzheimer no se conoce por completo, pero se cree que abarca tanto factores genéticos como ambientales: • A medida que uno envejece, el riesgo de desarrollar el mal de Alzheimer aumenta. Sin embargo, desarrollar esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal. • Tener un pariente consanguíneo cercano, como un hermano, hermana o padre que desarrolló la enfermedad aumenta el riesgo. Otros factores de riesgo que no están bien comprobados abarcan: • Presión arterial alta por mucho tiempo. • Antecedentes de traumatismo craneal.

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Tienden a repetir las mismas historias, porque olvidan que ya la han contado. La conversación se vuelve difícil porque no recuerda lo que estaba a punto de decir o porque no encuentra las palabras necesarias. Hay desconocimiento de los acontecimientos recientes y mantienen la capacidad para recordar el pasado. Dificultad motora, pérdida de la coordinación y el equilibrio, y también dificultad para escribir. Se presenta una necesidad para deambular, delirios, alucinaciones, escasa manifestación del cariño y alteración del sueño. La forma de hablar es mas lenta, y le cuesta comprender lo que escucha. Es normal que se presenten incontinencia urinaria y fecal.

Fase Terminal • Hay pérdida total de memoria, de hechos recientes y lejanos. • Pérdida total de la comprensión y reducción significativa del vocabulario • Incapacidad para reconocer al cuidador. • Incapacidad para moverse y sentarse, con el tiempo comienza a adaptar posición fetal. • Tendencia al mutismo.

• ansiedad y nivel de confusión. CONSIDERACIONES PARA EL CUIDADOR No es fácil cuidar de una persona que sufre de una enfermedad de demencia. Es normal que aparezcan algunos de estos sentimientos pero se debe tener en cuenta que pueden manejarse y de manera muy positiva. Puede que los miembros de la familia y otras personas que no están directamente involucradas en el cuidado del paciente demente. Los cuidadores deben tomar en cuenta que son humanos y que necesita preocuparse de si mismos. beneficia tanto al cuidador como a la persona con deficiencias. ya que esto aumenta su  MAS INFORMACION EN http://www. manejando los problemas de comportamiento. no se den cuenta de las demandas que enfrenta el cuidador. Cuando reciba visitas de familiares o amigos. Procure que lleve identificación y dirección entre sus ropas. No intente orientar al paciente en cuanto a sus razonamientos o a la realidad. El cuidador puede sentirse triste. usar silla de ruedas si hay alteración de la movilidad. Leerles el diario o revistas.• • Incapacidad para tragar. enojado o ahogado. Considere pedir ayuda a miembros de la familia. La música es muy buena terapia para relajarlos y distraerlos. confusión. usted debe continuar disfrutando de sus amistades. frustrado. para que puedan continuar el cuidado con la persona enferma y para que usted pueda tomarse un descanso. medicamentos y suplementos antioxidantes como ginkgo biloba y vitamina E. mental por medio de buena nutrición. Esto permite al cuidador descansar física y emocionalmente. No usar la televisión para entretenerlos. personas asociadas con la iglesia. Requieren de ayuda para satisfacer todas sus necesidades básicas. Tome un Descanso! Es esencial que se tome un descanso regular en la rutina de cuidado. problemas del sueño y agitación. no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer pero si existen fármacos que ayudan a retrasar y enlentecer el avance la enfermedad. Realizar con ellos caminatas por lugares conocidos.corporacionalzheimer. y hacer un esfuerzo extra para conservar su salud física y CUIDADOS GENERALES PARA LA PERSONA QUE PADECE DE ALZHEIMER • • • • Dejar recordatorios escritos. vecinos. Identificar con letreros los distintos lugares de la casa. amigos. Los tratamientos más prometedores abarcan cambios en el estilo de vida. desalentado. sin mejorar su funcionamiento. debe advertirles que el es capaz de poner atención solo por poco tiempo.cl/ • . Los cuidadores necesitan suficiente descanso. • • • TRATAMIENTO Actualmente. o profesionales de enfermería para obtener ayuda. para evitar que se pierdan. como nº de teléfono. Tomarse unas “vacaciones”.

VALESKA NAWRATH RAMIREZ Alumna III Enfermería UdeC Universidad de Concepción Dpto. de Enfermería ALZHEIMER Educación para el Cuidador .

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