CAPÍTULO I. ANTÓN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos; época en la cual Europa se sacudía de las supersticiones obscuras. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; había oído decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podían ver las cosas de mucho mayor tamaño. Visitó tiendas de óptica y aprendió las rudimentarias técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, curioseó sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Leeuwenhoek examinó con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; así como también disecó la cabeza de una mosca. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada La Real Sociedad ; había llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano. Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio... Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista. Volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra. Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, lo parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realizó otra observación, esta vez lavó cuidadosamente el vaso, lo enjuagó y lo puso debajo del tubo de la bajada del canalón del tejado, estaba lloviendo, tomó una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corrió al microscopio y observó estos microorganismos. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer cazador de microbios .

CAPÍTULO II. LÁZARO SPALLANZANI. Los microbios nacen de microbios .

Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo, en 1729 nació en Scandiano, Italia; un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani... A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. Se ordenó de sacerdote. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea.

Tiempo después. se separaron. en Lila. con un movimiento rápido cortó el canalillo. Entonces presenció que el animalillo en forma de bastón. y con todo cuidado la sembró en el nuevo caldo. en el año de 1822. trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. al que añadió cierta cantidad de azúcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el líquido tomara un carácter ácido. También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. Rápidamente enfocó el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios. CAPÍTULO III LUIS PASTEUR. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. Al comprobar que uno de los diminutos seres había entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y. Cogió el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. Con una aguja finita y bien limpia tocó la gota de infusión de microbios y. miró como salían yemas de sus paredes. una gota de infusión de semillas saturadas de animalillos. Ideó un método para observarlo: Tomó levadura seca. y con un tubo capilar depositó. Al día siguiente observó como muchas motitas grises y todas ellas desprendían burbujas. al lado de la primera. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no sabía porque habían aparecido esos animalillos en el caldo calentado. Francia. empezaba a seguir la ruta trazada. luego las dos mitades empezaron a retorcerse y. la hirvió en agua pura y la filtró para obtener un líquido transparente. Había dos animalillos perfectamente configurados. con todo cuidado. dando volteretas. dando un brusco tirón. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. tomó muestras de la sustancia grisácea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años: . dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás Cazadores de microbios . exenta por completo de los animalillos. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. impidiendo así que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. porque Needham no calentó la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tapó herméticamente. y. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. lo olió. Tomó el frasco que contenía la sustancia procedente de la cuba enferma. arrastrándola por el cristal. lo examinó y descubrió unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del líquido. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. colocó el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. agitados por una vibración incesante y extraña. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. y después. que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales.Spallanzaninegaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. En una plaquita de cristal bien limpia puso. un destilador de alcohol. empezó a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araña. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois. pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas. Con la punta de una aguja muy fina pescó después una motita gris en el líquido procedente de una fermentación defectuosa. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. Puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos.

Llegó el día fijado. CAPÍTULO V PASTEUR. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. Disecó al animal y le extrajo el hígado y los pulmones. Descubrió el bacilo coma en el agua pútrida de las cisternas. no habiendo microbios. que no halló en ningún hindú sano. ni un bacilo. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. al mirar por el microscopio. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. cuando parecía que descubrirían la causa. estudió sus costumbres. Encontró los mismos microorganismos. los calentó en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades. pero no sabía si estaban vivos. ponía gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. así que un día observo casualmente la superficie del corte de media patata donde había varias manchas de un color diferente cada uno. unos con leche y otros con orina.Llenó hasta la mitad varios matraces. Asimismo en los animalitos muertos encontró los mismos bacilos. Y el perro rabioso. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. y una vez que lo tubo aprisionado en tubos. Y dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: . Por otra parte dejo que otros gérmenes se multiplicaran en matraces con orina que no habían sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. los abrió para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservación y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxígeno. otras veces aparecían engarzados como fibras largas. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. no se echaba a perder la leche. Con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. registrando de paso todos los rincones. crecían o se multiplicaban. un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. vio entre los diminutos verdosa unas cosas extrañas. ROBERTO KOCH. CAPÍTULO IV. mil veces más tenues que la seda fina. En 1883 en cólera asiático invadió a Europa. casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. un día. Koch tenía la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada. Encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la mañana siguiente regresó a su laboratorio y encontró a los animales muertos. Llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. La lucha contra la muerte. Con toda precisión continuó tiñendo los tubérculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se veían los mismos animalillos. el hombre a quien la técnica de la caza de microbios debe su precisión científica. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. o encontró nada: lo habían gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les habían servido de alimento. la peste de enfermedad paró. Por último concluyó que loas personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. En los años entre 1860 y 1870.

Volvió a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales. les iba a inyectando diversos productos químicos. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. lo anestesió con cloroformo y. y todo ello daba el mismo resultado. Inyectó a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. y a las pocas horas los animales estaban enfermos. Pero otro bacteriólogo. ROUX Y BEHRING. la clave era dejar envejecer los cultivos. sino a las personas enfermas. después. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. estaba inmunizado. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. bien atado y con gran riesgo para todos. Ese día transcurrió sin complicaciones y al día siguiente los . La pequeña herida sanó rápidamente. Pasteur obtuvo los mismos resultados. a otros animales. las otras dos. el cual dejará pasar el líquido y retuviera los bacilos. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. pero no les sucedía nada. les hizo otra de tricloruro de yodo. donde inyectó un apequeña cantidad de cerebro machacado de un perro recién muerto de rabia. se restableció por completo. pero estos animales sobrevivieron al virus. pues entonces. de temblar y milagrosamente se puso bien. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. y murió a los pocos días. Emilio Roux. una muerta y la otra con vida. tenían fiebre y respiraban fatigosamente. dejo de ladrar. serían tratados por Pasteur. capaces de matar a un rinoceronte. a las seis horas de la primera inyección. Al día siguiente. el líquido no contenía veneno. Un día trajeron al laboratorio a un perro rabioso. fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. de porcelana porosa. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de Indias. solo dos mostraron síntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara. descubrió que el bacilo de la difteria destila un veneno extraño y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. haciéndole un pequeño agujero en la cabeza. No había trascurrido dos semanas cuando el animal dio síntomas de la infección. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembró cultivos puros de bacilos de difteria.Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. una dosis del más virulento cultivo del que disponían. CAPITULO VI. Roux cogió un perro sano. el ayudante de Pasteur. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo. Inoculó el virus en pequeños conejos y conejillos de Indias. inyectó a las vacas. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante. trataba de observar los microbios de la difteria. colocándolos después en la estufa del cultivo. Poco después de 1888. De cuatro perros sanos mordidos. En todas las gargantas los mismos bacilos extraños. Emilio Behring. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. Contra la difteria. pasados cuatro días. en un aparato extraño: un filtro en forma de bujía hueca. dejo al descubierto la masa encefálica viva. El caldo de cultivo diftérico paralizaba a los conejos. Todos los síntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia química que cure la difteria. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. a las que se les sometería a su tratamiento. y Pasteur esperaba la aparición de los primeros síntomas fatales. pero no se presentaron. el cual sobrevivió. Pocas semanas más tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas.

Necesitaba un nombre científico para aquellas células.De ser cierta mi teoría. cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus. que creía firmemente que la antitoxina salvaría a los niños de las garras de la difteria. Le interesaba el estudio del protoplasma.Arrancó algunas espinas de un rosal y las clavó en el cuerpo de una de aquellas larvas transparentares de estrella de mar. Registró el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata. las células errantes de la sangre. sino los más hábiles. comiéndolas. deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores. una estrella introducida en una estrella de mar pronto se verá rodeada de células errantes. otras veces el remedio. ovejas y perros. Los diligentes fagocitos. pero totalmente exento de microbios. del cual inyectó grandes dosis a los conejillos curados. los supervivientes no son los mejores. Entonces volvió a entrar Emilio Roux. son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades. unas veces los mataban los microbios de la difteria. aseverando que. pero también deben de comerse a los microbios. haciéndolas desaparecer. . devoran las partículas del carmín. y entonces recordé que. son las que impiden que contraigamos enfermedades. pero volvieron a resistir la prueba. . Nuestras células errantes. suero que mezcló en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde había cultivado bacilos de la difteria. Metchnikoff pudo observar como las células errantes de la pulga de agua. Behring preparó un cultivo conteniendo un veneno. Fue a la universidad de Kharkoff. toxina difterica y tricloruro de yodo a conejos. Pero ya tenia unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado. Behring obtuvo como conclusión que lo único que destruía el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. Con ansiedad febril se dedicó a curar con el producto yodado a más conejillos de Indias. rodeándolas. Pero el efecto de la antitoxina no era duradero. pero se ocupo del estudio de ka evolución de los gusanos. formando principalmente por los glóbulos blancos. pero no había arteria. . inyectó la mezcla a conejillos no inmunizados y no murieron. Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales. Cogió uno de los animales muy le hizo una incisión en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria. esas células comen alimentos. ELÍAS METCHNIKOFF. sus fagocitos. los glóbulos blancos. en 1845. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de células errantes. por lo cual las denominó fagocitos . CAPÍTULO VII.ratones estaban llenos de vida. Esas células errantes son la protección de la estrella de mar contra los microbios. Un día mientras observaba una estrella de mar notaba células errantes del cuerpo de estas. de cómo la Humanidad resiste a los asaltos de gérmenes dañinos. Elías Metchnikoff fue un judío nacido en el sur de Rusia. Inyectaba bacilos de la difteria. con el propósito de obtener el suero antitoxina que serviría como preventivo de la difteria. cosa que sucedió con la suficiente frecuencia para que la teoría de este fuera perfecta. Tenia una manía de demostrar la supervivencia de loas más aptos. se abalanzan sobre las peligrosas agujas. que en griego significa célula que come. Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas.

Pero se necesitaba saber de que forma se transmitía la enfermedad de Texas. que dio la explicación de por qué el ganado vacuno del norte. pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas. Si tomaba garrapatas jóvenes y sanas. garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado. Lo mismo sucedía al enviar al norte los novillos y terneras del sur. bañando el ganado en soluciones antisépticas apara matar las garrapatas y manteniéndolo en campos limpios de bichos. que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre. y de por que el ganado vacuno. cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas. la puso en un pesebre y día tras día hacia pequeñas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre. El 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas. Examinó el preparado la sangre de la primera vaca fallecida. Mechnikoff vacunó a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del cólera y una semana después inyectó el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos. Hacia 1890 hizo su aparición Teobaldo Smith. no había garrapatas. pero tienen cierta predisposición para la enfermedad. haciéndolas reventar. acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congéneres de esta región. La conclusión de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. Los fagocitos murieron al instante. vieron terneras norteñas con ataques benignos de fiebre de Texas. por lo cual decidió estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sífilis. Precisamente en aquellos días una enfermedad extraña.En 1891. examinó al microscopio y vio que los glóbulos rojos estaban picoteados y destruidos. De este modo se explicaron el por que del ganso del sur no es victima de la enfermedad de Texas. examinado unos curiosos espacios piriformes. Kilborne le habló acerca de la teoría de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de Texas . y al siguiente año pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. la fiebre de Texas. CAPÍTULO VIII TEOBALDO SMITH. traía seriamente alarmados a los ganaderos. Descubrió hechos curiosos relacionados con la inmunidad. Decían que la fiebre de Texas era producida por un insecto que vivía sobre las vacas. chupándoles la sangre. Las garrapatas y la fiebre de Texas. Metchnikoff tenía miedo a la muerte. aun estando sano. incubadas en el laboratorio. Mechnikoff murió a los 71 años. y junto con Roux se aventuró a estudiar esta enfermedad. observó que los agujeros se convertían en seres vivientes piriformes que. desaparecerá la fiebre de Texas. insecto que denominaban garrapata. . asimismo. pensando que las garrapatas invadirán el ganado del norte. Eligió una ternera gorda. los del sur compraban ganado del norte. parece que algo se introduce en los glóbulos rojos. pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los bacilos vivos . Un día notó que estaba muy caliente y la sangre no fluía y estaba oscura. Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado número 1 junto con seis vacas del norte. los pongo en una vaca norteña y dejo que se atraquen hasta saciarse. procedentes de los ranchos de Carolina del Norte. encontré en la sangre de todas las vacas enfermas. Exterminado este insecto. vivos y virulentos. En el cercado número 2. estaban plagadas de garrapatas de todos tamaños. permanecían completamente sanas.

apresurándose al examen microscópico pero no encontró tripanosomas. esperando ser transmitidos por la moscas tse-tsé a animales domésticos. en la sangre de aquel caballo apareció el animalillo que atacaba a los caballos. La pista de la mosca Tse-Tsé. Pero. Abrió en el canal los animales muertos. penetran en el estómago de los mosquitos y emiten flagelos. Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias. David Bruce tenía interés en estudiar los virus misteriosos que estaban en África. fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula. mostrando destrucción de la grasa y sustituyéndola por bolsas acuosas en el vientre y causándoles una abundante secreción nasal. Eligió unos cuantos caballos sanos. . específicamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espíritu deprimido). a los que hizo bajar al bosque. Las moscas pican a los animales domésticos y les inyectan alguna especie de veneno. El paludismo. Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus. ROSS CONTRA GRASSI. La teoría de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-tsé deberían de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre. Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos.CAPÍTULO IX BRUCE. y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes. Ross aumento su interés por el mosquito del paludismo. . la sangre contiene los parásitos. era un medico del servicio indio. y los hizo bajar de la colina a aquellos bosques. Cazó mosquitos de cualquier clase y los dejó en libertad bajo los mosquiteros que cubrían las camas donde yacían unos hindúes medio desnudos enfermos del paludismo. pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos. los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtiéndolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco. A partir de 1894. . los ojos se cubrían de una película lechosa y quedaban ciegos. y con intervalos de horas y de días las hicieron picar después a otros perros sanos. esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos. En 1888. un día encontró tripanosomas en la sangre de una vaca. Pasaron unos quince días y uno de los caballos empezó a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante. Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. Los mosquitos chupan la sangre a los palúdicos. . cuanto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-tsé. enfermarlos. mientras vigilaba que no se quitasen los sacos. Pero aun quedaba una duda que resolver. El 28 de mayo de 1895 se embarcó para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitían el paludismo. A mediados de 1899. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. aunque los caballos no hayan comido ni bebido. donde además había centenares de moscas garrapatas y mosquitos. Para comprobar si existían inyectó a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10 animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor. Los mosquitos mueren. para saber cuanto tiempo conservaba aquella sangre sus mortíferas cualidades. donde descubrieron un sinnúmero de tripanosomas. ató a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran. Existían diversas creencias acercas de la transmisión de la nagana: as moscas tse-tsé son la causa de la nagana. CAPÍTULO X. anagana procede de la caza mayor. dos científicos habían demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi. que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosía después. caen al agua y los personas beben el caldo de los mosquitos muertos. enjambres de moscas caían sobre los caballos. esterilizó hebras de seda.

de la Habana tenía la teoría de que los causantes eran los mosquitos. Observando al microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra. para morir el 25 de septiembre. los desagües y las cisternas de Calcuta. Esos círculos deberían ser el parásito del paludismo en vías de reproducción. Observo al mismo tiempo que las enfermeras. Incubó zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses el en conjunto con 6 o 7 amigos permanecían sentados junto a los mosquitos para que los picasen. al que denominó mosquito pardo. ni el ni ninguno de sus acompañantes enfermaron. sino los mosquitos que han picado a un palúdico los que transmitían la enfermedad. los hombres que habían de ser picados deberían de permanecer encerrados días y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. 4 días más tarde enfermó. Al mediodía del 21 de . pero todos tenían una opinión diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas. Lazear se paseo entre los muertos de fiebre amarilla. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas. no sabia a donde iban los microbios del paludismo cuando salen de los círculos de reproducción en el estomago de los mosquitos. Tal era el conocimiento hacia 1900. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos. porque había encontrado una nueva especie de mosquito. días mas tarde este hombre enfermó gravemente mostrando los síntomas de la enfermedad. en contacto permanece con los enfermos no contraían la fiebre amarilla. telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos. Ahora tenían la certeza de que los mosquitos esparcían la enfermedad del paludismo a sitios ectópicos y a personas que jamás tuvieron contacto con la enfermedad. uno sin microbios del paludismo en la sangre. JesseLeazer y Arístides Agramonte. por lo cual requirió que los miembros de su comisión se ofrecieran como voluntarios. otro con unos pocos y un tercero infestado de estos. James Carroll hizo que le trajeran el mosquito mas peligroso de la colección. Trajo tres gorriones. Consiguió 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos. Arribó a Quemados y se encontró con un número excesivo de soldados norteamericanos muertos. Grassi comenzó sus investigaciones. los coloco en jaula aparte y cogió una cría de mosquitos completamente libres de parásitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrión presento círculos moteados en la sangre del estomago. abrió uno de los últimos y encontró células irregulares formando una cosa redonda. el del segundo unos pocos y los del tercero tenían el estomago infestado de estos. Llegó a la conclusión que no eran los hijos de los mosquitos. que había picado a 4 enfermos de fiebre amarilla para que le picase. pero este era un hombre resistente y no mostró el menor síntoma.Desnudó a un palúdico y lo metió debajo de un mosquitero. El 13 de Septiembre un mosquito picó a un enfermo y después picó a Lazear. por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigación de cómo combatir la fiebre amarilla. Reed instaló un campamento donde se dedico a buscar voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos. pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones mas atestadas de paludismo. Lazear los colocó en un lugar templado y se convirtieron en larvas. CAPÍTULO XI WALTER REED. simplemente a las glándulas salivales. hizo que les picasen los mosquitos y después reintegró los insectos henchidos de sangre a sus jaulas con agua y terrones de azúcar. mientras que Carlos Finlay. esta se abría y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito. pero era necesario experimentar en seres humanos. los soltó debajo del mosquitero para que chupasen la sangre del enfermo y examinó los estómagos de los insectos. la comisión investigadora que iba con Reed eran James Carroll. por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. no presentaron síntomas. pero ninguno de ellos contrajo enfermedad. permanecieron ahí 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada. ¡En interés por la ciencia y la humanidad! La extinción de la fiebre amarilla fue una gran lucha. dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. San Cristóbal de la Habana era el sitio donde la fiebre había cobrado más victimas. para que el virus no se extienda. Se dedicó a buscar mosquitos en las alcantarillas. lo cierto es que todo el mundo sabía la manera de combatir la enfermedad. 7 días después de haber chupado sangre a un pájaro palúdico.

tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. habría que hacerlo con una bala mágica.diciembre de 1900. penetro junto con 15 mosquitos hembras. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. además de un ayudante japonés. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. un paciente recién bañado y solo con una camisa de dormir. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. pero había que modificarlo un poco. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. Pero aun quedaba la duda de cual era la causa de la fiebre amarilla. Empezó tiñendo animales vivos. vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. que pasó por un filtro de porcelana muy fina e inyectó el líquido filtrado a 3 personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. La bala mágica. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. era el 606 el p. Logró obtener sangre infectada de fiebre amarilla. PABLO EHRLINCH. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. empezó intentándolo con azul de metileno. al siguiente día estaba totalmente curado. Consiguieron modificar el Atoxil. En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas. pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. la mañana de navidad presentó los primeros síntomas. CAPÍTULO XII. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. inyectar sangre infectada a otros ratones. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. que a pesar de todo. pero a los pocos días caían victimas de este mal. Se procuró una buena dotación de ratones blancos. Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606. a este colorante lo denominaron rojo tripan. Inyectaron en la vena auricular la solución del 606. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico. pero seguían muriendo al 100%. La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeño.pdihidroxiarsenobenceno. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. . La idea de Ehrlich era matar los microbios. era inofensivo.