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Resumen Libro Cazadores de Microbios

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CAPÍTULO I. ANTÓN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos; época en la cual Europa se sacudía de las supersticiones obscuras. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; había oído decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podían ver las cosas de mucho mayor tamaño. Visitó tiendas de óptica y aprendió las rudimentarias técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, curioseó sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Leeuwenhoek examinó con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; así como también disecó la cabeza de una mosca. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada La Real Sociedad ; había llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano. Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio... Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista. Volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra. Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, lo parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realizó otra observación, esta vez lavó cuidadosamente el vaso, lo enjuagó y lo puso debajo del tubo de la bajada del canalón del tejado, estaba lloviendo, tomó una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corrió al microscopio y observó estos microorganismos. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer cazador de microbios .

CAPÍTULO II. LÁZARO SPALLANZANI. Los microbios nacen de microbios .

Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo, en 1729 nació en Scandiano, Italia; un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani... A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. Se ordenó de sacerdote. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea.

Tomó el frasco que contenía la sustancia procedente de la cuba enferma. Al comprobar que uno de los diminutos seres había entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y. Con la punta de una aguja muy fina pescó después una motita gris en el líquido procedente de una fermentación defectuosa. y. También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada. arrastrándola por el cristal. lo examinó y descubrió unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del líquido. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años: .Spallanzaninegaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. y después. Ideó un método para observarlo: Tomó levadura seca. impidiendo así que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. empezaba a seguir la ruta trazada. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. en el año de 1822. Tiempo después. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. Con una aguja finita y bien limpia tocó la gota de infusión de microbios y. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas. colocó el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. lo olió. con un movimiento rápido cortó el canalillo. En una plaquita de cristal bien limpia puso. agitados por una vibración incesante y extraña. se separaron. exenta por completo de los animalillos. tomó muestras de la sustancia grisácea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía. miró como salían yemas de sus paredes. Cogió el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. Rápidamente enfocó el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios. dando un brusco tirón. un destilador de alcohol. una gota de infusión de semillas saturadas de animalillos. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás Cazadores de microbios . Entonces presenció que el animalillo en forma de bastón. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no sabía porque habían aparecido esos animalillos en el caldo calentado. Al día siguiente observó como muchas motitas grises y todas ellas desprendían burbujas. con todo cuidado. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. al lado de la primera. CAPÍTULO III LUIS PASTEUR. empezó a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araña. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. porque Needham no calentó la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tapó herméticamente. en Lila. al que añadió cierta cantidad de azúcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el líquido tomara un carácter ácido. trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. Francia. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois. luego las dos mitades empezaron a retorcerse y. y con un tubo capilar depositó. dando volteretas. y con todo cuidado la sembró en el nuevo caldo. Puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos. la hirvió en agua pura y la filtró para obtener un líquido transparente. Había dos animalillos perfectamente configurados.

CAPÍTULO V PASTEUR. Encontró los mismos microorganismos. un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. unos con leche y otros con orina. o encontró nada: lo habían gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les habían servido de alimento. al mirar por el microscopio. Asimismo en los animalitos muertos encontró los mismos bacilos. En los años entre 1860 y 1870. CAPÍTULO IV. Y el perro rabioso. ponía gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. los calentó en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. Y dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. así que un día observo casualmente la superficie del corte de media patata donde había varias manchas de un color diferente cada uno. Llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. ROBERTO KOCH. Koch tenía la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada. estudió sus costumbres. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. crecían o se multiplicaban. Descubrió el bacilo coma en el agua pútrida de las cisternas. que no halló en ningún hindú sano. la peste de enfermedad paró. no habiendo microbios. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: . Con toda precisión continuó tiñendo los tubérculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se veían los mismos animalillos. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. Por otra parte dejo que otros gérmenes se multiplicaran en matraces con orina que no habían sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno. Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades. un día. En 1883 en cólera asiático invadió a Europa. y una vez que lo tubo aprisionado en tubos. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma. ni un bacilo. Por último concluyó que loas personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. Con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. mil veces más tenues que la seda fina. no se echaba a perder la leche.Llenó hasta la mitad varios matraces. La lucha contra la muerte. pero no sabía si estaban vivos. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. los abrió para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservación y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxígeno. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la mañana siguiente regresó a su laboratorio y encontró a los animales muertos. registrando de paso todos los rincones. otras veces aparecían engarzados como fibras largas. Disecó al animal y le extrajo el hígado y los pulmones. casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. vio entre los diminutos verdosa unas cosas extrañas. Llegó el día fijado. cuando parecía que descubrirían la causa. el hombre a quien la técnica de la caza de microbios debe su precisión científica. Encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado.

se restableció por completo. Pero otro bacteriólogo. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. Poco después de 1888. donde inyectó un apequeña cantidad de cerebro machacado de un perro recién muerto de rabia. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. haciéndole un pequeño agujero en la cabeza. inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. dejo de ladrar. pero no se presentaron. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de Indias. una muerta y la otra con vida. lo anestesió con cloroformo y. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. Pocas semanas más tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia química que cure la difteria. Roux cogió un perro sano. estaba inmunizado. les hizo otra de tricloruro de yodo. La pequeña herida sanó rápidamente. fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. trataba de observar los microbios de la difteria. Todos los síntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. De cuatro perros sanos mordidos. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. Un día trajeron al laboratorio a un perro rabioso. serían tratados por Pasteur. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. bien atado y con gran riesgo para todos. descubrió que el bacilo de la difteria destila un veneno extraño y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. el líquido no contenía veneno. capaces de matar a un rinoceronte. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. el cual sobrevivió. Inoculó el virus en pequeños conejos y conejillos de Indias. dejo al descubierto la masa encefálica viva. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante. y Pasteur esperaba la aparición de los primeros síntomas fatales. y a las pocas horas los animales estaban enfermos. Emilio Behring. y todo ello daba el mismo resultado. Inyectó a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. pasados cuatro días. Volvió a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales. el cual dejará pasar el líquido y retuviera los bacilos. la clave era dejar envejecer los cultivos. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembró cultivos puros de bacilos de difteria. Pasteur obtuvo los mismos resultados. a otros animales. inyectó a las vacas. Contra la difteria. a las seis horas de la primera inyección. En todas las gargantas los mismos bacilos extraños. sino a las personas enfermas. ROUX Y BEHRING. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. pero estos animales sobrevivieron al virus. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo. pues entonces. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. Al día siguiente. les iba a inyectando diversos productos químicos. colocándolos después en la estufa del cultivo. El caldo de cultivo diftérico paralizaba a los conejos.Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. No había trascurrido dos semanas cuando el animal dio síntomas de la infección. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. a las que se les sometería a su tratamiento. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. las otras dos. pero no les sucedía nada. y murió a los pocos días. el ayudante de Pasteur. de temblar y milagrosamente se puso bien. de porcelana porosa. Ese día transcurrió sin complicaciones y al día siguiente los . tenían fiebre y respiraban fatigosamente. CAPITULO VI. en un aparato extraño: un filtro en forma de bujía hueca. Emilio Roux. una dosis del más virulento cultivo del que disponían. después. solo dos mostraron síntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara.

CAPÍTULO VII. . Pero ya tenia unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado. devoran las partículas del carmín. Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas. con el propósito de obtener el suero antitoxina que serviría como preventivo de la difteria.De ser cierta mi teoría.Arrancó algunas espinas de un rosal y las clavó en el cuerpo de una de aquellas larvas transparentares de estrella de mar. Pero el efecto de la antitoxina no era duradero. Necesitaba un nombre científico para aquellas células. pero totalmente exento de microbios. las células errantes de la sangre. se abalanzan sobre las peligrosas agujas. Registró el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata.ratones estaban llenos de vida. Fue a la universidad de Kharkoff. por lo cual las denominó fagocitos . Behring obtuvo como conclusión que lo único que destruía el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. que en griego significa célula que come. ELÍAS METCHNIKOFF. y entonces recordé que. esas células comen alimentos. . toxina difterica y tricloruro de yodo a conejos. Behring preparó un cultivo conteniendo un veneno. Los diligentes fagocitos. pero se ocupo del estudio de ka evolución de los gusanos. son las que impiden que contraigamos enfermedades. Tenia una manía de demostrar la supervivencia de loas más aptos. pero también deben de comerse a los microbios. Entonces volvió a entrar Emilio Roux. formando principalmente por los glóbulos blancos. rodeándolas. Esas células errantes son la protección de la estrella de mar contra los microbios. Metchnikoff pudo observar como las células errantes de la pulga de agua. cosa que sucedió con la suficiente frecuencia para que la teoría de este fuera perfecta. inyectó la mezcla a conejillos no inmunizados y no murieron. . en 1845. cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus. que creía firmemente que la antitoxina salvaría a los niños de las garras de la difteria. Con ansiedad febril se dedicó a curar con el producto yodado a más conejillos de Indias. los glóbulos blancos. Le interesaba el estudio del protoplasma. sus fagocitos. Un día mientras observaba una estrella de mar notaba células errantes del cuerpo de estas. Nuestras células errantes. una estrella introducida en una estrella de mar pronto se verá rodeada de células errantes. unas veces los mataban los microbios de la difteria. suero que mezcló en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde había cultivado bacilos de la difteria. Cogió uno de los animales muy le hizo una incisión en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria. Inyectaba bacilos de la difteria. comiéndolas. deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores. del cual inyectó grandes dosis a los conejillos curados. Elías Metchnikoff fue un judío nacido en el sur de Rusia. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de células errantes. los supervivientes no son los mejores. aseverando que. pero no había arteria. sino los más hábiles. haciéndolas desaparecer. de cómo la Humanidad resiste a los asaltos de gérmenes dañinos. otras veces el remedio. son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades. ovejas y perros. pero volvieron a resistir la prueba. Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales.

insecto que denominaban garrapata. examinó al microscopio y vio que los glóbulos rojos estaban picoteados y destruidos. y junto con Roux se aventuró a estudiar esta enfermedad. bañando el ganado en soluciones antisépticas apara matar las garrapatas y manteniéndolo en campos limpios de bichos. pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas.En 1891. aun estando sano. Hacia 1890 hizo su aparición Teobaldo Smith. vivos y virulentos. Lo mismo sucedía al enviar al norte los novillos y terneras del sur. parece que algo se introduce en los glóbulos rojos. Exterminado este insecto. que dio la explicación de por qué el ganado vacuno del norte. traía seriamente alarmados a los ganaderos. Mechnikoff vacunó a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del cólera y una semana después inyectó el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos. Descubrió hechos curiosos relacionados con la inmunidad. estaban plagadas de garrapatas de todos tamaños. vieron terneras norteñas con ataques benignos de fiebre de Texas. En el cercado número 2. CAPÍTULO VIII TEOBALDO SMITH. Precisamente en aquellos días una enfermedad extraña. Mechnikoff murió a los 71 años. y al siguiente año pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. chupándoles la sangre. Eligió una ternera gorda. incubadas en el laboratorio. . Metchnikoff tenía miedo a la muerte. garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado. asimismo. Las garrapatas y la fiebre de Texas. y de por que el ganado vacuno. pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los bacilos vivos . examinado unos curiosos espacios piriformes. encontré en la sangre de todas las vacas enfermas. La conclusión de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre. acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congéneres de esta región. Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado número 1 junto con seis vacas del norte. Un día notó que estaba muy caliente y la sangre no fluía y estaba oscura. El 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas. no había garrapatas. por lo cual decidió estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sífilis. Kilborne le habló acerca de la teoría de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de Texas . observó que los agujeros se convertían en seres vivientes piriformes que. desaparecerá la fiebre de Texas. que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. los pongo en una vaca norteña y dejo que se atraquen hasta saciarse. haciéndolas reventar. De este modo se explicaron el por que del ganso del sur no es victima de la enfermedad de Texas. Si tomaba garrapatas jóvenes y sanas. Decían que la fiebre de Texas era producida por un insecto que vivía sobre las vacas. Pero se necesitaba saber de que forma se transmitía la enfermedad de Texas. Los fagocitos murieron al instante. cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas. los del sur compraban ganado del norte. pensando que las garrapatas invadirán el ganado del norte. procedentes de los ranchos de Carolina del Norte. la puso en un pesebre y día tras día hacia pequeñas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre. Examinó el preparado la sangre de la primera vaca fallecida. pero tienen cierta predisposición para la enfermedad. la fiebre de Texas. permanecían completamente sanas.

donde además había centenares de moscas garrapatas y mosquitos. penetran en el estómago de los mosquitos y emiten flagelos.CAPÍTULO IX BRUCE. los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtiéndolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco. Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus. Pero. Eligió unos cuantos caballos sanos. anagana procede de la caza mayor. Los mosquitos chupan la sangre a los palúdicos. El paludismo. ató a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran. esperando ser transmitidos por la moscas tse-tsé a animales domésticos. enfermarlos. ROSS CONTRA GRASSI. cuanto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-tsé. A partir de 1894. Para comprobar si existían inyectó a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10 animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor. La teoría de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-tsé deberían de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre. caen al agua y los personas beben el caldo de los mosquitos muertos. Cazó mosquitos de cualquier clase y los dejó en libertad bajo los mosquiteros que cubrían las camas donde yacían unos hindúes medio desnudos enfermos del paludismo. y los hizo bajar de la colina a aquellos bosques. En 1888. Existían diversas creencias acercas de la transmisión de la nagana: as moscas tse-tsé son la causa de la nagana. en la sangre de aquel caballo apareció el animalillo que atacaba a los caballos. donde descubrieron un sinnúmero de tripanosomas. un día encontró tripanosomas en la sangre de una vaca. los ojos se cubrían de una película lechosa y quedaban ciegos. El 28 de mayo de 1895 se embarcó para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitían el paludismo. Ross aumento su interés por el mosquito del paludismo. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. . aunque los caballos no hayan comido ni bebido. David Bruce tenía interés en estudiar los virus misteriosos que estaban en África. Las moscas pican a los animales domésticos y les inyectan alguna especie de veneno. a los que hizo bajar al bosque. Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos. Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. era un medico del servicio indio. mostrando destrucción de la grasa y sustituyéndola por bolsas acuosas en el vientre y causándoles una abundante secreción nasal. mientras vigilaba que no se quitasen los sacos. apresurándose al examen microscópico pero no encontró tripanosomas. Pero aun quedaba una duda que resolver. enjambres de moscas caían sobre los caballos. . . para saber cuanto tiempo conservaba aquella sangre sus mortíferas cualidades. Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos. la sangre contiene los parásitos. Abrió en el canal los animales muertos. esterilizó hebras de seda. que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosía después. Los mosquitos mueren. específicamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espíritu deprimido). Pasaron unos quince días y uno de los caballos empezó a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante. Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. CAPÍTULO X. y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes. pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. y con intervalos de horas y de días las hicieron picar después a otros perros sanos. fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula. tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias. A mediados de 1899. . dos científicos habían demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi. La pista de la mosca Tse-Tsé. esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos.

de la Habana tenía la teoría de que los causantes eran los mosquitos. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos. Al mediodía del 21 de . 4 días más tarde enfermó. simplemente a las glándulas salivales. JesseLeazer y Arístides Agramonte. abrió uno de los últimos y encontró células irregulares formando una cosa redonda. por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. hizo que les picasen los mosquitos y después reintegró los insectos henchidos de sangre a sus jaulas con agua y terrones de azúcar. pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones mas atestadas de paludismo. Esos círculos deberían ser el parásito del paludismo en vías de reproducción. ni el ni ninguno de sus acompañantes enfermaron. los desagües y las cisternas de Calcuta. los coloco en jaula aparte y cogió una cría de mosquitos completamente libres de parásitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrión presento círculos moteados en la sangre del estomago. Lazear se paseo entre los muertos de fiebre amarilla. El 13 de Septiembre un mosquito picó a un enfermo y después picó a Lazear. en contacto permanece con los enfermos no contraían la fiebre amarilla. Consiguió 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos. la comisión investigadora que iba con Reed eran James Carroll. los soltó debajo del mosquitero para que chupasen la sangre del enfermo y examinó los estómagos de los insectos. mientras que Carlos Finlay. lo cierto es que todo el mundo sabía la manera de combatir la enfermedad. sino los mosquitos que han picado a un palúdico los que transmitían la enfermedad. para que el virus no se extienda. pero era necesario experimentar en seres humanos. esta se abría y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito. al que denominó mosquito pardo. Ahora tenían la certeza de que los mosquitos esparcían la enfermedad del paludismo a sitios ectópicos y a personas que jamás tuvieron contacto con la enfermedad. pero este era un hombre resistente y no mostró el menor síntoma. que había picado a 4 enfermos de fiebre amarilla para que le picase. Se dedicó a buscar mosquitos en las alcantarillas. dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. los hombres que habían de ser picados deberían de permanecer encerrados días y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. Observando al microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra. Reed instaló un campamento donde se dedico a buscar voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos. Incubó zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses el en conjunto con 6 o 7 amigos permanecían sentados junto a los mosquitos para que los picasen. ¡En interés por la ciencia y la humanidad! La extinción de la fiebre amarilla fue una gran lucha. CAPÍTULO XI WALTER REED. James Carroll hizo que le trajeran el mosquito mas peligroso de la colección. días mas tarde este hombre enfermó gravemente mostrando los síntomas de la enfermedad.Desnudó a un palúdico y lo metió debajo de un mosquitero. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla. telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos. no presentaron síntomas. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas. Tal era el conocimiento hacia 1900. no sabia a donde iban los microbios del paludismo cuando salen de los círculos de reproducción en el estomago de los mosquitos. pero todos tenían una opinión diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas. Lazear los colocó en un lugar templado y se convirtieron en larvas. por lo cual requirió que los miembros de su comisión se ofrecieran como voluntarios. Trajo tres gorriones. Grassi comenzó sus investigaciones. San Cristóbal de la Habana era el sitio donde la fiebre había cobrado más victimas. por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigación de cómo combatir la fiebre amarilla. otro con unos pocos y un tercero infestado de estos. Observo al mismo tiempo que las enfermeras. porque había encontrado una nueva especie de mosquito. para morir el 25 de septiembre. permanecieron ahí 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada. el del segundo unos pocos y los del tercero tenían el estomago infestado de estos. pero ninguno de ellos contrajo enfermedad. Arribó a Quemados y se encontró con un número excesivo de soldados norteamericanos muertos. uno sin microbios del paludismo en la sangre. Llegó a la conclusión que no eran los hijos de los mosquitos. 7 días después de haber chupado sangre a un pájaro palúdico.

Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606. Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico. era el 606 el p. Consiguieron modificar el Atoxil. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. que a pesar de todo. En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas. pero había que modificarlo un poco. Inyectaron en la vena auricular la solución del 606. además de un ayudante japonés. Se procuró una buena dotación de ratones blancos. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. La bala mágica. que pasó por un filtro de porcelana muy fina e inyectó el líquido filtrado a 3 personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. . vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. la mañana de navidad presentó los primeros síntomas. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. habría que hacerlo con una bala mágica. era inofensivo.diciembre de 1900. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. a este colorante lo denominaron rojo tripan. PABLO EHRLINCH. penetro junto con 15 mosquitos hembras. empezó intentándolo con azul de metileno. Pero aun quedaba la duda de cual era la causa de la fiebre amarilla. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeño. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas. un paciente recién bañado y solo con una camisa de dormir. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. Empezó tiñendo animales vivos. pero seguían muriendo al 100%. pero a los pocos días caían victimas de este mal. al siguiente día estaba totalmente curado. La idea de Ehrlich era matar los microbios. tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico. Logró obtener sangre infectada de fiebre amarilla. inyectar sangre infectada a otros ratones.pdihidroxiarsenobenceno. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. CAPÍTULO XII. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal.

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