CAPÍTULO I. ANTÓN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos; época en la cual Europa se sacudía de las supersticiones obscuras. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; había oído decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podían ver las cosas de mucho mayor tamaño. Visitó tiendas de óptica y aprendió las rudimentarias técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, curioseó sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Leeuwenhoek examinó con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; así como también disecó la cabeza de una mosca. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada La Real Sociedad ; había llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano. Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio... Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista. Volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra. Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, lo parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realizó otra observación, esta vez lavó cuidadosamente el vaso, lo enjuagó y lo puso debajo del tubo de la bajada del canalón del tejado, estaba lloviendo, tomó una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corrió al microscopio y observó estos microorganismos. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer cazador de microbios .

CAPÍTULO II. LÁZARO SPALLANZANI. Los microbios nacen de microbios .

Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo, en 1729 nació en Scandiano, Italia; un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani... A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. Se ordenó de sacerdote. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea.

Tomó el frasco que contenía la sustancia procedente de la cuba enferma. y con todo cuidado la sembró en el nuevo caldo. miró como salían yemas de sus paredes. trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás Cazadores de microbios . Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas. al lado de la primera. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. y después. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. dando volteretas. en Lila. exenta por completo de los animalillos. arrastrándola por el cristal. Con una aguja finita y bien limpia tocó la gota de infusión de microbios y. Ideó un método para observarlo: Tomó levadura seca. con todo cuidado. tomó muestras de la sustancia grisácea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. dando un brusco tirón. empezó a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araña. Entonces presenció que el animalillo en forma de bastón. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. En una plaquita de cristal bien limpia puso. agitados por una vibración incesante y extraña. se separaron. en el año de 1822. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía. al que añadió cierta cantidad de azúcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el líquido tomara un carácter ácido. la hirvió en agua pura y la filtró para obtener un líquido transparente. Al día siguiente observó como muchas motitas grises y todas ellas desprendían burbujas. que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales. lo olió. sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol. Al comprobar que uno de los diminutos seres había entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y. Había dos animalillos perfectamente configurados. Cogió el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. lo examinó y descubrió unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del líquido. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. Rápidamente enfocó el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios. Con la punta de una aguja muy fina pescó después una motita gris en el líquido procedente de una fermentación defectuosa. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no sabía porque habían aparecido esos animalillos en el caldo calentado.Spallanzaninegaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. y con un tubo capilar depositó. impidiendo así que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. Tiempo después. y. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois. empezaba a seguir la ruta trazada. También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. una gota de infusión de semillas saturadas de animalillos. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. colocó el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada. Puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos. con un movimiento rápido cortó el canalillo. CAPÍTULO III LUIS PASTEUR. un destilador de alcohol. Francia. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años: . luego las dos mitades empezaron a retorcerse y. porque Needham no calentó la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tapó herméticamente.

casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. estudió sus costumbres. así que un día observo casualmente la superficie del corte de media patata donde había varias manchas de un color diferente cada uno.Llenó hasta la mitad varios matraces. los calentó en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. y una vez que lo tubo aprisionado en tubos. Y dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. cuando parecía que descubrirían la causa. registrando de paso todos los rincones. Llegó el día fijado. CAPÍTULO IV. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. La lucha contra la muerte. Encontró los mismos microorganismos. Por otra parte dejo que otros gérmenes se multiplicaran en matraces con orina que no habían sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno. Con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. Con toda precisión continuó tiñendo los tubérculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se veían los mismos animalillos. Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades. crecían o se multiplicaban. la peste de enfermedad paró. un día. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. pero no sabía si estaban vivos. o encontró nada: lo habían gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les habían servido de alimento. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la mañana siguiente regresó a su laboratorio y encontró a los animales muertos. Y el perro rabioso. vio entre los diminutos verdosa unas cosas extrañas. Asimismo en los animalitos muertos encontró los mismos bacilos. CAPÍTULO V PASTEUR. no habiendo microbios. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. ROBERTO KOCH. los abrió para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservación y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxígeno. Descubrió el bacilo coma en el agua pútrida de las cisternas. Encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: . Koch tenía la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada. ponía gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias. unos con leche y otros con orina. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. Por último concluyó que loas personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. En 1883 en cólera asiático invadió a Europa. un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. En los años entre 1860 y 1870. otras veces aparecían engarzados como fibras largas. al mirar por el microscopio. que no halló en ningún hindú sano. ni un bacilo. el hombre a quien la técnica de la caza de microbios debe su precisión científica. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. Llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. Disecó al animal y le extrajo el hígado y los pulmones. no se echaba a perder la leche. mil veces más tenues que la seda fina. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma.

y todo ello daba el mismo resultado. pero no se presentaron. descubrió que el bacilo de la difteria destila un veneno extraño y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. de temblar y milagrosamente se puso bien. fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. Todos los síntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. de porcelana porosa. pero estos animales sobrevivieron al virus. haciéndole un pequeño agujero en la cabeza. estaba inmunizado. Al día siguiente. inyectó a las vacas. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. No había trascurrido dos semanas cuando el animal dio síntomas de la infección. solo dos mostraron síntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara. dejo al descubierto la masa encefálica viva. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. dejo de ladrar. después. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. Volvió a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales. les iba a inyectando diversos productos químicos. pero no les sucedía nada. les hizo otra de tricloruro de yodo. el cual dejará pasar el líquido y retuviera los bacilos. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. a las que se les sometería a su tratamiento. trataba de observar los microbios de la difteria. CAPITULO VI. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. Un día trajeron al laboratorio a un perro rabioso. Contra la difteria. las otras dos. serían tratados por Pasteur. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. Ese día transcurrió sin complicaciones y al día siguiente los . el cual sobrevivió. capaces de matar a un rinoceronte. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante. Emilio Behring. la clave era dejar envejecer los cultivos. el ayudante de Pasteur. pues entonces. donde inyectó un apequeña cantidad de cerebro machacado de un perro recién muerto de rabia.Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. Inyectó a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad. El caldo de cultivo diftérico paralizaba a los conejos. a otros animales. el líquido no contenía veneno. Emilio Roux. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo. inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban. Pasteur obtuvo los mismos resultados. una muerta y la otra con vida. Inoculó el virus en pequeños conejos y conejillos de Indias. lo anestesió con cloroformo y. En todas las gargantas los mismos bacilos extraños. Pocas semanas más tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal. en un aparato extraño: un filtro en forma de bujía hueca. De cuatro perros sanos mordidos. una dosis del más virulento cultivo del que disponían. ROUX Y BEHRING. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembró cultivos puros de bacilos de difteria. a las seis horas de la primera inyección. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia química que cure la difteria. bien atado y con gran riesgo para todos. colocándolos después en la estufa del cultivo. Pero otro bacteriólogo. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. pasados cuatro días. La pequeña herida sanó rápidamente. y Pasteur esperaba la aparición de los primeros síntomas fatales. Poco después de 1888. Roux cogió un perro sano. y a las pocas horas los animales estaban enfermos. tenían fiebre y respiraban fatigosamente. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. y murió a los pocos días. se restableció por completo. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de Indias. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. sino a las personas enfermas.

y entonces recordé que. rodeándolas. Inyectaba bacilos de la difteria. pero también deben de comerse a los microbios. formando principalmente por los glóbulos blancos. los glóbulos blancos. Elías Metchnikoff fue un judío nacido en el sur de Rusia. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de células errantes. son las que impiden que contraigamos enfermedades. cosa que sucedió con la suficiente frecuencia para que la teoría de este fuera perfecta. Con ansiedad febril se dedicó a curar con el producto yodado a más conejillos de Indias. ovejas y perros. toxina difterica y tricloruro de yodo a conejos. inyectó la mezcla a conejillos no inmunizados y no murieron. Metchnikoff pudo observar como las células errantes de la pulga de agua. las células errantes de la sangre. comiéndolas. unas veces los mataban los microbios de la difteria. Le interesaba el estudio del protoplasma. cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus. se abalanzan sobre las peligrosas agujas. . Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas. esas células comen alimentos. Nuestras células errantes. pero no había arteria. haciéndolas desaparecer.ratones estaban llenos de vida. sino los más hábiles. pero totalmente exento de microbios. Necesitaba un nombre científico para aquellas células. Un día mientras observaba una estrella de mar notaba células errantes del cuerpo de estas. son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades. otras veces el remedio. . Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales.Arrancó algunas espinas de un rosal y las clavó en el cuerpo de una de aquellas larvas transparentares de estrella de mar. devoran las partículas del carmín. que en griego significa célula que come. Behring obtuvo como conclusión que lo único que destruía el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. Behring preparó un cultivo conteniendo un veneno. Entonces volvió a entrar Emilio Roux. deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores. en 1845. . Fue a la universidad de Kharkoff. Esas células errantes son la protección de la estrella de mar contra los microbios. Los diligentes fagocitos. pero volvieron a resistir la prueba. pero se ocupo del estudio de ka evolución de los gusanos. con el propósito de obtener el suero antitoxina que serviría como preventivo de la difteria. Registró el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata. suero que mezcló en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde había cultivado bacilos de la difteria. ELÍAS METCHNIKOFF. de cómo la Humanidad resiste a los asaltos de gérmenes dañinos. los supervivientes no son los mejores. del cual inyectó grandes dosis a los conejillos curados. Cogió uno de los animales muy le hizo una incisión en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria. Pero ya tenia unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado. una estrella introducida en una estrella de mar pronto se verá rodeada de células errantes. sus fagocitos. CAPÍTULO VII.De ser cierta mi teoría. que creía firmemente que la antitoxina salvaría a los niños de las garras de la difteria. Tenia una manía de demostrar la supervivencia de loas más aptos. aseverando que. por lo cual las denominó fagocitos . Pero el efecto de la antitoxina no era duradero.

asimismo. haciéndolas reventar. . chupándoles la sangre. procedentes de los ranchos de Carolina del Norte. aun estando sano. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre. la fiebre de Texas. los del sur compraban ganado del norte. Los fagocitos murieron al instante. El 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas. Examinó el preparado la sangre de la primera vaca fallecida. vivos y virulentos. examinó al microscopio y vio que los glóbulos rojos estaban picoteados y destruidos. pero tienen cierta predisposición para la enfermedad. no había garrapatas. Precisamente en aquellos días una enfermedad extraña. En el cercado número 2. Hacia 1890 hizo su aparición Teobaldo Smith. cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas. examinado unos curiosos espacios piriformes. bañando el ganado en soluciones antisépticas apara matar las garrapatas y manteniéndolo en campos limpios de bichos. la puso en un pesebre y día tras día hacia pequeñas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre. Un día notó que estaba muy caliente y la sangre no fluía y estaba oscura. garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado. Las garrapatas y la fiebre de Texas.En 1891. Mechnikoff vacunó a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del cólera y una semana después inyectó el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos. por lo cual decidió estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sífilis. Si tomaba garrapatas jóvenes y sanas. insecto que denominaban garrapata. vieron terneras norteñas con ataques benignos de fiebre de Texas. De este modo se explicaron el por que del ganso del sur no es victima de la enfermedad de Texas. La conclusión de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. encontré en la sangre de todas las vacas enfermas. Metchnikoff tenía miedo a la muerte. Kilborne le habló acerca de la teoría de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de Texas . Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado número 1 junto con seis vacas del norte. observó que los agujeros se convertían en seres vivientes piriformes que. estaban plagadas de garrapatas de todos tamaños. parece que algo se introduce en los glóbulos rojos. permanecían completamente sanas. pensando que las garrapatas invadirán el ganado del norte. y junto con Roux se aventuró a estudiar esta enfermedad. incubadas en el laboratorio. acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congéneres de esta región. Decían que la fiebre de Texas era producida por un insecto que vivía sobre las vacas. y al siguiente año pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. Pero se necesitaba saber de que forma se transmitía la enfermedad de Texas. Lo mismo sucedía al enviar al norte los novillos y terneras del sur. Descubrió hechos curiosos relacionados con la inmunidad. pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas. que dio la explicación de por qué el ganado vacuno del norte. desaparecerá la fiebre de Texas. Eligió una ternera gorda. los pongo en una vaca norteña y dejo que se atraquen hasta saciarse. Exterminado este insecto. pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los bacilos vivos . CAPÍTULO VIII TEOBALDO SMITH. y de por que el ganado vacuno. traía seriamente alarmados a los ganaderos. Mechnikoff murió a los 71 años.

los ojos se cubrían de una película lechosa y quedaban ciegos. . que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosía después. Ross aumento su interés por el mosquito del paludismo. enfermarlos. . apresurándose al examen microscópico pero no encontró tripanosomas. CAPÍTULO X. Pasaron unos quince días y uno de los caballos empezó a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante. a los que hizo bajar al bosque. Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos. tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias. anagana procede de la caza mayor. esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos. ató a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran. Las moscas pican a los animales domésticos y les inyectan alguna especie de veneno. mostrando destrucción de la grasa y sustituyéndola por bolsas acuosas en el vientre y causándoles una abundante secreción nasal. Pero. Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. era un medico del servicio indio. para saber cuanto tiempo conservaba aquella sangre sus mortíferas cualidades. La pista de la mosca Tse-Tsé. en la sangre de aquel caballo apareció el animalillo que atacaba a los caballos. Para comprobar si existían inyectó a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10 animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor. A mediados de 1899. cuanto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-tsé. Eligió unos cuantos caballos sanos. fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula. y los hizo bajar de la colina a aquellos bosques. Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus. Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos. mientras vigilaba que no se quitasen los sacos. la sangre contiene los parásitos. David Bruce tenía interés en estudiar los virus misteriosos que estaban en África. un día encontró tripanosomas en la sangre de una vaca. Pero aun quedaba una duda que resolver. donde descubrieron un sinnúmero de tripanosomas. aunque los caballos no hayan comido ni bebido. esperando ser transmitidos por la moscas tse-tsé a animales domésticos. donde además había centenares de moscas garrapatas y mosquitos. pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. dos científicos habían demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi. Cazó mosquitos de cualquier clase y los dejó en libertad bajo los mosquiteros que cubrían las camas donde yacían unos hindúes medio desnudos enfermos del paludismo. La teoría de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-tsé deberían de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre. y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes. Los mosquitos chupan la sangre a los palúdicos. Abrió en el canal los animales muertos. enjambres de moscas caían sobre los caballos. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. ROSS CONTRA GRASSI. Existían diversas creencias acercas de la transmisión de la nagana: as moscas tse-tsé son la causa de la nagana. penetran en el estómago de los mosquitos y emiten flagelos. . caen al agua y los personas beben el caldo de los mosquitos muertos. Los mosquitos mueren. esterilizó hebras de seda. El 28 de mayo de 1895 se embarcó para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitían el paludismo. El paludismo.CAPÍTULO IX BRUCE. A partir de 1894. Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. En 1888. específicamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espíritu deprimido). y con intervalos de horas y de días las hicieron picar después a otros perros sanos. . los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtiéndolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco.

pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones mas atestadas de paludismo. Grassi comenzó sus investigaciones. sino los mosquitos que han picado a un palúdico los que transmitían la enfermedad. pero todos tenían una opinión diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla. Observando al microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra. para que el virus no se extienda. otro con unos pocos y un tercero infestado de estos. pero ninguno de ellos contrajo enfermedad. por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. Al mediodía del 21 de . permanecieron ahí 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada. esta se abría y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito. pero este era un hombre resistente y no mostró el menor síntoma. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos. San Cristóbal de la Habana era el sitio donde la fiebre había cobrado más victimas. de la Habana tenía la teoría de que los causantes eran los mosquitos. los coloco en jaula aparte y cogió una cría de mosquitos completamente libres de parásitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrión presento círculos moteados en la sangre del estomago. ni el ni ninguno de sus acompañantes enfermaron.Desnudó a un palúdico y lo metió debajo de un mosquitero. por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigación de cómo combatir la fiebre amarilla. porque había encontrado una nueva especie de mosquito. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas. Reed instaló un campamento donde se dedico a buscar voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos. el del segundo unos pocos y los del tercero tenían el estomago infestado de estos. telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos. dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. Observo al mismo tiempo que las enfermeras. mientras que Carlos Finlay. James Carroll hizo que le trajeran el mosquito mas peligroso de la colección. Trajo tres gorriones. Se dedicó a buscar mosquitos en las alcantarillas. no sabia a donde iban los microbios del paludismo cuando salen de los círculos de reproducción en el estomago de los mosquitos. Arribó a Quemados y se encontró con un número excesivo de soldados norteamericanos muertos. en contacto permanece con los enfermos no contraían la fiebre amarilla. uno sin microbios del paludismo en la sangre. JesseLeazer y Arístides Agramonte. para morir el 25 de septiembre. por lo cual requirió que los miembros de su comisión se ofrecieran como voluntarios. Llegó a la conclusión que no eran los hijos de los mosquitos. los soltó debajo del mosquitero para que chupasen la sangre del enfermo y examinó los estómagos de los insectos. Consiguió 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos. días mas tarde este hombre enfermó gravemente mostrando los síntomas de la enfermedad. Esos círculos deberían ser el parásito del paludismo en vías de reproducción. que había picado a 4 enfermos de fiebre amarilla para que le picase. la comisión investigadora que iba con Reed eran James Carroll. simplemente a las glándulas salivales. no presentaron síntomas. al que denominó mosquito pardo. pero era necesario experimentar en seres humanos. 7 días después de haber chupado sangre a un pájaro palúdico. Lazear se paseo entre los muertos de fiebre amarilla. Ahora tenían la certeza de que los mosquitos esparcían la enfermedad del paludismo a sitios ectópicos y a personas que jamás tuvieron contacto con la enfermedad. Incubó zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses el en conjunto con 6 o 7 amigos permanecían sentados junto a los mosquitos para que los picasen. hizo que les picasen los mosquitos y después reintegró los insectos henchidos de sangre a sus jaulas con agua y terrones de azúcar. Tal era el conocimiento hacia 1900. ¡En interés por la ciencia y la humanidad! La extinción de la fiebre amarilla fue una gran lucha. Lazear los colocó en un lugar templado y se convirtieron en larvas. los desagües y las cisternas de Calcuta. El 13 de Septiembre un mosquito picó a un enfermo y después picó a Lazear. 4 días más tarde enfermó. lo cierto es que todo el mundo sabía la manera de combatir la enfermedad. CAPÍTULO XI WALTER REED. los hombres que habían de ser picados deberían de permanecer encerrados días y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. abrió uno de los últimos y encontró células irregulares formando una cosa redonda.

además de un ayudante japonés. que pasó por un filtro de porcelana muy fina e inyectó el líquido filtrado a 3 personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. Inyectaron en la vena auricular la solución del 606. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico. que a pesar de todo. Logró obtener sangre infectada de fiebre amarilla. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. era inofensivo. pero a los pocos días caían victimas de este mal. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. era el 606 el p. a este colorante lo denominaron rojo tripan. La idea de Ehrlich era matar los microbios. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico.pdihidroxiarsenobenceno.diciembre de 1900. Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606. pero seguían muriendo al 100%. Pero aun quedaba la duda de cual era la causa de la fiebre amarilla. Se procuró una buena dotación de ratones blancos. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas. la mañana de navidad presentó los primeros síntomas. un paciente recién bañado y solo con una camisa de dormir. habría que hacerlo con una bala mágica. Empezó tiñendo animales vivos. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. inyectar sangre infectada a otros ratones. pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. . La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeño. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. PABLO EHRLINCH. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. empezó intentándolo con azul de metileno. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. pero había que modificarlo un poco. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. Consiguieron modificar el Atoxil. penetro junto con 15 mosquitos hembras. La bala mágica. el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. al siguiente día estaba totalmente curado. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas. CAPÍTULO XII.

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