CAPÍTULO I. ANTÓN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos; época en la cual Europa se sacudía de las supersticiones obscuras. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; había oído decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podían ver las cosas de mucho mayor tamaño. Visitó tiendas de óptica y aprendió las rudimentarias técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, curioseó sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Leeuwenhoek examinó con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; así como también disecó la cabeza de una mosca. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada La Real Sociedad ; había llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano. Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio... Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista. Volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra. Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, lo parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realizó otra observación, esta vez lavó cuidadosamente el vaso, lo enjuagó y lo puso debajo del tubo de la bajada del canalón del tejado, estaba lloviendo, tomó una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corrió al microscopio y observó estos microorganismos. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer cazador de microbios .

CAPÍTULO II. LÁZARO SPALLANZANI. Los microbios nacen de microbios .

Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo, en 1729 nació en Scandiano, Italia; un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani... A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. Se ordenó de sacerdote. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea.

arrastrándola por el cristal. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. miró como salían yemas de sus paredes. trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. Había dos animalillos perfectamente configurados. y después. Con una aguja finita y bien limpia tocó la gota de infusión de microbios y. Rápidamente enfocó el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios. porque Needham no calentó la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tapó herméticamente. empezaba a seguir la ruta trazada. en el año de 1822. dando volteretas. la hirvió en agua pura y la filtró para obtener un líquido transparente.Spallanzaninegaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. CAPÍTULO III LUIS PASTEUR. colocó el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. agitados por una vibración incesante y extraña. Ideó un método para observarlo: Tomó levadura seca. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. Tiempo después. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. impidiendo así que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. tomó muestras de la sustancia grisácea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. y. al lado de la primera. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas. dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás Cazadores de microbios . sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no sabía porque habían aparecido esos animalillos en el caldo calentado. en Lila. Francia. luego las dos mitades empezaron a retorcerse y. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. lo examinó y descubrió unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del líquido. que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois. Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años: . un destilador de alcohol. Cogió el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. y con un tubo capilar depositó. Entonces presenció que el animalillo en forma de bastón. Puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos. También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. dando un brusco tirón. con un movimiento rápido cortó el canalillo. exenta por completo de los animalillos. al que añadió cierta cantidad de azúcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el líquido tomara un carácter ácido. Al comprobar que uno de los diminutos seres había entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y. con todo cuidado. y con todo cuidado la sembró en el nuevo caldo. pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada. En una plaquita de cristal bien limpia puso. Con la punta de una aguja muy fina pescó después una motita gris en el líquido procedente de una fermentación defectuosa. se separaron. lo olió. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. Tomó el frasco que contenía la sustancia procedente de la cuba enferma. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. una gota de infusión de semillas saturadas de animalillos. empezó a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araña. Al día siguiente observó como muchas motitas grises y todas ellas desprendían burbujas.

Y el perro rabioso. registrando de paso todos los rincones. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. el hombre a quien la técnica de la caza de microbios debe su precisión científica. ni un bacilo. los abrió para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservación y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxígeno. así que un día observo casualmente la superficie del corte de media patata donde había varias manchas de un color diferente cada uno. En los años entre 1860 y 1870. unos con leche y otros con orina. Descubrió el bacilo coma en el agua pútrida de las cisternas. Y dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. CAPÍTULO V PASTEUR.Llenó hasta la mitad varios matraces. Con toda precisión continuó tiñendo los tubérculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se veían los mismos animalillos. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. En 1883 en cólera asiático invadió a Europa. Llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. un día. cuando parecía que descubrirían la causa. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: . un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. vio entre los diminutos verdosa unas cosas extrañas. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. ponía gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias. los calentó en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. que no halló en ningún hindú sano. estudió sus costumbres. Con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. crecían o se multiplicaban. al mirar por el microscopio. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma. Asimismo en los animalitos muertos encontró los mismos bacilos. o encontró nada: lo habían gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les habían servido de alimento. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. no habiendo microbios. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la mañana siguiente regresó a su laboratorio y encontró a los animales muertos. Encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado. otras veces aparecían engarzados como fibras largas. Encontró los mismos microorganismos. La lucha contra la muerte. Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades. Llegó el día fijado. mil veces más tenues que la seda fina. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. Disecó al animal y le extrajo el hígado y los pulmones. no se echaba a perder la leche. pero no sabía si estaban vivos. Por otra parte dejo que otros gérmenes se multiplicaran en matraces con orina que no habían sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. Por último concluyó que loas personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. CAPÍTULO IV. Koch tenía la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. y una vez que lo tubo aprisionado en tubos. la peste de enfermedad paró. ROBERTO KOCH.

el cual sobrevivió. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia química que cure la difteria. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembró cultivos puros de bacilos de difteria. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. a otros animales. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. pero estos animales sobrevivieron al virus. Ese día transcurrió sin complicaciones y al día siguiente los . dejo al descubierto la masa encefálica viva. el cual dejará pasar el líquido y retuviera los bacilos. ROUX Y BEHRING. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. pues entonces. serían tratados por Pasteur. Un día trajeron al laboratorio a un perro rabioso. el ayudante de Pasteur. CAPITULO VI. Inyectó a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad. y murió a los pocos días. les iba a inyectando diversos productos químicos. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. les hizo otra de tricloruro de yodo. inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban. colocándolos después en la estufa del cultivo. Pero otro bacteriólogo. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. El caldo de cultivo diftérico paralizaba a los conejos. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. inyectó a las vacas. pero no les sucedía nada. Volvió a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales. Pocas semanas más tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal. Emilio Roux. descubrió que el bacilo de la difteria destila un veneno extraño y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. y a las pocas horas los animales estaban enfermos. Roux cogió un perro sano. No había trascurrido dos semanas cuando el animal dio síntomas de la infección. el líquido no contenía veneno. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. y Pasteur esperaba la aparición de los primeros síntomas fatales. Pasteur obtuvo los mismos resultados. se restableció por completo. De cuatro perros sanos mordidos.Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. a las que se les sometería a su tratamiento. dejo de ladrar. pasados cuatro días. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo. después. una dosis del más virulento cultivo del que disponían. capaces de matar a un rinoceronte. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. Poco después de 1888. en un aparato extraño: un filtro en forma de bujía hueca. bien atado y con gran riesgo para todos. Todos los síntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. pero no se presentaron. sino a las personas enfermas. Contra la difteria. Inoculó el virus en pequeños conejos y conejillos de Indias. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. de temblar y milagrosamente se puso bien. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de Indias. estaba inmunizado. una muerta y la otra con vida. la clave era dejar envejecer los cultivos. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. tenían fiebre y respiraban fatigosamente. donde inyectó un apequeña cantidad de cerebro machacado de un perro recién muerto de rabia. haciéndole un pequeño agujero en la cabeza. solo dos mostraron síntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara. Al día siguiente. En todas las gargantas los mismos bacilos extraños. trataba de observar los microbios de la difteria. lo anestesió con cloroformo y. La pequeña herida sanó rápidamente. de porcelana porosa. las otras dos. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. a las seis horas de la primera inyección. y todo ello daba el mismo resultado. Emilio Behring.

Elías Metchnikoff fue un judío nacido en el sur de Rusia. inyectó la mezcla a conejillos no inmunizados y no murieron. pero se ocupo del estudio de ka evolución de los gusanos. ovejas y perros. ELÍAS METCHNIKOFF. otras veces el remedio. pero también deben de comerse a los microbios. Tenia una manía de demostrar la supervivencia de loas más aptos.ratones estaban llenos de vida. Le interesaba el estudio del protoplasma. cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de células errantes. las células errantes de la sangre. formando principalmente por los glóbulos blancos. haciéndolas desaparecer. Pero ya tenia unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado. Los diligentes fagocitos. CAPÍTULO VII. deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores. que en griego significa célula que come. comiéndolas. devoran las partículas del carmín. sino los más hábiles. cosa que sucedió con la suficiente frecuencia para que la teoría de este fuera perfecta. toxina difterica y tricloruro de yodo a conejos. se abalanzan sobre las peligrosas agujas. Inyectaba bacilos de la difteria. de cómo la Humanidad resiste a los asaltos de gérmenes dañinos. Behring obtuvo como conclusión que lo único que destruía el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas. son las que impiden que contraigamos enfermedades. Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales. Esas células errantes son la protección de la estrella de mar contra los microbios. suero que mezcló en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde había cultivado bacilos de la difteria. Nuestras células errantes. aseverando que. Metchnikoff pudo observar como las células errantes de la pulga de agua. pero no había arteria. son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades. los glóbulos blancos. pero volvieron a resistir la prueba. en 1845. esas células comen alimentos. que creía firmemente que la antitoxina salvaría a los niños de las garras de la difteria. Registró el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata. . unas veces los mataban los microbios de la difteria. Cogió uno de los animales muy le hizo una incisión en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria. pero totalmente exento de microbios.Arrancó algunas espinas de un rosal y las clavó en el cuerpo de una de aquellas larvas transparentares de estrella de mar. con el propósito de obtener el suero antitoxina que serviría como preventivo de la difteria. una estrella introducida en una estrella de mar pronto se verá rodeada de células errantes. del cual inyectó grandes dosis a los conejillos curados. sus fagocitos.De ser cierta mi teoría. Necesitaba un nombre científico para aquellas células. Pero el efecto de la antitoxina no era duradero. . Un día mientras observaba una estrella de mar notaba células errantes del cuerpo de estas. Behring preparó un cultivo conteniendo un veneno. Fue a la universidad de Kharkoff. Entonces volvió a entrar Emilio Roux. Con ansiedad febril se dedicó a curar con el producto yodado a más conejillos de Indias. . los supervivientes no son los mejores. por lo cual las denominó fagocitos . y entonces recordé que. rodeándolas.

haciéndolas reventar. la puso en un pesebre y día tras día hacia pequeñas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre. Decían que la fiebre de Texas era producida por un insecto que vivía sobre las vacas. Mechnikoff murió a los 71 años. Kilborne le habló acerca de la teoría de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de Texas . Descubrió hechos curiosos relacionados con la inmunidad. . vieron terneras norteñas con ataques benignos de fiebre de Texas. que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. chupándoles la sangre. pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas. vivos y virulentos. no había garrapatas. Metchnikoff tenía miedo a la muerte. y al siguiente año pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. Las garrapatas y la fiebre de Texas. encontré en la sangre de todas las vacas enfermas. Un día notó que estaba muy caliente y la sangre no fluía y estaba oscura. procedentes de los ranchos de Carolina del Norte. incubadas en el laboratorio. permanecían completamente sanas. aun estando sano. cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas. En el cercado número 2. pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los bacilos vivos . los del sur compraban ganado del norte. garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado. pensando que las garrapatas invadirán el ganado del norte. La conclusión de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. examinó al microscopio y vio que los glóbulos rojos estaban picoteados y destruidos. estaban plagadas de garrapatas de todos tamaños. examinado unos curiosos espacios piriformes. parece que algo se introduce en los glóbulos rojos. observó que los agujeros se convertían en seres vivientes piriformes que. por lo cual decidió estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sífilis. Lo mismo sucedía al enviar al norte los novillos y terneras del sur. bañando el ganado en soluciones antisépticas apara matar las garrapatas y manteniéndolo en campos limpios de bichos. Precisamente en aquellos días una enfermedad extraña. asimismo. De este modo se explicaron el por que del ganso del sur no es victima de la enfermedad de Texas. traía seriamente alarmados a los ganaderos. y junto con Roux se aventuró a estudiar esta enfermedad. Pero se necesitaba saber de que forma se transmitía la enfermedad de Texas. Hacia 1890 hizo su aparición Teobaldo Smith. El 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas. Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado número 1 junto con seis vacas del norte. insecto que denominaban garrapata. CAPÍTULO VIII TEOBALDO SMITH. Si tomaba garrapatas jóvenes y sanas. Exterminado este insecto. desaparecerá la fiebre de Texas.En 1891. y de por que el ganado vacuno. Eligió una ternera gorda. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre. la fiebre de Texas. acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congéneres de esta región. Examinó el preparado la sangre de la primera vaca fallecida. pero tienen cierta predisposición para la enfermedad. Mechnikoff vacunó a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del cólera y una semana después inyectó el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos. los pongo en una vaca norteña y dejo que se atraquen hasta saciarse. Los fagocitos murieron al instante. que dio la explicación de por qué el ganado vacuno del norte.

Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos. La teoría de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-tsé deberían de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre. Ross aumento su interés por el mosquito del paludismo. mientras vigilaba que no se quitasen los sacos. Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. ató a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran. Eligió unos cuantos caballos sanos. A mediados de 1899. . un día encontró tripanosomas en la sangre de una vaca. y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. Pero. los ojos se cubrían de una película lechosa y quedaban ciegos. La pista de la mosca Tse-Tsé. Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias. CAPÍTULO X. Abrió en el canal los animales muertos. En 1888. Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus. aunque los caballos no hayan comido ni bebido. A partir de 1894.CAPÍTULO IX BRUCE. y con intervalos de horas y de días las hicieron picar después a otros perros sanos. El 28 de mayo de 1895 se embarcó para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitían el paludismo. era un medico del servicio indio. Los mosquitos mueren. donde además había centenares de moscas garrapatas y mosquitos. cuanto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-tsé. enjambres de moscas caían sobre los caballos. Existían diversas creencias acercas de la transmisión de la nagana: as moscas tse-tsé son la causa de la nagana. esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos. en la sangre de aquel caballo apareció el animalillo que atacaba a los caballos. la sangre contiene los parásitos. y los hizo bajar de la colina a aquellos bosques. Las moscas pican a los animales domésticos y les inyectan alguna especie de veneno. donde descubrieron un sinnúmero de tripanosomas. caen al agua y los personas beben el caldo de los mosquitos muertos. apresurándose al examen microscópico pero no encontró tripanosomas. pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. El paludismo. penetran en el estómago de los mosquitos y emiten flagelos. . dos científicos habían demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi. ROSS CONTRA GRASSI. Pasaron unos quince días y uno de los caballos empezó a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante. enfermarlos. esterilizó hebras de seda. Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos. específicamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espíritu deprimido). anagana procede de la caza mayor. los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtiéndolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco. Cazó mosquitos de cualquier clase y los dejó en libertad bajo los mosquiteros que cubrían las camas donde yacían unos hindúes medio desnudos enfermos del paludismo. que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosía después. Pero aun quedaba una duda que resolver. mostrando destrucción de la grasa y sustituyéndola por bolsas acuosas en el vientre y causándoles una abundante secreción nasal. . David Bruce tenía interés en estudiar los virus misteriosos que estaban en África. a los que hizo bajar al bosque. Los mosquitos chupan la sangre a los palúdicos. fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula. para saber cuanto tiempo conservaba aquella sangre sus mortíferas cualidades. esperando ser transmitidos por la moscas tse-tsé a animales domésticos. Para comprobar si existían inyectó a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10 animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor. .

los coloco en jaula aparte y cogió una cría de mosquitos completamente libres de parásitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrión presento círculos moteados en la sangre del estomago. para que el virus no se extienda. CAPÍTULO XI WALTER REED. James Carroll hizo que le trajeran el mosquito mas peligroso de la colección. los soltó debajo del mosquitero para que chupasen la sangre del enfermo y examinó los estómagos de los insectos. los hombres que habían de ser picados deberían de permanecer encerrados días y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. días mas tarde este hombre enfermó gravemente mostrando los síntomas de la enfermedad. Observo al mismo tiempo que las enfermeras. Observando al microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra. permanecieron ahí 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada. Grassi comenzó sus investigaciones. los desagües y las cisternas de Calcuta. Lazear los colocó en un lugar templado y se convirtieron en larvas. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas. JesseLeazer y Arístides Agramonte. Consiguió 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos. ni el ni ninguno de sus acompañantes enfermaron. Llegó a la conclusión que no eran los hijos de los mosquitos. Reed instaló un campamento donde se dedico a buscar voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos. por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. Trajo tres gorriones. en contacto permanece con los enfermos no contraían la fiebre amarilla. el del segundo unos pocos y los del tercero tenían el estomago infestado de estos. al que denominó mosquito pardo. Ahora tenían la certeza de que los mosquitos esparcían la enfermedad del paludismo a sitios ectópicos y a personas que jamás tuvieron contacto con la enfermedad. Al mediodía del 21 de . porque había encontrado una nueva especie de mosquito. para morir el 25 de septiembre.Desnudó a un palúdico y lo metió debajo de un mosquitero. San Cristóbal de la Habana era el sitio donde la fiebre había cobrado más victimas. telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos. hizo que les picasen los mosquitos y después reintegró los insectos henchidos de sangre a sus jaulas con agua y terrones de azúcar. de la Habana tenía la teoría de que los causantes eran los mosquitos. 4 días más tarde enfermó. pero era necesario experimentar en seres humanos. Lazear se paseo entre los muertos de fiebre amarilla. uno sin microbios del paludismo en la sangre. pero ninguno de ellos contrajo enfermedad. no presentaron síntomas. Tal era el conocimiento hacia 1900. mientras que Carlos Finlay. Incubó zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses el en conjunto con 6 o 7 amigos permanecían sentados junto a los mosquitos para que los picasen. Arribó a Quemados y se encontró con un número excesivo de soldados norteamericanos muertos. dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones mas atestadas de paludismo. sino los mosquitos que han picado a un palúdico los que transmitían la enfermedad. ¡En interés por la ciencia y la humanidad! La extinción de la fiebre amarilla fue una gran lucha. 7 días después de haber chupado sangre a un pájaro palúdico. pero este era un hombre resistente y no mostró el menor síntoma. pero todos tenían una opinión diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas. otro con unos pocos y un tercero infestado de estos. Esos círculos deberían ser el parásito del paludismo en vías de reproducción. por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigación de cómo combatir la fiebre amarilla. que había picado a 4 enfermos de fiebre amarilla para que le picase. lo cierto es que todo el mundo sabía la manera de combatir la enfermedad. la comisión investigadora que iba con Reed eran James Carroll. por lo cual requirió que los miembros de su comisión se ofrecieran como voluntarios. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos. Se dedicó a buscar mosquitos en las alcantarillas. El 13 de Septiembre un mosquito picó a un enfermo y después picó a Lazear. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla. no sabia a donde iban los microbios del paludismo cuando salen de los círculos de reproducción en el estomago de los mosquitos. abrió uno de los últimos y encontró células irregulares formando una cosa redonda. simplemente a las glándulas salivales. esta se abría y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito.

La bala mágica. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. pero había que modificarlo un poco. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico. La idea de Ehrlich era matar los microbios. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. pero a los pocos días caían victimas de este mal. a este colorante lo denominaron rojo tripan. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. Inyectaron en la vena auricular la solución del 606. .diciembre de 1900. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeño. inyectar sangre infectada a otros ratones. era el 606 el p. era inofensivo. CAPÍTULO XII. que pasó por un filtro de porcelana muy fina e inyectó el líquido filtrado a 3 personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. además de un ayudante japonés. Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606. Pero aun quedaba la duda de cual era la causa de la fiebre amarilla. Se procuró una buena dotación de ratones blancos. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. Logró obtener sangre infectada de fiebre amarilla. En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. penetro junto con 15 mosquitos hembras.pdihidroxiarsenobenceno. el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. PABLO EHRLINCH. Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. habría que hacerlo con una bala mágica. empezó intentándolo con azul de metileno. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. al siguiente día estaba totalmente curado. Consiguieron modificar el Atoxil. un paciente recién bañado y solo con una camisa de dormir. Empezó tiñendo animales vivos. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas. pero seguían muriendo al 100%. que a pesar de todo. la mañana de navidad presentó los primeros síntomas.

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