CAPÍTULO I. ANTÓN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos; época en la cual Europa se sacudía de las supersticiones obscuras. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; había oído decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podían ver las cosas de mucho mayor tamaño. Visitó tiendas de óptica y aprendió las rudimentarias técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, curioseó sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Leeuwenhoek examinó con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; así como también disecó la cabeza de una mosca. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada La Real Sociedad ; había llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano. Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio... Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista. Volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra. Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, lo parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realizó otra observación, esta vez lavó cuidadosamente el vaso, lo enjuagó y lo puso debajo del tubo de la bajada del canalón del tejado, estaba lloviendo, tomó una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corrió al microscopio y observó estos microorganismos. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer cazador de microbios .

CAPÍTULO II. LÁZARO SPALLANZANI. Los microbios nacen de microbios .

Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo, en 1729 nació en Scandiano, Italia; un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani... A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. Se ordenó de sacerdote. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea.

También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. arrastrándola por el cristal. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. porque Needham no calentó la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tapó herméticamente. que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales. Puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos. Al comprobar que uno de los diminutos seres había entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. una gota de infusión de semillas saturadas de animalillos. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no sabía porque habían aparecido esos animalillos en el caldo calentado. Ideó un método para observarlo: Tomó levadura seca. Entonces presenció que el animalillo en forma de bastón.Spallanzaninegaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía. Cogió el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. Con una aguja finita y bien limpia tocó la gota de infusión de microbios y. lo olió. agitados por una vibración incesante y extraña. dando un brusco tirón. Había dos animalillos perfectamente configurados. en Lila. un destilador de alcohol. Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada. trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. exenta por completo de los animalillos. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. Al día siguiente observó como muchas motitas grises y todas ellas desprendían burbujas. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. En una plaquita de cristal bien limpia puso. al que añadió cierta cantidad de azúcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el líquido tomara un carácter ácido. dando volteretas. tomó muestras de la sustancia grisácea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas. empezó a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araña. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. lo examinó y descubrió unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del líquido. luego las dos mitades empezaron a retorcerse y. en el año de 1822. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. Tomó el frasco que contenía la sustancia procedente de la cuba enferma. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. y después. con un movimiento rápido cortó el canalillo. impidiendo así que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. Con la punta de una aguja muy fina pescó después una motita gris en el líquido procedente de una fermentación defectuosa. la hirvió en agua pura y la filtró para obtener un líquido transparente. CAPÍTULO III LUIS PASTEUR. y. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás Cazadores de microbios . Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años: . colocó el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. empezaba a seguir la ruta trazada. miró como salían yemas de sus paredes. Tiempo después. Francia. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois. Rápidamente enfocó el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios. al lado de la primera. y con un tubo capilar depositó. se separaron. y con todo cuidado la sembró en el nuevo caldo. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. con todo cuidado. sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol.

En 1883 en cólera asiático invadió a Europa. Descubrió el bacilo coma en el agua pútrida de las cisternas. así que un día observo casualmente la superficie del corte de media patata donde había varias manchas de un color diferente cada uno. cuando parecía que descubrirían la causa. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. Por otra parte dejo que otros gérmenes se multiplicaran en matraces con orina que no habían sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno. registrando de paso todos los rincones. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. CAPÍTULO IV. otras veces aparecían engarzados como fibras largas. ROBERTO KOCH. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la mañana siguiente regresó a su laboratorio y encontró a los animales muertos. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. Llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. unos con leche y otros con orina. el hombre a quien la técnica de la caza de microbios debe su precisión científica. Llegó el día fijado. Disecó al animal y le extrajo el hígado y los pulmones. estudió sus costumbres. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. Por último concluyó que loas personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. mil veces más tenues que la seda fina. vio entre los diminutos verdosa unas cosas extrañas. ni un bacilo. no se echaba a perder la leche. al mirar por el microscopio. no habiendo microbios.Llenó hasta la mitad varios matraces. CAPÍTULO V PASTEUR. un día. Encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado. o encontró nada: lo habían gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les habían servido de alimento. ponía gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias. Con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. pero no sabía si estaban vivos. Y el perro rabioso. los calentó en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. Y dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. La lucha contra la muerte. En los años entre 1860 y 1870. Con toda precisión continuó tiñendo los tubérculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se veían los mismos animalillos. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: . Encontró los mismos microorganismos. que no halló en ningún hindú sano. un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. Koch tenía la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada. la peste de enfermedad paró. crecían o se multiplicaban. los abrió para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservación y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxígeno. y una vez que lo tubo aprisionado en tubos. Asimismo en los animalitos muertos encontró los mismos bacilos. Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades.

El caldo de cultivo diftérico paralizaba a los conejos. pasados cuatro días. inyectó a las vacas. la clave era dejar envejecer los cultivos. fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. y todo ello daba el mismo resultado. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembró cultivos puros de bacilos de difteria. de porcelana porosa. CAPITULO VI. De cuatro perros sanos mordidos. No había trascurrido dos semanas cuando el animal dio síntomas de la infección. las otras dos. solo dos mostraron síntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara. descubrió que el bacilo de la difteria destila un veneno extraño y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. una muerta y la otra con vida.Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. y Pasteur esperaba la aparición de los primeros síntomas fatales. Todos los síntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban. Roux cogió un perro sano. en un aparato extraño: un filtro en forma de bujía hueca. Poco después de 1888. Pasteur obtuvo los mismos resultados. pero estos animales sobrevivieron al virus. serían tratados por Pasteur. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. pues entonces. les iba a inyectando diversos productos químicos. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. Ese día transcurrió sin complicaciones y al día siguiente los . estaba inmunizado. les hizo otra de tricloruro de yodo. colocándolos después en la estufa del cultivo. trataba de observar los microbios de la difteria. a otros animales. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. Al día siguiente. La pequeña herida sanó rápidamente. Inyectó a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad. el cual sobrevivió. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. tenían fiebre y respiraban fatigosamente. una dosis del más virulento cultivo del que disponían. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. y a las pocas horas los animales estaban enfermos. a las seis horas de la primera inyección. sino a las personas enfermas. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. se restableció por completo. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de Indias. y murió a los pocos días. lo anestesió con cloroformo y. bien atado y con gran riesgo para todos. Pocas semanas más tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal. a las que se les sometería a su tratamiento. Inoculó el virus en pequeños conejos y conejillos de Indias. En todas las gargantas los mismos bacilos extraños. el cual dejará pasar el líquido y retuviera los bacilos. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante. Contra la difteria. haciéndole un pequeño agujero en la cabeza. capaces de matar a un rinoceronte. pero no se presentaron. pero no les sucedía nada. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. Un día trajeron al laboratorio a un perro rabioso. dejo al descubierto la masa encefálica viva. el ayudante de Pasteur. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. dejo de ladrar. Emilio Behring. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia química que cure la difteria. Volvió a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo. el líquido no contenía veneno. Pero otro bacteriólogo. después. donde inyectó un apequeña cantidad de cerebro machacado de un perro recién muerto de rabia. de temblar y milagrosamente se puso bien. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. ROUX Y BEHRING. Emilio Roux.

por lo cual las denominó fagocitos . Esas células errantes son la protección de la estrella de mar contra los microbios. Le interesaba el estudio del protoplasma. . ovejas y perros. sus fagocitos. pero también deben de comerse a los microbios. otras veces el remedio. pero volvieron a resistir la prueba. cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus. Pero ya tenia unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado. Nuestras células errantes. esas células comen alimentos. Inyectaba bacilos de la difteria. suero que mezcló en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde había cultivado bacilos de la difteria. que en griego significa célula que come. unas veces los mataban los microbios de la difteria. Tenia una manía de demostrar la supervivencia de loas más aptos. Entonces volvió a entrar Emilio Roux. pero se ocupo del estudio de ka evolución de los gusanos. que creía firmemente que la antitoxina salvaría a los niños de las garras de la difteria. aseverando que. son las que impiden que contraigamos enfermedades.Arrancó algunas espinas de un rosal y las clavó en el cuerpo de una de aquellas larvas transparentares de estrella de mar. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de células errantes. Registró el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata. . una estrella introducida en una estrella de mar pronto se verá rodeada de células errantes. Behring preparó un cultivo conteniendo un veneno. Behring obtuvo como conclusión que lo único que destruía el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. Metchnikoff pudo observar como las células errantes de la pulga de agua. ELÍAS METCHNIKOFF. Con ansiedad febril se dedicó a curar con el producto yodado a más conejillos de Indias. toxina difterica y tricloruro de yodo a conejos. Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas. Un día mientras observaba una estrella de mar notaba células errantes del cuerpo de estas. en 1845. Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales. Fue a la universidad de Kharkoff. cosa que sucedió con la suficiente frecuencia para que la teoría de este fuera perfecta. pero totalmente exento de microbios. rodeándolas.De ser cierta mi teoría. los supervivientes no son los mejores. inyectó la mezcla a conejillos no inmunizados y no murieron. CAPÍTULO VII. de cómo la Humanidad resiste a los asaltos de gérmenes dañinos. haciéndolas desaparecer.ratones estaban llenos de vida. . comiéndolas. formando principalmente por los glóbulos blancos. se abalanzan sobre las peligrosas agujas. Necesitaba un nombre científico para aquellas células. pero no había arteria. deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores. Cogió uno de los animales muy le hizo una incisión en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria. con el propósito de obtener el suero antitoxina que serviría como preventivo de la difteria. y entonces recordé que. las células errantes de la sangre. los glóbulos blancos. sino los más hábiles. Elías Metchnikoff fue un judío nacido en el sur de Rusia. Pero el efecto de la antitoxina no era duradero. devoran las partículas del carmín. del cual inyectó grandes dosis a los conejillos curados. son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades. Los diligentes fagocitos.

De este modo se explicaron el por que del ganso del sur no es victima de la enfermedad de Texas. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre. acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congéneres de esta región. chupándoles la sangre. aun estando sano. encontré en la sangre de todas las vacas enfermas. la fiebre de Texas. estaban plagadas de garrapatas de todos tamaños. examinado unos curiosos espacios piriformes. Descubrió hechos curiosos relacionados con la inmunidad. garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado. El 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas. Mechnikoff murió a los 71 años. los del sur compraban ganado del norte. la puso en un pesebre y día tras día hacia pequeñas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre. Eligió una ternera gorda. permanecían completamente sanas. Exterminado este insecto. y junto con Roux se aventuró a estudiar esta enfermedad. Si tomaba garrapatas jóvenes y sanas. Precisamente en aquellos días una enfermedad extraña. Un día notó que estaba muy caliente y la sangre no fluía y estaba oscura. asimismo. La conclusión de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. Hacia 1890 hizo su aparición Teobaldo Smith. vivos y virulentos. CAPÍTULO VIII TEOBALDO SMITH. haciéndolas reventar. Examinó el preparado la sangre de la primera vaca fallecida. pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas. Las garrapatas y la fiebre de Texas. pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los bacilos vivos . pensando que las garrapatas invadirán el ganado del norte. que dio la explicación de por qué el ganado vacuno del norte. y al siguiente año pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. Decían que la fiebre de Texas era producida por un insecto que vivía sobre las vacas. Kilborne le habló acerca de la teoría de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de Texas . Pero se necesitaba saber de que forma se transmitía la enfermedad de Texas. vieron terneras norteñas con ataques benignos de fiebre de Texas. insecto que denominaban garrapata. . En el cercado número 2. Los fagocitos murieron al instante. procedentes de los ranchos de Carolina del Norte. no había garrapatas. Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado número 1 junto con seis vacas del norte. observó que los agujeros se convertían en seres vivientes piriformes que. incubadas en el laboratorio. pero tienen cierta predisposición para la enfermedad. desaparecerá la fiebre de Texas.En 1891. examinó al microscopio y vio que los glóbulos rojos estaban picoteados y destruidos. que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. Lo mismo sucedía al enviar al norte los novillos y terneras del sur. parece que algo se introduce en los glóbulos rojos. por lo cual decidió estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sífilis. bañando el ganado en soluciones antisépticas apara matar las garrapatas y manteniéndolo en campos limpios de bichos. los pongo en una vaca norteña y dejo que se atraquen hasta saciarse. Metchnikoff tenía miedo a la muerte. y de por que el ganado vacuno. cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas. traía seriamente alarmados a los ganaderos. Mechnikoff vacunó a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del cólera y una semana después inyectó el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos.

Los mosquitos chupan la sangre a los palúdicos. Pero. era un medico del servicio indio. enfermarlos. anagana procede de la caza mayor. El 28 de mayo de 1895 se embarcó para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitían el paludismo. Los mosquitos mueren. Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos. los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtiéndolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco. Existían diversas creencias acercas de la transmisión de la nagana: as moscas tse-tsé son la causa de la nagana. para saber cuanto tiempo conservaba aquella sangre sus mortíferas cualidades. tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias. . . Pasaron unos quince días y uno de los caballos empezó a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante. Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus. ató a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran. Las moscas pican a los animales domésticos y les inyectan alguna especie de veneno. cuanto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-tsé. Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. a los que hizo bajar al bosque. A partir de 1894. penetran en el estómago de los mosquitos y emiten flagelos. esterilizó hebras de seda. Cazó mosquitos de cualquier clase y los dejó en libertad bajo los mosquiteros que cubrían las camas donde yacían unos hindúes medio desnudos enfermos del paludismo. El paludismo. Para comprobar si existían inyectó a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10 animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor. los ojos se cubrían de una película lechosa y quedaban ciegos.CAPÍTULO IX BRUCE. La pista de la mosca Tse-Tsé. un día encontró tripanosomas en la sangre de una vaca. Ross aumento su interés por el mosquito del paludismo. y los hizo bajar de la colina a aquellos bosques. la sangre contiene los parásitos. enjambres de moscas caían sobre los caballos. CAPÍTULO X. fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula. Pero aun quedaba una duda que resolver. donde además había centenares de moscas garrapatas y mosquitos. esperando ser transmitidos por la moscas tse-tsé a animales domésticos. apresurándose al examen microscópico pero no encontró tripanosomas. David Bruce tenía interés en estudiar los virus misteriosos que estaban en África. . mostrando destrucción de la grasa y sustituyéndola por bolsas acuosas en el vientre y causándoles una abundante secreción nasal. ROSS CONTRA GRASSI. . dos científicos habían demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi. Abrió en el canal los animales muertos. esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos. mientras vigilaba que no se quitasen los sacos. caen al agua y los personas beben el caldo de los mosquitos muertos. aunque los caballos no hayan comido ni bebido. que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosía después. específicamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espíritu deprimido). La teoría de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-tsé deberían de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre. A mediados de 1899. Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. donde descubrieron un sinnúmero de tripanosomas. y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes. Eligió unos cuantos caballos sanos. y con intervalos de horas y de días las hicieron picar después a otros perros sanos. Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos. En 1888. pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. en la sangre de aquel caballo apareció el animalillo que atacaba a los caballos.

Desnudó a un palúdico y lo metió debajo de un mosquitero. otro con unos pocos y un tercero infestado de estos. hizo que les picasen los mosquitos y después reintegró los insectos henchidos de sangre a sus jaulas con agua y terrones de azúcar. dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. simplemente a las glándulas salivales. pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones mas atestadas de paludismo. no presentaron síntomas. Arribó a Quemados y se encontró con un número excesivo de soldados norteamericanos muertos. Lazear los colocó en un lugar templado y se convirtieron en larvas. por lo cual requirió que los miembros de su comisión se ofrecieran como voluntarios. abrió uno de los últimos y encontró células irregulares formando una cosa redonda. que había picado a 4 enfermos de fiebre amarilla para que le picase. la comisión investigadora que iba con Reed eran James Carroll. Lazear se paseo entre los muertos de fiebre amarilla. San Cristóbal de la Habana era el sitio donde la fiebre había cobrado más victimas. los hombres que habían de ser picados deberían de permanecer encerrados días y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. mientras que Carlos Finlay. Observando al microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra. para que el virus no se extienda. los coloco en jaula aparte y cogió una cría de mosquitos completamente libres de parásitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrión presento círculos moteados en la sangre del estomago. pero este era un hombre resistente y no mostró el menor síntoma. sino los mosquitos que han picado a un palúdico los que transmitían la enfermedad. Reed instaló un campamento donde se dedico a buscar voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos. no sabia a donde iban los microbios del paludismo cuando salen de los círculos de reproducción en el estomago de los mosquitos. 7 días después de haber chupado sangre a un pájaro palúdico. permanecieron ahí 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla. 4 días más tarde enfermó. Al mediodía del 21 de . pero era necesario experimentar en seres humanos. lo cierto es que todo el mundo sabía la manera de combatir la enfermedad. Tal era el conocimiento hacia 1900. Grassi comenzó sus investigaciones. para morir el 25 de septiembre. los desagües y las cisternas de Calcuta. uno sin microbios del paludismo en la sangre. James Carroll hizo que le trajeran el mosquito mas peligroso de la colección. ni el ni ninguno de sus acompañantes enfermaron. Incubó zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses el en conjunto con 6 o 7 amigos permanecían sentados junto a los mosquitos para que los picasen. por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. Llegó a la conclusión que no eran los hijos de los mosquitos. de la Habana tenía la teoría de que los causantes eran los mosquitos. Ahora tenían la certeza de que los mosquitos esparcían la enfermedad del paludismo a sitios ectópicos y a personas que jamás tuvieron contacto con la enfermedad. pero todos tenían una opinión diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas. Consiguió 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos. El 13 de Septiembre un mosquito picó a un enfermo y después picó a Lazear. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos. Trajo tres gorriones. JesseLeazer y Arístides Agramonte. telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos. porque había encontrado una nueva especie de mosquito. por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigación de cómo combatir la fiebre amarilla. Se dedicó a buscar mosquitos en las alcantarillas. esta se abría y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito. Observo al mismo tiempo que las enfermeras. ¡En interés por la ciencia y la humanidad! La extinción de la fiebre amarilla fue una gran lucha. el del segundo unos pocos y los del tercero tenían el estomago infestado de estos. días mas tarde este hombre enfermó gravemente mostrando los síntomas de la enfermedad. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas. en contacto permanece con los enfermos no contraían la fiebre amarilla. CAPÍTULO XI WALTER REED. Esos círculos deberían ser el parásito del paludismo en vías de reproducción. al que denominó mosquito pardo. los soltó debajo del mosquitero para que chupasen la sangre del enfermo y examinó los estómagos de los insectos. pero ninguno de ellos contrajo enfermedad.

Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico. tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas. habría que hacerlo con una bala mágica. vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. pero había que modificarlo un poco. pero a los pocos días caían victimas de este mal. La bala mágica. era el 606 el p. que pasó por un filtro de porcelana muy fina e inyectó el líquido filtrado a 3 personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. CAPÍTULO XII. además de un ayudante japonés. al siguiente día estaba totalmente curado. el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. inyectar sangre infectada a otros ratones. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. Se procuró una buena dotación de ratones blancos.diciembre de 1900. Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. Consiguieron modificar el Atoxil. En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas. Pero aun quedaba la duda de cual era la causa de la fiebre amarilla. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. a este colorante lo denominaron rojo tripan. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. Empezó tiñendo animales vivos. . Logró obtener sangre infectada de fiebre amarilla. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. Inyectaron en la vena auricular la solución del 606. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. PABLO EHRLINCH.pdihidroxiarsenobenceno. que a pesar de todo. un paciente recién bañado y solo con una camisa de dormir. era inofensivo. penetro junto con 15 mosquitos hembras. empezó intentándolo con azul de metileno. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. La idea de Ehrlich era matar los microbios. la mañana de navidad presentó los primeros síntomas. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico. pero seguían muriendo al 100%. La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeño.

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