CAPÍTULO I. ANTÓN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos; época en la cual Europa se sacudía de las supersticiones obscuras. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; había oído decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podían ver las cosas de mucho mayor tamaño. Visitó tiendas de óptica y aprendió las rudimentarias técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, curioseó sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Leeuwenhoek examinó con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; así como también disecó la cabeza de una mosca. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada La Real Sociedad ; había llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano. Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio... Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista. Volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra. Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, lo parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realizó otra observación, esta vez lavó cuidadosamente el vaso, lo enjuagó y lo puso debajo del tubo de la bajada del canalón del tejado, estaba lloviendo, tomó una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corrió al microscopio y observó estos microorganismos. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer cazador de microbios .

CAPÍTULO II. LÁZARO SPALLANZANI. Los microbios nacen de microbios .

Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo, en 1729 nació en Scandiano, Italia; un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani... A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. Se ordenó de sacerdote. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea.

tomó muestras de la sustancia grisácea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. Rápidamente enfocó el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios. agitados por una vibración incesante y extraña. impidiendo así que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. colocó el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no sabía porque habían aparecido esos animalillos en el caldo calentado. Francia. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. con todo cuidado. y después. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. empezaba a seguir la ruta trazada. También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales. Con la punta de una aguja muy fina pescó después una motita gris en el líquido procedente de una fermentación defectuosa. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. Tomó el frasco que contenía la sustancia procedente de la cuba enferma. y. al lado de la primera. Con una aguja finita y bien limpia tocó la gota de infusión de microbios y. Al día siguiente observó como muchas motitas grises y todas ellas desprendían burbujas. lo olió. con un movimiento rápido cortó el canalillo. al que añadió cierta cantidad de azúcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el líquido tomara un carácter ácido. un destilador de alcohol. Entonces presenció que el animalillo en forma de bastón. arrastrándola por el cristal. Al comprobar que uno de los diminutos seres había entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y. miró como salían yemas de sus paredes. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. Tiempo después. lo examinó y descubrió unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del líquido. luego las dos mitades empezaron a retorcerse y. pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. CAPÍTULO III LUIS PASTEUR. exenta por completo de los animalillos. y con un tubo capilar depositó. sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. En una plaquita de cristal bien limpia puso. trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás Cazadores de microbios . Cogió el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. en el año de 1822. Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años: . Había dos animalillos perfectamente configurados. la hirvió en agua pura y la filtró para obtener un líquido transparente. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía.Spallanzaninegaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. Ideó un método para observarlo: Tomó levadura seca. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. Puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos. porque Needham no calentó la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tapó herméticamente. en Lila. empezó a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araña. Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. se separaron. dando volteretas. una gota de infusión de semillas saturadas de animalillos. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. dando un brusco tirón. y con todo cuidado la sembró en el nuevo caldo. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois.

unos con leche y otros con orina. el hombre a quien la técnica de la caza de microbios debe su precisión científica. Y dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades. o encontró nada: lo habían gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les habían servido de alimento. ni un bacilo. así que un día observo casualmente la superficie del corte de media patata donde había varias manchas de un color diferente cada uno. un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma. CAPÍTULO IV. Por otra parte dejo que otros gérmenes se multiplicaran en matraces con orina que no habían sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno. Encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado. Por último concluyó que loas personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. Llegó el día fijado. y una vez que lo tubo aprisionado en tubos. Con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. ponía gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias. Koch tenía la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada. cuando parecía que descubrirían la causa. la peste de enfermedad paró. otras veces aparecían engarzados como fibras largas. un día. no habiendo microbios. Descubrió el bacilo coma en el agua pútrida de las cisternas. Llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. pero no sabía si estaban vivos. CAPÍTULO V PASTEUR. Y el perro rabioso. La lucha contra la muerte. Con toda precisión continuó tiñendo los tubérculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se veían los mismos animalillos. casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. En los años entre 1860 y 1870. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. los calentó en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. estudió sus costumbres. al mirar por el microscopio. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la mañana siguiente regresó a su laboratorio y encontró a los animales muertos. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. vio entre los diminutos verdosa unas cosas extrañas. mil veces más tenues que la seda fina. ROBERTO KOCH. no se echaba a perder la leche. que no halló en ningún hindú sano. registrando de paso todos los rincones. los abrió para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservación y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxígeno. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. En 1883 en cólera asiático invadió a Europa.Llenó hasta la mitad varios matraces. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: . Encontró los mismos microorganismos. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. Asimismo en los animalitos muertos encontró los mismos bacilos. Disecó al animal y le extrajo el hígado y los pulmones. crecían o se multiplicaban.

colocándolos después en la estufa del cultivo. les hizo otra de tricloruro de yodo. y a las pocas horas los animales estaban enfermos. después. capaces de matar a un rinoceronte. el cual sobrevivió. las otras dos. en un aparato extraño: un filtro en forma de bujía hueca. a otros animales. bien atado y con gran riesgo para todos. Inyectó a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad. trataba de observar los microbios de la difteria. De cuatro perros sanos mordidos. a las que se les sometería a su tratamiento. la clave era dejar envejecer los cultivos. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. La pequeña herida sanó rápidamente. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. ROUX Y BEHRING. el ayudante de Pasteur. Al día siguiente. solo dos mostraron síntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara. Ese día transcurrió sin complicaciones y al día siguiente los . de porcelana porosa. les iba a inyectando diversos productos químicos. dejo de ladrar. y todo ello daba el mismo resultado. pero no se presentaron. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante. donde inyectó un apequeña cantidad de cerebro machacado de un perro recién muerto de rabia. pero no les sucedía nada. Emilio Behring. tenían fiebre y respiraban fatigosamente. a las seis horas de la primera inyección. Pasteur obtuvo los mismos resultados. Pocas semanas más tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal. CAPITULO VI. pero estos animales sobrevivieron al virus. el cual dejará pasar el líquido y retuviera los bacilos. Inoculó el virus en pequeños conejos y conejillos de Indias. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. Emilio Roux. y murió a los pocos días. se restableció por completo. Poco después de 1888. Pero otro bacteriólogo. y Pasteur esperaba la aparición de los primeros síntomas fatales. haciéndole un pequeño agujero en la cabeza.Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. No había trascurrido dos semanas cuando el animal dio síntomas de la infección. En todas las gargantas los mismos bacilos extraños. dejo al descubierto la masa encefálica viva. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. estaba inmunizado. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. Un día trajeron al laboratorio a un perro rabioso. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo. El caldo de cultivo diftérico paralizaba a los conejos. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. inyectó a las vacas. sino a las personas enfermas. pues entonces. inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban. una muerta y la otra con vida. pasados cuatro días. una dosis del más virulento cultivo del que disponían. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia química que cure la difteria. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. el líquido no contenía veneno. descubrió que el bacilo de la difteria destila un veneno extraño y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembró cultivos puros de bacilos de difteria. Todos los síntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. serían tratados por Pasteur. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. de temblar y milagrosamente se puso bien. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de Indias. Roux cogió un perro sano. lo anestesió con cloroformo y. Volvió a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. Contra la difteria.

Entonces volvió a entrar Emilio Roux. Necesitaba un nombre científico para aquellas células. formando principalmente por los glóbulos blancos. en 1845. pero se ocupo del estudio de ka evolución de los gusanos.De ser cierta mi teoría. son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades. pero también deben de comerse a los microbios. las células errantes de la sangre. CAPÍTULO VII. Cogió uno de los animales muy le hizo una incisión en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria. sino los más hábiles. Pero el efecto de la antitoxina no era duradero. Con ansiedad febril se dedicó a curar con el producto yodado a más conejillos de Indias. son las que impiden que contraigamos enfermedades. unas veces los mataban los microbios de la difteria. Behring obtuvo como conclusión que lo único que destruía el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. Metchnikoff pudo observar como las células errantes de la pulga de agua. suero que mezcló en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde había cultivado bacilos de la difteria. inyectó la mezcla a conejillos no inmunizados y no murieron. de cómo la Humanidad resiste a los asaltos de gérmenes dañinos. cosa que sucedió con la suficiente frecuencia para que la teoría de este fuera perfecta. Inyectaba bacilos de la difteria. pero totalmente exento de microbios. aseverando que. Elías Metchnikoff fue un judío nacido en el sur de Rusia. que creía firmemente que la antitoxina salvaría a los niños de las garras de la difteria. los supervivientes no son los mejores. toxina difterica y tricloruro de yodo a conejos. del cual inyectó grandes dosis a los conejillos curados. ovejas y perros. esas células comen alimentos. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de células errantes. Nuestras células errantes. Fue a la universidad de Kharkoff. con el propósito de obtener el suero antitoxina que serviría como preventivo de la difteria. devoran las partículas del carmín. Behring preparó un cultivo conteniendo un veneno. comiéndolas. Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas.ratones estaban llenos de vida. . los glóbulos blancos. Le interesaba el estudio del protoplasma. otras veces el remedio. Tenia una manía de demostrar la supervivencia de loas más aptos. Registró el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata. Esas células errantes son la protección de la estrella de mar contra los microbios. Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales.Arrancó algunas espinas de un rosal y las clavó en el cuerpo de una de aquellas larvas transparentares de estrella de mar. y entonces recordé que. Un día mientras observaba una estrella de mar notaba células errantes del cuerpo de estas. Los diligentes fagocitos. rodeándolas. Pero ya tenia unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado. . haciéndolas desaparecer. se abalanzan sobre las peligrosas agujas. ELÍAS METCHNIKOFF. sus fagocitos. pero no había arteria. por lo cual las denominó fagocitos . cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus. deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores. una estrella introducida en una estrella de mar pronto se verá rodeada de células errantes. . pero volvieron a resistir la prueba. que en griego significa célula que come.

por lo cual decidió estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sífilis. la fiebre de Texas. Exterminado este insecto. acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congéneres de esta región. haciéndolas reventar. y al siguiente año pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. la puso en un pesebre y día tras día hacia pequeñas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre. vieron terneras norteñas con ataques benignos de fiebre de Texas. cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas. pero tienen cierta predisposición para la enfermedad. CAPÍTULO VIII TEOBALDO SMITH. y junto con Roux se aventuró a estudiar esta enfermedad. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre. Mechnikoff vacunó a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del cólera y una semana después inyectó el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos. Si tomaba garrapatas jóvenes y sanas.En 1891. La conclusión de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. desaparecerá la fiebre de Texas. bañando el ganado en soluciones antisépticas apara matar las garrapatas y manteniéndolo en campos limpios de bichos. los del sur compraban ganado del norte. incubadas en el laboratorio. garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado. que dio la explicación de por qué el ganado vacuno del norte. no había garrapatas. vivos y virulentos. pensando que las garrapatas invadirán el ganado del norte. encontré en la sangre de todas las vacas enfermas. pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas. . permanecían completamente sanas. Las garrapatas y la fiebre de Texas. Kilborne le habló acerca de la teoría de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de Texas . estaban plagadas de garrapatas de todos tamaños. los pongo en una vaca norteña y dejo que se atraquen hasta saciarse. y de por que el ganado vacuno. Descubrió hechos curiosos relacionados con la inmunidad. El 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas. que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. examinado unos curiosos espacios piriformes. Pero se necesitaba saber de que forma se transmitía la enfermedad de Texas. traía seriamente alarmados a los ganaderos. asimismo. observó que los agujeros se convertían en seres vivientes piriformes que. parece que algo se introduce en los glóbulos rojos. procedentes de los ranchos de Carolina del Norte. Decían que la fiebre de Texas era producida por un insecto que vivía sobre las vacas. chupándoles la sangre. insecto que denominaban garrapata. Precisamente en aquellos días una enfermedad extraña. Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado número 1 junto con seis vacas del norte. En el cercado número 2. Examinó el preparado la sangre de la primera vaca fallecida. pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los bacilos vivos . Hacia 1890 hizo su aparición Teobaldo Smith. De este modo se explicaron el por que del ganso del sur no es victima de la enfermedad de Texas. Lo mismo sucedía al enviar al norte los novillos y terneras del sur. examinó al microscopio y vio que los glóbulos rojos estaban picoteados y destruidos. Mechnikoff murió a los 71 años. Metchnikoff tenía miedo a la muerte. Eligió una ternera gorda. aun estando sano. Un día notó que estaba muy caliente y la sangre no fluía y estaba oscura. Los fagocitos murieron al instante.

tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias. Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos. esterilizó hebras de seda. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. donde además había centenares de moscas garrapatas y mosquitos. donde descubrieron un sinnúmero de tripanosomas. Ross aumento su interés por el mosquito del paludismo. La teoría de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-tsé deberían de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre. los ojos se cubrían de una película lechosa y quedaban ciegos. Los mosquitos mueren. que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosía después. Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. la sangre contiene los parásitos. fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula. cuanto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-tsé. Cazó mosquitos de cualquier clase y los dejó en libertad bajo los mosquiteros que cubrían las camas donde yacían unos hindúes medio desnudos enfermos del paludismo. y los hizo bajar de la colina a aquellos bosques. ató a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran. aunque los caballos no hayan comido ni bebido. enfermarlos. apresurándose al examen microscópico pero no encontró tripanosomas. Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. La pista de la mosca Tse-Tsé. A partir de 1894. Para comprobar si existían inyectó a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10 animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor. Pero aun quedaba una duda que resolver. Abrió en el canal los animales muertos. específicamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espíritu deprimido). ROSS CONTRA GRASSI. . era un medico del servicio indio. CAPÍTULO X. Eligió unos cuantos caballos sanos. Pasaron unos quince días y uno de los caballos empezó a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante. . para saber cuanto tiempo conservaba aquella sangre sus mortíferas cualidades.CAPÍTULO IX BRUCE. El paludismo. enjambres de moscas caían sobre los caballos. Las moscas pican a los animales domésticos y les inyectan alguna especie de veneno. a los que hizo bajar al bosque. y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes. pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. mientras vigilaba que no se quitasen los sacos. caen al agua y los personas beben el caldo de los mosquitos muertos. Los mosquitos chupan la sangre a los palúdicos. Existían diversas creencias acercas de la transmisión de la nagana: as moscas tse-tsé son la causa de la nagana. un día encontró tripanosomas en la sangre de una vaca. Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus. anagana procede de la caza mayor. y con intervalos de horas y de días las hicieron picar después a otros perros sanos. A mediados de 1899. en la sangre de aquel caballo apareció el animalillo que atacaba a los caballos. esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos. . Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos. En 1888. El 28 de mayo de 1895 se embarcó para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitían el paludismo. Pero. mostrando destrucción de la grasa y sustituyéndola por bolsas acuosas en el vientre y causándoles una abundante secreción nasal. dos científicos habían demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi. . David Bruce tenía interés en estudiar los virus misteriosos que estaban en África. esperando ser transmitidos por la moscas tse-tsé a animales domésticos. los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtiéndolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco. penetran en el estómago de los mosquitos y emiten flagelos.

hizo que les picasen los mosquitos y después reintegró los insectos henchidos de sangre a sus jaulas con agua y terrones de azúcar. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas. en contacto permanece con los enfermos no contraían la fiebre amarilla. telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos. Reed instaló un campamento donde se dedico a buscar voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos. Trajo tres gorriones. Incubó zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses el en conjunto con 6 o 7 amigos permanecían sentados junto a los mosquitos para que los picasen. dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. simplemente a las glándulas salivales. Observo al mismo tiempo que las enfermeras. 7 días después de haber chupado sangre a un pájaro palúdico. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla. CAPÍTULO XI WALTER REED. los soltó debajo del mosquitero para que chupasen la sangre del enfermo y examinó los estómagos de los insectos. Ahora tenían la certeza de que los mosquitos esparcían la enfermedad del paludismo a sitios ectópicos y a personas que jamás tuvieron contacto con la enfermedad. abrió uno de los últimos y encontró células irregulares formando una cosa redonda. porque había encontrado una nueva especie de mosquito. por lo cual requirió que los miembros de su comisión se ofrecieran como voluntarios. permanecieron ahí 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada. esta se abría y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito. El 13 de Septiembre un mosquito picó a un enfermo y después picó a Lazear. 4 días más tarde enfermó. no sabia a donde iban los microbios del paludismo cuando salen de los círculos de reproducción en el estomago de los mosquitos. ni el ni ninguno de sus acompañantes enfermaron. de la Habana tenía la teoría de que los causantes eran los mosquitos. por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigación de cómo combatir la fiebre amarilla. los coloco en jaula aparte y cogió una cría de mosquitos completamente libres de parásitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrión presento círculos moteados en la sangre del estomago. lo cierto es que todo el mundo sabía la manera de combatir la enfermedad. Llegó a la conclusión que no eran los hijos de los mosquitos. Observando al microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra. San Cristóbal de la Habana era el sitio donde la fiebre había cobrado más victimas. Se dedicó a buscar mosquitos en las alcantarillas. Lazear se paseo entre los muertos de fiebre amarilla. días mas tarde este hombre enfermó gravemente mostrando los síntomas de la enfermedad. al que denominó mosquito pardo. JesseLeazer y Arístides Agramonte. la comisión investigadora que iba con Reed eran James Carroll. Lazear los colocó en un lugar templado y se convirtieron en larvas. por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. que había picado a 4 enfermos de fiebre amarilla para que le picase. Esos círculos deberían ser el parásito del paludismo en vías de reproducción. pero todos tenían una opinión diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas. pero era necesario experimentar en seres humanos. los hombres que habían de ser picados deberían de permanecer encerrados días y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. para que el virus no se extienda. Tal era el conocimiento hacia 1900. pero este era un hombre resistente y no mostró el menor síntoma. el del segundo unos pocos y los del tercero tenían el estomago infestado de estos. para morir el 25 de septiembre.Desnudó a un palúdico y lo metió debajo de un mosquitero. ¡En interés por la ciencia y la humanidad! La extinción de la fiebre amarilla fue una gran lucha. Arribó a Quemados y se encontró con un número excesivo de soldados norteamericanos muertos. Consiguió 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos. Grassi comenzó sus investigaciones. James Carroll hizo que le trajeran el mosquito mas peligroso de la colección. mientras que Carlos Finlay. pero ninguno de ellos contrajo enfermedad. Al mediodía del 21 de . uno sin microbios del paludismo en la sangre. otro con unos pocos y un tercero infestado de estos. los desagües y las cisternas de Calcuta. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos. sino los mosquitos que han picado a un palúdico los que transmitían la enfermedad. no presentaron síntomas. pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones mas atestadas de paludismo.

En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas.pdihidroxiarsenobenceno.diciembre de 1900. La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeño. La bala mágica. que pasó por un filtro de porcelana muy fina e inyectó el líquido filtrado a 3 personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. . Inyectaron en la vena auricular la solución del 606. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. habría que hacerlo con una bala mágica. PABLO EHRLINCH. pero a los pocos días caían victimas de este mal. Se procuró una buena dotación de ratones blancos. Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606. Consiguieron modificar el Atoxil. pero seguían muriendo al 100%. tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. además de un ayudante japonés. CAPÍTULO XII. el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico. la mañana de navidad presentó los primeros síntomas. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. Logró obtener sangre infectada de fiebre amarilla. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. era el 606 el p. pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. La idea de Ehrlich era matar los microbios. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. pero había que modificarlo un poco. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. Pero aun quedaba la duda de cual era la causa de la fiebre amarilla. penetro junto con 15 mosquitos hembras. un paciente recién bañado y solo con una camisa de dormir. a este colorante lo denominaron rojo tripan. inyectar sangre infectada a otros ratones. era inofensivo. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. Empezó tiñendo animales vivos. empezó intentándolo con azul de metileno. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. al siguiente día estaba totalmente curado. que a pesar de todo.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful