CAPÍTULO I. ANTÓN VAN LEEUWENHOEK. El primer cazador de microbios.

Hace 250 años un holandés llamado Antón Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un mundo poblado de especies de seres pequeñísimos y desconocidos; época en la cual Europa se sacudía de las supersticiones obscuras. Antón Van Leeuwenhoek nació en Delf, Holanda. A la edad de 21 años fue nombrado conserje de la casa Consistorial de Delft, se le despertó una extraña afición a tallar lentes; había oído decir que fabricando lentes de un trozo de cristal transparente se podían ver las cosas de mucho mayor tamaño. Visitó tiendas de óptica y aprendió las rudimentarias técnicas para tallar lentes; frecuentó el taller de alquimistas y boticarios, curioseó sus métodos secretos para obtener metales de los minerales, y se inició en el arte de los orfebres. Montó lentes en cuadriláteros de oro, plata o cobre, que el mismo había extraído de los minerales. Leeuwenhoek examinó con sus lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel, lana de oveja, pelos de castor de y liebre; así como también disecó la cabeza de una mosca. Pasados los años Leeuwenhoek provocaba la burla de los habitantes de Delft; sin embargo, había en Delf un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad de intelectuales de la época, llamada La Real Sociedad ; había llamado miembro correspondiente por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano. Graaf se maravilló de las lentes de Leeuwenhoek. El descubrimiento más grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en pedacitos, sale al jardín y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia caída; vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio... Leeuwenhoek quedó maravillado de lo que se mostró frente a él, bichos pequeños, pequeñísimos, mil veces más pequeños que los bichos que vemos a simple vista. Volvió a observarlos y distinguió distintos tipos de especies, una más grande y ágil que la otra. Leeuwenhoek creía en Dios con un inmenso fervor, lo parecía absurdo que esos animalillos cayeran de la lluvia del cielo. Leeuwenhoek realizó otra observación, esta vez lavó cuidadosamente el vaso, lo enjuagó y lo puso debajo del tubo de la bajada del canalón del tejado, estaba lloviendo, tomó una gotita en uno de sus tubos capilares y entonces corrió al microscopio y observó estos microorganismos. Leeuwenhoek murió en el año de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la bacteriología moderna y convertirse en el primer cazador de microbios .

CAPÍTULO II. LÁZARO SPALLANZANI. Los microbios nacen de microbios .

Seis años después de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los estudios que aquel holandés dejo, en 1729 nació en Scandiano, Italia; un hombre que dejaría huella en el mundo de la microbiología: Lázaro Spallanzani... A los 25 años escribió un ensayo intentado explicar la mecánica de las piedras que caen al agua. Se ordenó de sacerdote. Antes de cumplir los 30 años fue nombrado profesor de la Universidad de Regio y en sus lecciones explicaba sobre los animalillos descubiertos por Leeuwenhoek años atrás. En esa época se acostumbraba creer en la generación espontánea y los mismos animalillos de Leeuwenhoek eran objeto de controversia, era desconocido asta entonces el origen de esos seres y se creía que provenían de la generación espontánea.

empezó a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un filamento delgado como un hilo de araña. exenta por completo de los animalillos. lo examinó y descubrió unas motitas grises pegadas a las paredes del frasco y otras cuantas flotando en la superficie del líquido. También se le ocurrió un medio para probar que los bastoncillos estaban vivos y transformaban el azúcar en ácido láctico: tenía que idear alguna especie de caldo transparente para observar la posible reproducción de ellos. Pasteur creía que estos bastoncillos eran fermentos del ácido láctico. Durante los siguientes años de su carrera se dedicó a responder a una de los interrogantes que surgieron alrededor de estos bichillos como fue ¿de dónde surgen?. CAPÍTULO III LUIS PASTEUR. en el año de 1822. y después. Tomó el frasco que contenía la sustancia procedente de la cuba enferma. dando un brusco tirón. Monsieur Bigo fue a visitarle para pedirle que le ayudase con unas dificultades de fermentación que este tenía. arrastrándola por el cristal. colocó el frasco en una estufa de cultivo y se dispuso a esperar. Volvió al laboratorio y examinó la sustancia procedente de las cubas sanas. Cuando tenía 25 años descubrió que existían 4 tipos de ácido tartárico y no sólo 2. Al día siguiente observó como muchas motitas grises y todas ellas desprendían burbujas. en Lila. agitados por una vibración incesante y extraña.Spallanzaninegaba la posibilidad de que existiera la generación espontánea. En una plaquita de cristal bien limpia puso. y. luego las dos mitades empezaron a retorcerse y. miró como salían yemas de sus paredes. Había dos animalillos perfectamente configurados. pero sin que se tocasen otra gota de agua destilada. Al comprobar que uno de los diminutos seres había entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo y. una gota de infusión de semillas saturadas de animalillos. con un movimiento rápido cortó el canalillo. y con todo cuidado la sembró en el nuevo caldo. la hirvió en agua pura y la filtró para obtener un líquido transparente. ¡Los microbios son un peligro! Pasteur nació en Arbois. Cogió el frasco hacia la luz y vio elevarse del fondo ligeras espirales. Con la punta de una aguja muy fina pescó después una motita gris en el líquido procedente de una fermentación defectuosa. Tiempo después. lo olió. Puso al microscopio y en el líquido había millones de bastoncillos. Entonces presenció que el animalillo en forma de bastón. empezaba a seguir la ruta trazada. Ideó un método para observarlo: Tomó levadura seca. para esto su Bonnet refirió sus dudas a De Saussure que hacía constar que cuando se encuentran juntos dos de estos seres. Spallanzani demostró que los pequeños animalillos podían sobrevivir sin aire. sin olvidar recoger cierta cantidad de cantidad de pulpa de remolacha de las cubas sanas en fermentación que producían cantidades normales de alcohol. trazo un canalillo hasta la gota de agua destilada. porque Needham no calentó la botella todo el tiempo necesario y seguramente porque no lo tapó herméticamente. y vio que estaba llena de glóbulos diminutos de color amarillento. un destilador de alcohol. Spallanzani padecía una enfermedad en la vejiga y murió en el año de 1799. Francia. y leyó un libro que demostraba experimentalmente como la generación espontánea era un hecho ciertamente falso: Spallanzani no sabía porque habían aparecido esos animalillos en el caldo calentado. dando volteretas. Pasteur realizó raros experimentos con una duración de tres años: . con todo cuidado. al que añadió cierta cantidad de azúcar y un poco de carbonato de cal para impedir que el líquido tomara un carácter ácido. Fue a la destilería y olfateo las cubas que no daban alcohol. Con una aguja finita y bien limpia tocó la gota de infusión de microbios y. y en cuyo interior había enjambres de curiosos puntos en continua agitación. se separaron. Rápidamente enfocó el canal gormado entre las dos gotas y al ver que los microbios. impidiendo así que otro animalillo penetrarse en la gota de agua para reunirse con otro. al lado de la primera. tomó muestras de la sustancia grisácea y viscosa y las puso en frascos para transportarla al laboratorio. dejando un legado que sentó bases firmes para el trabajo de los demás Cazadores de microbios . que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraños exactamente iguales. Separó esas motitas y la examinó al microscopio y observó grandes masas móviles y enredadas de cadenas de botecillos. y con un tubo capilar depositó. se trata de un animal adulto que se esta dividiendo en dos nuevos animalillos. Al observar al microscopio se dio cuenta de que esas esferas estaban agrupadas unas en racimos y otros en cadenas.

el hombre a quien la técnica de la caza de microbios debe su precisión científica. En los años entre 1860 y 1870. los abrió para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservación y que el aire contenido en los matraces conservaba casi todo su oxígeno. un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de Gotinga. o encontró nada: lo habían gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les habían servido de alimento. Descubrió el bacilo coma en el agua pútrida de las cisternas. Luego se marchó a Calcuta donde encontró en los intestinos de cuarenta cadáveres un bacilo en forma de coma. Con un bisturí limpio y bien calentado abrió el bazo y puso sobre un cristal una gota del líquido negruzco que exudaba. Llegó a la conclusión de que el cólera solo podía ser contraído por el hombre al beber aguas muy contaminadas como las existentes en la India. vio entre los diminutos verdosa unas cosas extrañas. CAPÍTULO V PASTEUR. que parecían bastoncitos cortos y poco numerosos. no habiendo microbios. los calentó en agua hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y ovejas. Y dejó de estudiar animales enfermos y se dedicó a los que estaban perfectamente sanos donde no había un filamento. ROBERTO KOCH. casi ocupaba toda la cavidad abdominal del ratón. En 1883 en cólera asiático invadió a Europa. Encontró los mismos microorganismos. Llegó el día fijado. Koch examinaba la sangre de las vacas muertas por carbunco. el hombre que actuó durante el período heroico de la Ciencia llevándola a las más altas cumbres. un día. crecían o se multiplicaban. Infectó a los ratones de su laboratorio con la enfermedad y a la mañana siguiente regresó a su laboratorio y encontró a los animales muertos. Koch observo como los pequeños bacilos se convertían en esporas que podían transportarse de un lugar a otro y determino como era que los animales sanos eran contagiados. no se echaba a perder la leche. CAPÍTULO IV. así que un día observo casualmente la superficie del corte de media patata donde había varias manchas de un color diferente cada uno. ponía gotas de la sangre negra entre dos laminas de cristal muy delgadas y perfectamente limpias. que no halló en ningún hindú sano. estudió sus costumbres. Consiguió rápidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero. Disecó al animal y le extrajo el hígado y los pulmones. La lucha contra la muerte. cuando parecía que descubrirían la causa. Asimismo en los animalitos muertos encontró los mismos bacilos. mil veces más tenues que la seda fina. Encontró que el bazo estaba negro y muy hinchado. unos con leche y otros con orina. que flotaban agitados por un ligero temblor entre los glóbulos sanguíneos. Por otra parte dejo que otros gérmenes se multiplicaran en matraces con orina que no habían sido hervidos y cuando busco en ellos el oxigeno. Pasteur propuso un experimento a Louvrier: . ni un bacilo. Koch fue el hombre que demostró que los distintos microbios son los causantes de determinadas enfermedades. al mirar por el microscopio. pero no sabía si estaban vivos. Pero Koch quería descubrir un procedimiento que le permitiese obtener cultivos puros de los distintos microbios. Koch tenía la base de que una sola especie de microbio generaba una enfermedad determinada. registrando de paso todos los rincones. otras veces aparecían engarzados como fibras largas. la peste de enfermedad paró. Y el perro rabioso.Llenó hasta la mitad varios matraces. Por último concluyó que loas personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas de esputo de los enfermos de tuberculosis. Con toda precisión continuó tiñendo los tubérculos de todas las partes del cuerpo del obrero muerto y en todos ellos se veían los mismos animalillos. y una vez que lo tubo aprisionado en tubos.

Poco después de 1888. Pero otro bacteriólogo. La pequeña herida sanó rápidamente. El caldo de cultivo diftérico paralizaba a los conejos. de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de ello. bien atado y con gran riesgo para todos. Si se inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extravíe en el cuerpo antes de llegar al cerebro. y todo ello daba el mismo resultado. La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al niño Meister. Inoculó el virus en pequeños conejos y conejillos de Indias. dejo al descubierto la masa encefálica viva. Pasteur había encontrado la clave principal para inmunizar a los animales. colocándolos después en la estufa del cultivo. el ayudante de Pasteur. Ese día transcurrió sin complicaciones y al día siguiente los . Roux cogió un perro sano. Emilio Behring. a otros animales. solo dos mostraron síntomas de la enfermedad y los otros vivieron meses normalmente antes que se manifestara. tenían fiebre y respiraban fatigosamente. el líquido no contenía veneno. las vacas con vida fueron sometidas a nuevas dosis de carbunco. Al día siguiente. Pocas semanas más tarde inyectaron en el cerebro a este mismo animal. pasados cuatro días. fue introducido en una jaula con perros sanos con el fin que los mordiese. una muerta y la otra con vida. lo anestesió con cloroformo y. Uno de los perros inoculados con la sustancia procedente del cerebro virulento de un conejo. donde inyectó un apequeña cantidad de cerebro machacado de un perro recién muerto de rabia. Pasteur obtuvo los mismos resultados. sino a las personas enfermas. inoculaba infinidad de conejillos de Indias con difteria y todos los animales enfermaron y a medida que se agravaban. les hizo otra de tricloruro de yodo. No había trascurrido dos semanas cuando el animal dio síntomas de la infección. después. les iba a inyectando diversos productos químicos. serían tratados por Pasteur. no hay en el mundo bacteria capaz de producirle otro ataque: esta inmunizada. Roux y Chamberland sacaron la baba del animal y la inyectaron a conejillos de Indias. En todas las gargantas los mismos bacilos extraños. cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso. Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se debería de inyectar la vacuna de la rabia. una dosis del más virulento cultivo del que disponían. De cuatro perros sanos mordidos.Inyectó debajo de la paletilla de los animales sendas dosis de microbios virulentos del carbunco. el cual dejará pasar el líquido y retuviera los bacilos. pero estos animales sobrevivieron al virus. Volvió a insistir con dosis mas elevadas de caldo filtrado a los mismos animales. trataba de observar los microbios de la difteria. en un aparato extraño: un filtro en forma de bujía hueca. Contra la difteria. pero no se presentaron. el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas. Inyectó a varios conejillos de Indias una dosis de bacilos de la difteria capaz de matarlos con toda seguridad. a las seis horas de la primera inyección. inyectó a las vacas. haciéndole un pequeño agujero en la cabeza. Pasteur llegó a una conclusión: Cuando una vaca a tenido carbunco y sale adelante. Todos los síntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. y murió a los pocos días. a las que se les sometería a su tratamiento. la clave era dejar envejecer los cultivos. de porcelana porosa. pero no les sucedía nada. Dos vacas le comisionaron a Louvrier. Emilio Roux. las otras dos. descubrió que el bacilo de la difteria destila un veneno extraño y que un gramo de esa sustancia bastaba para producir la muerte de 2 500 perros. se restableció por completo. Tomo unos matraces y puso dentro de ellos caldo esterilizado y sembró cultivos puros de bacilos de difteria. estaba inmunizado. El objetivo fundamental de Behring era encontrar una sustancia química que cure la difteria. capaces de matar a un rinoceronte. Louvrier trato a las dos vacas: una murió y la otra siguió con vida. pues entonces. dejo de ladrar. y Pasteur esperaba la aparición de los primeros síntomas fatales. Las conclusiones que sacaron fueron que: El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la medula espinal. de temblar y milagrosamente se puso bien. ROUX Y BEHRING. Un día trajeron al laboratorio a un perro rabioso. CAPITULO VI. el cual sobrevivió. todas las vacas presentaban grandes hinchazones en la paletilla. y a las pocas horas los animales estaban enfermos.

. suero que mezcló en un tubo de vidrio con gran cantidad del caldo venenoso donde había cultivado bacilos de la difteria. son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las enfermedades. Behring obtuvo como conclusión que lo único que destruía el veneno de la difteria es el suero de los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. del cual inyectó grandes dosis a los conejillos curados. en 1845. deben ser los que nos protegen contra los microbios invasores. Los diligentes fagocitos. Cuando los fagocitos no daban batalla a las esporas.De ser cierta mi teoría. pero totalmente exento de microbios. pero volvieron a resistir la prueba. Behring preparó un cultivo conteniendo un veneno. unas veces los mataban los microbios de la difteria. Cogió uno de los animales muy le hizo una incisión en el cuello para extraer la sangre de alguna arteria. esas células comen alimentos.Arrancó algunas espinas de un rosal y las clavó en el cuerpo de una de aquellas larvas transparentares de estrella de mar. Tenia una manía de demostrar la supervivencia de loas más aptos. Fue a la universidad de Kharkoff. de cómo la Humanidad resiste a los asaltos de gérmenes dañinos. que creía firmemente que la antitoxina salvaría a los niños de las garras de la difteria.ratones estaban llenos de vida. pero se ocupo del estudio de ka evolución de los gusanos. ELÍAS METCHNIKOFF. por lo cual las denominó fagocitos . Metchnikoff pudo observar como las células errantes de la pulga de agua. Entonces volvió a entrar Emilio Roux. comiéndolas. sino los más hábiles. Inyectaba bacilos de la difteria. CAPÍTULO VII. . son las que impiden que contraigamos enfermedades. una estrella introducida en una estrella de mar pronto se verá rodeada de células errantes. rodeándolas. cuando las personas se pinchan los dedos pronto quedan rodeados de pus. sus fagocitos. Era la sangre la clave de Behring para encontrar la cura de los animales. toxina difterica y tricloruro de yodo a conejos. Con ansiedad febril se dedicó a curar con el producto yodado a más conejillos de Indias. los glóbulos blancos. con el propósito de obtener el suero antitoxina que serviría como preventivo de la difteria. los supervivientes no son los mejores. Nuestras células errantes. Necesitaba un nombre científico para aquellas células. Pero el efecto de la antitoxina no era duradero. se abalanzan sobre las peligrosas agujas. cosa que sucedió con la suficiente frecuencia para que la teoría de este fuera perfecta. y entonces recordé que. Elías Metchnikoff fue un judío nacido en el sur de Rusia. haciéndolas desaparecer. devoran las partículas del carmín. Esas células errantes son la protección de la estrella de mar contra los microbios. Al amanecer las espinas del rosal estaban rodeadas por mazas de células errantes. aseverando que. Le interesaba el estudio del protoplasma. formando principalmente por los glóbulos blancos. ovejas y perros. pero también deben de comerse a los microbios. Registró el cuerpo del animal y obtuvo una gota de sangre donde se encontraba la pata. las células errantes de la sangre. inyectó la mezcla a conejillos no inmunizados y no murieron. Un día mientras observaba una estrella de mar notaba células errantes del cuerpo de estas. que en griego significa célula que come. . otras veces el remedio. pero no había arteria. Pero ya tenia unas cuantas gotas de suero procedente de un conejillo durado.

pensando que las garrapatas invadirán el ganado del norte. Mechnikoff murió a los 71 años. garrapatas que nunca han vivido sobre el ganado. vivos y virulentos. la fiebre de Texas. Smith reflexionaba sobre el notorio cambio de la sangre: el microbio desconocido de la fiebre de Texas ataca a la sangre. Un día notó que estaba muy caliente y la sangre no fluía y estaba oscura. Pero se necesitaba saber de que forma se transmitía la enfermedad de Texas. Hacia 1890 hizo su aparición Teobaldo Smith. acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congéneres de esta región. insecto que denominaban garrapata. examinó al microscopio y vio que los glóbulos rojos estaban picoteados y destruidos. Decían que la fiebre de Texas era producida por un insecto que vivía sobre las vacas. que era soltado de los vagones a pastar en campos junto con las vacas del sur perfectamente sanas. . pues no han estado puestos en contacto con la fiebre de Texas. permanecían completamente sanas. y de por que el ganado vacuno. parece que algo se introduce en los glóbulos rojos. pero tienen cierta predisposición para la enfermedad. Si tomaba garrapatas jóvenes y sanas. Descubrió hechos curiosos relacionados con la inmunidad. El 27 de junio de 1889 llegaron para trabajar 7 vacas flacas perfectamente sanas. incubadas en el laboratorio. desaparecerá la fiebre de Texas. pues son delicados y al abrirse dejaron escapar a los bacilos vivos . Las garrapatas y la fiebre de Texas. De este modo se explicaron el por que del ganso del sur no es victima de la enfermedad de Texas. Metchnikoff tenía miedo a la muerte. Los fagocitos murieron al instante. los pongo en una vaca norteña y dejo que se atraquen hasta saciarse. la puso en un pesebre y día tras día hacia pequeñas incisiones en la piel de la novilla para extraer unas gotas de sangre.En 1891. procedentes de los ranchos de Carolina del Norte. La conclusión de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven. que dio la explicación de por qué el ganado vacuno del norte. Mechnikoff vacunó a unos cuantos conejillos de Indias con bacilos parecidos a los del cólera y una semana después inyectó el vientre de los animales vacunados una nueva dosis de los nuevos bacilos. examinado unos curiosos espacios piriformes. Lo mismo sucedía al enviar al norte los novillos y terneras del sur. En el cercado número 2. CAPÍTULO VIII TEOBALDO SMITH. asimismo. encontré en la sangre de todas las vacas enfermas. haciéndolas reventar. Eligió una ternera gorda. los del sur compraban ganado del norte. estaban plagadas de garrapatas de todos tamaños. vieron terneras norteñas con ataques benignos de fiebre de Texas. Kilborne le habló acerca de la teoría de los ganaderos: Donde no hay garrapatas no hay fiebre de Texas . Examinó el preparado la sangre de la primera vaca fallecida. Precisamente en aquellos días una enfermedad extraña. por lo cual decidió estudia r el endurecimiento de las arterias por medio de la sífilis. no había garrapatas. chupándoles la sangre. Exterminado este insecto. y al siguiente año pastaban en campos que resultaban mortales para las vacas del norte no inmunizadas. y junto con Roux se aventuró a estudiar esta enfermedad. observó que los agujeros se convertían en seres vivientes piriformes que. Metieron cuatro de esas vacas del sur plagadas de garrapatas en el cercado número 1 junto con seis vacas del norte. aun estando sano. bañando el ganado en soluciones antisépticas apara matar las garrapatas y manteniéndolo en campos limpios de bichos. cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas. traía seriamente alarmados a los ganaderos.

Para comprobar si existían inyectó a perros sanos grandes cantidades de sangre procedente de 10 animales diferentes descubriendo de este modo que los microbios de la nagana pueden estar latentes en la caza mayor. A mediados de 1899. donde además había centenares de moscas garrapatas y mosquitos. Pero. a los que hizo bajar al bosque. pueden haber aspirado aire lleno de tripanosomas. apresurándose al examen microscópico pero no encontró tripanosomas. y con intervalos de horas y de días las hicieron picar después a otros perros sanos. fueron al laboratorio y montaron microscopios para examinar la sangre de negros de enfermos a los que pincharon en la medula. ROSS CONTRA GRASSI. Pasaron unos quince días y uno de los caballos empezó a presentar mal aspecto y a tener la cabeza colgante. Pero aun quedaba una duda que resolver. esperando ser transmitidos por la moscas tse-tsé a animales domésticos. enfermarlos. y con jeringuillas extrajo sangre de los corazones aun calientes. esterilizó hebras de seda. y los hizo bajar de la colina a aquellos bosques. mostrando destrucción de la grasa y sustituyéndola por bolsas acuosas en el vientre y causándoles una abundante secreción nasal. era un medico del servicio indio. que empapaba de sangre plagada de tripanosomas y que cosía después. un día encontró tripanosomas en la sangre de una vaca. CAPÍTULO X. esta enfermedad se caracterizaba por infiltrarse en los mejores caballos. anagana procede de la caza mayor. El 28 de mayo de 1895 se embarcó para la India con la firme idea de que los mosquitos transmitían el paludismo. la sangre contiene los parásitos. Existían diversas creencias acercas de la transmisión de la nagana: as moscas tse-tsé son la causa de la nagana. . donde descubrieron un sinnúmero de tripanosomas. en la sangre de aquel caballo apareció el animalillo que atacaba a los caballos. enjambres de moscas caían sobre los caballos. Eligió unos cuantos caballos sanos. Ross aumento su interés por el mosquito del paludismo.CAPÍTULO IX BRUCE. Hay una manera de comprobarlo: En lugar de hacer bajar los caballos hizo subir las moscas. Las moscas pican a los animales domésticos y les inyectan alguna especie de veneno. los flagelos se desprenden y penetran en el cuerpo de los mosquitos convirtiéndolos en una forma resistente parecida a las esporas del carbunco. El paludismo. para saber cuanto tiempo conservaba aquella sangre sus mortíferas cualidades. aunque los caballos no hayan comido ni bebido. dos científicos habían demostrado que solamente una especie de mosquito causaba el paludismo: Ronald Ross y BattistaGrassi. Los mosquitos mueren. Bruce llego al sitio de la enfermedad y hablo con Castellani acerca de los tripanosomas y los estreptococos. Cazó mosquitos de cualquier clase y los dejó en libertad bajo los mosquiteros que cubrían las camas donde yacían unos hindúes medio desnudos enfermos del paludismo. . específicamente todo aquello relacionado con la nagana (que significa espíritu deprimido). Los mosquitos chupan la sangre a los palúdicos. Pusieron jaulas con moscas sobre perros enfermos. En 1888. . Bruce y su esposa se encontraban en Natal para estudiar aquellos virus. Pero era necesario saber donde cogen las moscas los tripanosomas. caen al agua y los personas beben el caldo de los mosquitos muertos. ató a la boca unos sacos de lona para impedir que comieran o bebieran. La teoría de Bruce acerca de esto era que las moscas tse-tsé deberían de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el hombre. mientras vigilaba que no se quitasen los sacos. A partir de 1894. tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias. cuanto tiempo puede llevar tripanosomas en la trompa de una mosca tse-tsé. penetran en el estómago de los mosquitos y emiten flagelos. La pista de la mosca Tse-Tsé. David Bruce tenía interés en estudiar los virus misteriosos que estaban en África. Abrió en el canal los animales muertos. . Dando como resultado que todos esos caballos murieron de nagana. los ojos se cubrían de una película lechosa y quedaban ciegos.

por lo cual requirió que los miembros de su comisión se ofrecieran como voluntarios. en contacto permanece con los enfermos no contraían la fiebre amarilla. Se dedicó a buscar mosquitos en las alcantarillas. JesseLeazer y Arístides Agramonte. lo cierto es que todo el mundo sabía la manera de combatir la enfermedad. los soltó debajo del mosquitero para que chupasen la sangre del enfermo y examinó los estómagos de los insectos. para que el virus no se extienda. Arribó a Quemados y se encontró con un número excesivo de soldados norteamericanos muertos. al que denominó mosquito pardo. días mas tarde este hombre enfermó gravemente mostrando los síntomas de la enfermedad. Consiguió 7 voluntarios e hizo que les picaran los mosquitos. ni el ni ninguno de sus acompañantes enfermaron. mientras que Carlos Finlay.Desnudó a un palúdico y lo metió debajo de un mosquitero. los hombres que habían de ser picados deberían de permanecer encerrados días y semanas para evitar todo peligro de contagio casual. 7 días después de haber chupado sangre a un pájaro palúdico. Grassi comenzó sus investigaciones. por lo que el comandante Walter Reed fue designado a la investigación de cómo combatir la fiebre amarilla. 4 días más tarde enfermó. pero ninguno de ellos contrajo enfermedad. pero todos tenían una opinión diferente acerca del modo de defenderse de ella: fumigar las sedas. Incubó zanzarones y todas las tardes durante cuatro meses el en conjunto con 6 o 7 amigos permanecían sentados junto a los mosquitos para que los picasen. por lo cual dedujo que el causante no era un bacilo. abrió uno de los últimos y encontró células irregulares formando una cosa redonda. otro con unos pocos y un tercero infestado de estos. CAPÍTULO XI WALTER REED. Ahora tenían la certeza de que los mosquitos esparcían la enfermedad del paludismo a sitios ectópicos y a personas que jamás tuvieron contacto con la enfermedad. que había picado a 4 enfermos de fiebre amarilla para que le picase. pero era necesario experimentar en seres humanos. porque había encontrado una nueva especie de mosquito. no presentaron síntomas. pero este era un hombre resistente y no mostró el menor síntoma. Introdujo a 3 hombres dentro de la barraca y estos con cajas conteniendo ropa de cama manchadas de vomito negro y deyecciones de muertos por fiebre amarilla. el del segundo unos pocos y los del tercero tenían el estomago infestado de estos. simplemente a las glándulas salivales. para morir el 25 de septiembre. sino los mosquitos que han picado a un palúdico los que transmitían la enfermedad. Observando al microscopio una verruga en la pared del estomago de un mosquito hembra. ¡En interés por la ciencia y la humanidad! La extinción de la fiebre amarilla fue una gran lucha. telas y objetos de propiedad de las gentes antes que abandonen la ciudad infestada de fiebre amarilla o quemar estos objetos. de la Habana tenía la teoría de que los causantes eran los mosquitos. esta se abría y daba salida a un regimiento de curiosas hebras fusiformes que desparramaban por todo el cuerpo del mosquito. pero a pesar que esos mosquitos eran hijos de hembras de las regiones mas atestadas de paludismo. hizo que les picasen los mosquitos y después reintegró los insectos henchidos de sangre a sus jaulas con agua y terrones de azúcar. James Carroll hizo que le trajeran el mosquito mas peligroso de la colección. El 13 de Septiembre un mosquito picó a un enfermo y después picó a Lazear. dieron a lugar a mosquitos de alas plateadas. Esos círculos deberían ser el parásito del paludismo en vías de reproducción. Lazear se paseo entre los muertos de fiebre amarilla. los coloco en jaula aparte y cogió una cría de mosquitos completamente libres de parásitos del paludismo: ninguno de los mosquitos soltados en la jaula del primer gorrión presento círculos moteados en la sangre del estomago. los desagües y las cisternas de Calcuta. Llegó a la conclusión que no eran los hijos de los mosquitos. permanecieron ahí 20 noches seguidas y pasaron a cuarentena a una tienda ventilada. San Cristóbal de la Habana era el sitio donde la fiebre había cobrado más victimas. Trajo tres gorriones. Observo al mismo tiempo que las enfermeras. no sabia a donde iban los microbios del paludismo cuando salen de los círculos de reproducción en el estomago de los mosquitos. uno sin microbios del paludismo en la sangre. Reed instaló un campamento donde se dedico a buscar voluntarios que se dejaran ser picados por los mosquitos. Al mediodía del 21 de . la comisión investigadora que iba con Reed eran James Carroll. Lazear los colocó en un lugar templado y se convirtieron en larvas. Era necesario hacer experimentos encaminados a demostrar que la fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos. Ensayo con los nuevos mosquitos sobre un hombre de apellido Sola durante noches seguidas. Tal era el conocimiento hacia 1900.

Estaba Ehrlich ensayando el efecto que producían en los ratones los colorantes derivados de la benzopurpurina y los animales seguían muriendo. empezó intentándolo con azul de metileno. Se topó con una droga llamada Atoxil en cuya constitución entraba un anillo de Benzol. El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tenia en la delicada piel del escroto 2 ulceras causadas por la roedura de espiroquetas. pero seguían muriendo al 100%. que los alivió un poco y mato algunos tripanosomas. además de un ayudante japonés. la mañana de navidad presentó los primeros síntomas. En 1901 leyó los trabajos de Laveran acerca dl paludismo y los tripanosomas. Siga inyectó este compuesto modificado a 2 ratones blancos y los tripanosomas desaparecieron de la sangre. PABLO EHRLINCH. La fiebre amarilla era causada por un microbio muy pequeño. CAPÍTULO XII. a este colorante lo denominaron rojo tripan. tiñendo misteriosamente las terminaciones nerviosas. inyectar sangre infectada a otros ratones. era inofensivo. que a pesar de todo. pero a los pocos días caían victimas de este mal. La idea de Ehrlich era matar los microbios. Siguió inyectando rojo tripan mejoraban un poco. Inyectó un poco de azul en la vena auricular de un conejo. cuya obtención significaba incendios y explosiones por los vapores de éter y difícil de conservar. pero cuando habían conseguido exterminar a los tripanosomas transformaban en agua la sangre de los ratones o les provocaba una ictericia mortal. era necesario modificarlo introduciendo grupos sulfúricos. habría que hacerlo con una bala mágica. pero que tiña y mate todos los microbios que atacan al hombre. Tenía que existir una sustancia que no se fije en ninguno de los tejidos del cuerpo humano. . el objetivo era encontrar un colorante que salvase a todos los ratones. que pasó por un filtro de porcelana muy fina e inyectó el líquido filtrado a 3 personas no inmunes y 2 de ellas contrajeran fiebre amarilla. Ehrlich siguió ensayando hasta que dio con el compuesto 606.diciembre de 1900. llamado Siga que se ocupase de cortarles un pedazo de la cola a los ratones y buscar tripanosomas. vio como el color se difundía por la sangre y el cuerpo del animal. Logró obtener sangre infectada de fiebre amarilla. era el 606 el p. una sola inyección del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratón atacado del mal de caderas. pero había que modificarlo un poco. penetro junto con 15 mosquitos hembras. Inyectaron en la vena auricular la solución del 606.pdihidroxiarsenobenceno. La bala mágica. Se procuró una buena dotación de ratones blancos. especialmente había observado que los tripanosomas del mal de caderas mataban al 100% de los tripanosomas y entonces les inyectó arsénico. Pero aun quedaba la duda de cual era la causa de la fiebre amarilla. Consiguieron modificar el Atoxil. al siguiente día estaba totalmente curado. un paciente recién bañado y solo con una camisa de dormir. Empezó tiñendo animales vivos. por ello logró transformar una droga en un producto que logró salvar la vida de los hombres. por que a la menor traza de aire lo transformaba en veneno. 4 átomos de hidrógeno y oxido arsénico.

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