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Los Mayas

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¿Quienes Eran Los Mayas?

Abr 5, 2004, 17:05

Los Mayas fueron una de las más brillantes y poderosas culturas conocidas de Mesoamérica... Su civilización se extendió por un período de tres mil años. Dominaban un lenguaje escrito, eran hábiles arquitectos, arriesgados comerciantes y talentosos artistas. La civilización maya se extendió por el sur de Yucatán, parte de Guatemala y Honduras. entre los siglos III y XV. Los mayas no constituían un estado unificado, sino que se organizaban en varias ciudades-estado independientes entre si que controlaban un territorio más o menos amplio. Tampoco hablaban una única lengua. Los Mayas vivieron en una civilización que desarroyó una cultura que floreció en lo que hoy es Guatemala, Belize, partes de Mexico, Honduras y El Salvador. Mientras que los europeos vivían en una época de obscuridad. Los Mayas sobrevivieron seis veces más tiempo que el Imperio Romano, y construyeron más ciudades que los antiguos Egipcios.

Mayas
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o o o

Introducción Cultura Arte

 o o o
Escritura

Arquitectura

Creencias y pensamiento Ciencias

  o o
Sociedad Economía

Calendario.Astronomía Matemáticas

 o •

Agricultura

Vida cotidiana

Para más información ir a ...

Introducción
La civilización maya se extendió por el sur de Yucatán, parte de Guatemala y Honduras. entre los siglos III y XV.

Los mayas no constituían un estado unificado, sino que se organizaban en varias ciudades-estado independientes entre si que controlaban un territorio más o menos amplio. Tampoco hablaban una única lengua.

Cultura: Arte. Arquitectura

Las construcciones mayas se hicieron de madera y piedra básicamente. Entre las maderas se prefirieron la coba y el zapote, por ser muy resistentes a los ataques de las termitas. Entre las piedras se usaron caliza, arenisca, mármol, etc. Realizaron todo tipo de construcciones: palacios rectangulares y alargados, templos, juegos de pelota, calzadas (sacbeob) que unían las ciudades principales, fortificaciones, baños de vapor (temazcal). Se conservan importantes pirámides escalonadas en piedra. En lo alto de éstas se colocaba el templo. Estaban decoradas con pinturas de una variada gama de colores, y relieves. Algunos de estos son inscripciones de la escritura jeroglífica maya, aun no descifrada completamente. Las construcciones más importantes de esta época fueron Copán, Quiriguá, Piedras Negras, Palenque y Tikal.

de botánica. Ceh. Kankin. con un año de 365 días. de historia. Los nombres de los meses eran: Pop. El año solar (haab) tenía 18 meses de 20 días cada uno y otro más de sólo cinco días.Contiene un tratado de adivinación y de astronomía. Con él escribieron todo tipo de textos: de medicina. Zip. Mol. Contiene un calendario completo. Cumbu y Uayeb. Yaxkin. Mac. Zotz. Yax. además de las inscripciones. Moan. algunos códices: • El Códice de Dresde: escrito en el siglo XIII. Cultura: Ciencias: Calendario. Pax.. de astronomía.Cultura: Escritura Los mayas desarrollaron el sistema de escritura más completo de todos los pueblos indígenas americanos. Contiene profecías y adivinaciones. Chen. Tzec. Kayab. Se conservan. • El Códice de Madrid: Contiene horóscopos y almanaques. Uo.. • El Códice Grolier: Muy mal conservado. Astronomía Desarrollaron un calendario muy preciso. Zac. de matemáticas. . • El Códice de París: posiblemente del siglo XIII. Xul.

. esto es las decenas. que nuestra únidad básica de cuenta es el 10. Por tanto un punto en segunda posición vale 20 (y dos puntos valdrían 40). o sea. Al ser un sistema vigesimal. Así veinticinco nosotros lo escribimos 25 5 de unidades más 2 de unidades por 10 (2x10=20). cada espacio que se avanza en el número representa 20 veces más que el espacio anterior. por tanto. La primera posición son las unidades y la segunda. o sea. € ______ La raya ocupa la primera posición. y por tanto es 5. como es un sistema decimal. que son unidades. uno en primera posición y otro en segunda. representa 10 veces más que la primera.Cultura: Ciencias: Matemáticas Utilizaban un sistema de numeración vigesimal posicional. El punto ocupa la segunda posición que significa 20 veces más de las unidades. El punto tiene un valor numérico de 1 y la raya de 5. y así poder realizar operaciones matemáticas complejas. Esto se entiende mejor si lo comparamos con el sistema que usamos nosotros. Un maya haría lo siguiente. El nuestro es un sistema decimal. signos numéricos para contar del hasta 9. También tenían un signo para representar el cero. Así podían contar hasta 19. Si queremos contar más allá necesitamos jugar con las posiciones y colocar al menos dos signos numéricos. Para hacer números mayores (igual que nosotros para hacer números mayores de 9) tenían que colocar esos signos en determinadas posiciones. Tenemos. que considera el 20 como unidad básica para la cuenta.

Este último tuvo tanta importancia que llegó a ser utilizado como moneda. el pueblo maya creó una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. Introducción. Origen de los mayas 4. Los principales fueron el maíz. pero que comparten rasgos que nos permiten integrarlas en una unidad cultural.La base de la economía era la agricultura y frecuentemente se desbrozaban trozos de selva para realizar nuevos cultivos. sino un conjunto de etnias con distintas lenguas. Religión 5. Ubicación geográfica 3. Se supone que esos esclavos serían la mano de obra para la construcción de las pirámides colosales. Bibliografía 1. Arte 6. que residían en la ciudad (que era también el centro religioso). esta unidad forma parte . Introducción. el algodón y el cacao. Los campesinos vivían en las zonas rurales cercanas a la ciudad. También debieron existir grupos de artesanos especializados. 2. Existía la esclavitud. Los mayas Indice 1. pero ayudados por los campesinos.Sociedad La elite social la constituían los sacerdotes y los nobles. Los mayas no constituyen a un grupo homogéneo. A la vez. costumbres y realidades históricas. En una vasta y rica región de América.

y se inician diversas actividades culturales en torno a la religión. entre 325. los cuales son: preclásico. el río Grijalva (conocido en Guatemala como río Usumacinta). surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales. Belice y parte de Chiapas. con clima regularmente seco y cálido en demasía. . 2. ya que lo que desapareció fue su libertad y la gran cultura que crearon en la época prehispánica. con parte de Chiapas. Guatemala y El Salvador. Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar. Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas. Honduras.Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatán. con zonas calientes y húmedas. 3.Zona Central: Cuenta desde el río Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco.Zona Sur: Comprende las tierras altas y la faja costera del océano Pacífico. El clima es templado y frío en las serranías. El Salvador y Belice. 3ª . formando corrientes subterráneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes". con lluvias abundantes en la temporada. teniendo por límite el Golfo de México y mar de las Antillas. pero esto constituye un error. incluyendo también el Petén guatemalteco. También se ha hablado mucho de la "desaparición" de los mayas. Se les dividió para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales: 1ª . en el estado de Tabasco y el río Ulúa en Honduras y el río Lempa en El Salvador actuales. cubriendo una extensión territorial que varía. de acuerdo con los diversos arqueólogos e historiógrafos. hasta la parte oriental de Honduras. En tal territorio el terreno es pedregoso y semiárido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcárea con vegetación de monte bajo.000 a 400. pero los hombres mayas con sus costumbres cotidianas y buena parte de todas sus creencias permanecen aun en sus regiones originales. la cultura mesoamericana. En este trabajo podemos observar los tres grandes períodos de la trayectoria histórica mayense. el océano Pacífico. Ubicación geográfica La cultura maya cubrió el territorio sureste de lo que es hoy la República mexicana y que corresponde a los estados de Yucatán. pero el terreno es permeable y el agua se filtra rápidamente. pobladas de densos pinares y cipreses en su mayoría. clásico y postclásico. la agricultura se convierte en el fundamento económico. Campeche. 2ª . La vegetación es de tipo tropical. Tiene un clima caliente y húmedo. en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. Tabasco. sustentados en su misma concepción ancestral del mundo y la vida.000 Km2.de otra mayor. lo mismo que la mayor parte de Guatemala. Origen de los mayas La trayectoria histórica de la civilización maya prehispánica se ha dividido en tres grandes períodos: El preclásico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarán a la cultura maya. No hay ríos de superficie.

surgió lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra. en regiones tales como la costa del Pacífico de Guatemala. así como el desarrollo de cacicazgos durante el preclásico medio. los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no están claros. Se observó el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclásico temprano. Por el contrario. aumento en la tecnología. Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano. el viento. Así mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades. termina con la conquista española en el siglo XVI. constituye una época de florecimiento en todos los órdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura. El postclásico Iniciado alrededor del siglo X. en especial el agua. distantes unos de otros. Sin embargo. Cesan las actividades políticas y culturales en las grandes ciudades clásicas en el área central. considerando las condiciones ambientales de la región. El período preclásico fue una época de crecimiento demográfico paulatino. una intensificación del comercio. y se inicia el período denominado postclásico. la evidencia disponible para las tierras bajas es menor. social. el agua. Del mismo modo. las artes y la historiografía. muchas de las cuales son abandonadas.El clásico Que empieza alrededor del siglo III. cuya causa pudo haber sido una crisis económica y. es evidente que los habitantes preclásicos de las tierras bajas de Petén supieron aprovechar al máximo las condiciones ecológicas del territorio que habitaban. En resumen. La búsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigación arqueológica. los cuales implican tecnologías agrícolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros más importantes de esa región. y se consolida la jerarquización política. socio-política. . sacerdotal y militar. se presenta un colapso cultural. los cuales contaron con la capacidad de organización y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realización de proyectos de construcción de gran escala. consecuentemente. y apunta hacia un patrón de desarrollo relativamente tardío en relación con regiones vecinas. la lluvia. las montañas. tales como el Mirador e incluso Tikal. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron más lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios. tales como el sol. Con la vida sedentaria y la práctica continua de la agricultura primitiva. La vida de estos primeros habitantes del área maya dependía enteramente de los elementos naturales y del cultivo y recolección de sus cosechas. Sin embargo. donde florecen las ciencias. Hacia el siglo IX. Organización política Los mayas primitivos se agrupaban en pequeños caseríos. en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales. a partir del preclásico medio se observa un crecimiento rápido de la complejidad social y política. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakbé sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclásico medio. y de progresiva elaboración de instituciones sociales y políticas para todas las sociedades mesoamericanas. Tal tema plantea problemas significativos.

El sistema agrícola de los mayas fue el de rosa o milpa. el cual consistía en derribar árboles y arbustos. la cultura maya se había establecido sólidamente en el norte y en el centro del Petén. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidación de las formas esenciales de la civilización maya y por el paso del derecho materno al paterno definitivo. A ellos se debió el perfeccionamiento del calendario. grupos de . Posteriormente. quemarlos y después sembrar usando un palo aguzado. El descubrimiento de restos de obras hidráulicas indica que los mayas construyeron canales para riego. que dará origen a la diferenciación de clases sociales. ya que la producción depende de los requerimientos familiares. pero poco a poco se genera una división del trabajo. Habría que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. integrado por los sacerdotes y gente principal Jefes guerreros (Nacon) Organización económica La economía es muy simple. la jerarquía del poder estaba conformada por: • • • • • • • Sacerdotes gobernantes El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May) El sacerdote (Halach Uinic) Jefes y señores principales (Bacab) Mayordomo real Consejo de estado. llamado bastón plantador. En el siglo IV de nuestra era. la pesca y la recolección. La tierra era explotada de forma comunal. Organización Social La sociedad en este periodo es todavía de carácter tribal. complementada con la caza. El comercio tuvo gran desarrollo. copal. con la tecnificación incipiente de la agricultura. También hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas o período inicial de la civilización agrícola. cacao. lo que les permitió una mayor producción agrícola. Los sacerdotes se convirtieron el los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder político creciente que los transformó en una casta dominante. Hemos visto cómo la primera etapa de la civilización maya transcurre durante el ciclo correspondiente a la caza. Durante esta segunda etapa surgió una nueva unidad política que era la aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia. es decir. Se exportan productos como miel. plumas y obsidianas. La religión maya se había convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo. esa actividad se convierte en la base de la economía. Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayences se hacen sedentarios. algodón. al inicio de la temporada de lluvias. la práctica religiosa fue organizada en forma más compleja y surgieron los primeros sacerdotes profesionales. la cronología y la escritura jeroglífica.etc. La tercera fase del desarrollo de la civilización maya corresponde un orden social y económico. a la pesca y recolección. En la época de mayor florecimiento de la civilización maya. en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado.

prisioneros de guerra.(una jerarquía en cuya cúspide estaba el Ahau can. sus principales dioses fueron: o o o o o Hunab Ku (el creador). "hombres inferiores". sacerdote. el estrato más alto estaba constituido por los nobles o hidalgos. que comparten una cultura. de la historia de los linajes gobernantes. con el poder religioso o con la fuerza de las armas. Según las fuentes. A medida que la agricultura se hace más compleja. la proyección de obras públicas. ocupada en funciones intelectuales. huérfanos e hijos de esclavos. pertenecían a esta clase privilegiada. residían también en las ciudades. de allí que hasta la organización del estado sea teocrática. los destinados por decreto divino a gobernar sobre los demás. En los centros ceremoniales y ciudades. como el cacao y el algodón. que encarnan en las . "Señor serpiente"). por medio de una desarrollada escritura. medicina) y la conservación. que se multiplican durante la época clásica y cuyo gobierno fue de tipo teocrático. También se realizó comercio a gran escala. que tenían ciertas funciones políticas.familias relacionadas por parentesco. a las artes. la creación de conocimientos científicos (matemáticas. 4. un lenguaje y un territorio. así como los sirvientes. estaba el pueblo. Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza. artistas y artesanos). creándose sistemas de riego e incluyendo el cultivo de productos comerciales. Estas energías son los dioses. astronomía. constituyéndose los comerciantes en otro grupo social. Bajo ellos. ya que este se concibe de origen divino y perneado por energías sagradas que determinan todo acontecer. Religión Toda la vida de los mayas está inspirada en ella. la gente de linaje ilustre. Así gobernantes (encabezados por el Halach unic. como la planeación socioeconómica. que antes estuvieron concentrados en una sola persona. Itzamná (hijo de Hunab Ku) Chac (dios de la lluvia. la organización política. que eran delincuentes. "Hombre verdadero"). así mismo se consolida la jerarquización de las clases sociales. artesanías y a labrar la tierra. y fertilidad de la agricultura) Ah Puch (dios de la muerte) Yun Kaax (dios del maíz) Esto nos muestra que la cultura maya era "Politeísta". aumenta la población y empiezan a surgir centros ceremoniales. la jerarquización social se mantiene firme. ya fuera con el poder político. mientras que los campesinos. que resulta de la división del trabajo. habitaba la clase dirigente. los hombres sin grandeza o ah chembal uinicoob. A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del período clásico y en el postclásico. entre los que destacan el predominio de intereses pragmáticos y militaristas. jefes guerreros y quizá los comerciantes. señor de los cielos y dios del día. También existieron esclavos (pentacoob). Todas las creaciones mayas están fundamentadas por una concepción religiosa del mundo. quienes se dedicaban a la construcción. habitaban cerca de las siembras. Los especialistas (constructores. pero ellos no fueron numerosos ni jugaron un papel importante en la sociedad. llamados almehenoob por los mayas yucatecos. cronología. el único cambio parece haber sido la división de poder supremo en político religioso.

lápidas. "el dragón". Entre dichos objetos. el "estilo Usumacinta:" En Palenque. pero también se concibe como un gran cocodrilo o lagarto. en las que desplegaron un alto grado de calidad técnica. el "estilo Puuc" de Uxmal. en cuyo dorso crece la vegetación. los de lujo también formaban parte de utensilios funerarios. cuyo grado que elaboración reflejaba la categoría del individuo en vida. pintura. etc. la Muerte como un murciélago o un búho. que son dioses. reciben los astros. escultura y otras artes. según las regiones. es una plancha plana que flota sobre el agua. la cual involucraba el uso de artefactos lujosos. Pero esas deidades también tienen aspectos animales: el Sol se manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar. estelas y altares. lo que determinó las diferentes formas y estructuras de las edificaciones. El universo está constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo. Arte Los mayas clásicos desarrollaron. el arte del periodo clásico se derivó de modelos originados durante el preclásico. En las artes plásticas se representa como seres fantásticos. En el cielo.. El espacio celeste está representado por una deidad llamada Itzamná. La labor de los artistas estivo íntimamente relacionado con las características sociales. la tierra y el inframundo. La arquitectura maya participó de las características generales de las culturas americanas. como una serpiente. tanto en las artes monumentales como en los objetos portátiles. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder político. diversos estilos en arquitectura. Arquitectura La planificación de los centros ceremoniales mayas siguió la topografía y condiciones del terreno. Y. pero tuvo modalidades especiales. Este dios. incluso dentro de su propio estilo (el "arco falso". como los dioses que producen enfermedades y la misma muerte. Sin embargo fue en el periodo clásico cuando se alcanzaron los niveles más altos de elaboración artística. figuras de bulto y marcadores de juego de pelota. la Lluvia. mezcla. columnas.. de varios animales y conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal. jambas. que infunde vida a todo el universo. Sus principales características son la utilización del relieve. y también son energías de muerte. dividido en trece estratos o niveles. el uso del color en el acabado . 5. Escultura Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares. En buena medida. colmillos y hojas saliendo de su frente. etc. culturales y políticas de su entorno. hubo además otro detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura. garras. Se registraron varios estilos arquitectónicos como el "estilo de Petén" en Uxmal. ave. como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek). La tierra.bóveda maya-. la monumentalidad en el tratamiento de los temas. que se representa como una serpiente emplumada de dos cabezas o un dragón (mezcla de serpiente. tableros. como ojos de serpiente. que es el supremo de la religión maya simboliza la energía fecundante del cosmos. cresterías o peines. tales como vestimenta. Los grandes conjuntos arquitectónicos. tronos. lagarto y venado). lujosamente elaborados. adornos personales y otros de uso ritual. estelas. como los astros y la lluvia (Chaac).fuerzas de la naturaleza. escultóricos y pictóricos servían como escenarios para la actividad ritual y cortesana. "gran cocodrilo lodoso". dinteles zoomorfos. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul Aín.etc).

la profusión de signos caligráficos y ornamentales. Excelentes son los dinteles figurativos que flanqueaban las puertas de los palacios y templos de Yaxchilán. llamado códice. mediante jeroglíficos. la batalla (cuarto II) y el sacrificio final (cuarto III). Relatan acontecimientos bélicos que incluyen las ceremonias preliminares a la batalla (cuarto I). aunque quizá la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de Palenque. constituyen uno de los mejores ejemplos de cómo el hombre es capaz de plasmar en piedra su universo religioso. recuerda la técnica utilizada por los escribas mayas sobre las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas. Para sugerir la perspectiva y el volumen recurrían al fileteado de las figuras. y los artesanos de la necrópolis preparaban los ajuares que habían de acompañarles en su viaje al mundo de los muertos (Xibalbá). Arte mural Aunque los restos que han llegado hasta nosotros son muy escasos. Las llamadas figuritas de la isla de Jaina (Campeche) incluyen una variada muestra de tipos físicos diferentes. suponen una valiosa . Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres habitaciones de un edificio (790 d. Los perfiles de los dibujos se realizaban en negro sobre un fondo monocromo. Se trata de enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo. la pintura mural del periodo clásico maya alcanzó una gran perfección técnica y una gran calidad artística. cada cinco y cada veinte años. los ceramistas reflejaron diversos aspectos relacionados con temas similares. Palenque. la dependencia del ámbito arquitectónico. El palacio. Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los muralistas mayas supieron crear la ilusión del espacio. Primero trazaban el dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco. La cerámica polícroma —asociada con el mundo funerario— fue la más extendida. Copán. Quiriguá y Cobán. La talla de las piedras semipreciosas. crema o anaranjado. Cerámica y lítica De la misma forma que los muralistas mayas plasmaron escenas mitológicas y cortesanas en sus composiciones. Los murales más importantes que se conservan son los del sitio de Bonampak (Chiapas).C. los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quiriguá. Coba y Chichén Itzá. la relevancia de las líneas curvas y el carácter abigarrado y escenográfico de la composición. Las estelas conmemorativas son magníficos trabajos entre los que destacaremos las de Tikal. logrando un difícil equilibrio entre el naturalismo de los diseños y la gravedad impuesta por el convencionalismo de los temas. y los templos de las inscripciones.superficial. La técnica era similar a la de los murales aunque jugaron también con las posibilidades expresivas que les brindaban el engobe y el pulimento. la Cruz y la Cruz Foliada. Suelen ser cilindros. Se erigían al finalizar un periodo temporal concreto. en las que los escultores mayas tallaron en bajorrelieve imágenes del jubileo de sus reyes.). Existen fragmentos de antiguas pinturas en Uaxactún. El otro estilo. del que se conservan muy pocos. después se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores. Las figuras antropomorfas alcanzaron también una gran popularidad y perfección. y en ellas. platos y fuentes de distintas dimensiones donde la pintura cubría casi la totalidad de la superficie. A esta lejana isla llegaban para enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia. se narraban los acontecimientos más importantes del reinado. el Sol. en jade y obsidiana. la yuxtaposición de colores y la distribución de los motivos en diversos registros de bandas horizontales.

arquitectura. Los artesanos mayas disponían de una tradición muy rica dentro del medio natural más apropiado. Figuras humanas. Tejido y arte plumario Aunque las extremas condiciones de calor y humedad han impedido que estas manifestaciones llegaran hasta nosotros. camisas. excéntricos y collares alcanzaron un grado de perfección que las hizo ser incluidas en los ajuares de las tumbas más principescas. las escenas figurativas que aparecen sobre distintos soportes nos permiten hacernos una idea de cómo debieron ser. capas. piel y fibra vegetal. Los trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo. túnicas y mantas realizadas en algodón. matemáticas entre otras. escultura. La cual se caracterizaba por su gran inteligencia y obras de arte. En base a nuestra investigación llegamos a la conclusión que la cultura maya era una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. pintura. Culturas Precolombinas Área Mesoamericana Maya þÿ . Los reyes y dignatarios aparecen vestidos con taparrabos.aportación al arte maya. Comentario Considerando la civilización maya como un grupo cultural muy avanzado se puede decir que lograron un gran desarrollo en muchas áreas como podemos mencionar: la astronomía. cerámica.

Como los recursos eran diferentes en cada región. Se trabajaba cuatro meses al año y producto de la erosión. las tierras debían rotarse constantemente. Esta área se compone de tres diferentes regiones: las montañas o Tierras Altas.sur de México hasta Guatemala y Honduras. ají y frejoles. cazaban animales salvajes. calabaza. La actividad de los mayas durante el Período Clásico se centró en las Tierras Altas y Bajas. desde el centro . cuyos centros más importantes fueron Tikal y Kaminaljuyú. recolectaban gran cantidad de vegetales y frutos silvestres. principalmente maíz. Los mayas lograron medir el tiempo y los movimientos de la tierra y de las estrellas. que regulaban las actividades . Desarrollaron dos calendarios. lagos y ríos. extraían miel de colmenas y pescaban en el mar. con la ayuda de palos aguzados. uno solar o haab (de 365 días con 18 meses de 20 días. más uno adicional de 5) y otro lunar o tzolkin (de 260 días). el intercambio jugaba un papel fundamental. Economía La base de la economía Maya fue la agricultura de roza en campos de cultivo o milpas . a partir de cálculos que eran realizados por un sistema matemático vigesimal. cada una con recursos propios y diferenciados. la selva tropical o Tierras Bajas y las tierras bajas del Golfo de México y península de Yucatán. sembrando. Además. respectivamente.Ambiente y Localización La cultura Maya se desarrolló en una extensa área.

la Serpiente Emplumada. Venus y otros cuerpos celestes y fenómenos como la lluvia. se le enterraba en los alrededores de la choza donde había fallecido. la estética personal también era importante y por ello hacían adornos de jade. esculturas y diferentes bajos y sobre relieves que adornan las construcciones. de los lóbulos de las orejas o de la lengua. Ambos actuaban de forma simultánea. los mayas desarrollaron una escritura de glifos o signos que se distribuían en dos columnas. ofrece muchas de las más finas piezas de arte precolombino. como el mono. jaguar. Los principales temas de su arte fueron lo sagrado. un estrato medio conformado por artesanos especializados en la elaboración de objetos de lujo para la aristocracia y los sacerdotes. Su alfarería decorada con pinturas y grabados. Representan al ser humano de forma muy realista y con correctas proporciones anatómicas. religiosos. pendientes. como orejeras. se deformaban los cráneos y narices y se colgaban un adorno en la frente para quedar turnios. con ellas se construyen edificios y se tallaban estelas. asociada a la clase dirigente y Ek Chua . contienen textos escritos con el sistema de glifos que desarrollo esta cultura. siendo sus formas más frecuentes los vasos. si era noble. la Luna. en poses naturalistas y con énfasis en el movimiento. respectivamente. Es por ello que acudían a los grandes centros cívico–religiosos en busca del horóscopo y ofrendaban sangre de las yemas de sus dedos. Culto y Funebria El culto fue fundamental en los mayas. Los primeros. habitualmente. y el campesinado. Desde el punto de vista político estaban organizados en distintos estados independientes. cuyo representante es Chaac . que no sólo eran los principales productores de alimento. Organización Social La sociedad Maya era altamente estratificada. dividiéndose con el tiempo en tres grupos básicos: una aristocracia gobernante que manejaba el conocimiento y ocupaba los más altos cargos políticos. Patrón de Asentamiento El patrón de asentamiento Maya se caracteriza por su dispersión. Además del arte monumental. peces y tortugas. Al morir. Por otra parte. dentro de bóvedas subterráneas. como una unidad en que seres humanos. aunque también hay escenas de la vida diaria y la fauna local. Arte Los mayas desarrollaron un estilo único y con una complejidad que suele compararse al barroco europeo. cuando no trabajaban la tierra. sino quienes se dedicaban a la construcción de los grandes edificios. veneraban al Sol. Estos últimos eran habitados por campesinos . o bien. estaban estrechamente ligados por el destino desde su nacimiento. animales y vegetales. se le incineraba y sus cenizas eran depositadas en urnas. en una rueda calendárica. ir a descansar eternamente en alguno de los cielos. vinculado con los comerciantes y productores de cacao. inferior o de tinieblas y superior o celestial. collares y máscaras. en cerámica y en libros o códices hechos en papel de amate o de piel de venado. destacando el dios creador Hunab – Ku y el Dios de la Noche que habitaba el inframundo Ah Puch . Si era un gobernante se le construía un templo piramidal como sepultura. que luego de 52 años cerraba un ciclo y los acontecimientos volvían a repetirse. La piedra era una de las materias primas más usadas. Esta se encuentra plasmada en muros y escaleras de edificios importantes. a partir del legado dejado por la cultura Olmeca. Además. dependiendo de sus meritos. conformada por núcleos urbanos y campos agrícolas. padecer permanentemente los tormentos del hambre y el frío en el oscuro inframundo. económicos y militares. el arco y la falsa bóveda. la que era depositada en los altares erigidos frente a las estelas. En arquitectura introdujeron la estela–altar. el individuo podía. deidades. tapir. Si era campesino. lo ritual y lo jerárquico. aunque la fuerte interacción entre ellos permitieron conformar cierta homogeneidad en el territorio que hoy identificamos como el mundo de la cultura Maya. ya que concebían el mundo terrenal y sobrenatural. leídas de izquierda a derecha y de arriba abajo. murciélago. como Kukulcán .civiles y religiosas. existían dioses tutelares de los distintos grupos sociales y especialistas. bajo la frondosa sombra de la Ceiba . quetzal. El panteón era amplio. las escudillas y los incensarios. Además.

estuvo también en manos de un grupo especializado. Religión de Aspectos Naturalistas: Los dioses eran los elementos. en las ceremonias públicas. Dominando la mayoría de los aspectos de la vida de los mayas. y que continúan con el modo de vida. formando pequeñas agrupaciones familiares que iban cambiando de acuerdo a la rotación del sistema agrícola. En cambio. principalmente los Olmeca. los sacerdotes y los mercaderes. Posteriormente poblaciones de origen Maya se habría establecido en la Península de Yucatán y junto a grupos provenientes del centro de México. principalmente toltecas. Religión Representación tradicional de Ixtab. las vestimentas y la lengua de esta antigua cultura. tales como plataformas ceremoniales.C. posiblemente producto de la falta de lluvias. los cuerpos celestes.en chozas hechas de troncos y fibras vegetales. También existían edificios públicos.. siempre presente y dejando sentir su influencia en los ritos agrícolas. a la ideología que sustentó a la civilización maya y que. La religión maya tenía tres características fundamentales: • • Religión politeísta: Se adoraba a varios dioses a la vez. del deterioroi del sistema ecológico y del descontento social. que perdurarían hasta la llegada de los españoles en 1525. Aún hoy existen pueblos que pertenecen a la tradición Maya . donde vivían los dirigentes políticos. diosa del suicidio. como las ciencias. Historia La cultura Maya comenzó a formarse a partir de los primeros grupos aldeanos y agrícolas que habitaron la zona y participaron de la esfera de intercambio e influencias de grupos del centro de México. Alrededor del siglo x d. si se toma en cuenta que estuvo fuertemente ligada al control político. en el arte y la cultura. desde Yucatán a Honduras. conformarían nuevos centros. se produce el abasndono de los principales centros cívicos-ceremoniales. los centros urbanos contaban con monumentales pirámides y edificios hechos sobre plataformas. Su importancia fue muy grande. . se encontraba la religión. el de los sacerdotes. como Chichén Itza y Mayapán. los fenómenos atmosféricos. canchas de Juego de Pelota y observatorios astronómicos.

En relación con esto. ya que los elementos de que se compone lo revelan así: hun.• Religión Dualista: Partía del principio de que el bien y el mal son igualmente divinos. la lluvia. Era el . oeste (negro) y sur (amarillo). Los destinos de la humanidad se veían afectados siempre por esta lucha. "solo". el maíz y la abundancia. Los dioses del bien estaban en constante lucha con los dioses del mal. pero eran tan inseparables uno del otro como el día y la noche. como el trueno. del calendario y por tanto. "medida" y "movimiento" y ku o kub. "dador". A Chac. nab. el embarazo. dios de la muerte. la vida y la muerte (lo más parecido que podemos encontrar es tal vez el yin y el yang). y que sin embargo. Un excelente ejemplo de esto es una representación en un códice en la que Chac. Se presenta como una anciana vaciando un cántaro sobre la tierra o también como una anciana tejiendo con un telar de cintura. El adorno que lleva en la cabeza. la noche y el día e hijo de Hunab kú. las inundaciones. que jamás fue representado bajo ningún aspecto o concepto. se le representa con una nariz parecida a una trompa y dos colmillos enrollados que le salen de la boca y se dirigen hacia abajo. mientras que a su lado Ah Puch. dios de la lluvia. toma decididamente la forma de una "T". las sequías y la guerra sembradora de muerte y destrucción. "único". Kukulkán: representaba al dios viento llamado también serpiente emplumada. Dioses mayas/Panteón Maya • Hunab Kú: (Su nombre significa "un solo dios ") Dios Creador. Ixchel: diosa de la Luna. Kinich Ahau: dios Sol. Síntesis del pensamiento filosófico maya. se les atribuía el hambre y la miseria causadas por los huracanes. Ix Chebel Ya'ax: esposa de Kinich Ahau. lo arranca y lo rompe en dos. dios de la lluvia. Los dioses benévolos producían cosas positivas. planta un árbol. y el jeroglífico de su nombre tiene un ojo que en el códice Tro-Cortesiano. Era el principal dios maya. este (rojo). es considerado el ser absoluto. Domingo Martínez Paredes en su libro Hunab Ku. A los dioses malévolos en cambio. Otros ejemplos son: el padre fecundante y la madre fecundada. su origen se remonta a los principios de la historia maya. como "dador del movimiento y la medida". creador del mundo y de la humanidad a partir del maíz. la realidad de la expresión hunab ku. Posiblemente se manifestaba también como Ahau o Kakmó Kinich. carrillos hundidos. Se le representa en los códices como un anciano de mandíbulas sin dientes. el rayo. traída del Altiplano central por putunes itzáes y toltecas. el dios del sol. nariz aguileña y algunas veces barbado. desde las obras materiales hasta las del intelecto. el tejido y esposa de Itzamná. es por lo general una faja anudada. Se le atribuye la invención de la escritura. estaba presente en todo como dador de la medida y el movimiento. hijo de Itzamná. fuimos llegando a conocer —gracias al análisis lingüístico y filológico—. nos dice: "Analizados detenidamente los conceptos éticos y estéticos del pueblo maya. Chaac: dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales. Domingo Martínez Paredes Hunab Ku (padre y señor de todos los dioses). norte (blanco). • • • • • • Itzamná: señor de los cielos.

para librarse de dificultades. Los dioses principales o más conocidos son. Imagen de Ah Puch. reino de Ah Puch. en su obra La civilización maya. los sacrificios humanos y la muerte violenta. El mundo actual era sostenido por cuatro hermanos guardianes llamados Bacabes. el infierno maya. doncellas y piezas de oro al Cenote Sagrado de Chichén Itzá. Creían que. siendo la tierra la capa más baja. habían existido otros mundos destruidos todos por el diluvio. en los ritos de la pubertad y del matrimonio. Ik: dios del viento. o ceiba sagrada. Hay un dios que preside la guerra. Concepción del Mundo Los mayas concebían al cosmos compuesto por 13 cielos. también en capas.• • • • • • • • dios de mayor ascendencia popular. Señor de los bosques. como ofrenda al dios Chac. Sobre cada cielo presidían trece dioses. observa que "Las oraciones formaban un elemento esencial del ritual maya. Kakupakat: dios de la guerra. llamados los Oxlahuntikú. Ah Puch. se presentaba siempre como un joven y algunas veces con una mazorca de maíz en la cabeza o sosteniendo una vasija con tres mazorcas. señor de la muerte. Bajo la tierra había otros nueve cielos. a cambio de los cuales realizaban una serie de ofrendas y de ceremonias purificadoras inmersas en un complejo ritual. esposa de Kisin. Yum kaax Dios del Maíz y de la guerra Xaman Ek: Estrella del norte (probablemente sea la estrella polar). Kimilo Hun Ahaw: dios de la muerte. El último de estos cielos era el Mitnal. uno sobre otro. para conseguir la maternidad para una mujer sin hijos. para expulsar a los espíritus malignosantes de comenzar cualquier ceremonia. antes que el suyo. y trece dioses del mundo superior (Oxlahun Ti K'u) y nueve del inframundo (Bolon Ti K'u). Chac. localizados en los cuatro puntos cardinales. Ah Muken Kab (el dios descendente). al ser por extensión dios de la fertilidad y de la agricultura. el robo y . Morley. Imagen de Chac. patrono del cacao y los mercaderes. y para reprimir al diablo que las causaba. Kisin. y la ayuda de los dioses se buscaba en todo género de actividades. Ritos Las pirámides son sus templos y los fieles asistían a las ceremonias al aire libre. Practicaban los flechamientos y arrojaban a los niños. profecía y horóscopos. Silvanus G. abajo y al frente. Solicitaban de sus dioses los dones de la vida. la salud y el sustento. para evitar la sequía y las plagas de langosta que producían el hambre. sobre los que presidían los Bolontikú. de la pirámide-templo. Ek Chuah: escorpión negro de la guerra. Ixtab: diosa del suicidio. El autosacrificio tenía muchas variantes. la enfermedad. en la adivinación. Kukulkán en el Período Posclásico. En el centro del mundo maya se encontraba el Yaxché. en toda clase de ceremonias generales. cuyas ramas se elevaban a los cielos y cuyas raíces penetraban en el inframundo. Itzamná. como por ejemplo cuando ellos se sacaban sangre de diversas partes del cuerpo con punzones de hueso o espinas de maguey y ofreciéndolas en tiras de papel. Wakax Yol K'awil o Nal: dios del maíz o de la agricultura (existen versiones alternativas con el nombre de Yum Ka'ax.

Esta cruz es un símbolo de las 4 direcciones o ángulos del mundo y deidad por sí sola. Había también juegos de pelota (pot-a tok). Las fiestas dedicadas a los dioses se celebraban en las fechas fijas establecidas por el tzolkin o calendario ritual. El ayuno y la abstinencia sexual. donde debe atravesar un río ayudado de . Mundo Subterráneo o Inframundo). espejos. la ornamentación de los templos y la presentación de las ofrendas. Los sacrificios humanos (prisioneros de guerra. dramatizaciones. La sangre se quemaba junto con papel. hule y los instrumentos mismos del autosacrificio como las espinas de mantarraya. especialmente Loltún y Balankanché. elemento propio de la religión maya. incienso. Se perforaban la lengua. en la Guerra de Castas. la cual es independiente de la cruz cristiana. flores. Entre las ceremonias que aún se practican tenemos al Ch’a Chaak. turquesa. a quienes se les extirpaba el corazón o decapitaba. La Cruz Maya la vemos en Palenque (Chiapas) y es una estilización del árbol cósmico o de la planta del maíz. bebidas fermentadas (balché). El baile de Holcan Okot. y órganos sexuales y ofreciendo la sangre recogida. después de la muerte el alma emprende un camino a Xibalbá (Metnal. encabezada por el H-men (especie de Chamán). tabaco silvestre. caza. La muerte en la religión maya Según la religión maya. Se creía que las cuevas de la península. eran lugares para entrar al inframundo. cobre y oro. esclavos o personas escogidas por su nacimiento). A mediados del siglo pasado. y para tener éxito feliz en toda clase de empresas. etc. Los sacerdotes organizaban las ceremonias. flores y diversos adornos entre los mayas de Yucatán y los tzotziles de Chiapas." Silvanus G Morley La danza era también una parte importante del ritual. ayudantes del dios de la lluvia cuando la temporada de lluvias se retrasa. por ejemplo.la discordia y cambios dinásticos y jerárquicos que conducían a la guerra. dramatizaciones. tuvo una actuación destacada la Cruz Parlante. los lóbulos. entre otros. Los mayas tuvieron un calendario para diversos festejos y ceremonias. rezos. ornamentos (plumas. pesca. para invocar a los Chaques. las cuerdas. Actualmente se sigue venerando a la cruz y se le viste con hipiles (vestidos típicos). resinas vegetales. era realizado por 800 guerreros que se movían con precisión absoluta mientras invocaban la ayuda y protección de Kakupakat. obsidiana. La localidad donde se localizó la Cruz Parlante se le conoció como Chan Santa Cruz y ahora como Felipe Carrillo Puerto. jade. estatuas. plantas. Es importante recalcar que la Guerra de Castas permitió a los mayas recuperar la soberanía en un territorio y éste es el único caso en su tipo en América. El uso de la Cruz Parlante entre los mayas participantes en la Guerra de Castas (mediados del siglo pasado) fue un factor que los unió y los hizo resistir situaciones muy difíciles. Tanto hombres como mujeres tenían sus bailes particulares y rara vez bailaban juntos. comercio. conchas). cantos. agricultura. procesiones y otros festejos. comidas especiales y flores psicotrópicas. Los sacrificios de animales. El uso de hongos alucinógenos. Las ofrendas de animales. Elementos de las ceremonias • • • • • • • Los autosacrificios. Los bailes.

y de otros tipos. El propósito era ofrecer su sangre. y éste es un alimento material. si son ideas mayas o de otros lugares. Algunos autores (entre ellos Marvin Harris) argumentaron que el sacrificio humano en Mesoamérica se debía a la necesidad proteínica de los pueblos de la región. donde es posible observar a miembros de la clase dirigente (hombres y mujeres) punzándose la lengua hasta sangrarse. hay que señalar que aunque se practicó el canibalismo. . como muestran las pinturas de Bonampak. las almas de los que morían sagradamente también descendían al inframundo. Para poder explicar mejor el origen de los sacrificios humanos debemos entender la razón de la creación del hombre en un libro sagrado de los mayas: el Popol Vuh. éste no fue nunca extensivo a toda la población ni cotidiano. el sacrificio mortal no era el único tipo de sacrificio que practicaron los mesoamericanos. La misión del hombre es venerar y alimentar a los dioses. Pero del mismo modo en que los hombres comen maíz. No hay reencarnación: los mayas consideraban que el alma de una persona que iba al inframundo renacía (renacimiento) en un individuo de la misma especie. Sin embargo. El canibalismo era un acto ritual del que estaban excluidas las clases más bajas de la sociedad. lo cual no coincide con la reencarnación. Sin embargo. Se debe recordar que al interactuar la gente del centro de México con los mayas. muertas de lepra o sacrificadas y los guerreros muertos en batalla pues la calidad de vida (buena o mala) no importaba tanto como la forma de morir. Al final. El hecho de portar una pieza de jade le facilitará las cosas. Así mismo los mayas conservaban los cráneos de sus antepasados y les hacían ofrendas de alimentos (rito a los antepasados). ya que el mundo servirá como habitación del hombre. El peregrinaje terminará en el sur adonde llega el alma (el inframundo para las culturas nahuas <entre ellos los aztecas o mexicas> se asocia con el norte y el color negro. suicidadas. Sacrificios humanos Los sacrificios humanos era una práctica común en los pueblos de Mesoamérica. los dioses en tanto seres sobrenaturales debían alimentarse de un alimento sobrenatural: la energía cósmica que se encontraba en la sangre y el corazón de los sacrificados. sin ningún recuerdo de la vida anterior. que por ser de una persona más arriba de la estructura era más valiosa y apreciada por los dioses. para los mayas con el sur y el color amarillo). Entre los diversos tipos de muerte sagrada en Mesoamérica se encuentran: las mujeres embarazadas muertas en el primer parto.un perro (el xoloitzcuintle). entrelazadas y debemos ser cautos para distinguir en lo posible. las personas ahogadas. en ocasiones vamos a encontrar ideas religiosas. En este libro quiché se relata el modo en que los dioses originales acordaron crear al mundo. Además. hay un paraíso en el cielo donde las almas afortunadas de los guerreros muertos en combate (muerte sagrada) acompañan al Sol.

pues se hacía apuestas y lo perdido era sólo lo apostado (según fuentes históricas aztecas). un prisionero de guerra. Algunos historiadores estiman que el jugador que perdía la vida era. Éste es un rito de iniciación.El juego de pelota Juego de pelota. muestran una gracia y observación precisa de la forma humana que recordó a los . en realidad. obligado a jugar por los victoriosos. Se protegían el pecho y la cabeza. donde los campos de este juego carecen de anillos-marcadores. En algunos campos mayas de Guatemala y Honduras el jugador que vencía perseguía a los asistentes ya que por regla tenía derecho de despojarlos de las pertenencias que más le gustaran. Los tallados y relieves en estuco de Palenque y el estatuario de Copán son especialmente finos. La lucha (de jugadores. astros o la pelota) puede representar el encuentro entre los gemelos (del Popol Vuh) y los dioses del inframundo. Las artes El arte maya clásico (200 a 900 d. El objetivo del juego era hacerlo pasar por un delgado anillo que se colocaba en una de las paredes del campo de juego aun en la actualidad es practicado en Guatemala en su forma ritual y en México en una nueva forma de expresión turística o puramente deportiva. No siempre este juego terminaba con sacrificios humanos. por general se utilizaba una pelota hecha de caucho que se golpeaba con la cintura.También se creia que a las mujeres que eran capturadas se las prostituia. En otros lugares. El juego de pelota representa los orígenes del universo y pretende reactivar los mitos de la creación del maíz y otros fenómenos astronómicos. Este jugador-prisionero de guerra débil. muerte y renacimiento que legitima la acción militar y el poder político. cansado y con heridas perdía el juego. se cree que el ganador se decidía por el equipo o jugador que ganara líneas en la cancha hasta acorralar al adversario (como en el fútbol americano). era sacrificado y formaba parte de un rito de fertilidad pues iba a un paraíso.) es apreciado por su excelente manufactura. Este juego tuvo diversas variantes según la época y el lugar. El número de jugadores varía y en ocasiones los jugadores usaban “raquetas” o bastones. El juego podía durar día y noche y no hay fuentes históricas donde se hable del sacrificio humano o donde el derrotado era decapitado. las rodillas.C. los hombros y los codos. evitando los fuertes golpes de la pelota. Los mayas concebían al juego de pelota como un ritual.

comercial y burocrático crecieron para convertirse en increíbles ciudades como la preclásica El Mirador. Debido a sus muchas semejanzas. así como a sus diferencias estilísticas. En la actualidad sobrevive una obra de teatro. Los Murales más antiguos y mejor conservados son los de San Bartolo. la mayor del clásico Tikal y las post clásicas Chichén Itzá y Uxmal. Las Estelas más grandes y finas se encuentran en Quiriguá. el Rabinal Achí. Durante esta época de la cultura maya. los restos de la arquitectura maya son una clave importante para entender la evolución de su antigua civilización. Arquitectura Comalcalco. los centros del poder religioso. en Petén. La mayor parte de las piezas que han sobrevivido son órdenes de alfarería funeraria y de cerámica de uso cotidiano y ritual.primeros arqueólogos las formas de la civilización clásica del Viejo Mundo —de allí el nombre dado a esta época de la historia mesoamericana. . En Bonampak fueron descubiertos murales antiguos que sobrevivieron por un afortunado accidente que los conservó hasta el día de hoy (aunque poco a poco se deterioran por el turismo en la región).

En el corazón de las ciudades mayas existían grandes plazas rodeadas por sus edificios gubernamentales y religiosos más preciados. mientras que otras construidas en las colinas del río Usumacinta utilizaron los altillos naturales de la topografía para elevar sus torres y templos a grandes alturas. Por ejemplo. por medio de calzadas sacbeob. La ciudad crecía conectando grandes plazas con las numerosas plataformas que formaban los cimientos de casi todos los edificios mayas. como la del resto de Mesoamérica. el efecto de la planeación parecía ser mínimo. la cual carece de pirámides importantes. Mientras las ciudades mayas se dispersaban por la diversa geografía de Yucatán y Guatemala. Aun así prevalecía algún orden. tendía a integrar un alto grado de características naturales. pero tiene el Palacio más grande de los mayas. Esto es muy notorio en una ciudad como Cancuén. grandes templos de . Un elemento básico lo eran las cuevas ya sea naturales o artificiales.Diseño urbano Tikal: templo ΙΙ. La arquitectura maya. la ciudad está rodeada de montañas naturales witz con cuevas. Al comienzo de la construcción a gran escala. sus ciudades fueron construidas de una manera orgánica (aparentemente descuidada). adaptándose a la topografía de cada ubicación en particular. algunas ciudades existentes en las planicies de piedra caliza en el norte de Yucatán se convirtieron en poblaciones muy extensas. una pirámide de tres cuerpos. Las principales ciudades mayas como El Mirador y Tikal fueron más grandes que las del centro de México o el valle de Oaxaca. como la acrópolis real. por lo que no tuvieron que construirlas. requerido por cualquier ciudad de grandes dimensiones. así como las pirámides que hacían las veces del inframundo Xibalbá y el contacto con los dioses del supramundo. generalmente se establecía un eje predeterminado en congruencia con ciertos puntos notables de observación astronómica y dependiendo de la ubicación y la disponibilidad de recursos naturales (pozos o cenotes).

Además del uso estructural de la piedra caliza. y santuarios individuales. a 45 metros en el caso de los grandes templos y pirámides. se ha encontrado ladrillos de barro cocido como sustituto de las piedras. la arquitectura maya requería una cosa en abundancia: fuerza humana. Esencialmente. permanecía suficientemente blanda como para ser trabajada con herramientas de piedra. poleas. en su mayor parte. como Teotihuacan y su construcción rigurosamente regida por dos ejes perpendiculares. sin embargo. y sólo se endurecía pasado un tiempo. y ocasionalmente canchas de juego de pelota. al perder su humedad natural. adobes. Sólo en el Posclásico Tardío las grandes ciudades mayas se convirtieron en fortalezas que carecían. Mientras se añadían más estructuras. contribuyendo a la común apariencia disimétrica de la arquitectura maya. con frecuencia era piedra caliza que. También debe notarse que en la ciudad de Comalcalco. aunque la ciudad se disponía de la forma en que la naturaleza dictara. permaneció como un elemento crucial en algunos techos adintelados (de columnas y vigas). Aun así. los materiales más utilizados eran los postes de madera. y paja. así como el enfoque del diseño urbano. de menos de un metro. debido a la falta de piedra en su entorno. futuras mejoras en sus técnicas de extracción de piedra redujeron la necesidad de este acabado de piedra caliza. En el caso de las casas comunes. mayor era el grado de privacidad. sin embargo. las grandes ciudades mayas parecían tomar una identidad casi aleatoria que contrasta profundamente con otras grandes ciudades mesoamericanas. también se han descubierto lo que parece ser casas comunes de piedra caliza. Dependiendo de las tendencias estilísticas prevalecientes del área.pirámides. en el caso de terrazas y estructuras menores. de las grandes y numerosas plazas del clásico. se ponía cuidadosa atención en la orientación direccional de los templos y observatorios para que fueran construidos de acuerdo a la interpretación maya de las órbitas de las estrellas. las plazas públicas al aire libre eran los lugares de reunión para las personas. Toda la piedra para las estructuras mayas parece haber sido tomada de canteras locales. quemada y batida que poseía propiedades similares al cemento. recientemente extraída. Los materiales restantes parecen haber estado fácilmente disponibles. En este caso. templos más pequeños. Un tramo de empinados escalones de piedra partía las grandes plataformas escalonadas en al menos uno de los lados. mientras menos sagrada e importante era una construcción. Afuera del centro urbano constantemente en evolución. El diseño urbano maya podría describirse fácilmente como la división del espacio en grandes monumentos y calzadas. estas plataformas eran construidas de un corte y un exterior de estuco relleno de gravilla . Proceso de construcción Toda la evidencia parece sugerir que la mayoría de edificios se construyeron sobre una plataforma pétrea que variaba en altura. ya que sus piedras comenzaron a encajar casi perfectamente. y era usado ampliamente tanto para acabados de repello. utilizaban piedra caliza aplastada. mientras que el espacio interior era completamente secundario. estaban los hogares menos permanentes y más modestos de la gente común. caña. y las existentes se reconstruían o remodelaban. como para unir piedras. aun así. Inmediatamente afuera de este centro de rituales estaban las estructuras de los menos nobles. y quizá incluso la rueda. Materiales de construcción Un aspecto sorprendente de las grandes estructuras mayas es su carencia de muchas tecnologías avanzadas que podrían parecer necesarias para tales construcciones. Careciendo de herramientas de metal.

Aunque no en todas las ubicaciones mayas. un cierto aspecto repetido. en vez de la coincidencia con el ciclo del calendario. para construir lo que los mayas se referían como pinbal. sin embargo. Mientras que las estructuras eran completadas. esto se hacía en todo el derredor de una estructura entera.densamente compactada. Sin embargo. cada 52 años. conteniendo una variedad de obras de arte relativas a los habitantes o al propósito del edificio. como los del Templo de la Cruz en Palenque. las grandes residencias y templos de los mayas eran construidos encima. a menudo solamente al repello usado para alisar cualquier imperfección. Se ha sugerido que. Como requerían gruesas paredes de piedra para soportar el techo. y mucha a su estética exterior. así como tallados en piedras usadas como fachada. se les añadía extensivos trabajos de relieve. Estilos arquitectónicos regionales Falso arco maya. parece haberse puesto poca atención a su funcionalidad utilitaria. . Como en el caso de muchos otros relieves mayas. los templos y pirámides se remodelaban y reconstruían. o un ciclo. la acrópolis norte en Tikal parece ser la suma total de 1500 años de modificaciones arquitectónicas. muchos tallados en dinteles han sido descubiertos. algunos templos utilizaban arcos repetidos. el proceso de reconstrucción encima de estructuras viejas es de hecho algo común. Más notablemente. sin embargo. aunque no era una herramienta efectiva para incrementar el espacio interior. también se ha descubierto un amplio uso del repello pintado. aquellos en las plataformas a menudo se relacionaban con el propósito de la estructura en la que residían. Mientras se construían todas las plataformas. que era utilizado a menudo para imitar la apariencia de la cabaña simple maya. Ahora parece que el proceso de reconstrucción era a menudo instigado por un nuevo gobernante o por motivos políticos. el arco. o una bóveda arqueada. o saunas. Comúnmente. junto con el calendario maya de cuenta larga. Después de que las plataformas pétreas eran completadas.

Ejemplos:Kabah. en El Salvador. en Honduras. cuartos angostos. La decoración incluye máscaras de forma animal y diseños geométricos. Ejemplos: Becán. cuartos angostos y falsos arcos mayas bajos. Xpuhil y Chicanná. 6. Los vanos (espacios huecos en los muros) son anchos.-Sudoriental: Con gran cantidad y calidad de monumentos labrados e inscripciones jeroglíficas. 2. cresterías de un muro. 5. Ejemplo: Tikal. Ejemplo: Copán. Ejemplos: Hochob y El Tabasqueño. Los edificios son de muros muy anchos.-Río Bec: Edificios de torres paralelas. 4. Ejemplo: Palenque. Sus edificios tienen fachadas en tres partes y las decoraciones forman máscaras de animales en las puertas.-Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en estuco y piedra labrada. cuartos estrechos con falsos arcos mayas escalonados y fachadas cubiertas en parte por esculturas en piedra y estuco. máscaras de Chaac. palacios de dos plantas con anchos muros. El templo tiene como puerta una simple hendidura). México.-Chenes: Aquí se encuentran elementos semejantes en los estilos Río Bec y Puuc. En el estilo tardío los acabados . en México. Según Geoge F. Edificios pequeños con grandes cuartos y altos falsos arcos mayas. 7. altos falsos arcos mayas y cresterías de doble muro con nichos. Ejemplo: Yaxchilán. a continuación presentamos una síntesis de dichos estilos. en México.-Petén central: De pirámides muy inclinadas. 3. Tazumal y San Andrés.Palenque. templos con cresterías huecas y altas sobre cuartos traseros. en México. 1. en México. También utilizaban piedras salientes sobre las molduras para colocar estatuas. en Guatemala.-Puuc: El estilo temprano muestra puertas múltiples formadas por columnas. Andrews existen diferentes estilos arquitectónicos definidos. Uxmal. esquinas redondeadas y escaleras simbólicas (las escaleras son casi verticales e imposibles de subir. dando a los interiores luz y ventilación.-Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones naturales (no plataformas piramidales) anchos muros. vanos estrechos y acabados burdos.

máscaras de Chaac en esquinas y puertas Se caracteriza por preferir la construcción de edificios alargados a los altos y por la construcción de palacios de muchos cuartos. en México. Situada siempre en el lado occidental de la plaza hay una pirámide templo con una Estela.son mejores y muy refinados. 9. Chac Mool. águilas. Con dos estilos arquitectónicos: el estilo Maya Chichén muestra semejanzas con el estilo Puuc tardío. figuras del Dios Descendente. estas estructuras parecen tomar en cuenta la funcionalidad requerida por una residencia. los palacios generalmente se encontraban cerca del centro de una ciudad y hospedaban a la élite de la población. Se ha comprobado que estos grupos E son observatorios debido al preciso posicionamiento del sol por los templos pequeños cuando se los ve desde la pirámide durante los solsticios y equinoccios. Grupos E Llamado así. Construcciones notables Plataformas ceremoniales Éstas eran comúnmente plataformas de piedra caliza de menos de cuatro metros de altura donde se realizaban ceremonias públicas y ritos religiosos. debajo de 400 años de remodelación posterior. Sin embargo. Ejemplos: Sayil y Uxmal. patios-galerías y plataformas de Venus.-Planicies noroccidentales. En Copán.-Costa oriental: Muestra sitios arqueológicos pequeños. Pirámidales y templos . La decoración utiliza serpientes. se ha descubierto una tumba de uno de los antiguos gobernantes. nichos y perfiles humanos entre las cornisas de las esquinas. en México. Otras teorías parecen surgir de la posible historia de la creación relatada por los relieves y figuras que adornan estas estructuras. Construidas en la forma de plataforma de cimientos. eran a menudo realzadas con figuras talladas. usando la Estela como referencia. El Maya Tolteca incluye pirámidestemplo. Los arqueólogos parecen estar de acuerdo en que muchos palacios son hogar de varias tumbas. por el primer observatorio descubierto en el Grupo E de Uaxactún. la decoración en la parte superior del edificio incluye diseños geométricos. encarando tres templos más pequeños al otro lado de la plaza. Ejemplo: Chichén Itzá. así como la decoración requerida por la estatura de sus habitantes. 8. patios con columnas. Las esquinas de los edificios muestran muros inclinados hacia fuera. y quizá tzompantli. jaguares y diseños florales. Palacios Grandes y a menudo muy decorados. una estaca usada para exhibir las cabezas de las víctimas. a menudo éstos fueron una historia y consistieron de varias cámaras pequeñas y al menos un patio interior. en México. Ejemplo: Tulum. y la acrópolis norte en Tikal parece haber sido el sitio de numerosos entierros durante finales del periodo preclásico y principios del clásico. Cualquier palacio real extremamente grande. o uno que consista de varias cámaras en diferentes niveles puede ser llamado acrópolis.

las crestas sobre los templos eran a menudo esculpidas con representaciones de los gobernantes que podían ser vistos desde grandes distancias. Rodeada por dos lados por rampas escalonadas que dirigían a las plataformas ceremoniales o a templos pequeños. Los olmecas habitaban un territorio llamado "Olman" que significa "El País del Hule". excepto en las más pequeñas. Situados en la cima de las pirámides. C. Éste se originó hacia el 2500 a. en esta región existen unas esculturas que han sido ubicadas históricamente en el periodo preclásico (1800-100 a. su juego de pelota ritual y sus canchas fueron construidos por todo el imperio maya. político y posiblemente económico. los templos eran impresionantes estructuras decoradas. Comúnmente tenían una cresta en el techo. es la lucha entre el bien y el mal. los templos en sí parecen raramente haber contenido entierros. C. permitía a los mayas sagrados el acceso. Como eran ocasionalmente las únicas estructuras que excedían la altura de la selva. como en El Mirador. . Algunos especialistas afirman que las colosales cabezas olmecas de piedra poseen una especie de casco en la cabeza. La carencia de una cámara de entierros. a más de 60 metros de altura. El juego de Pelota tuvo un papel ritual. sin embargo.Templo de Palenque. o un gran muro superficial. Con frecuencia los templos religiosos más importantes se encontraban en la cima de las pirámides mayas. a tres cuartos pequeños para ser usados para varios propósitos rituales. la pelota en constante movimiento representa al movimiento de los astros y las fuerzas de la creación. una serie de plataformas surcadas por empinados escalones que permitirían el acceso al templo. El juego de Pelota simboliza la lucha entre las fuerzas opuestas del universo. entre la luz y la oscuridad. Canchas de juego de pelota Como un aspecto integral del estilo de vida mesoamericano. la cancha de juego de pelota tenía una forma de I mayúscula y se encontraba en todas las ciudades mayas. supuestamente por ser el lugar más cercano a los cielos. a lo sumo. en última instancia. Debajo de los orgullosos templos estaban las pirámides que eran. Mientras que descubrimientos recientes apuntan al uso extensivo de pirámides como tumbas. a gran escala. hasta el desarrollo del juego en el área maya en la región de los olmecas del Golfo de México. estos templos pudieron haber servido como hitos propagandísticos.).

es/fichas/otras_mayas. Oswaldo Libro: "Guatemala su pueblo y su historia" Autores: Mobil Antonio.htm http://www.precolombino. Bibliografía Libro:"Los Mayas 3000 años de civilización" Autor: De La Garza. Cuarto grado Enciclopedia Encarta 99¨ de Microsoft http://clio.rediris.deguate. Mercedes.cl/es/culturas/mesoamerica/maya/index. Ariel Lámina: "Cultura Maya-Quiché (1) Editorial: Piedra Santa Trabajo de investigación: "Los Mayas" Autor: Rivera Pineda Jorge Alberto. José – Meléndez Deleón.php .com/historia/article_526.6. Fascículo: "Historia Popular de Guatemala" Autor: Mazariegos Chinchilla.shtml http://www.

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