LA ELECTRÓLISIS DEL AGUA

Introducción
La electrolisis es el proceso de descomposición de una sustancia por medio de la electricidad. La palabra electrólisis significa "destrucción por la electricidad". La mayoría de los compuestos inorgánicos y algunos de los orgánicos se ionizan al fundirse o cuando se disuelven en agua u otros líquidos; es decir, sus moléculas se disocian en especies químicas cargadas positiva y negativamente que tienen la propiedad de conducir la corriente eléctrica. Si se coloca un par de electrodos en una disolución de un electrolito (compuesto ionizable) y se conecta una fuente de corriente continua entre ellos, los iones positivos de la disolución se mueven hacia el electrodo negativo y los iones negativos hacia el positivo. Al llegar a los electrodos, los iones pueden ganar o perder electrones y transformarse en átomos neutros o moléculas; la naturaleza de las reacciones del electrodo depende de la diferencia de potencial o voltaje aplicado. La acción de una corriente sobre un electrolito puede entenderse con un ejemplo sencillo con la electrolisis del agua. Si el agua se disuelve en bicarbonato de sodio, se disocia en iones oxigeno positivos e iones hidrógeno negativos. Al aplicar una diferencia de potencial a los electrodos, los iones oxigeno se mueven hacia el electrodo negativo, se descargan, y se depositan en el electrodo como átomos de oxigeno. Los iones hidrogeno, al descargarse en el electrodo positivo, se convierten en

átomos de hidrógeno. Esta reacción de descomposición producida por una corriente eléctrica se llama electrólisis. En todos los casos, la cantidad de material que se deposita en cada electrodo al pasar la corriente por un electrolito sigue la ley enunciada por el químico físico británico Michael Faraday. Esta ley afirma que la cantidad de material depositada en cada electrodo es proporcional a la intensidad de la corriente que atraviesa el electrolito, y que las masas de distintos elementos depositados por la misma cantidad de electricidad son directamente proporcionales a las masas equivalentes de los elementos, es decir, a sus masas atómicas divididas por sus valencias. Todos los cambios químicos implican una reagrupación o reajuste de los electrones en las sustancias que reaccionan; por eso puede decirse que dichos cambios son de carácter eléctrico.

4.OBJETIVOS 1. Electrólisis del agua (Reacciones Químicas) El agua esta compuesta por dos elementos químicos: hidrógeno y oxígeno. Contribuir al desarrollo de la ciencia. Comprender por qué sucede la electrolisis. Evidenciar que el oxígeno esta formado por un átomo y el hidrógeno por dos. 5. 2. Comprobar el efecto de la electricidad sobre el agua. La separación de éstos . Mostrar la descomposición del agua en sus elementos componentes. 6. Enseñar que la electrólisis es una fuente de energía. 3.

Para que tenga lugar es necesario aportar energía eléctrica mediante una pila galvánica o un generador de corriente continuo. El hidrógeno obtenido por electrólisis del agua es muy puro pero también es muy caro debido al importante gasto eléctrico que comporta. por la acción de un flujo de electrones suministrado por la fuente de voltaje externa. En la electrólisis del H2O(agua) se forman hidrógeno (H2) y oxígeno (O2) en estado gaseoso. que es un sistema electroquímico generador de sustancias. a partir de la energía solar por conversión foto-voltaica o a partir de la energía cinética utilizando la conversión mecánica. Es por este motivo que la reacción se lleva a cabo en una celda electrolítica. según la siguiente reacción: 2 H2O -----> 2H2 + O2 Esta reacción no se produce espontáneamente. si el hidrógeno va a ser usado para . La electrolisis del agua puede considerarse como una fuente de energía secundaria producida a partir de la combustión de combustibles fósiles o biológicos por medio de ciclos térmicos. La electrólisis del agua es un proceso muy común utilizado para pequeñas aplicaciones del hidrógeno. Sin embargo.mediante la utilización de la electricidad se llama electrólisis del agua.

hacen que se aproveche menos del 30% del contenido energético de la fuente de energía primaria. formándose en su lugar burbujas de oxígeno e hidrógeno.aplicaciones energéticas. Quedó pasmado al ver que el agua desaparecía.5 voltios Medio metro de cable eléctrico común Tijeras Dos pinzas metálicas de tipo cocodrilo . Origen La primera vez que se utilizo electricidad para separar un compuesto en sus partes componentes fue en 1800. la conversión eléctrica y la eficiencia del transporte. Realización del experimento Nivel de dificultad: Alto. Materiales:     Una pila de petaca de 4. cuando un científico ingles llamado William Nicholson hizo pasar una corriente eléctrica desde una Pila de Volta a través de unas gotas de agua. sumadas a la eficiencia de la conversión de la electrólisis del agua.

conviene tener en cuenta que el hidrógeno es inflamable. Cerillas  Bicarbonato sódico  Dos tubos de ensayo de unos quince centímetros de largo y dos de diámetro aproximadamente Un vaso ancho de cristal. y que el oxígeno alimenta la combustión. por lo que al contacto con una llama se puede producir un fogonazo. de cerámica o de plástico lleno de agua Coste económico Entre 60 y 80 lempiras. . Normas de seguridad: Aunque la cantidad de hidrógeno y oxígeno liberados durante el experimento será demasiado reducida como para entrañar riesgos.

es importante que no queden burbujas de aire dentro de los tubos. Para conseguirlo. Añadiremos pues un par de cucharaditas de bicarbonato sódico al agua del vaso y la removeremos hasta que el producto se disuelva en ella. podemos llenarlos boca arriba hasta que el agua se derrame y entonces tapar su boca fuertemente con un dedo mientras les damos la vuelta y los sumergimos en el vaso. PASOS A SEGUIR: 1 . También podemos sumergir el vaso y los tubos en un cubo de agua y una vez expulsadas todas las burbujas de aire.Procedimiento El bicarbonato sódico servirá para potenciar el proceso de separación del hidrógeno y el oxígeno. pero éstas resultan estar también entre las más peligrosas. En cualquier caso. ubicar los tubos en el vaso del modo descrito y sacar fuera el conjunto. . La eficiencia del proceso podría ser mayor aún si empleásemos determinadas sustancias en vez del bicarbonato. como por ejemplo el ácido sulfúrico.En un vaso de agua debemos introducir los dos tubos de ensayo. que han de estar boca abajo y completamente llenos de agua. de modo que no quede ninguna burbuja de aire en su interior.

2 . . aproximadamente a media altura.Con unas tijeras cortamos dos trozos de cable y pelamos sus extremos. Atornillamos un cocodrilo a un extremo del primer cable. Disponemos de igual modo el segundo cable con el segundo tubo. 3 . Repetimos la operación con el otro cocodrilo y el segundo cable.Después introducimos el extremo libre de uno de los cables dentro de uno de los tubos de ensayo.

Nos daremos cuenta al ver subir diminutas burbujas en cada tubo. RESULTADO El cable positivo liberará oxígeno en su tubo. especialmente el del . Tenemos así un cable que enlaza el terminal positivo con un tubo. y otro que enlaza el negativo con el otro tubo.4 –Una vez tenemos cada cable insertado dentro de su correspondiente tubo. fijamos los extremos provistos de cocodrilos en las lengüetas de la pila. mientras que el negativo liberará hidrógeno en el suyo.

Si hacemos lo mismo con el del oxígeno pero con una cerilla recién apagada. desplazado por la presencia de gas que se ha acumulado allí. y que el oxígeno es un diez por ciento más pesado que el aire. conviene recordar que el hidrógeno es 14 veces más ligero que el aire. Para manejar cada tubo del mejor modo. Tirando una cerilla encendida dentro del tubo del hidrógeno en el instante en que lo saquemos del agua y comencemos a ponerlo boca arriba. de modo que el voltaje del conjunto sea la suma de los de todas las pilas enlazadas. Si queremos acelerar el proceso. podemos realizar una comprobación final.hidrógeno. podemos conectar varias pilas de petaca en serie. veremos como de repente resplandece. escucharemos un diminuto estampido. Llegará un momento en que será visible con toda claridad que el nivel del agua en el techo de cada tubo ya no llega hasta el límite. El tiempo necesario para obtener resultados apreciables a simple vista puede variar en función de diversos parámetros. . Una hora suele ser un tiempo mínimo razonable de espera. entre ellos el voltaje de la pila. Cuando demos por terminado el experimento. sino que ha descendido.

Este proceso de descomposición de una sustancia por medio de la electricidad. es de gran utilidad para diversas actividades industriales.Se produce un La cerilla recién pequeño estallido apagada resplandece en el tubo con hidrógenoacción del oxigeno por LO QUE HEMOS APRENDIDO La corriente eléctrica es capaz de provocar transformaciones químicas. si el experimento se ha realizado correctamente. En el experimento realizado. la electricidad ha descompuesto agua en hidrógeno y oxígeno. la electrólisis. en el tubo del hidrógeno se habrá acumulado el doble de gas que en el del oxígeno. Por ello. El agua está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno. VENTAJAS .

3. Produce hidrógeno muy puro.1. . Simplicidad en su preparación. 3. Su utilización en regiones aisladas. Es inflamable. 2. 4. 2. Los materiales utilizados son los más eficientes. resulta a cómodo precio. Elevado consumo eléctrico. Gasto eléctrico de altas proporciones en comparación con el hidrógeno obtenido. DESVENTAJAS 1.

San Fernando Fuente: II Feria Madrid por la Ciencia 2000 Materiales • • • • • • • Voltámetro de Hoffman con electrodos de platino Fuente de alimentación Tubos de ensayo Pinzas de madera Palillo plano de madera Un mechero de mano Agua y ácido sulfúrico Procedimiento y explicación El voltámetro de Hoffman permite realizar la electrólisis del agua de una forma muy cómoda recogiendo los gases hidrógeno y oxígeno en cada uno de los tubos. Se acerca una chispa de un mechero de mano (energía de activación) y el hidrógeno reacciona con el oxigeno del aire produciendo un estallido peculiar: 2 H2 (g) + O2 (g) = 2 H2 O La electrólisis del agua nos permite: • • • Comprobar que el agua es un compuesto de hidrógeno y oxígeno. Para comprobarlo podemos acercar el ascua de un palillo plano. Ver la relación en la que se encuentran estos gases: 2 volúmenes de hidrogeno por 1 de oxígeno.Electrólisis del agua Responsables: Esmeralda Cuthbert Antonio Colino Javier Jiménez Centro: I. Veremos como el oxígeno aviva la llama e incluso a veces se vuelve a encender. El agua debe contener una pequeña cantidad de ácido sulfúrico para mejorar su conductividad.E. . En el tubo conectado en el electrodo del polo negativo se recoge hidrógeno. Se abre la llave del tubo que contiene el hidrogeno y se recoge con un tubo de ensayo invertido. ¡Lafamosa H2O! Comprender la diferencia entre reacciones endotérmicas y exotérmicas. Para comprobarlo proponemos hacer la reacción inversa a la electrólisis del agua: la síntesis del agua. el doble de hidrógeno que de oxígeno.S. En el tubo conectado en el electrodo del polo positivo se recoge oxígeno.

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Figure 6 .