Producción vegetal

La Caigua
Cultivo con perspectivas en los Andes
Bruno Añez, Ramón E. Jaimez y Wilmer Espinoza.

La familia de las cucurbitáceas comprende alrededor de 760 especies de los países tropicales e incluye los géneros: Momórdica, Luffa, Bryonia, Citrullus, Cucumis, Lagenaria, Cucúrbita, Sechium, Cyclanthera, etc. Sus especies se cultivan preferentemente por los frutos y se dice que se desarrolla mejor en climas calientes y no soportan las heladas. La Caigua conocida científicamente como Cyclanthera pedata Schrad ha prosperado en condiciones climáticas templadas (cálidas sin llegar a calientes) y húmedas, en localidades con alturas entre 2100 y 2300 msnm, con temperaturas de 12 a 18ºC. Otras especies del mismo género como: C. explodens o C. brachystachia, crecen en zonas más elevadas y producen frutos pequeños. La Caigua, es conocida también como Achoccha, Caygua, Caihua silvestre, Quishiu, Caygua achoccha, Caifa, Caiba, Pepino hueco, pepino de rellenar Kaikua (Aguaruna).

Botánica
La Caigua ha sido descrita como una hierba anual trepadora que puede alcanzar 5 m de altura, pertenece al género Cyclanthera de la familia Cucurbitaceae que ofrece su fruto pulposo y vigorizante para rellenarlo con carne (molida o picada) o con cualquier otro material comestible apropiado. Sus hojas son también comestibles y sus raíces han sido usadas para limpiar los dientes. Las hojas son palmeado-pentalobuladas a manera de dedos que oscilan entre 6 a 14 cm de largo, con 7 partes de forma elíptica de bordes dentados. Comunmente, los lóbulos externos tienen lóbulos laterales más pequeños. Posee flores masculinas y femeninas en la misma axila (monoicas). Las masculinas agrupadas en racimos de 10 ó 20 flores que crecen en largos pedúnculos y las femeninas son sésiles y solitarias. En ambos tipos, la hoja que cubre los órganos sexuales es simple. El cáliz está representado por cinco proyecciones verdes y agudas. La corola tiene forma de corona. Las flores masculinas tienen cinco estambres juntos, formando una columna que termina en una antena única. En las flores femeninas, el pistilo posee un ovario elipsoidal liso, el estilo termina en un estigma discoidal. Los frutos son oblongos, elípticos, ligeramente aplanados, con la base generalmente curvada y el ápice agudo, miden de 10 a 25 cm de largo, la superficie es irregular, presentan espinas suaves y lisas (pelos), especialmente en la parte media.

Origen
En lengua Quechua se da el nombre de Achoccha a una planta originaria de América que es encontrada desde Bolivia hasta México y es cultivada como alimento frecuentemente en Perú y México, principalmente en la costa y en los niveles bajos de las altiplanicies peruanas. Se cree que esta especie comestible puede ser nativa de Perú.
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Universidad de Los Andes. Instituto Investigaciones Agropecuarias.

AGROTECNICO No. 25 - 2009. Facultad de Agronomía 50 años sembrando futuro en los campos venezolanos (LUZ)

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Manejo del cultivo Se le tiene como una especie fácil de cultivar. Por eso. a la procedencia de la semilla. En surcos individuales. Se sugiere suministrar el N (nitrógenos). P(potasio) y K(fosforo) en una relación 2:1:1. 25 . -El rendimiento comercial óptimo se sitúa entre 400. destacan los siguientes: es una hortaliza rica en fibras. -El ciclo vegetativo de la caigua es de aproximadamente 100 días (siembra directa-cosecha). cubierto con pequeñas cantidades de pelos. -La duración de la cosecha fluctúa entre 45 a 60 días. La distancia entre golpes dentro de la hilera es de 0. presencia o ausencia de espinas).8 m. tamaño. la caigua consta de un tallo ramificado hasta de cinco metros de largo. los cuales ayudan a sus largas ramas a enredarse en espalderas o tutores. el resto de N se aplica 1/3 a los 40 y 1/3 a los 60 (DDS). para bajar el colesterol (hipocolesterolémico). queso u otras verduras. se aprovechan sus propiedades medicinales para establecer regímenes dietéticos. de acuerdo con los resultados de los análisis de suelos. con zarcillos. dependiendo del contenido de materia orgánica del suelo. el potasio (K) y 1/3 del nitrógeno (N).5 a 0. -Se requieren alrededor de 2 Kg. etc. Botánicamente. preferiblemente en los meses más frescos y obtener dos cosechas al año. Caigua creciendo sobre mallas de ciclón 1950 msnm Su color varía desde el verde oscuro hasta blanco. y un endocarpo blanco y esponjoso.Producción vegetal Comportamiento agronómico del cultivo. Todo el fósforo (P).2009. A la madurez. en surcos dobles 0. 34 AGROTECNICO No. Criolla canteña. delgado y jugoso. uno a dos pases de rastra y surcado. -El fruto comercial a la cosecha. poseen estrías longitudinales en la superficie.8 m. Facultad de Agronomía 50 años sembrando futuro en los campos venezolanos (LUZ) . de alrededor de 20 cm de largo. guisos o se rellena con carne.ha-1. el fruto fresco se utiliza en ensaladas. Las semillas 1A son planas de color negro con un extremo más agudo. En la costa central de Perú se ha venido usando con éxito una dosis de 160 Kg de N + 80 Kg de P2O5 + 80 Kg de K2O por hectárea. la superficie es áspera y rugosa y salen en dos hileras desde la placenta del fruto. -El rendimiento medio es de 6. turgente y con la cavidad interna amplia. La aplicación puede hacerse sobre todo el terreno durante su preparación. La siembra se practica llevando directamente la semilla botánica al campo definitivo. dos a tres m entre ellos. Criolla carietana. las hojas. con pocas o ninguna espina.000 y 500. es medianamente exigente en nutrientes. Entre los usos principales de la Caigua.500 a 7.ha-1 de semilla en siembra directa. por tanto. colocando 3 a 4 semillas por golpe. a pesar de lo que se piensa.500 Kg.8 m entre ellos y de cuatro a cinco metros entre cada par. como antiinflamatorios y las semillas. El distanciamiento entre surcos dependerá del sistema de siembra por emplear. el centro del fruto está vacío o presenta una malla placentaria libre. incluso en suelos marginales con pH ligeramente ácidos. o ser localizado en el fondo del surco y tapado con un segundo surcado efectuado 20 días después de la siembra (DDS). se usa el término criolla acompañado de la región o sitio de procedencia de la semilla Ej. Sus variedades son conocidas como criollas y están más referidas a los diferentes tipos de frutos (color. como vermifugos y purgantes. Abonamiento La caigua. se aplican también 20 días después de la siembra en el primer cambio de surco. debe ser de color verde intenso que no haya empezado a amarillearse. contienen un mesocarpo verde.000 frutos ha-1. los frutos. como diuréticos y antibióticos. La distancia entre plantas dentro de las hileras varía también entre 0. requiere suelos fértiles o fertilizados para la obtención de rendimientos óptimos Se recomienda el uso de estiércol a razón de 10 a 20 t. Preparación del suelo Uno a dos pases de arado. ha-1 de frutos.5 y 0. para asegurar por lo menos 2 plantas por sitio de siembra.5 a 0. En la industria. se puede cultivar durante todo el año. y.

Los herbicidas no selectivos pueden ser usados inmediatamente después de la siembra. pala. Se practica para conducir hacia las camas de siembra. Facultad de Agronomía de LUZ io d Por la página web www. Algunas características resaltantes del producto cosechado fueron: frutos de color verde intenso.3 FM Paragüaipoa 97.5 g por 100 semillas. al inicio (germinación. aprovechando el cambio de surcos. Edo. Conservación Post-cosecha. Mérida.I. Debe ser frecuente y ligero.P. LUZ gro iemb r a Ra Interconectado simultáneamente por las emisoras: Fe y Alegría Para su pauta publicitaria comuniquese por los teléfono: 0261-7597115 (0414-9622076) División de Extensión Agrícola Av. Dos a tres deshierbas pueden ser suficientes para mantener bajo control las malezas. tamaño entre 12 y 23 cm de largo y 4 a 5 cm de ancho (diámetro). pepino. sombreados y ventilados y por alrededor de 15 días bajo refrigeración. con un peso entre 80. Deshierbes. El crecimiento fue vigoroso y las plantas ramificaron y se extendieron sobre y a ambos lados de la cerca. Las dimensiones de la semilla fueron 7 a 9 mm de lado. Lara 102. Envases utilizados. los frutos se conservan hasta cinco días en lugares frescos. Existen herbicidas selectivos en el mercado que han sido usados en otras cucurbitáceas (melón. De los resultados obtenidos bajo los límites y condiciones del sitio donde se realizó la prueba. producción por planta de 2. La cosecha se realiza cortando el pedúnculo de los frutos o arrancándolos teniendo cuidado de no desgarrarlos.7 Kg de frutos. Los frutos de Caigua se transportan fuera del campo en canastos o huacales no muy profundos. Utilizando semillas extraídas de frutos comprados en el mercado popular Jacinto Plaza de la ciudad de Mérida. Es importante seguir los riegos durante la fructificación y cosecha para garantizar altos rendimientos y frutos grandes y turgentes. etc) y mecánico. llegando a cosecha en 90 días. por lo que no debe regarse el cuello de la planta. la Caigua constituye un cultivo con alta probabilidad de éxito.5 FM.Producción vegetal Riego. sembradas en bandejas. estadío de plántulas. usando una cerca de ciclón como espaldera o sostén. 92. Nuestra experiencia en la estación experimental Santa Rosa del I. los cuales podrían probarse en la Caigua. Los riegos pesados promueven la aparición de enfermedades y el crecimiento de las malezas.L. Guajira Ciudad Universitaria Núcleo Agropecuario. las guías de las plantas que crecen en dirección al surco de riego o hacia zonas muy húmedas. Barquisimento.radiofeyalegrianoticia.5 FM Machiques 850 AM Maracaibo.9 FM. Las plántulas de 35 días de edad y alrededor de 10 cm de alto fueron trasplantadas a 0.3 y 90. Forma de cosecha.net . la germinación ocurrió en 5 días. Semillas de color negro con número de 10 a 11 por fruto. patilla. La caigua es sensible al exceso de humedad. Después de cosechados. Guiado. etc) y se van distanciando en la medida que avanza el crecimiento de la planta. Se realizan eventualmente para eliminar ramas improductivas y en campos muy fértiles. pero antes de la germinación (brotación de la plántula).A. se podría inferir que: Santa Rosa con 1960 msnm y 18ºC de temperatura promedio anual y en zonas con condiciones ecológicas parecidas. Podas. con una punta de 3 a 5 mm y un grosor de 2 a 3 mm. etc).9 g. Rif.5 m de separación entre ellas. G 2008806-0 Producción Vegetal ¡Escuche Agrosiembra! Universidad del Zulia Programa Agropecuario de la Facultad de Agronomía de la Universidad del Zulia a través de la Red Nacional de Radio Fe y Alegría Sábado de 8:00 a 10:00 am A 105. para limitar el crecimiento excesivo de las guías y favorecer el crecimiento de los frutos.A.. con un peso de 15. sin espinas.-U. El control de malezas se hace en forma manual (escardilla.

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