Producción vegetal

La Caigua
Cultivo con perspectivas en los Andes
Bruno Añez, Ramón E. Jaimez y Wilmer Espinoza.

La familia de las cucurbitáceas comprende alrededor de 760 especies de los países tropicales e incluye los géneros: Momórdica, Luffa, Bryonia, Citrullus, Cucumis, Lagenaria, Cucúrbita, Sechium, Cyclanthera, etc. Sus especies se cultivan preferentemente por los frutos y se dice que se desarrolla mejor en climas calientes y no soportan las heladas. La Caigua conocida científicamente como Cyclanthera pedata Schrad ha prosperado en condiciones climáticas templadas (cálidas sin llegar a calientes) y húmedas, en localidades con alturas entre 2100 y 2300 msnm, con temperaturas de 12 a 18ºC. Otras especies del mismo género como: C. explodens o C. brachystachia, crecen en zonas más elevadas y producen frutos pequeños. La Caigua, es conocida también como Achoccha, Caygua, Caihua silvestre, Quishiu, Caygua achoccha, Caifa, Caiba, Pepino hueco, pepino de rellenar Kaikua (Aguaruna).

Botánica
La Caigua ha sido descrita como una hierba anual trepadora que puede alcanzar 5 m de altura, pertenece al género Cyclanthera de la familia Cucurbitaceae que ofrece su fruto pulposo y vigorizante para rellenarlo con carne (molida o picada) o con cualquier otro material comestible apropiado. Sus hojas son también comestibles y sus raíces han sido usadas para limpiar los dientes. Las hojas son palmeado-pentalobuladas a manera de dedos que oscilan entre 6 a 14 cm de largo, con 7 partes de forma elíptica de bordes dentados. Comunmente, los lóbulos externos tienen lóbulos laterales más pequeños. Posee flores masculinas y femeninas en la misma axila (monoicas). Las masculinas agrupadas en racimos de 10 ó 20 flores que crecen en largos pedúnculos y las femeninas son sésiles y solitarias. En ambos tipos, la hoja que cubre los órganos sexuales es simple. El cáliz está representado por cinco proyecciones verdes y agudas. La corola tiene forma de corona. Las flores masculinas tienen cinco estambres juntos, formando una columna que termina en una antena única. En las flores femeninas, el pistilo posee un ovario elipsoidal liso, el estilo termina en un estigma discoidal. Los frutos son oblongos, elípticos, ligeramente aplanados, con la base generalmente curvada y el ápice agudo, miden de 10 a 25 cm de largo, la superficie es irregular, presentan espinas suaves y lisas (pelos), especialmente en la parte media.

Origen
En lengua Quechua se da el nombre de Achoccha a una planta originaria de América que es encontrada desde Bolivia hasta México y es cultivada como alimento frecuentemente en Perú y México, principalmente en la costa y en los niveles bajos de las altiplanicies peruanas. Se cree que esta especie comestible puede ser nativa de Perú.
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Universidad de Los Andes. Instituto Investigaciones Agropecuarias.

AGROTECNICO No. 25 - 2009. Facultad de Agronomía 50 años sembrando futuro en los campos venezolanos (LUZ)

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las hojas.5 y 0. uno a dos pases de rastra y surcado. se aplican también 20 días después de la siembra en el primer cambio de surco. la caigua consta de un tallo ramificado hasta de cinco metros de largo. Las semillas 1A son planas de color negro con un extremo más agudo. La distancia entre golpes dentro de la hilera es de 0. La distancia entre plantas dentro de las hileras varía también entre 0. dependiendo del contenido de materia orgánica del suelo. presencia o ausencia de espinas).5 a 0. 25 . -El ciclo vegetativo de la caigua es de aproximadamente 100 días (siembra directa-cosecha). Entre los usos principales de la Caigua. debe ser de color verde intenso que no haya empezado a amarillearse. poseen estrías longitudinales en la superficie. de alrededor de 20 cm de largo. Sus variedades son conocidas como criollas y están más referidas a los diferentes tipos de frutos (color. Facultad de Agronomía 50 años sembrando futuro en los campos venezolanos (LUZ) . o ser localizado en el fondo del surco y tapado con un segundo surcado efectuado 20 días después de la siembra (DDS). -Se requieren alrededor de 2 Kg. 34 AGROTECNICO No. destacan los siguientes: es una hortaliza rica en fibras.ha-1. La aplicación puede hacerse sobre todo el terreno durante su preparación. -El rendimiento medio es de 6. turgente y con la cavidad interna amplia. como vermifugos y purgantes. En la industria.8 m. Todo el fósforo (P).8 m. cubierto con pequeñas cantidades de pelos. incluso en suelos marginales con pH ligeramente ácidos.000 frutos ha-1. Por eso. -El fruto comercial a la cosecha. los frutos.000 y 500.Producción vegetal Comportamiento agronómico del cultivo. A la madurez. el fruto fresco se utiliza en ensaladas. dos a tres m entre ellos. etc.5 a 0. delgado y jugoso. -El rendimiento comercial óptimo se sitúa entre 400. se puede cultivar durante todo el año. Criolla canteña. Manejo del cultivo Se le tiene como una especie fácil de cultivar. El distanciamiento entre surcos dependerá del sistema de siembra por emplear. y un endocarpo blanco y esponjoso. a la procedencia de la semilla. de acuerdo con los resultados de los análisis de suelos. en surcos dobles 0. es medianamente exigente en nutrientes.2009. Botánicamente. Abonamiento La caigua. Criolla carietana.500 a 7. el potasio (K) y 1/3 del nitrógeno (N). se usa el término criolla acompañado de la región o sitio de procedencia de la semilla Ej. -La duración de la cosecha fluctúa entre 45 a 60 días. tamaño. y.ha-1 de semilla en siembra directa. los cuales ayudan a sus largas ramas a enredarse en espalderas o tutores. se aprovechan sus propiedades medicinales para establecer regímenes dietéticos. a pesar de lo que se piensa. P(potasio) y K(fosforo) en una relación 2:1:1.8 m entre ellos y de cuatro a cinco metros entre cada par. Se sugiere suministrar el N (nitrógenos). requiere suelos fértiles o fertilizados para la obtención de rendimientos óptimos Se recomienda el uso de estiércol a razón de 10 a 20 t. el resto de N se aplica 1/3 a los 40 y 1/3 a los 60 (DDS). queso u otras verduras. preferiblemente en los meses más frescos y obtener dos cosechas al año.500 Kg. el centro del fruto está vacío o presenta una malla placentaria libre. la superficie es áspera y rugosa y salen en dos hileras desde la placenta del fruto. como diuréticos y antibióticos. contienen un mesocarpo verde. En surcos individuales. guisos o se rellena con carne. por tanto. con pocas o ninguna espina. En la costa central de Perú se ha venido usando con éxito una dosis de 160 Kg de N + 80 Kg de P2O5 + 80 Kg de K2O por hectárea. La siembra se practica llevando directamente la semilla botánica al campo definitivo. para bajar el colesterol (hipocolesterolémico). Caigua creciendo sobre mallas de ciclón 1950 msnm Su color varía desde el verde oscuro hasta blanco. colocando 3 a 4 semillas por golpe. para asegurar por lo menos 2 plantas por sitio de siembra. ha-1 de frutos. con zarcillos. Preparación del suelo Uno a dos pases de arado. como antiinflamatorios y las semillas.

Podas. Forma de cosecha. Se practica para conducir hacia las camas de siembra. Algunas características resaltantes del producto cosechado fueron: frutos de color verde intenso. sombreados y ventilados y por alrededor de 15 días bajo refrigeración.I. De los resultados obtenidos bajo los límites y condiciones del sitio donde se realizó la prueba. Existen herbicidas selectivos en el mercado que han sido usados en otras cucurbitáceas (melón. Nuestra experiencia en la estación experimental Santa Rosa del I.-U. Después de cosechados.3 FM Paragüaipoa 97.A. La caigua es sensible al exceso de humedad. Mérida. patilla. Dos a tres deshierbas pueden ser suficientes para mantener bajo control las malezas. Las dimensiones de la semilla fueron 7 a 9 mm de lado. Los frutos de Caigua se transportan fuera del campo en canastos o huacales no muy profundos. Utilizando semillas extraídas de frutos comprados en el mercado popular Jacinto Plaza de la ciudad de Mérida. El control de malezas se hace en forma manual (escardilla. Guiado. G 2008806-0 Producción Vegetal ¡Escuche Agrosiembra! Universidad del Zulia Programa Agropecuario de la Facultad de Agronomía de la Universidad del Zulia a través de la Red Nacional de Radio Fe y Alegría Sábado de 8:00 a 10:00 am A 105. etc). con un peso entre 80. los frutos se conservan hasta cinco días en lugares frescos. para limitar el crecimiento excesivo de las guías y favorecer el crecimiento de los frutos. Los herbicidas no selectivos pueden ser usados inmediatamente después de la siembra. los cuales podrían probarse en la Caigua. Es importante seguir los riegos durante la fructificación y cosecha para garantizar altos rendimientos y frutos grandes y turgentes. LUZ gro iemb r a Ra Interconectado simultáneamente por las emisoras: Fe y Alegría Para su pauta publicitaria comuniquese por los teléfono: 0261-7597115 (0414-9622076) División de Extensión Agrícola Av.9 g. sembradas en bandejas. La cosecha se realiza cortando el pedúnculo de los frutos o arrancándolos teniendo cuidado de no desgarrarlos. Envases utilizados. Barquisimento. Se realizan eventualmente para eliminar ramas improductivas y en campos muy fértiles. Deshierbes.7 Kg de frutos.5 FM Machiques 850 AM Maracaibo. Las plántulas de 35 días de edad y alrededor de 10 cm de alto fueron trasplantadas a 0.radiofeyalegrianoticia.3 y 90. Lara 102.5 g por 100 semillas. por lo que no debe regarse el cuello de la planta. se podría inferir que: Santa Rosa con 1960 msnm y 18ºC de temperatura promedio anual y en zonas con condiciones ecológicas parecidas. estadío de plántulas.Producción vegetal Riego.net . tamaño entre 12 y 23 cm de largo y 4 a 5 cm de ancho (diámetro). Semillas de color negro con número de 10 a 11 por fruto. Edo. aprovechando el cambio de surcos. pala. etc) y se van distanciando en la medida que avanza el crecimiento de la planta.. con una punta de 3 a 5 mm y un grosor de 2 a 3 mm. Rif. con un peso de 15. sin espinas. El crecimiento fue vigoroso y las plantas ramificaron y se extendieron sobre y a ambos lados de la cerca. pero antes de la germinación (brotación de la plántula). Conservación Post-cosecha. Debe ser frecuente y ligero. al inicio (germinación.A. Guajira Ciudad Universitaria Núcleo Agropecuario. las guías de las plantas que crecen en dirección al surco de riego o hacia zonas muy húmedas.9 FM.P. pepino.5 m de separación entre ellas. la germinación ocurrió en 5 días. Los riegos pesados promueven la aparición de enfermedades y el crecimiento de las malezas.5 FM. usando una cerca de ciclón como espaldera o sostén. producción por planta de 2. Facultad de Agronomía de LUZ io d Por la página web www. etc) y mecánico.L. 92. la Caigua constituye un cultivo con alta probabilidad de éxito. llegando a cosecha en 90 días.

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