Producción vegetal

La Caigua
Cultivo con perspectivas en los Andes
Bruno Añez, Ramón E. Jaimez y Wilmer Espinoza.

La familia de las cucurbitáceas comprende alrededor de 760 especies de los países tropicales e incluye los géneros: Momórdica, Luffa, Bryonia, Citrullus, Cucumis, Lagenaria, Cucúrbita, Sechium, Cyclanthera, etc. Sus especies se cultivan preferentemente por los frutos y se dice que se desarrolla mejor en climas calientes y no soportan las heladas. La Caigua conocida científicamente como Cyclanthera pedata Schrad ha prosperado en condiciones climáticas templadas (cálidas sin llegar a calientes) y húmedas, en localidades con alturas entre 2100 y 2300 msnm, con temperaturas de 12 a 18ºC. Otras especies del mismo género como: C. explodens o C. brachystachia, crecen en zonas más elevadas y producen frutos pequeños. La Caigua, es conocida también como Achoccha, Caygua, Caihua silvestre, Quishiu, Caygua achoccha, Caifa, Caiba, Pepino hueco, pepino de rellenar Kaikua (Aguaruna).

Botánica
La Caigua ha sido descrita como una hierba anual trepadora que puede alcanzar 5 m de altura, pertenece al género Cyclanthera de la familia Cucurbitaceae que ofrece su fruto pulposo y vigorizante para rellenarlo con carne (molida o picada) o con cualquier otro material comestible apropiado. Sus hojas son también comestibles y sus raíces han sido usadas para limpiar los dientes. Las hojas son palmeado-pentalobuladas a manera de dedos que oscilan entre 6 a 14 cm de largo, con 7 partes de forma elíptica de bordes dentados. Comunmente, los lóbulos externos tienen lóbulos laterales más pequeños. Posee flores masculinas y femeninas en la misma axila (monoicas). Las masculinas agrupadas en racimos de 10 ó 20 flores que crecen en largos pedúnculos y las femeninas son sésiles y solitarias. En ambos tipos, la hoja que cubre los órganos sexuales es simple. El cáliz está representado por cinco proyecciones verdes y agudas. La corola tiene forma de corona. Las flores masculinas tienen cinco estambres juntos, formando una columna que termina en una antena única. En las flores femeninas, el pistilo posee un ovario elipsoidal liso, el estilo termina en un estigma discoidal. Los frutos son oblongos, elípticos, ligeramente aplanados, con la base generalmente curvada y el ápice agudo, miden de 10 a 25 cm de largo, la superficie es irregular, presentan espinas suaves y lisas (pelos), especialmente en la parte media.

Origen
En lengua Quechua se da el nombre de Achoccha a una planta originaria de América que es encontrada desde Bolivia hasta México y es cultivada como alimento frecuentemente en Perú y México, principalmente en la costa y en los niveles bajos de las altiplanicies peruanas. Se cree que esta especie comestible puede ser nativa de Perú.
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Universidad de Los Andes. Instituto Investigaciones Agropecuarias.

AGROTECNICO No. 25 - 2009. Facultad de Agronomía 50 años sembrando futuro en los campos venezolanos (LUZ)

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Sus variedades son conocidas como criollas y están más referidas a los diferentes tipos de frutos (color. la superficie es áspera y rugosa y salen en dos hileras desde la placenta del fruto. se aprovechan sus propiedades medicinales para establecer regímenes dietéticos. como vermifugos y purgantes. delgado y jugoso. dos a tres m entre ellos. P(potasio) y K(fosforo) en una relación 2:1:1. el potasio (K) y 1/3 del nitrógeno (N). Todo el fósforo (P). dependiendo del contenido de materia orgánica del suelo. -El rendimiento comercial óptimo se sitúa entre 400. Las semillas 1A son planas de color negro con un extremo más agudo.8 m. el centro del fruto está vacío o presenta una malla placentaria libre. con pocas o ninguna espina. se puede cultivar durante todo el año. con zarcillos. requiere suelos fértiles o fertilizados para la obtención de rendimientos óptimos Se recomienda el uso de estiércol a razón de 10 a 20 t. Facultad de Agronomía 50 años sembrando futuro en los campos venezolanos (LUZ) .ha-1 de semilla en siembra directa. En la costa central de Perú se ha venido usando con éxito una dosis de 160 Kg de N + 80 Kg de P2O5 + 80 Kg de K2O por hectárea. Criolla carietana. incluso en suelos marginales con pH ligeramente ácidos. guisos o se rellena con carne. el resto de N se aplica 1/3 a los 40 y 1/3 a los 60 (DDS). los frutos. tamaño.000 frutos ha-1. colocando 3 a 4 semillas por golpe. La aplicación puede hacerse sobre todo el terreno durante su preparación. Caigua creciendo sobre mallas de ciclón 1950 msnm Su color varía desde el verde oscuro hasta blanco. -El ciclo vegetativo de la caigua es de aproximadamente 100 días (siembra directa-cosecha).5 y 0. La distancia entre golpes dentro de la hilera es de 0. debe ser de color verde intenso que no haya empezado a amarillearse. para bajar el colesterol (hipocolesterolémico). Entre los usos principales de la Caigua. como antiinflamatorios y las semillas. La siembra se practica llevando directamente la semilla botánica al campo definitivo. Se sugiere suministrar el N (nitrógenos). Criolla canteña. El distanciamiento entre surcos dependerá del sistema de siembra por emplear. A la madurez. contienen un mesocarpo verde. de alrededor de 20 cm de largo.2009. En la industria. poseen estrías longitudinales en la superficie. etc. 25 . En surcos individuales.5 a 0.Producción vegetal Comportamiento agronómico del cultivo. a la procedencia de la semilla. o ser localizado en el fondo del surco y tapado con un segundo surcado efectuado 20 días después de la siembra (DDS). se aplican también 20 días después de la siembra en el primer cambio de surco. Manejo del cultivo Se le tiene como una especie fácil de cultivar.8 m entre ellos y de cuatro a cinco metros entre cada par. turgente y con la cavidad interna amplia. el fruto fresco se utiliza en ensaladas. -El rendimiento medio es de 6.5 a 0. a pesar de lo que se piensa. -El fruto comercial a la cosecha.8 m. es medianamente exigente en nutrientes. Botánicamente. los cuales ayudan a sus largas ramas a enredarse en espalderas o tutores. Preparación del suelo Uno a dos pases de arado. las hojas.500 Kg. se usa el término criolla acompañado de la región o sitio de procedencia de la semilla Ej. y un endocarpo blanco y esponjoso.000 y 500. preferiblemente en los meses más frescos y obtener dos cosechas al año. presencia o ausencia de espinas). Abonamiento La caigua. Por eso.ha-1. en surcos dobles 0. la caigua consta de un tallo ramificado hasta de cinco metros de largo. de acuerdo con los resultados de los análisis de suelos. ha-1 de frutos. -Se requieren alrededor de 2 Kg. La distancia entre plantas dentro de las hileras varía también entre 0. -La duración de la cosecha fluctúa entre 45 a 60 días. cubierto con pequeñas cantidades de pelos. 34 AGROTECNICO No. uno a dos pases de rastra y surcado. por tanto. como diuréticos y antibióticos.500 a 7. y. para asegurar por lo menos 2 plantas por sitio de siembra. destacan los siguientes: es una hortaliza rica en fibras. queso u otras verduras.

los frutos se conservan hasta cinco días en lugares frescos. Algunas características resaltantes del producto cosechado fueron: frutos de color verde intenso. Los herbicidas no selectivos pueden ser usados inmediatamente después de la siembra. Se practica para conducir hacia las camas de siembra.L. Después de cosechados. Utilizando semillas extraídas de frutos comprados en el mercado popular Jacinto Plaza de la ciudad de Mérida. Envases utilizados. G 2008806-0 Producción Vegetal ¡Escuche Agrosiembra! Universidad del Zulia Programa Agropecuario de la Facultad de Agronomía de la Universidad del Zulia a través de la Red Nacional de Radio Fe y Alegría Sábado de 8:00 a 10:00 am A 105. Forma de cosecha.net . Las dimensiones de la semilla fueron 7 a 9 mm de lado. pero antes de la germinación (brotación de la plántula). Se realizan eventualmente para eliminar ramas improductivas y en campos muy fértiles. Dos a tres deshierbas pueden ser suficientes para mantener bajo control las malezas.A. El control de malezas se hace en forma manual (escardilla. usando una cerca de ciclón como espaldera o sostén.9 FM. Guiado. aprovechando el cambio de surcos. por lo que no debe regarse el cuello de la planta.5 m de separación entre ellas. las guías de las plantas que crecen en dirección al surco de riego o hacia zonas muy húmedas.. Debe ser frecuente y ligero. Las plántulas de 35 días de edad y alrededor de 10 cm de alto fueron trasplantadas a 0. los cuales podrían probarse en la Caigua. Deshierbes. Lara 102. Los riegos pesados promueven la aparición de enfermedades y el crecimiento de las malezas. se podría inferir que: Santa Rosa con 1960 msnm y 18ºC de temperatura promedio anual y en zonas con condiciones ecológicas parecidas.Producción vegetal Riego. etc) y se van distanciando en la medida que avanza el crecimiento de la planta.-U. Edo. Guajira Ciudad Universitaria Núcleo Agropecuario.radiofeyalegrianoticia. Facultad de Agronomía de LUZ io d Por la página web www.A. etc) y mecánico. De los resultados obtenidos bajo los límites y condiciones del sitio donde se realizó la prueba. etc).9 g. pala. la germinación ocurrió en 5 días. Podas. Semillas de color negro con número de 10 a 11 por fruto. Existen herbicidas selectivos en el mercado que han sido usados en otras cucurbitáceas (melón. Barquisimento. 92.7 Kg de frutos. para limitar el crecimiento excesivo de las guías y favorecer el crecimiento de los frutos.P. Es importante seguir los riegos durante la fructificación y cosecha para garantizar altos rendimientos y frutos grandes y turgentes.5 FM.I. LUZ gro iemb r a Ra Interconectado simultáneamente por las emisoras: Fe y Alegría Para su pauta publicitaria comuniquese por los teléfono: 0261-7597115 (0414-9622076) División de Extensión Agrícola Av. la Caigua constituye un cultivo con alta probabilidad de éxito. pepino. con un peso de 15. sin espinas.5 g por 100 semillas. Mérida. con un peso entre 80. sembradas en bandejas. con una punta de 3 a 5 mm y un grosor de 2 a 3 mm. tamaño entre 12 y 23 cm de largo y 4 a 5 cm de ancho (diámetro). La cosecha se realiza cortando el pedúnculo de los frutos o arrancándolos teniendo cuidado de no desgarrarlos.3 y 90. Rif. patilla. La caigua es sensible al exceso de humedad. Conservación Post-cosecha.3 FM Paragüaipoa 97.5 FM Machiques 850 AM Maracaibo. al inicio (germinación. producción por planta de 2. llegando a cosecha en 90 días. sombreados y ventilados y por alrededor de 15 días bajo refrigeración. El crecimiento fue vigoroso y las plantas ramificaron y se extendieron sobre y a ambos lados de la cerca. Nuestra experiencia en la estación experimental Santa Rosa del I. estadío de plántulas. Los frutos de Caigua se transportan fuera del campo en canastos o huacales no muy profundos.