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ceso e~ocional altamente adaptativo, efectivo y organizador general del comportanuento.

~ Si us~semos l~ analogfa mente-ordenador, la ansiedad no seria un program a mas del slst,~ma, smo qL~e.se asemejarfa mas bien a una BIOS ("Basic Input-Output System , sistema basico de entrada-salida), es decir, un programa de orden supenor que regula que aplicaciones deben activarse y cuales no, asf como los recursos que puede utilizar cada una de ellas. Muy estrechamente Jig ado al sistema ffsico que regula y protege.

No obstan.te, sus disfunciones tienen tanta incidencia en la poblacion y produc.en unos etectos tan Importantes, que habitualmente se asocia mas el termino ansiedad con una p.atologia que con un proceso funcionalmente imprescindible para un comportamiento sano. Pero nuestra supervivencia seria impensable sin el proceso de ansiedad, aSI por ejemplo varnos al medico para intentar evitar el terr~or 9ue nos produce el enfermar y el sufrir; no real izamos comportamientos ,~ntlsocIales por el ternor al castigo y el rechazo que sufririamos; 0 evitamos reaIizar activi~ades qu~ impliq,uen un riesgo excesivo por la anticipaci6n de sus consecuencias aversivas. ASl pues, una persona sin ansiedad seria descuidada en Sll S~llld, con comportamientos antisociales y con una alta probabilidad de perder su ~lda muy tempranamente. Incluso las previsiones y tomas de decision mas raclOn~es, en el fondo estrin dirigidas por preocupaciones y temores que intentamos evitar con ellas.

Gran parte de los contenidos utilizados para realizar la evaluacion valorativa de_la a~~iedad, provienen de la experiencia y parece que determinados factores epigenencos, vinculados a las experiencias tempranas en la vida extrauterina des~mpefian un p~pel fu~dame~t~l en el desarrollo personal y son responsables d~ las importantes dlferenclasmdlvlduales que aparecen en esta emocion.

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

Capitulo 7

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

Maria Dolores Martin Diaz, Francisco Javier Dominguez Sanchez y Enrique G. Fernandez-Abascal

COMENTARIO-RESUMEN

A) EI estudio de la hostilidad esta estrechamente relacionado con el estudio de la ira y de la agresividad. La hostilidad es una actitud que implica la evaluaci6n negativa y aversiva de otros, implica la percepci6n de los dernas como una fuente frecuente de provocaci6n, maltrato y frustraci6n. La hostilidad es una actitud mantenida y duradera que implica variables cognitivas de cinismo, desconfianza y denigraci6n. EI componente afectivo incluye varios estados ernocionales como ira, enojo, resentimiento, asco y desprecio. La hostilidad provoca frecuentes episodios de ira.

8) La hostilidad genera un impulso apremiante por hacer algo que elimine o dane al agente que provoc6 el sentimiento displacentero. La agresi6n verbal y otras formas de conducta opuesta se expresan muy sutilmente y no violan las norm as sociales. Los efectos fisiol6gicos de la hostilidad son basicarnente similares a los de la ira, pero mas moderados en intensidad y mas mantenidos en el tiempo y resistentes a la habituaci6n. La consecuencia mas estudiada de la hostilidad es su relaci6n como factor de riesgo de la enfermedad coronaria.

C) EI humor es el proceso producido por la valoraci6n de haberse producido un error, pero que el mismo no es malo, y esto produce risas y buenos sentimientos. La emoci6n del humor 0 hilarante puede ser elicitada por una gran variedad de estfmulos. La provocaci6n de una condici6n hilarante puede ser modulada por una gran variedad de factores sociales, organfsmicos, ingesti6n de sustancias, etc.

0) EI humor, especialmente en sus formas mas intensas, tiene varios componentes de respuesta perifericos, entre los que destacan la disrupci6n del patr6n de respiraci6n normal y la emisi6n de sus sonidos mas caracteristicos. Esta emoci6n puede ser observada en conductas faciales, gestos y posturas. La sonrisa de la respuesta hilarante esta producida por la contracci6n de dos pares de rnusculos faciales, el ziqornatico mayor y el orbicular de los ojos. Se observan varios cam bios faciales en reacciones que van desde una amplia sonrisa a una risa. La experiencia de esta emoci6n esta caracterizada por la relajaci6n. EI fomentar la aparici6n de la respuesta hilarante ayuda a mitigar y suprimir una variedad de estados negativos, resulta beneficiosa para la salud mental y fisica.

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LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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E) La felicidad es un estado emocional positivo que se acornparia de sentimientos de plenitud, bienestar y satisfaccion, y que aparece como reaccion a la consecucion de metas vitales y personales de indole global 0 especfficas, pero en cualquier caso de gran relevancia en la vida de una persona. La felicidad posee un marcado componente subjetivo. La felicidad esta modulada por multiples factores como el patron de personalidad, relaciones interpersonales, eleccion y logro de metas personales, las variables demoqraficas y los factores qeneticos.

F) EI sentimiento de felicidad es vivido por la persona de forma placentera, con sensaciones de bienestar, seguridad y tranquilidad. En la expresion facial de la felicidad intervienen los rnusculos ciqornatlco mayor y orbicular de los parpados. La felicidad plantea pocas demandas adaptativas a la persona. Los sentimientos de felicidad influyen de manera notoria en la orqanizacion y dinarnica de otros procesos cognitivos, asi influye positivamente sobre los procesos de pensamiento, solucion de problemas, creatividad y motivacionales.

G) En el amor se combinan tres componentes basicos, la intimidad, la paslon y el compromiso, que determinan las diferentes combinaciones posibles del amor. EI amor es posiblemente la principal fuente de sentimientos agradables e intensos, al mismo tiempo que nos hace movilizar muchas acciones y energias. De la misma forma que hay diferentes tipos de amor tarnbien se producen diferencias en las experiencias subjetivas. Los estilos de carifio de los adultos dependen de su auto-imagen y de su imagen de los otros. Entre las consecuencias del amor estan las recompensas que se experimentan.

1. I NTRODUCCI6N

En este capitulo se presentan cuatro actitudes emocionales, la hostilidad, el humor, la felicidad y el arnor. A partir de las emociones primarias se desarrollan las dernas emociones 0 emociones secundarias, estas actitudes emocionales cognitivas, se corresponden con desarrollos cogniti vos mas 0 menos directos de Jas emociones prirnarias. Existen ademas otra serie de emociones secundarias que no se derivan directamente de las emociones primarias y que son fruto de la socializaci6n y del desarrollo de capacidades cognitivas.

Como ya se ha visto en el capitulo segundo de este libro, la clasificaci6n de las emociones permite distinguirlas en prirnarias y secundarias, esta distinci6n clarifica el panorama conceptual de las emociones (LeDoux, 1987, 1989; Izard, 1993; Damasio, 1994). La distinci6n entre ambos tipos de ernociones se basa en las caracteristicas propias de cada una de elias, asf recordamos que las emociones primarias consisten en mecanismos basicos 0 biol6gicamente primitivos, que son evolutivamente antiguos y aparecen muy pronto en el desarrollo individual;

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

estos mecanismos se activan de forma rapidisima y autornatica; se expresan mediante configuraciones de movimientos faciales que se pueden reconocer universalmente, estan correlacionadas con una actividad del sistema nervioso autonorno diferenciada, se activan ante ciertos tipos de estimulos, producen una constancia en el afrontamiento, y principalmente estan al servicio de funciones adaptativas. En cambio, las emociones secundarias tienen un origen evolutivo mas reciente que las primarias y aparecen mas tarde en el desarrollo del individuo. Se activan de una manera relativamente lenta y parecen hechas por las personas; no tienen una expresi6n facial reconocible ni otras conductas no verbales; comparten patrones de reactividad aut6noma con otras emociones, y pueden estar asociadas con un amplio rango de estfmulos,incluyendo conceptos abstractos, no presentan un afrontamiento caracterfstico y pueden estar al servicio de motivaciones complejas.

2. LA HOSTILIDAD

EI estudio de la hostilidad esta estrechamente relacionado con el estudio de la ira y de Ia agresividad, intentar ex traer la hostilidad de la ira y la agresi6n es una tarea ardua y diffcil, por una parte con los conceptos de ira y hostilidad no existe una total c!arificaci6n y en muchisirnos trabajos se utilizan de forma indistinta, son utilizados intercambiablemente ya que configuran una familia emocional; y por otra parte en los estudios de agresi6n tambien se entremezcla la hostilidad con la agresi6n y las conductas agresivas.

En las ultimas decadas se ha producido una ingente cantidad de estudios e investigaciones con la hostilidad, derivadas de su relaci6n con la salud, concretamente con los trastornos cardiovascu1ares y especfficamente con los trastornos coronarios, en 1a mayoria de estos estudios se utilizan escalas y cuestionarios que miden 0 dicen medir hostilidad, pero las caracteristicas de 10 que es hostilidad no se han estudiado de una forma detallada.

Una de las conclusiones a las que llegan Miller, Smith, Turner, Guijarro y Hallet (1996) en un meta-analisis de revisi6n de los estudios sobre hostilidad y salud es que las medidas individua1es de esos constructos pueden valorar mas de un componente, es decir, que entremezclan caracteristicas de los tres constructos, 10 que no ayuda en absoluto a su clarificacion, y menos aiin de cara a los resultados, que al final no se sabe si son debidos a la ira, ala hostilidad y/o a la agresi6n.

De hecho es una dificil tarea separar los tres constructos, y aunque son distintos presentan una moderada correlaci6n (Musante, MacDougall, Dembroski y Costa, 1989; Bushman, Cooper y Lemke, 1991).

Miller, Smith, Turner, Guijarro y Hallet (1996, pp. 322-323), sefialan que "aunque se ha utilizado el termino de hostilidad para describir un amplio constructo que implica afecto, cognicion y conducta, el termino /1(1 tenido casi siempre

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LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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una utilizacion mas especifica implicando Jactores cognitivos", El afecto y la conducta no han sido practicarnente estudiados, el grueso de la investigacion se ha centrado en el eomponente cognitivo.

2.1. Definicion

Smith (1994, p. 25) opina que "la naturaleza claramente cognitiva de este tema )! la naturaleza conductual de tendencia a la accion, subraya la dificultad en derivar definiciones conceptuales completamente distintas de ira, hostilidad y agresion" .

Ya se ha indicado la interrelacion entre los tres eonstructos, y como han sido de hecho utilizados intercambiablernente, no obstante algunas de las definiciones mas representativas son las que se presentan a continuacion.

La hostilidad se contempla como una actitud emocional cognitiva. La primera definicion que se prop one es la de uno de los investigadores que mas ha trabajado la hostilidad, asi Buss (1961) que indica que es una actitud que implica la evaluacion negativa y aversiva de otros. La definicion de Buss es la mas recogida por los investigadores y se considera la definicion estandar de hostilidad.

Plutchik (1980) considera la hostilidad como una mercia de ira y disgusto, asociada con indignacion, despreclo y resentimiento.

Saul (1976) define la hostilidad como una [uerza motivante, ya sea impulso consciente 0 inconsciente, tendencia, intento 0 reaccion, que va dirigida a injuriar o destrozar algun objeto, estando acompaiiada usualmente la hostilidad por el sentimiento 0 emocion de ira.

Berkowitz (1993a, p. 21) define hostilidad como "una actitud negativa hacia una 0 mas personas que es reflejada en un juicio decididamente desfavorable del blanco".

Spielberger, Jacobs, Russell y Crane (1983, p. 160) establecen una especie de continuidad en Ia definicion de ira, hostilidad y agresion, que ellos recogen. Ira es un concepto mas simple que hostilidad 0 agresion, "ira se refiere a un estado emocional, que consta de sensaciones que varian en intensidad, desde ligera irritacion 0 enojo a [uria y rabia. A pesar de que hostilidad implica usualmente sensaciones airadas, este concepto tiene la connotacion de un grupo complejo de actitudes que motivan conductas agresivas dirigidas a destrozar objetos 0 injuriar a la gente. Mientras ira y hostilidad se refieren a sensaciones y actitudes, el concepto de agresion generalmente implica destruccion 0 conductas punitivas dirigidas hacia otras personas u objetos". Contirnian haciendo una distincion entre agresion hostil e instrumental, necesaria para diferenciar hostilidad de agresion. "Agresion hostil se refiere a conductas motivadas pOI' ira, agresion instrumental se refiere a conductas agresivas dirigidas a quitar 0 salvarun obstaculo situ ado entre un agresor y una meta, no estando tales conductas motivadas pOI' sentimientos airados".

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

En un trabajo posterior Spielberger, Johnson, Russell, Crane, Jacobs y Worden (1985, p. 7) consideran que "dado el solapamiento en las definiciones conceptuales de ira, hostilidad y agresion, y la variedad de procedimientos operativos que se han usado para valorar estos constructos, nosotros deberiamos referirnos a ellos como el Sindrome AHf'. Introducen estos autores la nocion de Smdrome AHI (agresion, hostilidad, ira) situando a la ira en el corazon de este Sindrorne.

Tarnbien Spielberger (1988, p. 6) dice que hostilidad es "un complejo conjunto de creencias y actitudes que motivan conductas agresivas y a menudo vengativas",

Smith (1994, p. 26) define hostilidad como un sesgo cognitivo que indica "una devaluacion del valor y de los motivos de los otros, una expectacion de que los otros estan equivocados, una perspectiva de estar en oposicion hacia los otros, y un deseo de infligir daiio 0 vel' a los otros como daiiinos",

En esta misma direccion, podemos definir la hostilidad como un sistema de procesamicnto de informaciones aversivas sobre otros que permite movilizar anticipadamente acciones preventivas. Ya que las dos principales caractensticas definitorias de este proceso son precisamente su capacidad para seleccionar y procesar informacion significativa, y su capacidad de proaccion.

2.2. Caracterfsticas

La caracteristica mas importante de la hostilidad es que es una actitud mantenida y duradera que implica variables cognitivas de cinismo, desconfianza y denigracion.

La caracteristica central distintiva del construe to de hostilidad implica las variables cognitivas de cinismo (la creencia de que los otros estan egoistamente motivados), desconfianza (la sobregeneralizacion de que los otros podrian ser daiiinos e intencionalmente provocadores), y denigracion (la evaluacion de los otros como deshonestos, peligrosos, mezquinos y no sociables) (Miller, Smith, Turner, Guijarro y Hallet, 1996).

Es una actitud cinica acerca de la naturaleza humana en general, pudiendo llegar al rencor y la violencia en determinadas situaciones, aunque 10 mas frecuente es que la hostilidad sea expresada de modos muy sutiles, que no violen las nonnas sociales. La hostilidad implica creencias negativas acerca de otras personas, asi como la atribucion de que el comportamiento de estas otras personas es antagonieo 0 amenazador para nosotros.

Pareee un hecho aceptado en la actualidad que la hostilidad esta conformada por un nucleo cognitivo de creencias y actitudes negativas y destructivas hacia los demas, tales como odio, rencor y resentimiento (Johnson, 1990). Este micleo cognitivo ha sido considerado como el componente central.

Barefoot (1992) describe el componente cognitivo de hostilidad como los sentimientos negatives hacia otros, las atribuciones que producen estos senti-

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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mientos hacen mas probable que la conducta de los dernas pueda ser interpretada como antagonista 0 amenazante, y puede servir como justificante de la hostilidad que se posee hacia las conductas antagonistas de otros.

Barefood (1992, p. 14) hace una distincion entre cinismo y atribuciones hostiles, cinismo serfan "las creencias negativas aeerea de la naturaleza humana en general", y atribuciones hostiles las "creencias de que la conducta antagonista de otros estd dirigida especificamente hacia uno mismo",

La atribuci6n hostil se refiere precisamente a la percepci6n de las otras personas como potenciales agentes amenazantes, por 10 que las personas que experimentan la hostilidad son muy proclives a rnanifestar reacciones agresivas contra dichas personas.

En este orden de cosas Barefood (1992) plantea que esta atribuci6n hostil incrementa la probabilidad de que la conducta de los demas pueda ser interpretada como antagonista 0 amenazante y pueda servir como justificante de la hostilidad que se manifiesta de cara a las conductas antag6nicas de los dernas.

Una caracterfstica muy importante de la hostilidad es el componente afectivo de esta actitud, segun Izard (1977, p. 342) "las emociones mas prominentes en el patron de hostilidad son ira, asco y desprecio",

Barefood (1992) sefiala que el componente afectivo incluye varios estados emocionales como ira, enojo, resentimiento, asco y desprecio. La agresi6n es un aspecto del componente conductual de hostilidad, la agresi6n verbal y otras formas de conducta opuesta se expresan muy sutilmente y no violan las normas sociales. Este autor sostiene que a pesar de que los tres componentes covarian, no es necesario que se den a la vez.

Para completar las caracteristicas de la hostilidad hay que diferenciarla expresamente de la agresi6n, ya que aunque a veces la agresi6n puede estar instigada por una actitud hostil, evidentemente no siempre hay debajo de la manifestacion agresiva una actitud hostil, la agresi6n en estos casos es totalmente independiente de la hostilidad. As! Izard (1977, p. 343) sefiala que "la agresion es un acto fisico que puede a no ser instigado y mantenido en parte par una a mas de las emociones del patron de hostilidad. La intencion es daiiar, desconcertar, a defenderse del objeto",

La agresi6n se refiere a conductas abiertas tipicamente definidas como ataque o acciones dafiinas (Miller, Smith, Turner, Guijarro y Hallet, 1996). La agresi6n presenta una variedad de formas verbales que incluyen el insulto, sarcasmo y groserias, la agresi6n tambien implica acciones ffsicas directas como el ataque, aunque son menos comunes que la agresi6n verbal (Averill, 1983).

2.2.1. Antecedentes

La hostilidad no tiene unos desencadenantes concretes y universales. Al igual que vimos en el caso de la ansiedad, el desencadente es el proceso de estres que es

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EMOCI6N Y MOTIVACl6N (VoL I)

quien detecta cambios en las condiciones ambientales y si detecta condiciones aversivas por parte de otros, se activa la hostilidad. Se han reconocido ciertos hechos y situaciones que incitan a provocar una actitud hostil.

Hay situaciones que podrian llegar a provocar directamente la hostilidad, situaciones en las que se produce violencia fisica, situaciones en las que percibimos 0 atribuimos a otras personas actitudes de irritabilidad, de negativismo, de resentimiento, de recelo 0 de sospecha hacia nosotros 0 hacia personas queridas de nuestro entorno. Podrfamos decir que la hostilidad tiene caracteristicas "contagiosas", puesto que se desencadena cuando nos sentimos objeto de la hostilidad de otras personas.

La hostilidad implica la percepci6n de los dernas como una fuente frecuente de provocaci6n, maltrato y frustraci6n, asumiendo como resultado Ia creencia de que los otros no merecen la confianza ni el respeto.

Estos antecedentes son anticipatorios, mas 0 menos reales de estimulos amenazantes, se percibe 0 atribuye a otras personas una serie de actitudes, y ello desencadena la actitud hostil.

Al margen de los antecedentes anteriores que son los mas frecuentes y comunes a casi todas las personas que tienen una actitud hostil, hay una serie de hechos mas particulares que pueden provocar una actitud hostil, entre ellos el dolor intenso, asi por ejemplo Berkowitz (1993b) sefiala que las personas que sufren de intenso dolor causado por dolor de cabeza severo 0 de una continua lesi6n en sus cordones espinales estan frecuentemente airados y/o hostiles.

Otro antecedente estudiado es la temperatura, la temperatura displacentera (frio 0 calor) produce en algunas ocasiones cogniciones y actitudes hostiles (Anderson, Anderson y Deuser, 1996), es mas frecuente la actitud hostil cuando la temperatura displacentera produce dafio ffsico.

I

2.2.2. Procesamicnto

Las expectativas, atribuciones y creencias de los individuos hostiles inician el proceso, al propiciar que se interprete la conducta de los demas como antagonista 0 amenazante y al atribuirles intenciones malevolentes.

EI procesamiento cognitivo de la hostilidad se produce ante situaciones que suceden lentamente y ante las que se posee un cierto grado de predicci6n. EI aeontecimiento desencadenante desorganiza y obstruye los planes previstos de la persona. Antes de que el suceso ocurriera ya se esperaban 0 conocian las consecuencias que este traeria. Y, par ultimo, el acontecimiento, presenta un relativo grado de urgencia para afrontar tanto el suceso como sus consecuencias (Fern andez-Abascal, 1997).

En 10 que se refiere a la valoraci6n de la posibilidad de afrontar la situaci6n, el motivo 0 hecho causante de la misma se entiende que es la intenci6n 0 la negligencia de otra persona. En tales condiciones la persona valora que las conse-

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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cuencias pueden ser controladas 0 modificadas. Por 10 tanto, se valora que se tiene un cierto grado de capacidad para afrontar el suceso y se estima que se posee una alta capacidad para adaptarse a la situacion.

Por ultimo, se puede estimar que 10 sucedido no esta de acuerdo con las normas sociales y personales que podrian considerarse como aceptables.

Es un hecho comunmente aceptado, en casi todos los modelos de hostilidad, la asuncion de que las personas hostiles despliegan un estilo cognitivo caracteristico. Atribuyen intenciones hostiles a las acciones de los otros, de tal forma que los perciben como potencialmente amenazantes, y muestran una atencion selectiva y un procesamiento negativo de la informacion de los otros (Allred y Smith, 1991).

Los resultados, segiin el modelo de Scherer (2003), de las comprobaciones de estimulo en funcion de los cuatro objetivos de evaluacion, para la hostilidad 0 "ira fria" como la denomina el, son los que se presentan en el Cuadro 7.1.

CUADRO 7.1. Con troles de la evaluaci6n del estfmulo (SECs) sequn Scherer (1993) para la hostilidad.

RELEVANCIA DEL EVENTO PARA LA.PERSONA

NO VEDA D Sorpresividad Familiaridad Predictibilidad

AGRADO INTRiNSECO

SIGNIFICADO DEL OBJETO

Baja Abierta Media Abierto

Concicncia de relevancia Probabilidad de resultado Expectaciou

Tendencia

Urgencia

Orden Muyalto Abierta Obstruye Media

POTENCIAL DE AFRONTAMIENTO

Abierta Intencion/negligencia Alto

Medio

Alto

Causa: agente Causa: motivo Control Potencia Ajuste

NORMAS DE COMPATIDILTDAD

Externa lnterua

Bajo Bajo

Una de las consecuencias de este procesamiento, de estas cogniciones hostiles, es que la persona tiende a experimentar frecuentes episodios de ira.

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

Las personas que perciben a otros y al medio ambiente de una manera negativa y culpable, responden con mas frecuencia con intensos sentimientos de ira (Eckhardt y Deffenbacher, 1995).

Es muy importante sefialar que la hostilidad es una actitud que puede permanecer en el tiempo sin que se repita la estimulacion que la propicio (Johnson, 1990).

Hay una serie de variables mediadoras 0 moderadoras del procesamiento de los estirnulos y situaciones que generan una actitud hostil, entre ellas estan la estabilidad y el nivel de autoestima (Kernis, Grannemann y Barclay, 1989), la defensividad (Jamner, Shapiro, Goldstein y Hug, 1991), el recelo y desconfianza (Williams, Haney, Lee, Kong, Blumenthal y Whalen, 1980; Barefoot, Dahlstrom y Williams, 1983), el rol rnasculino (Eisler, Skidwore y Ward, 1988), y las normas sociales (Davidson y Hall, 1995).

Parece que existen diferencias en genero en cuanto a la hostilidad, se ha encontrado que los hombres obtienen mayores puntuaciones en algunos cuestionarios de hostilidad que las mujeres, as! Engebretson y Matthews (1992) recopiIan una serie de datos al respecto, se ha encontrado que valorando hostilidad con la "Entrevista Estructurada" (SI) los hombres presentan val ores mas elevados de potencial de hostilidad que las mujeres, tarnbien se ha encontrado una puntuacion mas elevada de hostilidad cinica y de actitudes hostiles en hombres que en mujeres con la "La Escala de Hostilidad de Cook-Medley (Ho)", En un estudio longitudinal de adolescentes, a los cuatro aiios de seguimiento se ha encontrado que el potencial de hostilidad, valorado con la "Entrevista Estructurada" (EE), incrementa con la edad.

No obstante, las diferencias en genero en hostilidad se han limitado en la mayor parte de los casos a estudiar estas diferencias en relacion a los trastornos coronarios, y casi siernpre en pacientes (Helmers, Krantz, Howell, Klein, Bairey y Rozanski, 1993). Adernas hay que sefialar que la mayorta de estudios relacionando hostilidad y salud han utilizado muestras masculinas.

Una variable que esta siendo muy estudiada en relacion ala generacion de ereencias hostiles es Ia violencia, sobre to do en nifios y adolescentes; la violencia derivada de un medio ambiente de abusos y de conductas que incitan a ella, genera cogniciones hostiles, que en algunos casos lleva a conductas antisociales y criminales (Franken, 2002).

2.2.3. Funciones de I .. hoxtilid.id

Entre las funciones de la hostilidad esta la de inhibir las conductas indeseables de otras personas e incluso evitar una situacion de enfrentarniento, Puede hacer desistir a los potenciales antagonistas de emprender otro tipo de acciones mas abiertamente ofensivas.

La hostilidad, en algunas ocasiones, puede actuar como motivadora de conductas agresivas y de venganza (Johnson, 1990).

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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La hostilidad genera un impulso apremiante por hacer algo que elimine 0 dane al agente que provoc6 aquel sentimiento displacentero. Esta marcada caracteristica para la acci6n hace que la hostilidad posea un importante caracter motivador.

CUADRO 7.2. Caracteristicas de la hostilidad.

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1. Desencadenantes

• No tiene unos desencadenantes concretes.

• Situaciones que provocan directamente hostilidad: - En las que se produce violencia ffsica

- En las que se atribuye a otras personas actitudes de irrita-

bilidad, negativismo, resentimiento, recelo 0 sospecha.

• Dolor intenso.

• Temperatura displacentera.

2. Factores moduladores

a) Determinantes cognitivo-conductuales

• Estabilidad y nivel de autoestima.

• Defensividad.

• Desconfianza.

b) Genero

c) Contexte sociocultural

• Rol masculine.

• Normariva social y cultural reguladora.

• Violencia derivada del medioarnbiente.

13. Procesamiento cognitivo a) Evaluacion afectiva

• Nova/ad: baja.

• Agradabilidad: abieno.

• Signijicacion: abierto,

• Ajron tantien to: abicrto,

• Nonnas: abierto (modulada por el contexte sociocultural).

b) Valoracion de la situacion

4. Funciones

- lnhibir las conductas indeseables de otras personas.

- Evitar siruaciones de enfrentamiento.

- lmpulso por hacer algo que eli mine 0 dane al agenle que provoco el sentimiento

displacentero.

23. Activacion

2.3.1. Efectos subjetivos

Ya se ha indicado anteriormente que debido a las cogniciones hostiles, las personas que perciben a otros y al medio ambiente de una manera negativa y culpable, responden con mas frecuencia con intensos sentimientos de ira. Los efectos subjetivos de la emoci6n de ira forman parte de la actitud hostil cuando esta elicita

la emoci6n de ira. .

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

Por 10 tanto, la hosti1idad implica usualmente sensaciones airadas. El componente atectivo tambien incluye varios estados afectivos como e1 enojo, el resentimiento, e1 asco 0 el deprecio.

Barefood (1992) describe el componente subjetivo de la hostilidad como sentimientos negativos hacia otros, y las atribuciones que producen estos sentimientos hacen mas probable que la conducta de los dernas pueda ser interpretada como antagonista 0 amenazante, y puede servir como justificante de la hostilidad que se posee hacia las conductas antagonistas de otros.

Ademas, las personas hostiles cuando se enfadan experimentan constantes rumiaciones, la evidencia empirica ha demostrado que las rumiaciones constantes de estos sujetos prolongan la experiencia subjetiva de ira (Rusting y NolenHoeksema, 1998).

:23.2. Actividad flsiologica

") ,\.2.1

Sistema Ill'l'VIOS() central

Kaplan, Botchin y Manuck (1994) y Williams (1994), plantean que a nivel central, el perfil bioconductual de las personas hostiles esta determinado fundamentalmente pOI' disminuciones en la funci6n serotoninergica (la serotonina ejerce una acci6n inhibitoria sobre diversas estructuras cerebraLes relacionadas con las emociones, tales como ellocus coeruleus, la amfgdala y el hipotalamo),

La relaci6n entre niveles disminuidos de serotonina y un incremento en las conductas impulsivas-agresivas parece estar fuera de duda.

Se postula la existencia de diferencias interindividuales estables en la producci6n de serotonina central (Higley, Suomi y Linnoila, 1991), las cuales serian responsables de las caracteristicas emocionales y comportamentales y de la hiperreactividad cardiovascular mostradas habitualmente por estos individuos; esto incidina indirectamente en el mayor riesgo a desarrollar aterosclerosis y manifestaciones cardfacas agudas.

Los efectos fisio16gicos de la hostilidad son basicarnente similares a los de la ira, pero mas moderados en intensidad y mas mantenidos en el tiempo y resistentes ala habituaci6n.

Los principales cambios en el sistema nervioso aut6nomo se reflejan en importantes elevaciones de la frecuencia cardiaca, de la presi6n arterial sist61ica y diast6lica, de la salida cardiaca y de la fuerza de cont:racci6n del coraz6n.

Tambien se producen reducciones tanto en el volumen sanguineo como en la temperatura periferica, ambas como consecuencia de una importante respuesta de vasoconstricci6n.

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

321

Por ultimo se producen tambien elevaciones en las medidas de conductancia de la piel, con incrementos en su nivel tonico.

) \) \1'llIlLIIIlI\'II)\() ,()11l:t11(()

Los efectos sobre el sistema somatico curs an con elevaciones en la tension muscular general y aumentos en la frecuencia respiratoria, sin que se manifiesten cambios en la amplitud de la misma.

2.,\. t 1<>\I)n sion corporal

Smith (1992) sefiala que la hostilidad es un estado de humor negative caracterizado por expresiones de irritabilidad e ira, pero la manifestacion de la hostilidad no se distingue de la de ira, aunque la hostilidad esta I11UY relacionada con agresion.

No existe una expresion facial concreta de hostilidad, 10 que se reconoce universalmente es 1a expresion de 1a emocion de la ira que se manifiesta cuando la actitud hostil provoca 1a emocion de ira.

En cuanto a los dernas componentes de la expresion corporal, se ha cornprobado como el genero y la socializacion de las personas influyen en la expresion corporal de la hostilidad (Davidson y Hall, 1995). POl' 10 tanto no hay unos parametros de expresion corporal definidos, 10 que sf se puede indicar es que la hostilidad es expresada en modos muy sutiles, gue no violen las normas sociales.

Como ejernplos de conductas verbales de la hostilidad, traernos a colacion algunos de los items que recogen Buss y Durkee (1957) para conformar la subescala de hostilidad verbal de su inventario de hostilidad, entre ellos estan los siguientes: discutir con la gente con bastante frecuencia y levantar la voz cuando se discute, utilizar un lenguaje fuerte, devolver los gritos cuando alguien les grita, y hacer amenazas verbales.

Se estan estudiando los perfiles de expresion vocal que correspond en a cada ernocion. Aiin no hay resultados concluyentes para todas las emociones, estados de animo y actitudes; no obstante Scherer, Johnstone y Klasmeyer (2003) indican que la "ira frfa", tal y como denominan ala hostilidad, en su expresion vocal presenta sutiles tacos, posiblemente incluyendo entonacion,

2.,"\.4. '\fJ'Olltamkllto

EI afrontamiento va dirigido a inhibir las conductas indeseables de otras personas e incluso evitar una situacion de enfrentarniento. La intencion es hacer desistir a los potenciales antagonistas de emprender otro tipo de acciones mas abiertamente ofensivas,

322

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

La hostilidad genera un impulso apremiante por hacer algo que elirnine 0 dane al agente que provoco aguel sentimiento displacentero.

La agresion es un aspecto del componente conductual de hosti1idad, la agresion verbal y otras formas de conducta opuesta se expresan muy sutilmente y no violan las norrnas sociales (Barefood, 1992).

EI afrontarniento, igual que la expresion, esta influido por el genero y la socializacion.

CUADRO 7.3. Activaci6n asociada a fa hostifidad.

1. Efectos subjetivos • Senrimientos de ira, sensaciones airadas, • Rumiaciones.

2. Correlatos neurobiologicos • Disrninuciones en la funcion serotonincrgica.

3. Correlatos psicofisiologicos a) Act.ividad cardiovascular

y clectrodermica

• Basicamenre similar a los de la ira pew mas rnoderados en intensidad, mas mantenidos en el tiernpo, y resisientes

ala habituacion.

b) Actividad respiratoria y de la rnusculatura esquclctica

• Tension muscular general l'

• Frecuencia respiratoria l'

4, Expresionfacial

Se reeonoee la cxpresion facial de la ira que se manifiesta cuando la actitud hostil provoca la ernocion de ira.

I

5. Expresion vocal

- Elevar la voz cuando se discute

- Utilizacion de un lenguaje fucrte

- Haeer a1l1enazas verba1cs

6. Afro n ta mie nto .

a) EI afrontnmicnro va dirigido a inhibir las conducias indeseables de otras personas e incluso a evitar una situacion de enfrenrarniento.

b) La agresion es un aspecro del componente conducrual, la agresion verbal y otras forrnas de conducia opuesta se expresan Illuy sutilmcnre y no violan las normas sociales.

2.3.5. Medida de la hostilidad

Durante los afios 1950 y 1960 las medidas mas empleadas en la valoracion de hostilidad y agresion fueron las tecnicas proyectivas, "Rorschach Ink Blots Test", "Thematic Apperception Test" (TAT) y "Rosenzweig Picture-Frustration Study". Actualmente han proliferac1o las medidas de cuestionarios y escalas, y las proyectivas han caido en desuso para medir hostilidad.

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

323

A pesar del considerable esfuerzo hecho en los ultimos aiios para la creaci6n de medidas de hostilidad, estas presentan el problema de la falta de validez en la mayoria de elias dado el poco margen de tiempo que existe desde su construccion hasta ahora. En algunas de ellas existe adernas un solapamiento entre ira, hostilidad y agresi6n, ya que algunos autores utilizan estos terrninos indistintamente. A continuaci6n se presentan resumidas las medidas, para un ampliaci6n sobre este punto puede verse la revisi6n de Femandez-Abascal y Martin (1995a y b).

• "Buss-Durkee Hostility Inventory" (BDHl). EI Tnventario de Hostilidad de Buss-Durkee desarrollado par Buss y Durkee (1957), es una escala que contiene 75 elementos (66 para hostilidad y 9 para culpabilidad) a los que se responde verdadero 0 false. Esta diseriado para proporcionar informacion sobre siete subescalas de hostilidad y una medida global de hostilidad, junto con una escala de culpabilidad que no comparte elementos en las escalas de hostilidad. La medida global de hostilidad se obtiene sumando la puntuaci6n de las siete subescalas. Este inventario ha sido uno de los mas utilizados para la medida de hostilidad.

Las siete subescalas son:

1. Asalto (ataque): violencia ffsica contra otros.

2. Hostilidad Indirecta: ambas indirecta y directa agresi6n.

3. Irritabilidad: preparaci6n para explotar con afecto negativo a la mas minima provocaci6n.

4. Negativismo: conducta de oposici6n, usualmente dirigida contra la autori-

dad.

5. Resentimiento: envidia y odio de otros.

6. Sospecha (recelo): proyecci6n de hostilidad sobre otros.

7. Hostilidad Verbal: afectos negativos expresados en ambos el estilo y el contenido del habla.

• "Cook-Medley Hostility Scale" (Ho). La Escala de Hostilidad de CookMedley construida por Cook (1951) (vease McGee, 1954) y Cook y Medley (1954), consta de 50 elementos sac ados del "Minnesota Multiphasic Personality Inventory" (MMPI). Las personas responden a cada elemento como verdadero 0 falso. La puntuaci6n de la escala es el mimero total de elementos marcados en la direcci6n de hostilidad. Tambien es una de las escalas mas utilizadas para la medida de hostilidad.

Revisando los trabajos de varios autores con esta escala, Dembroski y Costa (1987, p. 226) apuntan que "aunque la fiabilidad de la escala Hostilidad parece mas que adecuada, se ha cuestionado la robustez de la validez de este constructo".

• "Hostility and Direction of Hostility Questionnaire" (HDHQ). El Cuestionario de Hostilidad y su Direcci6n desarrollado por Foulds, Caine y Creasy (1960), esta bas ado en la concepcion de Foulds de hostilidad como una entidad unitaria que puede ser dirigida hacia el interior de sf rnisrno (intropunitividad) 0 hacia fuera en contra de otras personas u objetos (extropunitividad). Contiene 51 elementos del "Minnesota Multiphasic Personality Inventory" (MMPI) a los que

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

se responde de acuerdo a si el elemento es verdadero 0 correcto acerca de sf mismo. EI Cuestionario de Hostilidad y su direcci6n tiene una puntuaci6n para Hostilidad Total y para la Direcci6n de la Hostilidad. Es quiza la mas conocida de las medidas de hostilidad derivadas del MMPI.

Posee unas subescalas de meelida de Extrapunitividad: a) Actuaci6n hacia fuera de la hostilidad (AH), b) Criticismo de otros (CQ), c) Proyecci6n de hostiI idad engafiosa 0 Proyecci6n de ilusi6n de hostilidad (PH) y subescalas de meelida de Intropunitividad, d) Auto-critica (SC), e) Culpabilidad (G).

La puntuaci6n para cada una de las cinco subescalas es el mimero de elementos marc ado en la direcci6n de hostil, critico y culpable. EI indice de Hostilidad Total se computa sumando las puntuaciones de cada subescala. La puntuaci6n Extrapunitiva esta basada en las tres primeras subescalas, y la puntuaci6n Intropunitiva en las dos ultimas subescalas. EI In dice de Direcci6n ele Hostilidad se basa en el contraste entre las tres subescalas primeras y las dos ultirnas.

Con respecto a su validez Spielberger, Jacobs, Russell y Crane (1983, p. 163) opinan que "como el Cuestionario de Hostilielad y su direcci6n fue validado con pacientes psiquiatricos como grupo criterio, esta validez podria ser restringida a este tipo de poblaci6n".

• "Manifest Hostility Scale" (MHS). La escala de Hostilidad Manifiesta desarrollada par Siegel (1956), sigui6 el procedimiento usado en el desarrollo de la Escala de Ansiedad Manifiesta ele Taylor. El autor seleccion6 110 elementos del "Minnesota Multiphasic Personality Inventory" (MMPI) reflejando hostilidad. Esos elementos junto con cuatro nuevos y unicos escritos, fueron revisados por cinco jueces, quienes seleccionaron los elementos que definitivamente retlejaron hostilidad rnanifiesta. Los 50 elementos de la escala son aquellos en los que coincidieron cuatro ele los cinco jueces.

A estos 50 elementos se responde como verdadero 0 falso y la puntuaci6n en la esc ala es el mimero de elementos marcaelo en la direcci6n hostiL Individuos con altas puntuaciones son aquellos con mayor fuerza para expresar hostilidad.

• "S-R Inventories of Hostility". Los Inventarios ele Hostilielad E-R de Endler y Hunt (1976), fueron elesarrollados para separar la contribuci6n de personas, situaciones y respuestas a 1a varianza observada en la conducta. En estos instrumentos agresi6n y hostilidad son considerados como sin6nimos. Se han elesarrollaclo dos formas de inventario con la misma estructura, la primera forma HYU-65-A y Ia segunda H-UJ-65-A.

Caela inventario contiene 14 situaciones describienelo provocaciones de ira, sucesos de frustracion personal y sucesos de frustraci6n interpersonal. Para cada situaci6n el sujeto tasa 10 modos de respuesta eliferentes, estos modos de respuestas incluyen reacciones fisiol6gicas, reacciones extrapuniti vas a la frustraci6n y reacciones intrapunitivas, cad a respuesta tiene una escala de cinco puntos que va de "no en absoluto" a "muchisimo". El formato proporciona una pagina para cada situacion, descrita en la cabecera, y la lista de los modos de respuesta con una escala siguiendo a cada una. Se obtienen en total 140 respuestas.

I

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AM OR

325

2.4. Consecuencias de la hostilidad

I

La consecuencia mas estudiada de la hostilidad es su relacion como factor de riesgo de los trastornos cardiovasculares y mas especificamente de la enfermedad coronaria.

En la hostilidad, la evidencia actual muestra dos aspectos de su relacion con la enfermedad coronaria. Un aspecto es el formado por la hostilidad junto con la ira como componentes del patron de conducta Tipo A, patron de conducta relacionado con los trastornos coronarios; y el otro aspecto relacionado con la emocion de ira, junto con un patron de elevada reactividad cardiovascular a 10 largo de la vida de una persona, que presenta una fuerza adicional en la relacion causal de la enfermedad coronaria.

Una de las Iineas mas prolificas de trabajo identificando hostilidad como factor de riesgo de trastornos coronarios, ha focalizado su atencion en la hostilidad como componente del patron de conducta Tipo A (PCTA), son muchos los estudios que han encontrado ira u hostilidad en calidad de elementos de este patron de conducta como altamente predictivos de este tipo de trastornos (ver mas detalles en el Capitulo 24).

EI patron de conducta Tipo A es un constructo epidemiologico que surge de las observaciones de Friedman y Rosenman de la conducta de sus pacientes cardiacos durante los afios cincuenta (Matthews, 1982). Friedman y Rosenman (1974, p. 67) formulan la siguiente definicion del Tipo A: "Es un complejo particular accion-emocion, que puede observarse en algunas personas comprometidas en una lucha relativatnente cronica para lograr un numero de cosas, usualmente ilimitadas, de su medio ambiente, en el menor tiempo posible, y si es necesario, contra los esfuerzos opuestos de otras personas 0 cosas de sic mismo ambiente",

La introduccion del concepto por Friedman y Rosenman, inicia un debate que ha sido de los mas prominentes y controvertidos en el estudio psicologico de la enferrnedad coronaria (Byrne, 1987). En 1981 el "National Institute for Heart, Lung and Blood" de los Estados Unidos, reunio un amplio grupo de especialistas en ciencias biornedicas y conductuales, y acepto el Tipo A como un factor de riesgo independiente para los trastornos coronarios, con el mismo orden de magnitud que el riesgo asociado a cualquiera de los factores tradicionales tales como presion sistolica, tabaco 0 nivel de colesterol en suero (Review Panel on Coronary-Prone Behavior and Coronary Heart Disease, 1981).

Los resultados de los tres principales estudios prospectivos "Western Collaborative Group Study", "Framingham Study of Coronary Risk" y "BelgianFrench Pooling Project", llevan a la confirmacion del patron de conducta Tipo A como un factor de riesgo de trastornos coronarios.

Yuen y Kuiper (1991) llegan a la conclusion de que hostilidad, ira y agresion ]Jueden ser vistos como los componentes cognitivos, afectivos y conductuales del patron de conducta Tipo A, y estas actitudes hostiles en el Tipo A pueden formar

326

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

un esquema cognitivo inadaptativo que en conjuncion con un amplio rango de sucesos medioambientales, producirian con mas frecuencia e intensidad estados de ira.

Pero dentro de los componentes especificos del patron de conducta Tipo A, el mas patogeno es la alta hostilidad junto con caracteristicas de voz elevada, a esta conclusion se ha llegado tras intensos analisis de las caractensticas de este patron de conducta (por ejemplo, Matthews, Glass, Rosenman y Bortner, 1977; Dembroski, McDougall, Costa y Grandits, 1989; Scherwitz, Graham, Grandits y Billings, 1990).

Pero al margen de su representatividad en el patr6n de conducta Tipo A, la actitud hostil tiene entidad como factor de riesgo de trastornos coronarios, las investigaciones mas actuales 10 estan denominando y estudiando como factor cronico de riesgo (Kop, 1999).

Vearnos algunas de las consecuencias que produce la actitud hostil por S1 sola y que !levan a producir dafios en Ia salud, los efectos sobre la salud pueden ser directos e indirectos.

Una de las consecuencias es que las personas con una actitud hostil pueden generar a su alrededor un medio ambiente con escaso apoyo social, las personas hostiles inician un proceso de rechazo hacia ellos, 10 inician al interpretar la conducta de los demas como antagonista 0 amenazante y al atribuirles intenciones malevolentes, este tipo de peusamientos produce un modo de actuar desagradable pol' parte de las personas hostiles, que genera en los demas una serie de conductas antagonistas respecto a e!los (Hardy y Smith, 1988).

El cornportamiento antagonista y desagraclable de los dernas hacia las personas hostiles sirve para reforzar las creencias, actitudes y expectativas de los hostiles, asf como su comportamiento. Esto puede desembocar en un ambiente interpersonal estresante para las personas hostiles, impidiendo que exista el apoyo social necesario para mitigar los efectos negativos de determinados cornportamientos 0 emociones sobre el bienestar ffsico y psicologico del individuo (Johnson, 1990).

Tambien otras veces son los propios sujetos hostiles los que de forma activa e intencional evitan la busqueda de apoyo social, debido al peculiar clesagrado que para ellos tienen las relaciones sociales. Hay estudios que han encontrado que la tendencia a experimentar la emocion de ira por parte de estos sujetos, parece afectar a las cogniciones sociales, reduciendo el deseo 0 la btisqueda de apoyo social (Palfai y Hart, 1997).

Parece ser que tambien las personas hostiles mediante sus pensamientos y acciones crean tarnbien contactos mas frecuentes, severos y duraderos con los estresores (Smith y Pope, 1990). Su estilo cognitivo y conductual exacerba y elicita los contlictos interpersonales de su vida diaria.

La hostilidad tambien muchas veces genera una auscncia de conductas saludables, se han encontrado relaciones negativas entre la hostilidad y cornporta-

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

327

I

mientos relacionados con buenos habitos para la salud, como el ejercicio fisico y el cuidado personal (Smith y Christensen, 1992; Siegler, 1994; Everson, Kauhanen, Kaplan, Goldberg, Julkunen, Tuomilehto y Salonen, 1997), episodios mas frecuentes de bebida y juego (Smith y Christensen, 1992); ingesta de sal (Miller, Friese, Dolgoy, Sita, Lavoie y Campbell, 1998), consumo de tabaco y alcohol, conduccion peligrosa, exceso de peso corporal (Shekelle, Gale, Ostfeld y Paul, 1983; Houston y Vavak, 1991; Scherwitz, Perkins y Chesney, 1992; Smith, 1992; Whiteman, Deary y Fowkes, 2000).

Parece que las personas hostiles tienen mas problemas que los dernas para mantener la adherencia a los regfrnenes medicos prescritos (Lee, Mendes de Leon, Jenkins, Groog, Levine y Sudilovsky, 1992).

Dentro de las consecuencias directas en la salud por parte de la hostilidad esta la hiperrcactividad cardiovascular, numerosos estudios han encontrado que las personas hostiles responden a los estresores psicosociales con mayores incrementos en variables cardiovasculares y neuroendocrinas, presentan una mayor responsividad psicofisiologica (Williams, Barefoot y Shekelle, 1985; Smith, 1992; Houston, 1994; Guyll y Contrada, 1998).

La hostilidad esta asociada, no solo con episodios mas intensos de reactividad cardiovascular, sino tarnbien con una mayor frecuencia, consistencia temporal y tiempo de recuperacion de los niveles basales de esos episodios (Engebretson, Matthews y Scheier, 1989; Felsten y Leitten, 1993).

La reactividad psicofisiologica influye iniciando, acelerando y/o agravando el proceso aterosclerotico que subyace a las manifestaciones clmicas de la enfermedad coronaria (Krantz y Manuck, 1984; Williams, Barefoot y Shekelle, 1985; Manuck, Kaplan y Matthews, 1986).

En relacion con la reactividad neuroendocrina, destaca la importancia de los sistemas simpatico-adreno-medular y hipofisario-adreno-cortical en Ia predisposicion de las personas hostiles con respecto a Ia enfermedad coronaria. Se ha encontrado en las personas hostiles, durante el desempeiio de una diversidad de tareas, mayores niveles de adrenalina y/o noradrenalina (Suarez, Kuhn, Schanberg, Williams y Zimmermann, 1998), cortisol (Francis, 1979; Pope y Smith, 1991), colesterol y lipoprotefnas de baja densidad (Weidner, Sexton, McLellarn, Connor y Matarazzo, 1987; Dujovne y Houston, 1991; Richards, Hof y Alvarenga, 2000). Especial interes merecen las catecolaminas, Krantz y Manuck (1984) indican que el efecto producido por la liberacion de catecolaminas es aterogenico cuando estas hormonas movilizan en exceso los acidos grasos y otros lipidos libres.

La confirrnacion de su rol como factor de riesgo coronario viene avalada por los estudios longitudinales, en el estudio de esta relacion existen varios estudios de seguimiento como el realizado por Barefoot, Dahlstrom y Williams (1983) con 255 medicos durante 25 afios, este estudio dio una incidencia de enfermedad coronaria de 0,9 por mil en sujetos que puntuaban por debajo de l3 puntos en hostilidad medida con la Escala de Hostilidad Cook-Medley, y de 4,5 por mil en los

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

que puntuaron por encirna; siendo el promedio de mortalidad para los que tertian puntuaciones por encima de la media de 6.4 veces mas alto que para aquellos que puntuaron por debajo de la media.

Con los participantes del "Western Electric Study" a los que se les aplico la anterior escala, tras diez afios de seguimiento, las puntuaciones altas de hostilidad fueron predictivas de enfermedad coronaria, y a los veinte afios segufan siendolo incluso de mas trastornos, en ambos con troles se habian control ado los dernas factores de riesgo (Shekelle, Gale, Ostfeld y Paul, 1983).

En esta linea estan tarnbien los resultados de 62 casos de trastornos coronarios del "Western Collaborative Group Study", comparados con 124 personas libres de sfntomas, mostraron que el potencial de hostilidad medido con la Entrevista Estructurada (SI) fue el mejor discriminante de los casos con trastornos coronarios, y el mejor predictor de la incidencia de casos al final de ocho afios y medio de seguimiento (Dembroski y Costa, 1987).

Mas recienternente, el reanalisis de los datos del estudio del "Western Collaborative Group Study" realizado por Houston, Chesney, Black, Cates y Hecker (1992) muest:ra que las tasas de actitud hostil son importantes en la relacion con la enfermedad coronaria.

Como en el caso de la ansiedad, cuanto mas aporta una ernocion en la regulacion general de comportamiento, sus consecuencias por un uso inadecuado 0 por su mal afrontamiento, tienen efectos mas perniciosos. Esto es 10 que pas a con la hostilidad que nos defiende del abuso y la amenaza que otras personas puedan hacer, tanto fisica como psicologicamente; y que esta en la base de la defensa de nuestros derechos y que es, por 10 tanto, la garante de nuestra libertad personal y social; pero que un uso inadecuado lleva efectos nocivos.

I

3. EL HUMOR

El senti do del humor significa madurez emocional. Algunas personas puede apreciar el humor, pero no 10 pueden crear y viceversa. Tomarse algo seriarnente es a veces el resultado de verlo literalmente y no poder entender un doble sentido, una transgresion 0 tener una perspectiva mayor. EI humor es subjetivo, ninguna cosa es un error 0 desviacion de por S1, solo se produce Ia desviacion en nuestra percepcion subjetiva, creencia, etc. EI humor y la risa conducen a una actitud general de afiliacion.

3.1. Definicion

El estudio del humor 0 ernocion "hilarante" surge del estudio de respuestas afectivas positivas al humor. El termino hilarante fue introducido como un cons-

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

329

tructo de emoci6n dirigido a integrar la variedad de respuestas que ocurrian en los niveles de conducta, fisiologia y experiencia emocional (Ruch, 1993),

Tipicamente, el termino "respuesta de humor" denota la percepci6n de un estimulo como divertido, y a veces tarnbien inc1uye respuestas abiertas tales como sonreir y risas 0 carcajadas. El termino "respuesta de humor" es equivoco, mientras que el de respuesta hilarante es Ia respuesta unica al humor (Ruch, 1993).

El terrnino hilarante es de origen latino (hilaris significa "alegre") y Ruch (1993) 10 utiliza en el sentido original para denotar los procesos de sentirse alegre o la risa temporal del estado alegre. Asf pues, vamos a hablar del proceso ernocional del humor y de SLi respuesta la hilaracion.

Podemos definir eJ humor como el proccso producido por la valoraci6n de haberse producido un error, pero que el mismo no es malo 0 dafiino, y esto produce risas y buenos sentirnientos.

3.2. Cnractcristlcas

J.2.1. Antecedentes

La emoci6n del humor 0 hilarante puede ser elicitada por una gran variedad de esnmulos. En 1a activaci6n del proceso hilarante normalmente estan irnplicadas una serie de situaciones mas 0 menos complejas, par 10 que varios factores sociales y ffsicos pueden influir en que tenga exito su inducci6n. Ademas, los factores organismicos tam bien pueden facilitar 0 inhibir la liberaci6n de hilarante; estos factores pueden estar relacionados con estados ternporales 0 con rasgos habituales de personalidad.

Dentro de los elicitadores de hilarante tenemos el humor en la forma de chistes, caricaturas, historias graciosas, peliculas, comedias, parodias, rmisica, pantomima, etc. Sin embargo, el "humor" en sf mismo no es una emoci6n (McGhee, J 979).

Se han propuesto numerosas teorias para explicar la gracia percibida del humor (para una revisi6n ver Keith-Spiegel, 1972). Las propiedades estructurales asf como el contenido contribuyen al efecto de hilarante del humor. Sin embargo, esos ingredientes clave no pueden ser variados independientemente los unos de los otros, en los chistes fntegros 0 caricaturas.

Los estudios demuestran que la absurdidad tiene una importancia de grado intermedio. Aunque la absurdidad es una condici6n necesaria para el humor, no es suficiente. El completo absurdo puede tambien llevar a un enigma y a una reacci6n aversiva. Teniendo en cuenta esto se han propuesto variables tales como la reso1uci6n de 10 absurdo, la aceptaci6n de irresoluble absurdo, 0 10 "digno de confianza" del contexto en que la absurdidad es procesada. El aiiadir contenido sexual al humor se ha comprobado que incrementa la diversion, Las variables de personalidad tambien influyen en la extensi6n en que las propieda-

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

des estructurales y el contenido son 6ptimos para 1a inducci6n de hilarante (Ruch, 1992).

Otro e1icitador del proceso hilarante son las cosquillas, segrin Hecker (1873) y Wundt (1874/1903), para ambos autores las cosquillas son el elicitador mas cormin de risas de forma alternativa a como 10 hace el humor.

De su examen sobre la risa, Hall y Allin (1897) concluyeron que las areas donde los nifios son mas cosquilleados son las siguientes: planta del pie, bajo los brazos, el cuello, bajo la barbilla, la cintura y costillas, y las mejillas. La sensaci6n tipica durante las cosquillas no aparece inmediatamente despues del comienzo de la estimulaci6n, sino despues de un penodo de latencia en el que la sensaci6n tactil esta presente. La impredictibilidad del patr6n de la estimulacion juega un papel entice en la percepci6n de cosquillas; la auto-aplicacion de un estimulo de cosquillas es menos efectiva. La percepci6n de las cosquillas tarnbien se habitiia despues de la aplicaci6n repetida a los estimulos (Ruch, 1993).

Otro elicitador del proceso hilarante es el oxide nitroso (N20), un gas no inflamable que tiene un sabor dulce, casi rnentolado. Antes de ser usado como anestesico, se inhalaba. William James (1882) describi6 sus efectos y la ocurrencia frecuente de regocijo, risas 0 el impulso de sonreir. Estos efectos fueron tarnbien aportados en estudios experimentales mas recientes (Harris, Zucker y Lynn, 1974). La concentraci6n del N20 puede ser variada experimentalmente mezclandolo con O? A pesar de estas 6ptimas propiedades para la experimentaci6n, el 6xido nitroso no ha sido usado en procedimientos de inducci6n en experimentos de hilarante (Ruch, 1993). Aiin con dosis muy bajas para inducir risas, el6xido nitroso produce algunos efectos que son tipicamente adscritos a la risa, tales como relajaci6n muscular y la aparici6n de ondas delta y theta en el electraencefalograma.

El proceso hilarante puede tambien ocurrir como respuesta a otros estfrnulos y situaciones, las risas de otras puede ser contagiosas, la ernocion hilarante puede producirse durante la realizaci6n de juegos que impliquen actividad motora (par ejemplo, baile, atletismo, 0 caza), aunque como McGhee (1979) indica, esos estados no son experienciados como humorosos.

Este proceso tam bien puede acornpariar a la ruptura de tabues, 0 al hacer algo que esta prohibido 0 es secreto (McGhee, 1979). Como con otras emociones la imaginacion de eventos de hilaridad 0 su recuperaci6n de la memoria puede liberar la emoci6n.

J.2.2. Factores moduladores

Dentro de los factores facilitadores y desinhibidores del praceso hilarante se encuentra Ia influencia social, la provocaci6n de una condici6n hilarante puede ser moderada por una variedad de factores sociales. La efectividad del humor puede depender de quien cuenta el chiste y si esta persona gusta 0 no, en generalla presencia de una "serial de juego" facilita la inducci6n de hilarante (McGhee, 1979).

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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I

Varies estudios han examinado los efectos de la audiencia en la sonrisa e inducci6n de risas de humor (Chapman, 1983), las variables examinadas incluyen la presencia de un modelo riendo versus no-riendo, posici6n sentada, proxirnidad, publico, contacto de ojos, diferencia de edad entre las personas, y si fueron examinados grupos de desconocidos 0 amigos. Varios de estos factores han sido bastante potentes en intensificar la frecuencia 0 duraci6n de la sonrisa y las risas.

Los factores sociales son efectivos facilitando la induccion de hilarante aun siendo reducidos a una intensidad minima, varios estudios muestran que la mera presencia de otra persona es suficiente para facilitar la sonrisa y las risas (Chapman, 1983), sin embargo, este efecto se encontr6 que estaba restringido a individuos con humor alegre. Las personas examinadas solitariamente sonrien mas cuando asumen que un amigo tambien esta tomando parte en el mismo experimento en otra habitaci6n (Fridlund, 1991), y la "risa enlatada" (simulando una audiencia riendo) afiadida al registro en cinta de chistes incrementa la respuesta de hilarante (Chapman, 1973). Sin embargo, la acurnulacion de factores facilitadores no tiene efectos sumativos.

Las entradas situacionales pueden tarnbien inhibir la expresi6n de hilarante 0 de ciertas form as de hilarante por la activaci6n de "exposicion de normas''. La manifestacion de normas es adquirida durante la socializaci6n, y ellas dicen al individuo cuando, donde, y con que tipo de respuesta hilarante pueden expresarse.

El alcohol y las drogas psicoactivas -tales como alucin6genos, opiaceos y estimulantes- tambien afectan el umbral para la inducci6n del proceso hilarante (Siegel y Hirschman, 1985), pueden tener efectos facilitadores 0 inhibidores, dependiendo de las dosis. La intoxicaci6n producida por esas sustancias puede llevar al regocijo 0 al estado euf6rico, en este estado de intoxicacion, aun estimulos insignificantes 0 minimos pueden ser elicitadores potentes de la respuesta hilarante. Se conoce poco acerca de la inducci6n de esta emoci6n por intoxicaci6n, Siegel y Hirschman (1985) anotan que las risas es quiza el rasgo mas llamativo y sin embargo mas ignorado de intoxicaci6n con drogas psicoactivas. La referencia mas frecuente de las risas inducida por drogas se encuentra en la literatura del cannabis. El primer estudio realizado por Stoll (1947) con pequefias dosis de LSD, documenta la aparicion de formas euforicas, hilarante y risas desencadenadas por estimulos mlnimos durante el uso de esta droga. Efectos similares han sido postulados para el alcohol, pero hay una falta de verificacion experimental. El alcohol no parece suscitar la frecuencia de la respuesta hilarante inducidas por el humor, pero parece en cambio incrementar la proporcion relativa de risas entre toda la respuesta hilarante exhibida (Ruch, 1993).

La inducci6n de hilarante tambien depende de factores del organismo tempoHIles y habituales. Entre los factores organfsmicos temporales las variables fisioIogicas como el grado de activacion simpatica, el estado de salud 0 el agotamiento ffsico pueden moderar la efectividad de los estimulos.

Las caracteristicas de personalidad pueden facilitar la induccion del proceso hilarante, sin embargo las personas difieren con respecto ala frecuencia, direcci6n

332

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

e intensidad de la ocurrencia de esos estados, la extroversi6n predice la mayor frecuencia e intensidad del humor en la conducta de hilarante (Ruch, 1993).

3.2.3. Procesamieuto

Tal como hemos definido el propio humor, la caractenstica fundamental de su procesamiento es la valoraci6n de que se ha producido un error, pero sin que aparezcan ningun tipo de atribuci6n sobre posibles consecuencias negativas de este error. Ya que si se produjera tal tipo de atribuciones, probablemente la respuesta emocional movilizada fuera la tristeza 0 la ira.

3.3. Activacion

, 3.1. Actividad Iisioloaica

Existen pocos estudios con lesiones en humor. Entre ellos destaca el de Shammi y Stuss (1999) que mediante pruebas neuroanat6micas encontraron que la mayoria de pacientes que tenfan deteriorado el humor, presentaban dana en el cortex prefrontal medial.

Goel y Dolan (2001) en un trabajo experimental con fMRI, presentando dos tipos de condiciones humorfsticas diferentes, tarnbien encontraron una activaci6n significativa en el cortex prefrontal venlromedial y el cerebelo bilateral. Adernas, la activaci6n en c6rtex prefrontal ventromedial covari6 con los temas a los que fueron expuestos los sujetos. Asi, la activacion en c6rtex prefrontal ventromedial durante la valoraci6n del chiste y SLl covariaci6n con promedios subjetivos de comicidad eran espectaculares, ademas de implica.:r la regi6n que representa y explora los refuerzos.

Esta emoci6n, especialmente en sus formas mas intensas, tiene varios componentes de respuesta perifericos, entre los que destacan la disrupci6n del patr6n de respiraci6n normal y la ernision de sus sonidos mas caracterfsticos.

La risa por si sola no es un criterio inequfvoco de humor. Algunas veces no nos reimos por el hecho de estar serios y otras veces nos reimos por la situaci6n. Tambien esta la risa nerviosa que aparece en situaciones sociales, cuando estamos intranquilos y no hay condici6n humoristica por pequefia que sea ni se ha imaginado. Estamos simplemente inc6modos y fingimos reirnos.

Durante la risa la tasa de respiraci6n permanece entre los limites del estado de descanso, sin embargo la predominancia de expiraci6n sobre inspiraci6n incrementa. La razon de inspiraci6n-expiraci6n durante la risa (Bloch, Lemeignan y Aguilera, 1991) es mas baja que en cualquier otro estado emocional estudiado.

Mientras que los rmisculos de la respiracion durante la emoci6n hilarante estan normalmente pasivos, hay una expiraci6n forzada durante la risa. La pro-

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fundidad de la respiracion incrementa, principalmente debido a la fuerte expiracion, pero tambien debido a la baja inspiraci6n. La amplitud durante la lisa puede ser 2,5 veces mas alta que la amplitud durante la respiraci6n de descanso. Los elementos caracterfsticos de la risa, los ciclos "ja-ja", ocurren durante la expiracion, Norrnalmente estos ciclos estan iniciados en torno a una capacidad funcional residual (al volumen del pulm6n despues de una expiracion normal) y terminan pr6ximos al volumen residual (el volumen de aire remanente en el pulm6n despues de expiraci6n maxima). Estos movimientos probablemente se deben a la contracci6n del diafragma y los musculos abdorninales (Santibafiez y Bloch, 19R6).

Durante la risa pueden tarnbien observarse cambios caracterfsticos cardiovasculares y fluctuaciones en la actividad electroderrnica, quiza desencadenados par el patr6n alterado de respiracion. Heitler (1904) fue el prirnero en aportar una aceleracion de Ia tasa cardiaca. Esos cambios son mas pronunciados que durante otras respuestas emocionales. La sonrisa no esta usualmente acompaiiado par cambios en respiracion, sin embargo, se ha observado un incremento en la frecuencia cardiaca de 5 latidos por minuto durante la sonrisa espontanea en nifios (Em de, Campos, Reich y Gaensbauer, 1978), y un incremento de 2,5 latidos por minuto durante la ·sonrisa voluntaria en adultos (Levenson, Ekman y Friesen, 1990). Arnbas presiones sanguineas, sist6lica y diast6lica, se incrementan durante la risa (Fry y Savin, 1988). EI volumen sanguineo periferico tambien cambia entre una sonrisa y una risa (Sumitsuji, Inoue, Tanaka y Takahashi, 1986). Hay cambios masivos en la actividad electrodermica durante la risa (Averill, 1969), sin embargo los cambios en la actividad electrodermica tambien ocurren durante escenas divertidas cuando las personas no estan riendo, sugiriendo que ello no acontece completamente debido a los cambios en respiracion (Ruch, 1993).

Tambien se ha observado Ia dilataci6n de la pupila durante la risa inducida por cosquillas, asf como por humor. La "lurninosidad'' de los ojos fue descrita por Darwin (1872) y Piderit (1858). Las lagrimas (llorar) pueden tam bien ocurrir, quiza mas frecuenternente en mujeres y en edades j6venes, sin embargo, la aparici6n de lagrimas durante la risa aun no ha sido muy estudiada.

Se han propuesto varias hip6tesis en los iiltimos afios exarninando los efectos de la risa en la secreci6n endocrina. Estas hipotesis incluyen, por ejernplo, efectos en el funcionamiento inmune, liberaci6n de horrnonas, catecolarninas 0 endorfinas (por ejemplo, Berk, Tan, Fry, Napier, Lee, Hubbard, Lewis y Eby, 1989; Dillon, Minchoff y Baker, 1985; Levy, 1965). Algunas de estas hip6tesis estan apoyadas por datos preliminares, sin embargo, aiin no se pueden ex traer conclusiones.

J.3.2. Expresion corporal

Esta ernocion puede ser observada en conductas faciales, gestos y posturas. La sonrisa de la respuesta hilarante esta producida por la contraccion de dos pares de musculos faciales: el zigomatico mayor y la parte orbital del orbicular de los ojos. La acci6n del anterior musculo produce la apariencia facial percibida como "son-

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riente"; tira de la cornisura dellabio oblicuamente hacia arriba y arras, y profundiza el surco continuo desde la ventana de la nariz hacia el angulo del labio. El musculo orbicular de los ojos levanta las mejillas hacia arriba y tira de la piel hacia los ojos des de la sien y mejillas, Aunque los estudios electrorniograficos (EMG) muestran que ambos musculos estan tipicamente implicados en la sonrisa de hilarante, en sonrisas de baja intensiclad la manifestaci6n facial puede contener solo signos de contracci6n del rmisculo zigomatico mayor (Ruch, 1993).

Varios cambios faciales suceden en reacciones que estan entre una amplia sonrisa y una risa. Los labios pueden estar abiertos 0 no, los dientes pueden mostrarse 0 no, y la mandibula puede estar abierta 0 no. Algunas veces hay una audible expulsion de aire 0 una simple sflaba de vocalizaci6n "ja". El aire escapa usualmente a traves de la boca y si la mandibula no esta abierta 10 hace a traves de la nariz,

La contracci6n de los rmisculos zigornatico mayor y el orbicular de los ojos (par orbicular) tambien forman el centro de la risa hilarante. El niimero exacto de rmisculos adicionales implicados en la risa aiin no es conocido. La acci6n de algunos musculos csta coordinada con la respiraci6n y la vocalizaci6n. Su contraccion y su posterior relajaci6n ayudan a soltar el aire saliendo a traves de la boca, y quiza tambien a un estiramiento de la mandibula inferior. Algunos investigadores reivindican que durante la risa cada miisculo facial es inervado en algun grado; esto ha sido demostrado para el rnasetero (Santibafiez y Bloch, 1986), el musculo masticador cuya relajaci6n inicialrnente ayuda a bajar Ia mandfbula.

Las FACS es una herramienta ideal para una distinci6n entre los tipos de sonrisas diferentes y el humor, varias unidades de acci6n estan implicadas en la respuesta de hilaraci6n: la UA6 ("eleva mejillas y reducir abertura palpebral"), la UA12 ("desplaza comisura de labios hacia arras y arriba"), UA13 ("subida y engrosamiento de los carrillos"), la UA14 ("retraccion labios y estrechamiento comisuras"), la UA20 ("alarga comisura labios"), la UA25 ("separa labios") y la U A26 ("caida del menton").

Con una altisirna intensidad de la risa, tambien pueden ocurrir movimientos del tronco y de los miembros, asf como cambios en la postura. Sin embargo falta una descripci6n comprensiva de la risa que separe los elementos del patr6n expresivo de los movimientos secundarios asociados y de los intentos para regular la intensidad de la emoci6n. Mientras que pueden observarse durante la risa descargas fasicas de los rmisculos del brazo y de las piemas (Santibafiez y Bloch, 1986), general mente hay una bajada del tono muscular. Hay estudios cltnicos que dernuestran una perdida cornpleta de tensi6n muscular durante la risa, tambien puede ocurrir incontinencia.

Sonrisa y risa tfpicamente representan diferentes niveles de intensidad de la respuesta hilarante. La risa ocurre en los niveles mas altos de la respuesta de hilaraci6n y la sonrisa es tipica de los niveles bajos. Tambien las diferentes intensidades de la sonrisa reflejan a su vez diferentes grados de respuesta hilarante. Cornparada con la sonrisa, la risa esta acornpafiada por una fuerte contracci6n del

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musculo zigomatico mayor, es de gran duracion y esta expuesta a bromas juzgadas por la persona que se rie como divertidas (Sumitsuji, Inoue, Tanaka y Takahashi, 1986). Tambien la risa puede estar precedida por la sonrisa, las sonrisas de hilarante raramente duran mas de cuatro segundos, y los simples actos de risa ram vez exceden siete segundos (Ruch, 1993).

En un examen de risa, Hall y Allin (1987) encuentran que los sonidos emitidos durante la risa son extremadamente diversos, incluyendo todas las vocales y rnuchas consonantes. Habermann (1955) indica que la risa de la respuesta hilarante esta frecuentemente mas basad a en una la/, pero tambien en lal y /epsilon/, o en elocuentes cam bios entre ellas. La ocurrencia de otras vocales (tales como "0" 0 "u") parecen ser incompatibles con una libre expresi6n de la respuesta hilarante y pueden indicar otras cualidades emocionales.

La risa frecuenternente comienza con el sonido inicial/j/, este sonido palatal esta producido cuando el aire empujado fuera de los pulmones y pasa a la glotis. Hay aproximadarnente siete sflabas "ja" durante la risa con una frecuencia de cinco por segundo (Mowrer, LaPointe y Case, 1987; Provine y Yong, 1991). Debido a la falta de articulacion, hay mas sflabas por segundo que durante el habla normal. El tono de los sonidos de la risa es tambien caractenstico. El primer estudio por Boeke (1899) revelo que hay un incremento en el nivel y variaci6n de la frecuencia fundamental (FO) durante la risa, comparada con el habla.

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3.4. lVledida del humor

Para la medida del humor en los estudios experirnentales se han utilizado diapositivas con caricaturas 0 vfdeos con pelfculas graciosas. EI uso de chistes y caricaturas como un procedimiento de induccion, comparado con grabaciones, perrnite un mejor control sobre el evento elicitador actual y la cali dad de la respuesta inducida. Adernas, debido a su brevedad, pueden ser usados muchos estimulos, y una seleccion basada en la taxonomia permite una reduccion en la varianza reflejando preferencia diferencial de humor. Sin embargo, el grado de hilarante inducida es usualmente mas bajo que el obtenido por videos graciosos (Ruch, 1993).

Debido a que los ingredientes lIave del humor no pueden ser variados independientemente los unos de los otros en los chistes Integros 0 caricaturas, la verificacion experimental de los efectos de estructura y contenido en humor ha estado dirigida con estfrnulos de humor artificial. Esto puede tornar, por ejemplo, la forma de secuencias 0 palabras derivadas de propias secuenciasgramaticales, pares de adjetivos-sustantivo variando en distancia semantic a, caricaturas dibujadas en ordenador con varios grados de exageracion (Ruch, ] 993).

Para producir cosquillas en estudios experimentales la aplicacion de un estimulo de cosquillas es acometido por medio de una pluma, un cepillo, una bolita de algodon 0 un aparato construido (Ruch, 1993).

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

Para liberar la emocion se han utilizado tarnbien las tecnicas de imaginacion de eventos de hilarante 0 su recuperacion de la memoria (Bloch, Orthous y Santibafiez, 1987).

Se deberian completar mas trabajos para encontrar los elicitadores de hilarante mas convenientes para propositos experimentales. Se ha considerado que e1 potencial de producir hilarante de un estnnulo dado difiere de individuo a individuo, y a 10 largo de diferentes afios y ni veles de desarrollo (Sroufe y Waters, 1976).

3.5. Cunsecuencias del humor

No existe min un analisis sistematico de la experiencia hilarante.

Si la induccion de hilarante es exitosa, el estado resultante es altamente placentero, pero tambien 1a mayor parte de elicitadores de esta emoci6n pueden inducir estados no placenteros, el humor y las cosquillas pueden ser aversivos.

La experiencia de esta emocion esta caracterizada por la relajacion. Durante 1a risa hay una postura relajada y una bajada tipica del tono muscular, asociada con una reduccion en la preparacion para responder atentamente 0 con conductas planificadas a cambios en el medio ambiente. La persona riendo ha sido descrita como abandonandose a las respuestas del cuerpo, y como estando en un estado desprotegido (Ruch, 1993).

En contraste con emociones negativas tales como la ira 0 1a ansiedad, la excitacion durante la risa es muy baja. Los cambios fisiologicos que ocurren durante la risa no preparan al individuo para la lucha 0 la huida. La felicidad (al nivel de sonrisa) aparece acompafiada por los cambios fisiologicos mas pequeiios comparados con las otras emociones estudiadas (Levenson, Ekman y Friesen, 1990).

Mientras que hay bajos niveles de esfuerzo durante Ja respuesta emocional, un aciirnulo de esfuerzo 0 tension y su brusco desahogo pueden preceder la liberacion de hilarante (Sroufe y Waters, 1976).

Las propiedades percibidas de los estfrnulos elicitantes tambien contribuyen a la experiencia. En el caso de humor, los individuos son confrontados con un estimulo que contiene, absurdos, contradictorios u opuestos elementos. Esta absurdidad es inesperada e inicialmente perpleja. Se requieren algunos esfuerzos para descubrir que e1 absurdo tiene sentido desde otra perspectiva, y aun despues de este descubrimiento usualmente permanecen varios grados de absurdidad. Terminos tales como "gracioso", "divertido", "comico" 0 "ingenioso" se utilizan para denotar las propiedades percibidas de los estfrnulos.

Por otra parte, 1a respuesta hilarante es el resu1tado de los efectos combinados de un estimulo y de factores facilitadores, esta apariencia puede de hecho tener efectos en el organismo y en el medio ambiente social (Ruch, 1993).

El fomentar 1a aparicion de 1a respuesta hilarante puede ayudar a mitigar, suprimir, interrumpir, 0 hasta permanentemente reemplazar una variedad de esta-

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dos negativos. POI' ejemplo, humor y risa han sido usados en el contracondicionamiento de respuestas de ira (Smith, 1973) Y en desensibilizacion sistematica de miedo (Ventis, 1973). Otra hip6tesis postula que el humor y la risa amortiguan el estres, reducen el malestar 0 dolor, bajan la tensi6n, 0 son de otra manera beneficiosos para la salud mental y fisica.

La acumulaci6n de respuestas de hilaraci6n puede Ilevar a una elevaci6n del humor positivo de forma prologada y duradera. EI uso exitoso del humor puede inducir una atm6sfera relajada en el grupo. La creencia de que el humor y la respuesta hilarante son beneficiosos para los humanos esta documentada en refranes, proverbios, y sabiduria popular. Los beneficios potenciales para la salud tam bien han sido mencionados en escritos cientificos.

POl' ultimo, quizas la consecuencia fundamental del humor.sea el desarrollo de una actitud general de afiliacion, pertenencia, pertinencia, cooperaci6n y comunicaci6n, es decir, se trata de una emoci6n erninentemente prosocial.

4. LA FELICIDAD

Durante los ultimos 50 afios, la psicologfa, en general, y la investigaci6n de los procesos emocionales, en particular, ha estado sesgada hacia los afectos negativos (ansiedad, tristeza, ira, ... ) y las enfermedades mentales relacionadas con ellas, El interes pOl' el estudio de las emociones positivas se ha visto postergado hasta fecha reciente (Seligman y Csikszentmihalyi, 2000). La preocupaci6n emergente en el area de la salud ya no s610 por la enfermedad 0 su prevenci6n, sino tambien por la promoci6n del propio estado de salud y la optimizaci6n del bie-

. nestar personal, sin duda ha servido de acicate al crecimiento de este pujante area de estudio.

Entre las emociones positivas, la felicidad es la que ha motivado el mayor mimero de reflexiones filos6ficas y la que con mas denuedo busca el ser humano en el cursu de su vida. A 10 largo de este epigrafe analizaremos el proceso emocional de la felicidad, asf como los factores que la determinan. Aunque al referimos a ella emplearemos diferentes sin6nimos (bienestar subjetivo, bienestar psicol6gico, dicha afecto positivo, ... ), estas denominaciones remitiran siempre a un concepto emocional comun, que pasamos a definir a continuaci6n.

4.1. Definicion

Desde el punto de vista de la psicologfa cientffica, la felicidad es un estado emocional de valencia variable a 10 largo del continuo desdicha-felicidad. Desde esta perspectiva, por felicidad podrfamos entender un estado emocional positivo que se acompaiia de sentimientos de plenitud, bienestar y satisfaccion, y que

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

aparece como reaccion a la consecucion de metas vitales y personales d~ Indole global (relacionadas con el decurso vital) 0 especf~cas (laborales, profeslon~les, familiares, sociales, academicas, ... ), pero, en cualquier caso, de gran relevancia en la vida de una persona (p.e., eI amor de una esposa, el carifio de los hijos, eI aprecio y aceptacion de los amigos, el reconocimiento profesional, ... ).

El estudio experimental del proceso emocional de la felicidad se ha sustentado en dos perspectivas 0 paradigmas diferentes, aunque no excluyentes. POl' una parte, el enfoque hedonista (Kahneman, Diener y Schwarz, 1999), retomando la filosoffa de Aristipo y de la escuela de Epicuro, equipara la felicidad a la consecuci6n del placer hed6nico. No obstante, desde esta orientaci6n la felicidad no s610 se limita al hedonismo fisico, sino que se basa en una definici6n amplia de los aspectos buenos y malos de la vida en gene.ra~. En consona~cia con ello, se asume que el bienestar subjetivo puede denvarse tarnbien de la consecuci6n de metas y objetivos valiosos en diferentes areas de interes personal (profesional, social, academico, familiar, ... ).

Ed Diener

Desde otra perspectiva, el enfoque eudaimonico (del grie~o "~u." y =: man" sino feliz 0 favorable), de acuerdo con el pensamiento aristotelico, cons Idera que no todas las metas alcanzadas poria persona proporcionan felicida~, aun cuando lleven implfcita una considerable carga de placer. Desde este paradigma, se considera que la autentica felicidad unicamente se alcanza en el desarrollo de actividades congruentes con los valores personales 111(1S intimos yen el de las propi as potencialidades. Es decir, la felicidad no se limita a una mera busqueda de 10 placentero y agradable, y evitaci6n de 10 desagrada~le. ~as .~lla de =. esta emoci6n positiva germina en un terreno abonado por la implicacion en actividades que favorecen el crecimiento personal y la autorrealizacion.

Este planteamiento eudaim6nico nos lleva a reflexionar si, en / realidad, muchos de nuestros comportarnientos altruistas no tienen en el fondo mas que una motivaci6n egoista: ellogro de la propia felicidad. La cuesti~n ~ue se plante~ es si la dicha de algunos de nosotros (psicologos, medicos, sarutanos, v~luntanos, ONGs, ... ) no esta sustentada en la atenci6n a las miserias de nuestros iguales. Y ella no tanto animado pOl' un sentimiento de abnegaci6n y ent:rega desinteresada al otro (altruismo autentico) como pOl' una necesidad de autorrealizaci6n p~rsonal (altruismo interesado). Sin duda, el tel6n de la virtud esconde muy dIv~rsos decorados y tramoyas, sin que ello, necesariamente, reste merito al efecto final.

En cualquier caso, los datos derivados de diversas investigaciones. (Compton, Smith, Cornish y Qualls, 1996; King y Napa, 1998; McGregor y LIttle, 1~98), sugieren que ambos paradigmas, hed6nico y eudaim6nico, se solapan. Es decir, la felicidad quedaria definida en el area delimitada porIa interacci6n en~re 10 placentero y la realizaci6n personal. Esta posici6n eclectica es la que seguiremos en el desarrollo de los distintos apartados que integran este epfgrafe sobre el proceso emocional de la felicidad.

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LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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4.2. Caracterfsticas

4.2.1. Desencadenantes

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(,Que factores acnian como resortes de nuestra felicidad? Sin duda, la dicha de las personas no esta sujeta a una serie de estfmulos, situaciones 0 circunstancias cornunes y objetivas para todas elIas. La felicidad posee un marc ado componente subjetiyo, que hace que cada uno de nosotros la busquemos en veredas particulares, Incluso, a veces, estos derroteros personales resultan tan singulares que son valorados por los demas como afectivamente esteriles 0 de escasa rentabilidad en cuanto al bienestar subjetivo que puedan reportar ((,como puede alguien hallar este "bien sumo" en la dedicacion al tedioso estudio de los entresijos de la conducta hurnana, del abunido c6digo genetico de una bacteria 0 de la anodina vida de un insecto, 0 en tratar de ser un virtuoso del piano, en la confecci6n de inslpidos programas inforrnaticos, apretando tuercas en una cadena de montaje, vigi1ando una pantalla de radar, cultivando en secano, dedicando la vida a atender las miserias de los necesitados, siendo forofo de un equipo de futbol, etc.?). No obstante, de esta caterva de potenciales circunstancias inductoras de felicidad podemos abstraer algun factor com lin. Asf, tanto unos como otros nos sentimos felices cuando alcanzamos cualquiera de las metas que nos hemos marcado en nuestra peculiar vereda; es decir, el exito en el desarrollo de nuestro "plan de vida", los logros personales, conseguir los fines anhelados, son contingencias que, por 10 comun, nos conducen a estados de felicidad mas 0 menos intensos. Pero, adernas, la felicidad, como veremos mas adelante, tam bien surge del grado de coherencia entre el estado en el que nos hallamos y aquel que deseamos, entre la realidad y nuestras expectativas. Finalmente, como organismos sociales que somos, nuestra felicidad tarnbien esta en parte determinada por criterios normativos, por Ia interacci6n con los otros y por la cornparacion con ellos.

4.2.2. Factores moduladores

Aun disponiendo de condiciones de vida objetivamente sirni1ares, diferentes personas presentaran una gran variacion en 10 que respecta a su nivel de felicidad y bienestar subjetivo. Unos viviran en un estado envidiable de gozo continuado, otros se sentiran simplemente satisfechos, y aun otros se hallaran en la mas deplorable de las desdichas. (,Que deterrnina este estado de cosas? Evidentemente son multiples los factores que condicionan la felicidad personal. Muchos nos son todavia desconocidos. No obstante, los trabajos de investigaci6n realizados hasta el momento, han permitido identificar algunos de elIos, y a su descripci6n dedicaremos este epigrafe.

4.2.2.1. Patron de personalidad

A mediados del siglo pas ado, tras efectuar una revisi6n analftica de la literatura disponible sobre el tema, Wilson (1967) concluia que las personas felices se

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol I)

caracterizaban por ser: j6venes, saludables, cultas, con salarios altos, extravertidos, optimistas, sin preocupaciones, religiosos, casados con personas de au toestim a alta, trabajadores, de aspiraciones modestas, tanto de uno como de otro sexo y de nivel de inteligencia variable.

Este estudio, si bien destaca algun rasgo de personalidad (extraversion), se limita a resaltar, fundamentalmente, determinadas actitudes y circunstancias vitales como factores posiblemente asociados a la felicidad. Pero (,realmente existe un perfil de personalidad que hace a aqueUas personas que 10 poseen especial mente proclives a la felicidad? Un analisis superficial de la gente que integra nuestro entorno social, nos permitira identificar individuos que, en grado variable, presentan un talante optimista 0 pesimista al afrontar una rnisma circunstancia.

Los primeros tienden a valorar la situaci6n de forma positiva (p. e., como un reto potencialmente reforzante) y se centran en 1a percepcion de los aspectos mas favorables de la misma (se inclinan aver la botella medio llena). En cambio, los segundos propenden a hacer valoraciones negativas (p.e., la situaci6n se concepnia como una demanda potencialmente aversiva), sesgando la percepci6n a favor de los matices menos halaguefios de la rnisma (se inclinan aver la botella medio vacia).

(,Que rasgos de personalidad distinguen a unos de otros? Las lineas de investigaci6n actuales sugieren que el perfil de personalidad de cualquiera de nosotros quedaria definido, en su mayor parte, por un conjunto Iimitado de rasgos, identificados bajo la denominaci6n comun de Los Cinco Grandes: extraversi6n, estabilidad emocional, apertura a la experiencia, amabilidad y responsabilidad (Digman, 1990; McCrae, 1992). A 10 largo de los estudios realizados, al menos dos de ellos aparecen consistentemente vinculados a la felicidad y al bienestar subjetivo: la estabilidad emocional (como rasgo opuesto al neuroticismo) y la extraversi6n (como contrapunto de la introversion) (Brebner, 1998; Brebner, Donaldson, Kirby y Ward, 1995; DeNeve y Cooper, 1998; Furnham y Cheng, 1999).

• Neuroticismo-estabilidad emocional. El neuroticismo es un rasgo de personalidad frecuentemente utilizado como una medida clinica de inestabilidad mental. Se asocia con angustia, depresi6n y desesperanza. Se relaciona, por tanto, de forma negativa con el nivel de felicidad. En cambio, su contrapunto, la estabilidad emocional, se muestra como un buen predictor del nivel de felicidad y bienestar (DeNeve y Cooper, 1998, para un meta-analisis), llegando a explicar hasta un 38% de la varianza observada en algunos trabajos (Hills y Argyle, 2001 a). De este modo, las personas que puntuan bajo en neuroticismo (poseen, por tanto, una alta estabilidad emocional), tienden a informar de cotas mas altas de felicidad. En cambio, aquellas que aIcanzan valores altos en este rasgo (es decir, con una estabilidad emocional baja), se muestran mas desdichadas y se sienten menos satisfechas con sus vidas.

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Michael Argyle

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• Extraversion-introversion. De acuerdo a 1a tipologia propuesta por Carl Jung (1928), la personalidad extravertida es sociable, de caracter gregario y tendencias afiliativas; mientras que la introvertida, por el contrario, trata de mantener su autonomia e independencia en relaci6n a los otros.

Los resultados obtenidos tanto en estudios corre1acionales (Argyle, Martin, y Lu, 1995) como experimentales (Larsen y Ketelaar, 1989; Larsen y Ketelaar, 1991) revelan una marcada asociaci6n entre extraversi6n y felicidad. En conjunto, estos trabajos l1evan a concluir que la extraversi6n es el rasgo de personalidad que de manera mas fuerte y positiva se vincula a la felicidad. Es mas, este resultado se mantiene independientemente de la raza, el genero y la edad de las personas estudiadas (Diener, Sandvik, Pavot y Fujita, 1992), y muestra una sorprendente estabilidad transcultural (Francis, Brown, Lester y Philip chalk, 1998; Furham y Cheng, 1999). Incluso un estudio longitudinal realizado por Costa, MacCrae y Norris (1981) muestra que la extraversi6n es un buen predictor a largo plazo (17 aiios) del nivel de felicidad de las personas.

Como ya hemos seiialado, la caracteristica principal del extravertido es su alta disposici6n a la interacci6n social. Precisamente, tal inclinaci6n social es 10 que parece deterrninar la asociaci6n de este rasgo con la felicidad (Argyle y Lu, 1990). En esta linea, Hills, Argyle y Reeves (2000) han analizado algunos factores motivacionales que podrian l1evar a los j6venes a implicarse en actividades de ocio y tiempo libre. En la medida en que el desernpefio de este tipo de ocupaciones se efecnia de forma voluntaria y, habitualmente, no reporta beneficio material alguno, parece razonable asurnir que se llevan a cabo por la satisfacci6n 0 jubilo que puede derivarse de elIas. De hecho, estos autores encontraron en su estudio que la motivaci6n mas extendida para tomar parte en acti vidades de esparcimiento fue la oportunidad de interacci6n social implicita en ellas. Estos resultados avalan la relaci6n felicidad-sociabilidad caracteristica de la extraversion,

l,Esta, entonces, vedada la felicidad a los introvertidos? En principio, la idea de una relaci6n univoca y exclusiva entre felicidad y extraversi6n, choca ampliamente con diferentes fuentes de evidencia. Muchos de nuestros arnigos y conocidos parecen ser felices aunque no son especial mente gregarios. Asi rnismo, gente que desarrolla estilos de vida que comportan una actividad sociallirnitada (p.e., anacoretas 0 rniembros de 6rdenes religiosas de clausura), no son especialmente infelices; por el contrario, manifiestan niveles de felicidad cuanto menos sirni1ares a los de aquellas personas de vida social mas activa. POl' ultimo, estos resultados discrepan radicalmente de las ideas de los fil6sofos clasicos (p.e., Arist6teles 0 Epicuro) y de reconocidos hombres de ciencia (p.e., Ram6n y Cajal, 194112000), que hacen hincapie en la necesidad de una vida sosegada yen relativa soledad como requisito necesario para lograr felicidad y satisfaccion con la propia vida.

Aunque la evidencia experimental a favor de estas observaciones es escasa, los datos obtenidos en un estudio reciente (Hills y Argyle, 2001a) muestran una correlaci6n significativa entre introversi6n y felicidad. Adernas, no se apreciaron diferencias notorias entre introvertidos y extravertidos felices en cuanto a aspec-

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tos tales como la preferencia poria soledad, las relaciones con los amigoso la implicaci6n en actividades "potencialmente introspectivas" (p.e., la lectura, escuchar musica 0 ver TV). En este trabajo, variables relacionadas con el grado de plenitud y satisfaccion con la vida, mostraron una asociaci6n mas fuerte con la felicidad que la variable extraversi6n.

En conclusion, resulta evidente que tanto introvertidos como extravertidos pueden alcanzar niveles altos de felicidad. El rasgo extraversi6n-introversi6n actuarla como una variable instrumental que refleja, mas que determina, las diferentes vias 0 modos elegidos por las personas para obtener gozo y satisfacci6n con sus vidas.

4.2:2 :2 Relacionex intcrpcrsonules

En los ultimos afios el area de las relaciones interpersonales de indole arnistosa 0 vincu1ativa, ha adquirido una pujanza especial en el estudio de los factores que inciden en el proceso emocional de la felicidad. Tanto es ast, que algunos autores han conceptuado esta interacci6n social, basada en la confianza, la afectividad y el apoyo, como una necesidad humana bdsica imprescindible para alcanzar el bienestar subjetivo (Baumeister y Leary, 1995).

Los estudios realizados a este respecto sugieren que esta clase de relaci6n interpersonal estrecha, es uno de los principales factores que influyen en la felicidad (Argyle, 1987; Myers, 1999). Dos aspectos de la interacci6n resultan especialmente relevantes: el estilo de apego y el grado de familiaridad 0 intimidad de la relaci6n (Reis y Patrick, 1996).

El concepto de apego fue propuesto por Bowlby (1969). Este autor estudio desde una perspectiva eto16gica la relaci6n especial que se desarrolla entre el nino y su cuidador primario 0 principal (general mente la madre). Se considera que el apego, y las conductas que de el se derivan, cumplen una funci6n adaptativa. Asi, mantener proximidad con el cuidador primario aumenta las posibilidades de supervivencia del nino ante peligros potenciales. Al rnismo tiempo, el apego Ie permite desarrollar conductas de exploraci6n del medio con el aval de seguridad que confiere el vinculo con el cuidador primario.

Atendiendo al tipo de interacci6n cuidador-nino se establecen diferentes estilos de apego. De este modo, cuando el cuidador atiende solicitamente las necesidades ffsicas, emocionales y psicol6gicas del nino, este desarrolla un estilo de apego seguro que Ie lleva a percibir a los otros como fuentes potenciales de atenci6n y afecto. En cambio, diferentes combinaciones de inconsistencia, frialdad afectiva y rechazo por parte del cuidador, generan diversos estilos de apego inseguro (p.e, ansioso-ambivalente, evitativo, ... ), que hacen que el nino desarrolle un modelo de sf mismo y de los otros en terrninos negativos.

Solo recientemente la teoria del apego se ha aplicado al estudio de las relaciones entre adultos. Desde este ambito, se considera que la tendencia a la afiliaci6n esta regulada por modelos de trabajo de apego, que no son sino esquernas cognitivo-afectivo-motivacionales que construye el indivicluo en base a Sll expe-

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

343

riencia, pasada y actual, de relaciones interpersonales (Berman y Sperling, 1994). Estos esquemas actuarian como un filtro experiencial, determinando el grado de seguridad-inseguridad de la persona en el establecimiento de relaciones estrechas (de apego) con los otros.

Diversos trabajos han confirmado la relacion entre el estilo de apego seguro y un alto nivel de bienestar subjetivo (p.e., Barnas, Pollina y Cummings, 1991; Park y Vandenberg, 1994; Webster, 1998). Al parecer este estilo de apego fomenta la felicidad debido, en gran parte, a que facilita relaciones en las que la persona puede satisfacer necesidades de autonornia, competencia y afiliaci6n (LaGuardia, Ryan, Couchman y Deci, 2000).

Por otra parte, a la luz de los estudios realizados, resulta evidente que 10 determinante para la felicidad no es tanto la cantidad de relaciones sociales que mantiene la persona como el grado de confianza 0 intimidad que se alcanza en ellas (Nezlek, 2000). Es decir, el bienestar subjetivo no esta determinado por el mimero de relaciones sociales que mantenemos sino poria calidad de los lazos intirnos que establecemos en ellas.

I

4.2.~.3. Eleccion y logro de metas personales

Frecuentemente, la felicidad no se halla tanto en la meta u objeto anhelado como en el proceso que nos conduce a el 0 ella. Es mas, no menos habitualmente sue!e ocurrir que la consecucion de 10 deseado haga que nuestro interes por ella decaiga e, incluso, que sintamos cierta desolaci6n (p.e., una conquista amorosa, una licenciatura academica, un grado de doctor, una oposicion, la busqueda y equipamiento de un nuevo hogar, ... ). EI estudio acerca de como el establecimiento de metas 0, mas concretamente, el proceso que Jleva a la consecuci6n de .las mismas, influye sobre el nivel de felicidad personal, ha animado un area de pujante investigacion. En este campo convergen diferentes formulaciones teoricas que comparten la idea de que el sentirniento de felicidad se desencadena cuando la persona alcanza alguna meta 0 estado final. Debido a ello, algunos autores (Diener, 1984) ban denorninado a este tipo de paradigmas "teorias telicas" (del griego telos, conseguir, lograr) 0 de reaIizaci6n.

Dos aspectos resultan clave en relacion al gozo asociado a la consecuci6n de metas: por una parte, la percepcion de competencia y autoeficacia; por otra, el grado de convergencia de dichas metas con los intereses y necesidades de la persona.

• Competencia y autoeficacia percibida. Resulta evidente y probado que cuanto mas eficaces y competentes nos percibimos durante el desarrollo del proceso que nos lleva a a1canzar un objetivo relevante, mayor es el nivel de satisfaccion y de bienestar subjetivo que sentimos (Carver y Scheier, 1999; McGregor y Little, 1998). No obstante, este efecto general esta, a su vez, modulado por otros factores. En este sentido, resulta determinante el nivel de reto 0 desafio; de modo que, cuando este es dernasiado asequible 0, por el contrario, demasiado dificil, el nivel de afecto positivo asociado es menor (Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1988). Para un ajedrecista de habilidad media, dar jaque-rnate a un contrario de

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

habilidad inferior, por predecible, no genera especial alegrta; pero tampoco 10 hace, por improbable, la misrna expectativa con respecto a un Gran Maestro.

Otro factor relevante es el hecho de que las propias actividades dirigidas ala consecuci6n de la meta depend an de un sistema motivacional de aproximaci6n 0 evitacion. En definitiva, que nuestra conducta este motivada pOl' ellogro de una recompensa ° por la evitacion de un castigo. Asi, por ejemplo, dos escritores pueden reaccionar de distinta forma ante el mismo requerimiento de su editor: elaborar y entregar el proximo libro en un plazo de tiempo determinado. Mientras uno de ellos desarrolla la obra gratificandose en cada uno de los aspectos que trata en ella, el otro 10 hace pensando en las consecuencias negativas que le acarreara la entrega del manuscrito fuera del plazo fijado.

El seguimiento de metas de evitacion conlleva un progreso mas lento y pobre hacia el objetivo final, asf como un menor sentimiento de satisfacci6n. En contraposici6n, la consecuci6n de metas de aproximacion implica un curso cornparativamente mas rapido, y de mayor cornplacencia, hacia el objetivo fijado (Carver y Scheier, 1999; Elliot y Sheldon, 1997; Elliot, Sheldon y Church, 1997). Es decir, la busqueda de metas de aproximacion influye positivamente sobre e1 bienestar subjetivo de la persona, en tanto que el ernpefio en metas de evitacion 10 hace negati vamente. De este modo, nuestro escritor com placido por la propia creacion de la obra, probablemente, la terrninara antes y se deleitara mas que aquel que escribe atenazado por el miedo a no poder eludir eventuales contingencias negativas. Sin duda resulta emo-

cionalmente mucho mas positivo actual' para conseguir un fin Kennon M.

gratificante que hacerlo bajo la zozobra ligada a la evitaci6n Sheldon

de uno mortificante.

• Grado de convergencia de la meta. En general, obtenemos mayor satisfaccion y gratificaci6n en el desarrollo de actividades coherentes con nuestro sistema de valores y creencias, que en aquellas que divergen de ellos (Oishi, Diener, Suh y Lucas, 1999; Ryan y Deci, 2000).

Muchas de las metas que nos fijamos a 10 largo de la vida, tienen poco 0 nada que vel' con nuestros valores e intereses. En estos casos, la selecci6n de objetivos suele estar guiada poria ansiedad, la angustia, la culpa, ... , 0 responder a los requerimientos 0 la imposicion de otros. Aunque el desempeiio en ellogro de esta clase de metas sea altamente eficaz, el nivel de bienestar subjetivo que reporta a la persona es I11UY escaso, cuando no nulo. Ademas, estas metas forzadas 0 discordantes, dado su bajo respaldo motivacional, son especialmente sensibles a cualquier contratiempo. Asi, el interes por el1as es probable que se desvanezca cuando se presenta algun impedimento en el camino a su consecucion (Sheldon y Elliot, 1999).

Esta situacion se plantea, por ejemplo, en el caso de aquellos jovenes cuya elecci6n profesional se halla coaccionada por las expectativas paternas, en lugar de realizarse en atenci6n a los propios intereses personales (vocacionales, aptitu-

I

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR. LA FELICIDAD Y EL AMOR

345

dinales, sociales, formativos, laborales, ... ). Con cierta frecuencia, estas personas bien abandonan los estudios iniciados bien se licencian para, posteriormente, iniciar una formacion affn a SLlS intereses 0, en el peor de los casos, siguen el resto de sus vidas por una vfa que les enajena de la autorrealizaci6n y les aboca a una existencia gris, carente de felicidad.

La integraci6n de las metas con los intereses y val orcs personales, nos dota de una sensaci6n de dominio 0 control que incrementa el bienestar subjetivo que experimentamos en las actividades dirigidas a alcanzar tales metas (Csikszentmihalyi, 1990). El fracaso en su obtenci6n resulta frustrante y acarrea diversos grados de infelicidad (Sheldon y Kasser, 1998).

I

4 ·~2..:J PISIHlIlihilili.ld til hlllll'S Yll'UIISO"

A 10 largo de este epigrafe analizaremos como afecta alnivel de satisfacci6n ernocional de las personas la contingencia de circunstancias favorables en sus vidas. En definitiva, la cuesti6n a tratar es si el hecho de disponer de medios y recursos tan deseados en nuestra cultura como un alto ni vel de ingresos economicos, determina 0 no un mayor grado de felicidad.

• Ingresos. (,Mas dinero supone mayor felicidad? Aunque pequefia, existe cierta asociaci6n entre el nivel de ingresos econ6micos y el grado de bienestar personal. No obstante, esta relaci6n debe matizarse. No parece que la riqueza sea un buen predictor del nivel de bienestar subjetivo. De acuerdo a un estudio reciente (Sheldon, Elliot, Kim y Kassel', 2001), el dinero solamente es relevante cuando las necesidades basicas no estan siendo cubiertas. Una vez que estas 10 estrin, mas dinero no nos hace mas dichosos.

En los paises desarrollados tampoco mas dinero significa necesariamente mayor satisfacci6n (Diener, Sandvick, Seidlitz y Diener, 1992; Veenhoven, 1991); en ellos, si bien los desfavorecidos son en terrnino medio menos felices, una vez atendidas sus necesidades basicas, el hecho de aumentar SLiS ingresos aiiade escasa 0 ninguna felicidad a sus vidas (Diener, Horwitz y Emmons, 1995). En cambio, en las naciones mas pobres, el bienestar econ6mico sf parece relacionarse con una mayor satisfacci6n con la vida (Diener y Diener, 1995). Sin embargo, en estos paises, incluso personas en situaci6n de pobreza extrema consideran que gran parte de su vida resulta satisfactoria (Biswan-Diener y Diener, 20(1). De este modo, es muy probable que cualquier bosquimano del desierto de Kalahari, que apenas conoce el concepto de dinero y cuyos recursos materiales resultan bastante limitados, sea mas dichoso que muchos de nosotros, opulentos europeos de "alto nivel de vida".

En cuanto a la felicidad se refiere, 10 relevante es la importancia que la persona confiere al dinero, y no este en sf rnismo. Es mas, una actitud materialista no favorece, mas bien mina, la sensaci6n de bienestar personal, y ella con independencia de cual sea el nivel de ingresos (Sirgy, 1998). Como corolario podrfamos afirmar que, ciertamente, el dinero no da la felicidad, pero tarnpoco la pobreza la favorece. Parafraseando el titulo del elepe: cuando la pobreza entra poria puerta, la felicidad sale por la ventana .... aunque no del todo.

346

EMOCION Y MOTIVACI6N (Vol. I)

• Criterios normativos. Williams James (1890/1952) sugiri6 que la felicidad vendria a ser resultado de un comprorniso 0 raz6n entre los logros alcanzados por la persona y las aspiraciones 0 metas que esta se plantea. De acuerdo con ello, el nivel de dicha que experimenta un individuo podria incrementarse bien aumentando los logros bien lirnitando las pretensiones de meta 0 bien utilizando una combinaci6n de ambas estrategias.

La psicologia de la emoci6n cnntemporanea ha retomado este planteamiento.

En concreto, el modelo del que se parte plantea la hipotesis de que cada uno determina Sll nivel de bienestar subjetivo efectuando sucesivas comparaciones con patrones normativos. Estos pueden ser de caracter social (comparaci6n social) 0 de indole personal (cornparacion con el nivel de aspiracion, con ideales, con experiencias preteritas, etc.). Cuando el resultado de la cornparacion supera el criterio correspondiente, surgen sentirnientos de felicidad y satisfacci6n. Por el contrario, cuando aquel no se alcanza el nivel de gozo tiende a reducirse. Asf pues, desde este modelo la felicidad no dependeria tanto de las condiciones objetivas (p.e., ingresos, nota en un examen, atractivo personal, reconocimiento profesional, ... ) como de la relaci6n entre estas y los criterios normativos relevantes, Veamos un ejemplo que, aunque banal, puede facilitar la comprensi6n del modelo.

Juan, un estudiante de 3° de E.S.O., dotado de una mediocre aptitud para las matematicas, ha obtenido un aprobado en esta asignatura. Si el criterio de comparaci6n se personaliza, la historia pasada de suspensos y las bajas expectativas de Juan respecto a superar este examen, probablemente le haran sentir satisfecho con el resultado obtenido. Ahora bien, si el criterio de comparaci6n es social, el hecho de que la nota de Juan sea la mas baja de su clase, puede no s610 reducir su nivel de satisfacci6n sino, adernas, hacerle sentir desdichado.

En 10 que concierne a los patrones normativos de caracter social, diversos trabajos demuestran que las comparaciones con el entorno social pueden influir sobre el grado de gozo que experimenta la persona (Smith, Diener, Weddell, 1989), y constituyen estimaclores validos del nivel de satisfaccion que aquella alcanzara en deterrninadas circunstancias (Emmons y Diener, 1985; Michalos, 1985).

No obstante, otros estuclios no hallan evidencia empfrica que apoye tal tipo de relaci6n (Fox y Kahnernan, 1992; Diener, Sandvick, Seidlitz y Diener, 1992), y sugieren que esta clase de cornparacion puede que no determine los juicios de satisfacci6n que hacen las personas respecto de su vida cotidiana. Se abre asf un debate cuya resoluci6n pasa por concretar que criterios sociales (si alguno) son los mas relevantes, y bajo que circunstancias actuan conclicionando la valoraci6n del nivel subjetivo de bienestar y satisfacci6n.

I

4 ~.2.5. Variables dernograficas

• Genero. Realmente son pocos los estudios que hallan diferencias significativas entre hombres y mujeres en 10 que concierne al grado de satisfaccion con sus vidas. No obstante, y aun cuando esta similaridad entre ambos sexos ha sido constatada en distintas culturas (Diener y Diener, 1995), hombres y mujeres se

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

347

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diferencian en cuanto al rango en el que varian sus estados emocionales. En general, las mujeres experimentan niveles mas altos de afecto negativo que los hombres, siendo Ia prevalencia de trastornos depresivos doble en ellas que en los varones (Diener y Diener, 1995). C6mo contrapartida, aquellas tarnbien experimentan mucha mayor emotividad y 10 hacen con mayor frecuencia e intensidad que estos (Fujita, Diener y Sandvick, 1991). Es decir, el tono emocional general es igual en ambos sexos, pero la variabilidad emocional es mayor entre las mujeres, que son, a un tiempo, mas felices y mas infelices que los hombres.

• Edad. EI estereotipo que asocia la juventud con la alegrfa y los afectos positivos, y la vejez con un caracter acre y negativo, no es coherente con la realidad que emerge de los estudios sobre el cursu evolutivo de la felicidad. Sorprendentemente, el nivel de bienestar subjetivo no s610 no deelina con la edad, sino que tiende a aumentar. Concretamente, nos rnostramos mas satisfechos con nuestras vidas a medida que envejecemos, al tiempo que nuestra afectividad positiva tiende a reducirse levemente y la afectividad negativa permanece invariable (Diener y Lucas, 2000; Mroczek y Kolarz, 1998). Ineluso se cues tiona esa disminuci6n de la emotividad positiva, arguyendo que los datos observados no son mas que un artefacto de medida. En efecto, muchos cuestionarios y escalas de afecto positivo estan especialmente sesgados hacia la activaci6n y los estados de excitaci6n, que resultan JTI;is propios de la gente joven. En la medida en que tales facto res tienden a rninorarse con la edad, este sesgo determinarla que las personas mayores obtengan puntuaciones algo mas bajas en emotividad positiva (Diener y Lucas, 2000).

• Raza. En este ambito, los estudios pion eros realizados en EE.UU., Sudafrica, y Holanda, indican que el hecho de ser de color correlaciona notoriamente con un sentimiento mas bajo de bienestar subjetivo. No obstante, estos datos han de ser matizados; asi, tal asociaci6n se reduce hasta valores pr6ximos a cero cuando se controlan adem as otro tipo de variables (ingresos, educaci6n, situaci6n laboral, ... ) (Argyle, 1999).

La edad y el genero tambien interacnian significativarnente con la raza. De este modo, los ancianos de color se muestran ligeramente mas satisfechos con sus vidas que los blanc os de su misma edad. En cambio, las mujeres negras alcanzan niveles de satisfaccion simi lares a los de los hombres de una y otra raza (Campbell, Converse y Rodgers, 1976).

• Estado civil. Los estudios disponibles (p.e, Coombs, 1991; Diener, Gohm, Suh y Oishi, 2000; Myers, 1999; Stack y Eshelman, 1998), muestran que el matrimonio esta relacionado con una mayor felicidad. Las personas casadas refieren niveles de bienestar subjetivo mayores que los solteros, divorciados, separados 0 viudos. Ademas, este efecto positivo alcanza por igual a ambos miembros de la pareja, los dos manifiestan niveles de felicidad similares. Es mas, la ventaja de los casados se mantiene independientemente de la edad y del nivel de ingresos.

Entre los posibles motivos que pueden justificar esta asociaci6n, dos destacan especialmente (Argyle, 1999). En primer lugar, el matrimonio proporciona una

348

EMOCION Y MOTIVACION (VoL I)

fuente adicional de autoestima (p.e., permite escapar del estres generado en otras areas de nuestra vida, como el trabajo). En segundo lugar, la gente casada tiene mas posibilidades de disponer de una relaci6n intima y de apoyo, que hace menos probable los sentimientos de soledad.

Entre los no casados, las personas que viven en pareja son tam bien significativamente mas felices que aquellas que viven solas. No obstante, este efecto esta condicionado por el tipo de cultura en el que se vive. Asi, vivir con la persona amada en una cultura individualista como la occidental, se asocia con una mayor felicidad. En cambio, cuando este tipo de convivencia tiene lugar en el seno de una cultura colectivista como las orientales, el nivel de felicidad asociado es menor.

4.2.2 (-, Facrores geneiicos

L,Heredamos de nuestros progenitores una predisposicion especial para ser felices? Algunos estudios asf 10 sugieren. Tal es el casu de la investigaci6n de Lykken y Tellegen (1996) sobre una muestra integrada por 2310 gemelos monocig6- ticos y dicig6ticos, criados en identicos 0 diferentes entornos familiares. Estos autores sugieren que al igual que algunos parametres organicos (p.e., la presi6n sanguinea 0 el peso corporal) tienden a oscilar en torno a un "pun to 0 valor de ajuste" geneticamente determinado, del mismo modo el sentimiento de felicidad varia alrededor de LIn valor promedio peculiar para cada persona. Concretamente, hallan una heredabilidad del 80% para este componente estable 0 valor medio de felicidad. La amplitud de estas variaciones tambien estana deterrninada por los genes (si bien queda aun por concretar SLI cociente de heredabilidad); de modo que mientras algunas personas son por naturaleza flematicas (buenos ejemplos de ella pueden ser el tenor Placido Domingo 0 el entrenador de futbol Vicente del Bosque), otras, en cambio, muestran un caracter mas labil y facilmente activable (p.e., el tenor Luciano Pavarotti 0 el entrenador Luis Aragones). Asf, por ejemplo, hechos como aprobar una asignatura particularmente dura 0 conseguir una promoci6n laboral incrementaran nuestro estado basal de felicidad, del mismo modo que contingencias del tipo de una perdida econ6mica en la bolsa 0 un suspenso 10 haran descender. En cualquier caso, estas fluctuaciones afectivas, cuya amplitud variara en cada caso, tendran un caracter transitorio, tendiendo eventualmente a estabilizarse en un punto 0 valor temperamental idiosincrasico. Para tranquilidad del lector mas facilmente activable, hay que hacer constar que estos autores encontraron que en un amplio porcentaje de la muestra estudiada (un 87% de las personas) ese valor central de ajuste se situaba en cotas de felicidad. Es decir, entre los humanos, la selecci6n natural ha introducido un clara predisposicion a la dicha y al bienestar subjetivo (Lykken, 2001).

4.2.3. Procesamicnto cognitivn

El procesamiento cognitivo de la emoci6n de felicidad (Cuadro 7.4) presenta las siguientes caractensticas:

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AM OR

349

• Evaluacion afectiva de La situacion:

La Novedad. El proceso cognitivo que subyace a la felicidad se desencadena ante situaciones que no resultan sorpresivas para la persona, 0 que 10 son en grado minimo. En general, las circunstancias generadoras del sentimiento de dicha no son nuevas en la vida del sujeto. POl' el contrario, suelen estar asociadas a planes 0 proyectos personales que en much as ocasiones cubren amplios periodos de la vida del individuo (p.e., la adquisici6n de llna forrnacion y ccinocimientos basicos), cuando no abarcan la totalidad de su existencia (p.e., la creaci6n y mantenimiento de un micleo familiar y un as relaciones sociales generadoras de apoyo y afecto). Las metas articuladas en estos planes son deseadas y buscadas intencionadamente, 10 que hace sentir a la persona cierto grado de control sobre las contingencias que desencadenan los sentimientos de felicidad. Del mismo modo, ello Ie perrnite generar una expectativa de alta probabilidad de ocurrencia de las consecuencias positivas derivadas de tales circunstancias.

La Agradabilidad. La situaci6n desencadenante es valorada par la persona como altamente positiva. De hecho, se esfuerza por mantener este estado de cosas tanto como Ie es posible, y vive su desaparici6n con gran zozobra.

CUADRO 7.4. Evaluaci6n valorativa del estimulo en la emoci6n de felicidad (Scherer, 1993).

RELEV ANCIA DEL EVENTO PARA LA PERSONA
NOVEDAD
Sorpresividad Baja
Farniliaridad Abierta
Predictihilidad Media
AGRADO /NTRfNS1XO Alto
'-
SIGNIFICADO DEL OBJETO
Conciencia de rclevancia Abierta
Probabi I idad de resul tado Muy alio
Expectacion Consonanle
Tendencia Conduce
Urgencia Muy baja
POTENCIAL DE AFRONTAMIENTO
Causa: agente Abierta
Causa: motive Imencion
Control Abierto
Poiencia Abierta
Ajuste Alto
NORMAS DE COMPATlBlLlDAD
Externa Abierto I
Interna Abierto 350

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

'*

• Valomcion de fa situacion:

La Significacion. Como hemos sefialado antes, las consecuencias derivadas de Ia situaci6n desencadenante son congruentes con los planes y necesidades del individuo, y facilitan eIIogro de metas previamente fijadas. Debido a su caracter benigno y favorable, que demanda poco esfuerzo adaptativo, aSI como a la laxitud con que, en general, se produce su desarrollo, el grado de urgencia en afrontar este tipo de situacion es muy bajo.

El Aji'ontamiento. Por 10 COI11LIO, la persona feliz es consciente de que este estado emocional resulta de la convergencia de: la iniciativa personal en ellogro de los propios intereses, la intervenci6n de terceras personas y la ocurrencia de un ciimulo de circunstancias favorables. El cariz agradable de este estado determina que la necesidad de afrontamiento sea realmente muy baja, y que, 16gicamente, la capacidad de Ia persona para adaptarse a las consecuencias que de el se derivan sea, en carnbio, muy alta.

CUADRO 7.5. Caracteristicas de la felicidad.

1. Desencadenantes

2. Factures moduladores a) Pcrsonalidad

b) Relaciones interpresonalcs

e) Eleccion y logro de rnctas personates

d) Disponibilidad de bienes y recursos

e) Variables dernograficas

f) Factores geneticos

3. Procesamiento cognitivo a) Evaluacion afectiva

b) Valoracion de la situacion

o Marcado componente subjetivo.

o Logro de rnetas personales.

o Coincidencia entre siruacion real y situacion ideal.

o Criterios norrnativos. Cornparacion e inter-accion social.

o Neuroucismo-csrabilidad emocional,

o Extraversion-introversion.

o Estilo de apego. - Apego segllro.

- Apego inseguro.

- Modclos de trabajo de apego.

o Grado de familiaridad 0 intimidad.

o Cornpetencia y autoeficacia percibida.

o Grado de convergencia de la meta.

o Nivel de ingresos.

o Cri tcrios normati vos.

o Genero

o Edad . • Raza.

o Estado civil.

o Prcdisposicion a la dicha y el bienestar subjetivo.

o Novedad: alia.

o Agradabilidad: alta.

o Sigllificocirill: alta.

o Afrontamiento: bajo,

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AM OR

351

4.3. Activacion

4.3.1. Efectos suhjetivos

El sentirniento de felicidad es vivido por la persona de forma placentera, con sensaciones de bienestar, seguridad y tranquilidad. Frecuenternente, este estado tonico de telicidad se ve tachonado por episodios emocionales mas effrneros tanto de caracter positivo (p.e., la alegna) como negativo. De hecho, la felicidad no exime del afrontamiento de situaciones vitales desfavorables, ni del daiio y dolor que en ocasiones se deri van de ellas. Pero, en cualquier caso, bajo un estado emocional de felicidad, hasta este tipo de experiencias negativas pueden ser recicladas en beneficio de la persona, favoreciendo su crecimiento y dotandola de recursos para hacer frente a amenazas futuras.

En general, la felicidad hace que sintarnos mayor seguridad en nosotros mismos, potenciando la disposicion para implicarnos en actividades diversas, e incrementando la tolerancia ala frustracion que pueda derivarse de su desempefio, De este modo, se facilita la consecucion de metas y refuerzos, 10 que, a su vez, retroalimenta el estado de dicha personal. Por otra parte, la felicidad tiene un efecto elevador de la propia estima, confiere una mayor t1exibilidad y dota de mayor agilidad a algunos procesos cognitivos, y, en general, fomenta la sociabilidad y la conducta de ayuda (vease el epfgrafe 4. Consecuencias de la felicidad).

I

4.3.2. Bases neuroanatornicas y fisiologicas de la felicidad

Correlatos neuroanatornicos. Recientemente, la neuroimagen funcional ha hecho posible la observacion en vivo de la actividad de diferentes estructuras cerebrales. Esta moderna tecnica perrnite estudiar la funcionalidad de los sistemas cerebrales subyacentes a los procesos cognitivo-emocionales. Mucho antes de la aparicion de esta nueva herramienta metodologica, desde la psicologfa fisiologica ya se habfa resaltado el papel clave del sistema limbico en el procesarniento emocional (Papez, 1937; Macl.ean, 1949, 1958). Basicamente, este sistema esta integrado por Ia amigdala, el hipotalarno, los sistemas doparninergicos mesocorticolimbicos, asf como por zonas corticales tales como el cortex orbitofrontal, el dorsolateral prefrontal, y areas del cortex temporal y parietal (Darnasio, 1998; Derryberry y Tucker, 1992; Heilman, 1997).

En relacion con los lobulos frontales, los estudios neuropsicologicos han puesto de manifiesto una clara diferenciacion hernisferica cerebral en cuanto a la emocion. De este modo, el afecto positivo se asocia con la activacion del lobulo prefrontal izquierdo, en tanto que el afecto negative se vincula con la del derecho (Davidson, 1993).

Los estudios con neuroimagen funcional han corroborado la irnplicacion de estos sistemas neurales en la ernocion, permitiendo estudiar como actiian en

352

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

tiempo real y en personas sanas. Los resultados de estos trabajos sugieren la especializacion de deterrninadas regiones cerebrales en el procesarniento de emociones especfficas. En este sentido, se ha observado que los ganglios basales, el cortex prefrontal medial, el temporal y el parietal, se activan en sincronia con el estado emocional de bienestar subjetivo (vease Cuadro 7.6). La implicacion de estos sistemas en el procesamiento de las emociones positivas se ve adicionalmente corroborada por la evidencia obtenida en la investigacion sobre los efectos placenteros generados por sustancias adictivas (p.e., cocafna, nicotina, opiaceos, ... ), y sobre las estructuras implicadas en el procesamiento de las conductas reforzadas. Ademas, se ha observado tarnbien la activacion de los ganglios basales cuando se presentan a los sujetos experimentales imagenes de rostros felices 0 escenas agradables, cuando se les pi de que evoquen recuerdos autobiograficos dichosos, y cuando se les induce un estado de activacion placentero (Phan, Wager, Taylor y Liberzon, 2002, para una revision meta-analitica),

CUADRO 7.6. Activaci6n cerebral regional durante la emoci6n de felicidad (Phan et al., 2002).

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Area cerebral Cpfrnvcortex prefrontal medial. Cca-cortex cingulado anterior. ccp-cortex cingulado posterior. ct-cortex temporal.

Cp.vcortex parietal.

Co.vcortex occipital. Gb,-ganglios basales.

Correlatos neurofisiologicos. Las sinapsis que se establecen entre estos sistemas neurales emplean como principal neurotransrnisor la doparnina. Como indicamos antes, las vias dopaminergicas mediatizan aquellas conductas que tienen consecuencias placenteras para el organismo. En animales, el autorrefuerzo mediante estimulacion electrica cerebral, provoca un aumento indirecto del nivel de dopamina en las vias mesocorticolimbicas (Gardner y Lowinson, 1993; Yavich y Tiihonen, 2000).

Asi rnismo, los farrnacos psicoactivos de efecto gratificante, tambien incrementan el nivel de dopamina de estas neuronas. La cocaina eleva la concentracion de doparnina en los micleos mesoencefalicos (p.e., el micleo accumbens), bloquean-

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

353

I

do la reabsorcion de esta catecolamina hacia el interior de la neurona presinaptica. De este modo, se prolonga el tiempo que permanece la dopamina en la sinapsis, donde sigue estimulando a la neurona postsinatica (Yolkow, 1997; Snyder, 1992). Tarnbien la nicoti na, una de las drogas mas adictivas y de uso mas extendido, opera de una forma similar, elevando el nivel de dopamina en la via mesocorticolfrnbica (Stein, Pankiewicz, Harsch, Cho, Fuller, Hoffman, Hawkins, Rao, Bandettini y Bloom, 1998). Esta potenciacion del efecto de la dopamina podria actuar como refuerzo de la conducta de fumar, perpetuando el habito.

Por ultimo, se ha observado tarnbien que el incremento de la actividad dopamfnica en estos sistemas cerebrales, acompafia al sentimiento de euforia y excitacion inducido por la progresion eficaz hacia una meta deseada (Davidson e Irwin, 1999).

Entonces, ,;,constituye la dopamina la clave neurofisiologica de la felicidad?

Si bien esta catecolamina desempefia un papel importante, no parece ser el unico neurotransmisor relacionado con los afectos positivos. Adernas, otras vias no doparninergicas, menos estudiadas, tambien inciden en Ia funcionalidad neurologica asociada al bienestar subjetivo. La neurofisiologfa de los estados afectivos, y por ende la de la felicidad, constituye aiin un area pendiente de investigaci6n. De manera que los resultados obtenidos hasta el momenta deben ser interpretados con cautela.

Correlatos psicofisiol6gicos. La experiencia emocional de bienestar subjetivo se acompafia de un trasunto fisiologico que, via sistema nervioso autonorno, compromete la funcionalidad de diversos organos y variables fisiologicas, Concretamente, la felicidad se caracteriza por inducir modificaciones en los siguientes sistemas e indices fisiologicos (Fernandez-Abascal, 1997):

a} Actividad respiratoria y de la museu/arum esqueletal. Los sentimientos de gozo producen un aumento del nivel general de tension muscular, asf como un incremento de lafrecuencia respiratoria.

h) Actividad cardiovascular. Se produce una aceleracion significativa de la frecuencia cardiaca, moderadas elevaciones en los niveles de presion sanguinea sistolica y diastolica, un ligero descenso del volumen sanguineo, y vasoconstriccion periferica que reduce el flujo sanguineo vascular y hace descender la tempe ratura s u perfici a1.

c) Actividad electrodermica. La dicha se acornpafia tam bien de cambios en la actividad electroderrnica. Se producen modificaciones al alza tanto en los niveles basales de conductancia de la piel como en el niimero de fluctuaciones espontaneas que tienen lugar en esta sefial fisiologica,

En cualquier caso, hay que tener en cuenta que estos cambios psicofisiologicos que aparecen asociados a la felicidad, se hall an tarnbien parcialmente presentes en otras emociones. Ello hace extremadamente complicada la discriminacion entre experiencias emocionales distintas en base a sus concomitantes fisiologicas (Wagner, 1989). No obstante esto, la tasa cardiaca parece ser el Indice fisiologico que mayor validez posee para diferenciar entre emociones. Aun asi,

354

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

hay que hacer notar que su capacidad de discriminacion no es to do 10 consistente que cabria desear, ni puede generalizarse a todas las emociones. En cuanto a la felicidad se refiere, teniendo siempre las consideraciones anteriores en mente, la frecuencia cardiaca permite diferenciar la felicidad de la ira, el miedo y la tristeza (Cacioppo, Klein, Berntson y Hatfield, 1993). Si bien las tres primeras emociones comportan una clara activacion en la tasa cardfaca, en el caso de la felicidadla reactividad cardiovascular es menor que en la ira 0 el miedo. Por otra parte, los resultados obtenidos no muestran uniformidad en cuanto a la comparacion felicidad-tristeza. Asi, mientras que algunos estudios informan una frecuencia

cardiaca mas baja para la primera que para la segunda, otros, en cambio, hall an una relacion inversa; es decir, una tasa cardiaca mas alta para la tristeza que para la felicidad (Cacioppo et al., 1993).

Elaine C. Hatfield

4.3.3. La eq)resion facial de hi emocion de felieidad

Los afectos positivos, inc1uida la felicidad, generan (y, si atendemos a la hipotesis del feedback facial, tarnbien son generados por) una determinada composicion de los rasgos del rostro. De la existencia de una disposicion especffica de las facciones como expresion emocional de nuestro estado de gozo, da cuenta la lectura que los otros hacen de ella. Asi, son frecuentes expresiones como "se le ve gozoso", "tiene cara de felicidad", "no cabe en sf de gozo" 0 "lleva la dicha prendida en el rostro".

Siguiendo a Ch6liz (1997), describiremos la expresi6n facial propia de la felicidad ateniendonos ados parametres: los gestos que la caracterizan y los grupos musculares responsables de la genesis de cada uno de ellos. De acuerdo con esto, son gestos faciales propios de Ia experiencia emocional de bienestar subjetivo:

a) Elevaci6n, ligera a rnoderada, de los pomulos. De acuerdo al sistema de codificacion facial propuesto por Elan an y Friesen (1978), este gesto corresponderia ala Unidad de Accion numero 6 (UA-6).

b) Elevaci6n y retraimiento bilateral de la comisura labial (UA-12).

c) Leve plegamiento de la piel debajo del parpado inferior (U A-7). Tornados en conjunto, estos gestos perfil an una composicion facial de dicha,

constituyendo un esbozo 0 base para afectos positivos mas intensos, aunque tambien mas limitados temporalmente (vease la alegria en el Capitulo 5), para los que, sin duda, la persona feliz tiene especial predisposicion,

En la composicion de este rostro afable intervienen los musculos cigomaticos mayores y orbiculares de los parpados. Los primeros se encargan de tensar la comisura de los labios hacia las mejillas, mientras que los segundos elevan el parpado inferior causando el repliegue cutaneo al que antes hicimos referencia.

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AM OR

355

4.3.4. La expresion vocal de la felicidad

Cuando nos comunicamos, el estado emocional en el que nos encontramos imprime un perfil peculiar a los parametres vocales que integran nuestro mensaje. Este perfil es decodificado por nuestro interlocutor, permitiendole inferir correctamente cual es el estado afectivo del emisor del mensaje (Scherer, Johnstone y Klasmeyer, 2003). EI estudio de los diferentes perfiles de expresion vocal asociados a cada emocion, constituye un area de investigaci6n relativamente novedosa, pero de gran pujanza. Como en otros aspectos del estudio de la ernocion, tarnbien aquf hay un menor mirnero de trabajos interesados en la expresion vocal y la cornunicacion de las emociones positivas. Es mas, en much os casos se estudian estas de forma generic a, de modo que a menudo los resultados obtenidos con una modalidad de emocion positi va se generalizan al resto de ell as (Scherer et al., 2003). En este sentido, la expresion vocal de la felicidad (Cuadro 7.7) comparte rasgos comunes con otras emociones positivas (p.e., la alegna, el jubilo 0 el contento). Asf, la persona feliz, en general, tiende a hablar con un tono de voz un poco mas elevado y sonoro. Su tasa de articulacion no sufre cam bios 0 se incrementa Iigeramente, haciendo ellenguaje mas fluente. Adernas, a 10 largo de su discurso se producen tambien un mayor mirnero de variaciones tonales. Estos rasgos generales son comunes a otras emociones positivas (v ease la alegria en el Capitulo 5) y, ciertamente, no perrniten establecer

I

CUADRO 7.7. Efectos de la felicidad sobre diferentes pettunetros vocales (modificado de Scherer, Johnstone y Klasmeyer, 2003).

Pararnetros acusticos

Ejecta de la Alegria

Fluencia

N° de sflabas por segundo Duracion de la sflaba

Duraciou de las vocales acentuadas N° y duracion de las pausas

Frecuencia Principal (FO)'" y Prosodia FO media

FO desviacion FO rango

Frecuencia de sflabas acentuadas Gradiente de ascenso y descenso de FO

Esfuerzo Vocal y Tipo de Fonacion Intensidad (dB) media

Intensidad (dB) desviacion

Gradiente de ascenso y descenso de la Intensidad

>= <= >= <

> > > >= >

>= > >=

* La FO hace referencia a la frecuencia con la que vibran las cuerdas vocales.

Nota: ,~n _foner::a,~ ~sp~cific?s, < "rnenor", "mas bajo", "mas lento"; = igual 0 "neutral"; > "mayor", mas alto, . mas rapido ; <= menor 0 iqual; >= mayor 0 iqual; <> se han hallado tanto incrementos como disminuciones.

356

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

una distinci6n fiable entre ellas en base al patron vocal. Sin duda, esta es un area de estudio pendiente aun de investigacion.

4 1 5. Afrontarniento

La felicidad, al igual que el resto de las emociones positivas, plantea pocas demandas adaptativas a la persona. El estado de bienestar subjetivo en el que esta se encuentra, lejos de ser monotono, presenta oscilaciones y mezc1as afectivas entre el deleite sereno y el franco regocijo. Esta situaci6n de bonanza emocional favorece que el inclividuo se sienta lleno de energfa, optirnista y satisfecho, y que se perciba a sf mismo como competente y valioso.

CUADRO 7.B. Activaci6n asociada a la felicidad.

1. EJectos subjetivos

o Vivencia placentera y reforzante.

o Sensaciones de bienestar, seguridad y tranquilidad.

o Emociones negativas: efimeras.

o Mejora procesos cognitivos.

c) Indices psicofisiologicos

I

2. Correlatos neuroanatomicos

o Prefrontal izquierdo dominante.

o Ganglios de la base.

o Cortex prefrontal medial.

o Cortex temporal.

o Cortex parietal.

o Dopamina.

o Farrnacos psicoactivos.

o Tono muscular l'

o Ritmo respiratorio l'

o Tasa cardiaca l'

o Presion sanguinea sistolica y diastolica l'

o Volumen sanguineo '"

o Temperatura superficial '"

o Conductancia de la piel l'

2. Correlatos neurofisiologicos

3. Correlatos psicofisiologicos

a) Sistema sornatico

b) Sistema cardiovascular

4. Expresion facial

- Pomulos elevados (UA-6).

- Elevacion y retraimiento de las comisuras labiales (UA-12).

- Leve plegamiento de la piel del parpado inferior (UA-7).

5. Expresion vocal

- Tono y sonoridad de la voz l'

- Variaciones tonales l'

6. Afrontamiento

- Baja nivel de dcmauda.

- Scusacion de energfa, optimismo y satisfaccion.

- Mejora el rendimiento cognitivo.

- Facilita la interacci6n social y la vinculaci6n afectiva.

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

357

La actitud positiva en relacion a uno mismo se proyecta tambien sobre el entorno. Asi, la persona feliz, en general, posee una mayor capacidad de deleite, que le permite sentir gozo en un amplio abanico de situaciones. Del mismo modo, este talante positivo fomenta nuestra inclinaci6n a la relaci6n social al ti~mpo que nos hace 111<lS solidarios y proclives a prestar ayuda. A nivel cognitivo, ejerce efectos beneficiosos sobre diferentes procesos psicol6gicos, optirnizando el aprendizaje, dotandonos de una mayor flexibilidad cognitiva, estimulando nuestro in teres por el entorno y por la vivencia de nuevas experiencias.

4.4. Consecuencias de la felicidad

4.4.1. Efectos cognitivos

I

Los sentimientos de felicidad, aun cuando no sean intensos, int1uyen de mane:a notoria en la organizaci6n y dinamica de otros procesos cognitivos. Los estudios efectuados a este respecto indican que un estado de animo dichoso inf1uye p~si~ivamente ~obr~ los procesos de pensamiento, de soluci6n de problemas, de creatividad y motivacionales, entre otros (Isen, 1993).

• Memoria. El afecto positivo, de acuerdo ala teoria de la especificidad de la codificaci6n (Tulving y Thompson, 1973) actuana como una buena serial 0 clave de 1:'~cuperaci6n para ~c!uella informaci~n que pos~e LLna valencia afectiva positiva, facilitando su evocacion en la memona de trabajo (Boden y Baumeister, 1997; Isen, Johnson, Meltz y Robinson, 1985). Por ejemplo, un estado de animo feliz nos f~cilitaria el recue~'~o de episodios jocosos de la infancia de nuestros hijos 0 de situactones anecdoticas de nuestra propia biograffa. Es decir, el afecto positivo sefiala el material positive en la memoria y facilita su posterior recuperacion.

• Categorizacion, La gente feliz percibe la realidad de color de rosa. Esta afirmaci6n, en general cierta, requiere que hagamos alguna matizaci6n. El enunciado da a en tender, erroneamente, que el bienestar subjetivo sesga de algun modo nuestr~s.procesos p~rce~:ivos, fav~reciendo la atenci6n y el analisis de los aspectos POSltlVOS de la situacron en detrimento de los negativos 0 menos agradables; es decir, se establecena una especie de filtro 0 tamiz percepti vo.

En realidad, el estado de animo positivo, mas que sobre Ia percepci6n, influye sobre el modo en que organizamos cognitivamente (categorizamos) nuestro entorno. Ello,. a s~ ~ez, determina en. mayor 0 menor grado la dinamica de otros proc~~os pSl~ologlCOS. En .est~ sentido, e.l sentimiento de felicidad facilita la percepcion de vinculos 0 aSOCIaCIOneS espunas entre los miembros de una categoria. Las personas felices perciben mas interacciones entre los estfrnulos de su entorno y hacen un mayor numero de asociaciones poco usuales entre distintas cogniciones (Isen, 1987). Esto les permite encontrar similitudes (parecidos familiares) entre el ejemplar mas representativo (el prototipo) y los item mas marginales de la cate-

358

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

goria, que habitualmente habnan sido desestimados como miembros de la misma. Por ejemplo, "madre" constituiria un ejemplar prototipico de la categoria "personas que cuidan y alimentan". Los individuos felices incluirian mas facilmente en esta categoria elementos de parecido familiar tan marginal como "camarero", Acamicero, "bodeguero" 0 "pescador", Es decir, el afecto positi vo facilita Ia percepci6n de afinidades 0 relaciones incluso entre elementos que normal mente se consideran poco 0 nada vinculados, favoreciendo asf la formaci6n de categorias mas amplias.

Adernas, el bienestar subjetivo tambien promueve una mayor flexibilidad en la organizaci6n y delimitacion de las categorias mentales (Murray, Sujan, Hirt y Sujan, 1990); de modo que un mismo elemento puede ser clasificado a la saz6n en diferentes grupos taxonomicos (por ejemplo, una lamina de papel de aluminio puede ser categorizada a un tiempo como "envoltorio alimentario", "material conductor de electricidad", "aislante termico", "reflector de I11Z", etc ... ).

La organizaci6n mental del entorno nos perrnite aprehenderlo y manipularlo de formas diversas. En este sentido, la elaboraci6n de sistemas categoriales mas amplios y flexibles contribuye a optimizar otros procesos de pensamiento, como la resoluci6n de problemas 0 la creatividad. Asi, por ejemplo, el papel de aluminio usado como envoltorio de un chicle, gracias a su adscripcion pluricategorial, puede transformarse en un improvisado fusible que ponga de nuevo en march a un autom6vil 0 devuelva el suministro electrico a nuestro hogar.

No obstante, estos efectos de la categorizaci6n no se producen de forma automatica y generalizada. Las implicaciones del afecto positivo sobre la organizacion cognitiva (amplitud y flexibilidad) se hacen claramente evidentes cuando los item a clasificar son emocionalmente neutros, en menor medida cuando aqueUos son positivos y en absoluto cuando son negativos (Isen, Niedenthal y Cantor, 1992; Isen y Shalker, 1982). Es decir, nuestra categorizaci6n de las cosas emocionalmente buenas apenas varia cuando somos felices, en tanto que la de las emocionalmente malas no ve atenuado un apice su grado de perversidad. Asi, por ejemplo, la percepci6n categorial positiva de un "hijo" 0 de un "amigo" puede mejorar levemente cuando nos sentimos dichosos. Pero la clasificacion mental en relaci6n a un "terrorista", un "violador" 0 un "tirano", mantendra su negatividad con independencia del estado de animo en que nos encontremos.

En resumen, la gente que se siente dichosa tiende a organizar su entorno en categorias mentales mas amplias y de lunites mas ductiles, No obstante, estos efectos se yen modulados por la valencia afectiva del material a categorizar. De modo que, se manifiestan de forma clara ante material emocionalmente neutro, afectan ligeramente al de valencia positiva y no tienen efecto alguno sobre el de cariz emocional negativo.

• Resolucion de problemas y creatividad. En congruencia con 10 observado en relaci6n a la categorizaci6n, divers os estudios han demostrado que el afecto positivo facilita la generaci6n de soluciones innovadoras y creativas (Isen, 1993; Estrada, Y oung elsen, 1994).

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

359

I

Una escueta descripcion de dos de las tareas que perrniten evaluar la capacidad para resolver situaciones problema y elaborar respuestas creativas, facilitara la comprension del tipo de rnetodologfa empleada en estos trabajos.

En el "Problema de la vela" (Duncker, 1945) se pide al sujeto que fije una vela a la pared y la encienda, evitando que la cera caiga sobre el suelo. Para ello solo puede utilizar el material siguiente: una vela, una caja de chinchetas y un estuche de cerillas,

EI "Test de Asociaciones Remotas" (Mednick, Mednick y Mednick, 1964) es una prueba de creatividad en la que en cada item se presentan tres palabras lejanamente asociadas. La tarea del sujeto consiste en encontrar una cuarta palabra que sea affn con las anteriores.

El sentirniento de felicidad confiere a la persona una mayor flexibilidad cognitiva al encarar t~reas de este tipo, permitiendole conectar ideas de una manera innovadora y utili El afecto positi vo no solo es una buena clave de recuperacion para la informacion de valencia afectiva positiva. Este tipo de informacion, ademas, resulta tambien mas diversa, extensa y mejor interconectada que otras. En consecuencia, cuando nos sentimos felices traemos a la memoria de trabajo una mayor cantidad de material positivo. Esta informacion, organizada de una forma integrada y compleja, se encargaria de generar el contexto cognitivo que promueve la creatividad y la innovacion (Is en, 1993).

La creatividad asf optimizada nos perrnite hallar modos inusuales de hacer frente a las transacciones con el entomo, disfrutar con la ejecucion de determinadas tareas y manten~r un talante afectivo positivo. Incluso algunos autores (Mikulincer y Sheffi, 2000)},han sugerido que esta potenciacion de la creatividad asociada al afecto positivo, en conjuncion con un estilo de apego seguro, podria constituir un factor relevante para el mantenirniento de la salud mental y del bienestar psicologico.

4.4.2. Couducta social

En general, el afecto positivo estimula la sociabilidad y la conducta altruista, reduce el conflicto interpersonal y conduce, en tareas que implican negociacion, a la adopcion de soluciones favorables para ambas partes (Carnevale elsen, 1986; Isen 1987).

No obstante, bajo determinadas circunstancias, las personas felices muestran menos predisposicion a pres tar ayuda que aquellas que no presentan este estado afectivo. Asi, cuando la persona necesitada no se encuentra en una situacion de grave apuro, 0 cuando el hecho de facilitar ayuda supone menoscabar el propio estado de felicidad, entonces estas personas muestran una disposicion prosocial menor; esto es, son menos dadas a prestar ayuda (Isen y Simmonds, 1978).

Es decir, en general un estado de animo feliz favorece conductas prosociales, pero este comportamiento altruista se inhibe 0 atemia cuando su desempefio supone una perdida del propio estado de bienestar subjetivo.

360

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

5. EL AMOR

El amor es otro de los tenninos emocionales de uso coloquial, que para la psicolozia tiene significados diferentes del uso coloquial. Pero, adernas dentro de la conceptualizacion de la emocion de am or nos encontramo~. a su vez c?n diferentes acepciones. Sin duda el amor entre una madre y un hIJO es muy 1l11po.rt~nte para la supervivencia de la especie, 10 mismo que el amor entre adultos d~ dIStl11tO sexo. Pero hay otras formas de amor, por ejernplo entre herman os 0 amigos, que aunque sean muy saludables, no tienen un valor de supervivencia tan claro e

inmediato.

De cualquier forma, el amor es posiblemente la principal fu~nte de sentimientos agradables e intensos, al mismo tiempo que nos hace movilizar muchas

acciones y energias.

El amor sin duda tiene unos origines evolutivos. En cada nivel filogenetico, los organismos se enfrentan a los mismos problemas, si quieren sobrevivir y reproducirse, entonces deben encontrar com ida, deben evitar ser matados y ~eben aprovecharse de las oportunidades reproductiv~s. De.esta forma ~11U~hos teoncos evolutivos creen que el am or se basa en el antiguo sistema de Cll'CUltOS desarrollado para asegurar que los mamfferos se reproduzcan y cuiden de su prole.

5.1. Definid{m

Fischer, Shaver y Camochan (1990) distinguen entre dos clases de amor, el amor apasionado que ellos Haman "enamorarniento" y arnor de compafiero que ellos Haman "carifio". Esta es una de las diferenciaciones que mas sistematicamente aparecen en el estudio de este proceso (Hatfield y Rapson, 2000).

Pero quizas la clasificacion que ha tenido mayor transcendencia es la realizada por Sternberg (1988), quien plantea que no suelen darse formas aisladas 0 puras de amor en nues-

tras relaciones, sino combinaciones de tres componentes basi- Robert J. Sternberg

COS, que son:

• La intimidad, que hace referencia al sentimiento de cercania, union y afecto hacia otra persona, es decir, de querer mantener una relacion intima con otra persona, sin que medie pasion ni compromisos a largo plazo.

• La pasion, que hace referencia a un importante estado de excitacion mental y fisica. Caracterizado por presentar verdadera vehernencia por la otra per-

sona.

• EI compromise, que hace referencia ala relacion de companerismo, sin que haya intimidad ni pasion.

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

361

CUADRO 7.9. Evolucioti de la intimidad, el compromiso y la pesion en el tiempo.

4,41

._-------1 Intimidad .-----1 Compromiso

Pasion

5

2

4

6

10

Duraci6n temporal

Adernas el amor no es estatico, porque cada uno de estos tres componentes basicos tiene una evolucion temporal diferente. AS1 la intimidad se desarrolJa gradualrnente conforme avanza la relacion Y puede continuar siempre creciendo, aunque este crecimiento es mas rapido durante las primeras etapas y luego se va enlenteciendo, La pasion que es rnuy intensa en un principio y crece de f01111a vertiginosa, suele disminuir de la rnisrna forma conforme la relacion avanza, estabiIizandose en unos niveles moderados. Por ultimo, el compromiso se incrementa lentamente en un principio, mas lentamente que en el caso de 1a intimidad, y se estabiliza cuando se llega a un equilibrio entre 10 que se da y 10 que se obtiene en Ia relacion, En el Cuadro 7.9 se presentan la evolucion temporal de estos tres cornponentes en un estudio realizado con poblacion espanola por Yela (1998).

Estos tres componentes basicos del amor configuran los vertices de un triangulo, ver representacion en el Cuadro 7.10, que nos delimitan las diferentes combinaciones posib1es del amor.

362

EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

CUADRO 7.10. Modelo de am or de Sternberg (1988).

Amor rornantico

Amor de cornpanero

Amor Pleno

COMPROMISO

Amor apasionado

Amorfatuo

Amor vacio

El arnor romantico, que es una combinacion de intimidad y pasion, se produce cuando las personas se atraen tanto emociona1 como ffsicamente, pero ese sentimiento de union y compenetracion no va acornpafiado de compromiso.

EI amor apasionado, que es pura pasion, tarnbien llarnado "amor obsesivo" 0 "enarnoramiento", es una ernocion muy vehemente. Hatfield y Rapson (1993, p. 596) 10 definen como "un est ado de intenso anhelo poria union con otro". El amor apasionado es un complejo funcional que incluye valoraciones 0 apreciaciones, sentimientos subjetivos, expresiones, patrones de procesos fisiologicos, tendencias de accion, y conductas instrumentales. Es una emocion limitada en tiernpo, quizas mas exactamente una primera fase en una relacion, que suele evolucionar a un am or de cornpafieros.

EI amor fatuo, que es una combinacion de pasion y compromiso, se trata de una relacion en la que no ha pas ado aun el tiempo suficiente para que se desarrolle la intimidad, aunque S1 se ha establecido ya un compromise.

EI amor compafiero, que es una combinacion de compromiso e intimidad, Tambien llamado "amor verdadero" 0 "am or conyugal", es una ernocion lejana menos intensa, combina sentimientos de profundo cariiio, compromiso e intirnidad. Hatfield y Rapson (1993, p. 596) 10 definen como "el afecto y ternura que nosotros sentimos por aquellos con quienes vivirnos". El amor de compafiero es UI1 complejo funcional que incluye valoraciones 0 apreciaciones, sentimientos subjetivos, expresiones, patrones de procesos fisiologicos, tendencias de accion y conductas,

E1 amor vacfo, en e1 que solo se cia el compromiso y que, por 10 tanto, se trata de una relacion superficial carente de pasion e intimidad.

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AM OR

363

Por ultimo, existe un tipo de amor que combina los tres componentes, y es denominado arnor perfecto, segun el autor bastante diffcil de alcanzar.

Pero dernas de estos tipos de amor propuestos por Sternberg, habria que considerar tambien el apego entre madre e hijo, que estaria cercano al amor de compafiero ya que implica intimidad y compromiso, pero que contienen cierta pasion y vinculos que implica por parte de la madre la alimentacion, el cuidado y las caricias; y por parte del hijo, aunque el apego no es inmediato, Este aparece entre 3 y 5 meses. Es el amor con una funcion altamente adaptiva, que no solo incluye la supervivencia sino toda la esencia de la conducta social humana. Aunque el amor romantico tarnbien ha sido considerado como un proceso de apego, es decir la adopcion de la persona amada como figura de apego, que se constituye en base de seguridad y puerto de refugio.

Se ha propuesto que el amor apasionado y el de compafiero pueden ser en tendidos, en parte, examinando las experiencias de carifio madre-hijo en que estan basados. Los investigadores interesados en el amor apasionado se han centrado en el carifio de los nifios (como el prototipo del posterior carifio apasionado); los investigadores interesados en el amor de compafieros se han centrado en el carifio parental (como el prototipo del amor de cornpafiero). La relacion de amor puede implicar ambos amor apasionado y de compafiero (Hatfield y Rapson, 1993).

I

5.2. Caracteristicas

Shaver y Hazan (1988) han propuesto que el amor romantico podria ser concebido como una forma de carifio. Los patrones primarios de carifio en los nifios podrian influir en su carifio adulto.

Bartholomew (1990) ha propuesto que los estilos de carifio de los adultos se encuentran dentro de uno de estos cuatro patrones, dependiendo de su auto-imagen (positiva 0 negativa) y su imagen de los otros (positiva 0 negativa):

• Los hombres y mujeres que tienen una auto-imagen positiva y una imagen positiva de los otros sedan capaces de tener carifio a otros;

• Aquellos con baja auto-estima y vision positiva de los otros podrfan estar preocupados con sus relaciones intimas;

• Aquellos que tienen una auto-imagen negativa y una imagen tarnbien negativa de los demas podrian estar temerosos de acercarse a otros; y

• Aquellos que tienen una auto-imagen positiva y una imagen negativa de los otros podrian rechazar 0 separarse de los otros.

Reik (1949) fue uno de los primeros en proponer que cuando la auto-estima esta amenazada, los individuos pueden ser pres as mas faciles del amor apasionado. Hatfield (1965) realize un trabajo experimental para examinar la hipotesis de que cuando la auto-estima ha sido golpeada, las personas pueden ser inusualmente receptivas al amor y al afecto ofrecido por los otros. Como predijo, las

364

EMOCI6N Y MOTIVACI6N (Vol. I)

mujeres cuya auto-estima fue arnenazada se sintieron mas atraidas hacia un patron rornantico.

Un numero de teoricos han observado que la gente que es dependiente e insegura es especial mente vulnerable al amor apasionado, los investigadores han dernostrado que los individuos ansiosos son especialmente propensos a buscar relaciones de amor apasionado (Solomon y Corbit, 1974).

Stephan, Berscheid y Hatfield (1971) proponen que cuando los hombres estan sexualmente activados, podrfan tener una gran tendencia a ver a las mujeres como objetos sexuales, ellos tenderian a exagerar dos de sus citados rasgos: su deseabilidad sexual y su receptividad sexual.

5.3. Activacion

5.3.1. Efectos suhjetivos

Al igual que hay diferentes tipos de amor tarnbien se producen diferencias en las experiencias subjetivas y posiblemente estas se encuentran relacionadas con los componentes basicos que dibujan el mapa emocional.

Asi, en el caso de la pasion se caracteriza por un sentimiento extremadamente intenso y desbordante, que suele ir asociado a una obnubilacion mental, gran euforia y deseo incontrolable por estar con la otra persona. Se alteran los procesos de valoracion cognitiva, de tal manera que se ve a la persona enarnorada de forma idealizada, como poseedora de todo 10 deseable y carente de cualquier irnperfeccion (Tesser y Beach, 1998). Sentimientos de obsesion por la persona amada y una sensacion de vita1idad y energfa.

En el caso de la intimidad, esta se acompaiia de sentimientos de comunicacion, de compartir informacion, y de una cercanfa tanto emocional como personal.

Por su parte, el compromiso produce sentirnientos de fuerte relacion, aceptacion del otro y de capacidad de sacrificio.

POl' ultimo, en 10 que se refiere al sentimiento en e1 caso del apego se caracteriza por un deseo de proxirnidad con 1a persona responsable del mismo, su presencia es asociada a sentirnientos de bienestar, mientras que la separacion 0 perdida produce importante "ansiedad de separacion".

I

5.3.2. Activacion fisiologica

La neurociencia nos explican poco acerca de las bases biologicas del amor de compafiero y de la ternura. Se ha identificado una hormona, la oxitocina, que parece promover vfnculos afectuosos, cercanos e fntimos (Caldwell, Jirikowski, Greer y Pedersen, 1989) y conductas sexuales y reproductivas. Desde la zoologia

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

365

I

se apunta que la oxitocina facilita contactos tactiles entre animales, y esto es un primer paso en el desarrollo del "carifio social ", la oxitocina tambien promueve vinculos mas intensos entre madres e hijos, ella incrementa en las madres la impaciencia por nutrir a sus crias. Finalmente, la oxitocina parece incrementar el contacto tambien entre pares del mismo sexo (Hatfield y Rapson, 2000).

Los psicofisiologos franceses Bloch, Orthous y Santibafiez (1987) argumentan que no solo la alegrfa sino tam bien el amor apasionado ("eroticismo") y el amor de compafiero ("ternura") estan asociados con diferentes patrones de respiracion y sonidos. Asi han propuesto que los sonidos maternales tiernos son los precursores de los posteriores patrones de respiracion y sonidos asociados con el arnor. Ellos estudiaron las emociones basicas de alegria, amor/eroticismo, amor/ternura, miedo, ira y tristeza, y descubrieron que los patrones de respiracion asociados con el eroticismo y la ternura son a menudo diferentes. En el eroticismo la caracteristica principal de activacion sexual es un patron uniforme de respiracion que incrementa en frecuencia y amplitud dependiendo de la intensidad del comprorniso emocional; la inspiracion sucede a traves de una relajada abertura de la boca, los rmisculos de la cara estan relajados, y los ojos estrin cerrados 0 semicerrados. En la version femenina del patron erotico, la cabeza esta inclinada hacia arras, y el cuello esta expuesto. En la ternura el patron de respiracion es de baja frecuencia con un ritmo uniforme y regular, la boca esta sernicerrada, los labios relajados formando una leve sonrisa, los rnusculos faciales estan muy relajados, los ojos estan abiertos y relajados, y la cabeza esta levemente inclinada allado, la actitud postural es de acercarniento.

5.3.3. Expresi6n facial

Hay po cos trabajos sobre la expresion facial del amor y no ha sido posible definir en terrninos de unidades de accion facial sus caracteristicas. Sin embargo, hay indicios de que existen signos distintivos, por ejemplo se ha encontrado que es posible diferenciar la expresion facial de am or de las expresiones de alegrfa, tristeza, miedo e ira. Aunque como sefialan sus propios autores Hatfield et al. (citado por Hatfield y Rapson, 2000), no saben exactamente como 10 hicieron sus sujetos experimentales. No obstante, se especula que cuando una persona esta enamorada, toma una expresion parecida a la que exteriorizan las madres cuando estan felices contemplando tiernamente a sus hijos pequefios, es decir, mirando hacia abajo (a los nifios), sus caras parece como si se derritieran, con una leve sonrisa y en una atmosfera juguetona.

5.4. Medida del amor

La Escala de Amor Apasionado C'Passionate Love Scale") fue disefiada para valorar los indicadores cognitivos, fisiologicos y conductuales de un tal "anhelo por la union" (Hatfield y Sprecher, 1986).

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol. I)

Los psicologos han usado una variedad de escalas para medir amor de compafieros. Por ejemplo, Berscheid y Hatfield (1978) se focalizan en las valoraciones subjetivas de las personas (actinides).

Easton y Hatfield (vease Hatfield y Rapson, 1993) desarrollaron la Escala de Amor en Nifios C'Childhood Love Scale"), una version de nifios de la Escala de Amor Apasionado.

5 ". Consecuencias del amor

La documentacion experimental y las entrevistas con amantes sugieren que las personas que estan enamoradas pueden experimentar al menos seis clases de recompensas (Hatfield y Rapson, 2000):

• Momentos de regocijo. Cuando se realiza el amor, los amantes pueden experimentar momentos de ceguera apasionada, asi como otras caracterfstic as positivas tales como la euforia, la excitacion y la satisfaccion,

• Sentimientos de sobre-entendimiento y aceptacion. Cuando hombres y mujeres son amados, algunas veces se sienten plenamente entendidos, queridos y aceptados,

• Compartir un sentido de union. Los amantes pueden experimentar un sentido de union con su amado.

• Sentirnientos de seguridad y de estar fuera de peligro. Los amantes pueden sentirse fuera de peligro y seguros cuando se encuentran con la persona amada.

• Trascendencia. Cuando las personas se enamoran pueden, algunas veces, trascender sus anteriores limitaciones.

• Efectos beneficiosos en el sistema inrnunologico. El trabajo de Smith y Hoklund (1988) puso de manifiesto que el sistema inmunologico de las personas enamoradas y correspondidas, presenta un mejor funcionarniento que el de los que no 10 estan. Y a su vez, los que estaban enamorados pero no eran correspondidos eran especialmente propensos para padecer dolores de garganta y resfriados.

Hay probablemente dos razones principales del por que el amor apasionado es a menudo semejante a una experiencia abrumadora. Primero, el amor apasionado es una ernocion basica; segundo, los sentimientos apasionados estan mezclados con otras experiencias emocionales intensas tales como alegna, celos, soledad, tristeza, miedo e ira. La mezcla emocional resultante tiene a menudo combinaciones explosivas, los investigadores han propuesto que tales cornbinaciones emocionales pueden producir unas experiencias/reacciones especial mente fuertes (Hatfield y Rapson, 1993).

Un numero de cuidadosos estudios ponen de manifiesto que varias emociones positi vas, como la risa, la excitacion erotica 0 la excitacion general, pueden intensificar la pasion (Hatfield y Rapson, 1993).

LA HOSTILIDAD, EL HUMOR, LA FELICIDAD Y EL AMOR

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Por ultimo, el amor tambien tiene su precio. As! cuando las esperanzas que ten.emos de establecer una relaci6n fracasan 0 las relaciones se rompen, la autoestrma de las personas se ve. deteriorada, se sienten solos y miserables (Means, 1991). Por su parte, las parejas que tenninan una relaci6n 0 en un divorcio son ex~ra~rdinariamente vulnerables _para ~111 amplio rango de enfermedades ffsi~as y psiquicas. Y.la mllert~ de la pareja, deja al cornpafiero habitualmente afligido por un largo periodo de nernpo (Beach, Sandeen, y O'Leary, 1990).

I

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EMOCION Y MOTIVACION (Vol I)

Capitulo 8

LAS EMOCIONES AUTOCONSCIENTES:

..

CULPA, VERGUENZA Y ORGULLO

Itziar Etxebarria

COMENTARIO-RESUMEN

A) Los psicoloqos tienden a agrupar la culpa, la verquenza y el orgullo bajo la denorninacion de emociones autoconscientes. En estas tres emociones subyace, como rasgo fundamental, algun tipo de evaluaci6n relativa at propio yo.

B) Culpa, verquenza y orgullo son reacciones emocionales que tienen como antecedente alqun tipo de juicio -positivo 0 negativo- de la persona sobre sus propias acciones.

C) Las emociones autoconscientes com parten otros rasgos importantes: 1) son emociones secundarias que surgen como resultado de diversas transfermaciones de otras emociones mas basicas; 2) son emociones complejas porque requieren el desarrollo previo de ciertas habilidades cognitivas (desarrollo de una cierta nocion del yo 0 autoconciencia); 3) son emociones sociales e implican importantes aspectos interpersonales (se hallan presentes en el desarrollo, surgen en contextos interpersonales, conllevan tendencias de accion con irnportantes implicaciones interpersonales).

D) Estas emociones juegan un papel fundamental como elementos motivadores y controladores de la conducta moral.

E) La verqiienze surge cuando se da una evaluaci6n negativa del yo de caractor global. Provoca un estado emocional desagradable, que lIeva a la interrupcion de la accion y a una cierta confusion mental. La persona, con el fin de librarse de la verquenza, recurre a mecanismos como la reinterpretaci6n de los eventos, la disociaci6n del yo y el olvido de la situacion.

F) La culpa surge de una evaluaci6n negativa del yo mas especifica, referida a una accion concreta. Se origina un proceso cognitivo-atribucional centrado en la conducta y no en la globalidad del yo. Su efecto no es tan displacentero como el de la verquenza. Esta ernocion conlleva a la puesta en marcha de conductas orientadas a reparar la accion negativa.

G) EI orgullo surge como consecuencia de la evaluaci6n positiva de una acci6n propia. La experiencia fenomenol6gica de la persona que siente orgullo por algo (acci6n, pensamiento 0 sentimiento que considera loables) es de alegria y satisfacci6n por ello. Cuando el yo en su conjunto es objeto de loa exagerada por parte del propio sujeto surge el "hubris".

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LAS EMOCIONES AUTOCONSCIENTES: CULPA, VERGUENZA Y ORGULLO

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