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lHUBO UN ACUERDO ENTRE LOS ALiADOS Y LA MAfIA TRAS LA TOMA DE SICIUA?

ESTE MISTERIO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL PAREeE POH FIN DESVELARSE TRAS LAS INVESTI.GACIONES DEL HISTORIADOR TIM NEWARK. SUS RESULTADOS HAN soo PUBLICADOS AHORA EN CASTELLANO CON El TITULO "ALIADOS DE LA MAfiA" (ED. ALIANZA).

FRANCISCO LUIS DEL PINO OLMEDO

Historiador.

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LPactaron los Aliados con ,Ia maf'ia?

HAN TENIDO QUE TRANSCURRIR varies decadas para que seabriera uno de los secretos celosarnente mejor guardados de la Segunda Guerra Mundial, Ia au-

tentica dimensi6n sobre los supuestos aeuerdos entre los aliados y la mafia Italoamericana, as! como sus consecuencias. Por fin, testimonios recogidos en el llamado irrforme Herlends de 1954 han salido a la luz, a la vez que una profunda investigaci6n realiz ada por pa.rte del histcriador y periodista britanico Tim Newark. Esta, que se acaba de publicar en nuestro pais (Aliados ele La mafia, Alianza Editorial), desvela los detalles de este gran misterio del siglo XX.

Podria decirse que el azufre que marco el camino a tan poco ortcdoxa relacion con el diablo se sembr6 a las dos y media de la madrugada del 9 de febrero de 1942 en el Muelle 88 del puerto de Nueva York. A esa hora, el hermosa trasatlantico frances Normandie, acabado de ser reconvertido en transporte de tropas, sufrio un incendio y se hundio ante miles de neoyorquinos que, ante la gran nube de humo que cubrfa la isla de Manhatan, y se desparramaba par algunas otras zonas de Ia ciudad, fueron a averiguar la causa.

La investigaci6n que las autortdades

navales realizaron inmediatamente, ..... "LUCKY" LUCIANO ssposadoy rodeado

descart6 el sabotaje, y anunciaron que de policlas del cuerpo de Nueva York.

el incendio habra sido provocado por la '" EL "NORMANDIE"se incendi6 e hlJndi6. en

negligencia de un operario que traba- 1942. en el Muelle 88 del puerto neoyorquino.

Ell accidente del'Norrnandie' fue a los dos meses de que Hitler hubiese prometidogolpear a EE.UU.

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[aba con un soplete: una chispa suelta habrfa prendido en un manton de salvavidas, De cualquier manera, el resultado era desolador, pues un buque con capacidad para transportar a diez mil soldados, y uno de los mas gran des de los aliados que estaba previsto partiera para Gran Bretafia en marzo, qued6 inutilizado para siempre .

.i.HITLER. QUIIERE INVADIR NUEVA YORK?

EI accidente sucedfa s610 dos meses despues que Adolf Hitler prometiera ser el primero en golpear a Estados Unidos en su terr.itorio (continental), y dado que Ia presencia de activistas nazis en suelo estadounidense se habfa detectado ya, eI peligro de sabotaje acechaba, poniendo enjaque a la seguridad nacional, La prueba de ella es que en mayo de 1942, apenas transcurridos cuatro meses de la perdida del Normandie, dos submarines alernanes con base en Francia se hicieron a Ia mar rumba a Estados Urridos con dos equipos de saboteadores concienzudamente entrenados por el Abwehr -el servicio secreto aleman- y que, ademas, habfan

Para vigilar el puerto de Nueva York, la Inteligencia N'aval contact6 con miembros de la mafia que controlaban a los estibadores italianos.

vivido en Norteamerica antes de la guerra. Su misicn al principio era la de saborear la produccion de alurninio, pero los objetivos se arnpliaron antes de partir, con el ataque a ferrocarrtles, a fabricas y al puente que atravesaba el puerto de Nueva York. Afortunadamente para los estadounidenses, uno de Los saboteadores traiciono al resto y se entreg6 a la policia.

En cualquier caso, las autoridades

acaron buen provecho de la captura nazi, que sirvio para alarrnar a la poblaci6n y pedirles que estuvieran alerta y cooperaran al maximo con el gobierno. Resultado de e a alerta civil fue el apresamiento en junio de otro grupo de agentes alemanes, pertenecientes a la Operaci6n Pastorius; bien adiestrados en tecni-

cas de sabotaje, que desernbarcaron en la playa de Amagansett, en Long Island.

LA. MAFIA ENTRA EN ACCI6N

Era evidente para Washington y el Servicio de Inteligencia Naval (SIN) que el puerto de Nueva York, que centralizaba casi la mitad del eomercio internacional de Estados Unidos, tenia que ser protegido como fuera. La difieultad estribaba en los mas de doscientos muelles de carga, almacenes y malecones que se extendian por Manhattan, Queens,

ueva Jersey y Brooklyn a 10 largo de casi 130 kilometres de costa. La solucion que se le ocurrio a la lnteligencia aval fue la de contactar con algunos individuo de la mafia que controlaban a los estibadore italianos, para infiltrar

agentes en los pesqueros y en los diferentes departamentos del Sindieato, con el objetivo de establecer una vigilancia permanente, y reeibir cualquier aviso de todos ellos .. Esta extrana colaboracion no s610 obtuvo sus frutos rapidamente, sino que tambien dio lugar a episodios rna bien ironicos. Cuando los mafiosos introdujeron a varios agentes navales que hablaban aleman en algunos restaurarrtes, para que espiasen las conversaciones de los simpatizantes nazis de Nueva York, estes acabaron reparando las maquinas de venta autornatica de clubes cuyos beneficios iban a parar a manes de la mafia.

En el informe Herlands -de 1954- escribe Tim Newark, se relata como el gobierno de Estados Unido cerro H

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2-Pactaron los Aliados con la mafia?

"Los mandos del Ejercito de los Estados Unidos no conoclan la doble vida de Vito Genovese 0, si la conocfan, haclan la vista gorda".

... VITO GENOVESE. despues de haber trabajado bajo las ordenes de "Lucky" Luciano, estableci6 su propio imper.io criminal gracias al control del. mercado negro [taliano durante la guerra.

un trato con Charles Lucania, alia Lucky Luciano, y con sus socios del crimen organizado, para proteger ellitoral atlantico norteamericano de posibles sabotajes. De Ia repercusion que todo ello podrta desencadenar, hizo que la US Navy insatisfecha con algunos de los descubrimientos plasmados en el inforrne, diera carpetazo al a unto y el documento fuera guardado en secrete muchas decadas. Una documentacion que ahara se ha hecho publica parcialrnente. Lo que la marina estadounidense no se imagino nunea es que el propio Luciano. desde la carcel, habta aceptado la idea de otro mafioso criminal. Albert Anastasia. de provocar el incendio del Normandie, y diera la orden de actuar, Can ello se ponia en rnarcha un plan que llevada a los militares y al gobierno a pactar con el ganster para salvaguardar la costa y los muelies tan vitales para la guerra.

lAYUo6 LA MAFIA A RECUPERA'R SICILIA?

En 1943 los norteamericancs hablan puesto 10 ojos en Sicilia para continuar el cerco del Eje, tras el exito del norte de Africa. Los militar es norteamericanos empezaron a planificar la invasion aliada a la isla, para 10 que necesi tabaninformacion de todo tipo: mapas de Ia costa. Ol'O-

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graHa del terrene, y tambien contactos in situ que pudieran ayudar con sus eonocimientos. Se descarto un plan elaborado por la seccion italiana de la Oftcina de Servicios Estrategicos (OSS) para desernbarcar en la isla una especie de legion siciliano-americana. pero ... ldecidio el Estado Mayor norteamericano pactar con Luciano una posible colaboracion de la mafia siciliana en la invasion?

Cuando par fin se puso en marcha la Operacion Husky la noche del 9 al 10 de julio de 1943. junto a los hombres del Septirno Ejercito de los Estados Unidos, comandado por el general George S. Patton, iban unos ochenta agente del Cuerpo de Contrainteligenda (C1C), repartidos en diez destacamentos. La enorme armada ali ada, compuesta por 2.500 embarcaciones y lanchas de desernbarco, que transportaban 181.000 soldado • sum ados los del Octavo Ejercito britanico-canadiense, al mando del general sir Bernard Montgomery, inicio los primeros desembarcos a las 3 de la madrugada en el extrema sureste de la isla.

Entre las tropas de asalto nortearnericanas que Uegaron a la playa de Licata, Gela y Scoglietti -en la co ta meridional de Sicilia-. se encontraba el equipo del Servicio de Inteligencia Naval integrado

par tres tenientes y un alferez de fragata. Estos oficiales contaban con una valiosa informacion proporcionada por Lucky Luciano y sus adlateres mafiosos. Y gracias a esta informacion pudieron ponerse en contacto con sicilianos que habian side deport ados desde Estados U nidos hasta su isla natal por haber cometido algun delito, Fueron realmente utiles, ya que ademas de conocer el terreno perfectamente y hablar el dialecto de la region, tambien sabfan algo de ingles,

Entre los mafiosos de la isla las palabras "Mafia y Lucky Luciano" llegaron a servir como contrasena, y pronto se vio el buen resultado de los contactos establecidos por los agentes del SIN. Uno de los tenienres navales tenfa como mision llegar ha ta el martel general del alto man do de la Marina italiana y asf se 10 indico al mafioso local de Licata. quien reunio a sus secuace:s y 10 atacaron, Una vez abatida Ia guarnlcion, y penetrado en el edificio, el oficial estadounidense vo161a caja fuerte y se apodero de valiosos documentos; especialmente importantes fueron aquellos que informaban sobre las fuerzas navales del Eje en el Mediterraneo: en particular. una serie de map as de superposicion en los que se detallaba la situacion de los campos de minas marinas, as! como las rutas a seguir para eludirlos. Fue un autentico logro ya que salvo la vida de muchos soldados aliados.

LlNGENUIOAD 0 CONN'IVENCIIA?

Sicilia fue el primer territorio liberado del Eje en Europa. Pero su ocupacion por parte aliada trajo consigo tambien una revitalizacion de la mafia siciliana, Algunos investigadores han creido vee en ese mayor poder de la Cosa Nostra como un pago de los norteamericanos par 10 servicios prestados. Pero segun el informe Branca, que en 1946 elaboro un general de los carabineri italianos, Ia razon de esta nueva emergencia de la mafia en Sicilia. a partir de 1943. se debio a su vinculacion con el movimiento separatista siciliano, en el que los aliados llegaron a flirtear (Sin demasiada reflexion] tras owpar la isla.

En aquellos d1as confusos que, con la

Un informe aliado afirmaba ingenuamente que se hablan "metido en el bolsillo ala rnafia".

derrota del fascismo, habia hecho desaparecer la autor idad, y el Estado italiano habia saltado hecha afiicos en la isla, los aliados creyeron que la mafia era launica fuerza capaz de ocuparse de la poblaci6n. La cierto es que, bajo un anaIisis tan equivocado como autocomplaciente, el Departamento Experimental G-3 [el nombre en clave de la ass, precursora de la CIA), elabor6 un informe en agosto de 1943 en Palermo, dirigido a sus superiores con ba e en Argel donde, entre otras cuestiones, decia que solo la Cosa Nostra era capaz de acabar con el mercado negro, y de ejercer influencia sobre los campesinos que formaban la mayor parte de Ia isla. Y aseguraba, con extraordinaria ingenuidad que sus agentes habian conseguido "meterse en el bolsiUo a la mafia".

El alcalde de Villalba, Calogero Vizzini (Don Calc], que llevaba en 1944 dieciocho meses como maxima autoridad municipal, se dedico al floreciente mercado negro del aceite de oliva protegido por una cohorte de antifascistas armados, gra~ cias a una licencia especial del gobiemo militar aliado. Para realizar sus actividades delictivas conto con los pases necesarios que sus amigos del gobierno militar le proporcionaban, para que sus camiones viajaran sin problemas por las carreteras de Sicilia y de Ia ltalia peninsular.

EL "CAP01l DE LA COSA NOSTRA,VITO GENOVESE

Por esa epoca mas a menos, el periodista, viajero, rnilitar (y espfa) Norman Lewis asegur6 en los afios 60 en La Honorable Sociedad-la mafia sicilian a y sus oriqenes (reeditado por Editorial Alba) que el gobierno militar aliado en Sicilia habfa estado bajo la influencia de un consejero no oficial, de criminal trayectoria. Se trataba de Vito Genovese, una ganster norteamericano -rnas tarde Capo de la Cosa Nostra- que habra huido a ltalia tras ser acusado de asesinato y abrazado la causa fascista, llegando a codearse con los altos jerarcas del regimen. Era tanta su proxirnidad con estes que Luciano le propuso asesinar a Adolf Hitler, porque suponia disparatadamente que alguna vez podrfa acercarse aJ Fuhrer y acabar con el.

Cuando los aliados entraron en Nola

(en las proximidades de Napoles y cerca de su localidad natal) en el otono de 1943, Genovese se ofrecio como interprete y guia de la zona al Oficial de la Administraci6n Civil (CAO), impresionando tanto a los norteamericanos que al poco tiempo le recomendaron pm los servicios prestados. Y no fue la unica vez, pues de nuevo, rnientras se dedicaba a la venta de equip amiento rnilitar del ejercito de los Estados Unidos en el mercado negro Italiano, recibi6 otra efusiva carta de recornendacion, en junio de 1944, redactada por uno de los oficiales norteamericanos de la administracion provincial de Nola. Lo que demuestra, a juicio de Tim Newark, que "los mandos del Ejercito de los Estados Unidos no conodan la doble vida de Genovese, 0 si 1a conodan, hacfan la vista gorda".

Entre Vizzini en Sicilia y Genovese en la peninsula se estableci6 una red de surninistros de todo tipo. EJ alcalde de Villaba enviaba por barco a Genovese camiones enteros cargados de material diverse, con la documentacion necesaria certificada y el placet de otros mafiosos bien situados, que trabajaban para Don Calo y Genovese. La irnpcrtancia de sus actividades en

el mercado negro queda reflejada en un informe redactado por un grupo de oficiales de Ia administr acidn aliada y destinado al Gabinete de guerra britanico en Londres, En el se ca1culaba, aparte de otras consideraciones que hasta abril de 1944, podrla haber sido rob ados el 30 por ciento de los envies destinados a la administraci6n civil, asi como el 45 por H

~ CHURCHill fue primer ministro durante la guerra, Hay pruebas de que el mando britanico recornando corrtactar con la mafia siciliana.

LPactaron los Aliados con la mafia?

La idea de organizar a la mafia como una guerrilla fue aprobada por la cupula militar estadounidense, pero no llego a ponerse enmarcha.

.. LA IN,VASION DE S lei LlA supuso mas de 9.000 bajas estadounidenses entre muertos y heridos, y mas de 12.500 de soldados brttantcos y canadlenses,

ciento de los suministros destinados a las fuerzas militares.

El periodista Norman Lewis, a la sazon oficial britanico adscrito a1 Ejercito norteamerica no, consigui6 descubrir, pese a que su superior trato de disuadirle, que el mere ado negro funcionaba con la connivencia de Ia cupula milita aliada: "El mercado negro opera bajo la protecci6n de algunos oficiales can puestos muy altos en la Administracion Militar AJiada." La investigacion de orman Lewis salpicaba hasta al coronel Charles Poletti, re ponsable maximo de la Administracion Militar Aliada (AMG), a quien Lucky Luciano habia definido como "nuestro buen amigo".

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LPEQUENAS CORRUPTELAS 0 PACTO CON EL ALTO MAN DO? Sin embargo. Tim Newark niega en Los aliados de La mafia, tras una concienzuda investigacion, que los alto mandos aliados cerraran un trato para ganar Ia guerra en Sicilia, y que tal acusacion no se sostiene. Eso si, reconoce la existencia de al menos do pruebas que demuestran que tanto el alta jerarquia militar britanica como norteamericana recomend6 que. antes de cualquier accion belica, se establecieran contactos can la mafia siciliana para que pudiera colaborar durante una supuesta invasi6n de la i la: "La ugerencia norteamericana de armar a la mafia y organizaria como una guerrilla llego, incluso, a ser

aprobada par la cupula militar est adounidense. Pero parece que ninguna de las propuestas planteadas en esa lfnaa durante Ia precarnpafia se llegaron a poner en march a".

Lo cierto es que los aliados lucharon muy duro para conquistar la isla, como demuestran las miles de bajas sufridas par sus fuerzas, que en el caso estadounidense alcanzo la cifra de 9.213 entre muertos y heridos: par su parte britanlcos y canadienses perdieron un total de 12.572 soldados. E insiste en que tanto la conquista relativamente sencilla de Ia region occidental de la isla, como la dura y encarnizada sucesi6n de cornbates en Ia zona oriental, no e tuvo determinada par interven-

Estados Unidos respald6 a Ia Democracia Cristiana y sus acuerdos .. De ahl surge el mito de su co-responsabilidad en el resurgir de la Cosa Nostra.

cion alguna de la Cosa Nostra, sino par otras causas. Primero por las decisiones adoptadas par las fuerzas del Eje -los italianos optaron por no combatir- y los alernanes evacuaron a Ia Itaha peninsular tras una brillante retirada, en la que Iibraron fieros combates, consiguiendo salvar mas de cincuent a mil hombres, ademas de cincuenta tanques Y 9.800 vehiculos.

Par otr a parte, Tim Newark se rnuestra prudente ante Ia segunda de las grandes acusacioncs, la que afirma que la mafia recupero el poder en la isla de Sicilia, tras la invasion aliada, gracias a un acuerdo con ellos. A [uiclo de este historiador y periodista "esta es mas complicada de comprobar ... ". En su libra, el editor de Military Illustrated -Ia principal revista de historia militar del Reine Unido- explica con detalle el movimiento separatists siciliano y sus intentos de involucrar en eI a los aliados, sabre todo a los norteamer icanos. Pew las grandes victorias

de los partidos de izquierdas en las elecciones municipales de 1947 prova caron un cambia de actitud de los aliados: "0 mas bien, para ser mas precis os, un cambia de actitud de los norteamericanos". Par otra parte, al dejar los separatistas de Sicilia de ser un sector de poder, la mafia rompio sus lazos can ell os y paso a apayar esta vez a la Dernocracia Cristiana,

La nueva situacio n rnuto la poHrica estadounidense respecto a sus apoyos en la isla y a su relaci6n can la mafia siciliana que, si hasta ese momento no habia supuesto mas que un "incordio" de una organizaci6n situada fuera de 1a ley, a par~ tir de ese momenta paso a ser un peon fundamental en la estrategia de los paises occidentales en su pugna contra el comunismo. "Yes muy posible que dicho proceso se viese favorecido gracias a los estrechos vinculos establecidos entre un puriado de agentes de Ia OSS

.... SALVA10REG1ULlANO.bandidoydirigentedel de Palermo y algunos prominentes

mov.imientosecesionistasioiHano. mafiosos de la capital siciliana"

Es evidente que Estados Unidos respald6 a la Democracia Cristiana can ayudas e influencia, Y autorizo su colaboraci6n de la mafia para conseguir la victoria en las elecciones sicilianas de 1948. "Asi fue", explica el autor de Los aliados de La mafia, "como se establecio una alianza entre la mafia y los democrata-cristianos que perduro casi cincuenta anos", Segun el, e.l mito de que las autotidades estadounidenses fueran co-responsables del resurgimiento de la mafia siciliana durante Ia Segunda Guerra Mundial proviene, en gran medida, de dicha alianza. "Pero la afirmacion en cuesti6n no es cierta, aunque ese fuera el result ado final". r

BIBLIOGRAFIA

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