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IES LA CAÑADA/ DPTO.

DE LENGUA Y LITERATURA/ LITERATURA UNIVERSAL 4º ESO

LA EPOPEYA

Narración en verso compuesta para la recitación por los aedos o poetas, bien
en las casas de los nobles, bien ante el pueblo. Suele girar en torno a un asunto
bélico, aunque se mezclan con conflictos humanos que, en definitiva, acaban siendo
el eje del relato. Es frecuente que se centre en un héroe y que las acciones que se
narran sean memorables para un pueblo o sirvan para su aleccionamiento.

Los personajes de la epopeya son nobles, héroes de gran fuerza y sabiduría


auque a veces están dominados por alguna pasión. Los dioses, si bien no son
protagonistas, actúan dirigiendo el destino de los personajes. En la epopeya, como en
la tragedia, también aparece el Fatum como fuerza misteriosa e ineludible que
gobierna el destino de los seres humanos. El lenguaje es culto y elegante, lleno de
comparaciones y de detalladas descripciones. Otra característica de estilo es el
epíteto épico.

Las dos grandes epopeyas de Grecia son La Ilíada y La Odisea, ambas


atribuidas a Homero (s. VIII a. C.). La Ilíada (de Ilión) sucede en los últimos 51 días del
último año de la guerra de Troya (en realidad,1200 a. C.) tras nueve años sitiada.
Narra la cólera de Aquiles, uno de los principales caudillos griegos, enojado porque
Agamenón le ha robado a la esclava Briseida, y no participa en la lucha, hecho que
causa grandes pérdidas en el bando griego. Pero Aquiles reacciona cuando su amigo
Patroclo muere a manos de Héctor, quien lo confunde con él porque lleva sus armas.
Aquiles, furioso, se enfrenta a Héctor, hijo del rey de Troya, Príamo, y lo mata. Pero lo
humilla arrastrando el cadáver de Héctor y dejándolo insepulto. Príamo, rey de Troya
y padre de Héctor acude al campamento griego para pedir a Aquiles que le deje honrar
a su hijo como se merece. Aquiles, sorprendido por el valor de Príamo, lo permite. La
obra acaba con los funerales de Héctor y Patroclo.

La Iliada es la epopeya por antonomasia: la atmósfera heroica, la guerra, las pasiones


que mueven a los personajes, quienes encarnan las virtudes ideales para el pueblo
griego.
La Odisea fue compuesta con posterioridad y recoge la materia troyana de la mano de
un héroe griego, Odiseo (Ulises) quien vuelve a su hogar después de la guerra. Aquí
se cambia el escenario bélico por el mar y las aventuras por las que pasa el
protagonista, así como las vicisitudes que debe sufrir para recuperar su trono.
Estructurada en 24 cantos, tiene tres partes:

a) La primera narra la situación en Ítaca tras la marcha de Ulises a Troya. El


palacio ha sido tomado por los pretendientes de Penélope. Telémaco, el hijo,
se siente impotencia: su juventud le impide enfrentarse a estos hombres, pero
decide ir en busca de su padre.
b) La segunda parte narra la vuelta de Ulises a Ítaca. La novedad reside en los
saltos en el tiempo y en el hecho de que el propio Ulises es el narrador de sus
aventuras frente a Alcínoo, el rey de los feacios.
c) En la tercera parte Ulises se encuentra ya en Ítaca. Con la ayuda de Atenea
(lo transforma en un viejo mendigo) y de Telémaco, vence a los pretendientes.

Si Aquiles encarnaba la fuerza y casi la invulnerabilidad, Ulises es la encarnación


de la astucia. En La Odisea, aunque también intervienen los dioses y mantiene el tono
legendario, hay escenas de tono realista que nos describen ambientes marineros y
familiares.