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La problemática del accidente eléctrico

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La problemática de los accidentes eléctricos 1.

Introducción El término accidente involucra un patrón previsible que posibilita la identificación de situaciones de riesgo para lograr que éste no suceda. Los accidentes son eventos inesperados, sin preparación o aviso previo y conllevan a sensaciones de culpa e inestabilidad del núcleo familiar. En nuestra sociedad, la electricidad es la forma energética más utilizada, pero

proporcionando ayuda y bienestar en la mayoría de nuestras actividades,

presenta importantes riesgos que es preciso conocer y prever, esto unido al hecho de que no es perceptible por la vista ni por el oído, hace que sea una fuente importante de accidentes, causando lesiones de gravedad variable a las personas. ¡Aproximadamente, el 8% de los accidentes de trabajo mortales son de origen eléctrico! Es de suma importancia, que todas las personas, especialmente aquellas que realizan trabajos eléctricos, tomen conciencia del riesgo que implica actuar desprevenidamente al enfrentar actividades de tipo eléctrico, y tengan presente que las consecuencias pueden ser muy desafortunadas, entre las cuales se enuncian:

1.1. Riesgos para las personas:
      Disminución de la calidad de vida de la victima y su entorno familiar Electrochoques desde un leve cosquilleo, hasta una fuerte sacudida Quemaduras. Fibrilación ventricular. Asfixia. Y en algunos casos, la muerte. eléctrica.

1.2. Pérdidas económicas y daños a los equipos:
 Deterioro parcial o total de instalaciones eléctricas, máquinas y

electrodomésticos.  Incendios y explosiones.

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 

Pagos de grandes sumas de dinero, por parte de las Compañías aseguradoras. Demandas contra le empresa por accidentes de trabajo (AT) o por enfermedades profesionales (EP) Gastos médicos y hospitalarios.

1.3. Disminución da la calidad de vida laboral:   
(Ausentismo) Días perdidos por accidentes de trabajo (Ausentismo) Días perdidos por enfermedades profesionales Pago de indemnizaciones por AT o EP

2. La problemática del accidente eléctrico

El riesgo eléctrico referido a personas supone la posibilidad de circulación de una corriente por el cuerpo humano; siendo para esto necesario que concurran simultáneamente los siguientes fenómenos:   Que exista un circuito eléctrico cerrado, a través del cuerpo humano. Que en el circuito eléctrico exista una diferencia de potencial o tensión. La gravedad de las lesiones aumenta con la intensidad de la corriente y con la duración del contacto eléctrico. La intensidad de la corriente (I) que circula por el cuerpo humano es mayor cuando aumenta la tensión (V) a la que esta sometida el accidentado y menor cuando aumenta la resistencia (R) de paso por el cuerpo.

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1. Causas de los accidentes eléctricos. 3 .1.1 Por la intervención de sistemas eléctricos por parte de personal no calificado o incompetente. 3. Las causas de los accidentes eléctricos se pueden clasificar en los siguientes grupos: 3. dependen de las acciones realizadas por las personas inseguros. 3.3. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. Actos inseguros.1.2 Por irresponsabilidad en el trabajo.

1.1.1 Planear.5. 3.1. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.5. 3.5 Acordonar la zona de trabajo. No se debe desconocer que 50 voltios pueden matar a una persona.1. por medio de instrumentación apropiada. 3. ¿Cuándo?.2 3.5.3..1. ¿Cómo?.5 Por no aplicar las 5 reglas de oro en trabajos eléctricos: 3. colocando las puestas a tierra. 3.5. ¿Quiénes?.1. 3.4 Verificación de ausencia de tensión.3 Des-energizar. se deben definir claramente las actividades que se van a realizar: ¿Qué?. para no permitir la reconexión por parte de terceros durante la realización de la actividad.5. garantizar el corte visible de los circuitos energizados. Bloquear y condenar. 4 .1..3 Por exceso de confianza de los trabajadores sobre todo en trabajos de baja tensión.4 Por desconocimiento o no aplicación de las normas de seguridad.1. ¿Dónde?.

5 .2 Gafas: Tipo copa.7 Por no usar el equipo de protección personal como: 3. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. como ejemplo: destornilladores y alicates sin aislamiento.1. clase B3 contra impacto aislado hasta 25000 voltios.6 Por el uso de herramientas en mal estado o in-apropiadamente. clase B2 protección contra impacto aislado para 1500 voltios.1.7. 3.1 Casco clase B1 de protección contra el impacto aislado para 2200 voltios. navajas mal afiladas.1. y gafas para soldar.1. protección plástica de los ojos.3. llaves de expansión deterioradas. 3.7.

7.5 Protección respiratoria: se usan respiradores en ambientes que presenten los siguientes peligros: Deficiencia de oxigeno.1. tapones de caucho.1. guantes dieléctricos.3. no dejarlos expuestos al sol.7.7. empacados en sus cajas.1. tapones espuma.3 Anteojos: De montura metálica o plástica de protección lateral si es necesario. algodón.1. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.4 Guantes: De cuero. 3. deben estar limpios… 3.6 Orejeras. 3. al calor. ni a sustancias abrasivas.7. presencia de contaminantes ambientales. no deben estar en contacto con elementos cortantes. estos guantes deben estar muy bien protegidos. como protección auditiva. humedad. 6 .

2. 3.2 Por instalaciones eléctricas desprovistas de sistemas de protección.2.1. debe ser un cinturón porta herramientas normalmente a los costados 3. cables lacerados o rotos). 3. mala selección de la capacidad del conductor. el stress o el cansancio extremo.7 Cinturón de seguridad: se usa en todos los trabajos en alturas. mecánicos o arquitectónicos es un peligro en potencia.8 Por la falta de concentración en el trabajo.1 Por conexiones peligrosas (empalmes directos con cable desnudo. 3.1. 3. 7 . o interruptores automáticos. o trabajar bajo los efectos de la depresión.4 Por una deficiente iluminación en el sitio de trabajo Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. clavos.2. empalmes con cinta aislante simple o de mala calidad. de la frecuencia y del tiempo de exposición al ruido. antideslizantes y que ofrezcan protección contra puntas cortantes.2. tal como la falta de la puesta a tierra. 3. 3.Su selección debe estar de acuerdo a la intensidad del ruido. como por ejemplo: no leer la placa de características de los equipos.1.8 Zapatos aislantes. protección al impacto de objetos que puedan caer… 3. no atender las recomendaciones y manuales de instalación y operación suministradas por el fabricante 3.7.9 Por el no uso de la información disponible.7. no usar los planos eléctricos.1.2. Condiciones inseguras.3 Por la falta de orden y limpieza en el sitio de trabajo. dependen del medio donde se ejecutan las tareas inseguras.

2. si no se aplican las medidas de seguridad se incrementa el peligro de explosión.2. son eventos inesperados. fortuitas.3.3.3.4 Por contactos accidentales de líneas de un nivel de tensión superior 3.5.2 Por situaciones inesperadas. no previsibles.5 Por no evaluar los riesgos en el sitio de trabajo. 3.5. observar por ejemplo: 3.2.2.2.7 Por usar cadenas. 3.3. 3.5 Por descargas atmosféricas Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.1 Por aspectos no previstos reglamentariamente. o incendio. 3.3.6 Por falta de señalización.3 Si en el sitio existen gases tóxicos o inflamables. 8 .5. 3. Si el suelo esta húmedo y resbaladizo. pulseras. o señalización inadecuada 3. Causas fortuitas.8 Por usar ropa suelta y pelo largo. 3.1 3.2. especialmente en presencia de máquinas en movimiento a altas velocidades.2.3.2 Si el trabajo se realiza en sitios altos. que además de incrementar el riesgo eléctrico aumentan el riesgo a una caída.3 Por contactos indirectos 3. 3.3. anillos sobretodo si son metálicos ya que un cortocircuito en un elemento de estos los pone al rojo vivo produciendo quemaduras graves.

3. continuando el proceso de ebullición y vaporización 4. 4. sobrecargas temporales. luego siguen los contactos en seco. por asfixia o paro cardiaco. 9 .1.6 Por fenómenos transitorios tales como: cortocircuitos. las bajas tensiones constituyen un nivel de alto riesgo. 4. corrientes de arranque de máquinas y transformadores 3. Estos contactos pueden ser: 4. apertura de interruptores de potencia. dando la impresión de haber sido "arrojados" con fuerza. distensiones bruscas en los músculos estriados. caídas.1. Contactos Indirectos.3. Contactos en Baja Tensión.1.9 Por pérdida del aislamiento en maquinas y electrodomésticos.1.7 Pro encendido imprevisto de una máquina 3.3. golpes. de líquidos hasta producir la carbonización.3.2. Consecuencia de un accidente eléctrico. quemaduras con líquidos calientes o por reacciones químicas cuando se pierde el control muscular. permiten la reacción evasiva instintiva de las personas generalmente ocasionando: contracciones. los más peligrosos se dan bajo condiciones la muerte húmedas. dada la interposición de una resistencia.1.8 Por fenómenos electrostáticos 3. Las consecuencias de los accidentes eléctricos se relacionan con: 4.1. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.1. lo cual genera una mayor probabilidad de accidentes. En ambos casos el contacto superior a 3 segundos ocasiona primero la fibrilación ventricular. por su uso intensivo en todas las actividades cotidianas. El tipo de riesgo eléctrico al que están expuestas las personas. Contactos directos.3.1.

tienen una estadística de menor probabilidad de riesgo por no ser de uso masivo y por requerir haberse franqueado las distancias de guarda o las barreras de seguridad. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.2. Consecuencias de las Descargas en Media y Alta Tensión. Los niveles de Media y Alta Tensión en servicio normal.1. son desastrosas para la víctima. no obstante sus consecuencias aunque no siempre son mortales.4. 10 .

Descargas a partir de Conductor Fuera de Servicio pero cargado. con una corriente que se amortigua drásticamente y tiende a permanecer con una baja intensidad. tanto en subestaciones como en estructuras de líneas eléctricas tienen una baja probabilidad de ocurrencia. Consecuencias de las Tensiones por Falla Mayor a Tierra.3. circuito Fase .2. 4.1.1.2.Tierra. pero es apagado al término del tiempo de actuación del 4. Las Tensiones de Toque son las que gradientes de tensión que ocasionan los mayores ocurren al interior de los patios de las subestaciones o al pie de las estructuras o soportes de las líneas eléctricas.1. No obstante los accidentes por deficiencia del control de tales potencia les son usualmente mortales.2.3. Los accidentes por potenciales debido a la dispersión de corrientes de falla en el suelo. 4. lo cual permite el rescate rápido.3. Descargas desde Conductor Energizado. Las características físicas de las personas y. sin embargo éstos pueden ser más grandes en la periferia de las mismas y de las estructuras o soportes de las líneas eléctricas. 4. El arco eléctrico conlleva el paso de una gran energía en un breve instante.2. tiene una corriente equivalente sistema protección. Las principales consecuencias son: 4. Las consecuencias pueden ir desde el simple Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. 11 . de Las Tensiones de Paso al interior las subestaciones originan menores gradientes de tensión.1.1.2.4.1. El arco eléctrico de a la de un corto potencia que se forma.1. el contexto de las instalaciones y del medio ambiente. el rescate será cuidadoso.

Cualquier órgano o tejido que se encuentre entre estos dos puntos puede estar comprometido en la lesión. Los daños en los tejidos se producen debido al calor generado al hacer resistencia al paso de la corriente. vasos sanguíneos. 12 .000 voltios o menos).susto por las contracciones que ocasiona un toque breve. entre ellas la quemadura por electricidad. mutilaciones. músculo. quemaduras. hasta alteraciones locales que están determinadas por el tipo de herida que provocan y la forma en que el proceso de cicatrización responde a la lesión. Existen varios tipos de quemaduras. y hasta la pérdida de la vida. ya que se incrementa progresivamente desde nervios.000 voltios) y lesiones de baja tensión (1. Van desde daño a nivel general o sistémico que generan muerte y disfunción celular. considerada como una lesión térmica. 5. grasa y Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. Acerca de las quemaduras: Las quemaduras son lesiones que producen alteraciones orgánicas de intensidad variable. La resistencia al paso de la corriente no es igual en todos los tejidos. Es importante distinguir entre lesiones de alta tensión (más de 1. piel. La persona se interpone en el circuito eléctrico y tiene por lo tanto un punto de entrada y otro de salida en los cuales se encuentran los mayores daños.

la corriente viaja con más facilidad por los tejidos de menor resistencia. Sin embargo. 5ª. Clínicamente pueden resultar tres tipos de lesiones en la piel debido a quemaduras eléctricas:   Quemaduras de contacto en los puntos de entrada y salida. pero se transforma en calor al interactuar con la materia biológica. Edición. Medicina legal y toxicología. La gravedad de las lesiones depende de tres factores principales:    La intensidad de la corriente eléctrica y voltaje de la fuente eléctrica La resistencia de los tejidos y órganos comprometidos La duración de la exposición al choque eléctrico. Las principales causas de muerte inmediata son la parálisis respiratoria y la fibrilación ventricular.. que por tener la mayor resistencia genera más calor y por lo tanto se aprecia más daño en los tejidos que lo rodean. y  Quemaduras producidas por la ignición de la ropa. trauma toráxico y/o abdominal y lesiones craneanas.finalmente el hueso. Las quemaduras se deben a la generación de calor por la resistencia que 1 GILBERT Calabuig. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. La variada y compleja patología que produce la electricidad es diferente de la patología derivada de las quemaduras por llama o por calor intenso. 13 . La fuente de energía eléctrica carece de energía térmica importante antes de su interacción con los tejidos. Debido a que las quemaduras eléctricas de alta tensión generalmente se producen en sitios elevados. casi siempre se asocian a caídas acompañadas de fracturas. Quemaduras producidas por el «arco eléctrico» que ocurre cuando la corriente brinca entre dos superficies contiguas cargadas. o por reacciones químicas. particularmente los vasos sanguíneos1. Madrid: Masson.

los cuales pueden verse mínimamente afectados. la electricidad de por sí puede lesionar órganos vitales como el corazón o el cerebro. La quemadura por arco eléctrico resulta del salto de la electricidad entre dos superficies cargadas. Además. aunque comparten características con las térmicas. 14 . las del sistema nervioso central cuando el punto de entrada está en la cabeza. con o sin quemadura. las lesiones de órganos y vísceras internas. axila. abdominal. Una vez que la corriente penetra al cuerpo. Típicamente causan efectos tardíos y lesiones profundas graves que no corresponden a la apariencia relativamente sana de la piel y los tejidos superficiales. paro cardiaco) ocurren con mayor frecuencia cuando el punto de entrada es una mano y el de salida es la otra. Las lesiones cardíacas (arritmias. El contacto con cables de alta tensión provoca caídas con fracturas y trauma múltiple asociado (craneoencefálico. ocurren cuando los puntos de entrada y salida están ubicados en el tronco. pélvico). especialmente en áreas de flexión tales como la muñeca. su curso dentro del mismo es variable. Las quemaduras eléctricas. La incandescencia de las vestimentas añade lesiones secundarias térmicas por llamas.ofrecen los diversos tejidos y órganos del cuerpo. Se reconocen tres clases principales de lesión por electricidad:    Lesión directa por la corriente eléctrica Quemadura electrotérmica por arco eléctrico Quemadura por llamas de la ignición de ropajes Como en otro tipo de quemaduras. toráxico. y genera lesiones del tracto respiratorio por inhalación de humo y gases. cuando hay ignición de ropas se produce humo y gases tóxicos que pueden causar lesiones graves del tracto respiratorio por inhalación. el codo. El daño renal. puede ocurrir como de lesión directa o Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. exhiben notorias diferencias. fibrilación ventricular.

incluso hasta la aparición de fenómenos cadavéricos definidos. septiembre 00. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. 15 . La muerte por parálisis respiratoria es la causa más frecuente de muerte en personas que sufren el choque eléctrico de un rayo. Manual para la práctica de Autopsias Médico Legales. El choque eléctrico puede producir muerte inmediata por fibrilación ventricular o por parálisis respiratoria.indirecta (más frecuentemente que puede provocar grandes destrucciones musculares y de glóbulos rojos). mientras que en las de alto voltaje generalmente es la parálisis del centro respiratorio. La fibrilación ventricular es la causa de muerte más frecuente en lesiones de bajo voltaje. El tratamiento de las 2 INSTITUTO NACIONAL DE MEDICINA LEGAL Y CIENCIAS FORENSES . Bogotá. ya que se ha visto recuperación tardía2.GTZ. A veces se ve quemadura parcial del cabello o vello y se recomienda la práctica prolongada de maniobras de reanimación.

subestaciones de energía… Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. tableros energizados… Colocar los encerramientos y bloqueos pertinentes en áreas reconocidas como peligrosas.1.5. 6. 6. Colocar tapa a todos los toma corrientes evitando así que los menores introduzcan ganchos o elementos metálicos en su interior.lesiones eléctricas depende del grado de la destrucción muscular y de tejido nervioso más que de ningún otro factor. Solicitar a las empresas de Energía Eléctrica. terrazas o pisos que no permitan advertir una caída al vacío. Tales como tableros de electricidad de alta tensión. Recomendaciones: Como se pudo apreciar en el estudio. retirar o alejar de las terrazas y techos de las viviendas cables de alta tensión. 6. 6. Colocar y revisar los respectivos elementos de seguridad como es el caso de escaleras sin barandas. zonas con riesgo de explosión. y controlar las conexiones artesanales producto del contrabando.6.3. Fijar los electrodomésticos con el fin de que estos no se volteen y caigan sobre el cuerpo de las personas. 6. el sólo conocimiento del evento y su visualización orienta en la formulación de algunas medidas de protección. 16 . 6. 6.4. máquinas en reparación. Por lo tanto se presentarán algunas recomendaciones adicionales que esperamos logren evitar otras muertes accidentales: 6. Señalizar adecuadamente las zonas con alto riesgo de generación de accidentes: pisos resbaladizos.7.2. Respetar las normas de seguridad y las señales de advertencia o peligro.

Sin importar la intensidad de la caída.13.16. En cada residencia y centro educativo debe disponerse de un botiquín de primeros auxilios y al menos de una persona entrenada en los mismos. adopción de medidas de prevención y seguridad e identificar y controlar los factores de riesgo en el hogar. Promover campañas de educación en salud ocupacional y capacitar a los grupos de madres comunitarias de forma integral en primeros auxilios básicos. Capacitar a todas aquellas personas que efectúan actividades de tipo eléctrico. 6.10. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.11. andamios. Es importante evaluar e identificar los factores generadores del riesgo en las viviendas (escape de gas. 6. en la capacitación en prevención.15. No subestimar las habilidades del menor. 6.6. Involucrar a otros miembros de la comunidad tales como profesores. promotores de salud. fallas eléctricas. 6.9. etc.12. 6. cascos.). 6. 17 .). con el fin de prever la cercanía de un accidente. 6. arnés.17. en especial en obras de construcción.14. 6. etc.8. Exigir a las entidades el cumplimiento de las normas de seguridad y el uso de los implementos de trabajo adecuados que cumplan con las especificaciones técnicas para el desempeño laboral (escalera. así como también si éste pierde o no la conciencia es necesario consultar a un profesional en medicina inmediatamente para poder controlar el estado de salud y evitar posibles complicaciones. Efectuar mantenimiento preventivo y correctivo a las máquinas y electrodomésticos. 6. Exigir a las empresas y contratistas el estricto cumplimiento de las normas de protección laboral y salud ocupacional.

para lograr así un cambio en conducta. 18 . Esta campaña de prevención se abordará desde tres grandes frentes: Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. cuyo objetivo final será brindar a la comunidad el conocimiento necesario del problema y las formas de evitarlo.Estas recomendaciones serán incompletas si no se diseña una gran campaña de prevención. ambiente y sociedad.

deberá enfocarse a cada área de trabajo. Capacitación. para aplicar las destrezas propias de la tarea que se desempeña. incluyendo en los currículos escolares. Educación. enseñando lugares. de medios masivos de comunicación (televisión.  Comunicación. Consiguiendo un cambio de conducta. creando una verdadera cultura de la prevención. materias afines.). prensa. Desde la etapa preescolar hasta la profesional. contribuyendo a mantener el nivel de recordación. reforzando el  conocimiento adquirido por medio de la educación. seguido de un hábito: el de prevenir. 19 . será a través de carteles en escuelas y centros de trabajo y sobre todo. etc. circunstancias de más riesgo y formas de prevenirlas. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. radio.

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Tomo III. 21 . 31: Capítulo. “Educación y formación”.Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo. “Educación y formación”.htm (Consultada el 12 de octubre de 2005) Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el trabajo.Bibliografía: OIT. OIT.Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo.es/insht/monitor/index. www.mtas. Tomo III. 18: Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. España INSHT Capítulo.

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