Agricultura Maya

Guatemala es el hábitat de la Euchlæna luxurians, llamada "Teosinte" que es la hierba salvaje que se hibridizó con Tripsacum spp o Hierba gamma, de cuya mezcla se deriva Zea Luxurians, (anteriormente Zea Guatemala), que se encuentra únicamente en Guatemala y Nicaragua. El Zea Mais, es la variedad para cultivo de Maíz. El nombre Teosinte, es originario de Guatemala y parece no haber sido usado por los antiguos mexicanos. No se ha encontrado Teosinte en la costa del Caribe de Mesoamérica, el Itsmo de Tehuantepec y Yucatán. Irene Holst et al,PNAS | November 6, 2007 | vol. 104 | no. 45 | 17608-17613 La agricultura Maya fue la base de su civilización. Maíz (Ixim), frijoles (bu´u'ul), calabazas (Lek), Camote (Kamot´) (Ipomea batata) chiles (Ik), tomates, yuca, algodón, Cacao (Kakau), y varias clases de árboles frutales fueron cultivados. Los Mayas almacenaban sus cosechas en andamios de madera, pero también en bodegas subterráneas o Chultunes, muy comunes desde el Pre Clásico. No se puede asegurar desde cuando consumían tortillas, pero otras formas de preparar el maíz son bien conocidas, como atol, el cual mezclaban con chile para el desayuno, pozol, una mezcla con agua y masa, que se llevaba al campo como refrigerio y los conocidos tamales de maíz mezclado con Chaya (Chay), una hierba rica en proteínas, nativa de Guatemala y llamada también la espinaca Maya y carne. La cocina de la gente común (se sabe poco de la de la clase alta) estaba mayormente circunscrita a alimentos simples como cocido, (carne y vegetales), al que se le añadían sal, achiote, chile y pepitoria (semillas de calabaza molida) como condimento, como lo demuestran los hallazgos en los basureros situados detrás de las casas. La miel, de la abeja nativa sin aguijón llamada Xunan-cab, (Apis Melipona beecheii) era muy apreciada por lo que también practicaron la apicultura la que hacían usando troncos, vasijas de barro y otros contenedores y celebraban un festival anual con licor de miel en honor del dios de la miel Aj Mucan Cab. El Maíz, (Principalmente la variedad Nal-Tel) se preparaba, hirviéndolo o remojándolo en agua con cal, luego era drenado, mientras se encontraba húmedo, se molía en un metate con una piedra de moler o mano. la masa resultante se mezclaba luego con agua y chile para hacer (ul) atol o el mas espeso (Sakha') o pozol que llevaban en cuencos al campo, o se palmeaba para hacer tortillas (waj) y comerlas con frijoles y chile. En ocasiones especiales se mezclaba con chocolate, chile y carne para hacer tamales, los que se envolvían en hojas de Maxán, para cocinarlos. Las diferentes variedades de frijoles (Negros y Rojos) y calabazas, eran cultivados junto al maíz, y yuca en filas alternas. A diferencia de las actuales etnias, que su dieta esta compuesta en un 75% de maíz, durante el preclásico y el clásico, este no constituía mas del 3o% de la dieta y esta era variable dependiendo de cada sitio.

Así mismo. nos dice que la dieta de los . que eran muy fértiles. a los que los Mayanistas llaman comunidades de los bajos. el terreno seco en verde y el mas alto. no hubieran podido mantener a la densamente poblada región del Petén. que cubren un 40 % del paisaje. Los Mayas tenían entonces un 40% más de tierra mas fértil que el otro 60%. hasta alcanzar el tamaño útil. (izquierda: Bajos en azul. (La cesta de pan del Mundo Maya). las muestras de Polen recolectadas de los lagos del Petén. Antes de su Colapso. uso de árboles como el huixil (Leucaena Leucocephala). usaban la agricultura intensiva. lo que fue esencial para sostener a la creciente población. así que ellos dependían de la lluvia. lo que es hoy El Petén en Guatemala. en naranja). sin embargo casi cualquier pequeña elevación a su alrededor o en las "islas" en los bajos. de profundidad en el Petén. canales de irrigación. los investigadores asumieron erróneamente. esto llevó a una erosión y evaporación muy rápida lo que destruyó este sistema agrícola en uso durante 2000 años.000 a 2. que llegó a tener una densidad de 600 a 800 personas por Km2 en las áreas rurales. sino para la producción de estuco para sus ciudades. Como el Maíz.Los arqueólogos habían asumido hasta hace poco que la Agricultura Maya era mayormente del tipo de tala y quema. Si ellos no hubieran utilizado estos bajos. pero "Los Mayas no podían hacer pozos. Hoy esta lluvia se evapora antes de que alguien la use. Por comparación. así como usaron el drenaje de los bajos. causada no por la tala y quema para agricultura. asoció el desarrollo de la compleja sociedad Maya al desarrollo del Cultivo del Maíz.200 años. tomó milenios. los árboles absorben agua del suelo. el Condado de Los Angeles tenía 2.(NASA -DAAC Study. resulta que la mayoría de ciudades tanto del Preclásico como del Clásico. que lo mismo era aplicable a los antiguos Mayas. dan evidencia de una fuerte deforestación hace unos 1. lo que era sin duda. Esta agricultura intensiva probablemente mantenía trabajando a los agricultores todo el día. rellenas de los lodos de los bajos. hechos por Los Mayas. una gran contribución a su producción alimentaria. Aún la Selva tropical experimenta una estación seca cada año.745 habitantes por Km2 en el 2000. el agua de lluvia se acumula en pantanos llamados bajos.´ En la región del Petén que Tom Sever estudió. y sucedió antes de que los Mayas adquirieran su complejidad sociopolítica. Michon Scott). hay asentamientos.800 por Km2 en el centro del Imperio. y otras substancias como abono para nitrogenar la tierra y en menor escala. valiéndose de terrazas. la generación anterior de investigadores. la tala y quema. La nueva evidencia. y de 2. Sever cree que los Mayas usaron los canales para reusar y controlar el agua de lluvia. comprende hasta el 75% de la Dieta de los actuales indígenas de Guatemala. No se ha encontrado vestigios arqueológicos en los bajos. está probado que el desarrollo de la mazorca de Maíz. ya que ésta se encuentra a unos 150 mt. (Ver Holmul). cultivo de árboles. pero las excavaciones e imágenes de satélite revelan una red de canales entre los Cibales o bajos.

En Tikal. peces. jícama. Guatemala.Mayas era muy variada. fue documentada de primero en Nakbé y El Mirador en Petén. una actividad Humana en la cuenca del Mirador. guayabas. el cual coincide con un clima relativamente seco en las tierras bajas del suroeste del Petén. lo que ha disminuido la presión sobre el Bosque.600 habitantes por Km2. Su importancia dietética ha sido probada y contiene un calidad proteínica y calórica incluso superior a la de la soya. pasteles y atoles. jícama. desde el año 2. agutí. Además de maíz y frijoles cultivaron yuca. Sin éste sistema y otras prácticas intensivas. llevados a cabo en Tikal han demostrado el uso continuo del Arbol de Maíz o Ramón. (Cultivos como el Maíz. camote o batata. que se inundan en la estación lluviosa. basada en Carbono 14. yuca. coincidiendo con los primeros asentamientos aquí.000 (1. en el Preclásico temprano. cuando la densidad de la población era menor y había una mayor disponibilidad de Fauna para su alimentación. tortugas. interrumpido por parches de sabana y los bajos. por lo que no sorprende que nuestro nuevos datos del Preclásico Medio. jamás podría haber existido el desarrollo en toda ésta región. El ejemplo de Tikal es muy ilustrativo. nos muestra un abrupto incremento de actividad humana hacia el año 1450 AC. y una gran variedad de calabazas. tomates. y que al ser complementada con frutas y carne de diversas especies. además de éstos 3 productos. ellos necesitaron de un sistema Intensivo de Agricultura. frijol. chile y calabazas. también los Mayas son la fuente de muchos alimentos y especias familiares para nosotros como la vainilla. varias aves. Los estudios sobre la Agricultura y el almacenaje (en chultunes). chile. Estudios Interesantes en el Lago Puerto Arturo. Muestran con precisión. . que se practicaba en las terrazas. esto permitió el cultivo intensivo en una región que normalmente no es apta para el cultivo. También se ha documentado que la dieta variaba de una ciudad a otra. y varias plantas comestibles y medicinales. El polen. apazote.). Petén. nuevamente se esta cultivando y recolectando el Ramón. con una población estimada de alrededor de 200. pecarí. lo que sugiere que el ambiente de Tikal no era tan hostil como se pensó. evita su descomposición. y por lo menos dos animales domésticos: el Perro y el Chompipe o Pavo). además su almacenaje por largos períodos es fácil ya que su bajo contenido de agua del 6. en la que se cultivan varias cosechas al año. Las cosechas múltiples. la mayoría de cultivos secundarios eran frutas. y chocolate. nos confirman que la dieta era mixta. El Petén consiste primordialmente de Bosque lluvioso Tropical. el uso de chiles y calabazas de varias especies. y el Maíz comprendía un 30% de ella. anímales salvajes como el Venado. yuca. los hacían un bien nutrido pueblo.5%. (Brosimium alicastrum). al 900 DC. En el Uaxactún de hoy. se ha documentado.700 AC. que era usado para preparar tortillas. durante el Preclásico y el Clásico. especialmente durante el Preclásico. a diferencia del Maíz y Frijol.

A pesar de ésta limitaciones. los Mayas. al año. o árbol de Maíz. La calidad del suelo. por los métodos descritos. La elevación del terreno. ha sido documentados. los más fértiles son los del Sur. varía entre 1000 y 2000 mm. en Waka'. la mayor de ellas en Río Azul. Muchas áreas. lo que combinado con la lluvia y deforestación. La precipitación anual. la guayaba (pataj) y por supuesto el cacao. va desde pequeñas lomas hasta montañas altas. el que utilizaban para impermeabilizar ropa y zapatos. la más favorecida por ésta. Machaquilá y Ucanal. elevación. También recolectaban Frutas tropicales. carecen de agua permanente. y la sequía estacional es de Enero hasta Abril. Se han documentado represas en varios sitios. varían en drenaje. fueron capaces de sostener una alta densidad de población. así como para la fabricación de las pelotas para su Juego Sagrado. destacan El Ramón. el aguacate. y hule del árbol de hevea. siendo las excepciones más notables. provoca serios problemas de erosión. Entre los árboles de cultivo. sin embargo son pobres en general. . plantas medicinales. inundas ciertas áreas de Mayo a Diciembre. La región de los tres ríos al este y La cadena de lagos al Centro. siendo la región sur. Las lluvias de tipo monzón. del árbol de Chico Zapote. suelos y vegetación. Chicle. Canales desde ríos hasta las ciudades. varía asimismo. la cuenca del Usumacinta al oeste.Estas tres zonas fisiográficas.

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