Agricultura Maya

Guatemala es el hábitat de la Euchlæna luxurians, llamada "Teosinte" que es la hierba salvaje que se hibridizó con Tripsacum spp o Hierba gamma, de cuya mezcla se deriva Zea Luxurians, (anteriormente Zea Guatemala), que se encuentra únicamente en Guatemala y Nicaragua. El Zea Mais, es la variedad para cultivo de Maíz. El nombre Teosinte, es originario de Guatemala y parece no haber sido usado por los antiguos mexicanos. No se ha encontrado Teosinte en la costa del Caribe de Mesoamérica, el Itsmo de Tehuantepec y Yucatán. Irene Holst et al,PNAS | November 6, 2007 | vol. 104 | no. 45 | 17608-17613 La agricultura Maya fue la base de su civilización. Maíz (Ixim), frijoles (bu´u'ul), calabazas (Lek), Camote (Kamot´) (Ipomea batata) chiles (Ik), tomates, yuca, algodón, Cacao (Kakau), y varias clases de árboles frutales fueron cultivados. Los Mayas almacenaban sus cosechas en andamios de madera, pero también en bodegas subterráneas o Chultunes, muy comunes desde el Pre Clásico. No se puede asegurar desde cuando consumían tortillas, pero otras formas de preparar el maíz son bien conocidas, como atol, el cual mezclaban con chile para el desayuno, pozol, una mezcla con agua y masa, que se llevaba al campo como refrigerio y los conocidos tamales de maíz mezclado con Chaya (Chay), una hierba rica en proteínas, nativa de Guatemala y llamada también la espinaca Maya y carne. La cocina de la gente común (se sabe poco de la de la clase alta) estaba mayormente circunscrita a alimentos simples como cocido, (carne y vegetales), al que se le añadían sal, achiote, chile y pepitoria (semillas de calabaza molida) como condimento, como lo demuestran los hallazgos en los basureros situados detrás de las casas. La miel, de la abeja nativa sin aguijón llamada Xunan-cab, (Apis Melipona beecheii) era muy apreciada por lo que también practicaron la apicultura la que hacían usando troncos, vasijas de barro y otros contenedores y celebraban un festival anual con licor de miel en honor del dios de la miel Aj Mucan Cab. El Maíz, (Principalmente la variedad Nal-Tel) se preparaba, hirviéndolo o remojándolo en agua con cal, luego era drenado, mientras se encontraba húmedo, se molía en un metate con una piedra de moler o mano. la masa resultante se mezclaba luego con agua y chile para hacer (ul) atol o el mas espeso (Sakha') o pozol que llevaban en cuencos al campo, o se palmeaba para hacer tortillas (waj) y comerlas con frijoles y chile. En ocasiones especiales se mezclaba con chocolate, chile y carne para hacer tamales, los que se envolvían en hojas de Maxán, para cocinarlos. Las diferentes variedades de frijoles (Negros y Rojos) y calabazas, eran cultivados junto al maíz, y yuca en filas alternas. A diferencia de las actuales etnias, que su dieta esta compuesta en un 75% de maíz, durante el preclásico y el clásico, este no constituía mas del 3o% de la dieta y esta era variable dependiendo de cada sitio.

que cubren un 40 % del paisaje. usaban la agricultura intensiva. los investigadores asumieron erróneamente. a los que los Mayanistas llaman comunidades de los bajos. uso de árboles como el huixil (Leucaena Leucocephala). que lo mismo era aplicable a los antiguos Mayas. lo que fue esencial para sostener a la creciente población. el agua de lluvia se acumula en pantanos llamados bajos. comprende hasta el 75% de la Dieta de los actuales indígenas de Guatemala. esto llevó a una erosión y evaporación muy rápida lo que destruyó este sistema agrícola en uso durante 2000 años. una gran contribución a su producción alimentaria. (izquierda: Bajos en azul. los árboles absorben agua del suelo. pero "Los Mayas no podían hacer pozos. así como usaron el drenaje de los bajos. Así mismo. lo que era sin duda. hasta alcanzar el tamaño útil. La nueva evidencia. rellenas de los lodos de los bajos. asoció el desarrollo de la compleja sociedad Maya al desarrollo del Cultivo del Maíz. el terreno seco en verde y el mas alto. tomó milenios.´ En la región del Petén que Tom Sever estudió. y de 2. lo que es hoy El Petén en Guatemala. que eran muy fértiles. de profundidad en el Petén. Por comparación. las muestras de Polen recolectadas de los lagos del Petén. en naranja). No se ha encontrado vestigios arqueológicos en los bajos. hechos por Los Mayas. Esta agricultura intensiva probablemente mantenía trabajando a los agricultores todo el día.200 años. nos dice que la dieta de los . ya que ésta se encuentra a unos 150 mt. sin embargo casi cualquier pequeña elevación a su alrededor o en las "islas" en los bajos. causada no por la tala y quema para agricultura. resulta que la mayoría de ciudades tanto del Preclásico como del Clásico. y sucedió antes de que los Mayas adquirieran su complejidad sociopolítica. valiéndose de terrazas. la tala y quema. pero las excavaciones e imágenes de satélite revelan una red de canales entre los Cibales o bajos.000 a 2.Los arqueólogos habían asumido hasta hace poco que la Agricultura Maya era mayormente del tipo de tala y quema. no hubieran podido mantener a la densamente poblada región del Petén. así que ellos dependían de la lluvia. (La cesta de pan del Mundo Maya).(NASA -DAAC Study.800 por Km2 en el centro del Imperio. Hoy esta lluvia se evapora antes de que alguien la use. dan evidencia de una fuerte deforestación hace unos 1. cultivo de árboles.745 habitantes por Km2 en el 2000. está probado que el desarrollo de la mazorca de Maíz. Como el Maíz. hay asentamientos. Michon Scott). que llegó a tener una densidad de 600 a 800 personas por Km2 en las áreas rurales. (Ver Holmul). Si ellos no hubieran utilizado estos bajos. la generación anterior de investigadores. canales de irrigación. Antes de su Colapso. y otras substancias como abono para nitrogenar la tierra y en menor escala. Los Mayas tenían entonces un 40% más de tierra mas fértil que el otro 60%. sino para la producción de estuco para sus ciudades. el Condado de Los Angeles tenía 2. Aún la Selva tropical experimenta una estación seca cada año. Sever cree que los Mayas usaron los canales para reusar y controlar el agua de lluvia.

(Cultivos como el Maíz. nos muestra un abrupto incremento de actividad humana hacia el año 1450 AC. jamás podría haber existido el desarrollo en toda ésta región. yuca. la mayoría de cultivos secundarios eran frutas. en el Preclásico temprano. desde el año 2. esto permitió el cultivo intensivo en una región que normalmente no es apta para el cultivo. que era usado para preparar tortillas. jícama. nos confirman que la dieta era mixta. en la que se cultivan varias cosechas al año. y que al ser complementada con frutas y carne de diversas especies. y varias plantas comestibles y medicinales. una actividad Humana en la cuenca del Mirador. evita su descomposición. Guatemala. Muestran con precisión. especialmente durante el Preclásico. al 900 DC. que se inundan en la estación lluviosa. Petén. pecarí. cuando la densidad de la población era menor y había una mayor disponibilidad de Fauna para su alimentación. camote o batata. También se ha documentado que la dieta variaba de una ciudad a otra. chile y calabazas. coincidiendo con los primeros asentamientos aquí. El ejemplo de Tikal es muy ilustrativo. lo que sugiere que el ambiente de Tikal no era tan hostil como se pensó. frijol. y por lo menos dos animales domésticos: el Perro y el Chompipe o Pavo). jícama. por lo que no sorprende que nuestro nuevos datos del Preclásico Medio. apazote. a diferencia del Maíz y Frijol. interrumpido por parches de sabana y los bajos. El polen. Estudios Interesantes en el Lago Puerto Arturo. llevados a cabo en Tikal han demostrado el uso continuo del Arbol de Maíz o Ramón. nuevamente se esta cultivando y recolectando el Ramón. durante el Preclásico y el Clásico. guayabas.).700 AC.Mayas era muy variada. agutí.5%. y el Maíz comprendía un 30% de ella. lo que ha disminuido la presión sobre el Bosque. Sin éste sistema y otras prácticas intensivas. En Tikal. basada en Carbono 14. El Petén consiste primordialmente de Bosque lluvioso Tropical. que se practicaba en las terrazas. Además de maíz y frijoles cultivaron yuca. y chocolate. Su importancia dietética ha sido probada y contiene un calidad proteínica y calórica incluso superior a la de la soya. chile. también los Mayas son la fuente de muchos alimentos y especias familiares para nosotros como la vainilla. Las cosechas múltiples. . (Brosimium alicastrum). el cual coincide con un clima relativamente seco en las tierras bajas del suroeste del Petén. el uso de chiles y calabazas de varias especies. pasteles y atoles. los hacían un bien nutrido pueblo. tortugas. varias aves. peces. con una población estimada de alrededor de 200. En el Uaxactún de hoy. además su almacenaje por largos períodos es fácil ya que su bajo contenido de agua del 6. anímales salvajes como el Venado. tomates. además de éstos 3 productos. yuca.600 habitantes por Km2. se ha documentado. Los estudios sobre la Agricultura y el almacenaje (en chultunes). fue documentada de primero en Nakbé y El Mirador en Petén. y una gran variedad de calabazas. ellos necesitaron de un sistema Intensivo de Agricultura.000 (1.

del árbol de Chico Zapote. va desde pequeñas lomas hasta montañas altas. carecen de agua permanente. así como para la fabricación de las pelotas para su Juego Sagrado. varía asimismo. el aguacate. varían en drenaje. y la sequía estacional es de Enero hasta Abril. provoca serios problemas de erosión. la cuenca del Usumacinta al oeste. varía entre 1000 y 2000 mm. el que utilizaban para impermeabilizar ropa y zapatos. Machaquilá y Ucanal. Se han documentado represas en varios sitios. los más fértiles son los del Sur. suelos y vegetación. ha sido documentados. siendo las excepciones más notables. Chicle. La región de los tres ríos al este y La cadena de lagos al Centro. A pesar de ésta limitaciones. la más favorecida por ésta. por los métodos descritos. Entre los árboles de cultivo. Las lluvias de tipo monzón. los Mayas. La precipitación anual. Canales desde ríos hasta las ciudades. siendo la región sur. o árbol de Maíz. Muchas áreas. También recolectaban Frutas tropicales. La calidad del suelo. fueron capaces de sostener una alta densidad de población. la mayor de ellas en Río Azul. elevación. al año. inundas ciertas áreas de Mayo a Diciembre. plantas medicinales.Estas tres zonas fisiográficas. en Waka'. la guayaba (pataj) y por supuesto el cacao. y hule del árbol de hevea. lo que combinado con la lluvia y deforestación. . La elevación del terreno. sin embargo son pobres en general. destacan El Ramón.

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