Agricultura Maya

Guatemala es el hábitat de la Euchlæna luxurians, llamada "Teosinte" que es la hierba salvaje que se hibridizó con Tripsacum spp o Hierba gamma, de cuya mezcla se deriva Zea Luxurians, (anteriormente Zea Guatemala), que se encuentra únicamente en Guatemala y Nicaragua. El Zea Mais, es la variedad para cultivo de Maíz. El nombre Teosinte, es originario de Guatemala y parece no haber sido usado por los antiguos mexicanos. No se ha encontrado Teosinte en la costa del Caribe de Mesoamérica, el Itsmo de Tehuantepec y Yucatán. Irene Holst et al,PNAS | November 6, 2007 | vol. 104 | no. 45 | 17608-17613 La agricultura Maya fue la base de su civilización. Maíz (Ixim), frijoles (bu´u'ul), calabazas (Lek), Camote (Kamot´) (Ipomea batata) chiles (Ik), tomates, yuca, algodón, Cacao (Kakau), y varias clases de árboles frutales fueron cultivados. Los Mayas almacenaban sus cosechas en andamios de madera, pero también en bodegas subterráneas o Chultunes, muy comunes desde el Pre Clásico. No se puede asegurar desde cuando consumían tortillas, pero otras formas de preparar el maíz son bien conocidas, como atol, el cual mezclaban con chile para el desayuno, pozol, una mezcla con agua y masa, que se llevaba al campo como refrigerio y los conocidos tamales de maíz mezclado con Chaya (Chay), una hierba rica en proteínas, nativa de Guatemala y llamada también la espinaca Maya y carne. La cocina de la gente común (se sabe poco de la de la clase alta) estaba mayormente circunscrita a alimentos simples como cocido, (carne y vegetales), al que se le añadían sal, achiote, chile y pepitoria (semillas de calabaza molida) como condimento, como lo demuestran los hallazgos en los basureros situados detrás de las casas. La miel, de la abeja nativa sin aguijón llamada Xunan-cab, (Apis Melipona beecheii) era muy apreciada por lo que también practicaron la apicultura la que hacían usando troncos, vasijas de barro y otros contenedores y celebraban un festival anual con licor de miel en honor del dios de la miel Aj Mucan Cab. El Maíz, (Principalmente la variedad Nal-Tel) se preparaba, hirviéndolo o remojándolo en agua con cal, luego era drenado, mientras se encontraba húmedo, se molía en un metate con una piedra de moler o mano. la masa resultante se mezclaba luego con agua y chile para hacer (ul) atol o el mas espeso (Sakha') o pozol que llevaban en cuencos al campo, o se palmeaba para hacer tortillas (waj) y comerlas con frijoles y chile. En ocasiones especiales se mezclaba con chocolate, chile y carne para hacer tamales, los que se envolvían en hojas de Maxán, para cocinarlos. Las diferentes variedades de frijoles (Negros y Rojos) y calabazas, eran cultivados junto al maíz, y yuca en filas alternas. A diferencia de las actuales etnias, que su dieta esta compuesta en un 75% de maíz, durante el preclásico y el clásico, este no constituía mas del 3o% de la dieta y esta era variable dependiendo de cada sitio.

(izquierda: Bajos en azul. las muestras de Polen recolectadas de los lagos del Petén. sin embargo casi cualquier pequeña elevación a su alrededor o en las "islas" en los bajos. asoció el desarrollo de la compleja sociedad Maya al desarrollo del Cultivo del Maíz. Como el Maíz.745 habitantes por Km2 en el 2000. los árboles absorben agua del suelo. una gran contribución a su producción alimentaria. tomó milenios. dan evidencia de una fuerte deforestación hace unos 1. nos dice que la dieta de los . valiéndose de terrazas.(NASA -DAAC Study. lo que es hoy El Petén en Guatemala. y sucedió antes de que los Mayas adquirieran su complejidad sociopolítica. causada no por la tala y quema para agricultura. Aún la Selva tropical experimenta una estación seca cada año. pero "Los Mayas no podían hacer pozos. el Condado de Los Angeles tenía 2.800 por Km2 en el centro del Imperio. no hubieran podido mantener a la densamente poblada región del Petén. Así mismo. Si ellos no hubieran utilizado estos bajos. lo que fue esencial para sostener a la creciente población. ya que ésta se encuentra a unos 150 mt. en naranja).Los arqueólogos habían asumido hasta hace poco que la Agricultura Maya era mayormente del tipo de tala y quema. de profundidad en el Petén. y otras substancias como abono para nitrogenar la tierra y en menor escala. Antes de su Colapso. Esta agricultura intensiva probablemente mantenía trabajando a los agricultores todo el día. (Ver Holmul). sino para la producción de estuco para sus ciudades. y de 2. que eran muy fértiles. que lo mismo era aplicable a los antiguos Mayas. uso de árboles como el huixil (Leucaena Leucocephala). que llegó a tener una densidad de 600 a 800 personas por Km2 en las áreas rurales. los investigadores asumieron erróneamente. pero las excavaciones e imágenes de satélite revelan una red de canales entre los Cibales o bajos.200 años. esto llevó a una erosión y evaporación muy rápida lo que destruyó este sistema agrícola en uso durante 2000 años. lo que era sin duda. a los que los Mayanistas llaman comunidades de los bajos. que cubren un 40 % del paisaje. así que ellos dependían de la lluvia. hay asentamientos. así como usaron el drenaje de los bajos. Por comparación. canales de irrigación. comprende hasta el 75% de la Dieta de los actuales indígenas de Guatemala. la tala y quema.000 a 2. cultivo de árboles. Sever cree que los Mayas usaron los canales para reusar y controlar el agua de lluvia. está probado que el desarrollo de la mazorca de Maíz. resulta que la mayoría de ciudades tanto del Preclásico como del Clásico.´ En la región del Petén que Tom Sever estudió. No se ha encontrado vestigios arqueológicos en los bajos. el agua de lluvia se acumula en pantanos llamados bajos. Michon Scott). el terreno seco en verde y el mas alto. Los Mayas tenían entonces un 40% más de tierra mas fértil que el otro 60%. hasta alcanzar el tamaño útil. rellenas de los lodos de los bajos. usaban la agricultura intensiva. Hoy esta lluvia se evapora antes de que alguien la use. la generación anterior de investigadores. hechos por Los Mayas. La nueva evidencia. (La cesta de pan del Mundo Maya).

anímales salvajes como el Venado. además su almacenaje por largos períodos es fácil ya que su bajo contenido de agua del 6. que era usado para preparar tortillas. yuca. Además de maíz y frijoles cultivaron yuca. en el Preclásico temprano. tortugas. Su importancia dietética ha sido probada y contiene un calidad proteínica y calórica incluso superior a la de la soya. (Brosimium alicastrum). basada en Carbono 14. También se ha documentado que la dieta variaba de una ciudad a otra. especialmente durante el Preclásico. fue documentada de primero en Nakbé y El Mirador en Petén. chile. Guatemala. En Tikal.). además de éstos 3 productos. se ha documentado. el uso de chiles y calabazas de varias especies. Muestran con precisión.700 AC. camote o batata. guayabas. jícama. Sin éste sistema y otras prácticas intensivas. el cual coincide con un clima relativamente seco en las tierras bajas del suroeste del Petén. yuca. una actividad Humana en la cuenca del Mirador. ellos necesitaron de un sistema Intensivo de Agricultura. chile y calabazas. y que al ser complementada con frutas y carne de diversas especies. El ejemplo de Tikal es muy ilustrativo.Mayas era muy variada. frijol. peces. El Petén consiste primordialmente de Bosque lluvioso Tropical. Las cosechas múltiples. en la que se cultivan varias cosechas al año. y varias plantas comestibles y medicinales. nos muestra un abrupto incremento de actividad humana hacia el año 1450 AC. y por lo menos dos animales domésticos: el Perro y el Chompipe o Pavo). que se inundan en la estación lluviosa. lo que sugiere que el ambiente de Tikal no era tan hostil como se pensó. cuando la densidad de la población era menor y había una mayor disponibilidad de Fauna para su alimentación. lo que ha disminuido la presión sobre el Bosque. apazote. también los Mayas son la fuente de muchos alimentos y especias familiares para nosotros como la vainilla.5%. . a diferencia del Maíz y Frijol. nuevamente se esta cultivando y recolectando el Ramón. jamás podría haber existido el desarrollo en toda ésta región. jícama. y chocolate. coincidiendo con los primeros asentamientos aquí. En el Uaxactún de hoy. y el Maíz comprendía un 30% de ella. al 900 DC. Los estudios sobre la Agricultura y el almacenaje (en chultunes). desde el año 2. que se practicaba en las terrazas.600 habitantes por Km2. (Cultivos como el Maíz. nos confirman que la dieta era mixta. El polen. esto permitió el cultivo intensivo en una región que normalmente no es apta para el cultivo. varias aves. tomates. llevados a cabo en Tikal han demostrado el uso continuo del Arbol de Maíz o Ramón. agutí. por lo que no sorprende que nuestro nuevos datos del Preclásico Medio. los hacían un bien nutrido pueblo. pasteles y atoles. durante el Preclásico y el Clásico. la mayoría de cultivos secundarios eran frutas. y una gran variedad de calabazas.000 (1. con una población estimada de alrededor de 200. evita su descomposición. Petén. pecarí. interrumpido por parches de sabana y los bajos. Estudios Interesantes en el Lago Puerto Arturo.

suelos y vegetación. La calidad del suelo. y hule del árbol de hevea. Machaquilá y Ucanal. Canales desde ríos hasta las ciudades. varía entre 1000 y 2000 mm. La elevación del terreno. plantas medicinales. por los métodos descritos. Muchas áreas. Las lluvias de tipo monzón. La precipitación anual. al año. va desde pequeñas lomas hasta montañas altas. varían en drenaje. y la sequía estacional es de Enero hasta Abril. la más favorecida por ésta. Chicle. los más fértiles son los del Sur. sin embargo son pobres en general. elevación. lo que combinado con la lluvia y deforestación. así como para la fabricación de las pelotas para su Juego Sagrado. ha sido documentados. Se han documentado represas en varios sitios. en Waka'. destacan El Ramón. siendo las excepciones más notables. del árbol de Chico Zapote. . varía asimismo.Estas tres zonas fisiográficas. el aguacate. carecen de agua permanente. la guayaba (pataj) y por supuesto el cacao. o árbol de Maíz. los Mayas. fueron capaces de sostener una alta densidad de población. Entre los árboles de cultivo. inundas ciertas áreas de Mayo a Diciembre. el que utilizaban para impermeabilizar ropa y zapatos. provoca serios problemas de erosión. También recolectaban Frutas tropicales. A pesar de ésta limitaciones. La región de los tres ríos al este y La cadena de lagos al Centro. siendo la región sur. la mayor de ellas en Río Azul. la cuenca del Usumacinta al oeste.

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