Agricultura Maya

Guatemala es el hábitat de la Euchlæna luxurians, llamada "Teosinte" que es la hierba salvaje que se hibridizó con Tripsacum spp o Hierba gamma, de cuya mezcla se deriva Zea Luxurians, (anteriormente Zea Guatemala), que se encuentra únicamente en Guatemala y Nicaragua. El Zea Mais, es la variedad para cultivo de Maíz. El nombre Teosinte, es originario de Guatemala y parece no haber sido usado por los antiguos mexicanos. No se ha encontrado Teosinte en la costa del Caribe de Mesoamérica, el Itsmo de Tehuantepec y Yucatán. Irene Holst et al,PNAS | November 6, 2007 | vol. 104 | no. 45 | 17608-17613 La agricultura Maya fue la base de su civilización. Maíz (Ixim), frijoles (bu´u'ul), calabazas (Lek), Camote (Kamot´) (Ipomea batata) chiles (Ik), tomates, yuca, algodón, Cacao (Kakau), y varias clases de árboles frutales fueron cultivados. Los Mayas almacenaban sus cosechas en andamios de madera, pero también en bodegas subterráneas o Chultunes, muy comunes desde el Pre Clásico. No se puede asegurar desde cuando consumían tortillas, pero otras formas de preparar el maíz son bien conocidas, como atol, el cual mezclaban con chile para el desayuno, pozol, una mezcla con agua y masa, que se llevaba al campo como refrigerio y los conocidos tamales de maíz mezclado con Chaya (Chay), una hierba rica en proteínas, nativa de Guatemala y llamada también la espinaca Maya y carne. La cocina de la gente común (se sabe poco de la de la clase alta) estaba mayormente circunscrita a alimentos simples como cocido, (carne y vegetales), al que se le añadían sal, achiote, chile y pepitoria (semillas de calabaza molida) como condimento, como lo demuestran los hallazgos en los basureros situados detrás de las casas. La miel, de la abeja nativa sin aguijón llamada Xunan-cab, (Apis Melipona beecheii) era muy apreciada por lo que también practicaron la apicultura la que hacían usando troncos, vasijas de barro y otros contenedores y celebraban un festival anual con licor de miel en honor del dios de la miel Aj Mucan Cab. El Maíz, (Principalmente la variedad Nal-Tel) se preparaba, hirviéndolo o remojándolo en agua con cal, luego era drenado, mientras se encontraba húmedo, se molía en un metate con una piedra de moler o mano. la masa resultante se mezclaba luego con agua y chile para hacer (ul) atol o el mas espeso (Sakha') o pozol que llevaban en cuencos al campo, o se palmeaba para hacer tortillas (waj) y comerlas con frijoles y chile. En ocasiones especiales se mezclaba con chocolate, chile y carne para hacer tamales, los que se envolvían en hojas de Maxán, para cocinarlos. Las diferentes variedades de frijoles (Negros y Rojos) y calabazas, eran cultivados junto al maíz, y yuca en filas alternas. A diferencia de las actuales etnias, que su dieta esta compuesta en un 75% de maíz, durante el preclásico y el clásico, este no constituía mas del 3o% de la dieta y esta era variable dependiendo de cada sitio.

y sucedió antes de que los Mayas adquirieran su complejidad sociopolítica. Sever cree que los Mayas usaron los canales para reusar y controlar el agua de lluvia. que cubren un 40 % del paisaje. resulta que la mayoría de ciudades tanto del Preclásico como del Clásico. la tala y quema. el terreno seco en verde y el mas alto. usaban la agricultura intensiva. así que ellos dependían de la lluvia. (Ver Holmul). una gran contribución a su producción alimentaria. de profundidad en el Petén. canales de irrigación. Antes de su Colapso.000 a 2. Por comparación. la generación anterior de investigadores. Aún la Selva tropical experimenta una estación seca cada año. (La cesta de pan del Mundo Maya). (izquierda: Bajos en azul. rellenas de los lodos de los bajos. sin embargo casi cualquier pequeña elevación a su alrededor o en las "islas" en los bajos.Los arqueólogos habían asumido hasta hace poco que la Agricultura Maya era mayormente del tipo de tala y quema. y otras substancias como abono para nitrogenar la tierra y en menor escala. Michon Scott). el Condado de Los Angeles tenía 2. pero las excavaciones e imágenes de satélite revelan una red de canales entre los Cibales o bajos. sino para la producción de estuco para sus ciudades. Esta agricultura intensiva probablemente mantenía trabajando a los agricultores todo el día. ya que ésta se encuentra a unos 150 mt. los árboles absorben agua del suelo.200 años. a los que los Mayanistas llaman comunidades de los bajos. tomó milenios. Hoy esta lluvia se evapora antes de que alguien la use. no hubieran podido mantener a la densamente poblada región del Petén. que eran muy fértiles.800 por Km2 en el centro del Imperio. en naranja). pero "Los Mayas no podían hacer pozos. cultivo de árboles. hechos por Los Mayas. comprende hasta el 75% de la Dieta de los actuales indígenas de Guatemala. causada no por la tala y quema para agricultura. asoció el desarrollo de la compleja sociedad Maya al desarrollo del Cultivo del Maíz. hasta alcanzar el tamaño útil. hay asentamientos. Como el Maíz. y de 2. lo que es hoy El Petén en Guatemala. No se ha encontrado vestigios arqueológicos en los bajos.´ En la región del Petén que Tom Sever estudió. lo que fue esencial para sostener a la creciente población. La nueva evidencia. dan evidencia de una fuerte deforestación hace unos 1. lo que era sin duda. esto llevó a una erosión y evaporación muy rápida lo que destruyó este sistema agrícola en uso durante 2000 años.745 habitantes por Km2 en el 2000. uso de árboles como el huixil (Leucaena Leucocephala). valiéndose de terrazas. los investigadores asumieron erróneamente. el agua de lluvia se acumula en pantanos llamados bajos. las muestras de Polen recolectadas de los lagos del Petén. Los Mayas tenían entonces un 40% más de tierra mas fértil que el otro 60%. que llegó a tener una densidad de 600 a 800 personas por Km2 en las áreas rurales. está probado que el desarrollo de la mazorca de Maíz. nos dice que la dieta de los . así como usaron el drenaje de los bajos. Así mismo.(NASA -DAAC Study. que lo mismo era aplicable a los antiguos Mayas. Si ellos no hubieran utilizado estos bajos.

600 habitantes por Km2. pasteles y atoles. lo que sugiere que el ambiente de Tikal no era tan hostil como se pensó. además su almacenaje por largos períodos es fácil ya que su bajo contenido de agua del 6. ellos necesitaron de un sistema Intensivo de Agricultura. esto permitió el cultivo intensivo en una región que normalmente no es apta para el cultivo. Las cosechas múltiples. tomates. Los estudios sobre la Agricultura y el almacenaje (en chultunes). nos muestra un abrupto incremento de actividad humana hacia el año 1450 AC. Además de maíz y frijoles cultivaron yuca. desde el año 2. nos confirman que la dieta era mixta. varias aves. (Cultivos como el Maíz. tortugas. jamás podría haber existido el desarrollo en toda ésta región. durante el Preclásico y el Clásico. también los Mayas son la fuente de muchos alimentos y especias familiares para nosotros como la vainilla. jícama. También se ha documentado que la dieta variaba de una ciudad a otra. El polen. y que al ser complementada con frutas y carne de diversas especies. la mayoría de cultivos secundarios eran frutas. el cual coincide con un clima relativamente seco en las tierras bajas del suroeste del Petén. y por lo menos dos animales domésticos: el Perro y el Chompipe o Pavo). y el Maíz comprendía un 30% de ella. en el Preclásico temprano. evita su descomposición.). jícama. interrumpido por parches de sabana y los bajos. basada en Carbono 14. Guatemala. peces. agutí. el uso de chiles y calabazas de varias especies. Su importancia dietética ha sido probada y contiene un calidad proteínica y calórica incluso superior a la de la soya.Mayas era muy variada. que se inundan en la estación lluviosa. chile y calabazas. y chocolate. chile. Muestran con precisión.700 AC. nuevamente se esta cultivando y recolectando el Ramón. pecarí. En Tikal. se ha documentado. . por lo que no sorprende que nuestro nuevos datos del Preclásico Medio. guayabas. en la que se cultivan varias cosechas al año. y una gran variedad de calabazas.5%. que se practicaba en las terrazas. que era usado para preparar tortillas. y varias plantas comestibles y medicinales. yuca. El Petén consiste primordialmente de Bosque lluvioso Tropical. llevados a cabo en Tikal han demostrado el uso continuo del Arbol de Maíz o Ramón. Sin éste sistema y otras prácticas intensivas. cuando la densidad de la población era menor y había una mayor disponibilidad de Fauna para su alimentación. con una población estimada de alrededor de 200. Petén. lo que ha disminuido la presión sobre el Bosque. (Brosimium alicastrum). frijol. a diferencia del Maíz y Frijol. fue documentada de primero en Nakbé y El Mirador en Petén. anímales salvajes como el Venado. Estudios Interesantes en el Lago Puerto Arturo. apazote. además de éstos 3 productos. coincidiendo con los primeros asentamientos aquí. El ejemplo de Tikal es muy ilustrativo. En el Uaxactún de hoy. camote o batata. una actividad Humana en la cuenca del Mirador. al 900 DC. yuca. los hacían un bien nutrido pueblo. especialmente durante el Preclásico.000 (1.

La calidad del suelo. en Waka'. suelos y vegetación. varía asimismo. . carecen de agua permanente. varían en drenaje. la mayor de ellas en Río Azul. Se han documentado represas en varios sitios. del árbol de Chico Zapote. va desde pequeñas lomas hasta montañas altas. y hule del árbol de hevea. siendo las excepciones más notables. así como para la fabricación de las pelotas para su Juego Sagrado. la cuenca del Usumacinta al oeste. destacan El Ramón. siendo la región sur. También recolectaban Frutas tropicales. sin embargo son pobres en general. Canales desde ríos hasta las ciudades. por los métodos descritos. ha sido documentados. A pesar de ésta limitaciones. La elevación del terreno. al año. Chicle. Muchas áreas. La precipitación anual. los Mayas. provoca serios problemas de erosión. los más fértiles son los del Sur. o árbol de Maíz. Machaquilá y Ucanal. la guayaba (pataj) y por supuesto el cacao. lo que combinado con la lluvia y deforestación. Entre los árboles de cultivo. elevación. varía entre 1000 y 2000 mm. y la sequía estacional es de Enero hasta Abril. fueron capaces de sostener una alta densidad de población. Las lluvias de tipo monzón. plantas medicinales. el que utilizaban para impermeabilizar ropa y zapatos. La región de los tres ríos al este y La cadena de lagos al Centro.Estas tres zonas fisiográficas. el aguacate. la más favorecida por ésta. inundas ciertas áreas de Mayo a Diciembre.

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