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Agricultura Maya

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Agricultura Maya

Guatemala es el hábitat de la Euchlæna luxurians, llamada "Teosinte" que es la hierba salvaje que se hibridizó con Tripsacum spp o Hierba gamma, de cuya mezcla se deriva Zea Luxurians, (anteriormente Zea Guatemala), que se encuentra únicamente en Guatemala y Nicaragua. El Zea Mais, es la variedad para cultivo de Maíz. El nombre Teosinte, es originario de Guatemala y parece no haber sido usado por los antiguos mexicanos. No se ha encontrado Teosinte en la costa del Caribe de Mesoamérica, el Itsmo de Tehuantepec y Yucatán. Irene Holst et al,PNAS | November 6, 2007 | vol. 104 | no. 45 | 17608-17613 La agricultura Maya fue la base de su civilización. Maíz (Ixim), frijoles (bu´u'ul), calabazas (Lek), Camote (Kamot´) (Ipomea batata) chiles (Ik), tomates, yuca, algodón, Cacao (Kakau), y varias clases de árboles frutales fueron cultivados. Los Mayas almacenaban sus cosechas en andamios de madera, pero también en bodegas subterráneas o Chultunes, muy comunes desde el Pre Clásico. No se puede asegurar desde cuando consumían tortillas, pero otras formas de preparar el maíz son bien conocidas, como atol, el cual mezclaban con chile para el desayuno, pozol, una mezcla con agua y masa, que se llevaba al campo como refrigerio y los conocidos tamales de maíz mezclado con Chaya (Chay), una hierba rica en proteínas, nativa de Guatemala y llamada también la espinaca Maya y carne. La cocina de la gente común (se sabe poco de la de la clase alta) estaba mayormente circunscrita a alimentos simples como cocido, (carne y vegetales), al que se le añadían sal, achiote, chile y pepitoria (semillas de calabaza molida) como condimento, como lo demuestran los hallazgos en los basureros situados detrás de las casas. La miel, de la abeja nativa sin aguijón llamada Xunan-cab, (Apis Melipona beecheii) era muy apreciada por lo que también practicaron la apicultura la que hacían usando troncos, vasijas de barro y otros contenedores y celebraban un festival anual con licor de miel en honor del dios de la miel Aj Mucan Cab. El Maíz, (Principalmente la variedad Nal-Tel) se preparaba, hirviéndolo o remojándolo en agua con cal, luego era drenado, mientras se encontraba húmedo, se molía en un metate con una piedra de moler o mano. la masa resultante se mezclaba luego con agua y chile para hacer (ul) atol o el mas espeso (Sakha') o pozol que llevaban en cuencos al campo, o se palmeaba para hacer tortillas (waj) y comerlas con frijoles y chile. En ocasiones especiales se mezclaba con chocolate, chile y carne para hacer tamales, los que se envolvían en hojas de Maxán, para cocinarlos. Las diferentes variedades de frijoles (Negros y Rojos) y calabazas, eran cultivados junto al maíz, y yuca en filas alternas. A diferencia de las actuales etnias, que su dieta esta compuesta en un 75% de maíz, durante el preclásico y el clásico, este no constituía mas del 3o% de la dieta y esta era variable dependiendo de cada sitio.

sin embargo casi cualquier pequeña elevación a su alrededor o en las "islas" en los bajos. que cubren un 40 % del paisaje. no hubieran podido mantener a la densamente poblada región del Petén. asoció el desarrollo de la compleja sociedad Maya al desarrollo del Cultivo del Maíz. Así mismo. así como usaron el drenaje de los bajos. esto llevó a una erosión y evaporación muy rápida lo que destruyó este sistema agrícola en uso durante 2000 años. la generación anterior de investigadores. La nueva evidencia. y de 2. sino para la producción de estuco para sus ciudades. canales de irrigación. Esta agricultura intensiva probablemente mantenía trabajando a los agricultores todo el día. Como el Maíz. Hoy esta lluvia se evapora antes de que alguien la use. tomó milenios. Por comparación. uso de árboles como el huixil (Leucaena Leucocephala).(NASA -DAAC Study. causada no por la tala y quema para agricultura. resulta que la mayoría de ciudades tanto del Preclásico como del Clásico. valiéndose de terrazas.Los arqueólogos habían asumido hasta hace poco que la Agricultura Maya era mayormente del tipo de tala y quema. Los Mayas tenían entonces un 40% más de tierra mas fértil que el otro 60%. lo que fue esencial para sostener a la creciente población. el terreno seco en verde y el mas alto. una gran contribución a su producción alimentaria. Aún la Selva tropical experimenta una estación seca cada año. así que ellos dependían de la lluvia. (La cesta de pan del Mundo Maya). No se ha encontrado vestigios arqueológicos en los bajos. los investigadores asumieron erróneamente. que eran muy fértiles. está probado que el desarrollo de la mazorca de Maíz. las muestras de Polen recolectadas de los lagos del Petén. cultivo de árboles. en naranja). que lo mismo era aplicable a los antiguos Mayas. comprende hasta el 75% de la Dieta de los actuales indígenas de Guatemala. y otras substancias como abono para nitrogenar la tierra y en menor escala.000 a 2. el Condado de Los Angeles tenía 2.´ En la región del Petén que Tom Sever estudió. pero "Los Mayas no podían hacer pozos. ya que ésta se encuentra a unos 150 mt.745 habitantes por Km2 en el 2000. hechos por Los Mayas.200 años. que llegó a tener una densidad de 600 a 800 personas por Km2 en las áreas rurales. de profundidad en el Petén.800 por Km2 en el centro del Imperio. nos dice que la dieta de los . los árboles absorben agua del suelo. (Ver Holmul). hasta alcanzar el tamaño útil. Antes de su Colapso. lo que es hoy El Petén en Guatemala. Michon Scott). y sucedió antes de que los Mayas adquirieran su complejidad sociopolítica. (izquierda: Bajos en azul. Si ellos no hubieran utilizado estos bajos. el agua de lluvia se acumula en pantanos llamados bajos. Sever cree que los Mayas usaron los canales para reusar y controlar el agua de lluvia. pero las excavaciones e imágenes de satélite revelan una red de canales entre los Cibales o bajos. rellenas de los lodos de los bajos. a los que los Mayanistas llaman comunidades de los bajos. dan evidencia de una fuerte deforestación hace unos 1. hay asentamientos. la tala y quema. lo que era sin duda. usaban la agricultura intensiva.

jícama. los hacían un bien nutrido pueblo. jícama. además de éstos 3 productos. (Cultivos como el Maíz. nuevamente se esta cultivando y recolectando el Ramón. y el Maíz comprendía un 30% de ella.). y chocolate. la mayoría de cultivos secundarios eran frutas. chile. ellos necesitaron de un sistema Intensivo de Agricultura. en el Preclásico temprano.700 AC. fue documentada de primero en Nakbé y El Mirador en Petén. nos confirman que la dieta era mixta. apazote. desde el año 2. Además de maíz y frijoles cultivaron yuca. además su almacenaje por largos períodos es fácil ya que su bajo contenido de agua del 6. que se practicaba en las terrazas. lo que sugiere que el ambiente de Tikal no era tan hostil como se pensó. una actividad Humana en la cuenca del Mirador. Estudios Interesantes en el Lago Puerto Arturo. durante el Preclásico y el Clásico. con una población estimada de alrededor de 200. (Brosimium alicastrum). Guatemala. . lo que ha disminuido la presión sobre el Bosque.5%. En el Uaxactún de hoy. también los Mayas son la fuente de muchos alimentos y especias familiares para nosotros como la vainilla.000 (1. camote o batata. basada en Carbono 14.Mayas era muy variada. El ejemplo de Tikal es muy ilustrativo. que era usado para preparar tortillas. al 900 DC. por lo que no sorprende que nuestro nuevos datos del Preclásico Medio. el uso de chiles y calabazas de varias especies. También se ha documentado que la dieta variaba de una ciudad a otra. Sin éste sistema y otras prácticas intensivas. coincidiendo con los primeros asentamientos aquí. yuca. se ha documentado. que se inundan en la estación lluviosa. y varias plantas comestibles y medicinales. chile y calabazas. El polen. yuca. y que al ser complementada con frutas y carne de diversas especies. evita su descomposición. pasteles y atoles. especialmente durante el Preclásico. agutí. guayabas. interrumpido por parches de sabana y los bajos. Su importancia dietética ha sido probada y contiene un calidad proteínica y calórica incluso superior a la de la soya. llevados a cabo en Tikal han demostrado el uso continuo del Arbol de Maíz o Ramón. y por lo menos dos animales domésticos: el Perro y el Chompipe o Pavo). esto permitió el cultivo intensivo en una región que normalmente no es apta para el cultivo. el cual coincide con un clima relativamente seco en las tierras bajas del suroeste del Petén. Muestran con precisión.600 habitantes por Km2. Los estudios sobre la Agricultura y el almacenaje (en chultunes). a diferencia del Maíz y Frijol. Petén. peces. cuando la densidad de la población era menor y había una mayor disponibilidad de Fauna para su alimentación. nos muestra un abrupto incremento de actividad humana hacia el año 1450 AC. El Petén consiste primordialmente de Bosque lluvioso Tropical. Las cosechas múltiples. en la que se cultivan varias cosechas al año. jamás podría haber existido el desarrollo en toda ésta región. y una gran variedad de calabazas. varias aves. pecarí. anímales salvajes como el Venado. En Tikal. tortugas. tomates. frijol.

lo que combinado con la lluvia y deforestación. los Mayas. la guayaba (pataj) y por supuesto el cacao. en Waka'. inundas ciertas áreas de Mayo a Diciembre. del árbol de Chico Zapote. el que utilizaban para impermeabilizar ropa y zapatos. carecen de agua permanente. A pesar de ésta limitaciones. La región de los tres ríos al este y La cadena de lagos al Centro. va desde pequeñas lomas hasta montañas altas. al año. Muchas áreas. la mayor de ellas en Río Azul. Las lluvias de tipo monzón. plantas medicinales. La elevación del terreno. siendo las excepciones más notables. los más fértiles son los del Sur. suelos y vegetación. La precipitación anual. Chicle. varían en drenaje. Machaquilá y Ucanal. varía entre 1000 y 2000 mm. la más favorecida por ésta. el aguacate. varía asimismo. destacan El Ramón. provoca serios problemas de erosión. fueron capaces de sostener una alta densidad de población. Se han documentado represas en varios sitios. sin embargo son pobres en general. . También recolectaban Frutas tropicales. Entre los árboles de cultivo. por los métodos descritos. siendo la región sur. elevación. la cuenca del Usumacinta al oeste. Canales desde ríos hasta las ciudades. así como para la fabricación de las pelotas para su Juego Sagrado. ha sido documentados.Estas tres zonas fisiográficas. La calidad del suelo. y la sequía estacional es de Enero hasta Abril. o árbol de Maíz. y hule del árbol de hevea.

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