Agricultura Maya

Guatemala es el hábitat de la Euchlæna luxurians, llamada "Teosinte" que es la hierba salvaje que se hibridizó con Tripsacum spp o Hierba gamma, de cuya mezcla se deriva Zea Luxurians, (anteriormente Zea Guatemala), que se encuentra únicamente en Guatemala y Nicaragua. El Zea Mais, es la variedad para cultivo de Maíz. El nombre Teosinte, es originario de Guatemala y parece no haber sido usado por los antiguos mexicanos. No se ha encontrado Teosinte en la costa del Caribe de Mesoamérica, el Itsmo de Tehuantepec y Yucatán. Irene Holst et al,PNAS | November 6, 2007 | vol. 104 | no. 45 | 17608-17613 La agricultura Maya fue la base de su civilización. Maíz (Ixim), frijoles (bu´u'ul), calabazas (Lek), Camote (Kamot´) (Ipomea batata) chiles (Ik), tomates, yuca, algodón, Cacao (Kakau), y varias clases de árboles frutales fueron cultivados. Los Mayas almacenaban sus cosechas en andamios de madera, pero también en bodegas subterráneas o Chultunes, muy comunes desde el Pre Clásico. No se puede asegurar desde cuando consumían tortillas, pero otras formas de preparar el maíz son bien conocidas, como atol, el cual mezclaban con chile para el desayuno, pozol, una mezcla con agua y masa, que se llevaba al campo como refrigerio y los conocidos tamales de maíz mezclado con Chaya (Chay), una hierba rica en proteínas, nativa de Guatemala y llamada también la espinaca Maya y carne. La cocina de la gente común (se sabe poco de la de la clase alta) estaba mayormente circunscrita a alimentos simples como cocido, (carne y vegetales), al que se le añadían sal, achiote, chile y pepitoria (semillas de calabaza molida) como condimento, como lo demuestran los hallazgos en los basureros situados detrás de las casas. La miel, de la abeja nativa sin aguijón llamada Xunan-cab, (Apis Melipona beecheii) era muy apreciada por lo que también practicaron la apicultura la que hacían usando troncos, vasijas de barro y otros contenedores y celebraban un festival anual con licor de miel en honor del dios de la miel Aj Mucan Cab. El Maíz, (Principalmente la variedad Nal-Tel) se preparaba, hirviéndolo o remojándolo en agua con cal, luego era drenado, mientras se encontraba húmedo, se molía en un metate con una piedra de moler o mano. la masa resultante se mezclaba luego con agua y chile para hacer (ul) atol o el mas espeso (Sakha') o pozol que llevaban en cuencos al campo, o se palmeaba para hacer tortillas (waj) y comerlas con frijoles y chile. En ocasiones especiales se mezclaba con chocolate, chile y carne para hacer tamales, los que se envolvían en hojas de Maxán, para cocinarlos. Las diferentes variedades de frijoles (Negros y Rojos) y calabazas, eran cultivados junto al maíz, y yuca en filas alternas. A diferencia de las actuales etnias, que su dieta esta compuesta en un 75% de maíz, durante el preclásico y el clásico, este no constituía mas del 3o% de la dieta y esta era variable dependiendo de cada sitio.

lo que es hoy El Petén en Guatemala. las muestras de Polen recolectadas de los lagos del Petén. el agua de lluvia se acumula en pantanos llamados bajos. que llegó a tener una densidad de 600 a 800 personas por Km2 en las áreas rurales. Antes de su Colapso. canales de irrigación. Los Mayas tenían entonces un 40% más de tierra mas fértil que el otro 60%. que eran muy fértiles. (La cesta de pan del Mundo Maya). sino para la producción de estuco para sus ciudades. comprende hasta el 75% de la Dieta de los actuales indígenas de Guatemala. usaban la agricultura intensiva. Como el Maíz. dan evidencia de una fuerte deforestación hace unos 1. a los que los Mayanistas llaman comunidades de los bajos. de profundidad en el Petén.000 a 2. Por comparación. hay asentamientos. nos dice que la dieta de los . el Condado de Los Angeles tenía 2. La nueva evidencia. que cubren un 40 % del paisaje. asoció el desarrollo de la compleja sociedad Maya al desarrollo del Cultivo del Maíz. lo que fue esencial para sostener a la creciente población. ya que ésta se encuentra a unos 150 mt.745 habitantes por Km2 en el 2000. causada no por la tala y quema para agricultura.Los arqueólogos habían asumido hasta hace poco que la Agricultura Maya era mayormente del tipo de tala y quema. lo que era sin duda.´ En la región del Petén que Tom Sever estudió. los árboles absorben agua del suelo. no hubieran podido mantener a la densamente poblada región del Petén. rellenas de los lodos de los bajos. (Ver Holmul). hechos por Los Mayas. así que ellos dependían de la lluvia. uso de árboles como el huixil (Leucaena Leucocephala). Si ellos no hubieran utilizado estos bajos. esto llevó a una erosión y evaporación muy rápida lo que destruyó este sistema agrícola en uso durante 2000 años. Hoy esta lluvia se evapora antes de que alguien la use. Aún la Selva tropical experimenta una estación seca cada año. sin embargo casi cualquier pequeña elevación a su alrededor o en las "islas" en los bajos.800 por Km2 en el centro del Imperio. Michon Scott). y de 2. Sever cree que los Mayas usaron los canales para reusar y controlar el agua de lluvia. hasta alcanzar el tamaño útil. el terreno seco en verde y el mas alto. así como usaron el drenaje de los bajos. Así mismo. pero "Los Mayas no podían hacer pozos. los investigadores asumieron erróneamente.200 años. una gran contribución a su producción alimentaria. en naranja).(NASA -DAAC Study. que lo mismo era aplicable a los antiguos Mayas. y otras substancias como abono para nitrogenar la tierra y en menor escala. y sucedió antes de que los Mayas adquirieran su complejidad sociopolítica. (izquierda: Bajos en azul. valiéndose de terrazas. está probado que el desarrollo de la mazorca de Maíz. la generación anterior de investigadores. No se ha encontrado vestigios arqueológicos en los bajos. Esta agricultura intensiva probablemente mantenía trabajando a los agricultores todo el día. cultivo de árboles. pero las excavaciones e imágenes de satélite revelan una red de canales entre los Cibales o bajos. la tala y quema. resulta que la mayoría de ciudades tanto del Preclásico como del Clásico. tomó milenios.

el cual coincide con un clima relativamente seco en las tierras bajas del suroeste del Petén. Petén. que se practicaba en las terrazas. cuando la densidad de la población era menor y había una mayor disponibilidad de Fauna para su alimentación. (Brosimium alicastrum). se ha documentado. tortugas. y el Maíz comprendía un 30% de ella. Estudios Interesantes en el Lago Puerto Arturo.). Las cosechas múltiples. y varias plantas comestibles y medicinales. chile. el uso de chiles y calabazas de varias especies.600 habitantes por Km2. a diferencia del Maíz y Frijol. yuca. llevados a cabo en Tikal han demostrado el uso continuo del Arbol de Maíz o Ramón. Sin éste sistema y otras prácticas intensivas. Los estudios sobre la Agricultura y el almacenaje (en chultunes). El ejemplo de Tikal es muy ilustrativo.700 AC. esto permitió el cultivo intensivo en una región que normalmente no es apta para el cultivo. chile y calabazas. El Petén consiste primordialmente de Bosque lluvioso Tropical.5%. desde el año 2. pecarí. también los Mayas son la fuente de muchos alimentos y especias familiares para nosotros como la vainilla. anímales salvajes como el Venado. Guatemala. basada en Carbono 14. peces. una actividad Humana en la cuenca del Mirador. lo que sugiere que el ambiente de Tikal no era tan hostil como se pensó. durante el Preclásico y el Clásico. También se ha documentado que la dieta variaba de una ciudad a otra. nuevamente se esta cultivando y recolectando el Ramón. apazote. y una gran variedad de calabazas. El polen. en la que se cultivan varias cosechas al año. frijol. la mayoría de cultivos secundarios eran frutas. y por lo menos dos animales domésticos: el Perro y el Chompipe o Pavo). jamás podría haber existido el desarrollo en toda ésta región. yuca. lo que ha disminuido la presión sobre el Bosque. guayabas. por lo que no sorprende que nuestro nuevos datos del Preclásico Medio. Su importancia dietética ha sido probada y contiene un calidad proteínica y calórica incluso superior a la de la soya. además su almacenaje por largos períodos es fácil ya que su bajo contenido de agua del 6. nos confirman que la dieta era mixta. y que al ser complementada con frutas y carne de diversas especies. y chocolate. fue documentada de primero en Nakbé y El Mirador en Petén. al 900 DC. camote o batata. interrumpido por parches de sabana y los bajos. Además de maíz y frijoles cultivaron yuca. evita su descomposición. tomates. En el Uaxactún de hoy. que era usado para preparar tortillas. jícama. que se inundan en la estación lluviosa. con una población estimada de alrededor de 200. especialmente durante el Preclásico. . en el Preclásico temprano. agutí. además de éstos 3 productos. nos muestra un abrupto incremento de actividad humana hacia el año 1450 AC. los hacían un bien nutrido pueblo. varias aves. pasteles y atoles. Muestran con precisión. (Cultivos como el Maíz. ellos necesitaron de un sistema Intensivo de Agricultura.000 (1. coincidiendo con los primeros asentamientos aquí. En Tikal. jícama.Mayas era muy variada.

la guayaba (pataj) y por supuesto el cacao. los Mayas. A pesar de ésta limitaciones. Muchas áreas. siendo la región sur. la mayor de ellas en Río Azul. en Waka'. varían en drenaje. La precipitación anual. o árbol de Maíz. va desde pequeñas lomas hasta montañas altas. Canales desde ríos hasta las ciudades. Entre los árboles de cultivo. carecen de agua permanente. y hule del árbol de hevea.Estas tres zonas fisiográficas. inundas ciertas áreas de Mayo a Diciembre. la cuenca del Usumacinta al oeste. los más fértiles son los del Sur. La calidad del suelo. así como para la fabricación de las pelotas para su Juego Sagrado. lo que combinado con la lluvia y deforestación. al año. sin embargo son pobres en general. y la sequía estacional es de Enero hasta Abril. del árbol de Chico Zapote. Se han documentado represas en varios sitios. . plantas medicinales. varía entre 1000 y 2000 mm. fueron capaces de sostener una alta densidad de población. La región de los tres ríos al este y La cadena de lagos al Centro. Machaquilá y Ucanal. siendo las excepciones más notables. suelos y vegetación. provoca serios problemas de erosión. por los métodos descritos. el que utilizaban para impermeabilizar ropa y zapatos. varía asimismo. ha sido documentados. Las lluvias de tipo monzón. Chicle. La elevación del terreno. destacan El Ramón. También recolectaban Frutas tropicales. elevación. el aguacate. la más favorecida por ésta.