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La obra de Shakespeare y la ideologla Tudor

Historia y Vida

La obra de

y la ideologfa Tudor

Las obras hlstoricas de Shakespeare. ademas de transmitir el

sentimiento de la epoca que reflejan. ausente por lo general en los

libros de historia. se transforman en vehfculos ideologicos. morales y propagandfsticos al servicio de las necesidades de la Casa Tudor.

Pablo Rodriguez Canfranc

cando casi un siglo de la historia de Inglaterra, de 1399 a 1485. Es un periodo rico en desordenes internos y guerras extcriores, principalm.ente con Francia, que marca la transicion de la Edad Media al Renacimiento britanico.

William Shakespeare nacio en 1564, en el sexto afio de reinado de Isabel I, denorninada la "Reina Virgen" y ultima soberana Tudor. Dicha casa ocupo el trono ingles de 1485 a 1603, desde la coronation de Enrique VII hasta la muerte sin descendencia de Isabel, La llegada al poder del primer Tudor fue fruto de una serie de rivalidades dinasticas iniciadas a principios del siglo Xv, cuyo episodio final fue la

K. CHESTERTON afirrnaba en su Pequeiia historia de Inglaterra:

"Las ple zas historicas de Shakespeare son, a veees, mas verdaderas que historicas: son tradicionaIrs; ]" as I, representan la relacion entre muchas cosas que quedaron viuas en el recuerdo, mientras que muihas otras se han oluidado".

El ciclo de obras aqui contemplado incluye Ricardo II, Enrique IV, Enrique V, Enrique VI y Ricardo III, cuya acci6n se sucede crono16gicamente abar-

PABLO RODRiGUEZ CANFRANC, economista ]' esaitor.

Historia y Vida

La obra de Shakespeare y la ideologia Tudor

guerra de las Dos Rosas (1455-1485), nombre otorgado a una serie de batallas que tuvieron lugar entre dos ramas distintas de los Plantagenet, pOl' el control del trono de Inglaterra: la Casa de York (representada pOl' la rosa blanca) y la de Lancaster (cuyo emblema era una rosa roja). La batalla de Bosworth Field supuso la victoria final del pretendiente Lancaster, Enrique Tudor (luego Enrique VII), al

derrotar a Ricardo III de York. Con la intencion de acabar de una vez par todas con el antagonismo, Enrique desposo a Isabel de York, hija de Eduardo IV, en un alarde simbolico de fundir las dos casas e mrciar una nueva era.

La historia contempla la epoca Tudor como un periodo de cstabilidad y cohesion social en Inglaterra; sin embargo, un analisis detallado de 1,1 misma saca a la luz

William Shakespeare (1564-1616). dramaturgo universal que, sin menoscabo de su gran talento. PUSD la pluma al servicio de la Casa Tudor. en el delo que

el escritor dedic6

I

a los monarcas

ingleses del siglo XV

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Isabel Tudor. rodeada de cortesanos. Shakespeare. subdito de la "Reina Virgen". en sus piezas hist6ricas traza paralelismos con los que resaltar su buen gobierno, asi como para solventar el mayor problema que Ie aquejaba: la falta de descendencia

vo a la cohesi6n social, no hay que olvidar que menos de cuarenta afios despues de la muerte de Isabel I, el pais se encendi6 en una guerra civil.

Es precisamente esta inestabilidad politic a la que oblig6 a los Tudor a desarrollar unas directrices ideol6gicas que justificaran y legitimasen su derecho al trorioante la sociedad, y que adem as consolidasen la unidad del

una vision contraria, Uno de los principales problemas que tuvieron los monarcas fue ]a falta de descendencia y la necesidad de panel' en el trono a reyes nifios (Enrique VIn cornenzo a reinar can diez afios, y su hijo Eduardo VI con nueve), 10 que en ocasiones produjo serias rebeliones; pero adernas, la figura de Maria Tudor esta asociada a las persecuciones de protestantes y a las guerras con Francia. POl' otro lado, los prim eros Tudor tampoco tenian certeza de que la guerra de las Dos Rosas hubiese acahado

Los Tudor

pais y genera ran un sentimierito nacionalista. Y la herramienta que se utiliz6 fue la interpretaci6n de la historia en beneficio propio, para transmitir una sene de preceptos que evita-

definitivamente en Bosworth Field. Y en 10 relati-

procuraron legitimar su dinastfa

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sen levantamientos: la obediencia politica era un deber religioso, la venganza s6lo pertenecia a Dios; un mal gobernante era un castigo del Sefior; y, finalmente, Dios podia hacer usa de un usurpador para sus fines, pew este y sus herederos serian castigados.

En este marco se encuadran las piezas hist6ricas de Shakespeare sobre Ia Inglaterra del sigl0 XV Es LIn hecho conocido que su compafiia de teatro recibi6 el favor de la corte, y que a mismo se retir6 tempranamente a su ciudad natal C01110 un hom-

bre rico. Su obra constituy6 un canal id6- neo para transmitir a la sociedad, incluido el pueblo llano iletrado que disfrutaba de las representaciones, 1a linea de propaganda esbozada desde 1a monarquia: una nueva Inglaterra unida y capaz de enfrentarse a las otras naciones europeas.

Sin embargo, las cinco piezas consideradas tienen una i~~tilra'-paralda, que es el representar un estudio 0 analisis en profundidad de las cualidades que debia presentar un buen monarca. Esta interpretacion se basa en la preocupaci6n existence en 1a

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, ,

Enrique VII corona a su mujer Isabel de York en el campo de batalla, tras derrotar a Ricardo III en Bosworth Field. en 1485. 10 que supuso el final de la guerra de las Dos Rosas. entre los York y los Lancaster. y el entronamiento de lao Casa Tudor

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Vivienda de Shakespeare en Stratford-un-Avon. Tras una exitosa carrera en lundres. el dramaturgo se retiro a su villa natal

Inglaterra de la decada de 1590 (epoca en que fueron escritas) por la falta de descendencia de la reina Isabel I, y la necesidad de encontrar un candidate al trono adecuado. De esta forma, Shakespeare, fiel al partido Tudor, "evaluo" a cada uno de sus reyes desde una pers-

pectiva moral y operativa: Ricardo II confio en exceso en el derecho divino y resulto inexperto para el ejercicio del poder; Enrique IV fue un usurpador; Enrique V, un buen rey, pem murio joven; Enrique VI, un rey debil; Ricardo III, un monstruo; y finalrnente Enrique VII acab6 can Ese. "ser maligne" y reino iniciando un periodo de concordia.

rarieo de Shakespeare que tuvo gran influencia sabre su teatro a1 principio de su carrera. La accion aqui descrita sirve de arranque del ciclo que culmina can Ricardo III y que narra alrededor de un siglo de rebehones, guerras, traiciones y

c onfl ict o s armados can Francia, cuyo origen, cuando menos en 10 que se refiere al orden interno, se atribuye a los sucesos que tienen lugar en la. obra, De hecho, 1a epoca reflejada en Ricardo II marca el comienzo de 1a guerra de las Dos Rosas, 0 el origen remota, si

Ricardo II

confiaba en su derecho

divino

"RicardD II" Y el derechD divinD

Ricardo II fue escrita-probablemente en 1593 y publicada en 1597, junto con Ricardo III. Generahnente, se acepta como fuente de la rnisma las Cr6nicas de Holinshed, y el estilo se delata deudor de la obra de Marlowe, drarnaturgo contempo-

se prefiere.

Ricardo cornenzo a reinar sobre Inglaterra en 1377, con once

afios de edad. Su derecho al trona 10 establecio 1a doctrina legal de la primogenitura, dado que era el primer hijo de Eduardo, llamado el Principe Negro, que a su vez

Ricardo II (pintura de James North cote). En el drama homonimo.

Shakespeare la achaco exceso de confianza en su derecho divino e inexperientia en el ejercicio del poder

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"Ricardo 11". AciD IV. Escena I: Ricardo renuncia a la corona en favor de Enrique Bolingbroke. Esle acto de usurpation. provocado por la rebeli6n de Bolingbroke. marcaria su reinado y. para Shakespeare. condenarfa a su hijo a una muerte premalura

encabezo la descendencia del anterior rey, Eduardo III. E1 Principe Negro no llego a reinar, al morir antes que su padre, y por ello, a la rnuerte de este, la ley estableci6 a Ricardo como heredero, a pesar de que la edad y experiencia de sus tios les hicieran l11.aS adecuados para responsabilizarse de los asuntos de estado. Una vez coronado, el derecho de Ricardo a reinar era soportado pOl' el universe entero, puesto que, segun

1a concepcion de la epcca, el poder real ernanaba de Dios.

La corta edad del nuevo rey enseguida encendi6 disputas entre la nobleza en torno a la cuestion de quicn iba a gobernar efectiva mente. Una de las facciones, encabezada por Tomas de Gloucester, rio de Ricardo, consiguio ganar el favor real en 1.388, frente a los hasta entonces amigos del monarca. En ese partido destacaba un joven pri-

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Historia y Vi da

"Enrique IV". Parte I. Aclo I: Falstaff se despide de Hal. La catadura moral del companero de correrfas del principe se resume en estas palabras que Shakespeare puso en su boca: "~aue es el honor? Una patabra. ~ Y que es esa palabra honor? Aire"

mo del rey que tendria mucho peSQ en la evolucio.n posterior de los hechos historicos: Enrique Bolingbroke, llamado asi por su lugar de nacimiento. Sin embargo, el duque de Gloucester y sus seguidores cayeron en desgracia en 1397, Y tras un proceso tefiido de decapitaciones y destierros, este murio en oscuras circunstancias cuando estaba bajo custodia del duque de Norfolk. Bolingbroke, sintiendose directamente amenazado, acuso a Norfolk de alta traicion, momento este en que cornienza la obra.

Ricardo II relata el periodo de disputas entre Enrique Bolingbroke y los partidarios del rey, hasta el triunfo final del primero en 1399, que le valio la ascension al trorio C01110 Enrique IV La obra retrata a Ricardo como un rnoriarca inexperto y debil, cuya avaricia y arnor pot el lujo y

las modas extranjeras le apartan del recto gobierno de 1a nation. Esto s e ri a causa de gran desgracia para el pais, C01110 profetiz6 Juan de Gante en su Elogio a Inglaterra: "Esta Inglaierra que acostumbraba a conquistar a todos, ha realiza-

"Ricardo II"

alecciona sobre la paz social

do una vergonzosa conquista de sf misma", Desde la perspectiva del siglo XVI, la obra Ricardo II contiene importantes reflexiones 0 ensefianzas que su autor no dejo en el tintero, relativas a cuestiones asociadas al buen gobierno y a la paz social, y que a menudo parecen contradictorias.

POl' una parte, la rebelion de Bolingbroke se plantea no como una simple usurpaci6n del poder, sino como un acto de violencia metafisica, al enfrentarse directamente con los designios divinos. Es este un claro elemento de propaganda para los

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Escena de la batalla

de Crecy (13461. La guerra de los Cien Alios enmarca buena parle del cido de dramas hist6ricos

de Shakespeare

Tudor, cuya obsesion era transrnitir una imagen de estabilidad en Inglaterra, En 1a epoca isabelina, el concepto del derecho divino para gobernar, aunque seguia en vigor, habra perdido gran parte del poder de convencimiento que tuvo durante la Edad Media.

Sin embargo, Shakespeare p1antea en su obra que cualquier acto de deposici6n real no trae consigo mas que des gracias yca1a~ midades para el pais, 1egitinumdo de esta manera a la casa en el trono. Ricardo II contiene adernas una disertacion sobre la inconveniencia de que nifios decorta edad ·asuman e] poder, tema profundarnente arraigado en la Casa Tudor. La leccion que habia que aprender de todo ello es que un rey debil y sin experiencia, como pue~ de ser un nino, era un factor de inseguridad para d reino y un caldo de cultivo idoneo para el surgimiento de facciones y partidos que pllgnariau por el poder.

Por ultimo, la obra examina lQS defectos de Ricardo, esbozando un perfil de como no debia ser un rey. Este tema cobra actualidad en la epoca del autor, en la que

, Inglaterra vivia con preocupacion la falta de descendencia de la reiria Isabel, y 1a discusion se centraba en torno a las virtu-

des que debia reunir aquel que recibiese la corona a [a muerte de esta, Ricardo II pone sobre aviso a los moriarcas acerca del peligro de dejarse llevar pOI la avaricia o pot conceder mas importancia al lujo que a los asuntos de estado. En 1a obra, a Ricardo todo esto le costa el poder y posteriormente la vida.

"Enrique IV", la formacion de un rey

En 1399 Bolingbrokefue coronado como Enrique TV; sin embargo, la obra de Shakespeare Enrique IV no se centra exclusivarnente en estafigura; e1 protagonistno del moriarca es cornpart.ido pOT su hijo, conocido familiarrnente como Hal, cuya

transformacion de joven disoluto y juerguista en gobernante responsible acapa~ fa gran parte de 1a accion

Hal acapara parte de [a accion de "Enrique IV"

de esta obra,

Enrique IV fue escrita en 1597. Las fuentes que inspiraron a1 autor fueron, por una parte, las va c.i tadas

H isto ria y Vida

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Enrique V, .probablemente el monarca que sale mejor parado, a los ojos de Shakespeare. de todos los personajes que dan su nombre a las cinco piazas del ciclo

Cronicas de Holinshed, y por o tra, una obra. lUUY popular en 1a epoca titulada Las victorias famosas de .Enrique V.

Con Ia historia de Bolingbroke y su hijo Hal, Shakespeare crea un esrndi o de las distintas facetas de la personalidad del ser humano, que supolle una constante en su obra.

La accion comienza en dos pIanos distintos, que al princ~pio pareceu asintoticos, pem que gradua111len~ te se confirman convergentes. Par un Iad o, se plantean los problemas de Enrique IV, un hombre ya maduro que poco ti en e que ver con el joven BoIingbroke de Ricardo II. EI fey se enfrenta a una re~ belion de sus nobles y a la vez siente cierto remordirniento en su coriciencia par su levantamiento contra el anterior moriarca. Por otra parte, su hijo Hal vive comp.Ietamenteajeno a las tribulaciones desu padre, dedicando sus dias a la diversion entre una panda de rufianes de baja ralea, liderados por el caballero sir John Falstaff, probablernente el personaje mas carismatico creado par Shakespeare.

Falstaff, que en principio dirige la "educacion" del joven principe, es un poderoso ejemplo de malas costumbres: berracho, jugador, mujeriego, fa nfar ro n , mentiroso, cobarde, gorron. .. Aparece tambien en Las alegres cornadres de Windsor y, muy brevemente, en Enrique V, donde se describe su muerte. Este . caballero venido a menos, junto con otra

serie de truhanes, Poins, Gadshill, Peto y Bardolph, son 1a cornpafiia habitual de Hal. La presencia de estos personajes en la obra ofrece un conttapunto popular al "teatro politico" que encarnina la accion; es una perspectiva desde el pueblo llano, que se repite en Enrique V, ,,1 rclatar la campaiia en Francia.

De entre los rebeldes que se enfrentan a Enrique IV, destaca el joven Hotspur, hijo de Northumberland, que constituye el paradigms de ideal caballeresco, en contraposici6n a1 Hal de 1a pr imera parte, hasta el. punto que el propio rey dcsea que hubiese side su hijo, avergonzado co-

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Recreacion de lassupuestas muertes por asfiria de los hijos de Eduardo IV. en la Torre de Londres. por orden de Ricardo III. La cierto es que en 1674 se hallarondos esqueletos mea de la Torre. y enseguida se erey6 que aran los de los j6venesprfncipes. Pero en [a decada de 1930 fueron reexaminados los restas, sin poder determinar su sexo ni la dataci6n de las muertes

mo esta de la conducta del prinoipe, Sin embargo, a 10 largo de la obra la conducta del heredero real cambia hacia la asuncion desu propio papel historico: abandona las malas cornpafiias y. se une a su padre en reprirair la rebelion, Hal acaba matando a Hotspur en batalla, en un enfrentamiento que mas bien parece un choque entre las dos personalidades a modelos a seguir: el pragmatismo, la frialdad e inexcrutabilidad de caracter del primero, frente al ardare idealisrno del segundo.

Nuevamente en esta obra, Shakespeare reflexiona sobre las cualidades que debe tener un monarca, dado que el tema central de la misma es la preparacion del principe para el reinado. Hay que destacar que el autor sentia bastante inclinacion

hacia la figura del que luego seria Enrique V, PUEsto que dibujo en el el perfil mas atractivo de todo el cielo de reyes. Ineluso puede que no considerase adecuado para el gobierno de una nacion el candoroso ej ernplo caballeresco de Hotspur, mas propio del mundo medieval que del estado moderno.

El caracter de Hal parece mas acorde con la linea de virtudes de gobierno esbozadas por Maquiavelo en .El Principe. La frialdad que. muestra el heredero se pone de manifiesto en la II Parte de la obra, mediante sus dos actos de "traicion": pOI una parte, ejecuta a los cabecillas rebeldes derrotados tras haberles garantizado impunidad; par otra, reniega de su anterior amistad con Falstaff, arnenazandole de

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La nbra de Shakespeare y la ideo[ogfa Tudor

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muerte si osa volver a acercarse a &1. En 10 que respecta al tey Enrique IV, la obra deja claro que las rebeliones que Ie aquejaron eran el castigo divino POt haber depuesto a Ricardo II, el rey legitimo. El personaje, sin arrepentirse de suo acto, es conseiente de habet actuado en contra de la ley natural. AI final de la obra es coronado el joven principe, tras la muerte de su padre, y Shakespeare nos hace cornprender que el proceso de aprendizaje y forrnacion ha terminado: nada ti en e que ver ya Enrique V con el adolescente ocioso y despreocupado que moraba en tabernas y prostibulos.

"Enrique V" y el espfritu national Enrique V ti en e Como escenano

de octubre de 1415, en las proximidades de la actual villa del mismo nombre, en el Artois. Enrique V, despu.es de tornar Honfleur, trataba de llegar a. Calais. Can . un ejercito estimado entre 6.000 y 11.000 hombres, un tercio de los cuales eran arqueros, choco con otro frances, dos 0 tres veces superior en numero, rnandado par el condestable de Francia, Carlos d' Albret. En tres horas los ingleses consiguieron una victoria completa. Los fran;eses perdieron unos 6,000 hombres, I entre los que

s e 'encontraban personas de calidad, como e1 condestable y los duques de Alencon y Brabante. Fueron hechos prisioneros cinco principes, entre elios el duque de Orleans y Borbon. La batalla de-

Enrique VI. un monarca debil que no pudo evitar [aperdida de las posesiones inglesas en e[ continente. salvo Calais. ni el desencadenamiento de la guerra de las Dos Rosas. entre las casas nobitiarias de York y Lancaster

historico un episo-

dio de la guerra de los Cien Ai'ios, la invasion inglesa de Francia de 1415 y la celebre batalla de Azincourt. Shakespeare acabo de escribir esta pieza en 1598, y es su ultimo intento de drarnatizar la historia inglesa (Enrique VI y Ricardo III habian sido escritas previamente).

La accion transcurre casi totahnente en tierras francesas y el personaje _principal, Enrique IV; es expuesto en tres planos distintos: como soldado, estadista y amante.

Esta triple faceta convierte a la obraen una sucesion de episodios, de distinta tensian dramatic a (se producen saltos de 10 tragico a 10 oornico) , que le confiere una estructura distinta al resto del eido.

La batalla de Azincourt tuvo lugar el 25

mostro la ineficacia de los caballeros acorazados frente a los infarites y atqueros. Y ha supuesto un motivo de orgullo nacional para los ingleses desde entonces.

La invasion de Francia de 1415 no fue la unica, -sino que se enmarco en una sucesion de acciones lIevadas a cabo par Enrique V en su intento de recuperar el trono del pais vecino, En una segunda invasion, en 1417, cayo Ruan, y a raiz del tratado de Troyes, en 1420, paso a ocupar la regencia de Francia por derecho de SUCesion y caso con la princesa gala Catalina, E1 Espiritu profundamente naciorialista que irradia Enrique V encaja a la perfeccion en el marco politico que esbozaba la Casa Tudor. La 'idea de una Inglaterra unida, reclamando sus derechos frente a

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enemigos tradicionales, es e1 tipo de propaganda que necesitaba un poder inseguro y temeroso de posibles revueltas internas. En el siglo XVI los rnonarcas ingleses necesitaban a gente que, como Shakespeare, infundiese a traves de sus obras el sentimiento de patria y unidad nacional en el pueblo, de forma que esta cspecie de cohesi6n social "virtual" borrasc la memoria reciente de un pais fragmentado y lacerado por guerras civiles.

Mucha se ha escrito en los ultimos tiempas acerca de la posibihdad de que Enrique V, lejos de ser un vehiculo de propaganda nacionalista, sea en realidad un alegato pacifista. Esta tesis se basa en la importancia que se concede en la obraal

pueblo llano, en su participaci6n en la batalla y su sufi'imiento en las guerras de sus senores, ajenas pOl' completo a sus vidas cotidianas. Es cierto que personajes como Bardolph, Pistol, Nym, algunos viejos amigos de Falstaff en Enrique IV, marcan un contrapunto grotesco, a veces c6- mico, de la accion principal. Sin embargo, la obra contiene diversos elementos propios que la convierten en una exaltacion de la supremacia y el valor ingles, como pueden ser el relato exagerado de las vicisitudes que sufre el ejhcito antes de 1a batalla, hambriento y diezmado frente a un enemigo varias veces superior en nurnero, 0 la ridiculizaci6n y menosprecio de los caballeros franceses, que se muestran seguros de su victoria la vispera de la batalla, y a los que se describe como fanfarrones y ligeramente afeminados.

La figura de Enrique V, a1 igual que en obras anteriores, vuelve a ser objeto de analisis acerca de las virtudes que debia ostentar un buen rnonarca,

La madurez ha convertido a Hal en un gobernante responsable en la paz y en un caudillo inflado de ardor guerrero en batalla. Pero adernas, el autor ofrece una nueva perspective del heme, que es la capacidad para amar y enarnorarse. Este atisbo de sensibilidad aparece en el V Acto, en el que, mientras se celebran las reu-

niones de capitulaci6n, Enrique inicia un romance can Catalina de Valois, la que historicamente seria su esposa, dando a la obra un final de cornedia rosa.

Desde el punto de vista de

I I I

Ricardo III solo reinD dos alios. pero su figura historica fue transfigurada de tal modo en beneficio de la propaganda Tudor que hoy en dia cinco siglos despues, sigue abierto el debate sabre su verdadera personatidad

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La obra de Shakespeare y la ideologfa Tudor

trosas que acarrca la debilidad en el ejercicio del gobierno, que en este caso desemboca en la guerra de las Dos Rosas. Enrique VI, hijo de Enrique V, subi6 al trono a los diez meses de edad, como rey de Inglaterra y de Francia, en 1422, si bien el Camejo Privado, dependiente del Parlamento, gobern6 basta su mayoria de edad, en 1442. Su reinado tiene dos referencias historicas principales: la perdida de las posesioncs inglesas en Francia (salvo Calais) y la guerra civil en las islas entre los partidarios de Lancaster y los de York.

Ejecucion del III duque de' Somerset. partidario de los Lancaster. tras la victoria de Eduardo IV de York en Tewkesbury. en 1411. que acab6 con el reinado de Enrique VI

la ideologia Tudor, Enrique V fue u n buen rey; sin embargo, llevaba el pecado original de su padre, y SLl condena fue 111or1r joven. Efectivamente, fallecio a los 35 afios de disenteria, poco despues de nacer su heredero.

"Enrique VI".la debilidad de un rey

Enrique VI se compone de tres partes, estrenandcse la primera en 1592 en el Rose Theatre, y cosechando un in m edia to exito popular. Esta trilogia, escrita cuando Shakespeare a u n no hab ia cumplido los treinta, puso en alerta a los dramaturgos ingleses de la vieja escuela, que veian como

Enrique VI subia at trono a los diez mesas de edad

un jovenzuelo irrumpia de forma sonada en sus cotos tradicionales, con uu vigor y una agilidad narrativa que proruetian una brillante carrera , pero que a la vez anunciaban un relevo en las generaciones litcrarias.

El caso es que la historia de Enrique VI ya contienc los elementos que caracterizan el ciclo hist6rico trarado en es teo articulo. Se plan tea lao propaganda !nacionalista, dado que 1a guerra con Francia cs uno de los ejes de la obra, se analiza c1 caracter que debe tener un rey y se exponen las consecuencias desas-

En cuanto a l primer asunto, hay que destacar como causas de la perdida de hegernonia inglesa en el co ntine.nte, por una parte, el fuerte sentirni e nto 11 aci 0 nalis ta frances, reprcsentado por los esfucrzos de Jua-

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na de Arco por el reconocimiento del Delfin como rey de ·Francia, que asurnio el nombre de Carlos VII. Por otra parte, el duque de Borgofia, previamente aliado de los ingleses, concluy6 la paz con Carlos VII, anulando todas las victorias inglesas en Francia.

A ello hay que surnar la influencia de Margarita de Anjou, esposa de Enrique VI desde 1445, y la nefasta politica de los gobernantes ingleses en el continente.

La guerra de las Dos Rosas, cnya cronoIogia aceptada cornunmente abarca de 1455 a 1485, no fue mas que la continuaci6n del cido de batallas iniciado con la revuelta contra el rey Ricardo II. Tuvo como punta de partida la primera batalla de St. Albans y se extendi6 durante el res to del reinado del rnonarca Enrique VI, en el cual, los seguidores de Ricardo, duque de York, combatieron contra los partidarios de la Casa de Lancaster, a la saz6n reinante.

La primera fase del conflicto desernboco en el triunfo de la rosa blanca, tras la victoria de Mortimer's Cross y la entrada de Eduardo de York, el pretendiente al trono por su causa, en Londres, donde fue coronado como Eduardo IV (1461). Diez afios mas tarde Enrique VI fue asesinado en la Torre de Londres, tras haber vuelto a reinar brevemente en 1470. La segunda parte de la contienda de las Dos Rosas condujo directamente al establecimiento de la Casa Tudor en la monarquia de Inglaterra.

AJgunos estudiosos en la materia han

visto en este enfrentamiento algo mas que una mera disputa dinastica, y aventuran que mientras la Casa de Lancaster luchaba por una rnonarquia apoyada en el parlamento y en los obispos, York Iuchaba pOl' los restos del antigu 0

sistema de gobierno medieval, donde el monarca no consentia intermediarios entre el y su pueblo. Vistas asi, este conjunto de batallas pueden aparecer a la luz de la dialectica como una fase primitiva en 1a evoluci6n del mundo medieval al estado moderno en Gran Bretafia,

En la trilogia de Shakespeare, la prirnera parte se dedica enteramente a las guerras can Francia, aunque ya se perciben atisbas del conflicto interno ingles, cuyos hechos ocupan las dos partes restantes. La obra destaca la debilidad fisica y el caracter maleable del sob erano, que constituyen rasgos poco adecuados para llevar una corona. E1 personaje es presentado como un hombre enfennizo y avejentado, a pesal' de que, al morir asesinado al final de 1a III Parte, s6lo tiene cincuenta afios de edad. Y es que despues de su matrimonio, el Enrique VI hist6rico sufri6 una paralisis que Ie incapacito temporalmente. Una vez recuperado, un flechazo en el cuello durante la primera batalla de St. Albans le supuso una recaida de la que ya no se recuperaria del todo.

En cuanto a su debilidad de caracter, la obra deja claro la dominaci6n psico16gica a Ia que esta sometido el soberano, y el autor contrapone su figura abulica y apocada con la de su esposa, Margarita de Anjou, a la que presenta como la verdadera defensora de los derechos reales, con una fortaleza y beligerancia propias de una amazona, guiando a los hombres del rey y ganando tres batallas a

Enrique VI

~ es.mnstradn

los yorkistas en su nombre, En conclusi6n, para los historiadores de la era Tudor y para dramaturgos que como Shakespeare difundian ideas del agrado de los monarcas, Enrique VI fue un rey debil, cuyos defectos trajeron

come un ser enfermizo

EI actor David Garrick en el pape! de Ricardo III (pintura de William Hogarth, 1745). Representa el momento en que el monarca se despierta sobresallado, Iras p resenlir en sueiios su derrota, la vispera de la batalla de Bosworth Field

a Inglaterra la perdida de gran parte de sus posesiones en Francia y el desencadenamiento de la guerra de las Dos Rosas.

como siernpre escriben la historia a su favor, y que en este caso fueron los cronistas de la era Tudor, cuyos escritos inspiraron Ricardo III. El tiempo de las guerras era todavia reciente y la propaganda cumplia Ia funci6n de justificar en el poder a Enrique VII y sus descendienres. De esta forma surgieron obras como La historia del rey Ricardo III, de Tomas Moro, Anglica Historia, de Polydore, 0 La union de las dos nobles e ilustres familias de Lancaster y York, de Edward Hall, de las que directa 0 indirectamente bebi6 Shakespeare para escribir su drama en 1597.

Ricardo de York era hermano de Eduardo IV (de hecho, su personaje ya aparece en Enrique VI) y sus servicios, tanto en la guerra como en la paz, le valieron el ti-

"Ricardo III", el monstruo

Con Ricardo III finaliza el cielo epico de Shakespeare en torno a 1a historia medieval inglesa. Es sin duda la obra clave para ilustrar la tesis de este articulo, dado que Ia figura hist6rica de Ricardo de York es transfigurada de tal forma por Ia plurna del dramaturgo en beneficio de la propaganda Tudor que, quinientos afios despues, todavia sigue abierto el debate sobre la personalidad de este rnonarca. Esta desfiguraci6n del rey, esta transferrnacion en una bestia despiadada, no hay que atribuirla exclusivamente a Shakespe-. are, sino mas bien a los vencedores, que

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La obra de Shakespeare y La ideologfa Tudor

Historiay Vida

EI Puente de Londres, 'la gloria de lnndres". segun sus habitantes (detalle del mas preciso grabado de la cap ~al inglesa en tiempos de Isabel Tudor. obra de Cornelis Visscher. fechado en 1585). Shakespeare logro con.quistar con s~s obras los escenarios de la ciudad. 10 que no Ie tue perdonado por los dramaturgDs de la vieja escuela. La Ira que desato ,queda patente en las duras palabras que el poeta Richard Greene dedi co a William Shakespeare en su lecho de muerte. acusandole de creerse capaz de poder igualar su verso al de los autores consagrados de la epoca. como Marlowe. Nash 0 Peele

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tulo de duque de Gloucester. Cuando el monarca rn ur i o in esp e radame nt e en 1483, Ricardo fue nombrado protector del heredero a la corona (Eduardo V, que era demasiado pequefio para gobernar), teniendo que desbaratar varias conspiraciones ten dentes a arrebatarle la influencia sobre su sobrino. Sin embargo, Eduardo era hijo ilegitimo, 10 que le irnpedia reinar, y el Parlamento ofrecio el trono a 5U tio Ricardo, el cual accpt6. SlI reinado dur6 dos afios, hasta el mornento en que Enrique Tudor, el heredero no oficial de la Casa de Lancaster, con el respaldo del rnonarca frances y los restos del ejercito lancasteriano, invadi6 Inglaterra en el verano de 1485. En la batalla de Bosworth Field pereci6 a los 32 afios Ricardo, el ultimo rey Ingles en morir en el campo de batalla, y ascendi6 al trono Enrique VII, que inaugur6 la era Tudor.

Shakespeare, fiel a los cronistas del nuevo regimen, plasm.6 un retrato horrible del fey caido en su Ricardo III. La trama de la obra, de sabra conocida, relata el ascenso al trona de Ricardo y su posterior muerte, El monarca es presentado como un ser feo y deforrne (una proyecci6n fisica de su podredumbre espiritual), cuya depravacion y desprecio por la vida ajena le !leva a asesinar a su hermana, a su mujer, a sus scbrinos y a Enrique VI. Su rnaldad trae 1a desgracia a Inglaterra en forma de guerras fratricidas, y no es hasta su muerte, en la ultima escena del ultimo acto, en que la paz y la concordia II egan a 1a naci6n de la rnano de Enrique VII Tudor, en la pieza denominado por su titulo nobiliario, conde de Richmond. Ricardo III,

una vez muerto, sigue mereciendo el odio y desprecio de sus rivales, y al fragor de la batalla le sigue el augur i o de un final feliz, representado par el discur-

so final de Richmond, que cierra la obra y anuncia su matrimonio con Isabel de York, sobriria de Ricardo, uniendo las casas de York y Lancaster e iniciando un periodo de paz y prosperi dad.

La difamacion, que ha acornpafiado a la figura de Ricardo III durante cinco siglos, encubre quiza una verdad muy distinta. La ridicula caricatura creada por el rey Enrique VII, inferior a Ricardo en muchos sentidos, se fue difuminando can el paso del tiernpo, a medida que deterrninados historiadores emprendieron una revision critica del periodo en cu .... estion, descubriendo una personalidad mucho mas rica

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que la creada par los detractores de York.

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Ricardo III no era jorobado, si bien

puede que andase con un hombro mas alto que otro fruto de su bravuconeria, Si es cierto que ordeno ejecuciones; sin embargo, el mas horrible crimen que se Ie imputa, el. de sus sobrinos, no deja de ser una tabula adherida a su aureola de malvado.

Por otro lado, existe la opini6n de que Ricardo III fue un hombre culto y sensible, y sus actos en el poder pareeen apoyar esta tesis. Entre las medidas politicas que caracterizan su reinado destacan Ia prohibici6n de tasar la importaci6n de libros, la redacci6n de leyes en ingles, para que el pueblo pudiese entenderlas, 0 la declaraei6n de ilegalidad de los regalos monetarios a la corona, antes obligatorios. Adernas, inici6 un servicio postal eficiente, don6 dinero a estudiantes pobres e intent6 frenar la influencia de los porlerosos en el sistema judicial. Parad6jicamente, se ha definido

al monarea Ricardo III

Enrique VII fue inferior a Ricardo III

como el ultimo representante de la antigua caballeria y, a l a vez, como un entusiasta de las artes, anticipando la figura del rnecenas renacentista .•

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