TEORIA DE LA DISTRIBUCION La distribución personal del ingreso depende de los precios y las cantidades de los factores de la producción que

los individuos hayan vendido. El trabajo es el único factor de la producción que posee la mayoría de las familias, así que un ingreso familiar depende de la tasa de salarios y el número de horas trabajadas. La cantidad de ingreso por propiedad que reciben en aquellas familias que poseen propiedades, depende de la cantidad de capital y tierra que están en poder de dichas familias y de los precios de dichos factores. Debido a que los salarios, las ganancias y las rentas son precios en una economía, sus valores relativos junto con las cantidades de trabajo, capital y tierra que los individuos introducen al mercado determinan la distribución del ingreso. Aunque la distribución del ingreso no constituyó una preocupación principal de Smith, él ofreció diversas, y a veces contradictorias, teorías de los salarios, ganancias y rentas. Nos restringiremos a mencionar algunos aspectos de su análisis que anticipan a los escritores posteriores y que ilustran tanto sus aciertos como sus malentendidos. Salarios Smith brindó varias teorías para explicar los salarios. En el capítulo 8, tomo I, sugiere una teoría de los salarios basada en la subsistencia, una de la productividad, una de la negociación, una del demandante residual y una de los fondos salariales. Aparentemente no le afectaban las contradicciones habidas entre estas posiciones; sin embargo, dos aspectos de su análisis sobre los salarios merecen mayores comentarios. Smith señaló que el trabajo está en desventaja en el proceso de negociación salarial. Debido a que hay menos patrones que trabajadores, señalaba Smith, los patrones pueden asociarse con mayor facilidad a fin de fortalecer su posición. Es más, la ley permite dichas, asociaciones patronales, pero prohíbe a los trabajadores constituir sindicatos. El parlamento ha decretado muchas leyes en contra del aumento de salarios, según Smith, pero ninguna que impida bajarlos. Por último, los patrones cuentan con amplios recursos que les posibilitan sobrevivir, incluso si no contratan .trabajo durante una huelga o un cierre patronal. Por otra parte, "muchos trabajadores no podrían subsistir una semana, pocos podrían subsistir un mes, y casi ninguno un año sin empleo". En estos pasajes, Smith debilita su posición respecto al funcionamiento benéfico de las fuerzas del mercado, y al parecer reconoce que su suposición en cuanto a los mercados perfectamente competitivos es un asunto sujeto a cuestionamientos. Doctrina de los fondos salariales En su análisis de los salarios, Smith presentó su versión de la doctrina de los fondos salariales, la cual devino una herramienta importante de los economistas clásicos. La doctrina presupone la existencia de un fondo fijo de capital destinado al pago de salarios. Debido a que el proceso de producción requiere tiempo: necesita que existan con antelación los bienes producidos que los trabajadores puedan utilizar entre el comienzo del proceso y la yenta final en forma de comida, vestido, albergue y otros usos. Este inventario de bienes o capital se conoce fondo salarial, y su fuente es el ahorro o la falta de consumo, de los capitalistas. Dado el tamaño de la fuerza de trabajo y el fondo salarial, la tasa salarial se determina como: tasa salarial = fondo salarial/fuerza de trabajo. Smith no desarrolló todas las implicaciones políticas y teóricas de su doctrina. Empero, sugirió que un aumento en las tasas salariales provocaría un aumento de la población y de la oferta de trabajo, de modo que los salarios a la larga caerían a su nivel anterior, anticipando de esta manera la teoría de la población malthusiana. En e| siguiente capítulo regresaremos a las implicaciones de la doctrina de los fondos salariales y a la importancia que guarda para el sistema clásico. Ganancias Es sorprendente que el análisis de Smith sobre la naturaleza y fuente de las ganancias sea extremadamente breve. En general, hasta la década de 1820, los economistas clásicos no llevaron a cabo serios intentos por explicar la naturaleza y la fuente de las ganancias, hasta que se vieron forzados a responder a la crítica socialista de las ganancias. Al parecer Smith aceptó sin reparos la legitimidad de las ganancias como un pago a los capitalistas por desempeñar una función socialmente útil, a saber: satisfacer las necesidades de la vida diaria para la mano de obra y proporcionar los materiales y la maquinaria con los cuales se trabaja durante el proceso de producción, mismo que exige el tiempo. De acuerdo con Smith, el trabajo permite que las ganancias hagan esta deducción de su producto, porque no dispone de materiales para trabajar ni cuenta con medios independientes para su sostén. He aquí que, por lo tanto, la ganancia se compone de dos partes: un rendimiento puro de interés y un rendimiento por riesgo. El breve e inadecuado tratamiento de Smith de las ganancias abrió la puerta a la teoría de la explotación de la ganancia postulada por Marx: El producto del trabajo constituye la recompensa natural o salario del trabajo. En ese estado original de las cosas que precede tanto a la apropiación de la tierra y a la acumulación de inventarios, el producto total del trabajo pertenece al trabajador. No tiene ni amo ni señor con los cuales compartir. Así pues, en la economía primitiva de Smith el trabajador recibía la totalidad del producto, pero en su propia época, el trabajo tenía que compartir el producto con el capitalista y con el terrateniente. Smith jamás explicó por qué las ganancias y las rentas se deducen del producto del trabajo, con lo cual, expuso su sistema al ataque de cualquier lector que critique la propiedad privada, la economía capitalista. Aquellos lectores que, al igual que Smith, creyesen en la armonía

siendo todas ellas contradictorias entre sí. lo cual entra en conflicto con la posición de Smith. representa un incremento en el bienestar.básica del sistema. Al parecer. los datos confirmaron sus conclusiones teóricas. Tomo I Los historiadores de la teoría económica han luchado con el capítulo 5 del tomo I de la obra de Smith "La riqueza de las naciones".2) La competencia en el mercado de los bienes. y cantidades menores significarían un bienestar menguante o "malestar". aunque después Smith preconiza a Ricardo y considera que los precios determinan la renta. Si 1C = 2V. o en dos venados. Si el bienestar se define como el consumo total o como el producto total de una sociedad. misma que sostiene que no puede ocurrir la sobreproducción. y 4) dádivas concedidas por la naturaleza. entonces un incremento en la producción de dos castores.. los precios relativos y el nivel general de precio s. ¿Cómo debemos definir el bienestar de un modo preciso. El segundo tema es el más difícil. 1) La competencia en el mercado de trabajo. tal vez nunca se percatarían de tal omisión. Creemos que en este capítulo. 3) La competencia en el mercado de inversiones. al. las de Norteamérica) se caracterizaban por tener altos salarios y grandes EL BIENESTAR Y EL NIVEL GENERAL DE PRECIOS Habíamos señalado antes que el análisis de Smith de la teoría del valor no era capaz de formular las distintas teorías del bienestar.y nominal de los bienes. el bienestar se incrementará. si los precios relativos cambian conforme su producción cambia. Primero. Smith pensaba que existía un número limitado de oportunidades de inversión y que por (antoría creciente acumulación de capital conduciría al decrecimiento de las ganancias. así como los factores que determinan el nivel general de precios. el cual expuso Ricardo con toda amplitud. ¿qué pasa si el consumo del castor aumenta y el del venado disminuye? Aumentará el bienestar de la gente de esa sociedad para quienes el castor tiene un valor mayor. Sin embargo. Smith razonaba que como el producto aumentaba. quienes "adoran cosechar sin haber sembrado jamás". Capítulo 5. Una posible solución para este problema es convertir todos los bienes a una medida común. Éste es otro ejemplo de que Smith estaba consciente de que la armonía básica de la economía está sujeta a que existan ciertas áreas de discordia. Smith solía ser muy crítico de los terratenientes. y segundo. El bienestar para esa economía pudiera definirse y medirse en términos de la cantidad de venados consumidos. el problema de la medición del bienestar deviene mucho más complejo. de manera que puedan medirse sus cambios? Suponga que una economía produce riada más un producto final: un venado. intentó descubrir los factores que determinan el nivel general de precios. trayendo como consecuencias que los precios de los bienes disminuyeran y las ganancias decrecieran. Cuando examinó la información histórica disponible sobre la tendencia secular de las tasas de interés. Se considera que los orígenes de la renta son diversos: 1) por reclamos del terrateniente. aunado con una disminución en la producción de dos venados. Puede decirse que el nuevo nivel de producción mejoró en un castor. Predijo. y en la medida en que menos haya de ambos. 2) por monopolio. Al principio de "La riqueza de las naciones". que ésta decrecería con el tiempo debido a tres razones. por ejemplo: un castor y un venado. ¿Es posible definir y medir los cambios en el bienestar para una economía de dos o más productos? Smith trató de responder a esta interrogante. el problema inicial que se tiene que resolver para una economía con multitud de productos es encontrar un modo de sumar la producción o el consumo de los productos. La acumulación de capital provocará que los salarios se incrementen. Pero. hallar la mejor medida de los cambios del bienestar a través del tiempo. y disminuirá para aquellos que valoran más a un venado. los precios . éste disminuirá. Percibía el conflicto básico entre los intereses de los terratenientes y de los capitalistas. Smith concluyó que los salarios incrementados originarían una caída en las ganancias. de igual forma arreciaría la competencia entre los productores. Podemos establecer inequívocamente que mientras más castores y venados hayan. titulado "Del precio real . Este asunto se complica cuando introducimos un segundo bien final: el castor. La tasa de ganancia en el tiempo Smith pensaba que el crecimiento económico de una nación dependía de la acumulación de capital Aunque prestó poco antención a la naturaleza y al origen de las ganancias. En una economía con muchos productos. . El consumo de grandes cantidades de venado representaría un creciente bienestar para la sociedad. o de su precio en trabajo y de su precio en moneda". ej. se considera que la renta determina los precios. Ahora consideremos sus teorías de la forma en que se miden los cambios en el bienestar a través del tiempo. No observó que algunas de las colonias (p. 3) por ventajas diferenciales. transcurrir el tiempo. estaba muy interesado en los carnbios que experirnentaba la tasa de ganancia. Smith trató de responder algunas preguntas que aunque relacionadas dan lugar a confusión cuando se examinan de manera simultánea. Esto implica que existe la posibilidad de la sobreproducción para la totalidad de la economía. La renta Smith propuso al menos cuatro teorías de la renta.

con objeto de obtener una suma que llamamos producto interno bruto. si el valor monetario del producto aumenta 10%. la plata o los granos.relativos de los bienes se expresan mediante una medida común. ya que la unidad de medición el dinero patrón varía el mismo. en cualquier época y en cualquier 23 lugar. la única medida invariante que pudo encontrar para valuar los cambios en el bienestar fue la desutilidad del trabajo. ¿podemos concluir que ha aumentado el bienestar? Medir Je esta manera los cambios en la producción en una economía de productos múltiples presenta dificultades. ¡uego ajustamos los cambios en el nivel general de precios de acuerdo con los cambios habidos en el precio del oro. Nuestra economía mide la producción añadiendo el valor monetario de cada bien. empero. el problema de medir los cambios en el bienestar se resuelve con facilidad. El bienestar se incrementa si la desutilidad por producir este producto disminuye. tendríamos un mayor ocio y estaríamos en mejores condiciones. Traducido esto al lenguaje cotidiano significa que si podemos producir la misma cantidad de producto con menor trabajo. Para medir los cambios en el bienestar. éstos resultan insatisfactorios para este propósito. por lo tanto. El nivel general de precios cambia. o numerario. granos u oro. por ejemplo. Si éste aumenta año con año. Primero medimos los cambios en la producción total en términos de la unidad monetaria. comparamos entonces la cantidad de desutilidad del trabajo involucrada en la producción de diversos productos. el valor real del producto permanece igual. el valor en dinero de la producción quizá no refleje de manera correcta la verdadera producción. concluyó que en vista de que los precios de dichos bienes varían. vacas. a menudo la unidad monetaria del gobierno. A final de cuentas. A través de este proceso hemos convertido el ingreso monetario y el precio nominal en ingreso real y en precio real. porque "cantidades iguales de trabajo. . Por ejemplo. Así pues. Smith consideraba la posibilidad de utilizar el oro o la plata como una medida común. retomó el trabajo. Dada la conclusión de Smith respecto a que la desutilidad del trabajo puede utilizarse para calcular un índice del bienestar. En teoría y de vez en cuando en la práctica esta medida común (en la jerga de los economistas llamada numerario) podía ser cualquiera de los bienes producidos en la economía. pudiera decirse que tiene el mismo valor para el trabajador" . pero descubrió que el precio de éste también variaba con el tiempo.

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