TEORIA DE LA DISTRIBUCION La distribución personal del ingreso depende de los precios y las cantidades de los factores de la producción que

los individuos hayan vendido. El trabajo es el único factor de la producción que posee la mayoría de las familias, así que un ingreso familiar depende de la tasa de salarios y el número de horas trabajadas. La cantidad de ingreso por propiedad que reciben en aquellas familias que poseen propiedades, depende de la cantidad de capital y tierra que están en poder de dichas familias y de los precios de dichos factores. Debido a que los salarios, las ganancias y las rentas son precios en una economía, sus valores relativos junto con las cantidades de trabajo, capital y tierra que los individuos introducen al mercado determinan la distribución del ingreso. Aunque la distribución del ingreso no constituyó una preocupación principal de Smith, él ofreció diversas, y a veces contradictorias, teorías de los salarios, ganancias y rentas. Nos restringiremos a mencionar algunos aspectos de su análisis que anticipan a los escritores posteriores y que ilustran tanto sus aciertos como sus malentendidos. Salarios Smith brindó varias teorías para explicar los salarios. En el capítulo 8, tomo I, sugiere una teoría de los salarios basada en la subsistencia, una de la productividad, una de la negociación, una del demandante residual y una de los fondos salariales. Aparentemente no le afectaban las contradicciones habidas entre estas posiciones; sin embargo, dos aspectos de su análisis sobre los salarios merecen mayores comentarios. Smith señaló que el trabajo está en desventaja en el proceso de negociación salarial. Debido a que hay menos patrones que trabajadores, señalaba Smith, los patrones pueden asociarse con mayor facilidad a fin de fortalecer su posición. Es más, la ley permite dichas, asociaciones patronales, pero prohíbe a los trabajadores constituir sindicatos. El parlamento ha decretado muchas leyes en contra del aumento de salarios, según Smith, pero ninguna que impida bajarlos. Por último, los patrones cuentan con amplios recursos que les posibilitan sobrevivir, incluso si no contratan .trabajo durante una huelga o un cierre patronal. Por otra parte, "muchos trabajadores no podrían subsistir una semana, pocos podrían subsistir un mes, y casi ninguno un año sin empleo". En estos pasajes, Smith debilita su posición respecto al funcionamiento benéfico de las fuerzas del mercado, y al parecer reconoce que su suposición en cuanto a los mercados perfectamente competitivos es un asunto sujeto a cuestionamientos. Doctrina de los fondos salariales En su análisis de los salarios, Smith presentó su versión de la doctrina de los fondos salariales, la cual devino una herramienta importante de los economistas clásicos. La doctrina presupone la existencia de un fondo fijo de capital destinado al pago de salarios. Debido a que el proceso de producción requiere tiempo: necesita que existan con antelación los bienes producidos que los trabajadores puedan utilizar entre el comienzo del proceso y la yenta final en forma de comida, vestido, albergue y otros usos. Este inventario de bienes o capital se conoce fondo salarial, y su fuente es el ahorro o la falta de consumo, de los capitalistas. Dado el tamaño de la fuerza de trabajo y el fondo salarial, la tasa salarial se determina como: tasa salarial = fondo salarial/fuerza de trabajo. Smith no desarrolló todas las implicaciones políticas y teóricas de su doctrina. Empero, sugirió que un aumento en las tasas salariales provocaría un aumento de la población y de la oferta de trabajo, de modo que los salarios a la larga caerían a su nivel anterior, anticipando de esta manera la teoría de la población malthusiana. En e| siguiente capítulo regresaremos a las implicaciones de la doctrina de los fondos salariales y a la importancia que guarda para el sistema clásico. Ganancias Es sorprendente que el análisis de Smith sobre la naturaleza y fuente de las ganancias sea extremadamente breve. En general, hasta la década de 1820, los economistas clásicos no llevaron a cabo serios intentos por explicar la naturaleza y la fuente de las ganancias, hasta que se vieron forzados a responder a la crítica socialista de las ganancias. Al parecer Smith aceptó sin reparos la legitimidad de las ganancias como un pago a los capitalistas por desempeñar una función socialmente útil, a saber: satisfacer las necesidades de la vida diaria para la mano de obra y proporcionar los materiales y la maquinaria con los cuales se trabaja durante el proceso de producción, mismo que exige el tiempo. De acuerdo con Smith, el trabajo permite que las ganancias hagan esta deducción de su producto, porque no dispone de materiales para trabajar ni cuenta con medios independientes para su sostén. He aquí que, por lo tanto, la ganancia se compone de dos partes: un rendimiento puro de interés y un rendimiento por riesgo. El breve e inadecuado tratamiento de Smith de las ganancias abrió la puerta a la teoría de la explotación de la ganancia postulada por Marx: El producto del trabajo constituye la recompensa natural o salario del trabajo. En ese estado original de las cosas que precede tanto a la apropiación de la tierra y a la acumulación de inventarios, el producto total del trabajo pertenece al trabajador. No tiene ni amo ni señor con los cuales compartir. Así pues, en la economía primitiva de Smith el trabajador recibía la totalidad del producto, pero en su propia época, el trabajo tenía que compartir el producto con el capitalista y con el terrateniente. Smith jamás explicó por qué las ganancias y las rentas se deducen del producto del trabajo, con lo cual, expuso su sistema al ataque de cualquier lector que critique la propiedad privada, la economía capitalista. Aquellos lectores que, al igual que Smith, creyesen en la armonía

Una posible solución para este problema es convertir todos los bienes a una medida común. ej. Smith trató de responder algunas preguntas que aunque relacionadas dan lugar a confusión cuando se examinan de manera simultánea. el bienestar se incrementará. La tasa de ganancia en el tiempo Smith pensaba que el crecimiento económico de una nación dependía de la acumulación de capital Aunque prestó poco antención a la naturaleza y al origen de las ganancias. Smith concluyó que los salarios incrementados originarían una caída en las ganancias. La renta Smith propuso al menos cuatro teorías de la renta. 2) por monopolio.. éste disminuirá. Tomo I Los historiadores de la teoría económica han luchado con el capítulo 5 del tomo I de la obra de Smith "La riqueza de las naciones". estaba muy interesado en los carnbios que experirnentaba la tasa de ganancia. lo cual entra en conflicto con la posición de Smith. Smith razonaba que como el producto aumentaba. el cual expuso Ricardo con toda amplitud. Capítulo 5. se considera que la renta determina los precios. ¿Es posible definir y medir los cambios en el bienestar para una economía de dos o más productos? Smith trató de responder a esta interrogante. . Smith pensaba que existía un número limitado de oportunidades de inversión y que por (antoría creciente acumulación de capital conduciría al decrecimiento de las ganancias. Podemos establecer inequívocamente que mientras más castores y venados hayan. 3) La competencia en el mercado de inversiones. las de Norteamérica) se caracterizaban por tener altos salarios y grandes EL BIENESTAR Y EL NIVEL GENERAL DE PRECIOS Habíamos señalado antes que el análisis de Smith de la teoría del valor no era capaz de formular las distintas teorías del bienestar. Pero. los precios relativos y el nivel general de precio s. o en dos venados. 3) por ventajas diferenciales. intentó descubrir los factores que determinan el nivel general de precios. Smith solía ser muy crítico de los terratenientes. que ésta decrecería con el tiempo debido a tres razones.2) La competencia en el mercado de los bienes. Primero. Predijo. En una economía con muchos productos. No observó que algunas de las colonias (p. aunque después Smith preconiza a Ricardo y considera que los precios determinan la renta. titulado "Del precio real . si los precios relativos cambian conforme su producción cambia. El segundo tema es el más difícil. así como los factores que determinan el nivel general de precios. de manera que puedan medirse sus cambios? Suponga que una economía produce riada más un producto final: un venado. Si 1C = 2V. Al parecer. Esto implica que existe la posibilidad de la sobreproducción para la totalidad de la economía. 1) La competencia en el mercado de trabajo. y cantidades menores significarían un bienestar menguante o "malestar". Creemos que en este capítulo. los precios . El consumo de grandes cantidades de venado representaría un creciente bienestar para la sociedad. y disminuirá para aquellos que valoran más a un venado. misma que sostiene que no puede ocurrir la sobreproducción. El bienestar para esa economía pudiera definirse y medirse en términos de la cantidad de venados consumidos. Cuando examinó la información histórica disponible sobre la tendencia secular de las tasas de interés. trayendo como consecuencias que los precios de los bienes disminuyeran y las ganancias decrecieran. por ejemplo: un castor y un venado. Ahora consideremos sus teorías de la forma en que se miden los cambios en el bienestar a través del tiempo. ¿qué pasa si el consumo del castor aumenta y el del venado disminuye? Aumentará el bienestar de la gente de esa sociedad para quienes el castor tiene un valor mayor. aunado con una disminución en la producción de dos venados. siendo todas ellas contradictorias entre sí. hallar la mejor medida de los cambios del bienestar a través del tiempo. el problema de la medición del bienestar deviene mucho más complejo. Al principio de "La riqueza de las naciones". Este asunto se complica cuando introducimos un segundo bien final: el castor. Percibía el conflicto básico entre los intereses de los terratenientes y de los capitalistas. los datos confirmaron sus conclusiones teóricas. transcurrir el tiempo. Se considera que los orígenes de la renta son diversos: 1) por reclamos del terrateniente. representa un incremento en el bienestar. quienes "adoran cosechar sin haber sembrado jamás". Puede decirse que el nuevo nivel de producción mejoró en un castor. al. de igual forma arreciaría la competencia entre los productores. entonces un incremento en la producción de dos castores. Éste es otro ejemplo de que Smith estaba consciente de que la armonía básica de la economía está sujeta a que existan ciertas áreas de discordia. el problema inicial que se tiene que resolver para una economía con multitud de productos es encontrar un modo de sumar la producción o el consumo de los productos.y nominal de los bienes. y en la medida en que menos haya de ambos. y segundo. Si el bienestar se define como el consumo total o como el producto total de una sociedad. ¿Cómo debemos definir el bienestar de un modo preciso. Sin embargo.básica del sistema. tal vez nunca se percatarían de tal omisión. La acumulación de capital provocará que los salarios se incrementen. o de su precio en trabajo y de su precio en moneda". y 4) dádivas concedidas por la naturaleza.

empero. El bienestar se incrementa si la desutilidad por producir este producto disminuye. si el valor monetario del producto aumenta 10%. granos u oro. Por ejemplo. En teoría y de vez en cuando en la práctica esta medida común (en la jerga de los economistas llamada numerario) podía ser cualquiera de los bienes producidos en la economía. Si éste aumenta año con año. vacas. Así pues. a menudo la unidad monetaria del gobierno. el problema de medir los cambios en el bienestar se resuelve con facilidad. Smith consideraba la posibilidad de utilizar el oro o la plata como una medida común. el valor real del producto permanece igual. Primero medimos los cambios en la producción total en términos de la unidad monetaria. Nuestra economía mide la producción añadiendo el valor monetario de cada bien. . porque "cantidades iguales de trabajo. ¿podemos concluir que ha aumentado el bienestar? Medir Je esta manera los cambios en la producción en una economía de productos múltiples presenta dificultades. Traducido esto al lenguaje cotidiano significa que si podemos producir la misma cantidad de producto con menor trabajo. ya que la unidad de medición el dinero patrón varía el mismo. ¡uego ajustamos los cambios en el nivel general de precios de acuerdo con los cambios habidos en el precio del oro. éstos resultan insatisfactorios para este propósito. el valor en dinero de la producción quizá no refleje de manera correcta la verdadera producción. concluyó que en vista de que los precios de dichos bienes varían. por ejemplo. tendríamos un mayor ocio y estaríamos en mejores condiciones. Dada la conclusión de Smith respecto a que la desutilidad del trabajo puede utilizarse para calcular un índice del bienestar. o numerario. A través de este proceso hemos convertido el ingreso monetario y el precio nominal en ingreso real y en precio real. por lo tanto. comparamos entonces la cantidad de desutilidad del trabajo involucrada en la producción de diversos productos.relativos de los bienes se expresan mediante una medida común. con objeto de obtener una suma que llamamos producto interno bruto. Para medir los cambios en el bienestar. retomó el trabajo. la única medida invariante que pudo encontrar para valuar los cambios en el bienestar fue la desutilidad del trabajo. pero descubrió que el precio de éste también variaba con el tiempo. El nivel general de precios cambia. la plata o los granos. pudiera decirse que tiene el mismo valor para el trabajador" . A final de cuentas. en cualquier época y en cualquier 23 lugar.

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