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Anatomía, Fisiología Pulmonar y Buceo

Anatomía, Fisiología Pulmonar y Buceo

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Anatomía, Fisiología Pulmonar y Buceo

1.- Anatomía pulmonar. Cosas que hay que saber.
En el Open Water os explicaron algo sobre este tema, pero eran conceptos un poco deslabazados, así que vamos a intentar ponerlos en orden ciñéndonos a lo que tiene importancia para el buceo. Todos sabéis cómo son los pulmones y que a ellos llegan dos circuitos, el aéreo y el sanguíneo. Ambos parten de conductos grandes que se van dividiendo hasta llegar a las unidades funcionales, los capilares sanguíneos por un lado y los alveolos por el otro, separados por una membrana alveolocapilar. A través de esa membrana el oxígeno (y el nitrógeno) pasa a la sangre y el CO2 pasa al alveolo. Del cuánto y cómo hablaremos más tarde.

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Un aspecto anatómico importante es que la tráquea, los bronquios y sus ramificaciones casi hasta el final no son más que conductos de paso de aire, por lo que todo el aire que les ocupa no intercambia gas (no sirve para nada desde el punto de vista funcional). También recordaremos esto.

Otro asunto de la anatomía a explicar es la pleura, quizá la que más lleva a confusión. La pleura es una doble capa que "forra" los pulmones y la caja torácica. Es muy similar al pericardio y al peritoneo y cumple la misma función: servir de superficie de deslizamiento de estructuras móviles. Es un espacio virtual, es decir, permanece prácticamente colapsado y con una pequeña cantidad de líquido que permite ese deslizamiento, en nuestro caso el movimiento de una estructura que se agranda y se encoge en cada respiración -el pulmón- contra otra estructura rígida que apenas se mueve -la caja torácica-. Para entender cómo es la pleura coged una bolsa de plástico típica de super y poned el puño derecho cerrado apoyado en un lateral y la mano izquierda abierta en el lado contrario. Ahora apretad el puño contra la otra palma y mientras lo hacéis abrid y cerrad el puño derecho lentamente. El puño sería el pulmón moviéndose, la palma izquierda la caja torácica y la bolsa sería la pleura con sus dos capas: la pleura 3

pero ambas capas permiten el deslizamiento.. Pero esto también será mas tarde. Como veis. al apretar uno contra otro no queda casi espacio. Al inspirar se va deslizando y agrandando. el objetivo de la respiración es suministrar oxígeno a los tejidos y eliminar el dióxido de carbono (CO2).parietal -contra la caja torácica. pero fijaros que el tamaño pulmonar en espiración no es tan diferente de la inspiración (solo aumenta un 10-20%). Para ello la respiración 4 . también en espiración. es decir en espiración el pulmón no se hace pequeñito.La Respiración Como ya dije antes. que hace un fondo de saco en la parte inferior. En la última imagen se ve la pleura en azul con respecto a los pulmones. especialmente en espiración. En la imagen anterior se puede ver un corte transversal de los pulmones y cómo está colocada la pleura. cómo se produce y cómo se trata.y la pleura visceral o pulmonar -tapizando los pulmones-. 2. Entender ésto ayuda a comprender qué es un neumotórax.

5 .Transporte de oxígeno y CO2 a las células .Ventilación pulmonar (flujo de aire de entrada y salida entre la atmósfera (o el regulador) y los alveolos pulmonares) . Veamos cómo.Regulación de la ventilación Vamos a centrarnos en la ventilación. Los pulmones se expanden y se contraen de dos formas: por el movimiento del diafragma.se divide en cuatro acontecimientos principales: . que alarga y acorta la cavidad torácica y por la elevación y descenso de las costillas que aumenta y disminuye el diámetro antero-posterior de la cavidad torácica.Difusión de los gases entre alveolos y sangre .

pared torácica y abdomen. se produce casi totalmente por la función del diafragma. tranquila. con lo que su centro baja. que tiene forma de cúpula. Al relajarse el diafragma se produce el mecanismo inverso por un efecto elástico de pulmones. Al contraerse la cúpula se tensa y se hace horizontal. y el aire sale por bronquios-tráquea-vías superiores. que tienden a volver a su posición natural. Eso crea a su vez una presión negativa en el interior del pulmón que mete el aire. 6 . Al bajar crea una presión negativa (una succión) en la pleura que "chupa" el pulmón hacia abajo haciéndolo más grande.La respiración normal. El diafragma también está tapizado por la hoja externa de la pleura.

Al contraerse los músculos intercostales y los accesorios (esternocleidomastoideo. Os aconsejo probar este sistema (ojo.En una respiración más enérgica esto no es suficiente. En su posición natural las costillas son como el asa de un cubo en reposo. pero al estar unidas al esternón funcionan como una única cosa. serratos y escalenos) es como cuando elevas el asa del cubo hasta la horizontal. recordad que no estáis en la ducha y que se oye lo que cantáis) El segundo método de expandir los pulmones consiste en "elevar" la caja torácica. Tienen una posición ligeramente hacia abajo. la columna por detrás. Este curioso mecanismo está basado en la mecánica secundaria a la anatomía. La utilización del diafragma y la musculatura abdominal es mucho más eficiente que los otros mecanismos que citaremos a continuación. La caja torácica está formada por las costillas y los músculos intercostales. El primer mecanismo que ayuda es la contracción-expansión de la musculatura abdominal. 7 . el esternón por delante (al que van unidas las costillas por cartílagos como veis en el dibujo) y el diafragma por abajo. El sistema es simple: tumbados con una mano sobre el tórax y otra sobre el abdomen deben ser capaces de cantar sin que se mueva la mano del tórax y sí la del abdomen. Las costillas pivotan sobre su unión con las vértebras. A los cantantes se les enseña a utilizar esa musculatura para regular con precisión el flujo de aire. y además mucho más regulable.

Todos recordaréis escenas en las que un fugitivo se esconde en un pantano y se hunde para respirar por un junco mientras los soldados le buscan. no hay músculos que tiren directamente del pulmón. 8 . suficiente en condiciones normales..Como pivota sobre el eje trasero esa elevación provoca que el asa se aleje del cubo. pero se agota en cuanto una mínima presión externa se aplica sobre nosotros. Una presión tan solo de 0. Esa presión negativa pleural es la que... En nuestro caso. creando la famosa presión negativa que hace entrar el aire. Ahora viene el meollo de la cuestión. como por ejemplo. la del agua en la que tanto nos gusta meternos.1 atmósferas (1 metro de profundidad) es mucho mayor que la presión negativa máxima que nosotros podemos crear aun utilizando toda nuestra musculatura accesoria. tira del pulmón para que se expanda. como hemos dicho. el esternón se mueve hacia adelante con lo que la caja torácica aumenta su diámetro antero-posterior. sí. junto con los intercostales internos. Nuestra capacidad para provocar esa presión negativa es muy pequeña. Por eso tampoco se pueden usar snorkels largos. Para vaciar (espiración forzada) son otra vez los músculos abdominales los que tiran hacia abajo. Eso solamente se puede hacer con el cuerpo muy cerca de la superficie.

Por esta razón necesitamos al bucear que un regulador nos suministre el aire exactamente a la misma presión que nos rodea.Los Volúmenes Pulmonares y la Ventilación Alveolar. Así podemos respirar "como en superficie". Como recordaréis del curso Open Water. determinada por la válvula de la segunda etapa.. El producto presión por volumen es una constante. un gas determinado ocupa un volumen determinado por la presión. Vamos a ver cuáles son. Al hacer una espirometría (coger y soltar aire de diferentes formas en una máquina especial) se pueden registrar los volúmenes y capacidades pulmonares. 9 . Para ocupar los mismos 500 mililitros que respiramos normalmente en superficie hace falta 1 litro a 2 atm (10 metros) ó 4 litros a 4 atm (30 metros). Por eso el consumo aumenta proporcionalmente con la profundidad. Pero eso ya lo sabíais. Para conseguir el volumen que necesitamos el aire va comprimido proporcionalmente a la presión. 3.

Es el volumen de aire que realiza el intercambio gaseoso.1.5 lt). Volumen de Reserva Espiratorio (VRE): lo contrario. Esas zonas son los alveolos y los últimos niveles de ramificación de los bronquiolos (fijaros en la figura del primer post). es la cantidad de aire que queda en los pulmones tras una espiración normal (VRE+VR). 3. 3.000 ml (6 lt. mayores en personas altas y delgadas y menores en bajos y obesos. 2. unos 4. Se han medido consumos de 200 lt/min. Sumando algunos de estos volúmenes se obtienen diferentes Capacidades: 1.5 lt/min y una frecuencia de 2 a 4 respiraciones por minuto (lo que nosotros llamamos "respirar por branquias") En ocasiones la frecuencia puede elevarse hasta 40-50 y el volumen corriente llegar hasta la capacidad vital (4. Capacidad Pulmonar Total (CPT): suma de la CV y el VRE. Volumen de Reserva Inspiratorio (VRI): el máximo que se puede inspirar por encima del anterior en una inspiración forzada: unos 3. lo que importa es renovar continuamente el aire en las zonas de intercambio gaseoso. donde se ponen en contacto a través de una membrana el aire y la sangre. Capacidad Vital (CV): máxima cantidad de aire que se puede expulsar tras una inspiración forzada (VRI+VC+VRE). 4. Una persona puede vivir durante un corto periodo de tiempo con un volumen minuto de tan solo 1. lo máximo que se puede echar en una espiración forzada: unos 1. concepto muy importante. El volumen/minuto respirado en condiciones normales sale lógicamente de multiplicar el volumen corriente por la frecuencia: 500x12=6. Volumen Corriente (VC): el que se mueve en una respiración normal: unos 500 ml. pero la mayoría de las personas no pueden sostener más de 100-130 lt/min durante más de 1 minuto.000-1. ya que sirve para rellenar las vías altas (nariz. Todos estos valores son menores en la mujer (20-25%).600 ml.500 ml). faringe. Por tanto VC+VRI (3. 2. Volumen Residual (VR): lo que queda en los pulmones tras la espiración forzada (lo que ya no se puede sacar): unos 1. 4.). Capacidad Residual Funcional (CRF). Capacidad Inspiratoria (CI): lo que se puede llegar a inspirar desde una espiración normal. para un adulto.000 ml. La Ventilación Alveolar Al final.200 ml. Es el que utilizan los apneistas. 10 .100 ml. Una parte del aire respirado nunca llega a las zonas de intercambio. Disminuye mucho en niños y en personas obesas.

Por tanto. Un filtrado parcial de partículas Por eso al correr es mejor inspirar por la nariz para acondicionar el aire y espirar por la boca. Otros factores pueden empeorar esta situación 1. donde la salida es mas rápida y fácil. Por tanto. 4.. de los 500 ml.Las Vías Aéreas El aire que respiramos tiene una temperatura (la ambiental) y una humedad que debe ser modificada para ser adecuada. neopreno.).. de volumen corriente que entra por boca/nariz. lo que hace que el aire que nos llega a los pulmones sea más frío (estará mas frío cuanto menor sea la temperatura en la botella. unos pequeños pelillos que hay en la superficie de las células bronquiales llamados cilios que "barren" las partículas y el moco hacia afuera. por tanto cuanto menor haya sido la temperatura a la que estaba la botella en superficie y cuanto menor sea la del agua) y mas seco. haciendo que volvamos a respirarlo una vez eliminado el CO2 por el circuito de cal.. El tabaco reseca la mucosa bronquial y disminuye la capacidad del "sistema de limpieza" de los bronquios. bronquitis.tráquea. Las inmersiones sucesivas. que ocupa unos 150 ml. sobre todo en zonas calientes (temperatura ambiente. Procesos previos de vías aéreas (catarros. que ya hemos calentado y humidificado. Al bucear solo respiramos por la boca así que perdemos esta función. mayor producción de orina por la compresión linfática. 11 . Los Rebreathers recirculan el aire espirado. Una inspiración un poco más profunda (850 ml) duplicaría la ventilación alveolar (700 ml) ya que el espacio muerto sigue siendo el mismo. La deshidratación típica del buceo. En condiciones normales es fundamental la función de las fosas nasales. Este espacio. Al pasar el aire por ellos se produce: 1. desde el punto de vista de la fisiología respiratorio son claramente superiores. 4. 3. Una humidificación casi completa 3. baja reposición de líquidos). ejercicio. en cuyo interior hay unas estructuras (los cornetes) que junto con el tabique nasal forman estrechos pasillos que generan turbulencias con una superficie total de unos 160 cm2. 2. Un calentamiento por contacto (es una zona muy vascularizada) 2. solo 350 son auténtica ventilación alveolar. se denomina Espacio Muerto. bronquios).

Pues en este caso.. 12 . recirculan el aire exactamente de la misma forma pudiendo mantener durante mas tiempo una adecuada temperatura y humedad del aire respirado. Esto. sobre todo hidratarnos adecuadamente. que puede parecer obvio. Por ello los respiradores modernos. Lo mismo se puede decir de los gases disueltos en líquidos y tejidos corporales. si tienen una concentración elevada en un extremo y baja en el otro realiza una difusión para igualar ambas concentraciones.Principios Físicos del Intercambio Gaseoso Los que hayáis hecho el curso Nitrox veréis cómo todo esto empieza a sonaros conocido. 5. Recordaréis la máxima del Photosub: "Cuando crees que ya estás muy cerca para hacer la foto. como los rebreathers. especialmente en las 48-72 horas anteriores a bucear para mejorar la función ciliar y. el objetivo principal de la respiración es el intercambio gaseoso que se produce en los alveolos. es la base de todo intercambio gaseoso. Los gases que intervienen son moléculas simples que se mueven unas entre otras en un proceso llamado difusión. bebe un poco más". "cuando crees que ya has bebido suficiente agua. ya que el aire del respirador entra directamente a la tráquea por el tubo endotraqueal. Como dijimos anteriormente. acércate más". un rebreather es básicamente un respirador de circuito cerrado en modo espontáneo (pero esto es otra historia). como se muestra en la figura. De hecho. que se produce de forma continua y al azar. Un gas situado en una cámara o en solución. Vamos a ver en qué se basa y cómo se produce.En el quirófano tenemos exactamente el mismo problema. Para que se produzca la difusión tienen que haber una fuente de energía. que proviene del propio movimiento de las moléculas. De todos los factores que he citado hay algunos sobre los que podemos actuar para mejorar la situación y hacer que nuestras vías aéreas estén en las mejores condiciones posibles: restringir en lo posible el consumo de tabaco.

llamada "presión parcial". aparte de su concentración influye también su capacidad de disolverse en dicho líquido. o sea 1 atmósfera. Lo mismo sucede con los gases disueltos en agua.57 13 . el dióxido de carbono (CO2) tiene atracción por las moléculas de agua (hidrofílico). por tanto directamente proporcional a la concentración de moléculas de gas. Esto queda reflejado por la ley de Henry: Presión= Concentración de gas disuelto / coeficiente de solubilidad. Cada gas contribuye a generar su parte de los 760 mm de mercurio (mmHg) en superficie a nivel del mar. Por tanto la presión parcial del nitrógeno (pN2) sería de unos 600 mmHg y la del oxígeno (pO2) unos 160 mmHg.024 CO2: 0. Por ello. la presión de un gas es proporcional a la suma de las fuerzas de impacto de sus moléculas que golpean la superficie. Las moléculas que repelen el agua (hidrofóbicas) desarrollan altas presiones con mucha menos cantidad de moléculas disueltas. El aire tiene una composición aproximada de 79% de nitrógeno y 21% de oxígeno. La tasa de difusión de cada gas es proporcional a la presión que origina. sangre o tejidos corporales. Expliquemos ésto. Como ejemplo. En el caso de los gases disueltos en líquidos. principalmente oxígeno. los coeficientes de solubilidad de los gases respiratorios son: Oxígeno: 0. por lo que puede disolverse en grandes cantidades sin producir un exceso de presión. En la respiración se trabaja con mezclas de gases. nitrógeno y dióxido de carbono.La presión se origina por el impacto constante de las moléculas en movimiento contra una superficie. su coeficiente de solubilidad. Por ejemplo.

Considerando 1 el coeficiente de difusión del oxígeno. incorporando agua de su superficie que se evapora al contacto con el aire mucho mas seco. Y al revés.3 Monóxido de carbono (CO): 0.81 Nitrógeno: 0.0 CO2: 20.012 Helio: 0.CO (monóxido de carbono): 0. Los que habéis hecho el curso Nitrox y sobre todo los que buceáis con otras mezclas como Trimix sois mas conscientes de la importancia de estos conceptos.018 Nitrógeno: 0. y con esto termino por ahora. de forma parecida a como se forman las nubes en el mar. el CO2 se encuentra con la situación opuesta. Volveremos con ésto más adelante.53 14 . ¿Cuál es el resultado neto? Pues depende de la diferencia entre las dos presiones parciales a cada lado de la membrana (lo que se denomina gradiente de presión). La presión parcial de cada gas en la mezcla alveolar tiende a forzar a las moléculas del gas a disolverse. la presión parcial es mayor en el lado alveolar. Terminando con los principios físicos del intercambio gaseoso.008 De estos valores se deduce que el dióxido de carbono es 20 veces más soluble que el oxígeno. La solubilidad y el peso molecular del gas determinan su coeficiente de difusión. por lo que el flujo neto es en dirección a la sangre. que es el factor que nos dice cómo difunde ese gas. los coeficientes relativos de los diferentes gases en los líquidos corporales son: Oxígeno: 1. hablábamos de la solubilidad de los gases y la humidificación a su paso por la vía respiratoria. las moléculas ya disueltas en la sangre escapan a los alveolos de forma proporcional a su presión parcial en la sangre. calentando y humidificando el mismo. primero en la membrana alveolar y después en la sangre de los capilares alveolares. y que éste es más soluble que el resto de los otros gases. Esta función la completa el resto de la superficie bronquial. que tiene importancia. Hay otro factor. La presión del vapor de agua a temperatura corporal es de 47 mmHg. En el caso del oxígeno. En el capítulo anterior hablábamos de la importancia de las fosas nasales en el acondicionamiento del aire respirado. o sea la presión parcial de agua (pH2O).

El aire espirado es la mezcla del que ya había en las vías aéreas (espacio muerto.Helio: 0. ¿Por qué hay esa diferencia entre el aire alveolar y el espirado? ¿No es el aire alveolar el que espiramos? Recordad lo que decíamos sobre el "espacio muerto" y la CRF (capacidad residual funcional. Por tanto se necesitan varios ciclos respiratorios para renovar totalmente el aire pulmonar. es casi igual a la del agua (lista anterior). Es pura matemática. Como la mayor limitación de movimiento en los tejidos es la tasa a la que los gases difunden por el agua de los tejidos. Además. principalmente en la nariz (no en nuestro caso. ya que los otros gases se disuelven parcialmente en el vapor de agua. Este mecanismo de renovación lenta es importante para evitar bruscas variaciones en los niveles sanguíneos de los gases. la difusión de los gases en los tejidos. el alveolar y el espirado.95 Los gases de importancia respiratorios son todos muy solubles en los lípidos (grasas) y por tanto en las membranas celulares que tienen gran cantidad de lípidos. 15 .300 ml de aire alveolar que quedan en los pulmones al terminar una espiración solo se renuevan unos 350 en la siguiente inspiración. Si mezcláis un 30% de la columna 2 con un 70% de la columna 3 tendréis aproximadamente la columna 4. lo cual nos permite por ejemplo hacer apneas prolongadas sin que esos niveles cambien de forma demasiado rápida (seguimos absorbiendo oxígeno lentamente de esa "reserva" y seguimos llenándola lentamente de CO2 aunque no respiremos). incluída la membrana respiratoria. 2. el que llega humidificado. de los 2. Los famosos 47 cm H2O de presión de agua son descontados de las otras presiones para totalizar los mismos 760. 150 de los 500 ml respirados) que tiene los valores de la segunda columna con el alveolar (tercera).300 ml). En la tabla podéis ver la diferencia de presiones parciales en el aire inspirado (seco). Como dijimos anteriormente el aire inspirado llega casi seco y es humidificado a su paso por las vías respiratorias. por eso se nos secan tanto los bronquios al bucear y por eso insistía lo importante de hidratarse).

6.. Respirando Nitrox sí. pensemos en relativo).Respirando aire normal a presión ambiente es imposible conseguir una presión parcial de oxígeno superior a 150. Por eso el Nitrox nos da "superpoderes". El intercambio gaseoso entre el aire y la sangre se produce a través de las membranas que los separan. En la figuras inferiores vemos una imagen de microscopio electrónico de la red de capilares y la ultraestructura de la membrana en corte transversal. que es transmitido también a los tejidos. 16 . Por tanto al respirar Nitrox conseguiremos una mayor presión alveolar de oxígeno que provocará una mayor presión de oxígeno en sangre y. ya que el porcentaje de oxígeno en la mezcla es superior y por tanto su presión parcial también (olvidaros por ahora del aumento de presión global por la profundidad.Difusión de gases por la membrana respiratoria Las paredes alveolares son extremadamente delgadas y en su interior hay una red de pequeños vasos (capilares) interconectados como una inmensa sábana que rodea a los alveolos. mayor disponibilidad de oxígeno en los tejidos. aunque esto no es tanto como parece y ya lo matizaremos más adelante al hablar de la hemoglobina y la saturación de oxígeno. que en su conjunto se conocen como membrana respiratoria. en consecuencia.

17 .

lo que explica la rapidez del intercambio gaseoso. Imaginaros extender un vaso de agua por un salón de 70 m2. En las 18 .0006 mm). La cantidad total de sangre que hay en los capilares es de unos 100-140 ml. prácticamente tienen que deformarse para pasar por ellos.Sin entrar en la descripción de las capas que la componen. eso os dará una idea de lo fina que es la capa que se forma y lo fácil que es el intercambio.6 micras (0. Vamos a verlos: 1. con lo que contactan con las paredes de los capilares haciendo más pequeña la distancia de difusión y por tanto mas fácil. encargados del transporte de oxígeno. Se ha calculado que esta "alfombra" tiene una superficie de 70 metros cuadrados. Espesor de la membrana: se entiende que cualquier factor que aumente el espesor de la membrana va a dificultar el intercambio. el espesor medio es de 0. Además el diámetro de los capilares es tan pequeño que los glóbulos rojos. Hay cuatro factores que determinan la rapidez y efectividad del paso de gases por la membrana respiratoria y cuya variación dificulta el intercambio.

En el caso del oxígeno. Me recuerda un coche que tenía mi padre con dos carburadores. Multiplicando ambas cifras obtenemos 230 ml de oxígeno difundiendo hacia la sangre. abriendo alveolos que permanecían cerrados (un fenómeno llamado "reclutamiento alveolar"). pero también aumenta la capacidad de difusión del oxígeno (hasta x3). Lógicamente la superficie de una esfera grande es mucho menor que la que resulta de la suma de varias esferas pequeñas que ocupan su mismo espacio. El segundo funcionaba cuando 19 . pero cuando hace falta se estira. que es aproximadamente la tasa de consumo de oxígeno del organismo en reposo (la "gasolina" que gastamos al ralentí). 3. Pues de la misma manera. Definimos la capacidad de difusión como el volumen de gas que difunde a través de la membrana por minuto para una diferencia de presión parcial de 1 mmHg (1 milímetro de mercurio). éste es el más importante para nosotros. la membrana está muy engrosada y en el edema pulmonar está hinchada por líquido. Ya vimos como el CO2 difunde 20 veces mejor que el oxígeno (va a "escape libre").fibrosis pulmonares. en condiciones de reposo la capacidad es de 21 ml/min/mm Hg. por ejemplo. En el enfisema pulmonar hay muchos alveolos que han "estallado". La diferencia de presión a través de la membrana (el famoso gradiente de presión) entre las presiones parciales del gas en el alveolo y en la sangre capilar pulmonar. La diferencia media de presión parcial de oxígeno entre capilar y alveolo es de 11 mmHg. ya que es el único que puede variar de un momento para otro. juntándose unos con otros. Area de la superficie de membrana: su reducción empeora proporcionalmente el intercambio. que también está presente en el alveolo. 2. El coeficiente de difusión. 4. nuestra "alfombra" normalmente está arrugada. que es una constante para cada gas. De los cuatro factores. ocupando solo la tercera parte del salón. ¿Cómo se consigue esto? Recordad el diagrama de los volúmenes respiratorios en un capítulo anterior. cuando se toca fuerte se abre y cierra casi por completo. Durante el ejercicio intenso se aumenta el flujo sanguíneo y la ventilación alveolar. pero disponemos de 3 litros más que no usamos (capacidad de reserva inspiratoria). Cuando se toca el acordeón flojito se usa solo la parte media del fuelle. CAPACIDAD DE DIFUSIÓN DE LA MEMBRANA RESPIRATORIA Vamos a hacer unos números para fijar este concepto. La respiración normal abre un pequeño número de alveolos. La utilización de la musculatura accesoria aumenta la presión negativa pleural y distiende más los pulmones.

para no liarlo demasiado ahora. La relación entre la ventilación y la perfusión de cada zona es un concepto clave en la fisiología pulmonar. Si hay ventilación pero no perfusión (1/0) el aire alveolar no puede pasar a la sangre y se añade al espacio muerto. pero esto no es así. Este sistema se llama vasoconstricción pulmonar hipóxica y tiene mucha importancia. aumentando la potencia (y el consumo. 7. claro).5/1. en la parte inferior esa relación baja a 0. Dejaremos esta enfermedad para mas adelante. Si hay perfusión pero no ventilación (0/1) la sangre pasa sin oxigenarse produciendo el llamado shunt o cortocircuito. en la generación del edema pulmonar en situaciones de hipoxia de cualquier causa. El primer factor que influye es la gravedad. Hay zonas del pulmón que tienen mayor flujo de sangre que otras. Aquí entraríamos en cosas como el Edema Pulmonar por Inmersión. principalmente en referencia a la fisiología de la altitud 20 . dejando casi "secos" los segmentos superiores. Cuando los alveolos no reciben oxígeno suficiente para ser funcionales segregan una sustancia que de forma local cierra los capilares pulmonares de la zona. Una zona con una relación correcta (1/1) tendrá un perfecto intercambio. mejorando la capacidad de difusión. evitando que la sangre pase por esa zona que no puede oxigenarla y haciendo de esa forma que se redirija a otras zonas mejor ventiladas. cuando se utiliza excesivamente. Por tanto. Cuando estamos de pie la mayor parte del flujo pulmonar se dirige a la parte inferior de los pulmones. y durante el ejercicio es fundamentalmente la parte superior la que se estira y recibe un gran aumento de flujo sanguíneo. la mayor parte de la "alfombra arrugada" está en la zona superior. Como decíamos antes. El organismo dispone de un mecanismo de compensación para disminuir el shunt. un concepto que está cogiendo gran auge y que se diagnostica cada vez con mayor frecuencia.pisabas fuerte el acelerador. con una relación ventilación/perfusión de 2. La sangre es un líquido y por tanto está sometida al señor Newton.6/1 por la mayor perfusión. En alguna ocasión hemos discutido la vasoconstricción pulmonar hipóxica con profundidad..La Relación Ventilación/Perfusión Hasta ahora hemos hablado de la ventilación y el intercambio como si todos los alveolos y capilares funcionaran de igual manera. sea por respirar con bajas presiones parciales de oxígeno (altitud. uso incorrecto de trimix hipóxico a poca profundidad) o con presiones relativas bajas (uso de un esnorkel largo. reguladores duros). al estar de pie la zona superior de los pulmones recibe menos sangre.

ahora veremos para qué. donde se une a la hemoglobina de los eritrocitos. Esta macromolécula tienen una enorme afinidad por el oxígeno. sin embargo. si os parece.extrema. pero eso. Con esto termina la parte de Respiración. 21 . Seguiremos hablando. Como vimos en un capítulo anterior la presión parcial de oxígeno alveolar es de 104 mmHg. del transporte de gases en la sangre y la difusión a los tejidos. Aun así. 8. para el que dispone de receptores específicos. Si veis la gráfica.. El resto es tiempo de "reserva". El oxígeno. ¿Cómo lo hace y cómo se puede modificar eso? Ya dijimos que el CO2 se difunde con gran facilidad por los líquidos y tejidos. La de la sangre desaturada que proviene de los tejidos y llega a los alveolos es de uno 40 mmHg. considerando las particularidades del buceo. es otra historia. así como de la toxicidad de los diferentes gases y sus causas. Este gradiente hace pasar el oxígeno a los capilares. las presiones se igualan cuando la sangre ha recorrido solo un tercio del capilar.Captación del Oxígeno por la Sangre y los Tejidos Ya tenemos nuestra molécula de oxígeno dispuesta a entrar a la sangre. dispone de un vehículo privilegiado: la hemoglobina presente en los eritrocitos (glóbulos rojos). aunque apasionante. se combina con sustancias químicas de la sangre para aumentar unas 20 veces su capacidad de transporte. y permite que la sangre transporte entre 30 y 100 veces más cantidad de oxígeno de lo que podría hacer simplemente disolviéndolo.

como explicábamos en el capítulo anterior. Difusión de oxígeno a los tejidos Estamos ahora en los tejidos periféricos. Por otra parte. aunque está disponible menos tiempo para el intercambio. Como el volumen total de sangre es el mismo. se oxigena en la misma medida. se abren zonas del pulmón que en reposo permanecían cerradas a la sangre para triplicar la capacidad de difusión. donde tiene lugar el proceso inverso. el resultado lógico de lo anterior es un gran aumento de la velocidad de la sangre. el resultado global es que la velocidad sanguínea aumenta entre 2 y 3 veces. Así que. Repasando la curva veréis que es justo el tiempo necesario para que la sangre siga consiguiendo oxigenarse completamente. El gradiente resultante traslada el oxígeno primero de la 22 . aumentando tanto la frecuencia cardiaca (por tanto disminuyendo el tiempo entre latido y latido) como el volumen que expulsa en cada contracción. El corazón empieza a funcionar a pleno rendimiento. acortándose en la misma medida por tanto el tiempo que tarda en pasar por el capilar pulmonar. La presión de oxígeno en dichos tejidos es de 40 mmHg (precisamente la misma de la sangre venosa que llega hasta los pulmones procedente de los tejidos) y en el interior de las células de unos 23 mmHg.Durante el ejercicio intenso podemos necesitar hasta 20 veces más oxígeno que en reposo.

La hemoglobina también produce un sistema de compensación que hace que grandes modificaciones de la presión de oxígeno y de CO2 sean amortiguadas con pequeñas variaciones de la presión. El mecanismo opuesto ocurre con el CO2 aunque. debido a su mucha mayor capacidad de difusión necesita gradientes mucho menores para difundir.. Hablábamos de unos 64 mmHg de gradiente de oxígeno en los pulmones y hay unos 55 mmHg de gradiente en tejidos periféricos (esa pequeña diferencia requeriría una larga explicación que creo que no viene al caso). Como vemos. En el caso del CO2 el gradiente es de solo 5 mmHg entre los 40 mmHg sangre arterial y los 45 en tejido periférico. La hemoglobina. respirando aire ambiente. Es algo complejo de explicar en detalle su funcionamiento (habría que hablar de la curva de disociación de la hemoglobina y sus modificaciones) y no creo que sea necesario. Respirando concentraciones mayores como en el Nitrox se obtienen mayores presiones parciales de oxígeno en el alveolo.sangre al intersticio (la zona entre células) y de él a las células. se satura en un 95-97% de oxígeno.El NITROX Decíamos que la gran mayoría del oxígeno se transporta en la hemoglobina y solo una pequeña cantidad disuelto en sangre (en torno al 3%). por lo que el hecho de respirar oxígeno a mayores concentraciones apenas puede aumentar la cantidad ligada a la hemoglobina hasta el 100%. lo que genera mayor gradiente y más paso a la sangre. pero quedaros con el concepto para más adelante. Con eso poco le basta porque difunde con gran facilidad. 9. que apenas le puede ofrecer receptores libres. ese exceso de oxígeno casi no tiene sitio en la hemoglobina. así que se disuelve en la sangre hasta equilibrar la presión y por tanto pasa a los tejidos también 23 .

que nuestras tablas y ordenadores pueden calcular con precisión. pero dentro de unos márgenes estrechos. podemos estar tranquilos. 24 . Una persona que respira en reposo 4 atmósferas de oxígeno (como bajar con EAN40 a 90 metros) desarrolla convulsiones en 30-60 minutos. recordad 1 atm=760 mmHg). luego veréis por qué. que puede ser ligeramente variable entre individuos y afectarse por condicionamientos como el ejercicio. Cuando esta cantidad es excesiva y la presión tisular de oxígeno alcanza niveles muy altos se produce la famosa "intoxicación por oxígeno" con las temidas convulsiones y daño nervioso que como sabéis es el gran peligro del Nitrox mal utilizado. TOXICIDAD POR OXIGENO En la gráfica podéis ver como al ir aumentando la presión de oxígeno inspirada (siempre nos referiremos a este concepto. Así como la enfermedad descompresiva tiene una frontera difícil de establecer con precisión (cuántas burbujas. de qué tamaño y a qué zonas van a ir son demasiadas variables). que para nosotros los buceadores es fácilmente calculable como fracción de oxígeno de la botella x presión de profundidad) la hemoglobina rápidamente se satura y lo que va aumentando es el oxígeno disuelto (la gráfica está en mmHg. Así que manteniéndonos razonablemente lejos de esa presión.en mayor medida al llegar a ellos. en este caso es mucho mas fácil poner ese límite porque estamos hablando de un simple sistema de presiones y de reacciones químicas. Pero esto disminuye con el ejercicio a valores menores por una mayor susceptibilidad de los tejidos. Para que se desencadene la toxicidad hace falta una presión determinada.

Esta capacidad de destrucción de los radicales libres tiene un límite: por encima de 2 atmósferas de oxígeno se satura. Pero como es un límite aproximado.6 en determinadas situaciones) cifra que se ha demostrado segura. Esos radicales libres. un paciente intubado que precisa oxígeno al 100%) sin que aparezca toxicidad nerviosa.4 es seguro y debemos poner toda nuestra atención en respetarlo.En condiciones normales el metabolismo transforma parte del oxígeno en formas mas activas. No nos podemos permitir arriesgarnos a sufrir una convulsión bajo el agua bajo ningún concepto. Hay otra toxicidad por oxígeno que no nos afecta tanto: la pulmonar. no hay suficientes enzimas. Bueno. como el superóxido o el peróxido de hidrógeno. El límite de 1. por seguridad disminuimos hasta 1. tienen un efecto muy destructivo sobre las membranas celulares si están presentes en cantidades elevadas. de los que tanto se habla ahora en cosmética y en productos milagro. Se puede estar respirando indefinidamente 1 atmósfera de oxígeno (por ejemplo. denominadas radicales libres.4 (1. Pero el organismo se encarga de mantenerlos dentro de niveles controlados al inactivarlos por medio de enzimas. salvo en los casos de los recién nacidos. donde la retina es especialmente sensible. De ahí que hace 25 . especialmente sobre las neuronas y el resto de tejidos nerviosos. Ese es el límite de presión de oxígeno que podemos tolerar de forma aguda sin toxicidad.

y su eliminación es proporcional a la ventilación siempre y cuando el aire espirado salga al ambiente (o al agua). el nivel de CO2 inspirado irá creciendo progresivamente. En condiciones normales de buceo. 10. fotosub. por ejemplo). el círculo se cierra ya que los tejidos siguen produciéndolo y nosotros seguimos inspirándolo. Su producción es proporcional al metabolismo. a las 12 horas a 1 atmósfera de oxígeno se comienza a desarrollar congestión de vías respiratorias. aparecieran muchos casos de ceguera infantil en prematuros tras permanecer en incubadoras con oxígeno puro (Stevie Wonder. Si este mecanismo falla. En el caso de los rebreathers eso no es así. pero el resumen es que no tienen gran impacto en los niveles de CO2 y su único peligro es realizar ascensos importantes mientras se realizan con el consiguiente riesgo de 26 .durante el buceo ya se ha tratado en otros hilos. y por tanto al nivel de ejercicio. El CO2.años. disminuyendo el gradiente pulmonar y por tanto aumentando su nivel en la sangre. incluso con muchas inmersiones sucesivas. como hemos dicho en múltiples ocasiones. El aire espirado recircula y volvemos a inspirarlo. que son las que reciben de forma directa las altas cantidades de oxígeno sin que la sangre y la hemoglobina las compensen. recargado con un poco de oxígeno para compensar el consumo metabólico y eliminado el CO2 por la cal sodada. edema pulmonar y atelectasias (pérdida de aire y compactación de una zona del pulmón) por destrucción de las células de revestimiento de bronquios y alveolos. no se presenta este problema ya que el tiempo entre una y otra permite recuperar la normalidad. Sin embargo. El famoso tema de las apneas breves -control de flotabilidad. complicado por la acidosis que se produce así como por la narcosis. que lo olvide. no tienen ninguna dificultad para difundir ni por los tejidos ni por la membrana pulmonar. por ejemplo si la cal se satura completamente de CO2 y ya no puede fijar más.. cuando ésto no se conocía. Así que el que piense que bajando con una docena de botellas puede estar 12 horas buceando sin parar en un gran pecio a 40 metros. Cuando la presión de CO2 llega a 80 mmHg la situación se hace intolerable y el sistema respiratorio termina por deprimirse.Otros gases TOXICIDAD DEL CO2 Este es un tema que siempre suscita controversia.

que lo son. 27 . a pesar de que dicha grasa constituye solo el 15% de un cuerpo normal. Este nitrógeno no se metaboliza. EL NITROGENO Hasta ahora hemos hablado mucho del oxígeno y el dióxido de carbono y nos habíamos olvidado de nuestro viejo enemigo el nitrógeno. que recibe cinco veces más nitrógeno y tienen menos vascularización que otros tejidos. la cantidad de nitrógeno disuelto en el cuerpo es de casi un litro. De ese litro de nitrógeno más de la mitad está disuelto en la grasa corporal.barotrauma. En la sangre ese proceso es mas rápido (menos de 1 hora) pero en la grasa. Es como lo del alcohol y el embarazo: la única dosis segura es cero. el volumen físico que ocupa el nitrógeno en el cuerpo sigue siendo el mismo que en superficie (1 litro). A nivel del mar. 4 litros de gas comprimidos en 1 litro de volumen para 30 metros). Cuando respiramos aire a presión la cantidad de nitrógeno disuelto en los líquidos corporales va aumentando y al cabo de varias horas se satura completamente igualando la presión tisular a la inspirada (fundamento de las cámaras de compresión a profundidad utilizadas para trabajos continuados a grandes profundidades). de la que ya hemos hablado (presión x volúmen = constante) corresponde a 1 x presión de profundidad (por ejemplo. Igualmente cuando volvemos a la superficie el proceso de eliminación tarda bastante tiempo en producirse. ¿Por qué? Pues debido a que el nitrógeno es 5 veces más soluble en grasa que en el agua (lipofilia). Mientras nos mantenemos en el ambiente de alta presión el nitrógeno no es un problema. Estos conceptos los tenéis todos desde el Open Water. El consejo de no hacerlas nunca es correcto. lo que no quiere decir que una embarazada no se pueda tomar una caña. Al llegar a la saturación completa. se necesitan varias horas más. Otra cosa es que sean absurdas para disminuir el consumo de aire. pero por la conocida ley de Boyle-Mariotte de los gases. Lógicamente una persona obesa absorbe nitrógeno con mayor rapidez y en mayor cantidad por lo que es más propensa a los problemas de él derivados. pues está disuelto. aunque exagerado en mi opinión. aunque os los recuerdo para seguir el hilo. Decíamos que se precisan varias horas para que se equilibren las presiones de nitrógeno entre pulmones y tejidos. consecuencia fundamentalmente de que estamos respirando todo el rato un 79% de este gas.

pero a todos nos afecta en mayor o menor medida.disminuir su disolución tisular (la mitad) y mejorar la eliminación . Yo nunca he sido consciente de ella. La profundidad por su presión (y por tanto la cantidad máxima de nitrógeno a saturar) y el tiempo por el lento trasvase de nitrógeno a la grasa.disminuir el efecto narcótico del nitrógeno (el del helio es la quinta parte) . que su peligro es el mal juicio que puede producir la euforia y que se corrige inmediatamente al ascender. EL HELIO Como todos los que usáis Trimix sabéis mejor que yo (y si digo una burrada os ruego que me corrijáis). influyen en la carga de nitrógeno. Es un problema de graduación. que presenta una gran variabilidad individual. pero estoy seguro de que si realizo un test suficientemente bueno para evaluar mis -pobres.capacidades intelectuales superiores a esa profundidad mis resultados serían peores que en superficie. a pesar de haber bajado muchas veces de los 35 metros. Sabéis que se produce a partir de los 30 metros (algunos hablan de 36 metros en concreto). Es un efecto puramente narcótico del sistema nervioso central y no tiene mayor transcendencia fisiológica. la utilización de Helio en la mezcla de gases de la botella cumple un objetivo múltiple para el buceo a gran profundidad: disminuye tanto la concentración de nitrógeno como la de oxígeno (en el trimix hipóxico) para tratar de evitar los efectos adversos y las toxicidades de ambos gases a presión elevada: . En cuanto al otro efecto conocido del nitrógeno. El cómo y por qué se producen las burbujas (el cuento de la gaseosa del Open Water) y los síntomas y signos de la Enfermedad Descompresiva son de todos conocidos y no es el objeto de este texto. la narcosis.disminuir la resistencia de las vías aéreas a la respiración. mientras el helio es siete veces menos denso (el peso molecular del N2 es 28. Quería solamente que se entendiera el concepto básico y diferencial del nitrógeno en estas circunstancias. otro tanto. 28 . el del He2 es 4). Y el vuestro también. como sabéis. No vamos a hablar ahora de compartimentos lentos y rápidos. Ciertamente hay personas más sensibles que otras (esto ya lo hemos discutido en otro hilo).Estos dos factores son los que. que nos liamos. ya que el nitrógeno muy comprimido es bastante denso y aumenta el trabajo respiratorio.

cerca de la conexión de éste con la médula espinal. la respiración normal es un acto completamente inconsciente. el Centro Respiratorio. puesto del revés. Receptores pulmonares que informan sobre el grado de distensión pulmonar. Nuestro "sistema operativo" se encarga de ello.. El proceso activo es tirar de nuestra mano hacia arriba para hincharlo. La señal que pone en marcha la inspiración se origina por tanto en un grupo de esas neuronas y tiene una forma de "rampa". Luego el ciclo vuelve a comenzar. Los receptores son de tres tipos: 1. Para hacerlo dispone de un chip. El Centro Respiratorio está compuesto por varios grupos de neuronas localizadas en el bulbo raquídeo y la protuberancia. Luego se deja bajar la mano y la gravedad hace el trabajo. o sea la espiración. no decidimos cuándo ni cuánto respiramos. No tenemos que pensar ni realizar una acción voluntaria para respirar. la inspiración comienza débilmente y crece durante unos 2 segundos. esta vez con un lateral apoyado en el suelo y nuestra mano en el lado contrario. 11. y de unos sensores de varios tipos que le suministran la información necesaria para la toma de decisiones.disminuir la concentración de oxígeno para que. es lo mismo. 29 .Control de la Respiración Como sabemos. nos mantenga una presión alveolar de oxígeno por debajo de la tóxica. Ese proceso de 5 segundos nos da la frecuencia respiratoria normal (12 ciclos por minuto). que corresponde a la zona baja del cerebro. Cesa de forma repentina los 3 segundos siguientes. 2. salvo que en vez de la gravedad son las fuerzas elásticas las que provocan la espiración. Barorreceptores que informan de la presión. 3. No vamos a entrar en la descripción detallada de los grupos neuronales y sus funciones. Informan de parámetros químicos de la sangre al centro respiratorio. Pues aquí. localizados en las porciones musculares de los bronquios. Pensad nuevamente en un acordeón.. En la respiración normal. lo que interrumpe la estimulación del diafragma y permite la retracción elástica de la pared torácica y los pulmones. Quimiorreceptores periféricos: fundamentalmente en la aorta y las carótidas. al multiplicarla por una presión de profundidad elevada. Esto lo comentamos en los capítulos iniciales.

pero cuando se precisa mucho mayor trabajo se ponen en marcha. Este fenómeno se llama "reflejo de insuflación de Hering-Breuer". aunque interesante. por el contrario. cuyo efecto es mayor que el del oxígeno. Si probáis a hacer inspiraciones lentas pero muy profundas notaréis una especie de "fuerza interior" que intenta interrumpirlas y hay que seguir "tirando" voluntariamente para vencerla. Hay otro grupo de neuronas denominadas "grupo respiratorio ventral" que serían como el "turbo". que en los humanos se pone en marcha cuando el volumen corriente se triplica (1. es un potente estimulador directo del centro respiratorio. Al cabo de unas cuantas 30 . Los receptores pulmonares de los que hablábamos al principio transmiten señales de distensión pulmonar que interrumpen la rampa inspiratoria. pero no los únicos. concepto al que volveremos en varias ocasiones. Quedaros con la idea de que el CO2 elevado es el estímulo mas potente del centro respiratorio. La descripción detallada de los procesos bioquímicos por los que el CO2 estimula estas neuronas. pero el meollo está en el control químico. Este estímulo se va agotando con el tiempo. sería demasiado extensa. Esta estimulación se produce en una pequeña área "quimiosensible" que activa los grupos de neuronas descritos anteriormente. cuya función puede modificar la frecuencia respiratoria por el mecanismo descrito desde 3-5 hasta 30-40 respiraciones por minuto.Hay dos formas de controlar esa rampa inspiratoria: aumentando la velocidad del ascenso (llenando los pulmones de manera mas rápida) o aumentando el punto límite. El oxígeno no tiene un efecto directo importante en el centro respiratorio. El CO2. estimulando especialmente los músculos abdominales. los cuales transmiten la señal al cerebro. Este control lo realiza una zona concreta denominada "centro neumotáxico". No intervienen en el control de la respiración normal.5 litros). Esta última es la forma habitual de control de la frecuencia respiratoria: cuanto antes cese la rampa. más corta será la inspiración y mayor la frecuencia (también se acorta la espiración). Los apneistas saben mucho de ésto. El nivel de oxígeno y el de CO2 son los principales factores que intervienen. El asunto ahora es: ¿cómo se produce el control de la respiración cuando cambian las condiciones? Acabamos de ver el reflejo de insuflación. que recordaréis que dijimos que son los principales responsables de la respiración forzada. sino que actúa a través de los quimiorreceptores que citamos anteriormente. en el que cesa la rampa.

la función de amortiguación de la hemoglobina hace que en casi cualquier situación los niveles de oxígeno estén asegurados. Por tanto. Si aumentamos demasiado sus bajos niveles de oxígeno (estímulo número dos para nosotros. respiran menos y retienen aún mas CO2. número uno para ellos). tomando el control de la respiración el siguiente elemento en la lista: el oxígeno. el aporte de oxígeno es adecuado a pesar de grandes variaciones de la ventilación pulmonar (entre menos de la mitad y 20 veces más de lo normal). Las personas con enfermedad pulmonar crónica que ventilan poco retienen CO2 de forma crónica y en ellas este efecto está reducido a una quinta parte de su fuerza. La evolución ha hecho que el parámetro más fiable de lo que el centro respiratorio quiere medir sea el principal responsable de su control. Por eso a estas personas. 31 . o sea cuando nos metemos en el rango de la Insuficiencia Respiratoria. el CO2 alto. Es un efecto aparentemente paradójico (darles mucho oxígeno les lleva a empeorar la respiración) pero tiene una clara base fisiológica. Sin embargo la presión de CO2 es un indicador exacto de la ventilación. está anulado. cuando es éste último el combustible básico de nuestro metabolismo? Si recordáis lo dicho en capítulos anteriores. ¿Por qué es mucho mayor el control sobre el CO2 que sobre el oxígeno. El oxígeno entra en la foto solamente cuando su presión disminuye por debajo de 60-70 mmHg.horas disminuye su efecto. a pesar de que tienen hipoxemia crónica (bajos niveles de oxígeno en sangre) no se les puede administrar oxígeno a altas concentraciones: su estímulo número uno. excepto en condiciones especiales.

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