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Revista Conocimiento 109

Revista Conocimiento 109

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CONTENIDO

EL TUNEL DE LA CIENCIA

Editorial
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El túnel del saber

La Ciencia de la Solidaridad
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Inauguran el Túnel de la Ciencia El conocimiento cambia nuestro mundo Doctor Jesús Áncer Rodríguez El Túnel de la Ciencia en México Doctor José Antonio de la Peña El Túnel de la Ciencia, una aproximación al macrocosmos Doctor Mario César Salinas Carmona El cerebro humano y su segunda naturaleza: ciencia y tecnología Doctor Ernesto O. López Ramírez El mundo de los sentidos Doctor Jorge Valenzuela Rendón Por el túnel que llegamos… y por el que nos vamos Maestro Rodrigo Soto Que la ciencia llegue a tu espacio! Maestro Alejandro Lara Neave Maestra Patricia Martínez Moreno Maestro Francisco Hernández Cabrera Esteban Castro Acuña Retos globales: ¿cómo podemos asegurar el desarrollo sostenible? Doctor Roberto Parra Saldívar Purificación de aguas residuales por la acción fotocatalítica de semiconductores óxidos Doctor Azael Martínez de la Cruz Naturaleza: una belleza exótica poco valorada Maestro Eder Zavala López
El mundo de los sentidos es el tema

Directorio
Gobernador Constitucional del Estado de Nuevo León Licenciado Rodrigo Medina de la Cruz Director General Doctor Luis Eugenio Todd Subdirector Licenciado Juan Roberto Zavala Director Editorial Félix Ramos Gamiño Educación Profesor Ismael Vidales Delgado Ciencias Básicas y del Ambiente Doctor Juan Lauro Aguirre Desarrollo Urbano y Social Ingeniero Gabriel Todd Ciencias Médicas Doctor David Gómez Almaguer Ciencias Políticas y / o de Administración Pública Contador Público José Cárdenas Cavazos Ciencias de la Comunicación Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez La Ciencia es Cultura Licenciado Jorge Pedraza Educación Física y Deporte Doctor Óscar Salas Fraire Las Universidades y la Ciencia Doctor Mario César Salinas Carmona Diseño Licenciada Lindsay Jiménez Espinosa Licenciado Javier Estrada Ceja Arte Gráfico Arquitecto Rafael Adame Doria Circulación Profesor Oliverio Anaya Rodríguez Asistente Editorial Licenciada Edith Flores Ceballos

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El rector de la UANL,

doctor Jesús

Áncer, analiza, página 6, la forma en que el conocimiento cambia el mundo que nos rodea; el doctor José Antonio de la Peña describe, página 9, la forma en que está integrado el Túnel de la Ciencia, creación de la Sociedad Max Planck, de Alemania; el Túnel de la Ciencia, considera el doctor Mario César Salinas, página 11, nos permite una aproximación al macrcosmos, pero también al microcosmos; la ciencia y la tecnología crecen en nuestros días de manera exponencial, y cada vez es más rápido y profundo su efecto en nuestro estilo de vida, dice, página 16, el doctor Ernesto O. López Ramírez.

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Programa de la Biocumbre Las matemáticas en la ciencia Doctora María Aracelia Alcorta García

que desarrolla, página 19, el doctor Jorge Valenzuela Rendón; el maestro Rodrigo Soto se vale de una alegoría para señalar, página 23, que al nacer, llegamos por un túnel a un mundo de conocimiento; maestros de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL: Patricia Martínez Moreno, Alejandro Lara Neave, Francisco Hernández Cabrera y Esteban Castro Acuña, analizan, página 25, cómo los grandes avances científicos de nuestro tiempo impactan en la sociedad y se ponen al servicio de ella.

EL TUNEL DE LA CIENCIA

CONTENIDO

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La Estación 2 del Túnel de la Ciencia conecta con la UANL Doctor Sergio Mejía Rosales Doctor Eduardo Pérez Tijerina La química y los nuevos materiales Doctora Leticia Myriam Torres Guerra El Túnel de la Ciencia y su trascendencia en la educación básica Licenciada Irma Adriana Garza El Túnel de la Ciencia y el Programa Ciencia y Tecnología para Niños en Nuevo León Ingeniero Guillermo Fernández de la Garza Llega a Monterrey el Túnel de la Ciencia, exposición de la más alta calidad José Luis Olín Martínez El Túnel de la Ciencia, un libro abierto y multidisciplinario Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez Max Planck, la sociedad científica más prestigiada de Alemania Licenciado Juan Roberto Zavala “Triscadecafobia” Keith Raniere Foro Nacional promueve la participación ciudadana en el proyecto de nación Octavo Piso, de Luis E. Todd, valioso testimonio histórico Marina Silva de Rodríguez se llama ahora el plantel Linares Encomia coordinador nacional del CECYTE la actividad del colegio en Nuevo León Arranca el proyecto mediático “La Oscuridad del Cristal”
La Estación 2 del Túnel de la Ciencia, en que se abordan nanociencias y nanotecnología, conecta con la Ante los retos globales, ¿cómo podemos asegurar el desarrollo sostenible?, es la pregunta que se hace,

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Consejo Editorial
Presidente del Consejo de Ciencia y Tecnología de Nuevo León Ingeniero Juan Antonio González Aréchiga Coordinador General de Comunicación Social Gobierno de Nuevo León Licenciado Francisco Cienfuegos Martinez Director del Programa Ciudad Internacional del Conocimiento Ingeniero Jaime Parada Ávila CAINTRA Ingeniero Enrique Espino Barros Lozano ITESM M. C. Silvia Patricia Mora Castro UANL Doctor Mario César Salinas Carmona Doctora Diana Reséndez Pérez Doctor Alan Castillo Rodríguez Ingeniero Jorge Mercado Salas
“CIENCIA CONOCIMIENTO TECNOLOGIA”, revista quincenal. Editor responsable: Dr. Luis Eugenio Todd Pérez. Número de Certificado de Reserva otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor: 04-2008052311205700-102. Número de Certificado de Licitud de Título: No. 14158 Número de Certificado de Licitud de Contenido: No. 11731. Domicilio de la Publicación: Andes No. 2722 Col. Jardín Obispado, Monterrey, Nuevo León. Imprenta: Milenio Diario de Monterrey, S.A. de C.V., con domicilio en Ave. Avena No. 17 Col. Granja Sanitaria Ixtapalapa, Estado de México. Distribuidor: Milenio Diario de Monterrey, S.A. de C.V. con domicilio en Ave. Eugenio Garza Sada Sur No. 2245 Monterrey, Nuevo León.” Teléfonos en la redacción: 8346 7351 y 8346 7499 info@conocimientoenlinea.com

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página 29, el doctor Roberto Parra Saldívar; en estos tiempos, asevera el doctor Azael Martínez de la Cruz, página 32, es importante redoblar esfuerzos en la consecución de recursos esenciales, como alimentación, agua, energía; para el ma-

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estro Eder Zavala López, página 36, la naturaleza ha sido siempre una gran belleza, pero el ser humano no la ha sabido apreciar en su justa

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dimensión; para la doctora María Aracelia Alcorta, página 42, el desarrollo de las matemáticas marca la pauta en el desarrollo de la ciencia y la tecnología.

UANL, dicen, página 47, los doctores Eduardo Pérez Tijerina y Sergio Mejía Rosales; la química y los nuevos materiales es el tema que aborda la doctora Leticia Myriam

Portada

Torres, página 50, también de nuestra Alma Máter; En sus respectivos artículos, la licenciada Irma Adriana Garza, página 54, e ingeniero Guillermo Fernández de la Garza, página 57, consideran el Túnel de la Ciencia en su relación con los niños: en el primer caso, en la educación básica, y en el segundo con relación al programa Ciencia y Tecnología para Niños.

Las opiniones expresadas en los artículos son responsabilidad exclusiva de sus autores.

EL TUNEL DE LA CIENCIA

EDITORIAL

El túnel del saber
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on la presentación de la exposición “El Túnel de la Ciencia”, tres grandes instituciones: la Universidad Autónoma de Nuevo León, el Max Planck Institute y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología desbordan la geografía y se unen en torno al proceso científico, único capaz de transformar el medio ambiente, y soporte fundamental, desde la época de Descartes, de la civilización contemporánea. Viene esta exposición como parte de los aniversarios de nuestra universidad y de los cien años de la Universidad Nacional Autónoma de México, cuyas remembranzas, ambas, nos recuerdan que los fundadores siempre hablaron de la importancia del humanismo y la ciencia como elementos del quehacer educativo integral y como generadores de desarrollo, libertad y soberanía nacional. Basta recordar el discurso de Justo Sierra, fundador de la Universidad Nacional, o de don Pedro de Alba, de la UANL, para observar que en ellos se destilaba la importancia de la ciencia en la educación básica y superior. El Túnel de la Ciencia, que se inauguró en estas fechas, fue una idea generada por el doctor Mario César Salinas; auspiciada por nuestro rector, Jesús Áncer Rodríguez, así como por el CONACYT, que cumple 40 años de existencia, y patrocinada por uno de los institutos con más presencia internacional: el Max Planck, de Alemania. Este último reúne 6 mil investigadores de tiempo completo en sus diferentes unidades, y tiene las más altas calificaciones en las evaluaciones internacionales sobre investigación científica y tecnológica. Esta exposición no fue hecha sólo para la universidad. Al contrario, se le dio alta prioridad a la educación para la ciencia básica, que, siendo hermana del aprender de las matemáticas, permite el método científico indispensable para aprender a saber; después, a ser, y posteriormente, a hacer. Todo lo anterior se desarrolla bajo la sombra de la generación del conocimiento como elemento básico de la educación permanente, de la formación integral de los jóvenes y del desarrollo científico y tecnológico de un país que, a pesar de la sordera política, tiene siempre que recordar que, sin ciencia y tecnología propias, no habrá desarrollo ni tampoco soberanía real nacional en esta época global mundial. Felicidades a la Universidad, al Instituto Max Planck y al CONACYT por esta bella obra en beneficio de los niños, los jóvenes y también de nosotros, los adultos.

Pienso, luego existo

DESCARTES
1596 a 1650

Yo fundé el método científico, y la Universidad Autónoma de Nuevo León y el Instituto Max Planck lo practican con beneplácito.

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EL TÚNEL DE LA CIENCIA

CONOCIMIENTO

Permanecerá abierto al público hasta el 15 de octubre

Inauguran el Túnel de la Ciencia
La educación científica, un reto en México, reconoce en su mensaje el rector de la UANL, Jesús Áncer
no de los retos de la educación superior en México es la educación científica; es la creación de ciencia; es pensar en lo correcto en forma humanista y sostenible, reconoció el rector de la Universidad Autónoma de Nuevo León, doctor Jesús Áncer, al dirigir un mensaje a las personas congregadas en la Nave Lewis, del Parque Fundidora, durante la ceremonia en que fue inaugurada de manera oficial la exposición “el Túnel de la Ciencia”, que estará abierta al público hasta el próximo 15 de octubre. Hoy –agregó- la Universidad Autónoma de Nuevo León se encuentra en esta ruta; sus más de 400 investigadores y científicos asumen este reto, concentrados en sus 23 centros de investigación, que impactan en sus 66 programas de posgrados de calidad, reconocidos por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología. Somos, dijo ante representantes de la Sociedad Max Planck, de Alemania, creadora del Túnel de la Ciencia; de autoridades educativas, universitarias, servidores públicos, y estudiantes universitarios, de preparatoria y secundaria, una muestra representativa del sistema educativo mexicano, que formamos recursos humanos del más alto nivel, con más de cuatro mil alumnos de posgrado, que serán agentes de cambio nacional e internacional. Al inicio de su intervención, el rector de la UANL mencionó datos significativos en torno a las entidades que hicieron posible la presentación del Túnel de la Ciencia en Monterrey: La Universidad Autónoma de Nuevo León cumple en 2010, 77 años de educar. El Consejo Naciomal de Ciencia y Tecnología, fundado en 1971, está a punto de cumplir 40 años. La Sociedad Max Planck cumple 66 años de crear un impacto mundial en la ciencia.

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CONOCIMIENTO

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La Universidad Nacional Autónoma de México, donde estuvo el Túnel de la Ciencia antes de venir a Monterrey, cumple cien años de vida. Asimismo, el rector agradeció la participación del gobierno del Estado, a través de la Secretaría de Educación, para, en unión de voluntades e iniciativas con la UANL, coordinar esta exposición, abierta a todo público, pero orientada de manera particular a niños y jóvenes, para despertar en ellos, desde temprana edad, el interés por la ciencia. El desarrollo científico, manifestó Áncer, implica alianzas estratégicas con otras universidades y con instancias gubernamentales que son motor de la sociedad, y por lo anterior presentamos este modelo educativo itinerante, del más alto impacto: el Túnel de la Ciencia, desarrollado por la Sociedad Max Planck. MUNDO DESCONOCIDO Y FASCINANTE En uso de la palabra, el doctor Walter Stümer, director del Instituto Max Planck en Medicina, destacó la importancia de la participación en la ciencia, ya que ésta permite adentrarse en un mundo desconocido y fascinante. El progreso humano –enfatizó-se sustenta en el desarrollo de la ciencia y la tecnología; gracias a la ciencia, la humanidad ha vencido enfermedades, ha desarrollado nuevos métodos de cultivo y ha revolucionado las comunicaciones y los medios de transporte. Estimó que la idea actual que tenemos de la vida, del mundo y del universo será muy distinta en tan sólo unas décadas, pues esperamos poder curar enfermedades con las que hoy tenemos que capitular. En el caso particular de la Sociedad Max Planck, dijo que investiga en los límites del conocimiento en sus 80 institutos repartidos a lo largo y ancho de Alemania, e incluso en el extranjero, con cinco mil científicos y mil 200 jóvenes científicos e in vitados. FALTAN FOMENTO TEMPRANO E INVERSIÓN Con relación a México, Stümer reconoció que tiene una larga tradición en la ciencia; tiene una enorme cantidad de potenciales y talentos, y una educación superior excelente: sin embargo –advirtió- faltan fomento temprano y las inversiones correspondientes en investigación. “Actualmente, según yo sé, -manifestó- es de menos del 0.5 por ciento del Producto Interno Bruto, lo que se refleja en una reducida cantidad de científicos. Cierto que México ha incrementado sus inversiones en los últimos años, pero aún no se conoce una estrategia de fomento propio” Ante esta situación, sugirió el envío de jóvenes estudiantes al extranjero y ofrecerles volver a instituciones nacionales para transmitir a otros los conocimientos adquiridos, como lo han hecho otros países, como China y Singapur, que saben que su futuro está basado en la ciencia y el conocimiento. “La investigación en México y en el mundo –sentencióprecisa de cerebros jóvenes y curiosos, fascinados por la ciencia, que más tarde estén dispuestos a investigar ellos mismos”. EL MEJOR FRUTO DE LA MENTE HUMANA Por su parte, el doctor José Antonio de la Peña, director adjunto de Desarrollo Científico del CONACYT, destacó el gran prestigio internacional logrado por la Sociedad Max Planck, creadora del Túnel de la ciencia. Señaló que la ciencia es el mejor de los frutos de la mente humana, y expresó que una exposición como ésta, que se acerca a la sociedad a través de la enseñanza, acerca la mente al corazón. “Los jóvenes estudiantes representan la fuerza, la vitalidad, el corazón de la sociedad, y por esto es vital su participación, y la de sus maestros, en esta exposición”, aseveró “Para construir el futuro –finalizó- es necesario decidirse a realizar más y mejor trabajo de investigación científica, en particular en México. CONACYT refrenda su compromiso de apoyar más la divulgación y la popularización de la ciencia, y por eso es importante que la Universidad Autónoma de Nuevo León, el CONACYT y la Sociedad Max Planck hayan unido sus esfuerzos para montar esta exposición FELICITACIÓN A LOS ORGANIZADORES Intervino finalmente el secretario general de Gobierno, licenciado Javier Treviño Cantú, quien con la representación del gobernador Rodrigo Medina, expresó su felicitación a los organizadores del Túnel de la Ciencia, e invitó a niños y jóvenes, así como a sus familias, a visitarlo.

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El conocimiento cambia nuestro mundo

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Jesús Áncer Rodríguez n el mundo moderno, nos encontramos involucrados día a día en una gran cantidad de actividades, por compromisos de trabajo y personales, y pocas veces nos hacemos la pregunta: “¿Cómo será nuestro mundo en las próximas décadas? ¿Qué cambios sufrirá nuestro medio ambiente? ¿Cómo serán transformadas nuestras vidas?” Es exactamente el tipo de preguntas a las que las universidades y todos los centros e institutos de investigación del mundo tratan de responder, y en ocasiones procuran las transformaciones necesarias en busca de una mejor calidad de vida. En particular, la Universidad Autónoma de Nuevo León ratifica su compromiso para contribuir a formar una mejor sociedad, a través de la generación de conocimiento, mediante la investigación científica, y, adicionalmente, con el objetivo de difundir la ciencia para todos. La UANL, con apoyo de la Secretaría de Educación de Nuevo León y el CONACyT, ha concretado un convenio con la Sociedad Max Planck de Alemania, una de las sociedades científicas más significativas de Europa. Mediante este convenio, se logró traer a Monterrey la exposición “Túnel de la Ciencia”, el cual es un museo itinerante de la actualidad y del futuro. En la exposición se muestran las áreas del conocimiento que se desarrollan hoy en día, con los vertiginosos cambios que de ellos mismos emanan. El “Túnel de la Ciencia” lleva a sus visitantes a un mundo de revolucionarios descubrimientos, desarrollos y retos que debemos enfrentar en el futuro próximo.

Doctor Jesús Áncer Rodríguez Rector de la Universidad Autónoma de Nuevo León castillo_alan2003@ hotmail.com

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GRANDES RETOS Hoy en día y en los próximos años, seguiremos enfrentando retos, como epidemias, escasez de alimentos, escasez de agua y energía para la creciente población del mundo; asimismo, debemos encontrar solución a los problemas del calentamiento global y en general del medio ambiente. Para ello, la investigación científica a la más pequeña escala que se muestra en el “Túnel de la Ciencia”, es prometedora en proponer soluciones para las próximas décadas, mediante contribuciones fantásticas que van desde investigación de nuevos materiales, hasta las causas de nuestras enfermedades.

UNIVERSITARIOS, CAPACITADOS COMO GUÍAS Algo muy particular e interesante de la exposición “Túnel de la Ciencia” es que se desarrolla un recorrido guiado por jóvenes estudiantes universitarios, quienes tras una profunda capacitación, están en posibilidad de explicar el contenido de cada uno de los 12 módulos, en que se abarcan temas desde el “Big Bang” hasta los de tecnología y biotecnología más actuales. Un mensaje fundamental de la exposición es que las ciencias naturales son necesarias para asegurarnos un buen futuro, tanto en lo individual, como para la vida en conjunto. Mediante la presentación multimedia en una arquitectura futurista, en el “Túnel de la Ciencia”, el visitante va descubriendo el mundo.

La exposición “Túnel de la Ciencia” no tiene como objetivo instruir, sino entusiasmar, emocionar y mostrar lo interesante, lo fascinante y necesario para descubrir nuevos sistemas y a la vez nuevas oportunidades para todos. Ofrece una visión fascinante de los mundos más alejados del micro y el macrocosmos. El “Túnel de la Ciencia” motiva principalmente a jóvenes y a sus familias a interesarse más por la ciencia y la técnica, y a reconocer cómo los nuevos conocimientos y una mejor educación cambian nuestro mundo, abriendo nuevas oportunidades de trabajo y de vida.

Junto al “Túnel de la Ciencia”, la UANL presenta, en formato IMAX, “Proyecciones Astronómicas”, el cual es un programa permanente para jóvenes y niños, y que, mediante un planetario móvil, lleva a todos los rincones rurales y urbanos de nuestro Estado, las ciencias de la astronomía, la física, las matemáticas, computación y, adicionalmente, difunde el tema “Cultura Solar”. Como cultura solar se enseña la relación que nuestro Sol tiene en las ramas de las ciencias, como medicina, agronomía, biología, astronomía, ciencias forestales y de la tierra. En este programa, los niños aprenden de una manera interactiva, “haciendo” con sus propias manos; conocen sobre la existencia, propiedades y características de nuestro sistema solar. La intención es crear conciencia de nuestro planeta y sembrar en ellos el interés y la curiosidad por aprender más de las ciencias.

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Latinoamérica, según el reporte parcial Scimago Institutions Ranking (SIR) 2010 basado en SCOPUS. En los años recientes, la contribución de la UANL al conocimiento se ha intensificado, según los resultados de búsqueda en el ISI web knowledge, con una producción promedio de 564 artículos científicos publicados por año, y un índice de 3.2 citas por artículo.

Fig. 1. Reporte de búsqueda de publicaciones de la UANL de 2001 a 2010, contenidas en las bases de datos Science Citation Index Expanded (SCI-EXPANDED), Social Sciences Citation Index (SSCI) y Arts & Humanities Citation Index (A&HCI).

Esta información nos ayuda a tomar decisiones importantes para el mejor desarrollo de la universidad, como el incremento decisivo en la colaboración internacional con instituciones como la Sociedad Max Planck, para la difusión de la ciencia en todas las áreas del conocimiento. De esta manera, la Universidad Autónoma de Nuevo León, en colaboración con la Sociedad Max Planck, el CONACyT y la Secretaría de Educación del Estado, pretende dejar un profundo impacto en la sociedad, principalmente en los jóvenes y niños de Nuevo León. Queremos sembrar la semilla, para que nuestras futuras generaciones de profesionales que ahora cursan la primaria, la secundaria y la preparatoria, e inclusive la carrera profesional, se conduzcan en el camino de la educación como la fórmula más prometedora para tener una mejor calidad de vida en el futuro, convencidos de que el conocimiento cambia nuestro mundo.

120 PROGRAMAS DE POSGRADO Aunado a lo anterior, la UANL ofrece de manera permanente la formación desde el nivel medio superior hasta los doctorados. La exposición “Túnel de la Ciencia” viene a reforzar lo que nuestra universidad desarrolla en sus 23 Centros de Investigación y en sus más de 120 programas de posgrado, en todas las áreas del conocimiento: Ciencias de la Salud, Agropecuarias, Ciencias de la Tierra, Biología, Ciencias Exactas, Forestales, Ingeniería y Tecnología. Actualmente, son casi 400 los investigadores de la UANL miembros del Sistema Nacional de Investigadores, los que, con su talento desarrollado, investigan y difunden sus resultados en los principales foros y revistas científicas internacionales, lo que contribuye a posicionarla entre las 10 instituciones más productivas del país, y como la universidad con mayor productividad científica en el norte de México, y entre las mejores 100 en

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El Túnel de la Ciencia en México
PERIPLO POR EL PAÍS El Túnel de la Ciencia llegó a México en junio pasado, traído desde Alemania por la Asociación de Industriales Alemanes en México, para formar parte de la exposición industrial que por una semana se montó en el World Trade Center, en la Ciudad de México. La exposición, a partir de entonces y por el resto del año, se queda en México, con el auspicio de CONACyT. Tres paradas hará el Túnel en su periplo por el país: primera parada, en el Universum (Museo de las Ciencias de la UNAM); enseguida, la Universidad Autónoma de Nuevo León la recibe en un estupendo espacio en el Parque Fundidora, y terminará en los últimos meses del año en la Ciudad de León, donde la Universidad Autónoma de Guanajuato y el Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología recibirán la exposición para mostrarla en un espacio especial del Museo de Arte. Como puede verse, una gran cantidad de actores están involucrados en hacer posible la experiencia en México. Especial mención merecen dos destacados amigos alemanes: el doctor Arnold Spitta, que desde su puesto como director de DAAD en México, promovió la exposición incansablemente, y el doctor Andreas Trepte, curador de la exposición, no sólo por la creación y proyección de la exhibición, sino por su esfuerzo personal para que el Túnel de la Ciencia se exhibiera en México. José Antonio de la Peña a exposición “El Túnel de la ciencia”, llega a México tras su recorrido por otras grandes ciudades, entre las que destacan, este año, dos importantes capitales latinoamericanas: Santiago de Chile y Buenos Aires, Argentina. Hace dos años, la exposición inició sus salidas de Alemania con una visita a Miami, Florida. Ahí conocimos la exposición. Luego de México, la exposición continuará hacia Brasil y después Colombia. A lo largo de más de 300 imágenes electrónicas, 180 videos sobre los distintos proyectos de investigación, así como presentaciones interactivas, podrás viajar hacia el conocimiento del ser humano, del planeta que lo rodea y de los orígenes del universo. Un viaje antiguo y moderno a la vez. Por cada lugar por donde ha pasado, los reportes hablan de números record de visitantes. En la India se habla de colas de horas de espera para ver la exposición. Con gran generosidad, la Sociedad Max Planck, su creadora, ofrece a los países receptores la posibilidad de copiar lo que gusten de la exposición, toda ella en última instancia, sin cobrar derechos de ningún tipo. En la India, la copia del Túnel lo transforma en el Tren de la Ciencia, exposición montada, como el nombre lo indica, en un tren que ha circulado por lugares recónditos del subcontinente. Sin duda, un éxito para la ciencia en la India.

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Doctor José Antonio de la Peña Director Adjunto de Desarrollo Científico CONACyT jdelapena@ conacyt.mx

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Es particularmente interesante que sea la Sociedad Max Planck la creadora de este túnel. Una sociedad científica de gran renombre internacional, con 60 años de experiencia, formada por más de 80 institutos de alto nivel, con 12 mil investigadores y 10 mil estudiantes que trabajan en problemas centrales de la ciencia, desde el agujero negro en el centro de la galaxia, hasta la estructura del cerebro de las moscas y de los humanos, el cambio climático y prácticamente todos los temas del conocimiento, pero con una característica especial: su alto nivel científico. Hace un par de años conocí al doctor Gruss, presidente de la Sociedad Max Planck. Entonces me dijo: “la ciencia que se hace a través de proyectos de investigación evaluados por pares produce progresos científicos, sí, pero pequeños y lentamente. Ésta no es la ciencia que interesa a los Institutos Max Planck. A nosotros nos interesa la ciencia que los evaluadores dirían que es ciencia ficción, que es fantasía, que está fuera de todo presupuesto, que es imposible. Ésa es la ciencia que produce saltos espectaculares, la ciencia del futuro”. Tal vez sea esa la razón por la que los institutos Max Planck han ganado la friolera de 32 Premios Nobel. Y decía que es particularmente interesante que sea la Sociedad Max Planck la que produce el Túnel de la Ciencia, porque demuestra el interés y compromiso de la ciencia de alto nivel con la divulgación del conocimiento a la sociedad, con la toma de conciencia de la sociedad de la importancia que la ciencia tiene en nuestros días para el ciudadano medio, todos los días. No podía ser de otra manera, porque la ciencia es la disciplina humana más interesada en entender el futuro, y la ciencia tiene que extender sus frutos y raíces en la sociedad para tener un futuro.

A través de 12 secciones, el Túnel de la ciencia cuenta su versión de la aventura del conocimiento: - En el camino del Big Bang: ¿existen realmente las dimensiones ocultas? - Macrocosmos: ¿Cómo podemos influir en las propiedades de los materiales? - Los ladrillos de la vida: ¿Cómo se comunican las moléculas y las células? - Del gen al organismo: ¿Cómo pueden desarrollarse diferentes células a partir de un conjunto de información genética? - La arquitectura de la mente: ¿Cómo podemos reparar nuestro cerebro? - El mundo de los sentidos: ¿Cómo se originan la vista, el oído, los sentimientos y los recuerdos? - Tecnologías del futuro: ¿Qué viene después de los chips semiconductores? - De los datos al conocimiento: ¿Qué cantidad de mundos podemos simular en la computadora? - Desafíos globales: ¿Cómo podemos organizar el desarrollo sostenible? - Nave espacial Tierra: ¿Qué influencia tiene el hombre sobre el comportamiento de nuestro planeta? - Nuestro hogar en el cosmos: ¿Hay vida en otros planetas? - El Universo: ¿Qué ocurre tras el horizonte de los agujeros negros?

Todos temas atractivos intentan despertar la curiosidad del público joven, sin olvidar enfatizar las aportaciones alemanas y en particular las de los institutos Max Planck; todos con un ojo puesto en el futuro de la ciencia y en su impacto para la vida humana. La investigación moderna realiza descubrimientos cada vez con mayor velocidad y frecuencia. Los científicos disponen de tecnologías cada vez más avanzadas para alcanzar conocimientos con una profundidad sorprendente. Nos encontramos al comienzo de una era en la cual las nuevas tecnologías y saberes proporcionan la clave para comprender mejor el modo en que nosotros y nuestro mundo funcionan. Según Arthur C. Clarke, hay una terrible ironía en que vivamos en la primera época que ha prestado mucha atención al futuro, cuando tal vez ya no tengamos ninguno. Pero el futuro cambia todo el tiempo, se moderniza, se actualiza. En el siglo XIX las autoridades de las ciudades se preocupaban porque los caballos que jalaban de los carruajes, entonces un popular medio de transporte, ensuciaban con sus heces las calles. Llegaron los automóviles y dejaron en el olvido el problema ¿quién podía imaginar que así sería? Vinieron años felices, pero la polución vehicular, la contaminación, comenzó a acosar las ciudades a mediados del siglo XX. Y a pesar de que volamos por los aires y conquistamos la luna, aquí en la tierra, en nuestras ciudades, los transportes eléctricos no acaban de ser funcionales, pero ¿qué solución encontraremos pronto? El futuro tenemos que comenzar a construirlo hoy. Para construirlo es esencial que pensemos en hacer más y mejor trabajo de divulgación científica. CONACyT refrenda su compromiso de apoyar más la divulgación y popularización de la ciencia. Es un momento importante para que la UNAM, la UANL, la UAG y CONACyT unan fuerzas para hacer posible esta exposición de la Sociedad Max Planck, el Túnel de la Ciencia. Felicitémonos todos.

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El Túnel demacrocosmos la Ciencia, una aproximación al

Pero también al microcosmos

Mario César Salinas Carmona INTRODUCCIÓN a exhibición de la Sociedad Max Planck, de Alemania, llamada “El Túnel de la Ciencia”, representa una oportunidad histórica para los ciudadanos de México y en especial para los habitantes de Nuevo León, ya que, inaugurada en Monterrey el 11 de septiembre, permanecerá abierta hasta el 15 de octubre de este año 2010. Los esfuerzos del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) y de la Universidad Autónoma de Nuevo León hicieron posible esta exhibición en el marco del bicentenario de la Independencia y Centenario de la Revolución

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Doctor Mario César Salinas Carmona Secretario de Investigación, Innovación y Posgrado / UANL

Mexicana, con la estrecha colaboración de la Secretaría de Educación del Estado de Nuevo León. La exhibición de “El Túnel de la Ciencia” es un viaje a la física, la astronomía, la química, la biología celular y molecular y los desarrollos tecnológicos que permitieron el avance en el conocimiento. El contenido de la exhibición está actualizado y con información científica de primer nivel, generada por los científicos de la Sociedad Max Planck de Alemania. Esta exhibición se ha presentado en varias ciudades del mundo y su contenido se pone al día antes de presentarse en cada país.

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Podemos resumir que esta exhibición del Túnel de la Ciencia hace un viaje rápido pero detallado acerca de los componentes más pequeños de la materia, donde encontramos desde los átomos, las moléculas, las células, los organismos vivos, los ecosistemas, los materiales avanzados, la sustentabilidad, la importancia del medio ambiente, la utilidad de las computadoras hasta la creación o nacimiento de las ideas en el cerebro. La exhibición está dividida en 12 estaciones o módulos organizados de la siguiente manera:

MÓDULO 2: NANOCOSMOS En esta estación se presentan las bases físicas y químicas de los materiales para elaborar los productos del futuro, con el objetivo de que estos materiales sean compactos, duraderos, baratos y amigables con el medio ambiente; esta sección ofrece información sobre la física, el estado sólido, la ciencia de los materiales. En esta estación se describe, por ejemplo, que el diámetro del núcleo de un átomo equivale aproximadamente a una diezmilésima del tamaño del átomo y si comparamos un átomo como una esfera de un metro de diámetro, el núcleo sólo sería un punto con un diámetro de una décima de milímetro. Estas dimensiones nos dan una clara idea del mundo en una escala muy pequeña de la cual generalmente no hablamos cotidianamente.

MÓDULO 1: TRAS LA PISTA DEL BIG BANG Esta estación trata de la búsqueda del origen del universo tras la gran explosión, y se describen desde las más pequeñas partículas hasta las más altas energías. Se utilizan los términos como un quark que equivale a 10-18 metros; es decir, un attómetro. Para entender este tamaño, debemos recordar que un protón mide 10-15 metros. Los físicos tratan en esta sección de los componentes elementales de la materia, su interacción y el estado de las cuatro fuerzas elementales. Los investigadores utilizaron el acelerador más grande del mundo, llamado el Gran Colisionador de Hadrones del CERN, un Colisionador lineal, etcétera. Los físicos de la sociedad Max Planck trabajan con científicos, como biólogos, informáticos, matemáticos, de todas partes del mundo, en este tema.

MÓDULO 3: LOS BLOQUES QUE CONSTRUYEN LA VIDA Gracias a los nuevos métodos de análisis y detección, se han hecho estudios de la estructura tridimensional de moléculas gigantes que son componentes esenciales de la vida. Para entender con mayor precisión los procesos de las células vivas es necesario conocer con detalle la estructura física de las macromoléculas y sus interacciones. Aquí encontrará usted las respuestas a las preguntas: ¿Cómo se comunican las células?, ¿Qué defectos celulares ocasionan las enfermedades? ¿Dé cuantas moléculas está hecha la vida? En esta estación usted comprenderá que una célula tiene una masa de 10-9 gramos o sea la milmillonésima parte de un gramo. En una célula hay aproximadamente 100 millones de millones (billón) de moléculas, o sea, más que las estrellas de nuestra galaxia. Las células son nano fábricas, ya que con 50,000 ribosomas generan hasta 200,000 proteínas diferentes. ¿Sabe usted cuántas proteínas y qué cantidad de ellas puede producir el hombre moderno sintetizándolas con instrumentos en un laboratorio?

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EL TÚNEL DE LA CIENCIA

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Además de las proteínas que tienen funciones relevantes para la vida, en este módulo encontraremos que para la formación de los dientes y los huesos, la naturaleza combina minerales y macromoléculas. Los investigadores del Instituto Max Planck dedicados a la fisicoquímica del estado sólido tuvieron éxito en producir de manera artificial estos biomateriales. En esta estación, el visitante puede encontrar información para entender mejor cómo ocurre el transporte de sustancias químicas en pequeños túbulos de un compartimento celular a otro; asimismo, observará cómo los biólogos del Instituto Max Planck utilizan microscopía de inmunofluroescencia para observar los micro túbulos del citoesqueleto y el papel importante que juega para mantener la forma y la estabilidad de las células. En esta estación usted recordará que los animales y las plantas poseemos relojes internos (biológicos) que funcionan de manera organizada para adaptarnos de manera óptima a las condiciones diarias. Estos relojes circadianos son controlados a nivel molecular; los científicos de los institutos Max Planck han identificado algunos de los genes involucrados en estos relojes de los peces, los pájaros y los mamíferos. En este mismo módulo usted conocerá algunas proteínas, su interacción y su estructura química obtenida a partir del análisis de cristales que representan preparaciones ultra puras de algunas de estas proteínas.

En este módulo usted comprenderá que existen factores externos del medio ambiente que interactúan y afectan el funcionamiento de algunos genes, lo cual da origen a enfermedades como el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares. Una aplicación de este conocimiento nos ayudará a entender que, aunque tengamos algunos genes que nos hacen susceptibles a ciertas enfermedades, éstas pueden no desarrollarse si no se conjugan factores ambientales. En este módulo usted podrá observar cómo el uso del pez cebra sirve como modelo de investigación inmunológica. En este modelo, los científicos han logrado identificar los genes involucrados en la formación de un órgano importante llamada TIMO, que es el sitio donde se producen los linfocitos T. Con estos hallazgos, los investigadores esperan encontrar nuevos métodos para diagnosticar y tratar inmunodeficiencias congénitas o adquiridas.

MÓDULO 4: DE LOS GENES AL ORGANISMO En este módulo usted podrá contestar a preguntas como: ¿Cuáles programas controlan el desarrollo de un organismo? ¿Por qué envejecemos? ¿Cómo se origina la biodiversidad? ¿Cómo se organizan las células para formar tejidos y órganos? Imaginemos el universo en una sola célula, como un óvulo fertilizado. Esta célula se divide en dos células, luego en cuatro y éstas dan origen a ocho y así sucesivamente. Sólo se requieren cuarenta y siete divisiones celulares para crear cien trillones de células que forman a un ser humano adulto. Cada célula contiene un cordón de moléculas de ADN de aproximadamente dos metros de largo, pero cuyo grosor es de dos millonésimas partes de un milímetro. Esto significa que cada persona tiene veinte millones de kilómetros de información genética concentrada. EL ADN humano consta de unos tres mil cien millones de pares de bases (adenina-timina y citosina-guanina). Las combinaciones posibles de estas bases son de 10 elevado a la 3,480,000,000. Estas combinaciones nos garantizan que cada uno de nosotros somos únicos, e irrepetibles. En esta sección usted comprenderá por qué el número de genes no continúa creciendo a medida que los organismos se tornan más complejos; es decir, un ratón y un ser humano comparten casi el mismo número de genes.

MÓDULO 5: LA ARQUITECTURA DE LA MENTE El cerebro humano es la estructura más compleja del universo; contiene alrededor de cien billones de células nerviosas; cada una de estas células tiene miles de conexiones con otras neuronas. La interacción de las células nerviosas controla cada una de las funciones del organismo, como pensamiento, percepción, memoria, sentimientos, el movimiento y la comunicación con el mundo que nos rodea. Uno de los grandes retos es entender cómo funciona el cerebro en la salud y en la enfermedad. ¿Qué funciones están deter

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minadas por los genes y cuáles se forman a través del aprendizaje y la experiencia? Éstas son algunas preguntas que los neurocirujanos están investigando. En la actualidad, se asume que del 30 al 50 por ciento de los genes humanos realizan su función fundamentalmente en el cerebro. Esto nos indica que muchas enfermedades neurológicas se deben a defectos en esos genes, de manera que ahora se sabe que cerca de la mitad de todas las enfermedades genéticas afectan al sistema nervioso. El cerebro humano contiene aproximadamente un millón de kilómetros de conexiones entre las células nerviosas. Cada neurona tiene diez mil puntos de conexión o sinapsis. El funcionamiento de estas maravillosas células consume un gran porcentaje del oxígeno y la energía que cada día utilizamos.

dos como un sonido. El más sensible de nuestros sentidos es el sentido del olfato. Nuestra nariz tiene de 20 a 30 millones de células olfatorias, con las cuales podemos distinguir alrededor de diez mil diferentes olores. En este módulo también encontrará cómo se origina el habla humana, así como aspectos del conocimiento y el comportamiento humano. En esta misma estación encontrará cómo los neurocientíficos de los institutos Max Planck realizaron estudios para detectar la actividad cerebral cuando percibimos el movimiento; también se muestran estudios de tomografía con resonancia magnética, que permitieron identificar la reacción del cerebro a estímulos ambientales durante diferentes etapas del sueño.

MÓDULO 7: LAS TECNOLOGÍAS PARA EL FUTURO En este módulo nos acercaremos al uso de instrumentos complejos como si fueran extensiones de nuestros órganos de los sentidos y que nos ayudan a cambiar lo invisible en visible. Esto significa montañas de datos que se generan continuamente y que requieren un análisis cuidadoso con apoyo de las matemáticas y las computadoras. En las últimas décadas, la densidad de los transistores en un chip se ha multiplicado; hoy en día, los conductores y transmisores tienen la centésima parte del espesor de un cabello humano; pronto, las dimensiones del transistor en el chip de una computadora tendrán veinte nanómetros. Usted estará en contacto con los grupos (clusters) de computadoras de la Sociedad Max Planck; conocerá las súper computadoras, las tecnologías de la información, así como el análisis de la información para generar conocimiento.

MÓDULO 6: EL MUNDO DE LOS SENTIDOS En este módulo se describen importantes aspectos de la evolución humana, que nos permiten entender las habilidades para comunicarnos con un lenguaje complejo que nos ayuda a conocer el pasado o la historia y el futuro, lo cual nos hace a los seres humanos una especie única en el planeta. En este módulo encontrará cómo, a través de la información proporcionada por los órganos de los sentidos, como el olfato, el gusto y el tacto, se genera información que se integra en diferentes áreas del cerebro. Nuestros sentidos son altamente sensibles; por ejemplo, bastan diez fotones en la retina para crear un punto de luz. El oído reacciona a pequeños cambios o fluctuaciones en la presión del aire que quedan registra-

MÓDULO 8: DE LOS DATOS AL CONOCIMIENTO En este módulo usted entenderá cómo la complejidad de los datos generados en sistemas biológicos se puede modelar para facilitar su análisis. Comprenderá el valor que tiene la simulación de los fenómenos complejos y el uso de modelos de la naturaleza analizados en la computadora. Usted conocerá los rangos y significado de un Byte de información, terabyte (1012 byte) y un peta byte (1015 byte).

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MÓDULO 9: DESAFÍOS GLOBALES En este año 2010 habitamos el planeta tierra más de seis mil millones de seres humanos. Alimentar, educar y mantener la salud de todos ellos es un gran reto. Respecto a la salud, usted encuentra información acerca de enfermedades crónicas, como las cardiovasculares, el cáncer y la diabetes, las cuales matan a millones de personas cada año. También encontrará información relacionada con las enfermedades infecciosas, como el sida, la malaria y la tuberculosis, las cuales, en teoría, serían prevenibles por medio de la vacunación. Los recursos de la humanidad para cubrir sus necesidades son limitados; por eso, la investigación provee de información muy útil para la generación de nuevos materiales sintéticos, colorantes y fibras no basados en productos petroquímicos. En esta estación se describen los experimentos realizados por investigadores de uno de los Institutos Max Planck, mediante el uso, como modelo de la regeneración tisular, de un espécimen mexicano llamado ajolote. Un ajolote adulto es capaz de regenerar una pierna que se le ha extirpado, una parte de su mandíbula, incluso partes de su corazón.

MÓDULO 11: NUESTRO HOGAR EN EL COSMOS En esta estación se informa sobre la magnetosfera, la cual se encuentra llena de viento solar, lluvias de partículas que irradian desde el Sol, así como campos de ondas electromagnéticas. Aquí se tratan los temas sobre los planetas, las lunas, los meteoritos, el Sol y el clima espacial. La energía del Sol se genera por la conversión de hidrógeno en helio. En el núcleo del Sol se convierten unos 6,000 millones de toneladas por segundo; esto significa que el Sol pierde casi cuatro millones de toneladas de masa. Aquí se explica la formación de algunos planetas y sus lunas y se habla también del Viento Solar, de Júpiter, de Marte, etcétera.

MÓDULO 10: LA NAVE ESPACIAL TIERRA En este módulo se pretende dar respuesta a las preguntas como: ¿Qué influencia tiene el hombre sobre el planeta tierra? ¿Cómo podemos preservar los sistemas que protegen la tierra? ¿Cómo se mantienen los ecosistemas en balance? Aquí se abordan los temas sobre los ciclos globales, los ecosistemas y la diversidad ecológica; los escudos protectores de la tierra. Usted recordará en este módulo que la tierra gira alrededor del Sol una vez al año, a una velocidad de 107,280 kilómetros por hora; o sea, 29.8 kilómetros por segundo. Esto significa que la tierra recorre 940 millones de kilómetros en un año. Usted encontrará el ciclo del CO2 y observará que sólo el 40 por ciento del CO emitido por los humanos permanece en la atmósfera, y el resto es absorbido por el océano y las plantas. A medida que las emisiones de CO2 aumentan, la capacidad del planeta para retener el CO2 disminuye. En este módulo también encontrará información acerca del mundo de los microbios del ambiente; usted conocerá que en la cavidad bucal humana habitan cerca de 100 millones de bacterias, y en el colon o intestino grueso hay más de 70 billones de bacterias; sin embargo, éstas no nos producen enfermedad ni daño; por el contrario, nos ayudan.

MÓDULO 12: EL UNIVERSO En esta estación se tratan temas de astronomía y astrofísica y se explica cómo empezó todo, se informa sobre los agujeros negros y las galaxias y se echa un vistazo al interior del universo. Aquí se encuentra información sobre la vía láctea la cual contiene 100,000 millones de estrellas y sólo es una de las más de 100,000 millones de galaxias que hay en la parte observable del universo. Usted se fascinará con la astronomía contemporánea que se encuentra en plena edad de oro, ya que cuenta con instrumentos más precisos que permiten a los científicos examinar regiones remotas del universo. Sin lugar a dudas, esta exhibición nos pone en contacto con los avances científicos y los desafíos del mundo futuro y esperamos que logre estimular su curiosidad para acercarse al mundo de la ciencia.

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El cerebro humano y su segunda naturaleza: ciencia y tecnología
Ernesto O. López Ramírez UN MAÑANA MUY DIFERENTE

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Doctor Ernesto O. López Ramírez Profesor e Investigador Facultad de Psicología / UANL psicologoso@ hotmail.com

stimado lector, tal vez no lo haya visualizado así, pero el tipo de ropa que usted usa, la música que escucha, el cine que le gusta observar, su medio de transporte e incluso la revista que en este momento tiene en sus manos, son cosas que, en el origen de nuestra historia como grupo social, no sólo no existían físicamente; tampoco habían sido siquiera imaginadas. Es muy probable que los nietos de sus hijos vayan a vivir en un mundo realmente diferente al que usted está acostumbrado. No se trata de especular sobre si ellos vivirán en un mundo mejor o peor, pero es posible afirmar que vivirán en un mundo muy diferente al actual. Esto es así porque la ciencia y la tecnología, ahora más que nunca, crecen de forma exponencial, y al parecer su efecto en nuestro estilo de vida es cada vez más rápido y profundo. Áreas de robótica e inteligencia artificial, nanotecnología, exploración espacial y genética, entre muchas otras disciplinas académicas, reclaman a la sociedad cambios profundos; pero sobre todo, como nunca antes, la toma de conciencia de quiénes somos y a dónde queremos ir como civilización.

¿Debemos clonar humanos?, ¿crear robots con conciencia y emociones?, ¿dejar de trabajar en oficinas y producir desde nuestras casas? ¿Permitiremos la selección del sexo de nuestros hijos y sus posibles habilidades intelectuales? ¿Introduciremos drogas de mejora de memoria e inteligencia en las dietas de nuestros hijos? Estas preguntas y otra lista interminable están a la vuelta de la esquina. El tiempo actual nos reclama participación, pero sobre todo una participación donde las tomas de decisiones sean educadas. Es frecuente observar en nuestra historia que, cuando innovaciones científicas se dejan en manos de personas equivocadas o en intereses particulares, se ha tenido que rectificar; eso sí, con altos costos en vidas y recursos (Cornwell, 2003). RELEVANCIA DEL TÚNEL DE LA CIENCIA Es por esto que eventos académicos hacia el público en general, como lo es “El túnel de la Ciencia”, celebrados en la ciudad de Monterrey, son de relevancia para nosotros y para el futuro de nuestros hijos. Dichos eventos son un llamado a tomar conciencia y a participar en el mundo que queremos y visualizamos hacia el futuro. En dicho Túnel de la Ciencia no deja de impresio-

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narnos cómo en nuestro planeta, y posiblemente en otros planetas, factores químicos y físicos permitieron las condiciones necesarias para la creación de vida. Pero más fascinante (al menos para el autor de este documento) es la forma en cómo nuestra biología permite las condiciones bioquímicas para que miles de millones de células llamadas neuronas se organicen en cerebros que ejemplifican una gran variedad de especies biológicas, de entre las cuales destaca el cerebro capaz de generar conciencia y mente como la suya o la mía. Los módulos quinto y sexto, en el Túnel de la Ciencia, son testimonio de las maravillas que dicho órgano es capaz de realizar. Para muestra de esta capacidad, sólo hay que notar que los siguientes cinco módulos (hasta el penúltimo) de dicho túnel, describen eventos generados por la capacidad de nuestro cerebro llamada mente intelectual. AVANCE CIENTÍFICO, MEMORIA SOCIAL, MEMES Y TEMES A principios del siglo XVII, el filósofo matemático francés, René Descartes, introdujo formalmente en el mundo de la academia la división entre mente y cuerpo. Dicha postura dualista enfatiza principalmente cómo nuestros pensamientos afectan nuestro cuerpo, y viceversa, asumiendo que tanto el cuerpo como la mente son dos substancias de diferente naturaleza. Pues bien, si Descartes viviera en la actualidad, observaría que nuestra mente ha encontrado mil y una formas de afectar nuestro cuerpo. En su constante actuar, el ser humano ha conseguido almacenar de forma impresa y electrónica ideas e información que considera valiosa, de tal forma que, mientras los individuos mueren, sus ideas y la memoria social que las preserva no necesariamente mueren con ellos. De esta forma, si bien es cierto que los genes son entidades biológicas que permiten preservar información filogenética de nuestra evolución, la cual a su vez nos permite generar conductas para adaptarnos y sobrevivir en nuestro medio ambiente, los “memes” son el equivalente de dichos genes biológicos, en términos de memoria social, que permiten y regulan mucho de la conducta social de nuestras sociedades y de su evolución (Dawkins, 1989; Laurent, 1999). De especial importancia son los memes que parecen favorecer la preservación y desarrollo de ideas e información de ciencia y tecnología. En la era actual, tipificada por el fácil acceso a millones de documentos de información en Internet, de por lo menos 400 millones de individuos o más en cada momento, así como por el uso de computadores y nano tecnología, es claro que ciertas ideas de tecnología parecen prevalecer sobre otras, aun y cuando éstas vayan en contra de nuestro medio ambiente, en el cual hemos evolucionado biológicamente, para adaptarnos. Dichos memes de información tecnológica impactan el rumbo actual de desarrollo científico y, dada su alta tendencia hacia la tecnología, son conocidos como “temes” (Blackmore, 2000).

UN EJEMPLO COTIDIANO Pero, ¿cómo afectan estos “temes” nuestra forma de ser y estilo de vida? Tome como ejemplo cercano su propio celular. En este dispositivo electrónico, usted tiene guardados alrededor de 30 o más teléfonos. Es muy probable que haya decidido no aprender de memoria ninguno de ellos, o tal vez solamente un par de ellos. En sí, dicho celular puede considerarse como una extensión de su propia memoria. Ahora bien, considere lo siguiente: nuestra memoria, en términos de funcionalidad en su contexto diario, parece tipificarse en dos aspectos: aquel tipo de memoria que almacena cosas que usted realizó en el pasado (retro prospectiva), y el tipo de memoria que almacena cosas hacia el futuro (prospectiva) (Benedet & Seisdedos, 1999). Es típico que los adolescentes enfaticen más el uso de la memoria retrospectiva que la prospectiva. En los adultos es al revés. De esta forma, para los adolescentes, es usual que prefieran recordar qué hicieron el sábado pasado con sus amigos, que recordar sus obligaciones y citas de mañana. Por su parte, un adulto almacena preferentemente información de sus citas para mañana, de no olvidar pasar por sus hijos a tal hora, etcétera. En ocasiones, en el adulto, sobre todo entre los 50 y 60 años, es notable el hecho de una creciente deficiencia en la memoria prospectiva, dadas las exigencias que en ocasiones se imponen los individuos. Dicho “Olvido Be-

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nigno” (OB) es más el resultado de una mala organización, que el anuncio de una demencia temprana. Aquí es muy frecuente observar que, ante el OB, la población adulta enfrenta el problema usando agendas electrónicas, celulares con organización de información personalizada o, en su defecto, algún aparato para recordar información. Claro está que también existen otras opciones, como pequeños papelitos o, si se tiene recurso económico… una secretaria. Lo que queda claro es que el cerebro humano no evolucionó necesariamente para estar adaptado a estas extensiones y ayudas artificiales de la memoria; estas soluciones son artefactos no naturales, que nos permiten interactuar con nuestro entorno, dados los estándares actuales. Note que, en ocasiones, usted puede encontrar adolescentes que se mandan mensajes por celular; esto es, que se comunican por celular, aun y cuando sólo están a dos sillas de distancia. Prefieren mantener largas conversaciones electrónicas, en vez de reunirse a convivir. MÁQUINA VON NEWMAN La ciencia y la tecnología son una nueva forma de interacción humana, además de ser una extensión de las capacidades intelectuales. En sí, el celular del que hemos estado hablando es el resultado de una idea aplicada de un modelo computacional llamado máquina Von Newman, que postula un procesador central (CPU) que manipula información de entrada y salida (pantallas, teclados, etcétera) con el uso de sistemas de almacenamiento de información (disco duro). La máquina Von Newman es la base del funcionamiento de su computadora en casa, de la computadora que controla sus cuentas bancarias, y de los registros escolares de sus hijos, entre otras cosas. Lo curioso es que dicho modelo Von Newman es también un modelo de cómo nuestro cerebro genera la mente. Ciencias estrictas, como la psicología cognitiva, han enfatizado reiteradamente la posibilidad de que nuestro cerebro sea un neurocomputador capaz de generar conciencia y habilidades intelectuales, que se rige por principios Von Newman. Desde esta perspectiva, puede entenderse que tecnología inteligente esté inspirada en cómo nuestra mente genera ideas y conocimiento (por ejemplo la web semántica) y estas ideas, convertidas en tecnología, a su vez nos afectan profundamente y permanecen por tiempo, como semillas que crecen y regulan nuestro futuro (temes). NUESTRA SEGUNDA NATURALEZA Esta forma de relación/interacción con un mundo de ciencia y tecnología son una segunda naturaleza, que la evolución biológica no tenía forma de anticipar, y no necesariamente siempre es el medio natural deseable (por ejemplo, problemas ambientales dado el uso indiscriminado de tecnología contaminante). Aun así, las oportunidades de mejora de vida que esta era del conocimiento nos brinda son simplemente espectaculares. Enfermedades como el cáncer, el SIDA y la diabetes han sido un azote en nuestras familias, y ahora es

posible pensar, dado el estatus actual de conocimiento, en soluciones a estos problemas de salud (Ilustraciones de esta empresa científica en salud pueden ser observadas también en el Túnel de la Ciencia). La toma de conciencia de esta segunda naturaleza es a su vez una nueva oportunidad de ver el cosmos que conocemos desde otra perspectiva, lo que no era posible para Aristóteles o para Platón. Ahora, simplemente asistiendo a eventos académicos, como el Túnel de la Ciencia, sus familiares pueden ver en impresionantes fotografías y videos el cosmos, del que Ipeshia (la primera mujer astrónoma de la que se tiene conocimiento) sólo podía especular. Desde esta perspectiva, nuestra segunda naturaleza es un lente que nos permite analizar de forma cada vez más poderosa las leyes de la naturaleza que nos dieron origen. Por cierto, no hay retorno. Nuestro cerebro tendrá que buscar y crear nuevas ideas para mejorar nuestra relación con nuestro universo y nuestro entorno inmediato. Al parecer, ciencia y tecnología ya no son una opción, sino la forma en cómo nuestros descendientes nos recordarán.

REFERENCIAS
Blackmore, S. (2000). The meme machine. Oxford, Inglaterra: Oxford University Press. Benedet, M.J. & Seisdedos, N. (1999). Evaluación clínica de las quejas de memoria en la vida cotidiana. Madrid, España: Editorial Medica Panamericana. Cornwell, J. (2003). Hitler’s Scientists: Science, War, and the Devil’s Pact. Canada: Penguin Books. Dawkins, R.(1989). The selfish genes. Oxford, Inglaterra: Oxford University Press. Laurent, J. (1999). A Note on the Origin of Memes/ Mnemes. Journal of Memetics - Evolutionary Models of Information Transmission,3.

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El mundo de los sentidos
Jorge Valenzuela-Rendón INTRODUCCIÓN l Túnel de la Ciencia es una exposición de la Sociedad Max Planck para el avance de la Ciencia. La Sociedad Max Planck fue fundada en 1948. Probablemente es la institución científica más importante de Alemania, constituida por alrededor de 80 centros de investigación, y cuenta con apoyo, tanto del gobierno federal alemán, como de la Unión Europea. El alto nivel de investigación de sus miembros los ha llevado a obtener en quince ocasiones el Premio Nobel. La sociedad hace honor a Max Karl Ernest Ludwig Planck, físico alemán cuya Teoría Cuántica, junto con la Teoría de la Relatividad de Einstein, impulsó la física a la era moderna. Planck recibió el Premio Nobel de Física en 1918. El Túnel de la Ciencia está conformado por 12 estaciones temáticas que los visitantes pueden apreciar, para descubrir desde los elementos más pequeños, hasta las estructuras más grandes de nuestro planeta y del cosmos. La exposición consta de alrededor de 350 imágenes exclusivas, 150 videos y 50 módulos en su mayoría interactivos. El visitante, al hacer el recorrido, podrá acercarse a conceptos científicos fascinantes de una manera muy divertida y didáctica.

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Las estaciones de la exposición son: 1) En el camino del Big Bang, 2) Nano cosmos, 3) Los ladrillos de la vida, 4) Del gen al organismo, 5) Arquitectura de la mente, 6) El mundo de los sentidos, 7) Tecnologías para el futuro, 8) De los datos al conocimiento, 9) Desafíos globales, 10) Nave espacial Tierra, 11) Nuestro hogar en el cosmos, y 12) El Universo. MUNDO DE LOS SENTIDOS: El presente artículo se enfocará a la estación llamada “El Mundo de los Sentidos”, donde se estudian, desde distintas perspectivas, algunas funciones de los órganos de los sentidos que llevan información hasta nuestro cerebro. El cuerpo está dotado de múltiples receptores sensoriales capaces de recibir información tanto del mundo externo como del propio cuerpo (ya sea en su interior o en su superficie). La información recabada por los receptores, al ser transmitida al sistema nervioso central, puede ser procesada ahí de manera que el cuerpo pueda tomar medidas adecuadas para sobrevivir.

Doctor PhD Jorge ValenzuelaRendón Médico, Fisiólogo y Psicoterapeuta ProfesorInvestigador / UANL y UdeM doctorjorge valenzuela @mail.com

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Entre los receptores sensoriales se encuentran los siguientes: 1) Mecanorreceptores: a) sensibilidades táctiles de la piel, b) sensibilidad de los tejidos profundos, c) audición, d) equilibrio, y d) presión arterial. 2) Termorreceptores: a) de frío, y b) de calor. 3) Nociceptores: a) dolor. 4) Receptores electromagnéticos: a) visión. 5) Quimiorreceptores: a) gusto, b) olfatorios, c) de oxígeno, d) de osmolaridad, e) bióxido de carbono, y f) de glucosa.

hacer posible ver los cambios en la concentración de iones y en la concentración molecular en dichos procesos de señalización en el sistema nervioso. Se espera que estos conocimientos nos permitan tener un mejor entendimiento de cómo funciona nuestra conciencia. HOMBRE SIN LENGUAJE De acuerdo con recientes estudios del cráneo del Homo erectus, que son considerados los primeros hombres, se ha concluido que no tenían habilidades lingüísticas. Se ha llegado a esta inferencia ya que se supone que, después del nacimiento –del Homo erectus–, su cerebro no tuvo suficiente tiempo para crecer y madurar y así poder desarrollar habilidades cognitivas, tales como el lenguaje complejo. ARQUEOLOGÍA SIMIA Las investigaciones permiten concluir que, desde hace miles de años, el hombre ya usaba herramientas, tales como cascanueces, utensilios para pescar hormigas y construir camas. Unas excavaciones en África han permitido descubrir un “taller de cascanueces prehistórico”, donde ya se utilizaban herramientas específicas para romper nueces hace más de cuatro mil años. Los simios siguen utilizando esta técnica hoy. Varias poblaciones de chimpancés de África utilizan herramientas largas y duras, tales como piedras o “martillos” de madera, para abrir nueces. Es notable que existan variaciones en el uso de dichas herramientas por parte de los simios. Se considera que estas variaciones son consecuencia de distintos “patrones” que se observan en poblaciones de monos separados físicamente. A partir de estos resultados, investigadores del Instituto de Antropología Evolutiva de la Sociedad Max Planck concluyen que dichas habilidades se transmiten de generación en generación.

CORTEZA CEREBRAL La corteza cerebral es nuestro órgano de pensamiento; se calcula que contiene alrededor de 15 mil millones de células nerviosas (neuronas) que están interconectadas y forman una red gigantesca, donde la información puede ser compartida entre diversos grupos de neuronas, de manera que el cerebro pueda dar respuestas adecuadas a cada situación que se le presenta. Hoy en día, se considera que sólo un pequeño porcentaje de las neuronas recibe impulsos sensoriales o envían señales a los sistemas motores, de manera que la corteza cerebral se comunica principalmente consigo misma; es decir, “habla” sobre todo consigo misma. CONCIENCIA Diversos científicos de la Sociedad Max Planck están enfocando sus investigaciones a tratar de descifrar complejos procesos y estructuras cognitivas. Tratan de contestar preguntas como las siguientes: ¿Cómo reconocemos y distinguimos caras? ¿Cómo se procesa el lenguaje en el cerebro? Para que estos procesos ocurran son necesarias señales dentro del cerebro; es decir, la llamada “señalización”. Uno de los objetivos de los investigadores es

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MUNDO DISTORSIONADO Las imágenes que percibimos con nuestros ojos llegan a la corteza cerebral, donde se procesa esta información y nos permite “entender lo que vemos”. Esta información llega a nuestro cerebro a cierta tasa; es decir, tantas imágenes en un segundo. Para simplificar las cosas, supongamos que vemos una imagen en un segundo ¿Qué pasaría si viéramos cien imágenes en un segundo? ¿Mil imágenes en un segundo? ¿Un millón en un segundo? ¿Un trillón en un segundo? En cierta forma, Albert Einstein se imaginó esto. A este genial pensador le gustaba contar cómo empezó a elaborar su Teoría de la Relatividad: un día se preguntó a sí mismo: ¿cómo sería si se sentase y viajase sobre una partícula electromagnética (luz)? ¿Qué vería? ¿Cómo vería el mundo? En esta estación del Mundo de los Sentidos se ha colocado una bicicleta estacionaria frente a una pantalla que brinda imágenes virtuales de la ciudad alemana de Tubinga. A medida que el visitante pedalea más rápidamente en la bicicleta, las imágenes en la pantalla frente a él van avanzando a más velocidad (aumento en el número de imágenes por segundo). Esto permite al visitante “imaginar cómo se vería distorsionado el mundo si nos moviéramos a la velocidad de la luz, y por lo tanto llegasen a nuestro cerebro muchísimas imágenes cada segundo”. LOS BEBÉS GRITAN EN SU LENGUA MATERNA Aun antes de nacer, podemos escuchar a nuestras madres. Las investigaciones han mostrado que, en el último tercio del embarazo, las madres tienen oyentes intrauterinos atentos, ya que el futuro ser humano puede percibir la voz de su madre. Sin embargo, ¡lo más sorprendente es que la melodía y la entonación de la madre parecen dejar una impresión sobre su futuro hijo! Con dos lenguas tan diferentes en sus tonalidades como el alemán y el francés, los científicos han podido deducir que al nacer, los bebés ya se pueden diferenciar, según la lengua materna, por la melodía de sus gritos. Los gritos espontáneos de los bebés se desarrollan con la edad, tal como ocurre con el balbuceo. Al parecer, esto tiene una base genética. A partir de cuatro patrones básicos, evolucionan hacia formas melódicas cada vez más complejas. Estos estudios fueron realizados en la Universidad Bávara Julius-Maximilian, del Instituto Max Planck para las Ciencias Cognitivas y del Cerebro. SENSIBILIDAD Los seres humanos hemos sido equipados con órganos de los sentidos extremadamente sensibles. ¡Alrededor de tan sólo diez fotones en la retina son suficientes para crear la impresión de un punto de luz duradero! Nuestro oído reacciona a las fluctuaciones en la presión del aire, que son registradas como una señal de sonido. ¡En condiciones óptimas, podemos percibir oscilaciones en el tímpano, que son solamente centésimas de un nanómetro, menos que el diámetro del ión hidrógeno! El receptor sensorial más sensible en nosotros es el olfatorio. En nuestra nariz hay aproximadamente entre 20 y 30 millones de células olfativas, cada una cubierta por 20 diminutos filamentos sensoriales. Podemos diferenciar aproximadamente diez mil olores diferentes. Pongamos un ejemplo simple de la vida cotidiana: cuando bebemos café, se estimula nuestro sistema olfatorio. ¡El aroma del café tiene más de 600 señales que estimulan nuestras células olfativas! COMPARADOS CON OTRAS ESPECIES: Siempre es interesante comparar funciones fisiológicas entre humanos y otras especies. Tal vez usted, alguna vez, matamoscas en mano, ha intentado aplastar a una mosca y ésta se le ha escapado. Es decir, la mosca evade nuestros movimientos rápidos que tienen como objetivo eliminarla. Podríamos decir que las moscas son pilotos con grandes habilidades. El poder detectar la dirección de nuestros movimientos y rápidamente tomar decisiones que permiten a la mosca volar en dirección que le salve la vida, requiere cálculos complejos y muy rápidos dentro de su minúsculo sistema nervioso. ¿Conoce usted un piloto de avión de combate que pueda realizar este tipo maniobras tan rápidamente, sin computadoras que lo apoyen? Por otro lado, sabemos que los pájaros migratorios regresan anualmente al sitio donde nacieron, y eso significa volar enormes distancias, con información que han guardado en su memoria. Los científicos han podido

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comprobar que estas aves tienen una memoria a largo plazo de por lo menos un año. Compare usted estos datos con la memoria de un niño. Las diferencias son verdaderamente sorprendentes. LENGUAJE Y GEN FOXP2: Nuestra identidad personal está estrechamente relacionada con el lenguaje que hablamos. Actualmente se reconocen en el mundo alrededor de seis mil 500 idiomas, de los cuales menos de cien tienen la categoría de lengua oficial. Los científicos pronostican que, a finales del presente siglo XXI, solamente quedarán en el mundo unas tres mil 250 lenguas vivas, pues se espera la extinción de las demás lenguas. El gen llamado FOXP2 es muy importante en el desarrollo de nuestra habilidad verbal. Alteraciones en este gen se acompañan de problemas de articulación y comprensión del lenguaje. Es interesante señalar que numerosas especies de pájaros adquieren sus patrones de canto de manera similar que los humanos aprendemos a hablar. Algunas aves tienen una versión casi idéntica del gen que se presenta en los humanos. OTOLITOS Cuando los seres humanos nos movemos, el sentido del equilibrio contribuye a nuestra orientación espacial. El órgano del equilibrio en el oído contiene pequeños huesos, los llamados otolitos. Se ha identificado al gen que controla la correcta cristalización de estos otolitos en el interior del oído. Si el gen no está presente, los otolitos, en vez de tener forma esférica (normal) cambian a forma estrellada (alterada), lo que ocasiona problemas de equilibrio. Los investigadores han demostrado cómo una proteína puede evitar el crecimiento de un cristal e influir en su estructura reticular (de esférica a estrellada). EN PERSPECTIVA En la Estación llamada Mundo de los Sentidos, el visitante tiene la oportunidad de tomar mayor conciencia de cómo los órganos sensoriales tienen influencia en su vida aun antes de nacer; cómo llevan información a su cerebro y cómo contribuyen a enriquecer su vida. ¡Al viajar a través del Túnel de la Ciencia, el visitante estará usando los órganos de sus sentidos!

REFERENCIAS
◦ Gruss, Peter. 2010 Edición especial. Max Planck Investigación. ◦ Hall, John. E. 2010. Guyton and Hall Textbook of medical physiology. Twelfth edition. Philadelphia. Saunders Elsevier. ◦ Sociedad Max Planck. 2009. La comprensión debe proceder a la aplicación. ◦ Universidad Autónoma de Nuevo León. 2010. Túnel de la Ciencia. ◦ Valenzuela-Rendón, Jorge. 2007. Algunas consideraciones sobre las bases fisiológicas de la inteligencia. Conocimiento, 53:12-14. ◦ Valenzuela-Rendón, Jorge. 2010. Fisiología II: Sistemas nervioso, gastrointestinal y endocrino. Universidad de Monterrey.

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Por el túnel que llegamos… y por el que nos vamos
Rodrigo Soto

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unca le habían llamado la atención los juegos tradicionales ni los programas televisivos diseñados para otros niños o niñas de su edad. Ella siempre se había interesado por aficiones llamadas erróneamente aburridas y tediosas por la sociedad; sin embargo, no le importaba, pues pensaba que cada vez que obtenía un nuevo conocimiento digno de guardarse en el cerebro, como lo había leído, se le iluminaban las conexiones neurales de su cerebro y que, dependiendo del color de la iluminación, era el lugar en que se iba a guardar ese conocimiento, como si tuviera un archivero para ordenar y clasificar lo que se absorbía por la mente en su experiencia cotidiana en contacto con la naturaleza. Pensaba eso cuando, caminando entre las diferentes estaciones del saber, Ena Camila, a pesar de su corta edad, se sentía maravillada por lo que registraba su mente ante tanto conocimiento expuesto de forma clara y didáctica. Poco a poco su curiosidad le planteaba diversas preguntas e intereses para estudios futuros. Fue ahí, dentro del

Túnel de la Ciencia, donde se imaginó que nosotros veníamos al mundo por un túnel, salíamos del vientre materno para absorber con nuestra mente la sabiduría y el conocimiento, así como para apreciar lo bueno y extraordinario de la vida. Eso era lo que evocaba Ena Camila al ver ese majestuoso túnel: la sensación mágica del conocimiento científico y el cómo se invitaba al ser humano a explorar el universo, el cosmos, de forma similar a como cuando nacemos y abrimos los ojos para absorber información y guardar aquella que creemos necesaria para nuestra supervivencia. Caminó por todas las estaciones, pasando por la del “Big Bang”, la de los componentes de la vida, la de las tecnologías del futuro, la de los datos del conocimiento, los desafíos globales, el universo, el nano cosmos, entre muchas otras, pero la que más le impactó fue la de nuestro hogar en el cosmos, pues Ena Camila siempre había creído que debía existir vida en otro planeta, al igual que hay vida en la Tierra.

Maestro Rodrigo Soto Economía de las Ideas rsotomoreno@ yahoo.com

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Tanto le interesaba el tema de la vida en otros mundos, que se había adelantado a sus padres y los había dejado un poco atrás; ¡qué importante era admirar y tratar de comprender nuestro espacio en el cosmos y así tratar de imaginar cómo sería la vida en otro lugar diferente a la Tierra! De pronto, unas manos conocidas tomaron la suya. Eran las de sus padres, que, sonrientes, la guiaron para continuar el recorrido. EL SORPRENDENTE MUNDO DE LAS SENSACIONES Precisamente llegamos por un túnel por parto materno, o por otro túnel por cesárea; pero ambos túneles nos abren las puertas al sorprendente mundo de las sensaciones de cada uno de nuestros sentidos y al uso maravilloso de nuestro cerebro para experimentar con el mundo, y así obtener la mayor información que podamos en nuestro contacto con la madre naturaleza y todo lo que nos rodea. Pero con tanta información tan dispersa y la dificultad actual de conseguir que los individuos (sobre todo los jóvenes) se interesen en temas científicos y tecnológicos, resulta vital que una exposición de esta magnitud se encuentre en México y sobre todo en la ciudad de Monterrey, pues se enfoca en temas científicos de actualidad; y, por su forma interactiva e itinerante, resulta atractiva para estudiantes y público en general. RECORRIDO COMPLETO POR LA CIENCIA Para darnos una idea de la exposición, en palabras de los organizadores alemanes: “Un completo recorrido por la ciencia, desde los casi invisibles átomos y moléculas del organismo humano, hasta las macro estructuras del universo, es lo que presenta la exposición ‘Túnel de la Ciencia’, creada por los institutos que integran la Sociedad Max-Planck de Alemania, y que viaja desde 2009 y hasta 2011 por primera vez por Latinoamérica. El tour es apoyado por el Ministerio Federal de Educación e Investigación alemán”.

Comprendiendo un poco más acerca de la muestra, y también en palabras de los organizadores, se nos explica que: “El Túnel de la Ciencia permitirá aprender acerca de los límites del espacio y el tiempo, explorar mundos misteriosos y las tecnologías del futuro, como la biotecnología, la nanotecnología, la neuroelectrónica y la computación cuántica. De igual modo, el espectador podrá asumir el papel de un virus agresivo, hacer un viaje imaginario a Marte o a una ciudad virtual a la velocidad de la luz”. LEEMOS MEDIO LIBRO AL AÑO Cuando uno escucha en las noticias que el mexicano en promedio lee medio libro al año, es cuando comprendemos que el aprendizaje y la mano de obra calificada y especializada es carente en el país y también es ahí donde debemos comprender que requerimos de ayuda visual e interactiva para motivar a que los individuos, pero sobre todo los jóvenes, se interesen en temas científicos y tecnológicos. Si no, es probable que sigamos generando egresados que son analfabetas funcionales, que leen pero no entienden lo que leyeron; que realizan una operación matemática por simple memoria, pero sin razonar la forma en que obtuvieron el resultado. Eventos de esta naturaleza son los que impulsan al país y al Estado a que su mejor recurso, el humano, explore, sienta, toque, vea, analice, etcétera, y comprenda que en ese acercamiento al conocimiento científico básico y posteriormente aplicado se encuentra la clave para entender nuestro lugar en la Tierra y posteriormente en el Cosmos, así como para abrazar alguna carrera de base científica que rendirá frutos no solamente para el estudiante, sino para México y para Nuevo León. INVITACIÓN A LA EXPOSICIÓN Pero es mejor detenernos aquí e invitar a los lectores a que asistan a esta magnífica exposición (que se encuentra en el Parque Fundidora, en la Nave Lewis), y empapen sus cerebros de toda la sabiduría que se puede obtener ahí, porque debemos recordar que por un túnel llegamos y por un túnel nos vamos, pero entre cada túnel hay que alimentar el cerebro, pues no hay vida más plena, aunque a veces no parezca, que aquella llena de sabiduría. Todavía es tiempo de enseñar a los jóvenes y a sus madres que el camino del saber es complicado y muy sinuoso, pero al final la recompensa es ampliamente satisfactoria, mucho más que simplemente tomar la ruta menos transitada y de altos rendimientos económicos fuera de la ley. Por cada joven que introduzcamos en este túnel y se interese en la ciencia, es uno menos en las calles delinquiendo.

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Maestro Alejandro Lara Neave Facultad de Ciencias Físico Matemáticas Universidad Autónoma de Nuevo León alneave@yahoo. com elsia.escamilla@ uanl.mx

Maestra Patricia Martínez Moreno Facultad de Ciencias Físico Matemáticas Universidad Autónoma de Nuevo León

Maestro Francisco Hernández Cabrera Facultad de Ciencias Físico Matemáticas Universidad Autónoma de Nuevo León

Esteban Castro Acuña Jefe del Departamento de Astronomía / Facultad de Ciencias Físico Matemáticas Universidad Autónoma de Nuevo León

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¡Que la ciencia llegue a tu espacio! L
Alejandro Lara Neave / Patricia Martínez Moreno / Francisco Hernández Cabrera / Esteban Castro Acuña a sociedad moderna es testigo de los grandes avances científicos que se logran día con día, y de cómo éstos se han puesto a su disposición, a través de los diferentes logros tecnológicos, que han transformado de manera significativa nuestra forma de vida. Estos avances en ciencia y tecnología han generado una enorme cantidad de conocimientos y un sinnúmero de aplicaciones tecnológicas, que a su vez han producido un caudal de información que, debido a su alto grado de especialización, no siempre incide de manera directa en la población en general, o bien llega a nuestra sociedad a través de medios de información no confiables. Por esta razón, la Universidad Autónoma de Nuevo León, continuando con su labor de salvaguardar la cultura, tiene la obligación y compromiso ante la sociedad, de crear los espacios necesarios para que la difusión de las ciencias y el arte llegue a nuestra población e incida sobre aquellos jóvenes que inician su interés por las ciencias.

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Figura 1: El domo del Planetario Móvil, hecho de tela, cuenta con un sistema de ventilación para sustentarlo por presión positiva y clima portátil, mide 5 m de diámetro y puede dar servicio a 30 adultos cómodamente sentados, o a 40 niños. Está diseñado para dar servicio en áreas resguardadas de la lluvia y viento. Cuenta con una cubierta que protege a los espectadores de posibles ráfagas de viento inesperados del exterior.

En respuesta a lo anterior, La Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL (FCFM-UANL), a través del Departamento de Astronomía, ha emprendido, desde hace varios años, una serie de actividades de divulgación, dirigidas principalmente a los jóvenes y niños de nuestra comunidad, con el fin de acercarlos al extraordinario y fascinante mundo de la ciencia. Entre las actividades llevadas a cabo, resaltan los cursos de Astronomía, ofrecidos para la comunidad universitaria y público infantil; y las observaciones de eventos astronómicos realizadas en forma simultánea en diferentes puntos de la zona metropolitana de Monterrey, en donde un gran número de personas tuvo la oportunidad de ver desde planetas hasta eclipses de luna. En años recientes, el Departamento de Astronomía dio inicio a una serie de actividades de divulgación, en conjunto con la Secretaría de Educación de Nuevo León, a través de la Coordinación de Ciencia y Tecnología para Niños, en donde nuevamente el principal objetivo es el de difundir y acercar la Ciencia a los niños. Se presenta así la oportunidad de incidir en un mayor número de niños y jóvenes de nuestro Estado. Fue así como a través de programas tales como la Kermés de los Niños, Ciencia en Familia, y la Semana Nacional de Ciencia y Tecnología, se desarrollaron nuevos tipos de actividades, las cuales tuvieron un gran éxito y aceptación entre el público infantil y juvenil.

Figura 2: El planetario móvil cuenta con un sistema de proyección fulldome que permite la proyección en más del 90% de su superficie, en donde se pueden visualizar las constelaciones, cúmulos, galaxias, planetas, lunas, cometas, asteroides etc. en cualquier sistema de referencia inercial. También se pueden hacer simulaciones de eclipses, conjunciones, movimiento de planetas, lluvia de estrellas, cometas y asteroides, etcétera.

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PLANETARIO MÓVIL DE LA UANL En julio de 2009, el Departamento de Astronomía de la FCFM UANL, presentó el proyecto del Observatorio Móvil, ante el ingeniero José Antonio González Treviño, en ese entonces rector de la UANL, quien dio su aprobación a una de las etapas de este proyecto, correspondiente al Planetario Móvil. En el mes de noviembre de ese mismo año, se adquirió el Planetario Móvil, que fue inaugurado por el doctor Jesús Áncer Rodríguez, actual rector de la UANL. El Planetario Móvil de la UANL es parte de un proyecto aún más ambicioso, “El observatorio Móvil”, el cual consistiría en un observatorio astronómico, debidamente acoplado a un medio de transporte, y equipado con el instrumental y medios necesarios, que en conjunto con el Planetario Móvil, permitan acercar el firmamento a niños y jóvenes de cualquier condición física. DIVULGACIÓN CIENTÍFICA Las actividades del Departamento de Astronomía de la FCFM tienen como objetivo principal generar un espacio móvil de divulgación científica para la sociedad nuevoleonesa, acercando las ciencias astronómicas, físicas y matemáticas a la población en general y a la comunidad universitaria en particular, mediante la interacción directa con un observatorio astronómico y actividades afines en un Planetario Móvil. De esta forma, el Planetario Móvil es un concepto que pretende acercar, mostrar y despertar el interés hacia las ciencias en general, a través de la realización de un conjunto de actividades interactivas y dinámicas, llevando éstas al lugar en donde el público se encuentre. Es así como el Planetario Móvil ofrece a la sociedad nuevoleonesa, diversas actividades científicas, tales como observación astronómica a través de modernos telescopios; simulación de eventos astronómicos y exhibición de películas científicas, mediante el Planetario Móvil; pláticas astronómicas; exposición de fotografía astronómica, además de talleres de física y matemáticas.

por el Departamento de Astronomía de la FCFM-UANL, cuyo objetivo es el de sensibilizar y concientizar a la población acerca de la importancia que tiene nuestra estrella, el Sol, como fuente de vida; sus efectos sobre el medio ambiente, y en general, su influencia en el desarrollo humano y social. Actualmente, el tema central que se maneja en el proyecto de “Cultura Solar” es de carácter astronómico, con actividades tales como: Observación Solar Técnicas seguras de observación solar Conocimiento de los efectos que tienen las diferentes radiaciones del Sol sobre nuestro organismo Aprovechamiento de la energía solar Una segunda fase de este proyecto es el de involucrar a expertos de otras disciplinas, tales como medicina, ciencias forestales, agronomía, biología, etcétera, con el fin de establecer la influencia y efectos del Sol en nuestras vidas, pero desde la perspectiva disciplinaria que ellos manejen.

Figura 4: En Dr. Arroyo, la Preparatoria 10 de la UANL en conjunto con la FCFM invita a escuelas de nivel medio y básico de la localidad a las actividades realizadas en el Planetario Móvil.

Figura 3: La presentación puede variar desde 15minutos hasta media hora y la gran respuesta de la gente refleja que el planetario móvil ha sido un éxito en donde se ha presentado, y en especial para los alumnos de nivel medio superior de la UANL.

CULTURA SOLAR En conjunto con las actividades que se realizan dentro del Planetario Móvil, se encuentra lo que hemos llamado Cultura Solar, que es un proyecto propuesto

IMPACTO SOCIAL Desde la puesta en marcha del proyecto de divulgación “¡Que la Ciencia Llegue a tu espacio!”, el Planetario Móvil ha visitado diferentes planteles de todos los niveles educativos, dentro de la zona metropolitana de Monterrey. De igual forma, se han visitado algunos municipios fuera de la zona metropolitana, tales como Doctor Arroyo, Ciudad Anáhuac, Linares, Lampazos y Montemorelos. Es así como el Planetario Móvil ha logrado estar presente en casi todas las preparatorias de la UANL. Hay que señalar, además, que el Planetario ha sido invitado a colaborar en eventos no necesariamente académicos, como es el caso del ofrecimiento para participar en la semana cultural de Montemorelos y, al mismo tiempo, conmemorar el 110 aniversario de la observación del gran eclipse de Sol, evento astronómico ocurrido el 28 de Mayo de 1900 en Montemorelos, N.L. Desde el inicio de las actividades y hasta el momento presente, el Planetario Móvil ha atendido a más de 20 mil personas, de todos los niveles académicos, y público en general.

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Figura 5: Durante la Semana Nacional de Ciencia y Tecnología, los niños de diferentes escuelas del área metropolitana realizaron actividades como el armado de un sistema solar, pintaron constelaciones, armaron un reloj solar y hasta jugaron a la lotería astronómica.

TÚNEL DE LA CIENCIA Y PLANETARIO MÓVIL Actualmente, la UANL alberga la exposición itinerante “El Túnel de la Ciencia” (del 11 de septiembre al 15 de octubre de 2010), exhibición científica de carácter internacional, presentada por el Instituto Max Planck, de Alemania. En conjunto con dicha exposición, la UANL pone a disposición del público el Planetario Móvil, en el cual se ofrece un breve recorrido por los cielos de Monterrey, mostrando algunos de los objetos celestes que pueden ser observados, tales como las constelaciones, planetas, nebulosas y galaxias. A su vez, el público es transportado en el tiempo para presenciar el eclipse de luna, evento astronómico que tendrá lugar el 21 de diciembre de este año. Así, la actividad realizada en el Planetario Móvil refuerza y complementa algunos de los aspectos tratados en la exhibición del Túnel de la Ciencia.

Figura 6: Robot lego incorporado a maquetas para simular la gran tecnología usada en la exploración de otros planetas

Figura 7: Las niñas muestran el reloj solar que armaron, como parte de las actividades del Planetario móvil.

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Retos Globales:
Roberto Parra Saldívar a sociedad Max Planck, MPS por sus siglas en inglés “Max Planck Society”, es una de las organizaciones más importantes para el desarrollo de investigación en ciencia básica de Alemania y del mundo en general. El instituto Max Planck está considerado uno de los más importantes centros de investigación básica orientada al desarrollo de soluciones a problemas generales. Y, en particular, la MPS se plantea difundir el conocimiento básico en 12 áreas temáticas separadas por una escala lineal que va desde 1x10-14 m que corresponde a la dimensión de los quarks que forman parte de las subpartículas átomicas hasta 1x10 24 m que corresponde a dimensiones astronómicas del universo. El Túnel de la Ciencia nos transporta por medio de un abanico de impresionantes imágenes visuales y videos de descubrimientos, que aún no han sido publicados, de investigación en la frontera del conocimiento, que formarán parte del patrimonio científico de la humanidad. En el caso particular de nuestro Estado, nos permite disfrutar en Nuevo León de ciencia de última generación, que nos hace reflexionar acerca de los grandes retos que se ha planteado la humanidad y que toma interesantemente el Instituto Max Planck. Estos retos van desde el entendimiento del universo y su ordenamiento, hasta los efectos antropocéntricos en el planeta y posibles alternativas para enfrentarlos. ESPACIO PARA LA IMAGINACIÓN Y LA CIENCIA El paseo que hice en compañía de mi hija Lizeth al Parque Fundidora, para ver la exposición itinerante de la fundación Max Planck, además de ser una oportunidad para satisfacer mi propia curiosidad por la ciencia, también cumplió, por el hecho de ver en el rostro de mi hija la sorpresa y emoción que se siente por el descubrimiento de algo nuevo. Esto es de gran importancia, porque es aquí donde los futuros científicos, hoy niños, que liderarán los cambios en ciencia básica y aplicada, encuentran un espacio de recreación para la imaginación y la ciencia.

¿Cómo podemos asegurar el desarrollo sostenible?

L

Doctor Roberto Parra Saldívar Investigador del Centro del Agua para América Latina y el Caribe División de Innovación Tecnológica y Emprendimiento Escuela de Ingeniería Instituto Tecnologico de Monterrey r.parra@itesm.mx

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El tema que más me interesó es, como lo menciona el título de este artículo, el relativo a cómo asegurar la sostenibilidad del planeta. Es bien sabido que el crecimiento de la población va acompañado de un incremento en el consumo de recursos y generación de más basura. Estos problemas eran vistos en el pasado simplemente como una consecuencia del desarrollo, y una vez que se consumían los recursos y se producían desechos, sólo había que depositarlos en la basura, y ahí se acababan nuestras preocupaciones. Ahora que hemos descubierto que la cantidad de recursos en el planeta es limitada, y que no podemos consumir una cierta cantidad de recursos sin que causemos daños a los ecosistemas en forma irreversible, se han desarrollado nuevas alternativas para el uso y disposición de los recursos. En primer lugar, ahora se ha empezado a tratar los desechos no como basura, sino como materia prima para otros procesos. Es decir, hemos empezado a cambiar nuestra mentalidad de que los desechos no tienen valor y ahora es posible extraer de desechos, materias primas y energía, con lo que se reduce el impacto ambiental y los efectos negativos en la salud y en forma global en la calidad de vida de la población. ENERGÍAS ALTERNATIVAS En mi línea de investigación, el Centro del Agua para América Latina, buscamos solución a los problemas de desechos producidos en plantas de tratamiento, y el aprovechamiento de estos recursos para producción de combustibles renovables y energías alternativas, a partir de desechos, como nuestra contribución para asegurar la sostenibilidad del planeta. Por otro lado, como la composición de la atmósfera ha cambiado debido a la producción masiva de gases de efecto invernadero, GHG “Greenhouse Gases”, por sus siglas en inglés, que se consideran responsables del calentamiento global, se buscan otras alternativas de energéticos que no generen estos gases que finalmente afectan el equilibrio del planeta. El mecanismo en que los gases de efecto invernadero provocan el sobrecalentamiento del planeta se basa en que los rayos infrarrojos que vienen del Sol quedan atrapados en la tierra y no son disipados nuevamente al espacio, porque los gases de efecto invernadero los reflejan nuevamente a la Tierra como se muestra en la figura 1. El instituto Max Planck, en el área de ciencia de la tierra y cambio climático, ha investigado dónde se producen en mayor escala los fluxes de CO2 equivalentes por países y regiones en Europa. Como se ve claramente, las ciudades más densamente pobladas, como es el caso de Londres, París, Milán y los Países Bajos, tienen un mayor impacto en el flux de CO2 equivalentes entre países de Europa. APROVECHAMIENTO EFICIENTE DE LOS DESECHOS Esta situación ha generado la implementación de una nueva estrategia, fuertemente impulsada en los países de la Comunidad Europea, para reducir el impacto negativo de los desechos y convertirlos en recursos eficientes y cap-

tura de dióxido de carbono, por un lado, por medio de la participación de organismos que, al final de cuentas, son los que adoptan las políticas de manejo eficiente de residuos, y que han sido denominadas “Sociedades Recicladoras”. Por el otro lado, se ha dado un fuerte impulso a las empresas para reducir la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos al ambiente. Entre las líneas de manejo eficiente de los recursos están el uso de los bio-sólidos, que se definen como la materia orgánica susceptible de ser degradada. Estos productos, que han sido olvidados y repudiados por mucho tiempo, ahora se están convirtiendo en áreas de interés por parte de investigadores, para la producción de nuevos compuestos con valor agregado, como son los biocombustibles que en forma integrada pueden por un lado resolver el problema de la generación de la basura y por el otro podrían ser la salvación ante la crisis energética mundial. COMBUSTIBLES LÍQUIDOS El hecho es que, a partir de aceite quemado de cocinas o desechos de comestibles, o incluso rastrojo de las cosechas de cereales, estos materiales guardan en sí mismos una cantidad importante de energía, que podría ser la llave para la producción de combustibles líquidos, necesarios para el transporte de personas, lo que en la actualidad se hace totalmente con base en combustibles fósiles.

Figura 1. Esquema de efecto invernadero, provocado por la composición de gases en la atmósfera.

La cantidad total de bio-sólidos producidos en Europa se estima entre 76.5 y 102 millones de toneladas de desechos de alimentos y desechos municipales, y 37 millones de toneladas de la industria de alimentos. El manejo de los desechos actualmente incluye, además del manejo de la fuente, recolección separada o mezclada de desechos, digestión anaeróbica y composteo, incineración y rellenos sanitarios, aunque el desarrollo de nuevas tecnologías que permiten el

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aprovechamiento de los rehechos para generar nuevos productos es una nueva alternativa al manejo de los desechos. Entre las más prometedoras tecnologías para la producción de energía más limpia, está la generación de hidrógeno como fuente de energía motriz, de última generación, de automóviles. El proceso de producción de hidrógeno se realiza en un dispositivo formado por dos cámaras separadas por una membrana permeable al hidrógeno, llamada celda de combustible microbiológica, MFC por sus siglas en inglés “microbial fuel cell”. En estos sistemas, es posible producir hidrógeno a partir de materia orgánica. El principal problema para el desarrollo de vehículos impulsados por hidrógeno es el desarrollo de un sistema eficiente de almacenamiento de hidrógeno. PILAS DE HIDRÓGENO En el Túnel de la Ciencia, que se presenta en el horno Lewis, del Parque Fundidora, se pueden ver algunas alternativas para el aprovechamiento de los recursos, entre los cuales está el uso de hidrógeno o el hecho mismo de usar hidrógeno como fuente de producción de electricidad en dispositivos que se conocen como pilas de hidrógeno.

SUEÑOS SOBRE EL FUTURO El asomarnos a los avances en ciencia y tecnología desarrollados por los mejores institutos del mundo, como es el instituto Max Planck, nos permiten soñar con los ojos abiertos acerca de lo que será nuestro futuro cercano. Podemos ahora pensar que la producción de desechos debidamente procesados en una planta de tratamiento de agua, se puede utilizar para producción de hidrógeno en los nuevos procesos que desarrolla el ITESM para la producción de hidrógeno, y que a su vez los automóviles del futuro que utilicen el hidrógeno que producimos, lo almacenarán en nanotubos de carbono, que fueron desarrollados en el instituto Max Planck. Los diseñadores de estas nuevas tecnologías que se asomaron a este túnel y que vieron tanto las unidades astronómicas como las micro-estructuras, encontraron que hay algo que une a estas dos escalas, y es la creatividad del hombre para explicar el universo y cómo encontrar la solución a los retos globales que enfrenta la humanidad.

Figura 2. Flux de gases de efecto invernadero (equivalents de CO2) en Europa.

Los investigadores del instituto Max Planck, de nanomateriales, han desarrollado un sistema de nanotubos de carbono que permiten el almacenamiento del hidrógeno en forma estable para su futura aplicación en sistemas de transporte, como los carros del futuro (Fig. 3).

Figura 3. Estructura cristalina formada de nanotubos que permiten el almacenamiento de hidrógeno.

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Activados con radiación solar

Purificación de aguas residuales por la acción fotocatalítica de semiconductores óxidos
Azael Martínez de la Cruz l siglo XX fue testigo de un desarrollo industrial sin precedentes en la historia de la humanidad, acompañado por invenciones científicas y desarrollos tecnológicos que vinieron a cambiar nuestra percepción de la economía, la política y la sociedad en general. El notable desarrollo de la ciencia y la tecnología ha ido constantemente en la dirección de la búsqueda del bienestar de la humanidad, que si bien no se ha conseguido, ha contribuido a incrementar la esperanza de vida de la población y a reducir la mortandad infantil. Para soportar las crecientes demandas de la sociedad, derivadas de la explosión demográfica, es importante redoblar esfuerzos en la consecución de recursos esenciales, como alimentación, agua, energía; así como en la satisfacción de necesidades básicas, como la atención médica. Tómese en cuenta que la población mundial, de mil 613

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Doctor Azael Martínez de la Cruz Facultad de Ingeniería Mecánica y Eléctrica Universidad Autónoma de Nuevo León azael70@yahoo. com.mx

millones de personas en 1900, pasó a tres mil 697 millones en 1970; a cerca de seis mil 500 millones en 2005, y se estima una población mundial de nueve mil 76 millones para el año 2050 [1]. Adicionalmente, la explosión demográfica trae consigo un mayor deterioro del medio ambiente, derivado de las actividades naturales de la población. CIENCIA Y DESARROLLO TECNOLÓGICO En este sentido, la comunidad científica tiene un importante compromiso con la sociedad en la búsqueda de soluciones que consigan elevar la calidad de vida de los seres humanos. Puesto que las respuestas que buscamos se encuentran en el ámbito de la ciencia y el desarrollo tecnológico, estas áreas del conocimiento constituyen campos fértiles para la inversión de recursos económicos, tiempo

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y esfuerzo por parte de investigadores, instituciones de investigación científica y gobiernos en general. Por lo anterior, esfuerzos realizados por la Universidad Autónoma de Nuevo León, en coordinación con el Instituto Max Planck, de Alemania, y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) para traer a nuestra ciudad la exposición llamada el “Túnel de la Ciencia” durante los meses de septiembre-octubre, son sumamente loables. La exposición consta de 12 pabellones donde se muestran de manera interactiva los avances de la ciencia en campos del conocimiento relacionados con el origen del universo, la formación del sistema solar, la exploración del nanocosmos, el estudio del genoma humano, el desarrollo de nanomateriales funcionales, la sustentabilidad, el aprovechamiento de los recursos naturales, entre otros. La exposición “Túnel de la Ciencia” crea una excelente atmósfera para acercar a la sociedad al conocimiento de punta y captar la atención de nuevas generaciones en la búsqueda de futuros científicos mexicanos. PURIFICACIÓN DE AGUAS RESIDUALES La Universidad Autónoma de Nuevo León, asumiendo una de sus tareas sustantivas, como lo es la investigación, ha destinado importantes esfuerzos y recursos para crear entre sus investigadores los espacios y condiciones para el desarrollo de sus tareas en los distintos campos del conocimiento en que se desempeñan. En el presente escrito, abordaremos en particular unos de los temas objeto de estudio de algunos investigadores de la UANL y que tiene una enorme repercusión en nuestra vida cotidiana, como lo es la purificación de aguas residuales por medios sustentables. Entre los múltiples retos que como sociedad enfrentamos actualmente -lo que seguiremos haciendo a lo largo de este siglo XXI-, uno de los más relevantes es sin lugar a dudas el suministro de agua potable a la población. La actividad industrial demanda grandes cantidades de agua y frecuentemente la desecha, acompañada de sustancias tóxicas que afectan a la flora y la fauna acuáticas, dificultan su uso para actividades de riego y la alejan de una calidad cercana a la potabilidad. Lo anterior exige la destinación de importantes recursos económicos y energéticos para la descontaminación y tratamiento de aguas residuales, descuidando así el apoyo a otras necesidades básicas de la población. La mayor dificultad en el tratamiento de aguas residuales estriba en la ineficiencia de los procesos físicos empleados, tales como la coagulación y absorción, dado que sólo transfieren los contaminantes del agua residual a otro medio, provocando una polución secundaria. Estos mecanismos, además de resultar imprácticos, requieren etapas adicionales para la recuperación de los residuos y una posterior calcinación de los mismos con un consecuente aumento en los costos del proceso. Hasta hace poco, bastaba que el proceso de purificación de agua fuera viable técnicamente, aplicable a gran escala, y en gran medida económico. Sin embargo, en tiempos modernos debemos incorporar la sustentabilidad del proceso a cualquier propuesta que pretenda atacar esta

problemática. Bajo esta perspectiva, la fotocatálisis heterogénea cumple con todos estos requisitos para ser considerada como una herramienta tecnológica de vanguardia en la solución del problema de la purificación de aguas residuales. La sustentabilidad de la fotocatálisis heterogénea se basa en el empleo de óxidos semiconductores cerámicos (no tóxicos) y energía solar (energía gratuita). Para este propósito se han explorando principalmente óxidos de metales de transición, dada su capacidad para absorber energía de longitud de onda superior a los 400 nm. FOTOCATÁLISIS HETEROGÉNEA En los últimos años, la fotocatálisis heterogénea se ha posicionado como una de las tecnologías prometedoras más eficientes y limpias para la remoción de contaminantes orgánicos en aguas residuales. Una vez madurado el concepto de la fotocatálisis heterogénea durante los últimos 30 años, y comprendido el mecanismo mediante el cual ocurren las reacciones por acción de la radiación electromagnética, en años recientes se ha empezado a enfocar el problema utilizando luz visible, dada la inminente aplicación práctica que tiene el uso de este tipo de radiación. Diversos elementos deben considerarse en el proceso de una reacción activada por radiación electromagnética. En primera instancia, el fotocatalizador, el cual comúnmente es un óxido o sulfuro semiconductor que absorbe la radiación electromagnética para promover electrones de su banda de valencia a su banda de conducción (véase Figura 1). En el proceso se generan pares hueco-electrón que son fácilmente recombinados para restablecer al semiconductor a su estado inicial. Sin embargo, aunque poco eficiente, el proceso de separación de cargas puede progresar migrando éstas hacia la superficie del fotocatalizador creando así sitios activos donde, por ejemplo, una molécula orgánica puede experimentar procesos de oxidación.

Figura 1. Esquema de la formación de pares hueco-electrón en un semiconductor por acción de radiación electromagnética y proceso de recombinación de cargas.

La energía necesaria para promover la creación de pares hueco-electrón depende de la naturaleza del semiconductor y en particular de la diferencia de energía entre sus respectivas bandas de conducción y valencia. A esta diferencia de energía, expresada comúnmente en eV, se le denomina banda de energía prohibida o gap de energía (Eg) de un semiconductor. Para un material semiconductor con Eg > 3.0 eV, su activación será a través de luz ultravioleta, mientras que materiales con Eg < 3.0 eV serán activados con luz visible.

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El material por excelencia utilizado como semiconductor es el TiO; no obstante, presenta el gran inconveniente de tener un Eg de 3.2 eV, situación que limita su aplicación al no ser activado por medio del espectro solar visible. Diversos esfuerzos han sido realizados para la activación de TiO por acción de la luz visible, entre los que podemos mencionar el dopaje y la sensitización por colorantes orgánicos [2]. En este aspecto, la Ciencia de Materiales puede contribuir notablemente mediante la propuesta de óxidos semiconductores alternos al tradicional TiO2, que presenten estructuras cristalinas y electrónicas que les permitan absorber una porción importante del espectro solar. Empleando diferentes rutas de síntesis química; como por ejemplo la coprecipitación, el sol-gel y el empleo de condiciones hidrotermales, es posible conseguir óxidos con tamaños de partícula a escala nanométrica, elevando así considerablemente su área superficial y minimizando la distancia a recorrer del par hueco-electrón del interior de la partícula a su superficie. Un segundo elemento que se debe considerar en una reacción fotocatalizada es la radiación incidente. El espectro solar se compone sólo de un 4 por ciento de radiación ultravioleta, que si bien es portadora de grandes cantidades de energía, no es suficiente para activar la mayoría de los materiales semiconductores estudiados. Así, desde un punto de vista de aplicación, es necesario trabajar con materiales con Eg < 3.0 eV, con el fin de aprovechar los beneficios de la radiación con la que el Sol baña la Tierra día a día. FOTOCATALIZADORES ACTIVOS Dado el enorme potencial que tiene México con respecto a la radiación solar que recibe su superficie, estimada en 5 kWh/m2/día, el uso de dispositivos tecnológicos que utilicen fotocatalizadores activos en el intervalo visible de la radiación solar es una posibilidad de gran relevancia y pertinencia dentro del contexto de nuestro país. El tercer elemento por considerar como participante en la reacción de descomposición fotocatalítica es la sustancia que experimentará el proceso de degradación. A través de la tecnología de la fotocatálisis heterogénea, existen reportes de degradación de sustancias como fenoles [3], halocarburos [4], surfactantes [5], pesticidas [6], colorantes [7], entre otros. La fotocatálisis heterogénea permite la reducción de contaminantes en aguas residuales hasta la total mineralización de los compuestos en CO2 y H2O o bien hasta valores mínimos donde otros métodos fallan. INDUSTRIA TEXTIL La fotocatálisis heterogénea es una herramienta promisoria en la solución de problemas relacionados con el medio ambiente y la energía. A manera de ejemplo, podemos mencionar la contaminación proveniente de una gran cantidad de industrias que en sus procesos de producción requieren la coloración de sus productos. De entre éstas, la industria textil y del vestido contribuye de manera significativa. Estas industrias se han visto beneficiadas por los acuerdos arancelarios firmados por México y han convertido a nuestro país en el cuarto exportador mundial de prendas de vestir y en el primer abastecedor de los Estados Unidos de Norteamérica, todo lo cual representa una derrama económica para el país de cerca de tres mil millones de dólares. Dentro de esta industria, podemos mencionar, a manera de ejemplo, a la de la mezclilla, la cual sobresale con una producción de 270 millones de metros lineales al año. Dentro del proceso de fabricación del producto, el teñido ocupa un lugar preponderante en cuanto a la naturaleza de los efluentes vertidos. La liberación de efluentes coloreados de esta industria representa un problema ambiental y de preocupación para la salud pública. Las descargas de efluentes coloreados al medio ambiente es indeseable, no sólo debido a su color, sino también porque algunos colorantes de estas aguas residuales y sus subproductos son tóxicos o mutagénicos para la vida.

Figura 2. Espectro solar que irradia a la Tierra en función de la longitud de onda.

Figura 3. Reactor utilizado en la fotodegradación de colorantes simulando condiciones ambientales.

Figura 4. Cambios visuales en la coloración del colorante RhB durante su degradación fotocatalítica mediante por luz visible.

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como cubiertas de focos de alumbrado que operan por la presencia de un fotocatalizador, son una realidad. Aunque se han reportado notables avances en el empleo de la fotocatálisis heterogénea para la remoción de contaminantes en medio acuoso, el camino por recorrer para su aplicación en grado masivo de volumen y empleo de radiación solar, aún es largo. Queda en nosotros los investigadores la responsabilidad de reducir esta brecha mediante el aporte de nuevos materiales fotocatalíticos y el desarrollo tecnológico de sistemas eficientes para la purificación de agua por acción de la radiación solar.

Figura 5. Morfología de partículas del fotocatalizador BiVO4 con actividad en la región visible.

Sin tratamientos adecuados, estos tintes se estabilizan y pueden permanecer en el ambiente durante mucho tiempo; por ejemplo, la vida media del reactivo hidrolizado blue 19, utilizado en la industria de la mezclilla, es cercana a los 46 años [8]. En adición al problema ambiental, la industria textil consume una enorme cantidad de agua potable. Si tomamos en cuenta el volumen de descarga y la composición del efluente, encontraremos que dicha industria se encuentra actualmente entre las actividades más contaminantes de todo el sector industrial. TECNOLOGÍA SUSTENTABLE A diferencia de la mayoría de los procesos tradicionales, la fotocatálisis heterogénea no es selectiva, y puede emplearse para tratar mezclas complejas de contaminantes. Por otro lado, la posibilidad de utilizar la radiación solar como fuente primaria de energía le otorga un importante y significativo valor ambiental, lo que es un claro ejemplo de tecnología sustentable. Es por ello que actualmente es necesario encontrar materiales capaces de lograr resultados similares al TiO2 (anatasa) pero bajo irradiación de luz visible. La posibilidad de proponer materiales con la capacidad de activarse en el intervalo del espectro visible, representa una importante expectativa, dada la inagotable energía que percibimos del sol. Lo anterior implica el desarrollo de sistemas fotocatalíticos sustentables y de bajo costo de operación. Desde el punto de vista tecnológico, la fotocatálisis heterogénea se encuentra actualmente en una fase temprana de investigación y desarrollo tecnológico. No obstante, existen dispositivos comerciales que, operando bajo este principio, son utilizados para la purificación de aire, principalmente en la eliminación de óxidos de nitrógeno (NOx) y de compuestos orgánicos volátiles (VOC´s). Asimismo, el desarrollo comercial de superficies autolimpiantes como ventanas y piezas cerámicas, así

Figura 6. Morfología de nanopartículas del fotocatalizador Bi2Mo3O12 con actividad en la región visible.

REFERENCIAS
1. Instituto Demográfico de Francia, http://www.clarin.com/diario/2005/2006/24/thumb/ info34.jpg 2. Y. Xie, Ch. Yuan, J. Chem. Technol. Biotechnol. 80 (2005) 954. 3. M.H. Priya, G. Madras, J. Photochem. Photobiol. A: Chem. 179 (2006) 256. 4. F. Abramovic Biljana, B. Anderluh Vesna, S. Topalov Andelka, F. Gaál Ferenc, Appl. Catal. B: Environ. 48 (2004) 213. 5. T. Zhang, T. Oyama, S. Horikoshi, J. Zhao, N. Serpone, H. Hidaka, Appl. Catal. B: Environ. 42 (2003) 13. 6. I.K. Konstantinou, T.A. Albanis, Appl. Catal. B: Environ. 42 (2003) 319. 7. V. A. Sakkas, Md. A. Islam, C. Stalikas, T. A. Albanis, J. Hazard. Mat. 175 (2010) 33. 8. B.E. García, J.A. Solís Fuentes, La ciencia y el hombre 21 (2008) 1.

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una belleza exótica poco valorada
Eder Zavala López LAS MATEMÁTICAS NOS PERMITEN APRECIAR LA NATURALEZA icen que la belleza está en los ojos de quien mira. Y la belleza del mundo que nos rodea no es la excepción cuando se trata de observar y apreciar la naturaleza. Siempre que nos hablan del mundo natural existe en nosotros la tendencia de asociar el término con imágenes referentes a la vida. Un bosque rebosante de verdor, aves, plantas diversas, ríos con peces, manadas de animales, etcétera. Sin embargo, a no pocas personas se nos olvida que buena parte de nuestro entorno inanimado también forma parte de ese cosmos que, dado que el término no restringe lo carente de vida, merece ser incluido dentro de lo que denominamos naturaleza. Así, la protección que nos brinda la atmósfera terrestre, los complejos procesos que ocurren en la mente, y las violentísimas reacciones nucleares que mantienen funcionado a nuestro Sol, son apenas algunos ejemplos de aquello que, junto con nosotros mismos, integra la naturaleza. Inanimada o no, tratar de comprender la enorme complejidad del entorno es una labor titánica. Entender cómo funciona el cosmos le ha llevado al ser humano cientos de generaciones, y está muy lejos de ser una labor completa. En los albores de la civilización, fueron los antiguos griegos quienes abordaron por primera vez la tarea de dar una explicación al por qué es posible observar cierto orden en las cosas que nos rodean. ¿Cómo se explica la regularidad, la organización y predictibilidad de algunos fenómenos en medio del caos perenne de la naturaleza? Los antiguos abordaron una estrategia parecida al reduccionismo de la era moderna, una clasificación de “elementos” que, aunque inanimados, se postulaban como los componentes esenciales de la naturaleza.

Naturaleza:
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Maestro Eder Zavala López Estudiante de Doctorado en Ciencias con Especialidad en Biomedicina Molecular Centro de Investigación y de Estudios Avanzados / IPN ezavala@ cinvestav.mx

incluyendo también la quintaescencia del éter introducida por Aristóteles. Las diferentes combinaciones entre estos elementos fundamentales, decían los griegos, era lo que daba origen a la variedad de sustancias y fenómenos complejos observados en la naturaleza. Desde luego que, tratándose de una época en que la filosofía reinaba como el método por excelencia para alcanzar el conocimiento y aun a pesar de las observaciones realizadas por algunos, estos postulados abundaban en la especulación. Debido en gran parte a los esfuerzos del ser humano por entender el orden en la naturaleza, surgieron las matemáticas. Primero, como abstracciones mentales que nos permitieron resolver problemas agrícolas, comerciales, usar calendarios y realizar tareas cotidianas para las cuales era necesario contar, medir, trazar y calcular. Tan es así, que podemos rastrear los orígenes de la aritmética inclusive hasta la prehistoria, y los de la geometría y el álgebra en las civilizaciones griega y árabe de la antigüedad. Pero, ya para entonces, las matemáticas trascendían los meros fines utilitarios para ir gestándose en un cuerpo formal de conocimientos que, con el paso de los siglos, demostró ser una guía para la exploración de nuevos horizontes del saber. AVANCES MATEMÁTICOS Fue así como, durante la Edad Media, el reducido número de estudiosos que se esforzó por ir más allá de la técnica, logró avances matemáticos que, sin embargo, permanecieron ocultos durante mucho tiempo. Algunos de sus trabajos fueron guardados en monasterios y otros se perdieron en el tiempo. Fue hasta el renacimiento temprano del siglo XII y luego en el renacimiento italiano en el siglo XVI, cuando se redescubrieron en el espíritu innovador de la época. Fue ahí donde, a pesar de ser una época plagada de pandemias, violencia y corrupción, surgieron figuras como Miguel Ángel, Leonardo da Vinci, Erasmo de Rotterdam y Leone Battista Alberti, quienes promovieron las artes, la inventiva, la técnica, el conocimiento como bien

ELEMENTOS FUNDAMENTALES Tierra, agua, aire y fuego fueron elementos postulados desde tiempos presocráticos, pero influenciaron el pensamiento occidental hasta muy entrado el Renacimiento,

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supremo, y el uso del intelecto para comprender la naturaleza y al mismo tiempo sembrar ideas que harían nuestra vida menos penosa. Esta revolución del pensamiento se extendió por toda Europa y una generación después todavía podemos reconocer personajes emblemáticos como Nicolás Copérnico, Johannes Kepler, Galileo Galilei y Christiaan Huygens, sólo para mencionar algunos. PRIMER CIENTÍFICO DE NUESTRO TIEMPO Podemos considerar a Galileo como el primer científico de nuestro tiempo. Fue el primero en abordar el problema de comprender la naturaleza mediante el uso de pasos lógicos organizados en una metodología clara; mediante el uso de experimentos que pusieran a prueba las conjeturas filosóficas (especialmente las aristotélicas) que habían prevalecido durante siglos. Fue, sobre todo, el primero en reconocer en las matemáticas un lenguaje, una especie de código que permite a todo ser humano entender el orden natural en medio del caos; en otras palabras, una suerte de apreciación ‘artística’ del cosmos. Sobre este particular, escribió: “La filosofía está escrita en el gran libro del universo, que permanece siempre abierto a nuestra contemplación. Pero el libro no puede ser entendido a menos que uno aprenda primero a comprender el lenguaje en el que está compuesto. Está escrito en el lenguaje de las matemáticas, y sus caracteres son triángulos, círculos y otras figuras geométricas, sin las cuales es humanamente imposible entender una sola palabra de él; sin ellas, uno deambula en un laberinto oscuro.” Galileo Galilei (El Ensayador, 1622). La naturaleza nos resulta bella porque podemos reconocer en el orden de las cosas su valor estético. En las simetrías que emergen del caos, en develar los misterios del cosmos; es ahí donde las matemáticas se vuelven más que un instrumento para contemplar la naturaleza, más que la herramienta para entenderla. Son, extendiendo la metáfora con que inició este texto… “los ojos de quien mira.” LA CIENCIA NOS ACERCA AL ENTENDIMIENTO DEL COSMOS La ciencia como tal hubo de esperar hasta la formalización del pensamiento matemático y del método propuesto por Galileo para considerársele un medio para lograr el conocimiento. En el contexto de la época, eran la teología y la filosofía las que acaparaban dicha tarea. De hecho, el término usado desde la época de Isaac Newton en el siglo XVII era el de filosofía natural, que gradualmente derivó en el de ciencia natural. Isaac Newton no sólo es considerado uno de los fundadores de la física, sino que también podríamos considerarlo como el primer cosmólogo moderno, dado que fue el primero en intentar emplear las matemáticas como un instrumento versátil capaz de describir el todo, material e inmaterial, a escala humana y universal. Las aportaciones de Newton marcaron una época, en el sentido de que transformaron no solamente la ciencia, sino también la cosmovisión que tenía la humanidad sobre su

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entorno. La propuesta de que la gravitación, una idea que a la vez explica desde los fenómenos cotidianos hasta la dinámica celeste, podía ser descrita en términos de una sencilla ley matemática, dejó su marca en la cultura occidental y fue el detonante para una sucesión de investigaciones en las que las matemáticas jugaron un rol cada vez más protagónico. Herencia de esos años son ramas de la ciencia que ahora están plenamente desarrolladas, como la mecánica, la óptica, la astronomía y la química. En todas ellas Newton y sus contemporáneos hicieron la aportación del análisis matemático y la formalización del método. Es así como, mediante las matemáticas, el ser humano se fue dando cuenta de que su aspiración por entender a la naturaleza no necesariamente estaba condenada a la especulación ciega y al dogmatismo. Ahora se sabían poseedores de una herramienta descriptiva, de un lenguaje común para formular hipótesis que, además, podían ser sometidas a la prueba del experimento. Sobra decir que estas ideas derivaron en una revolución tecnológica, y forman parte de los principios fundacionales de la era moderna. “El eterno misterio del universo es su comprensibilidad” Albert Einstein Ya en los siglos XVIII y XIX, los avances tecnológicos, aunados a la revolución del pensamiento, permitieron abrir nuevos campos del conocimiento. Además de la física, la biología se estableció como ciencia formal. La medicina, la química e inclusive las matemáticas puras se profesionalizaron. Paralelamente, otras ciencias, como la geología y las ciencias del comportamiento comenzaban a surgir como ciencias descriptivas, siguiendo la evolución que las demás ciencias duras alguna vez tuvieron. Es decir, comenzando con una aproximación empírica a los fenómenos bajo estudio, para después aplicar una formalización matemática, desarrollar teorías y realizar experimentos para validar éstas últimas. REVOLUCIÓN INDUSTRIAL Al igual que en épocas pasadas, la humanidad atravesaba por drásticos cambios políticos y culturales. Pero ahora el desarrollo alcanzado por la ciencia y la técnica derivó en un nuevo fenómeno que se convirtió en agente de cambio social: la Revolución Industrial. La Revolución Industrial cambió la perspectiva que la humanidad tenía acerca del conocimiento para bien y para mal. Por un lado, se reconoció no sólo el valor estético del conocimiento, sino también su valor práctico. Nunca como entonces el individuo reconoció que el dominio de la naturaleza era posible. Desafiar la potencia de tracción animal mediante máquinas; descubrir la vida microscópica; aprovechar la conversión energética del calor y dominar la energía del rayo para electrificar e iluminar las ciudades, fueron sólo algunos avances que cambiaron los paradigmas establecidos. Por otro lado, el desplazamiento de la fuerza laboral, la contaminación y la transformación irreversible del entorno, fueron algunos rasgos negativos que, desde entonces, hacían necesaria la implementación de políticas de sustentabilidad que aún hoy son urgentes, ya no sólo para hacer nuestra vida más cómoda, sino para la preservación de la vida en el planeta. LA CIENCIA, COMO INSTRUMENTO DE CAMBIO SOCIAL A partir de entonces, la ciencia tomó fuerza como instrumento de cambio social. Las naciones que en ese entonces la reconocieron como tal y se preocuparon por desarrollarla, hoy son potencias mundiales. Lo que hemos visto desde entonces es un crecimiento vertiginoso de los avances científicos. El siglo XX nos permitió atestiguar también, hay que decirlo, que la ciencia es objetiva y amoral, pero no el ser humano. El uso que le damos a la ciencia puede conducirnos a los mejores desarrollos en pro de la humanidad, pero también puede permitirnos cometer los peores crímenes contra ella. La decisión es nuestra. AVERSIÓN JUVENIL A CIENCIA Y MATEMÁTICAS Uno de los problemas con el que nos enfrentamos actualmente, especialmente en las naciones en vías de desarrollo, como la nuestra, es el de un desinterés generalizado por la profesión científica. Paradójicamente, aunque la mayoría de la gente reconoce el valor de la ciencia para la supervivencia de un pueblo, existe una aversión juvenil hacia las carreras relacionadas con ciencia y matemáticas. Si observamos a nuestros niños con atención, podemos percibir en ellos una curiosidad natural por el entorno. Su personalidad curiosa e inquisitiva los convierte, como diría alguna vez Carl Sagan, en científicos natos. Mientras crecemos, esa curiosidad a veces se desatiende, a veces se desvanece en el proceso de maduración, mientras vamos perdiendo la capacidad de asombro al ir dejando atrás la infancia. A pesar de ello, no podemos negar que nuestra especie está poseída por una curiosidad natural. El niño, el joven, y a veces el adulto, ignoran que la ciencia es una fuerza de cambio social, pero eso no impide que sean susceptibles

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de maravillarse, por ejemplo, con los fenómenos exóticos del electromagnetismo, la termodinámica o la biología. Y más ahora que, como ocurría hace 150 años en los albores de la Revolución Industrial, el avance vertiginoso de la tecnología nos permite observar y manipular aplicaciones sofisticadas de la ciencia. Tratar de incentivar el interés por la ciencia en la juventud debería ser hoy una tarea más sencilla que hace cien años. Justo ahora que, además del entorno natural, convivimos con un entorno tecnológico, de comunicaciones y de información global en tiempo real. Falla, quizá, el desconocimiento de que todas estas cosas no estaban ahí en principio, sino que debemos su presencia a la curiosidad de algunos hombres y mujeres que tal vez jamás imaginaron el uso potencial de sus descubrimientos. Falla, quizá, conocer la historia de la ciencia y racionalizar que un motor de avance científico más poderoso que la búsqueda de la aplicación, del invento, del dispositivo, es esa tan sencilla y humana curiosidad científica, esa apreciación de la belleza del mundo natural tan sólo por el placer que produce contemplarla; esa sensibilidad casi artística, incentivada, cultivada y finalmente transformada en una pasión descomunal, es el rasgo que comparten todos los personajes transformadores de la ciencia que podemos hallar en la historia. “La pasión por la ciencia y la pasión por las artes son tan sólo dos formas diferentes de apreciar la belleza del mundo que nos rodea” Henri Poincaré Valorar la importancia de la ciencia para la supervivencia de los pueblos, aunque de alta relevancia, no debería ser el único pilar para estimular a la juventud. Nada como el placer del descubrimiento, de la observación de lo bello, sabiendo que su comprensión está a nuestro alcance, para prendarnos de la ciencia, aunque ello no derive en la elección de una profesión científica. Sólo así podremos llegar a tener una conciencia planetaria que garantice la supervivencia de nuestra especie.

SOBRE EL TÚNEL DE LA CIENCIA Es por todo lo anterior por lo que resulta tan importante que tengamos a nuestro alcance manifestaciones que nos permitan apreciar esa belleza natural. Concentrarlas en exhibiciones y exposiciones es una manera práctica de acercarlas al público general y particularmente a los jóvenes. En esta ocasión, en la ciudad de Monterrey podemos disfrutar de la exhibición itinerante llamada “El Túnel de la Ciencia”, desarrollado por la sociedad Max Planck. Se trata de una exposición concentrada en explicar de manera sintética los fenómenos naturales que están en la mesa de discusión de los científicos de todo el mundo, con temas tan variados como son las leyes de la naturaleza, la vida, el desarrollo de los organismos, el cerebro, la conciencia, el desarrollo sustentable, la tierra, el cosmos, en fin, toda una serie de cuestiones que han estado en proceso de investigación durante cientos de años. La exposición goza de un gran atractivo visual, pues su contenido se basa en imágenes, videos, experimentos y dispositivos con los que el público puede interactuar. Se organiza en una secuencia de 12 estaciones autocontenidas, donde uno o varios jóvenes expositores invitan al visitante a conocer los temas de investigación que se encuentran en la frontera del conocimiento y en los cuales los miembros de la sociedad Max Planck se involucran activamente. Los 12 temas tratados en cada estación son, a saber: 1. En el Camino del Big Bang, 2. NanoCosmos, 3. Los Ladrillos de la Vida, 4. Del Gen al Organismo, 5. La Arquitectura de la Mente, 6. El Mundo de los Sentidos, 7. Tecnologías del Futuro, 8. De los Datos al Conocimiento, 9. Desafíos Globales, 10. Nave Espacial Tierra, 11. Nuestro Hogar en el Cosmos, 12. El Universo. Una de las características que hacen la exposición bastante atractiva es el hecho de que no se limita a exhibir los avances científicos, sino que el público obtiene una muestra del quehacer diario del científico. El visitante puede conocer el interior de un acelerador de partículas, manipular un telescopio, observar meteoritos reales y una réplica a escala real de un vehículo robot utilizado en la exploración de Marte. Todo ello en una escenografía futurista, con imágenes de alta calidad y un ambiente que intriga y despierta la curiosidad. CAPACIDAD DE ASOMBRO La exhibición, hay que decirlo, no tiene como objetivo la didáctica. Es decir, no es el tipo de exposición que se propone “enseñar” ciencia al visitante. Más bien intenta, mediante una vista general de los temas ya mencionados, dar una perspectiva de la amplitud de los campos de investigación en que se ha diversificado la ciencia desde sus comienzos. Además, también busca fijar en el público la noción de que, a pesar de lo vertiginoso que es el avance del conocimiento y la tecnología de los últimos años, involucrarse en él es posible y deseable; especialmente para aquellos jóvenes que mantengan una curiosidad insaciable, un ánimo inquisitivo y una capacidad de asombro manifiesta incluso en nuestra percepción de lo cotidiano. Justamente esa es la semilla de toda ciencia: la capacidad de maravillarse y de apreciar la belleza del entorno. Es ahí donde El Túnel de la Ciencia busca dejar su huella, dejando una enseñanza como un valor agregado, pero con el propósito principal de asombrar a sus visitantes. Realmente debemos valorar que podamos tener en nuestra ciudad una exposición como ésta y de manera gratuita. Ya ha recorrido las principales ciudades de cinco continentes y ahora, tras su paso por la Ciudad de México, hace una parada en Monterrey gracias a la gestión de la Universidad Autónoma de Nuevo León, la Secretaría de Educación Pública y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología. Si aún no la ha visitado, es momento de aprovecharla. Lleve a sus hijos mayores, no con la premisa de enseñarles algo, sino de encantarlos con la belleza del cosmos. Le aseguro que una vez logrado esto, la enseñanza la buscarán por sus propios medios.

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http://tuneldelaciencia.uanl.mx/

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Las matemáticas
Doctora María Aracelia Alcorta García Doctorado en Ciencias con Orientación en Matemáticas Facultad de Ciencias Físico Matemáticas /UANL maaracelia@gmail. com María Aracelia Alcorta García

en la ciencia
ciente surgimiento de nuevas ciencias, como nanociencias, neurociencias, geonómica, biomecánica, minería de datos, bioinformática, ciencia de materiales, procesamiento de imágenes, finanzas, por citar algunas. Y cómo no mencionar la importancia del desarrollo tecnológico y científico en el crecimiento y fortaleza de

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l desarrollo de las matemáticas marca la pauta en el crecimiento y desarrollo de las ciencias y la tecnología. Los grandes desarrollos tecnológicos son impulsados por los avances en las matemáticas básicas y la vinculación entre los científicos de las diferentes áreas. Aparte de los avances tecnológicos, otra consecuencia es el re-

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un país. Los avances de los sistemas informáticos, junto con la necesidad de competir en el ámbito internacional, causada por el constante proceso de globalización, han permitido que las teorías y herramientas matemáticas se apliquen cada vez más en la solución de nuevos problemas empresariales, industriales, sociales y de la naturaleza, en formas que hace apenas dos décadas eran imposibles. Las matemáticas ofrecen toda una serie de herramientas que son fundamento para estos logros. Así, es fácil concluir que adentrarnos en el camino del conocimiento de las ciencias es el más seguro para impulsar el crecimiento de nuestro país. LLEGA EL TÚNEL DE LA CIENCIA En nuestro Estado, en el contexto de Monterrey, Ciudad Internacional del Conocimiento, uno de los esfuerzos enfocados al fomento de las ciencias, por parte del gobierno de Nuevo León, la Universidad Autónoma de Nuevo León, la Secretaría de Educación Pública, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, en colaboración con la Sociedad Max Planck, de Alemania, y el Servicio Alemán de intercambio Académico, han hecho posible la llegada del Túnel de la Ciencia, uno de cuyos objetivos es despertar la curiosidad y el interés en nuestra sociedad hacia el conocimiento de las diversas ciencias, presentando los últimos avances de ellas en forma atractiva, divertida e interesante. En el Túnel de la Ciencia se exponen los descubrimientos más recientes respecto al origen del universo, los seres vivos, los genes, las nanopartículas, el nanocosmos, el funcionamiento del cerebro, el desarrollo sustentable, la tierra, la conciencia, tecnologías para el futuro. El valor de esta exposición radica en que los últimos y complejos avances de las ciencias son presentados en forma simple, al alcance de la sociedad. La presencia de las matemáticas en el Túnel de la Ciencia se hace evidente. El Túnel de la ciencia abre una ventana a un mundo fascinante -al que por lo regular sólo tienen acceso los

científicos-, desde la cual niños, jóvenes y toda la sociedad en general podemos apreciar los desarrollos científicos más recientes. Dentro del Túnel de la Ciencia, la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL se hace presente, a través de su exposición de Astronomía, a la cual es difícil asistir y no quedar asombrado. BREVE HISTORIA DE LA MATEMÁTICA [1] La hipótesis más aceptada indica que las matemáticas surgieron de las necesidades prácticas de desarrollo de las sociedades primitivas, la organización de la agricultura, el control de siembras y ríos, los sistemas de riego, las construcciones y el comercio. Las fuentes de información más antiguas son las tabletas de arcilla cocida de los babilonios y los papiros de Egipto. Se han hallado cortezas de árbol y bambú de China y la India. Sin embargo, éstas son casi ininteligibles, por el paso del tiempo. Una hipótesis sobre el origen del conteo primitivo se basa en la observación de tribus de hace miles de años, la cual resalta la característica natural del hombre por empezar a contar antes de aprender a escribir y aun antes de empezar a hablar. Algunos sistemas de numeración más antiguos son el egipcio, el cual es un sistema de numeración simple en base 10, los cuales usan la notación en jeroglíficos; el ático de numerales griegos, también en base 10; el sistema jónico o cifrado de los griegos (desde el año 450 A. C.) en el cual se establecen numerales para cada uno de los conjuntos posibles de unidades de diferentes órdenes: 1,2,3…9; 10, 20, 30, …90; 100, 200, 300, …900. El sistema de números romanos, en forma similar al griego, usa agrupación simple en base 10, con símbolos intermedios. Los sistemas multiplicativos desarrollados son el chino-japonés. Entre los sistemas posicionales figuran el cuneiforme babilonio, el sistema maya y el sistema chino. El hindú–arábigo es nuestro actual sistema posicional de números base 10. El registro más antiguo que se conoce es una inscripción de sus numerales sin incluir al cero, en las columnas del palacio del Rey Asoka, en la India, aproximadamente en el año 250 A. C. Hacia el año 2000 A. C., los babilonios desarrollaron un álgebra en prosa, para resolver ecuaciones de primer y segundo grado. Las fuentes originales de la civilización china antigua se perdieron cuando, en el año 213 A. C., el emperador Shi-Huang-Ti ordenó que se quemaran todos los libros para iniciar una nueva civilización, excepto los de medicina, agricultura y adivinación. Para evitar las invasiones de los bárbaros del norte, se construyó la Gran Muralla, de más de seis mil kilómetros de longitud, y de seis metros de altura. Es

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serpenteante en unos dos mil 400 kilómetros, y consta de 25 mil torres de vigilancia, de 12 metros de altura, cada 200 metros. En esta obra participaron más de un millón de trabajadores, y decenas de miles de ellos quedaron sepultados, junto con la élite intelectual de la época, en la muralla. CUADROS MÁGICOS Los cuadros mágicos, formados por los números del 1 al 9, con los pares en las esquinas y el 5 en el centro, fueron encontrados en uno de los libros más antiguos de la matemática china, titulado I-King. Alrededor del año 800 A. C. surgieron nuevas civilizaciones en Grecia e Italia: griegos, hebreos, fenicios y asirios. Tales de Mileto (siglo VI A. C.) es considerado el iniciador de la matemática demostrativa, a través del método deductivo en la geometría. También se le conoce como el iniciador de la física formal. Pitágoras (nació en el año 572 A. C.) estudió con Tales de Mileto; fundó la escuela pitagórica de estudios de filosofía, matemáticas, y ciencias naturales, y dio origen a la aritmética pitagórica, ya que los primeros matemáticos griegos consideraron las relaciones abstractas entre los números como aritmética, y llamaron logística al arte de realizar cálculos numéricos. Entre otros personajes que contribuyeron a las matemáticas, no podemos dejar de mencionar a Aristóteles, quien fue el primero en escribir sus ideas en libros, y además apoyó la teoría geocentrista, que establece la tierra como centro del universo, donde los astros giran en órbitas circulares alrededor de ella; a Euclides, quien escribió más de 13 libros de geometría, con importantes teoremas y demostraciones; a Arquímedes, nacido en el año 287 A. C., a quien se le atribuye la frase: dame una palanca y un punto de apoyo y moveré al mundo. Ptolomeo fundó una universidad y biblioteca en Pergamum; escribió ocho libros con conceptos de astronomía y matemáticas, conceptos que después fueron actualizados por Copérnico y Kepler. Posteriormente, surgieron importantes personajes de las matemáticas, que aportaron valiosas ideas. Entre ellos se pueden citar Leonardo Fibonacci (1170-1250), Gottfried W. Leibniz (16461716), Jacob Bernoulli (1654-1705), Johann Bernoulli (1667-1748), Abraham de Moivre ( 1667-1754), sólo por mencionar algunos.

BREVE HISTORIA DE LA MATEMÁTICA EN MÉXICO En nuestro país, en 1551 se fundó la Real y Pontificia Universidad de la Ciudad de México. En 1556 se editó en México un Compendio de Matemáticas Comerciales, de Juan Díez. En el siglo XVII surgieron de la universidad dos mexicanos importantes: fray Diego de Rodríguez, y Carlos de Sigûenza y Góngora. En 1910, el maestro Justo Sierra fundó la Universidad Nacional de México. En 1929 se fundó la Universidad Nacional Autónoma de México, y en 1933 se designó por primera vez al rector en el Consejo Universitario. En 1939, don Alfonso Nápoles Gándara y sus discípulos fundaron la Facultad de Ciencias. En 1942 se fundó la Sociedad Matemática Mexicana. En 1960 se fundó en el Instituto Politécnico Nacional el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav), de donde egresaron importantes matemáticos, como Zdeneh Borrel y Harold Macintosh. En Nuevo León, el 25 de septiembre de 1933 comenzaron las actividades académicas en la Universidad de Nuevo León, por decreto No. 94 de la XLIV Legislatura Constitucional del Estado. Su primer rector fue don Pedro de Alba. ESCUELA DE MATEMÁTICAS En 1953 se inició la Escuela de Matemáticas, en la Facultad de Ingeniería Civil, con el propósito de formar maestros especializados en matemáticas para las escuelas y facultades de la universidad. En los primeros años se recibió ayuda académica de la Facultad de Ciencias de la UNAM, con maestros visitantes por periodos desde una semana

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hasta dos meses, entre los cuales se encuentran el doctor Emilio Luis Riera, el maestro en Ciencias Remigio Valdés, y el doctor Gonzalo Zubieta. En 1964, la Escuela de Matemáticas se transformó en la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas, que ofrecía la carrera de Licenciado en Ciencias Físico-Matemáticas. En 1970, la Facultad pasó a ocupar su actual edificio en Ciudad Universitaria, y en 1971 se concedió la autonomía a la universidad. En 1975 se aprobó la carrera de Licenciado en Ciencias Computacionales, y se separó la Licenciatura en Física de la Licenciatura en Matemáticas. En el año 2000 se aprobó el programa de Posgrado en Ingeniería Física Industrial, con maestría y doctorado. Actualmente se cuenta con las carreras de Licenciado en Actuaría y Licenciado en Multimedia y Animación Digital, además de Licenciado en Física, Licenciado en Matemáticas y Licenciado en Ciencias Computacionales. El 14 de junio de 2010 se aprobó, y se inició en agosto, el Posgrado en Ciencias con Orientación en Matemáticas, con los programas de maestría y doctorado, y abrió sus puertas a toda la comunidad interesada. BREVE RESEÑA DE LA MATEMÁTICA EN EL MUNDO A partir de los años ochenta, muchos países del primer mundo comenzaron a formar institutos y centros de investigación en matemáticas, orientados a las necesidades de la industria y de las empresas [2]. Entre ellos, podemos mencionar los siguientes: Institute for Mathematics and Its Applications, (USA, 1982). European Consortium for Mathematics for Industry (ECMI, 1986). Industrial Mathematics Institute (Austria, 1988). Oxford Centre for Industrial and Applied Mathematics (Inglaterra, 1989). Minnesota Center for Industrial Mathematics (USA, 1994). Institut für Techno-und Wirtschaftsmathematik (Alemania, 1995). Smith Institute for Industrial Mathematics and System Engineering (Inglaterra, 1997) Fraunhofer Chalmers Research Centre for Industrial Mathematics (Alemania, 2001). En 1986 se creó el Consorcio Europeo de Matemáticas en la Industria (ECMI), con los objetivos de promover el uso de modelos matemáticos en la industria, y preparar matemáticos industriales para satisfacer las futuras demandas de este consorcio[3]. En Estados Unidos, la profesión de ”matemático” quedó listada como el mejor trabajo, según un artículo publicado en enero de 2009 por el Wall Street Journal. Esto no ha sido siempre así, y es un reflejo de la importancia que las empresas estadounidenses han dado a los profesionales con conocimientos matemáticos en la última década. Es interesante, además, resaltar el hecho de que los primeros tres trabajos en el vecino del norte: Top Jobs in USA 2009, son áreas de matemáticas aplicadas 1. Mathematician 2. Actuary 3. Statistician 4. Biologist 5. Software Engineer BASES MATEMÁTICAS En Japón, el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología realizó un estudio y encontró que, en el sector privado de ese país, el 26 por ciento de quienes trabajan en investigación y desarrollo tienen bases matemáticas, frente a un 65 por ciento en Europa y Estados Unidos, lo que los llevó a crear en 2008 el Consortium for Mathematics for Industrial Technologies.

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Se debe mencionar que, para el desarrollo del país, es fundamental producir profesionales altamente preparados en matemáticas [3]. En la iniciativa ”Unleashing Mathematics”, dentro del proyecto NETIAM (New and Emerging Themes in Industrial and Applied Mathematica) del Smith Institute for Industrial Mathematics and System Engineering en Inglaterra, se menciona entre otras cosas lo siguiente: “La matemática ofrece un poder y flexibilidad únicos para explotar las oportunidades de innovación en un amplio espectro en industria y sociedad. Su uso será crucial para lograr la ambición de la Unión Europea, de convertirse en la economía basada en conocimiento más dinámica del mundo”. El informe de la oficina de estadísticas laborales de Estados Unidos menciona que los profesionales con preparación en matemáticas tendrán buenas perspectivas de trabajo en el futuro [2]. “Los que tengan maestría y doctorado con conocimientos sólidos en matemáticas y una disciplina relacionada, como ciencias computacionales o ingeniería, y puedan aplicar la teoría matemática a problemas del mundo real, tendrán las mejores propuestas de trabajo en ocupaciones relacionadas.” LA MATEMÁTICA EN EL MÉXICO ACTUAL En México, hablar de ”investigación y desarrollo” ya es cosa poco común en las empresas, pero es indiscutible que, para éstas, se vuelve cada vez mas difícil competir con el resto del mundo, si siguen comprando tecnología y soluciones a países desarrollados, que necesariamente es tecnología obsoleta o cerca de serlo. En nuestro país, la matemática ya ha tomado su importancia fundamental para lograr impulsar el desarrollo del mismo. Al respecto, se puede mencionar lo siguiente: “En México, [4], el Programa Especial de Ciencia, Tecnología e Innovación 2008-2012, establece como factores fundamentales del desarrollo en esta materia, la educación de calidad y el fortalecimiento de ciencia básica y aplicada, el desarrollo tecnológico y la innovación para contribuir a mejorar el nivel de vida de la sociedad y lograr mayor competitividad. En este sentido, se impulsarán prioritariamente las siguientes áreas científico-tecnológicas: biotecnología, energía, matemáticas aplicadas, modelación, materiales, medio ambiente, medicina, nanotecnología, tecnologías de la información y las telecomunicaciones, tecnologías industriales de fabricación”.

En 2009, el CONACyT creó la ”Red de Modelos Matemáticos y Computacionales”. En ese documento se menciona que la importancia de la matemática aplicada se basa en la modelación matemática, el cómputo científico y la simulación numérica, y que estos elementos forman uno de los escenarios más importantes en el desarrollo de las ciencias y la ingeniería del siglo XXI. También se establece que la situación actual en México está lejos de cubrir los requerimientos del sector productivo, y se propone la tarea urgente de permitir que los grupos de investigación en estas áreas colaboren, y se vinculen con los sectores que requieran estas soluciones: “Los matemáticos aplicados usan teorías y técnicas como la modelación matemática y métodos computacionales, para formular y resolver problemas prácticos en negocios, gobierno, ingeniería, ciencias físicas, biología, medicina, ciencias sociales, etc.” Con base en lo anterior, podemos afirmar que los estudiantes candidatos para este tipo de formación serán aquellos graduados de carreras de ciencias matemáticas o afines (física, economía, ingenierías, ciencias computacionales, administración, etcétera), que tengan fuertes habilidades matemáticas y analíticas, capacidad comunicativa, conocimientos computacionales, así como dominio del idioma inglés. Se espera que un porcentaje considerable de los solicitantes para el Doctorado en Ciencias con Orientación en Matemáticas provenga de las licenciaturas ofrecidas en la FCFM, así como de los egresados de las carreras afines a ciencias exactas de las universidades de la región que no ofrecen posgrados similares. Como hemos visto, con la creación de un Posgrado en Ciencias Matemáticas, la Universidad Autónoma de Nuevo León da un paso que el resto de los países desarrollados ya han dado y que resulta hasta cierto punto innovador en la región y en México.

REFERENCIAS
[1] Sáenz Quiroga, Apuntes para el Curso Historia de las Matemáticas, Facultad de Ciencias Físico Matemáticas, UANL. 2005. [2] Occupational Outlook Handbook, Bureau of Labor Statistics, 2008-2009. [3] Unleashing Mathematics, NETIAM, 2006. [4] Programa Especial de Ciencia, Tecnología e Innovación 2008-2012.

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En nanociencias y nanotecnología

La estación 2 del Túnel de la Ciencia conecta con la UANL
Sergio Mejía Rosales Eduardo Pérez Tijerina ax Planck, físico alemán considerado uno de los principales proponentes de la física cuántica moderna, acuñó la frase que precede a este artículo, para remarcar la importancia de la educación especializada y de la preparación de los científicos jóvenes en el avance de la ciencia y de la tecnología. El espíritu de la frase de Planck, que durante toda su carrera científica estuvo fuertemente involucrado en la enseñanza de las ciencias, ha sido heredado por la sociedad alemana que lleva su nombre, y que por más de 60 años ha orientado sus esfuerzos en contribuir al conocimiento humano a través de las investigaciones realizadas en sus 80 institutos. Así, de la mano con los desarrollos y descubrimientos que le han merecido 17 premios Nobel otorgados desde que la Sociedad lleva su nombre actual (32 si se consideran los recibidos cuando su nombre era Sociedad Kaiser-Wilhem), la Sociedad Max Planck ha establecido las escuelas de investigación Max Planck, dedicadas a promover la es-

Insight must precede application Max Planck La comprensión debe preceder a la aplicación

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pecialización de científicos jóvenes, y, más recientemente, ha creado el Túnel de la Ciencia, que es una experiencia audiovisual dirigida a promover el interés por la ciencia de frontera entre el público general. El Túnel de la ciencia ha llegado a Monterrey, y la Universidad Autónoma de Nuevo León está presente en el túnel, en más de un sentido. La investigación en nanociencias y nanotecnología en la UANL tiene una historia que puede narrarse en tres eras, y la era actual conecta con la estación 2 del túnel de la ciencia, estación llamada –apropiadamente– Nanocosmos. ERA 1: LA CIENCIA DE LAS (PEQUEÑAS) SUSTANCIAS Antes de que la palabra nanociencia existiese, los químicos, que siempre han estudiado las propiedades de la materia en función de sus componentes a escala atómica, ya eran capaces de preparar moléculas pequeñas de prácticamente cualquier tipo de estructura. Si se toma como

Doctor Sergio Mejía Rosales Profesor Investigador Facultad de Ciencias Físico Matemáticas / UANL

Doctor Eduardo Pérez Tijerina Profesor Investigador Facultad de Ciencias Físico Matemáticas / UANL eduardo.pereztj@ uanl.edu.mx

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referente el tamaño de los sistemas de estudio, la investigación en nanociencias en la UANL comenzó entonces en el edificio redondo que hospeda a la Facultad de Ciencias Químicas. Estudios realizados en la FCQ sobre fotocatálisis, donde la luz absorbida promueve la aceleración de reacciones químicas, tienen objetivos similares a las investigaciones presentadas en la estación 2 del Túnel de la Ciencia, dirigidas a desarrollar catalizadores para reacciones específicas que permitan diseñar, con precisión nanoscópica, polímeros con propiedades químicas y mecánicas únicas. ERA 2: NANOCOSMOS A LA VISTA La estación 2 del Túnel de la Ciencia está bellamente decorada por imágenes traídas directamente del nanocosmos: micrografías generadas mediante la interacción de haces de electrones con la materia. La nanociencia actual es impensable sin la existencia de microscopios electrónicos que permiten ver, manipular y medir propiedades de los materiales en dimensiones increíblemente pequeñas. La Facultad de Ingeniería Mecánica y Eléctrica se ha dedicado, desde hace un buen número de años, a estudiar materiales, con el auxilio de microscopios electrónicos. Gracias al poder de resolución de sus microscopios, investigadores de FIME han sido capaces de analizar cómo la estructura de fallas microscópicas de un material afecta sus propiedades mecánicas. Pero las técnicas de microscopía electrónica moderna han avanzado de manera vertiginosa en los últimos años, de forma que, actualmente, es posible obtener imágenes con una resolución menor a un Angstrom (la diez mil millonésima parte de un centímetro). Si se considera que en un sólido cualquiera, la distancia entre dos átomos vecinos es de este orden de magnitud, esto significa que es posible diferenciar las posiciones de dos átomos vecinos en una nanoestructura. En el Centro de Innovación, Investigación y Desarrollo en Ingeniería y Tecnología (CIIDIT) de la UANL, orientado a la investigación multidisciplinaria en áreas como la nanotecnología, materiales avanzados, y mecatrónica, se cuenta con un equipo de microscopía capaz de alcanzar este nivel de resolución. El nanocosmos, al fin, puede ser visto. ERA 3: UN TRAJE NANOSCÓPICO A LA MEDIDA El nanocosmos es particularmente interesante por el potencial de dominar las propiedades de la materia por medio de la variación del tamaño, la composición y la forma de las nanoestructuras. Nanopartículas de un material pueden tener propiedades distintas a las del mismo material a escala macroscópica, y si se tiene la tecnología apropiada para controlar el número de átomos que componen a una nanopartícula, las posibilidades son ilimitadas. Teniendo esta idea en mente, en la Facultad de Ciencias Físico-Matemáticas se creó en 2006 el Laboratorio de Nanociencias y Tecnología, que actualmente está conformado por dos espacios físicos, uno en el edificio de posgrado de la FCFM, y otro en el CIIDIT. En el Laboratorio de Nanociencias y Nanotecnología se sintetizan nanoestruc-

turas metálicas y semiconductoras con un control en el tamaño, imposible de lograr hasta hace pocos años, y los nanomateriales sintetizados se analizan por técnicas de vanguardia. En el Laboratorio de Diseño Molecular, también con presencia en la FCFM y el CIIDIT, se realizan simulaciones computacionales de los nanomateriales, utilizando eficientes algoritmos, basados en el conocimiento más actual de la física de los materiales, y haciendo uso de sistemas de cómputo científico de

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alto rendimiento. Las investigaciones elaboradas en estos laboratorios, en colaboración con otros grupos líderes en el estudio de los nanomateriales, han permitido implementar proyectos dirigidos a desarrollar nanoestructuras que puedan ser usadas para contrarrestar agentes infecciosos, purificar aguas residuales, detectar gases nocivos, o producir dispositivos con propiedades magnéticas y eléctricas novedosas. Del paso por la era de sintetizar y medir, y luego la era de observar con precisión, se vislumbra ya la era de controlar el nanocosmos. LA COMPRENSIÓN DEBE PRECEDER A LA APLICACIÓN Pero antes de aplicar, la prudencia sugiere, como Planck, comprender primero lo que se estudia. Simultáneamente con el trabajo científico, el grupo de investigadores que trabaja en los laboratorios de Nanociencias y Nanotecnología, y de Diseño Molecular, entrena recursos humanos de posgrado con una sólida preparación académica y práctica, con una calidad que queda probada por el número de graduados que han continuado su preparación académica en otras instituciones de renombre mundial. En su preparación, los estudiantes no solamente son expuestos a cursos especializados en los salones de clase, sino que se involucran directamente en las investigaciones, y presentan y discuten sus resultados en foros científicos nacionales e internacionales. Se apoya a los estudiantes para que realicen estancias de investigación en otros centros de investigación, lo que desarrolla el espíritu de colaboración, enriquece la experiencia educativa, y permite a los alumnos crearse una imagen informada de la calidad de su trabajo, al compararla con la de otros. Así, la investigación se constituye en una experiencia irremediablemente enlazada con el aprendizaje, con el mismo espíritu que llevó a la Sociedad Max Planck a crear el Túnel de la Ciencia y su estación Nanocosmos, para acercar al ciudadano común al mundo nanoscópico.

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La química y los nuevos materiales

Leticia Myriam Torres Guerra DEFINICIONES Y ENFOQUES esde los años 60 -cuando se consideraba a los “materiales de ingeniería” como sinónimo de “metales”-, y hasta la fecha, las definiciones de los diferentes tipos de materiales han evolucionado de manera importante. Durante los últimos años de los 90, aún se clasificaba a los materiales con base principalmente en la naturaleza química de los mismos, de tal manera que eran definidos como polímeros, cerámicos, metales, compuestos, híbridos, orgánicos, biológicos, etcétera. Hoy en día, la ciencia y tecnología de materiales se enfoca principalmente en el diseño de nuevos materiales súperfuncionales, hechos a la medida, (por medio del control y manipulación de su composición, fases presentes, defectos microestructurales, (micro y nanoestructura, etcétera), con el fin de obtener un material con propiedades específicas para satisfacer múltiples aplicaciones. Sin embargo, la investigación y desarrollo de nuevos materiales constituye una actividad multidisciplinaria,

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Doctora Leticia Myriam Torres Guerra Instituto de Ingeniería Civil / UANL lettorresg@ yahoo.com

que requiere fundamentalmente el soporte de la física, la química, la biología y la ingeniería. La sinergia que se logra a través de estas disciplinas, entre otras, ha permitido el diseño de materiales con propiedades y características muy específicas, los cuales han coadyuvado tanto a la aplicación de éstos, como al desarrollo de tecnologías emergentes, tales como en la comunicación, transporte, energía, medicina, medio ambiente, etcétera. REVOLUCIÓN DE LOS MATERIALES Sin el desarrollo de nuevos materiales es difícil imaginar que se hubieran desarrollado las pequeñas baterías de estado sólido, teléfonos celulares, celdas solares, implantes quirúrgicos, etcétera. En este sentido, a finales del siglo XX, se comenzó a hablar de la “Revolución de los Materiales”, debido al desarrollo de los nuevos materiales basados en una combinación de propiedades diferentes a las observadas en los productos naturales. De acuerdo con lo anterior, los nuevos materiales del

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siglo XXI se desarrollarán a partir de la combinación de dos o más tipos de éstos (cerámicos, metales, polímeros y materiales compuestos) y se predice que su desarrollo se sostendrá sobre tres tipos de materiales: materiales inteligentes, materiales híbridos superfuncionales y materiales biomiméticos. Todos estos constituyen los llamados Nuevos Materiales, los cuales conciernen a los materiales que resultan de un control óptimo de su microestructura y/o de la combinación de diversos “tipos” de materiales, (de acuerdo con la definición de los 90). Estos nuevos materiales exigen un intenso desarrollo de los métodos de análisis, desde los niveles atómicos, nanométricos y microscópicos, que permitan establecer relaciones con las propiedades macroscópicas, por lo que, si las industrias del sector metálico, plástico y cerámico desean conservar sus espacios de mercado frente a los productos que serán ofertados desde afuera, facilitados por la inclusión del país en los bloques del comercio internacional, deberán entrar en un proceso de transformación y reconversión hacia el uso de materiales compuestos. RETOS DE LOS NUEVOS MATERIALES DEL SIGLO XXI Si bien no existe una certeza de que los nuevos materiales desarrollados vengan a resolver todas las problemáticas existentes que nos aquejan hoy en día, sí creo posible que se logren, en los próximos años, avances significativos que permitan un mejor futuro de la ciencia y la tecnología en beneficio de la sociedad. En este sentido, son múltiples los retos que deben enfrentar los nuevos materiales, debido principalmente a las múltiples preocupaciones sociales que mueven la investigación en ciencia y tecnología de materiales en el mundo. Entre los retos que podemos mencionar se encuentran los relacionados con: El medio ambiente y el desarrollo sostenible, que se plasma en la búsqueda de nuevas tecnologías para la generación de fuentes alternas de energía renovables, dispositivos energéticamente más eficientes, materiales reciclables, materiales biodegradables, procesos industriales no contaminantes y tratamientos avanzados de remediación de suelos, purificación de agua y descontaminación de aire. La Energía: se requiere diseñar baterías baratas que hagan verdaderamente prácticos los vehículos eléctricos; baterías que sean fácilmente recargables y con alta energía por unidad de peso. Se debe buscar una manera de almacenar y transportar hidrógeno con seguridad, de tal forma que pueda ser utilizado en la celda de combustible de un automóvil. Además, se debe buscar la manera de concentrar y manejar las basuras radiactivas de las plantas de energía nuclear. Se espera que se desarrollen materiales que sean activados con la luz solar para producir hidrógeno en procesos eficientes para ser utilizado como fuente renovable de energía, y cuyo subproducto sea agua pura. Cómputo: se necesita construir transistores a escala molecular para encoger las computadoras a la nanoes-

cala; desarrollar métodos computacionales que, de manera realista, predigan las propiedades de compuestos desconocidos, incluyendo los mecanismos por los cuales participarán en reacciones. Hacia esta área se orientarán los cursos de fisicoquímica del futuro, hacia el modelado y la dinámica molecular, así como hacia la visualización de propiedades. La Síntesis de Materiales: es importante desarrollar métodos sintéticos que nos permitan hacer todas las moléculas importantes con rendimientos razonables y empleando esquemas sintéticos compactos y poca energía, de tal manera que ningún compuesto útil sea inaccesible para su síntesis práctica. Debemos señalar que la química es una ciencia creativa, donde la síntesis de nuevos materiales es una actividad central. Se requiere perfeccionar las formas de estudiar mecanismos de reacción, para diseñar los materiales basados en este conocimiento con la función específica esperada. Necesitamos mejorar nuestras herramientas para determinar estructuras, de forma que no represente un reto la síntesis de pequeñas cantidades de materiales no cristalinos. También requerimos un mejor entendimiento de las reacciones que tienen lugar sobre intercaras y sobre superficies, en particular las

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reacciones catalíticas. Los Tratados Internacionales de Comercio, íntimamente ligados a los avances que obtendrán y están obteniendo los científicos que trabajan en nuevos materiales magnéticos, ópticos y electrónicos. Transporte: donde estructuras ultra-ligeras de aluminio para automoción, sistemas de frenado para trenes de alta velocidad, aviones más estables o azulejos aislantes para la reentrada de transbordadores espaciales son sólo algunos ejemplos de cómo la ciencia aporta nuevos materiales de altas prestaciones que hacen el transporte más rápido, seguro y confortable. Salud: donde ya se ha iniciado el desarrollo de biomateriales, entre los que podemos mencionar materiales biocompatibles para reemplazo de órganos, así como para huesos y dientes artificiales, etcétera. También se

tancia. Esto definitivamente permitirá un mejor desarrollo integral de los nuevos materiales. NANOTECNOLOGÍA, QUÍMICA Y NUEVOS MATERIALES La nanotecnología ha estado presente desde el inicio de la civilización. La naturaleza fue la primera tecnóloga, pues si se revisan algunas reliquias históricas, encontramos fenómenos interesantes, como es el cambio de color de varias de ellas, cuando se ponen a contraluz. Lo anterior se debe a las propiedades ópticas de nanopartículas de oro dispersas en el vidrio del que están hechas estas reliquias. Existen muchas formas para definir las tecnologías y materiales empleadas en nanoescala, tales como: la “nanociencia”, “nanotecnología”, “nanomateriales” y “nanopartículas”. Sin embargo, dada la naturaleza multidiscipli-

deben encontrar maneras de resolver los problemas de las enfermedades genéticas, a través del empleo de sistemas de materiales diminutos, como son los catalizadores biomiméticos artificiales. DESARROLLO DE PRODUCTOS Las tecnologías modernas, asociadas a la producción industrial contemporánea, demandan un desarrollo de productos cuya realización está vinculada al uso de materiales con múltiples propiedades y a la selección de procedimientos mejor adaptados al éxito económico de los productos. En este sentido, en la actualidad no basta solamente con desarrollar un nuevo material que satisfaga una necesidad, sino que a su vez debe ser compatible con el medio ambiente, o con el cuerpo, dependiendo de la aplicación. Tanto el material como su proceso de fabricación no deben ser costosos; debe ser lo más ligero posible, soportar las inclemencias del tiempo, lluvia, sol, calor, y, por supuesto ser más eficientes. Para lograr lo anterior, es necesario que nos apoyemos en las diferentes áreas; es decir, realizar investigaciones multidisciplinares, en las cuales la nanotecnología cobre cada vez más una mayor impor-

naria de la “nanotecnología”, se cree que como término desaparecerá en la próxima década, porque cada vez más las investigaciones y desarrollos seleccionarán a un material por su “funcionalidad” más que por su tamaño. No obstante, podríamos definir a un nanomaterial como aquél que tiene un tamaño entre 1 y 100 nm en al menos una dimensión y presenta propiedades novedosas. Los nanomateriales pueden tener una, dos o tres dimensiones de nanoescala. Los nanomateriales uni-dimensionales incluyen a las capas, multi-capas, películas delgadas recubrimientos de superficies. Éstos se han usado por décadas, particularmente en la industria de la electrónica. Los materiales en dos dimensiones incluyen los nanocables y nanofibras hechas con otros elementos diferentes al carbono y nanotubos. Sus aplicaciones son diversas, entre las que se incluyen los compósitos, sensores y electrónicas. Los materiales que en nanoescala están en tres dimensiones, son conocidos como nanopartículas, y éstos incluyen los precipitados, coloides y quantum dots (partículas diminutas de materiales semiconductores). Los materiales nanocristalinos manufacturados de granos en escala de nanómetros también se encuentran en

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esta categoría. Para tratar de entender la importancia de la nanotecnología, debemos recordar que las cosas pequeñas tardan menos en desplazarse a lo largo de recorridos que les son afines y lo que les sucede nos parece casi instantáneo. Por ejemplo los virus, cuando se multiplican a un ritmo increíble con consecuencias devastadoras, aun y cuando su tamaño es tan diminuto, o la computadora que devuelve un mensaje tras presionar una tecla. SALTO TECNOLÓGICO Lo anterior ha llevado a la miniaturización de los dispositivos tecnológicos, quedando lo anterior plasmado en una sola palabra: nanotecnología. Actualmente la nanotecnología cuenta con un gran número de aplicaciones, como es la fabricación de nano-robots, cura del cáncer o polvo inteligente. Sin embargo, existe todavía un gran salto tecnológico entre la ingeniería actual y la complejidad de algunos procesos nanotecnológicos. Aunque la química juega un papel muy importante en el desarrollo de los nuevos materiales mediante la nanotecnología, sería un error tener un enfoque exclusivamente “químico”, pues como se mencionó anteriormente, es necesario el conjunto de una serie de disciplinas para lograr un mejor resultado al desarrollar nuevos materiales. El control de las propiedades de los nuevos materiales, su diseño mismo y otras características que estos materiales presentan, ha sido posible gracias al entendimiento de los fenómenos fisicoquímicos que ocurren durante la síntesis de los mismos. Entre los métodos de preparación de los materiales se puede mencionar el sol-gel, hidrotermal, co-precipitación, coloidal, solvotermal, etcétera, en los cuales la química juega un papel importante, ya que se está hablando de un control termodinámico y cinético que se lleva a cabo bajo condiciones moderadas de reacción. Incluso algunos de ellos se conocen como métodos de química suave “soft chemistry”. El desarrollo de los nuevos materiales depende principalmente de la aplicación que estará en función de sus propiedades, no de su proceso de fabricación, su composición o su tamaño. Sin embargo, gracias al desarrollo de la nanotecnología, es posible determinar cómo es su funcionamiento y su potencial efecto en el medio ambiente y en la salud. EMPLEO DE NUEVOS MATERIALES FUNCIONALES Los avances en el desarrollo de materiales funcionales son continuos y abarcan efectivamente infinidad de aplicaciones, pero algunos sólo son perceptibles de forma indirecta. A menudo, sólo se evidencian a través de las mejoras que propician en los dispositivos donde residen y a veces pueden pasar incluso desapercibidos. Sin embargo, en los tiempos que corren, no faltan ejemplos de avances tecnológicos evidentes para cualquiera y que están fundamentados en buena parte en el desarrollo de nuevos materiales funcionales. Ejemplos de ellos son las pantallas de cristal líquido, las nuevas baterías recargables de alta eficiencia, los polímeros semiconductores y los materiales híbridos superfun-

cionales. El progreso de la humanidad estará basado, en un futuro inmediato, en el intenso desarrollo de la microelectrónica, la informática, la automatización y robotización de la producción , y en la utilización de nuevos materiales para la generación de energía, todo esto, evidentemente, apoyados en el empleo de los nuevos materiales súperfuncionales. DESARROLLO DE NUEVOS MATERIALES EN EL IIC DE LA UANL En los laboratorios de Ecomateriales y Energía del Instituto de Ingeniería Civil (IIC) de la UANL, desarrollamos nuevos nanomateriales multifuncionales, para su empleo en la generación de energía renovable, y por supuesto buscamos también que su funcionamiento se lleve a cabo bajo un proceso sustentable. Actualmente se están buscando alternativas para la generación y almacenamiento de energía, para lo cual se han desarrollado más y mejores materiales, basados en el entendimiento completo de las características fisicoquímicas de los mismos, la microestructura y el desempeño de éstos en los procesos fotoinducidos, tanto para purificación del agua, como en la producción de hidrógeno, entre otros parámetros. Además, se establecen las relaciones de las variaciones cristaloquímicas dentro de una familia de materiales con su actividad fotocatalítica, etcétera.

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El Túnel de la Ciencia y su trascendencia en la Educación Básica
Irma Adriana Garza V.

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Licenciada Irma Adriana Garza V. Subsecretaria de Educación Básica SE irma.garza@ nuevoleon.gob.mx

a enseñanza de la ciencia y la tecnología en la Educación Básica es ampliamente entendida como el sistema de medidas encaminadas a la apropiación y valoración de la ciencia y la tecnología, y del papel central que éstas juegan en el desarrollo cultural, ambiental y socioeconómico del país. La enseñanza temprana de las ciencias hace posible que se despierten vocaciones y se fomente el talento para la investigación científica y desarrollo tecnológico, así como los esfuerzos intelectuales en general. Fomentar la creatividad y la innovación contribuye aún más a la producción de mejores recursos humanos, amplía las oportunidades sociales y fortalece el sistema educativo. La divulgación de la ciencia entre la población es un derecho heredado, que posibilita la participación ciudadana con sentido crítico, aumentando su intervención en la toma de decisiones, y es una estrategia que contribuye a la estabilidad democrática y al desarrollo sostenible.

PROGRAMAS PARA LA ENSEÑANZA DE LAS CIENCIAS La Secretaría de Educación del Estado de Nuevo León apoya la enseñanza y divulgación de las ciencias a través de la coordinación de los esfuerzos e iniciativas que ayudan a nuestra institución en la creación de programas para la enseñanza de las ciencias, y fortalece las iniciativas de organizaciones nacionales y extranjeras que tienen más experiencia e infraestructura para la divulgación de la ciencia y la tecnología. El pasado 11 de septiembre, la Secretaría de Educación de nuestro Estado sumó esfuerzos con la Universidad Autónoma de Nuevo León, e inauguró la exposición interactiva que la Sociedad Max Planck desarrolló y denominó “El Túnel de la Ciencia”, en la nave Lewis, del Parque Fundidora. Esta muestra se ha exhibido en varios países, tales como Japón, Singapur, China, Bélgica, Sudáfrica, Estados Unidos, Argentina y Chile, entre otros. En nuestro país ya visitó la Ciudad de México, y después de estar en nuestra

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ciudad, visitará la ciudad de León, Guanajuato, para posteriormente ser llevada a Brasil. Para que podamos comprender la relevancia de esta exposición, es necesario que reconozcamos que la sociedad Max Planck es la organización más importante dedicada a la investigación básica en Alemania, con 80 institutos y 50 escuelas de posgrado distribuidos a lo largo y ancho del país. En la institución trabajan poco más de cinco mil investigadores de tiempo completo, y cerca de 12 mil investigadores en formación y/o invitados. En sus institutos se gradúan cada año más de cuatro mil doctores, y en sus filas hay 17 Premios Nobel e innumerables ganadores de premios y reconocimientos de carácter internacional. Su inversión financiera anual es de aproximadamente 1.5 billones de Euros, lo que equivale al 50 por ciento de lo que dispone la Universidad de Stanford, en los Estados Unidos. ENTRE LAS MEJORES INSTITUCIONES DE INVESTIGACIÓN EN EL MUNDO En la Sociedad Max Planck solamente se trabajan algunas áreas del conocimiento; aun así, es considerada entre las 20 mejores instituciones de investigación en el mundo, y en algunas áreas es considerada la número uno. Las publicaciones derivadas de esta sociedad constituyen del 3 al 5 por ciento de las producidas mundialmente en las revistas científicas más prestigiadas, como Nature y Science. La investigación básica que promueve esta organización no necesariamente implica su pronta aplicación en desarrollos tecnológicos, sino más bien promueve los principios de una larga cadena de nuevos conocimientos e innovaciones, que a futuro serán la base para el desarrollo de nuevas técnicas y tratamientos médicos, la creación de nuevos materiales, el desarrollo de más eficientes métodos para el almacenamiento de datos y/o protección del medioambiente, así como inteligentes técnicas de comunicación, como bien lo promueven en su lema: “investigación para el futuro”. El Túnel de la Ciencia es una exposición pensada para ayudar a que las personas comprendan el valor y el significado, de los adelantos científicos y tecnológicos de los últimos tiempos, e inspira a la gente, con hechos, a reflexionar acerca de los alcances que, como humanidad, hemos logrado en la comprensión de nuestro mundo, del cosmos, y de los efectos positivos que el nuevo conocimiento trae consigo, como el desarrollo de productos y la generación de procedimientos innovadores en el diagnóstico y terapia de enfermedades, y la comprensión más profunda de nuestro mundo, y las posibles soluciones a los desafíos globales. A través del recorrido de las 12 estaciones, los estudiantes de educación básica y visitantes pueden apreciar imágenes a gran escala y videos sobre los elementos más pequeños que encontramos en la tierra (partículas subátomicas), y las estructuras más grandes del universo (galaxias); aprenden más acerca de los límites de espacio y el tiempo; las tecnologías del futuro, como biotecnología, nanotecnología, neuroelectrónica y computación cuántica. También pueden realizar un viaje imaginario a una ciudad virtual, a la velocidad de la luz.

EL MUNDO DE LOS SENTIDOS El recorrido se enriquece al observar los aportes realizados por la genética y la biología, para entender el funcionamiento de los organismos vivos; las investigaciones sobre el sistema nervioso; cómo se organiza para que podemos percibir el mundo a través de los sentidos. En la muestra podemos ver cómo se integran esas percepciones y se organizan por medio de la memoria y la inteligencia, y cómo esta tremenda actividad está determinada por el ADN, esa estructura pequeña y delicada que existe en los cromosomas de las células de todos los seres vivos. En las últimas estaciones, se pueden apreciar los adelantos en materia de astronomía, a través de videos y fotos sobre nuestros planetas vecinos, las explosiones del Sol, el campo magnético que protege a la Tierra y las miles de galaxias que nos acompañan en el universo. Poner al alcance de los docentes, estudiantes y de la sociedad nuevoleonesa una exposición tan completa, es un gran logro para nuestro Estado, y será sin duda una fuente de conocimiento esperanzador y motivador de un futuro mejor para todos; pero, a la vez, nos debe dejar claro que debemos afrontar el reto como Estado y como país; acelerar el paso y redoblar esfuerzos para crear la infraestructura requerida para apoyar con mayor inversión la investigación científica y tecnológica en los diferentes niveles de educación y en las áreas del conocimiento que puedan representar una ventaja competitiva o resuelvan las problemáticas fundamentales de nuestra sociedad. El Túnel de la Ciencia es un valioso recurso didáctico, que se pone a disposición de los docentes de educación básica, ya que es un ejemplo tangible de cómo se movilizan y dirigen conocimientos hacia la consecución de objetivos científicos y tecnológicos, para tratar de comprender temas y situaciones de relevancia social y ética.

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HERRAMIENTA DIDÁCTICA Este tipo de exposición es una herramienta didáctica que favorece el currículo de educación básica en sus cuatro campos formativos: Lenguaje y comunicación, Pensamiento matemático, Exploración y comprensión del mundo natural y social, y Desarrollo personal y para la convivencia. Es fundamental, porque aborda de manera transversal una serie de temas que forman parte de las asignaturas del mapa curricular. Tal es el caso del funcionamiento integral del cuerpo humano, los seres vivos y el ambiente, así como las interacciones de la energía y la materia. Cada estación nos muestra cómo se busca, identifica, evalúa, selecciona y sistematiza la información, y su posterior análisis, bajo distintas lógicas de construcción del conocimiento, conjugando diversas disciplinas y atendiendo diversos factores (históricos, sociales, políticos, culturales, geográficos, ambientales, económicos, académicos y afectivos) que nos hacen afrontar las problemáticas abordadas y en consecuencia nos inducen a la reflexión sobre la importancia de la toma de decisiones con sus riesgos, consecuencias y grado de incertidumbre. Con la finalidad de fomentar compromisos de aprecio, respeto, cuidado y conservación del ambiente en el ámbito local, nacional y global, se abordan desde la perspectiva histórica de los cambios que ha tenido la vida en la Tierra y el análisis del impacto de las actividades humanas y los estilos de vida en el ambiente. En el origen y destino del

Universo, se contemplan características, componentes y los avances científicos y tecnológicos que han permitido profundizar dicho conocimiento. Es importante resaltar en forma especial el módulo denominado “Los retos globales”, que hace énfasis en la proyección a futuro y la construcción de escenarios deseables, porque enfatiza la necesidad de desarrollar la inventiva, capacidad organizativa y esfuerzo solidario, en la perspectiva de lograr un bienestar común. Si analizamos detenidamente cada tema abordado en la exposición, y las actividades interactivas que cada estación presenta, los docentes y alumnos tendrán apoyos didácticos del más alto nivel, para abordar los contenidos transversales que las diversas asignaturas marcan en la reforma integral de la educación básica. Finalmente, se pretende que una muestra como ésta en nuestra ciudad contribuya a que la ciudadanía amplíe su imagen de la ciencia y valore la importancia del conocimiento científico para alcanzar el bienestar social de nuestra población, y sea un punto de partida para que las autoridades administrativas y universitarias reflexionemos respecto a la importancia de redoblar esfuerzos y trabajar unidos para generar los espacios, los recursos financieros y humanos que nuestro Estado y nuestro país necesitan para afrontar y contribuir en la producción del conocimiento y la generación de riqueza de manera sostenible.

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El Túnel de la Ciencia y el Programa Ciencia y Tecnología para Niños en Nuevo León
Guillermo Fernández de la Garza

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uevo León se ha distinguido en el ámbito nacional e internacional por su liderazgo y compromiso para brindar a la población una educación de calidad en ciencias. Desde hace al menos diez años, el gobierno del Estado, con el apoyo de la Secretaría de Educación, y de Innovación en la Enseñanza de la Ciencia (INNOVEC), ha impulsado los Sistemas de Enseñanza Vivencial e Indagatoria de la Ciencia (SEVIC), con el propósito de que los niños se eduquen con sistemas avanzados de enseñanza en esta área, y desarrollen competencias para el siglo XXI, de modo que sean ciudadanos analíticos, críticos e innovadores. El interés y compromiso de las autoridades del Estado en este tema han hecho posible organizar también cinco conferencias internacionales, que han tenido como objeto analizar las estrategias didácticas, alcance, importancia y trascendencia de la enseñanza de la ciencia en la educación básica. A dichas conferencias han acudido decenas de académicos, educadores y líderes empresariales de todo el mundo, incluidos cuatro premios Nobel, así como miembros distinguidos de las academias de Ciencias de Francia, Estados Unidos, Suecia, China, Chile y Colombia, quienes han visitado Monterrey para debatir acerca de la importancia de transferir a los ciudadanos las capacidades para entender, manipular y discutir el conocimiento

Ingeniero Guillermo Fernández de la Garza Consejero Innovación en la Enseñanza de la Ciencia, A.C. gfernandez@ fumec.org

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científico, aspecto que tiene importancia capital en las economías más desarrolladas y en el que México, con este trabajo, se apuntala a escala mundial. DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA En este contexto, la visita de la exposición “El Túnel de la Ciencia” a Monterrey no puede ser más oportuna, ya que se trata de poner al alcance de la ciudadanía lo más avanzado en el tema de la Divulgación de la Ciencia y poner al día a los niños y jóvenes sobre aspectos que hoy discuten los científicos en diversas disciplinas. Para aprovechar al máximo la oportunidad que nos brinda esta exposición, me parece importante desglosar en este trabajo la importancia de vincular lo que hemos decidido llamar “las grandes ideas de la ciencia”, una buena educación científica, fundamentalmente la educación básica y la capacidad de generar desarrollo a partir del papel cada vez más relevante de la ciencia y la tecnología en el bienestar de la población. GRANDES IDEAS DE LA CIENCIA Muy recientemente, un grupo de trabajo compuesto por diversos especialistas del mundo en enseñanza de las ciencias, dirigido por Wynne Harlen, de la Universidad de Bristol, y del cual me honra mucho formar parte, nos reunimos para analizar y tratar de esbozar cuáles son las grandes ideas de la ciencia que cualquier ciudadano debería conocer y dominar en su vida intelectual y productiva. Según las conclusiones de dicho trabajo, las grandes ideas, que se resumen en catorce postulados, tienen que ver con la energía y sus transformaciones, la composición de la Tierra, el origen del Sistema Solar y del Universo, la base celular y genética de los organismos vivos, los flujos de energía en las poblaciones y ecosistemas, la biodiversidad, los procesos evolutivos y la manera en cómo opera la ciencia, sus aplicaciones e implicaciones éticas. Todos ellos constituyen aspectos críticos para dar a la población la capacidad de entender, manipular y discutir de manera inteligente e informada los aspectos de la ciencia que pueden afectar su vida, su entorno o su economía. El documento que describe de manera amplia esta discusión, se encuentra en su fase final de edición, y no sólo aborda el aspecto relativo al conocimiento que debiera impartirse en la educación formal de los individuos, sino también aconseja a los gobiernos de los países las estrategias que se deberían emprender sus sistemas educativos para alcanzar ese propósito. EL TÚNEL DE LA CIENCIA EN MONTERREY Por ello, y siendo Monterrey una Ciudad Internacional del Conocimiento, vale la pena reflexionar sobre el valor de la exposición itinerante “El Túnel de la Ciencia” y cómo la misma complementa otros esfuerzos que ya se emprenden para la formación científica de los niños. Creada por el Instituto Max Planck, de Alemania y traída a México gracias al Consejo Mexicano de Ciencia y Tecnología, la Universidad Autónoma de Nuevo León,

la Secretaría de Educación del Estado y un grupo de empresarios mexicanos, “El Túnel de la Ciencia” es una invitación abierta a la reflexión y análisis sobre temas como el Big Bang, el Nanocosmos, la biología celular, el cerebro, la mente, la informática, el conocimiento, el planeta Tierra y los desafíos globales para preservar la vida en el mismo, todos ellos aspectos críticos para entender “las grandes ideas” que describí con antelación. En este marco, lograr que una experiencia informal de aprendizaje – como es el caso del Túnel de la Ciencia- se convierta en una verdadera motivación para aprender, requiere que la misma nos despierte el interés, la curiosidad por conocer y entender cabalmente la importancia de lo que se nos muestra. El Túnel de la Ciencia se trata de un esfuerzo por poner a nuestro alcance los conocimientos y preguntas que se encuentran en las fronteras de la ciencia, y también es una oportunidad para conocer, con el apoyo de imágenes de gran formato, proyectos y exposiciones interactivas, sobre los aspectos que guían hoy en día a los científicos y tecnólogos en su afán por descubrir los secretos del universo, haciéndonos parte de esa capacidad de asombro y fascinación con la que ellos trabajan. Dado que la exposición está organizada a partir de preguntas en todos esos temas, dedicaré parte de este breve trabajo a reflexionar sobre el valor de la indagación y las preguntas en los niños, para cultivar de un modo inteligente su curiosidad y de esta manera llevar a una comprensión efectiva los refinados conocimientos que el Túnel de la Ciencia nos presenta. Es decir, argumentaré por qué es necesario que cambiemos el enfoque de la enseñanza de las ciencias en nuestras escuelas, para alcanzar una verdadera alfabetización científica de la población. PROGRAMA CTN Y CURIOSIDAD INFANTIL En su libro El mundo y sus demonios: La ciencia como una luz en la oscuridad, el gran científico y divulgador norteamericano Carl Sagan afirma que no hay preguntas estúpidas, y le asiste la razón. Preguntar es la base para indagar, para conocer, para explorar y penetrar en los detalles de lo que no se ve a primera mano. En la capacidad de preguntar, los niños son expertos. Quieren saber por qué el mar es azul, por qué los aviones vuelan, por qué los barcos no se hunden y por qué uno se vuelve viejo. Lidiar con las preguntas de los niños no es siempre sencillo, y se requiere, además de una buena dosis de paciencia, una capacidad para hacer accesible el conocimiento y el funcionamiento del mundo, algo que pocos adultos y aun profesores están en posibilidad de hacer.

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La capacidad para hacer preguntas nos viene por la curiosidad; los seres humanos somos profundamente curiosos, y es en la etapa inicial de nuestras vidas cuando resulta crucial fomentar esa curiosidad. La ciencia, sin embargo, es algo más que hacer preguntas sin ton ni son. La ciencia requiere de hacer “buenas” preguntas, preguntas inteligentes, enfocadas pero también accesibles, capaces de ser contestadas. Por ello, es fundamental que en la escuela se fomente en los niños la capacidad para hacer preguntas, y brindarles oportunidades para que toquen materiales, observen fenómenos, manipulen objetos, compartan sus opiniones y puntos de vista, y trabajen juntos para encontrar respuestas que satisfagan esa curiosidad corriente de la enseñanza de las ciencias, conocida como indagación. LA INDAGACIÓN La indagación significa que los estudiantes desarrollan su entendimiento a través de su propia investigación, que reúnen y usan datos para probar sus ideas, y encontrar las ideas que mejor expliquen lo que se ha encontrado. La fuente de los datos puede ser la manipulación directa de materiales; la observación de fenómenos o el uso de fuentes secundarias, incluidos libros, el internet y las personas. La interpretación de los datos para proveer evidencias al momento de probar las ideas, puede implicar el debate con otros estudiantes y el maestro, para encontrar qué es lo que los expertos ya han concluido al respecto. Implícito en todo es el hecho de que los estudiantes forman parte de actividades muy similares a aquéllas que desarrollan los científicos para lograr el entendimiento de las cosas. Al hacer estas actividades de manera consciente, los estudiantes desarrollan sus ideas acerca de la ciencia (Harlen et alii, en prensa).

Y éste es el propósito de INNOVEC: que los niños cuenten con un pensamiento crítico desarrollado; que entiendan y manipulen los conocimientos y productos de la ciencia a través de un trabajo sistemático de observación, registro, documentación y aplicación del conocimiento; que trabajen proyectos en equipo, desarrollando sus competencias. El programa SEVIC, que actualmente atiende a cerca de 150 mil alumnos, tan sólo en Nuevo León, es la antesala para contar en México con una población científicamente alfabetizada, que tenga las bases para tomar decisiones informadas, y sea capaz no sólo de entender la naturaleza del conocimiento científico, sino también de reconocer falacias e ideas que no tienen evidencia ni sustento científico y por ende pueden tener repercusión en nuestras vidas; así como proveer de habilidades y conocimientos para entender cabalmente la importancia e implicaciones de la manipulación genética de los seres vivos o los fenómenos que ocasionan el calentamiento global. Ello es no sólo importante, sino necesario para la humanidad. De ello depende el progreso; de ello dependen la economía, el bienestar y la sustentabilidad del planeta. EL MAESTRO, EJE DE CAMBIO Son centenares ya las escuelas en el Estado de Nuevo León y en todo México donde se trabaja con este enfoque; un enfoque que, con una base constructivista para el aprendizaje, considera al maestro como eje de cambio para una práctica pedagógica más activa, en un salón de clases donde se hacen muchas preguntas y se trabaja de manera colaborativa para encontrar respuestas. Para ello, se llevan al aula, con el apoyo de la SEP y los gobiernos de los estados, los materiales y organismos vivos que se requieren para las prácticas y experimentos. Gracias al empeño, dedicación y compromiso de las autoridades educativas en el Estado, esta iniciativa lleva ya más de nueve años en operación, y forma parte de una visión consolidada respecto al papel que el conocimiento tiene en la época actual. En estos trabajos no sólo participan escuelas urbanas de Monterrey, sino también escuelas rurales de otros municipios, que han demostrado también que es factible enseñar la ciencia aun en las condiciones menos favorables, si se cuenta con los apoyos necesarios dentro del aula. DEL NANOCOSMOS A LOS CONFINES DEL UNIVERSO Un paseo por el Túnel de la Ciencia nos provee de la oportunidad para maravillarnos de los alcances de la inteligencia y la curiosidad humanas. Hacer un viaje desde los artefactos y dispositivos diseñados a escala molecular, hasta los secretos que guardan las galaxias y los agujeros negros es fascinante para el intelecto. Vivimos en una era privilegiada donde somos testigos de un universo intrigante, un universo dinámico que también compartimos con millones de especies. Somos el ADN pensante –como diría el doctor Pablo Rudomín, miembro distinguido de El Colegio Nacional-, y ello nos coloca en un nivel de responsabilidad mayor. Por ello somos responsables no sólo de preservar nues-

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tra propia existencia, sino también de velar porque los procesos que sustentan la vida continúen para garantizar la subsistencia de los demás seres vivos que cohabitan el planeta con nosotros. Nuestra ignorancia puede tener un costo. El calentamiento global está causando estragos y la economía de los países se ha vuelto vulnerable. Nos encontramos ante el mayor dilema que como civilización conocemos; es urgente y necesario actuar en consecuencia. Por otro lado, empezamos a ser testigos del potencial de la inteligencia humana; estamos penetrando en los secretos del cerebro y la arquitectura de la mente. Ello es la clave para hacer frente de manera exitosa a retos como el de educar mejor y utilizar el potencial de nuestra inteligencia como la mejor arma ante los problemas. Utilizar ese conocimiento de manera constructiva requiere de valores consolidados y principios éticos bien arraigados; ello requiere a su vez de una población informada, vigilante, crítica ante los acontecimientos. Las aplicaciones de la tecnología en la producción de nuevos materiales nos da la posibilidad de diseñar nuevos artefactos médicos; la ingeniería genética nos permite ser más certeros en la búsqueda de fármacos para hacer frente a enfermedades como la gripe aviar, el sida o el cáncer.

REFLEXIÓN FINAL Los beneficios de traer a Nuevo León una exposición creada por el prestigiado Instituto Max Planck de Alemania puede ser un detonador para que más jóvenes opten por estudiar carreras relacionadas con la ciencia o la ingeniería. Lo deseable, sin embargo, es que cualquier persona la disfrute y comprenda. Celebremos la llegada del Túnel de la Ciencia a Nuevo León y demos al acontecimiento la relevancia que tiene. Hagamos de esta exposición algo significativo para la vida de los niños y jóvenes y una experiencia memorable para los adultos. Mi exhorto e invitación va especialmente a los maestros, para que se acerquen al Túnel y salgan de él con la convicción de que los mexicanos tenemos el potencial y la inteligencia para cambiar y hacer bien las cosas en la educación; que necesitamos ser la fuente de inspiración, para hacer que los niños se enamoren del conocimiento, conocimiento que ahora no sólo es necesario, sino indispensable para obtener empleos bien remunerados, clave para la innovación y para generar riqueza y bienestar para los nuestros. Los niños y jóvenes mexicanos deben ser objeto de nuestra mayor atención. Ellos son talentosos, por lo que debemos cultivar ese talento como nuestra más valiosa riqueza y hacer que la escuela y el conocimiento sean el centro del progreso, como lo fue antaño. Felicidades, Nuevo León.

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Y a la vanguardia del conocimiento científico

José Luis Olín Coordinador de la Agencia de Noticias del CONACyT / Revista Ciencia y Desarrollo Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología

Llega a Monterrey El Túnel de la Ciencia, exposición de la más alta calidad
Convencidos de que la difusión de la ciencia y la tecnología es uno de los pilares de una mejor cultura científica en el país, este año el Conacyt trajo a México el Túnel de la Ciencia, la exposición del Instituto Max Planck que, estamos seguros, maravillará tus sentidos y despertará tu interés por el conocimiento. “Enhorabuena al gobierno de Nuevo León, su Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología, la UANL y al Instituto Max Planck por haber hecho posible la visita del Túnel a Monterrey.” Juan Carlos Romero Hicks, director general del Conacyt

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José Luis Olín ras haber sido exhibida en la capital del país, el Túnel de la Ciencia 2.0 llegó por fin al Parque Fundidora de Monterrey, en donde la exposición del Instituto Max Planck podrá ser visitada de manera gratuita. Integrada por doce módulos temáticos con más de 300 fotografías y 180 videos, la muestra te permitirá adentrarte de manera sencilla en muchos de los grandes temas que ocupan las mentes de los científicos de todo el mundo: el Universo y su evolución, el estudio de los genes, los nanomateriales, el cerebro, y el cambio climático, entre otros. La presencia de esta exposición en el país obedece a los esfuerzos compartidos de distintas instituciones nacionales e internacionales, encabezadas por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), que en diciembre de 2010 cumple su 40 aniversario. DOCE MÓDULOS DE EXHIBICIÓN De los doce módulos que componen la exposición, tres están dedicados a temas relacionados con el espacio. En el camino del Big Bang, por ejemplo, además de explicarte en qué consistió la legendaria explosión que dio origen al Universo, encontrarás información sobre cómo los científicos de nuestro tiempo están tratando de recrear los primeros instantes después de aquel estallido, esto gracias al Gran Colisionador de Hadrones instalado en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear). El Túnel te llevará también a recorrer el nacimiento y muerte de las estrellas, y la creación de las galaxias y los agujeros negros en la sala El Universo, en donde también podrás conocer más acerca de la “energía y materia negra”; mientras que en Nuestro hogar en el cosmos podrás enterarte de las investigaciones que se realizan en torno a la naturaleza y fenómenos que ocurren en el Sol y cómo éste y su actividad afectan a la Tierra. LADRILLOS DE LA VIDA El mundo de lo diminuto es también tema en esta exposición, pues te muestra los retos que la comunidad científica enfrenta para desarrollar nanomateriales (módulo NanoCosmos); la importancia de la interacción microscópica de las moléculas que hacen posible la vida (Ladrillos de la vida) y cómo pueden desarrollarse células completamente diferentes a partir de un conjunto común de información genética (Del gen al organismo). En el Túnel de la Ciencia 2.0 el cerebro humano es otro de los protagonistas, de cuyos misterios y complejidades se da cuenta en los módulos Arquitectura de la mente y El mundo de los sentidos; secciones en las que el cerebro es visto desde el punto de vista biológico y cognoscitivo, pues se nos recuerda que de este órgano no sólo depende la coordinación del cuerpo humano, sino también la estructuración del lenguaje que nos permite comunicarnos y generar ideas para transformar nuestro entorno. La forma en que la tecnología afecta la generación del conocimiento se aborda en Tecnologías para el futuro y De los datos al conocimiento, otros dos módulos del Túnel de la Ciencia.

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En el primero se habla de la creación de instrumentos de medición moleculares hechos con polímeros, conductores iónicos recubiertos o proteínas, los cuales funcionan sobre la base de fenómenos atómicos y cuánticos, lo que los vuelve más precisos para proporcionar datos necesarios que permitan comprobar y desarrollar nuevas teorías. FENÓMENOS ATÓMICOS Y CUÁNTICOS Por otro lado, como otro factor que está transformando la manera en que creamos nuevo conocimiento, se habla del modelado y la simulación computacional,

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los cuales se han vuelto aliados innegables de los científicos y tecnólogos que deben resolver problemas cada vez más complejos. Una exposición de la magnitud del Túnel de la Ciencia no puede dejar de lado tópicos como el desarrollo sustentable y el cuidado del medio ambiente y el planeta Tierra, los cuales se tocan en Desafíos globales y Nave espacial Tierra. Además de la actualidad de sus contenidos, debes saber que el Túnel de la Ciencia se distingue por su arquitectura y diseño multimedia interactivo. Estas características han dado un reconocido prestigio internacional a esta exposición, cuya segunda edición visita nuestro país, de ahí que su nombre sea Túnel de la Ciencia 2.0; ya que la primera versión fue creada hace una década para ser montada en la Expo 2000 en Hannover. Además de México, la edición 2.0 del Túnel ya ha sido apreciada por los públicos de Singapur, China, Bélgica, Alemania, Sudáfrica, Corea del Sur, Estados Unidos, Chile y Argentina. En nuestro país, ya fue recibida por la UNAM en su museo Universum y por el World Trade Center; y tras su paso por Nuevo León será llevada a León, Guanajuato, la sede nacional de las actividades de la Semana Nacional de Ciencia y Tecnología (SNCYT), programa que el Conacyt lidera en todo el país para llevar la ciencia y la tecnología a los niños y jóvenes mexicanos.

LOS CREADORES DEL TÚNEL La construcción de una exposición con la calidad que posee el Túnel de la Ciencia requirió del trabajo de diversos especialistas de una de las instituciones de investigación más sólidas en el mundo: la Sociedad Max Planck. Este organismo, que lleva el nombre de uno de los físicos más destacados de la historia, el alemán Max Planck, creador de la teoría cuántica, engloba a más de 80 centros de investigación alemanes, de los cuales han surgido 17 ganadores del Premio Nobel. La fuerza de la Sociedad y su credibilidad está respaldada por sus más de cuatro mil 200 científicos permanentes y nueve mil investigadores visitantes, que colaboran con la organización. Así que, al visitar el Túnel de la Ciencia 2.0, puedes estar seguro de que frente a ti tienes una exposición de la más alta calidad y a la vanguardia del conocimiento científico.

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Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez Coordinadora del Centro de Investigaciones FCC / UANL cerda35@hotmail. com

Puerta de entrada al nanocosmos y al macrocosmos

El Túnel de la Ciencia,

un libro abierto y multidisciplinario

Patricia Liliana Cerda Pérez

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s un túnel que te transporta a la claridad de la inteligencia humana y a lo mejor de nosotros mismos. Cuando lo recorres, comprendes cómo el método científico es no sólo una tradición acumulativa del conocimiento, sino también un quehacer práctico y una dimensión racional que, con precisiones cuantitativas y explicativas, nos enseña a observar el universo interno y externo de los seres vivos. Este espacio, que, bajo el título de “El Túnel de la Ciencia”, exhibe la UANL, conjuntamente con la Sociedad Max Planck, Conacyt y la SE, muestra más de 300 imágenes y 180 videos que, a lo largo de 12 salas, te enseñan desde las últimas aportaciones de la física cuántica en materia de investigación para tratar de entender las leyes de la naturaleza, hasta los descubrimientos más recientes en el abordaje de análisis de procesos degenerativos, como es el Parkinson o el Alzheimer. Desde su ingreso –el túnel está ubicado en la Nave Lewis del Parque Fundidora-, el visitante es invitado a conocer una representación del mapa celeste, en una bóveda que, con un programa elaborado por la Facultad de Ingeniería Física de la Universidad Autónoma de Nuevo León, descubre la belleza del lenguaje de las estrellas, alineadas bajo los nombres de figuras mitológicas. Un profesor de este plantel explica cómo se contemplará la bóveda celeste el próximo 21 de diciembre de este año, cuando la Tierra vivirá un eclipse lunar. Resulta reconfortante ver cómo el Túnel de la Ciencia es visitado mayoritariamente por jóvenes, aunque en él se dan cita también familias completas, que desean saber de manera sencilla y práctica cómo se originaron las estrellas y los planetas; qué es específicamente la Teoría del Big Bang; los impactos climáticos; la complejidad del cerebro humano o cómo y cuándo empezó a existir el cosmos.

Es este pequeño espacio un libro abierto y multidisciplinario. En su lectura puede conocerse el camino del Big-Bang y cómo científicos alemanes, con experimentos a escala menor, tratan de reproducir las constantes naturales con mayor precisión a través de la utilización de un gran colisionador de hadrones del CERN. Te introduce en el mundo del nanocosmos, y con ello enseña cómo el hombre moderno influye de forma sistemática en los materiales para el desarrollo de mejores productos –más compactos y menos costosos-; exhibe la complejidad de las estructuras de los seres vivos en sus formas y apariencias; los códigos ya descifrados del genoma humano; la estructura funcional del cerebro en sus cerca de cien mil millones de células. ACTIVIDAD CEREBRAL Con ejemplos computarizados representa de forma sencilla, cómo es la estructura, función y desarrollo de la actividad cerebral en actividades placenteras, como podría ser tocar el violín; las propiedades de las células nerviosas en movimientos instintivos, como respirar u oler; las imágenes del cerebro mientras produce resultados cognitivos. En este espacio de razón y lógica se exponen, además, las tecnologías del futuro para la medición de sistemas complejos; los desafíos globales del desarrollo sustentable para alimentar a seis mil millones de personas que habitan en la Tierra y cómo se utilizan los satélites para estudiar el eco-sistema terrestre y preservar al planeta. Dentro de este lugar se pueden celebrar el bicentenario de la Independencia de México o el Centenario de la Revolución Mexicana, observando y estudiando un bien duradero para todo Nuevo León y para México: el pensamiento científico y la grandeza del ser humano en su inteligencia y razón.

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Creadora del Túnel de la Ciencia

Max Planck, la sociedad científica más prestigiada de Alemania
Sociedad Max Planck.

Juan Roberto Zavala

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Licenciado Juan Roberto Zavala Subdirector de la revista Ciencia Conocimiento Tecnología zavat_2004@ yahoo.com.mx

a Sociedad Max Planck, la más prestigiada de Alemania y una de las más prestigiadas en el mundo en el ámbito científico, cuyos investigadores han recibido, después de la Segunda Guerra Mundial, 17 premios Nobel, es la creadora del Túnel de la Ciencia, que desde el día 11 de septiembre se presenta en la Nave Lewis, del Parque Fundidora. Con 80 institutos, la mayor parte de los cuales funcionan en Alemania -algunos en otros países de Europa-, y con una planta de personal de más de 25 mil elementos, la sociedad ejerce anualmente un presupuesto de 1,3 mil millones de euros, y cumple cabalmente con los dos objetivos fundamentales trazados desde su creación: realizar investigación básica y dar a conocer a la sociedad los resultados de su investigación. Directivos de la sociedad estuvieron en Monterrey con motivo de la inauguración del Túnel de la Ciencia, y Andreas Trepte, director de la exposición, accedió a dialogar con Ciencia Conocimiento Tecnología. El texto del diálogo se reproduce a continuación: Juan Roberto Zavala.- La Sociedad Max Planck tiene dos objetivos fundamentales: realizar investigación en las diferentes ramas del saber humano, y, por otra parte, hacer difusión de la ciencia. La pregunta es: ¿este Túnel de la Ciencia es parte de la difusión que ustedes realizan? ¿En ese sentido está diseñado el Túnel de la Ciencia? Andreas Trepte. Exactamente. La Sociedad Max Planck, con sus 80 institutos, tiene un presupuesto bastante grande. Tenemos que justificar qué hacemos con esa inversión de recursos públicos, y por eso, desde hace muchos años, tenemos diferentes instrumentos para informar a la sociedad sobre los resultados y la importancia de nuestra investigación. El Túnel de la Ciencia es un proyecto que empezó en el año 2000, porque se presentaba la Exposición Mundial en Alemania, y para esto, por primera vez, hemos desarrollado una exposición interactiva de esta dimensión, y a partir de ese año 2000, convertimos la exposición en itinerante, y fue grandemente exitosa. Las primeras presentaciones, después de Alemania, fueron en Beijing, en Shangai, en Hong Kong, en Manchester; en muchas ciudades, en diferentes países, y siempre quedaba una repercusión en los medios de comunicación, y miles de visitantes quedaban fascinados por las

Andreas Trepte

impresiones visuales que presentamos. Por eso, en el año 2005, desarrollamos el segundo Túnel de la Ciencia, que se presenta ahora en Monterrey, pero ya con dos actualizaciones. Hablamos, entonces, de la versión 2.2, actualizada. La segunda actualización se hizo en este año. Por lo tanto, la respuesta a su pregunta es que, para una sociedad de investigación, el hacer ese tipo de exhibiciones, para informar a la sociedad alemana, es una tarea importante. Pero también lo hacemos para apoyar a instituciones, como es el caso del CONACYT de México, o el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Argentina, donde estuvimos antes, sobre los desarrollos actuales en la ciencia. La presentación en Monterrey es resultado de un esfuerzo conjunto entre nosotros y el CONACYT, que apoya también con recursos financieros. Además, interviene el Ministerio Federal de Alemania; pero ése es el contexto para la exposición en Monterrey. JRZ. ¿En qué países de América Latina se ha presentado la exposición? AT. La primera presentación fue en Valparaíso, Chile, en 2009, y en este año, de Chile, nos fuimos por vía terrestre a Buenos Aires. De Buenos Aires nos trasladamos a México, donde estuvimos en dos diferentes lugares: en el World Trade Center, y en el Museo Universum, de la UNAM. Ahora estamos en Monterrey, y, a partir de noviembre, la exposición se presentará en el Foro Cultural de

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León, Guanajuato. Después de México. Nos iremos a Brasil, el año que viene, y a Colombia. En general, en todos los países que contactamos existe un interés extremadamente grande, en comparación también con otros continentes, en este tipo de exposición, y nos sentimos muy impresionados de la reacción del público; en particular, en México, donde la gente no sólo viene, sino que estudia los textos, hace preguntas, realmente trata de entender qué presentamos. Esto es maravilloso. Al principio, todavía teníamos algunas fallas en los textos, porque son traducciones. Los mejores para corregir los textos son quienes los leen. Esto es una señal de la profundidad con que la gente analiza los contenidos que presentamos. JRZ. ¿Cuántos centros de investigación tiene la Sociedad Max Planck? AT. La Sociedad Max Planck tiene 80 institutos. La mayoría se encuentra en Alemania, pero también hay algunos en otros países europeos, y actualmente estamos construyendo el primer instituto Max Planck en los Estados Unidos. JRZ. ¿En qué lugares de Europa están los institutos? AT. Hay dos en Italia; uno en Florencia; hay otro en los Países Bajos; pero, en general se puede decir que la Sociedad Max Planck tiene sus raíces en Alemania; sin embargo, en los institutos, el idioma oficial no es el alemán, sino el inglés. Son centros internacionales. JRZ. ¿Cuáles son las disciplinas principales que se abordan en este Túnel de la Ciencia? AT. En el Túnel de la Ciencia se trata de presentar todas las disciplinas modernas de las ciencias naturales y de la vida. No es una presentación de las humanidades o de las ciencias sociales. Se empieza con astronomía, genética, biología molecular; todos esos campos en que se realizan hoy las innovaciones para mañana. Es realmente una exposición sobre las fronteras actuales de nuestros conocimientos en los campos de la ciencia natural. No se excluye ninguna: química, investigación de plantas, investigación del clima, enfermedades infecciosas. Todo esto se incluye en la exposición. JRZ. ¿Cuál es la filosofía que ha motivado a la Sociedad Max Planck en esta labor de difusión? AT. La filosofía es, en primer lugar, que nuestros institutos, la Sociedad Max Planck se dedica a la investigación básica. Eso significa que trata de entender fenómenos fundamentales, y los conocimientos que logramos mediante esa investigación los publicamos de manera transparente en revistas científicas. Sin embargo, esto no es suficiente para la transferencia de estos conocimientos a la sociedad, y por eso tenemos una revista de ciencia popular; organizamos conferencias públicas, y exposiciones como el Túnel de la Ciencia. Entonces, el objetivo principal es informar a la sociedad sobre el potencial, sobre los nuevos resultados de nuestros científicos, porque nosotros pensamos que es deber de un científico no sólo informar a la comunidad

científica a través de publicaciones, sino también informar a la sociedad que soporta su trabajo con los recursos que vienen de los impuestos. Eso es nuestro deber, y los científicos deben concentrarse en su trabajo. Entonces, gente como yo tenemos la tarea de desarrollar un concepto y organizar exposiciones como el Túnel de la Ciencia. El Túnel de la Ciencia existe en esa forma, pero el mismo contenido existe en la India en el formato de un tren de exposiciones; es un Tren de la ciencia, que corre por la India por cuarta vez. A la fecha tiene ya más de cinco millones de visitantes. Cada año visita 50 o 55 ciudades, cada una por cinco días. Miles de personas hacen fila para visitar el tren. Pero en los países latinoamericanos ustedes son aficionados de los coches, como los norteamericanos, y han destruido sus ferrocarriles. Por lo que respecta al túnel nuevo, tiene ya más de dos millones de visitantes en los diferentes países que hemos visitado. Los trenes son una cosa maravillosa y se pueden usar también para llevar la ciencia a la gente, que es la filosofía de ese tren y en la filosofía de Max Planck. Por eso, cada año celebramos también el día del laboratorio, que consiste en abrir las puertas de nuestros institutos, que reciben a miles de visitantes en un fin de semana. Todos los científicos están en el instituto, y dan explicaciones, hacen experimentos junto con los visitantes. En estos casos, los visitantes vienen a nuestros institutos, pero mediante las exposiciones, somos capaces de transportar la ciencia a la gente. Y eso es importante, porque lo que necesitamos es que la gente tenga confianza en que la ciencia ayudará a resolver los problemas del país y de la sociedad. Si nosotros ns tuviéramos la confianza de la sociedad, la vida del científico sería difícil. JRZ. ¿Cuántos científicos prestan sus servicios en la Sociedad Max Planck? AT. En nuestros institutos trabajan actualmente unas 25 mil personas; entre ellos, hay unos cinco mil científicos, además de unos once mil científicos invitados o que hacen su doctorado o posdoctorado en nuestros institutos. En total tenemos unos 15 mil científicos, y unos diez mil que constituyen el personal de servicio, técnico o de administración. Contamos también con una clínica, y nuestro presupuesto es 1.3 mil millones de euros. En Alemania, somos sólo una institución, pero es la más prestigiada, porque somos la institución con el mayor número de premios Nobel, 17 después de la guerra.

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l doce es tan especial. Es, entre otras cosas: el número de apóstoles, las pulgadas en un pié, los meses del año, los días de la Navidad—¡incluso el número de teclas de función en mi computadora! El trece, por otra parte, aunque parece ser en ciertas áreas significativo (el número de cartas en un cierto palo de una baraja de naipes) ha adquirido bastante mala reputación. El trece es el número de la mala suerte; el número temido, el número evitado. Esto parece tan bobo, sin embargo existe un profundo sesgo cultural contra el número 13: en Manhattan, y en otras ciudades, muchos rascacielos no contienen un piso 13. Otis, uno de los principales fabricantes de elevadores, estimó que el 85% de todos los edificios con más de 13 pisos no designaron un piso 13.

Tal vez sea por eso que sólo hay 12 estaciones en el túnel de la ciencia. Con entusiasmo visité la página web del Instituto Max Planck para examinar el túnel de la ciencia y encontré que

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Triscadecafobia‘’
por Keith Raniere sólo había 12 estaciones y la más vital de ellas estaba ausente. Supongo que los creadores de esta exhibición ciertamente tenían mi treceava área de investigación en mente; pero sin una catorceava disciplina, este recinto sufrió el mismo destino un rascacielos en Manhattan. Me estoy haciendo el chistoso; tengo un gran respeto por esta exhibición de ciencia, pero siento que la ciencia ha llegado a una encrucijada: existe ahora lo que podríamos llamar una “ciencia vieja” justo al lado de una “ciencia nueva”. Esta exhibición es claramente de la vieja escuela. El problema principal para distinguir entre la vieja y la nueva ciencia no es tanto una diferencia de contenido o proceso; lo que involucra es de hecho un cambio de perspectiva filosófica.

La vieja escuela
¿Cuál es el propósito de la ciencia? La ciencia crea y categoriza conocimiento. El contenido de la ciencia es el conocimiento en sí junto con la categorización (otro tipo de conocimiento); el proceso de la ciencia es cómo se crea el conocimiento. Hmmm. ¿Dice Ud. crear conocimiento? ¿Qué es aquello a lo que llamamos conocimiento y cómo podemos crearlo? El conocimiento es capacidad de predecir. Para crear conocimiento debemos encontrar una cosa que deseamos predecir, crear un esquema de predicción, y verificarlo. ¿Dice Ud. un esquema de predicción? ¡Esto suena a que el conocimiento es sólo algo que nos inventamos! Bueno, de hecho lo es. El conocimiento es una muleta inventada que utilizamos para movernos pero es probable que no sea cierto. La mayoría, si no es que todas, las cosas que “sabemos” simplemente no son verdad. Vea de frente a la ciencia por un segundo: ¿cuánto conocimiento científico ha sobrevivido al paso del tiempo? Ninguno. Todo lo que pensábamos que sabíamos—incluso hace 100 años—es probable que haya sido reemplazado por conocimiento mejor, más refinado, o totalmente diferente.

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CONOCIMIENTO Algo causa la lluvia
Bueno, el panorama no es tan triste como parece: hemos logrado cosas increíbles con nuestras adivinanzas convertidas en supuestos. Estoy escribiendo en una computadora, comunicándome con el Internet, sentado en un hogar con clima controlado, utilizando luz artificial. ¡Obviamente no todo es falso ni equivocado! Si asumimos que la danza de la lluvia no causa la tormenta (obviamente no podemos estar absolutamente seguros de esto, pero es nuestra mejor adivinanza) tenemos un extremo. En el otro extremo tenemos algo como los efectos de la gravedad terrestre que parecen haber permanecido bastante constantes a través de la historia humana—muchas observaciones revelando el mismo resultado. La verdad yace en algún punto entre la danza de la lluvia y la gravedad. ¡Cuán extraño, raro, gracioso y triste al mismo tiempo! ¿Cómo “sabemos” que algo es conocimiento? ¡No se vaya por este camino auto-referencial; yo sólo estaba ejercitando un poco de sentido del humor de madrugada y con demasiado té! Ya en serio, no podemos “saber” con absoluta certeza cosa alguna porque no podemos conectar nuestra percepción con lo que llamamos “verdad”, que yace más allá de nuestra burbuja de percepción. Sólo podemos adivinar conexiones que jamás serán verificadas más allá de un error finito. Permítame usar un ejemplo que he usado antes: trate de expresar el color “rojo” a alguien que es ciego de nacimiento. No puede. He aquí un ejemplo de una verdad probablemente imposible de verificar: vemos “rojo” pero no podemos saber si las demás personas ven el mismo rojo o algo más. La rojez es indescriptible en un sentido absoluto—sólo podemos expresarla en un sentido relativo porque muchas personas consistentemente llaman rojas a las mismas cosas. Existe una pregunta más importante: ¿porqué nos importa? ¿Porqué nos importa el conocimiento o su fábrica usual, la ciencia? El propósito de la ciencia es crear conocimiento, y nos importa el conocimiento porque, en múltiples niveles, hace mejor nuestras vidas—y tener mejores vidas nos brinda gozo. A final de cuentas, la ciencia es una herramienta para el gozo. Esto me trae a mi propuesta treceava estación: el gozo y la ética.

La Tierra es plana. El tiempo es constante. El Sol gira alrededor de la Tierra. Plutón es un planeta (lo siento, tenía que incluir esto para que los niños, en 10 años, se confundan al leer este ensayo). Es imposible que los humanos volemos usando medios mecánicos. Las personas son atacadas por demonios si suben al cielo en un globo de aerostático. La comida picante causa úlceras. Jamás podrá ser humano alguno correr una milla en menos de cuatro minutos. Las computadoras jamás vencerán a los humanos en el ajedrez. Estos “hechos” fueron todos conocimientos firmes en su momento. Algunas innovaciones, inimaginables en el pasado reciente, violan lo que pensábamos que “sabíamos” en ese tiempo. He aquí algo que la mayoría de las personas no se hubiera imaginado como tecnología común y utilizable, hace tan sólo 20 años (piense en este milagro común en su totalidad, luego piense en cada uno de sus elementos): cobertura de Internet, a través de teléfonos móviles del tamaño de la palma de la mano, en un gran porcentaje de la superficie civilizada de la Tierra. ¿Entonces a qué me refiero cuando digo que “el conocimiento no es cierto”? Todo lo que “sabemos” en un sentido científico formal, o informal, lo aprendimos usando el siguiente proceso científico: 1) Observe algún efecto. 2) Adivine la causa de ese efecto. 3) Vea si el efecto puede ser creado u observado en conjunción con la causa adivinada. 4) Cuantifique esta capacidad de predicción como conocimiento. La causa está ligada al efecto por la adivinanza. ¡A ver, un minuto, vamos a regresarnos! ¿Acabo de escribir la palabra “adivinanza” en la descripción? ¡Ah caray! ¡Creo que sí! Lo que quise decir es, “fórmese una hipótesis”. ¡No podría ser que todo conocimiento sea—de hecho, más vale que no lo sea—sólo una adivinanza! De hecho se pone peor: todo conocimiento es una adivinanza verificada por la observación repetida hasta que asumimos que es cierta. El conocimiento es una adivinanza que se ha vuelto un supuesto. Hacía calor, mucho calor. Esta era probablemente la peor crisis que había enfrentado. Las plantas se estaban muriendo; el hábitat natural rápidamente se estaba convirtiendo en un desierto estéril. Se incorporó de frente al grupo ahí apiñado, sabiendo que resolvería el problema. Sabía científicamente exactamente qué hacer. Encontró el lugar preciso para empezar; balancéandose en un pié y girando rápidamente hacia el sur para guardarse de la oposición; empezó a bailar. Menos de una hora después la tribu se regocijó al responder la naturaleza a la voluntad del chamán, abriéndose los cielos, recompensándolos con una generosa derrama de lluvia. La danza del chamán siempre les brindaría lluvia cuando fuera necesario. Por supuesto que así fue... hasta que ya no. ¡Así funciona la ciencia! Así que, ¿todo conocimiento es sólo una danza fraudulenta ejecutada por creyentes bien intencionados y desesperados?

El gozo, los cerebros, las mentes y la ciencia
¿Es el cerebro una ventana hacia el alma o es el alma creada por el cerebro? Experimentamos que estamos conscientes. Experimentamos rojez. Algunos dicen que estos son efectos del alma. La mente humana es tanto el consciente como el inconsciente, y todos los pensamientos y procesos de pen

CONOCIMIENTO Ciencia de la nueva escuela

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samiento, incluyendo aquello que genera estos procesos. En ciertos círculos esto sería simplemente una larga descripción del cerebro viviente; en otros grupos, de “mente” distinta, dirían que esto es el alma usando al cerebro como herramienta. Unos pocos fervientes seguidores de la “teoría del alma” han hecho referencia a experiencias de Dios y estados trascendentes de la conciencia como indicadores de que el alma existe (y persiste) más allá del cerebro. Los escépticos de esta evidencia hacen referencia a dispositivos como el casco de Dios—una especie de sombrero electromagnético que se puede usar para tener experiencias de Dios y trascendentes. Si un casco puede inducir tales experiencias—el casco siendo la causa, estimulando al cerebro de manera predecible, para generar esas percepciones—entonces Dios es un producto, o construcción, de un cerebro estimulado y no está afuera del cerebro. Existen argumentos contrarios a esta lógica experimental. He aquí algunos: primero, la experiencia de Dios no es necesariamente Dios. Segundo, uno bien puede estar estimulando la ventana al alma hasta lograr abrirla— tener control de dicha ventana al alma no significa que uno controla el alma. Por lo tanto, la percepción de Dios o del alma puede ser un efecto de esta estimulación; pero la percepción de una cosa no es la cosa en sí.

Independientemente de las propias creencias filosóficas y metafísicas, la ciencia del gozo y la ética se puede estudiar. Este aspecto de la ciencia es probablemente la más importante vocación de nuestra era y es un estudio dirigido hacia dentro. Si se estudia el gozo de forma tradicional, científica, se podría sospechar que el gozo tiene dirección (causas y progresión) y magnitud (capacidad de sentir gozo en base a un estímulo). Usando este modelo podemos derivar que el gozo es relativo: dada una circunstancia tenemos una cierta magnitud de gozo y en otra circunstancia tenemos ya sea más gozo o menos gozo. Así que a fin de cuentas el gozo es valuado comparativamente por la situación a la que está unido. Nota: Esta es una simplificación para fines de discusión superficial. El gozo también se puede considerar poseedor de otras dimensiones como cualidad. Por lo tanto, dos circunstancias gozosas pueden tener la misma magnitud, pero una cualidad diferente, de gozo. Sin mayor análisis propongo que hay una manera dramáticamente diferente de experimentar el gozo—gozo ilimitado. Una comprensión racional de esto es simple de lograr (vea abajo), una comprensión experiencial requiere un cambio de percepción.

Sin comparación
Si el gozo proviene del mundo exterior entonces las variaciones en ese mundo inextricablemente causan variaciones en el gozo. Si creásemos un complejo sistema de evaluación numérica de eventos externos de gozo, podríamos comparativamente clasificar ocasiones gozosas. En un sentido práctico la mayoría de nosotros de hecho hacemos esto ya que percibimos que ciertas instancias son, comparativamente, más gozosas que otras. En este caso, el gozo será para siempre limitado porque está contenido dentro de los confines de un sistema basado en el mundo exterior—un mundo donde todo evento es relativo a otros. Imagine que está experimentando el momento más gozoso de su vida—lo siente profundamente y con cada célula de su cuerpo. Empieza a notar una sensación algo extraña; de hecho no es una sensación sino un sonido al que su cuerpo está respondiendo. El sonido se hace más fuerte, pero como es posiblemente el mejor momento de su existencia, no le molesta mucho ni le importa. Pero lentamente nota que algo está sucediendo; entonces la cosa más extraña sucede: ¡se despierta! Todo esto ha sido un sueño, de hecho Ud. sigue sintiéndose bastante gozoso, sin embargo desorientado, ya que lo que creía era el origen de su gozo no existe. Su gozo era causado por su proceso interno, nada más.

¿Cómo encaja el gozo en todo esto? Si hay una identidad persistente más allá del cerebro se podría decir que el gozo puede ser infinito, más allá del cuerpo o la mente. Por el contrario, si toda experiencia es meramente causada por el cerebro, entonces el gozo es sólo una capacidad, un artefacto, de este cerebro. Entonces es aquí donde la ciencia se topa con la religión—más exactamente es aquí donde la ciencia lucha con la religión: ¿existe la identidad humana más allá del cerebro? La mayoría de las exhibiciones científicas no intentan contestar esta pregunta (probablemente una idea sabia en cuanto a venta de boletos se refiere). Pero muchas exposiciones de ciencia sí exploran al cerebro a través de la neurociencia y a la mente a través de la psicología. Ambas son búsquedas externas.

Si extiende esto a toda situación, el gozo de una persona en cualquier situación dada es dependiente del significado que le de a lo que está sucediendo. Para algunos, incluso la muerte puede ser bienvenida extáticamente. Para otros, hasta la más grande celebración es vista con envidia y odio. El gozo es relativo sólo si así lo hacemos. En todo momento, tenemos la capacidad de sentir tanto gozo como sea posible. Cuando finalmente experimentamos esto, empezamos a sentir gozo; buscamos una razón para limitar el gozo; reconocemos que no existe tal razón; nuestro gozo aumenta. De pronto, tenemos el cambio de percepción de que el gozo, en el sentido más intenso, simplemente existe sin limitación—meramente necesitamos permitirnos “gozarlo”. El gozo solo sigue y sigue sin fin, infinitamente profundo—tan profundo como lleguemos y más allá.

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CONOCIMIENTO

¿Qué tan profundo llegamos?
Nuestra magnitud de gozo es cuán profunda y diversamente podemos sentir. Esto también mide nuestra compasión. ¿A qué me refiero? Si algo carece de significatividad para nosotros, estamos apáticos; la significatividad es una medida de la profundidad de nuestros sentimientos: mientras más significado podemos abrazar en cualquier momento dado, más profundos son nuestros sentimientos. La significatividad es nuestro reconocimiento de cómo las cosas se relacionan unas con otras y a fin de cuentas cómo se relacionan con nuestra existencia. Si vemos cualquier momento dado como representativo de todo lo que hemos experimentado en nuestra vida, se vuelve un momento tan profundo como nosotros mismos. Nuestra profundidad es nuestra habilidad no sólo de intelectualizar, sino también experimentar, principios unificadores de la vida. Así que si vamos por la vida experimentando todas las cosas personalmente, como conectadas unas con otras y como parte de nosotros, desarrollamos compasión. Si expandimos esta percepción, al experimentar la solidaridad de nuestra conciencia, las acciones orientadas al su alrededor serán consistentes: esto es ética. La ética es constancia; en su forma más pura la ética está basada en la percepción compasiva.

nuestra naturaleza, ética y compasión. En algún momento, reconoceremos esto y volcaremos nuestra habilidad científica hacia dentro. Reconoceremos que el gozo es independiente del mundo exterior como causa, pero su magnitud es dependiente de nuestra capacidad para sentir profundamente, nuestra compasión. El desarrollo científico de la compasión nos da su fruto, la ética. Con este nuevo fruto en la mano veremos la exploración científica del universo como una herramienta para expandir nuestra percepción de nosotros mismos. La conquista científica naturalmente cederá el paso a exploraciones que expandan la conciencia ecológica. Finalmente, experimentaremos el más profundo regalo de la humanidad—gozo infinito, sin límite. En ese punto, encontraremos verdaderamente nuestro ser pleno, representado a través de todas las demás personas, en nosotros.

La ciencia la flor, el gozo la raíz
La ciencia de la vieja escuela ha eliminado al gozo de sus ecuaciones olvidando que el gozo es su fuerza motora. ¿Preferiría Ud. vivir en un mundo muy avanzado científicamente con poco gozo, o un mundo mínimamente avanzado en la ciencia pero con gran gozo? ¡Ojalá que la elección sea obvia! Pero una opción aún mejor es el mundo muy avanzado científicamente que no ha perdido la motivación central para la ciencia, el incremento del gozo. Es realmente mala suerte que el gozo y la ética sean la treceava disciplina de la ciencia. Ojalá que pronto terminemos esta danza de la lluvia de ciencia miope enfocada en el exterior y la acoplemos con algunos sólidos principios de producción de humedad. Hay algunas personas muy sedientas de este cambio. Realmente les caería bien algo de esa agua en este momento ya que el elevador jamás se ha detenido en su piso. Aún no. Traducción del inglés por Farouk Rojas

Un método
Las prácticas psicológicas y filosóficas para desarrollar la compasión a través del gozo, la magnitud del gozo a través de la profundidad de los sentimientos, la profundidad de los sentimientos a través del significado, y el significado a través de la experiencia de interconexión, son una disciplina científica en sí mismas. ¿En qué consiste esta disciplina científica? Usamos la ciencia para mejorar nuestras vidas. Al principio, estamos en la jungla buscando comida. Empezamos a discernir patrones y reconocer atajos para obtener dicha comida. Como tenemos gozo limitado, la panza llena es más confortable (y por lo tanto evaluada como más gozosa) que la panza vacía; por lo tanto usamos nuestros patrones, un tipo de ciencia primitiva, para obtener comida más rápido. Si tuviéramos más gozo, la panza llena podría no ser nuestra principal preocupación—podría ser que nos tomáramos el tiempo de oler las flores y observar la belleza de la naturaleza. Pero no estamos en esa etapa aún. Al evolucionar, descubrimos la conciencia y al ideología. Con estas recién encontradas herramientas podemos reflexionar sobre nuestra naturaleza y el mejoramiento de nuestras vidas. Nace la ciencia formal y ahora buscamos aumentar nuestro gozo a través del mejoramiento práctico y teórico. Ahora obtenemos comida más rápido y nos instalamos en la percepción de que podemos obtener gozo a través de los resultados de nuestras acciones. En este punto nos hemos relegado a participar de un gozo limitado y relativo. Aplicamos nuestro método científico al mundo exterior y obtenemos fantásticos resultados: la ciencia de la vieja escuela nos permite obtener victorias continuas sometiendo a la naturaleza. Pero la ciencia de la vieja escuela ignora

Acerca de Executive Success Programs, Inc.
Executive Success Programs, Inc.MR (ESP) ofrece programas de entrenamiento enfocados en crear consistencia en todas las áreas y ayudar a desarrollar las habilidades prácticas, emocionales e intelectuales que la gente necesita para alcanzar su máximo potencial. Todos los programas de ESP utilizan una tecnología punta con patente en trámite llamada Cuestionamiento Racional MR, una ciencia basada en la creencia que entre más consistentes sean las creencias y patrones de conducta de un individuo, más exitoso será en todo lo que haga. El Cuestionamiento RacionalMR permite a las personas volver a examinar e incorporar percepciones que pueden ser la base de limitaciones autoimpuestas. Mayores informes: info@nxivm.com

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n el marco de un mundo globalizado con problemas económicos, ambientales y de seguridad estratégica, que amenazan la convivencia pacífica de la sociedad, México transita por una profunda crisis que abarca la mayor parte de los ámbitos de su vida colectiva. El empobrecimiento de un enorme segmento de su población; la profunda brecha entre una pequeña élite y la mayoría de sus habitantes; la pérdida de productividad y de competitividad; la degradación del medio ambiente y el agotamiento de sus recursos naturales, acompañado de un desvanecimiento de la identidad nacional, caracterizan el panorama social y económico del país. Frente a estos

ESPACIO DE REFLEXIÓN Con una posición responsable y comprometida, ha surgido en la Universidad Autónoma de Nuevo León una entidad académica de nueva creación: el Centro de Reflexión para la Elaboración de Alternativas (CREA), en el seno de la Secretaría de Desarrollo Sustentable, con el propósito de generar espacios de reflexión en ambientes universitarios y sociales para contribuir a la construcción de alternativas para el proyecto de nación. En este contexto, y en el marco del Bicentenario de la Independencia y el Centenario de la Revolución, la UANL, a

De la Secretaría de Desarrollo Sustentable de la UANL

Foro Nacional promueve la participación ciudadana en el proyecto de nación
hechos, lejos de modificarse las políticas económicas, de seguridad, de fortalecimiento institucional, de educación y cultura, se han mantenido, lo que induce al estancamiento, a la desigualdad, a la inseguridad, al deterioro ambiental y a la incultura, e impide también que los programas de solidaridad social se amplíen y profundicen en el tejido social, todo lo cual obstaculiza los esfuerzos de los ciudadanos para realizar sus legítimas aspiraciones económicas, políticas, culturales y espirituales. La actual situación de crisis aguda por la que transita la nación, hace urgente impulsar la reflexión sistemática sobre el proyecto de nación que aspiramos a desarrollar en el siglo XXI. Para que la república recupere los niveles deseados de crecimiento moral y material, integrándose de manera provechosa para los mexicanos en las estructuras y las políticas mundiales, es indispensable que los sectores del pensamiento y de la cultura redoblen y ordenen sus esfuerzos, en el plano de la discusión constructiva y del fecundo intercambio de ideas. través del CREA, promueve la realización del Foro Nacional: participación ciudadana en el proyecto de nación, un espacio que promueve el debate público, con la participación de prestigiosos especialistas de diferentes disciplinas y visiones culturales y políticas, para analizar los problemas nacionales y aportar nuevas estrategias de solución en temas de interés prioritario para la ciudadanía, como la recuperación de la paz pública; pobreza y desempleo; destrucción del medio ambiente; falta de oportunidades para los jóvenes; vulnerabilidad nacional frente al cambio ambiental global; incumplimiento de la ley, y pérdida de legitimidad y credibilidad de las instituciones; pérdida de la identidad nacional y crisis cultural; participación ciudadana y reforma del Estado; retos del desarrollo científico y tecnológico ante la sociedad del conocimiento, entre algunos otros temas. Sin embargo, es claro que la elaboración de propuestas que conduzcan a la concepción e instrumentación de políticas de Estado solamente podrán efectuarse con una amplia partici-

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pación ciudadana que contribuya a la renovación de las instituciones, a la definición del rumbo, y dé sentido al esfuerzo colectivo de todos los mexicanos. PRIMERA CONFERENCIA DEL FORO NACIONAL En estas circunstancias, el pasado miércoles 1 de septiembre se llevó a cabo la inauguración y primera conferencia del Foro Nacional: participación ciudadana en el proyecto de nación, en el Aula Magna del Colegio Civil Centro Cultural Universitario, con la presencia del doctor Jesús Áncer Rodríguez, rector de la Universidad Autónoma de Nuevo León; ingeniero Fernando Gutiérrez Moreno, secretario de

ciertos hechos históricos primordiales, de los cuales derivan sus títulos de identidad específica. REVOLUCIONES SOCIALES La exposición abordó, para el caso mexicano, las tres revoluciones sociales ocurridas desde 1810: la independencia, la reforma liberal y la revolución de 1910. Se les enfocó como una continuidad en cuyo desarrollo se fragua la nacionalidad mexicana, vista como una realidad y como un proyecto en permanente mutación. Se dio cuenta de sus motivos, aspiraciones, alcances, límites y tareas pendientes o postergadas.

Desarrollo Sustentable de Nuevo León; senador Eugenio Govea Arcos, presidente de la Comisión de Participación Ciudadana del Senado de la República; licenciado Pedro Pablo Treviño Villarreal, secretario del Trabajo de Nuevo León; ingeniero Rogelio G. Garza Rivera, secretario general de la UANL, y doctora Esthela Gutiérrez Garza, secretaria de Desarrollo Sustentable de la UANL, así como de representantes de universidades, instituciones gubernamentales, organizaciones sociales y público en general. Este evento se trasmitió en vivo a través de internet. La primera conferencia magistral: “Etapas fundacionales e ideario de nación” estuvo a cargo del doctor Víctor Orozco, destacado historiador y académico de la Universidad Autónoma de Ciudad Juárez, y del doctor Enrique Semo, maestro emérito de la Universidad Nacional Autónoma de México, historiador y ensayista, quienes comentaron que todas las sociedades reconocen en su proceso de construcción nacional la existencia de

Cada uno de estos temas es visto como un eslabón que enlaza con la siguiente movilización de fuerzas sociales y le proporciona a ésta parte de su legitimidad. El acento de la reflexión se colocó en dos aspectos: primero, la ma-nera como las clases mayoritarias hacen valer sus intereses en el curso de las confrontaciones militares, políticas y culturales. Y, segundo, el carácter de emancipación que revisten estas revoluciones en distintos ámbitos de la vida colectiva. El Foro Nacional: participación ciudadana en el proyecto de nación continuará desarrollándose hasta junio de 2011, en el Aula Magna del Colegio Civil Centro Cultural Universitario. Se puede obtener mayor información en la siguiente dirección: http://crea.sds.uanl.mx

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8° Piso, de Luis E. Todd, valioso testimonio histórico
Presentan Jorge A. Treviño Martínez y Jesús Áncer, la segunda edición de la obra, editada por la UANL

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urante la presentación de su libro: 8° Piso. Un sexenio en la Universidad. “Aventuras de un duende”, en su segunda edición, el doctor Luis Eugenio Todd, ex rector de la máxima casa de estudios de Nuevo León, en el sexenio 1973-1979, expresó su reconocimiento a los presentadores de la obra, a su familia y a sus amigos que lo han acompañado en diferentes circunstancias del devenir histórico.

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Al rector actual de la Universidad Autónoma de Nuevo León, doctor Jesús Áncer, quien fue su alumno, le hizo diversos planteamientos: Que se evite, en lo posible, para el futuro, la intervención oficiosa, a veces, del gobierno, en la sucesión del rector. Ser rector no es fácil, y quien ocupe el cargo debe buscar blindar a la Universidad contra la violencia, fruto del desempleo y de la marginación social. La Universidad debe influir en la educación básica, y reforzar los conocimientos que permitan a los jóvenes acceder a la educación superior. Se debe vincular a la Universidad con la realidad del siglo XXI, y para eso se deben crear nuevas carreras acordes a la época, y se deben ampliar los sistemas abiertos. No queremos muchachos para el desempleo. No se nos olviden nuestros Tigres. El deporte, los triunfos deportivos permitieron a los universitarios recuperar la autoestima. Por eso se le dio tanta fuerza a Cayetano y por eso se dio amplio presupuesto al área deportiva. Los jugadores de hoy están tan pesados, porque son cementeros, que ya no pueden caminar. Todd, autor del libro editado por la UANL, y presentado a principios de este mes en el Aula Magna de Colegio Civil Centro Cultural Universitario, fue la última persona en intervenir, después de que hicieron lo propio el exgobernador de Nuevo León, licenciado Jorge A. Treviño Martínez; el rector de la UANL, doctor Jesús Áncer, y el secretario general de Gobierno, licenciado Javier Treviño. LA UTOPÍA DE TODD En el marco de un Aula Magna llena de invitados, el profesor Ismael Vidales, maestro de ceremonias, recordó que la primera edición de esta obra fue editada en 1985, y ahora, 25 años después, la UANL ha publicado la segunda edición, revisada y comentada por el mismo autor, e ilustrada con grabados de Guillermo Ceniceros. Se trata, dijo, de una obra que puede ubicarse en el género fantástico, ya que, a través de un duende, contiene elementos imaginarios; pero es, al mismo tiempo, una obra que contiene elementos del realismo mágico y de la novela histórica. Es también la utopía del doctor Todd. Y es que –recordó en este caso lo que dijo en 1997 Federico Mayor, viejo amigo del autor- “El hombre no puede ser cabalmente un ser humano, si no tiene visiones utópicas”, lo que en Todd se opone al dogmatismo.

Su utopía busca especialmente que persista el espíritu humanista de Rangel Frías, y que la imaginación triunfe, porque es y seguirá siendo el motor de todo proceso de invención y de sueños, y el hombre que no sueña no es de este mundo. Vidales citó también a Ortega y Gasset, quien señalaba que todo cuanto tenemos y somos lo debemos a alguien, y que no dejemos pasar la ocasión para manifestar nuestra gratitud a ese alguien, que ya es parte nuestra. “Comprometido con esta premisa humanista, el doctor Todd, por mi conducto, hace patente su gratitud al licenciado Jorge A. Treviño Martínez y al doctor Jesús Áncer, por hacer la presentación de este libro, y al licenciado Javier Treviño, por su alentadora presencia”. PERSONAJE POLIFACÉTICO El exgobernador de Nuevo León, Jorge A. Treviño Martínez, empezó su intervención con un repaso a las múltiples actividades que ha desempeñado Luis E. Todd, a quien se refirió como una persona extrovertida, polemista, estupendo médico, gran maestro, amante de la política, de su mujer, de sus hijos y de sus amigos. De su obra: 8° Piso. Un sexenio en la Universidad, señaló que es narrada por un duende sin nombre –“¿se le olvidó a Todd ponerle nombre o lo hizo a propósito?”- que se inmiscuye en todos los ámbitos de la vida universitaria. Se trata de un duende invisible, de personalidad versátil, que es a veces incisivo, de repente crítico o generoso. Es el compañero de aventuras de Luis. Comentó que el libro está escrito con estilo directo, llano, a veces bañado de apologética; muy bien escrito, con sintaxis muy clara y muy ameno. “Es uno de esos libros que uno puede estar leyéndolo y disfrutándolo”. Es, asimismo, un libro que constituye importante testimonio histórico de los años 70. Es una crónica del acontecer universitario de aquellos años, y una especie de autobiografía, que contiene juicios sobre diversos personajes universitarios, todos valiosos, de aquella época. VIRTUD Y VALENTÍA Treviño Martínez se refirió a continuación al concepto clásico de virtud: el justo medio entre el defecto y el exceso. En el libro, el duende es virtuoso por lo general, y es valiente, considerada la valentía como el justo medio entre la cobardía del que no dice nada, y la temeridad del que todo lo dice a tontas y a locas. Es 8° Piso un libro valiente, escrito con disciplina, con rigor, con la pasión propia de quien quiere mejorar lo que está haciendo, lo que hizo y lo que puede hacer. Treviño Martínez analizó a continuación algunos pasajes de la obra, como las incidencias que se presentaron cuando llegó el momento de seleccionar al sucesor de Todd en la Rectoría de la UANL; la relación del rector con el entonces presidente de la república, Luis Echeverría, y la forma de obtener recursos económicos para la máxima casa de estudios; los personajes universitarios de la época, citados con nombres y apellidos –“muchos aquí presentes”- pero todos tratados con respeto, nunca de manera peyorativa. Recordó que, al llegar Todd a la Rectoría de la UANL, ésta venía de una época muy complicada y conflictiva, y Todd recompuso la Universidad en el período 1973-1979, pues “recuperó la paz y la estabilidad en la Universidad, en un ambiente de pluralidad y de respeto a esa pluralidad; y es que el punto fino radica en lograr la estabilidad con progreso y con respeto a esa pluralidad.

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Narra el libro –continuó el exgobernador- el juego entre las fuerzas del poder, pero narra también su amor –el amor del autor- por el deporte, en “pasajes bellísimos”. PROBLEMÁTICA UNIVERSITARIA Comentó Treviño Martínez que la Universidad Autónoma de Nuevo León ha crecido muchísimo en términos financieros, con un presupuesto que, el año pasado, superó los cuatro mil millones de pesos, aparte de que su alumnado es del orden de 130 mil estudiantes. Pero, al mismo tiempo, aclaró, ha crecido la problemática universitaria. Si antes el título universitario era garantía para poder vivir bien, la situación ha cambiado en la actualidad, y hay muchos egresados de la Universidad que se encuentran sin trabajo por falta de demanda. Esto implica la necesidad de hacer un replanteamiento de hacia dónde debe ir la Universidad como institución. Debemos ser autocríticos y ofrecer alternativas para que los egresados puedan emplearse y vivir decorosamente. Este libro, dijo finalmente, constituye un importante testimonio histórico, de valioso análisis en esta época, por lo que le pediría a Todd que despierte al duende, para que le siga haciendo compañía y nos siga deleitando con estas bellas páginas. TRATADO DE HISTORIA Y DE POLÍTICA “Es 8° Piso un libro vital, un tratado de historia y de política universitaria”, dijo a continuación el rector de la UANL, doctor Jesús Áncer, y es, agregó, “un espejo. En él miramos a la Universidad, su pasado y su presente. Miramos a un hombre, su autor, el doctor Todd, auténtico y valiente, sin pavor a mostrar su intimidad, porque en su libro no sólo cuenta lo que vivió como rector de nuestra institución, sino lo que pensaba, lo que soñaba, lo que temía. Se muestra pleno en sus recuerdos y en sus contradicciones; se muestra vigente en sus reflexiones actuales, maduras y sensatas, filosóficas y sabias. “En este libro, el doctor Todd aparece como lo que es: un hombre de espíritu renacentista. Él es periférico en su acción profesional como médico, como político, como intelectual, y profundo en el objetivo final, que es el humanismo. Su vida son muchas vidas, muchas facetas y etapas, pero cada una de éstas y todas juntas, cubiertas y arropadas por una inteligencia y una sensibilidad; por ideas y reflexiones”.

REMINISCENCIAS En su intervención, el doctor Todd, actualmente director general de la Coordinación de Ciencia y Tecnología de Nuevo León, hizo una reminiscencia de los rectores de la máxima casa de estudios de la entidad, desde sus inicios con Pedro de Alba, pasando por Ángel Martínez Villarreal, y por los rectores de los grandes cambios. Mencionó, entre éstos, al maestro Raúl Rangel Frías, rector de la cultura y del humanismo, el rector de todos los tiempos; a sí mismo, quien tuvo a su cargo la transición para evitar la violencia y sentar las bases de lo que es una Universidad: la pluralidad en la unidad, y la vigencia del conocimiento sobre el bagaje político circunstancial del poder; al doctor Alfredo Piñeyro, quien inició la reforma académica y al ingeniero José Antonio Treviño, quien fue el rector de la vinculación y la innovación. Del actual rector, doctor Jesús Áncer, dijo que tiene el gran reto de la ciencia y el humanismo.

AGRADECIMIENTOS
Finalmente, Luis E. Todd expresó sus agradecimientos: A Jorge A. Treviño Martínez, no sólo por la presentación del libro, sino por su amistad. A Javier Treviño, por su alentadora presencia. A Ismael Vidales, el gran Maestro de Nuevo León, Medalla Altamirano, por su intervención. A Greta Salinas de Medina, esposa del gobernador y presidenta del DIF Nuevo León, por haber asistido a la ceremonia. A Roberto Moreira “mi hermano”, y Amador Flores Aréchiga, conocidos en aquellos años, juntamente con Todd y Piñeyro, como “La Bata Blanca”. A Eliseo Mendoza Berrueto, exgobernador de Coahuila. A la comunicóloga María Julia la Fuente, y su esposo. Al maestro Israel Cavazos. Al maestro Alfonso Rangel Guerra. A Juan Manuel Pérez Sáenz. Y finalmente, con gran emoción, a toda su familia.

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Se impone nombre a los 20 CECYTEs del Estado

Marina Silva de Rodríguez se llama ahora el plantel Linares
esde el día 14 del mes de septiembre del presente año, el plantel Linares del Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos del Estado de Nuevo León (CECYTE-NL), lleva el nombre de Marina Silva de Rodríguez, distinguida dama linarense que se caracterizó por sus múltiples actividades altruistas, siempre en beneficio de los más necesitados. Para la imposición del nombre al plantel, se llevó a efecto una solemne ceremonia, a la cual asistieron numerosos representantes de la comunidad linarense, así como el doctor Luis E. Todd, director general del CECYTE-NL; el alcalde de Linares, ingeniero Francisco Medina Quintanilla; el alcalde de Hualahuises, don Martín Zamarripa Rodríguez; el cronista de Linares, licenciado Armando Leal Ríos, y el obispo de la ciudad de Linares, don Ramón Calderón Batres. Estuvieron presentes asimismo el contador público Roberto Javier Parás Adame, director del plantel; profesor

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Luis Enrique Alameda Pedraza, jefe de la USEDES número 7; don Jaime Rodríguez Silva, presidente del Grupo SENDA e hijo de la señora Marina Silva de Rodríguez, y licenciado David Rodríguez Benítez, vicepresidente del Grupo Senda. Igualmente, se contó con la presencia de alumnos del plantel, lo mismo que del personal administrativo y docente, y particularmente de la banda de guerra y la escolta, que rindieron los honores a nuestros símbolos nacionales. PARTICIPACIONES El director general del CECYTE-NL, doctor Luis E. Todd, señaló que con la imposición del nombre de Marina Silva de Rodríguez al plantel Linares se hace un acto de justicia y de reconocimiento a una persona que siempre trabajó en beneficio de la comunidad. Felicitó en particular al hijo de la apreciada dama linarense, don Jaime Rodríguez Silva, y señaló que lo liga con

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él una añeja amistad, desde los tiempos en que éste viajó a Europa, donde el propio Todd se desempeñaba como embajador de México ante la UNESCO. Por su parte, Rodríguez Silva recordó que a su madre no le gustaban los halagos ni los reconocimientos, pero expresó que, si viviera, estaría muy contenta por la imposición de su nombre al plantel Linares del CECYTE-NL. Al dirigirse a los jóvenes presentes en la ceremonia, los instó a seguir adelante, con todo empeño y dedicación en sus estudios, ya que una adecuada preparación es la fórmula para salir adelante en la vida, sobre todo en el tan competido mundo actual. Intervino posteriormente el director del plantel, contador público Roberto Javier Parás Adame, quien felicitó al presidente del Grupo SENDA, por su desempeño profesional, así como por haber sido fiel continuador de la obra de su madre, y lo calificó como una persona sinónimo de trabajo, empeño, dedicación y éxito. SEMBLANZA El director del plantel dio lectura, asimismo, a una semblanza de la homenajeada, Marina Silva de Rodríguez, quien nació el 21 de enero de 1909, y murió el 24 de enero de 2002, y enumeró algunas de las obras que su altruismo le llevó a realizar, entre otras: Fundación del Instituto Guadalupe de Linares, escuela de educación especial que brinda apoyo académico y laboral a niños con capacidades diferentes. Donación de una casa y el mobiliario para el hospital psiquiátrico Nuestra Señora de las Mercedes, que brinda atención, principalmente, a enfermos provenientes de la región citrícola y del sur del Estado. Promoción y construcción de la casa de reposo Rodrigo Gómez, para adultos mayores. Construcción de la Casa del Buen Samaritano, en Monterrey. Apoyo sistemático al Comedor de los Pobres, del padre Roberto Infante, en Monterrey. Contribución a la remodelación del piso de Medicina Interna, en el Hospital Universitario. Apoyo a la Fundación de Educadoras del Desarrollo, en Monterrey. Apoyo, desde 1991, al Centro de Rehabilitación Infantil Hogar, A. C., para niños autistas. Contribución a la creación y funcionamiento del Instituto Nuevo Amanecer. A ella, quien en 1989 recibió la Medalla al Mérito Cívico del Estado de Nuevo León, por sus actividades altruistas, le “corresponde el lugar de honor de los personajes inolvidables”, finalizó Parás Adame. NOMBRES A TODOS LOS PLANTELES Durante la ceremonia, el doctor Todd mencionó que, de manera simultánea, se imponen nombres de personajes distinguidos de sus respectivas comunidades a todos los planteles CECYTE que funcionan en el Estado, en la siguiente forma:

Planteles del Bachillerato Tecnológico: 1.- Allende 2.- Apodaca 3.- Aramberri 4.- Cadereyta Jiménez 5.- García 6.- General Escobedo 7.- Estanzuela 8.- Linares 9.- Marín 10.- Sabinas Hidalgo 11.- Salinas Victoria Alfredo Cano García Moisés Sáenz Garza José Silvestre Aramberri Federico Cantú Virginia Treviño de Collins Isidra Rangel Escamilla María de Jesús Dosamantes Marina Silva de Rodríguez María Amalia González de Mares Celso Garza Guajardo Guadalupe Victoria

Planteles del Bachillerato General: 1.2.3.4.5.6.7.8.9.Agualeguas Bustamante Iturbide Lampazos de Naranjo Los Ramones Mier y Noriega Raíces Rayones Zaragoza Fernando Canales Salinas Manuel M. Cerna Moisés Timoteo de la Peña Meléndez Juventina Chavarría de Zitoon Juan Ignacio Ramón Fray Servando Teresa de Mier Mariano Escobedo Gregorio González Villarreal Jovita Grimaldo Rosas

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CONOCIMIENTO

Encomia coordinador nacional de CECyTES la actividad del colegio en Nuevo León
Visita las instalaciones de la institución y dialoga con su director general; asiste posteriormente a sesión de la Junta Directiva en la Secretaría de Educación
Secretaría de Educación de Nuevo León y la Universidad Tecnológica de Santa Catarina. 4.- Elaboración de libros de texto para los ocho mil estudiantes del colegio, que cursan actualmente el semestre agosto de 2010-enero de 2011. 5.- Realización de casi setenta investigaciones, con la colaboración de expertos investigadores de prestigio, tanto nacionales como extranjeros, incluidas en este serial las 14 realizadas en el presente año. 6.- Avance de la Reforma Integral de la Educación Media Superior; estado que guarda el colegio en la inscripción de sus docentes en el Programa de Formación de Docentes de Educación Media Superior y en el Programa de Formación de Directores de Educación Media Superior, así como las acciones que se realizan para participar en el proceso de ingreso al Sistema Nacional de Bachillerato. SESIÓN ORDINARIA DEL CECYTENL Posteriormente, el doctor Todd condujo personalmente al ingeniero Espinosa Corona a las instalaciones de la Secretaría de Educación de Nuevo León, donde se desarrolló la Tercera Sesión Ordinaria de la H. Junta Directiva del CECyTENL, en que se tomaron diversos acuerdos. El doctor Todd calificó de altamente productiva la visita del coordinador nacional de los CECyTES, principalmente por su comprensión de los esfuerzos que realiza el colegio para cumplir con las metas y objetivos nacionales, así como por sus acertadas intervenciones en la sesión de la Junta Directiva, y su compromiso institucional con el colegio.

E

l coordinador nacional de organismos descentralizados de los CECyTES (Colegios de Estudios Científicos y Tecnológicos), ingeniero Celso Gabriel Espinosa Corona, visitó, el anterior 9 de septiembre, las instalaciones del organismo en Nuevo León, donde dialogó con el director general, doctor Luis E. Todd, y con el director Académico, profesor Ismael Vidales Delgado. El funcionario federal tuvo palabras de encomio para las actividades que lleva a cabo el CECyTE Nuevo León, entre las cuales figuran los logros académicos de maestros y alumnos y los siguientes programas institucionales: 1.- Asignación de nombre a los veinte planteles, tanto de bachillerato general, como de bachillerato tecnológico, que opera el CECyTE Nuevo León, lo cual ocurrió el día 14 de septiembre. 2.- Programa de Habilidades Básicas, que se realiza anualmente, en el primer semestre, con el objeto de propiciar que el tránsito entre la secundaria y la preparatoria sea para los estudiantes de nuevo ingreso una experiencia grata que impacte favorablemente en su autoestima y en sus logros académicos. 3.- El bachillerato para personas con capacidades diferentes (visuales, auditivas y motrices), que instrumenta el CECyTE mediante un convenio con la

CONOCIMIENTO

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Contra el consumo de metanfetaminas

Arranca el proyecto mediático

“La oscuridad del cristal”
C
on el propósito de concientizar, prevenir, informar, salvar vidas, el Consejo Estatal de Valores puso en marcha, a fines del pasado mes de agosto, su Proyecto Mediático “La Oscuridad del Cristal”, en contra de las adicciones, principalmente contra las metanfetaminas, “las drogas sintéticas más peligrosas y letales de la actualidad”. Para el efecto, el Consejo Estatal de Valores llevó a efecto una sesión de trabajo en el patio central del Museo de Arte Contemporáneo (MARCO), cuyo colofón lo constituyeron la presentación de un documental sobre los efectos devastadores de este tipo de sustancias, con testimonios de personas afectadas; y un panel de discusión por parte de expertos en el tema.

Abrió los trabajos América Dávila, titular de Medios y Difusión del Consejo Estatal de Valores y coordinadora del Proyecto Mediático La Oscuridad del Cristal, Nuevo León, quien dio los nombres de los participantes en el panel y cedió la palabra al presidente del Consejo Estatal de Valores, Javier Benítez. Benítez calificó el evento como “trascendental para la vida social de nuestro Estado y de nuestro país, (pues) con el propósito de contribuir a mejorar la calidad de vida de nuestra sociedad, especialmente de niños y jóvenes, este consejo se ha dado a la tarea de desarrollar el programa mediático de prevención y ayuda en adicciones La oscuridad del cristal”.

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CONOCIMIENTO

Agregó que este programa se fundamenta en una estrategia de información y explicación, para dar a conocer a las familias de Nuevo León, a través de los medios de comunicación, las consecuencias devastadoras de la adicción a las drogas. Benítez dio a conocer a continuación los medios de comunicación que se sumaron a este programa. En el caso de las dependencias estatales, mencionó las siguientes: Secretaría de Desarrollo Social, Secretaría de Educación, Secretaría de Salud, DIF, Coordinación de Ciencia y Tecnología e Informatel. Citó asimismo, entre las instituciones educativas a las siguientes: Universidad Autónoma de Nuevo León, Tecnológico de Monterrey, Universidad de Monterrey, Centro de Estudios Universitarios, Universidad Regiomontana, Universidad Metropolitana de Monterrey, Universidad del Valle de México y Universidad Tec Milenio. De la misma forma, se han sumado a este esfuerzo la Federación de Escuelas Particulares, la Unión Neoleonesa de Padres de Familia, la Asociación Estatal de Padres de Familia, Educar Uno… LAS METANFETAMINAS Intervino a continuación el sociólogo Alfonso Murguía, quien ha tenido amplia experiencia en el tratamiento de las adicciones, y quien señaló que, hace cerca de cien años, las autoridades de un país dieron orden de elaborar una droga para administrar a sus soldados, a fin de que actuaran con gran valentía y dieran la vida por su patria. Este gobierno fue el de Japón, y la droga creada se administraba a sus pilotos, conocidos como kamikazes, que ahora se sabe actuaban bajo el influjo de esta sustancia: las mentafetaminas. Señaló el experto que, elaborada inicialmente de manera secreta, esta droga salió de los laboratorios, y empezó a invadir Asia y Europa, para después llegar a Estados Unidos, y de ahí a México. Esta droga, enfatizó, “se empezó a combinar con diferentes elementos, difíciles de creer: ácido de baterías, líquido destapacaños, líquido para frenos de automóviles, ácido muriático, acetona y una serie de elementos que crearon lo que ahora conocemos como cristal, hielo, etcétera. Murguía, oriundo de Ciudad Juárez, Chihuahua, comentó que los efectos de esta droga duran hasta seis veces más que los de la cocaína, y se le ha llamado “la cocaína de los pobres”, ya que es más barata y fácil de producir. Se puede elaborar hasta en la cajuela de un auto, por lo que es muy difícil que la policía lo descubra. UNA EPIDEMIA Mencionó que, en los Estados Unidos, la Casa Blanca ha considerado el consumo de metanfetaminas como una epidemia, y ha declarado la guerra a estas sustancias, al grado de que, en menos de un año, fueron clausurados más de mil 500 laboratorios clandestinos, muchos de los cuales empezaron a pasarse a México, que ya es, en la actualidad, un productor de esta droga.

El juarense advirtió que esta droga es tan potente, que desde el primero o segundo consumo es capaz de crear adicción, y “los expertos dicen que la persona adicta a cualquier tipo de droga tiene una esperanza de vida de 15 años, en tanto que la esperanza de vida de los consumidores de metanfetaminas es de apenas cinco años”. Asimismo, señaló que, junto con la incitación a la violencia, esta droga despierta en las personas un instinto sexual tan desmedido, que hombres y mujeres empiezan a atacar sexualmente. NACIMIENTO DEL PROYECTO Esta situación, recordó, llevó a un grupo de personas, en el norte del Estado de Nevada, en Estados Unidos, a reunirse para establecer una estrategia contra esta droga, y fue así como nació el proyecto “La Oscuridad del Cristal”, que se realizó en varios estados de la Unión Americana y de México. “Celebro –finalizó- que Nuevo León se haya sumado a esta campaña, y ojalá pudiéramos llegar a todos los estados de la república, pues no debemos desperdiciar la oportunidad histórica que tenemos de decir a la gente: ‘esta droga es letal. Es la peor que existe en la actualidad. Y tenemos que advertir a los padres de familia, a los maestros, a los jueces, a la misma policía, al gobierno, a los alumnos y a los jóvenes, a los niños, del peligro que esta droga constituye’”. NUEVO LEÓN LIBRE DE DROGAS El gobernador Rodrigo Medina, quien llegó al recinto en compañía de su esposa, Greta Salinas de Medina, intervino a continuación, para afirmar que gobierno y sociedad deben unirse para lograr tener un Nuevo León libre de las drogas, pues, además del combate contra el crimen organizado, las acciones de prevención son fundamentales para atacar esta problemática social. Y reiteró el compromiso adquirido desde el primer día de su mandato, en el sentido “de no descansar, de aplicar la cantidad de recursos que sea necesaria y posible por parte del gobierno del Estado, para tratar de tocar la mayor cantidad de vidas para bien”. DOCUMENTAL Y PANEL A continuación se proyectó en MARCO, y simultáneamente en diversos canales de televisión, el documental La oscuridad del cristal, filmado en Nuevo León, e integrado por testimonios de jóvenes que se han visto afectados por el consumo de drogas, de lo cual se han rehabilitado, y de madres de familia que han vivido ”el infierno” de tener algún hijo o hija adictos. Finalmente, se verificó un panel de discusión sobre el documental, con la participación de expertos: Alfonso Murguía; Juan José Roque, de la Secretaría de Salud; Roxana Robles, especialista en grupos de autoayuda; Silvia Prieto, madre de un adicto rehabilitado; Rolando González y Rodrigo Rivera, rehabilitados, y el presbítero Héctor Mario Pérez.

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