Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular. esta agua retorna al ciclo. para un ciclo hidrológico completo de la cuenca. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca. mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias). y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. Entonces. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo. demarcada por divisores topográficos.2). definida como un área de captación del agua de precipitación. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración.En el ciclo ´rápidoµ. . la respiración. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. en vez de drenar directamente de la cuenta. El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra. donde toda agua captada converge a un único punto de salida. durante un intervalo de tiempo. cuando parte de la precipitación sobre infiltración. definida como un área de captación del agua de precipitación. el exutorio (Fig. expresión básica de hidrología. realimentando al agua subterránea. El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. 1. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido. P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo. es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración. 1. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica.2. Con la reacción contraria a la fotosíntesis. La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua. Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje). Balance hídrico y cuencas hidrográficas.(S ) = 0 En esta ecuación. P-E-Q (+/.

4. del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico. mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia. Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo.Fig. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. envolviendo las siguientes etapas: 1. 1. por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal. A través de . La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas. 1. 3. en segundos = volumen total). auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea. Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río.2. Se basa en la construcción de un hidrograma. identificando periodos de caudal alto y bajo. EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma. En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca. Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. por ejemplo. 2. que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig.2).

reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. y que no sufre movimiento para niveles inferiores. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. Tipo y condición de los materiales terrestres. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea.2). Por otro lado. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables. De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea. siendo aprovechada solamente por la vegetación. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. son desfavorables a la infiltración. .la identificación. Infiltración. Este parámetro influencia directamente la infiltración.1. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. en el hidrograma. a través de la interceptación. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig. 2. antes de alcanzar la saturación. El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. en los ambientes densamente vegetados. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. Agua en el subsuelo: Agua subterránea. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. acompañando su camino por el subsuelo. siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. aumentando la posibilidad de infiltración. disminuyendo la infiltración. 1. La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo. materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. Topografía. por ejemplo. Por otro lado. llamada de capacidad de campo. Cobertura vegetal. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo. De manera simplificada. 2. como suelos y sedimentos arenosos.

el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. puesto que la molécula de agua es polar. Ocupación del suelo. rico en minerales arcillosos. Al contrario. como Sao Paulo. sedimentos y rocas. en cualquier tipo de terreno. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues. que permiten el movimiento más rápido. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. Así. . donde sufre un represamiento. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. conforme al tamaño del poro. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. 2.2. El concepto de superficie freática o nivel de agua. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. de este modo. en el suelo o regolitos. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. como en áreas extensas de crianza de ganado. En las áreas rurales. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. contra la gravedad. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación. pudiendo tener movimiento ascendente.Precipitación. El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario. En las áreas urbanas. La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. reduciendo su evaporación e infiltración. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración. por capilaridad. las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea.

1.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua. De modo general. Encima de ese nivel. corrientes o ríos. pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . definiendo la zona no saturada. y son alimentados por el agua subterránea. 1. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. fácilmente identificada en la práctica. En áreas húmedas. Fig. tiende a ser más somero. en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua. como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. denominada zona saturada o freática (Fig. al perforarse pozos. cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad. generando nacientes. En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. como es común en áreas semiáridas o áridas. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. con alta pluviosidad.3 Distribución de agua en el subsuelo. El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos. situación típica de regiones húmedas. en los ríos efluentes. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes. La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática. abandonando el lecho del río. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. aflora. En áreas áridas. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA. 1. Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. conteniendo también aire. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. Al contrario. 1.3). el caudal disminuye aguas abajo. El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. NA). Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua.4). también llamada de vadosa o zona de aereación.rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie.

Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles. 1. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas. su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad.6). se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca. La porosidad secundaria. metamórficas o sedimentarias. por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). caracterizando la porosidad cárstica (Fig. Fig. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación.granos del regolito (salinización del suelo). 1. El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas.5 Ríos efluentes .4 El nivel freático y el relieve de la superficie. Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria. La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material. Porosidad. Fig. por su lado. a través de la creación de vacios por disolución. como calcáreos y mármoles. 1.

2). 1. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula. que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos. es prácticamente impermeable. donde la roca en sí no tiene porosidad alguna. si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. los derrames basálticos. El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan. Permeabilidad. Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos. pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción. pese a poseer alta porosidad (tabla 1. Tabla 1.Fig. pero tiene abundantes fracturas .2 . por ejemplo. Además. Un sedimento arcilloso.6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica.

como en el fondo de los valles. Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L). donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. semejantes a las curvas de nivel topográficas. . se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta. Si fuese rápida. pasados algunos días después de la lluvia. pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. junto a lechos de ríos y lagos. Fig.7). partiendo de un potencial mayor para otro menor. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig. 1. un pozo normal se secaría. define una línea de flujo.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie. Cuanto mayor la diferencia de potencial. Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). Este grado de inclinación. mayor será la velocidad del flujo. El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. para zonas de bajo potencial. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas. contrario a la gravedad. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes. dada una distancia lateral constante. El flujo de agua. como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento). denominado gradiente hidráulico ((h / (L). el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. El flujo de agua en el subsuelo. Además de la fuerza gravitacional.abiertas e interconectadas. 1. Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial. como en las crestas del nivel freático. la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie.

con máximos de 1000m/hora. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo. Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. 1. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. En este caso. además de la inclinación del nivel de agua. El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. midiendo la velocidad media del flujo. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica. se necesita considerar. Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. De manera general. la velocidad varía entre 0. presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea. El caudal específico. como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto . los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. En este gráfico (Fig. Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. como arena mal seleccionada. En el caso de granitos y gneises poco fracturados. base de la hidrología de medios porosos.8). expresando su capacidad de transmisión de agua. su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea. la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua.5 y 15cm/día. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. cuando el trayecto del flujo es conocido. midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente. En materiales permeables. fue definido como el caudal específico (q) del material.Para el flujo del agua subterránea. a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua. 1. Este flujo con unidad de velocidad. se registran velocidades de hasta 100m/día. los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos). Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático. determinar la conductividad hidráulica de los materiales.8). llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. Uno de ellos se basa en el 14C. al contrario. o media. con unidades de velocidad (d/t). en 1856. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial. que es una característica intrínseca del material. En basaltos muy fracturados.

se obtiene su velocidad de percolación.analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas.8 Obtención experimental de la Ley de Darcy. . Fig. indicando flujos en torno a 1m/año. 1. Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí). En la naturaleza Ensayo en laboratorio.

De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. de modo general. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. las limolitas. a pesar de ser saturadas. Acuífero y tipos de porosidad. con diámetros milimétricos a métricos. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo. por ser rocas relativamente impermeables.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea. conglomerados y algunos calcáreos). Unidades rocosas o de sedimentos. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. Por otro lado. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). menos permeables que las areniscas. además de rocas volcánicas. casi de permeabilidad intergranular. posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. rocas sedimentarias (por ejemplo. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. porosas y permeables. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. Por tanto. son excelentes acuíferos de este tipo. como es el caso de las areniscas silicificadas. como en los derrames de basaltos. En otra secuencia. gravas y arenas). generados por la disolución de rocas . areniscas. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes. Las fracturas no tectónicas. de fracturas y de conductos (cárstico). Por ejemplo.3 . corresponden al acuitardo. Las areniscas. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. la unidad limosa puede representar al acuífero. normalmente selladas. donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular). en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. permitiendo la entrada y flujo del agua.2. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación. En oposición al término acuífero. debido a la profundidad. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas. formada de limolitas y lutitas. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas.

pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad. como por ejemplo. varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. Francia). Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. Artesianismo. esos acuíferos ocurren asociados.9). los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano. 1. En determinadas situaciones geológicas. Acuíferos libres. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas. En este caso. sedimentos de cobertura o rocas. 1. estando en contacto con la atmósfera (Fig. asociados al regolito. Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. no solamente atmosférica. En la naturaleza. a decenas. suspendidos y confinados. donde el agua está bajo acción de la presión.carbonatadas. sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables. Fig. 1. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua.10). Representan situaciones más profundas. en regiones calcáreas. responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos.9 Acuíferos libres y suspendidos.

y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig. al perforar el acuífero. El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. Fig. chorreando naturalmente. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua. permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. se forman nacientes artesanales. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa. fallas o fisuras.10 Acuífero confinado. superficie potenciométrica y artesianismo. a través de discontinuidades. como fracturamientos. 1. presionada por esta presión hidrostática. El pozo. el agua encima.10). Cuando un pozo perfora ese acuífero. . donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad. Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie. en tres dimensiones.creciente. 1.

3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea. Tabla 1. Los movimientos rápidos. pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico. La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. no habiendo influencia de agua en el material. cavernas. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. conductos acuíferos de . Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve. rocas y características terrestres. El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica.3m/año. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra. 3.3. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo. Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0. Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna. la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. ladera abajo. conocida como acción geomorfológica. en regiones de relieve accidentado. sumado al del agua superficial. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables. El movimiento del agua subterránea. Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas. solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. en el proceso conocido como solifluxión. En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional. los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión. Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas).3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas. lo que contribuye a la inestabilidad del material. con velocidades normalmente menores a 0. transformando minerales. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional.3). la masa de suelo entra en movimiento.

Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig. Se originan en los surcos generados por la erosión linear. Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal. temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas.12). que rápidamente se amplían.Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. amenazando campos. Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba.11). o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná. donde aflora agua. 1. 1. observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. modificando vertientes. El fondo es cubierto por material disgregado. suelos cultivados y zonas pobladas. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. con sección transversal en U. frecuentemente asociada a arenas movedizas.11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. 1. Fig. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias. mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas. Pero. o canales anastomosados (Fig. en 1967. litoral de Sao Paulo. sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano. cada vez más frecuentes: son los barrancos. los barrancos son generados por la acción del agua subterránea.

13). cañones. principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. conforme al registro arqueológico de . La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. Fig. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. en forma de V. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. con vertientes inclinadas y fondo estrecho. con cavernas. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig. Además de representar atracciones turísticas. con varias centenas de metros de longitud. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad.forma valles fluviales. de fotógrafos y para científicos. Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos. siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. 1. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes. paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles. se instala el abarrancamiento. Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos. llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación).12 Morfología de surcos y barrancos. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. Carst y cavernas: Paisajes subterráneos. 1.

cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita). originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales.14). 3. los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig. Fig. Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. Las rocas evaporíticas. se encuentran las carbonatadas (calcáreos. a pesar de su altísima solubilidad.Formas superficiales. Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea. Entre las rocas más favorables a la carstificación. por ejemplo). pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). Carst es la traducción del término alemán Kast. Del punto de vista hidrológico geomorfológico. 1. 7. como en áreas áridas y semi áridas. . pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná. mármoles y dolomitas. marcado por ríos subterráneos.por acción del agua. se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32. cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. que se desarrollan de manera conjunta e independiente.habitaciones humanas. Rocas carstificables. 7. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración. ² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. con hasta decenas de millares de años. constituidas por halita y/o yeso.13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). ² Relieve cárstico . 2. como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI).

Como ejemplo de roca considerada insoluble. 1. cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea. de modo que en aguas naturales es bastante soluble. produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. cuyas aguas son llamadas ´durasµ. debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L). Un caso especial. se puede citar a los granitos. generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. como es evidenciado en nacientes cársticas.14 Componentes principales del sistema cárstico.s Fig.15) . produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico. Disolución de rocas carbonatadas. El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos. 1. estables en superficie. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria. poco común son las cuarcitas.

15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas. 2. 4. 8. 1. Estalagmita tipo vela. 5. Tipos de espeleotemas 1. 6. 7. 3. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . Estalagmita.Fig.

generado principalmente por la oxidación de sulfuros. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. . Además de alta pluviosidad. resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor.Las aguas de lluvia. formados por superficies de estratificación. mármoles y dolomitas. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos. Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico. acelerando el proceso de carstificación. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. moderadamente accidentada. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. c. Clima-Disponibilidad de agua. Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. deben poseer una red de discontinuidades. pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. en las partes más profundas del acuífero. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. planos de fracturas y fallas. la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea. como mínimo. Rocas solubles del sustrato geológico. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. como pirita y galena. siendo que. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas. El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. principalmente calcáreos. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía. pues luego se saturan en carbonatos. la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. b. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos.

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