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Agua subterranea

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Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

expresión básica de hidrología. Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca. P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca. definida como un área de captación del agua de precipitación. en vez de drenar directamente de la cuenta. La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua.En el ciclo ´rápidoµ. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo. definida como un área de captación del agua de precipitación. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. P-E-Q (+/. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo. la respiración. demarcada por divisores topográficos. El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). 1. Entonces. 1.2). Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). durante un intervalo de tiempo. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias). el exutorio (Fig. es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración. para un ciclo hidrológico completo de la cuenca. Con la reacción contraria a la fotosíntesis. realimentando al agua subterránea. En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración. as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular.2. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica. . donde toda agua captada converge a un único punto de salida. Balance hídrico y cuencas hidrográficas. y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. esta agua retorna al ciclo. El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. cuando parte de la precipitación sobre infiltración. Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje).(S ) = 0 En esta ecuación.

mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia. Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo. del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico. 2. Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río. A través de . La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas. 3. Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. 1. EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. Se basa en la construcción de un hidrograma. En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca. en segundos = volumen total).2.Fig. envolviendo las siguientes etapas: 1. 1. identificando periodos de caudal alto y bajo. 4. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma. Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal.2). que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig. por ejemplo. auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea.

La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. por ejemplo.1. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea.la identificación. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. como suelos y sedimentos arenosos. Cobertura vegetal. La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. . De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. siendo aprovechada solamente por la vegetación. antes de alcanzar la saturación. 2. 2. Infiltración. Por otro lado. reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. Este parámetro influencia directamente la infiltración. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig. disminuyendo la infiltración. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. acompañando su camino por el subsuelo. El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. en los ambientes densamente vegetados. y que no sufre movimiento para niveles inferiores.2). De manera simplificada. 1. siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. Agua en el subsuelo: Agua subterránea. Por otro lado. en el hidrograma. Topografía. Tipo y condición de los materiales terrestres. que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo. a través de la interceptación. materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. son desfavorables a la infiltración. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. llamada de capacidad de campo. aumentando la posibilidad de infiltración.

las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. sedimentos y rocas. donde sufre un represamiento. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad. el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración. como en áreas extensas de crianza de ganado. en cualquier tipo de terreno. La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues. conforme al tamaño del poro. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales. que permiten el movimiento más rápido. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea. en el suelo o regolitos. como Sao Paulo. puesto que la molécula de agua es polar. Al contrario. pudiendo tener movimiento ascendente. el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. por capilaridad. En las áreas urbanas. Ocupación del suelo. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. reduciendo su evaporación e infiltración. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. 2. de este modo. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario.Precipitación. En las áreas rurales. . capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. El concepto de superficie freática o nivel de agua. contra la gravedad. Así. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior. rico en minerales arcillosos. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación.2.

El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. como es común en áreas semiáridas o áridas. fácilmente identificada en la práctica. abandonando el lecho del río. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA. 1. NA). 1. corrientes o ríos. Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. en los ríos efluentes. Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua. como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. Al contrario. generando nacientes.3 Distribución de agua en el subsuelo. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo.rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie. también llamada de vadosa o zona de aereación. El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. conteniendo también aire. De modo general. pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . 1. En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. tiende a ser más somero. cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad. y son alimentados por el agua subterránea. Fig. al perforarse pozos. Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua. en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua. En áreas húmedas. 1. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. aflora. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes.4). el caudal disminuye aguas abajo. definiendo la zona no saturada. con alta pluviosidad. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. Encima de ese nivel. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática. denominada zona saturada o freática (Fig. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración.3). En áreas áridas. situación típica de regiones húmedas.

Fig. se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas. Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria. a través de la creación de vacios por disolución. La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación. caracterizando la porosidad cárstica (Fig. 1. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas. Porosidad. 1. Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles.granos del regolito (salinización del suelo).4 El nivel freático y el relieve de la superficie. El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas.6). La porosidad secundaria.5 Ríos efluentes . Fig. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca. su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad. como calcáreos y mármoles. por su lado. por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). metamórficas o sedimentarias. 1.

pero tiene abundantes fracturas . pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción.2). 1. Un sedimento arcilloso. donde la roca en sí no tiene porosidad alguna.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos.6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica. por ejemplo. los derrames basálticos. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula.2 . Tabla 1. Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad. si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. es prácticamente impermeable. pese a poseer alta porosidad (tabla 1. Además. que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos.Fig. Permeabilidad. El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan.

La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. dada una distancia lateral constante. pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes. partiendo de un potencial mayor para otro menor. donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. define una línea de flujo. como en las crestas del nivel freático. . Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial. Cuanto mayor la diferencia de potencial. Si fuese rápida. Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). como en el fondo de los valles. 1. se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig. como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento). Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy. Además de la fuerza gravitacional. El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. El flujo de agua. pasados algunos días después de la lluvia. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes.7). la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie.abiertas e interconectadas. el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. un pozo normal se secaría. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L). mayor será la velocidad del flujo. para zonas de bajo potencial. Este grado de inclinación. contrario a la gravedad. junto a lechos de ríos y lagos. denominado gradiente hidráulico ((h / (L). 1. Fig. El flujo de agua en el subsuelo. semejantes a las curvas de nivel topográficas.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie.

En materiales permeables. se registran velocidades de hasta 100m/día. con máximos de 1000m/hora. determinar la conductividad hidráulica de los materiales. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica.Para el flujo del agua subterránea. se necesita considerar. 1. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro. El caudal específico. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores. como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente. la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. la velocidad varía entre 0. 1. base de la hidrología de medios porosos. En este gráfico (Fig. midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto . a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua. fue definido como el caudal específico (q) del material. los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. Uno de ellos se basa en el 14C. en 1856. El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso. De manera general. Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. al contrario. Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. En este caso. su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. como arena mal seleccionada. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. cuando el trayecto del flujo es conocido. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. con unidades de velocidad (d/t). los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos). que es una característica intrínseca del material. Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático.8). presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea. o media. En basaltos muy fracturados. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo.5 y 15cm/día. Este flujo con unidad de velocidad.8). además de la inclinación del nivel de agua. expresando su capacidad de transmisión de agua. llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. midiendo la velocidad media del flujo. En el caso de granitos y gneises poco fracturados.

.analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. 1. Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí). se obtiene su velocidad de percolación. En la naturaleza Ensayo en laboratorio. mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas. Fig.8 Obtención experimental de la Ley de Darcy. indicando flujos en torno a 1m/año.

Por tanto.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea. son excelentes acuíferos de este tipo. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. Acuífero y tipos de porosidad. a pesar de ser saturadas.2. de fracturas y de conductos (cárstico). del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. porosas y permeables. por ser rocas relativamente impermeables. posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. Unidades rocosas o de sedimentos. la unidad limosa puede representar al acuífero. La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación. gravas y arenas). De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. normalmente selladas. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular). donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. además de rocas volcánicas. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. debido a la profundidad. casi de permeabilidad intergranular. con diámetros milimétricos a métricos. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas. Las fracturas no tectónicas. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. rocas sedimentarias (por ejemplo. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. como en los derrames de basaltos. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. Las areniscas. formada de limolitas y lutitas.3 . plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes. En oposición al término acuífero. areniscas. de modo general. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas. conglomerados y algunos calcáreos). Por otro lado. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). corresponden al acuitardo. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. permitiendo la entrada y flujo del agua. como es el caso de las areniscas silicificadas. las limolitas. Por ejemplo. pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. menos permeables que las areniscas. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. En otra secuencia. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. generados por la disolución de rocas .

responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. En este caso. 1. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas. esos acuíferos ocurren asociados. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura. Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad. en regiones calcáreas. no solamente atmosférica.9 Acuíferos libres y suspendidos. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables.carbonatadas. Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. Acuíferos libres. Representan situaciones más profundas. varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. En determinadas situaciones geológicas. donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos. sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. asociados al regolito. En la naturaleza. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . suspendidos y confinados. 1. Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua. Fig. los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano. Francia). a decenas. donde el agua está bajo acción de la presión.10). 1. Artesianismo. estando en contacto con la atmósfera (Fig.9). sedimentos de cobertura o rocas. Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. como por ejemplo.

chorreando naturalmente. presionada por esta presión hidrostática. permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. se forman nacientes artesanales. el agua encima. Fig. 1. como fracturamientos. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. . El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero. 1. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie.10 Acuífero confinado. Cuando un pozo perfora ese acuífero.10). donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad. superficie potenciométrica y artesianismo. al perforar el acuífero. El pozo. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig.creciente. y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga. en tres dimensiones. fallas o fisuras. a través de discontinuidades.

pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico. ladera abajo. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional.3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra. La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura. la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias. Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0. lo que contribuye a la inestabilidad del material. 3. Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas. conductos acuíferos de . con velocidades normalmente menores a 0. Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo. sumado al del agua superficial. la masa de suelo entra en movimiento. La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna. no habiendo influencia de agua en el material. solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. El movimiento del agua subterránea. en el proceso conocido como solifluxión.3. conocida como acción geomorfológica. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. transformando minerales. Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve. El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica. en regiones de relieve accidentado. Los movimientos rápidos. rocas y características terrestres. Tabla 1.3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea.3). En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional.3m/año. cavernas.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas). los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión.

con sección transversal en U. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas.11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal. modificando vertientes. en 1967. 1. cada vez más frecuentes: son los barrancos. Pero. Se originan en los surcos generados por la erosión linear. observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. los barrancos son generados por la acción del agua subterránea. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . El fondo es cubierto por material disgregado. Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar. donde aflora agua. suelos cultivados y zonas pobladas. o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná.Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. frecuentemente asociada a arenas movedizas. 1. 1. o canales anastomosados (Fig. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico. Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba.11). temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas. dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias. sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano. amenazando campos. que rápidamente se amplían. Fig.12). litoral de Sao Paulo.

Fig. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. Además de representar atracciones turísticas. conforme al registro arqueológico de . Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos. principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. de fotógrafos y para científicos. 1. con cavernas.12 Morfología de surcos y barrancos. paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad.forma valles fluviales. Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos. se instala el abarrancamiento. en forma de V.13). con varias centenas de metros de longitud. La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig. llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación). 1. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. con vertientes inclinadas y fondo estrecho. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. Carst y cavernas: Paisajes subterráneos. El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. cañones. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes.

desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná. Fig. mármoles y dolomitas. como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI). Rocas carstificables.habitaciones humanas. originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales. Carst es la traducción del término alemán Kast. Del punto de vista hidrológico geomorfológico. Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea. se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32. 7. Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración. se encuentran las carbonatadas (calcáreos. cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita). con hasta decenas de millares de años. pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig. pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita. a pesar de su altísima solubilidad. 7.por acción del agua. ² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. ² Relieve cárstico . 2. Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. marcado por ríos subterráneos. . cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. 3.13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). por ejemplo). que se desarrollan de manera conjunta e independiente. Las rocas evaporíticas. como en áreas áridas y semi áridas.14). Entre las rocas más favorables a la carstificación. 1.Formas superficiales. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). constituidas por halita y/o yeso.

Un caso especial. El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura. produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico. poco común son las cuarcitas. Disolución de rocas carbonatadas. generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. de modo que en aguas naturales es bastante soluble. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos.14 Componentes principales del sistema cárstico. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria. 1. se puede citar a los granitos. estables en superficie. debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L). Como ejemplo de roca considerada insoluble.s Fig. produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. como es evidenciado en nacientes cársticas.15) . cuyas aguas son llamadas ´durasµ. 1. cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea.

1. Estalagmita. 7. 2. 5. 8. Tipos de espeleotemas 1. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . 4. Estalagmita tipo vela. 6.Fig.15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas. 3.

la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea. Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos.Las aguas de lluvia. principalmente calcáreos. b. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. generado principalmente por la oxidación de sulfuros. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas. resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía. Rocas solubles del sustrato geológico. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos. . acelerando el proceso de carstificación. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. c. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. Clima-Disponibilidad de agua. siendo que. deben poseer una red de discontinuidades. como mínimo. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. formados por superficies de estratificación. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. en las partes más profundas del acuífero. moderadamente accidentada. como pirita y galena. planos de fracturas y fallas. pues luego se saturan en carbonatos. Además de alta pluviosidad. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. mármoles y dolomitas.

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