Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

el exutorio (Fig. Entonces. en vez de drenar directamente de la cuenta. as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular. expresión básica de hidrología.En el ciclo ´rápidoµ. 1. cuando parte de la precipitación sobre infiltración. mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias). la respiración. para un ciclo hidrológico completo de la cuenca. El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo.(S ) = 0 En esta ecuación. Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). durante un intervalo de tiempo. . Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje). definida como un área de captación del agua de precipitación. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). esta agua retorna al ciclo. Con la reacción contraria a la fotosíntesis. En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración. donde toda agua captada converge a un único punto de salida. 1. definida como un área de captación del agua de precipitación. realimentando al agua subterránea. y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido. E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración. demarcada por divisores topográficos. P-E-Q (+/. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica.2. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. Balance hídrico y cuencas hidrográficas. La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua. El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra.2). P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca.

EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. Se basa en la construcción de un hidrograma.2).2. 3. identificando periodos de caudal alto y bajo. En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca. 1. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. 4. por ejemplo. auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea. La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas. Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal. en segundos = volumen total). Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma. Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río.Fig. 2. que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig. 1. Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo. A través de . envolviendo las siguientes etapas: 1. mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia. del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico.

disminuyendo la infiltración. y que no sufre movimiento para niveles inferiores. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea. a través de la interceptación.2). Por otro lado. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. Este parámetro influencia directamente la infiltración. Por otro lado.la identificación. Agua en el subsuelo: Agua subterránea. 2. De manera simplificada. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. acompañando su camino por el subsuelo. en el hidrograma. El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. en los ambientes densamente vegetados. 1. La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. . materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo.1. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig. antes de alcanzar la saturación. aumentando la posibilidad de infiltración. llamada de capacidad de campo. siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables. como suelos y sedimentos arenosos. reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. Cobertura vegetal. Tipo y condición de los materiales terrestres. Topografía. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. son desfavorables a la infiltración. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. siendo aprovechada solamente por la vegetación. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. Infiltración. por ejemplo. 2. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo.

puesto que la molécula de agua es polar. 2. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación. en el suelo o regolitos. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores. como Sao Paulo. Ocupación del suelo. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior. El concepto de superficie freática o nivel de agua. conforme al tamaño del poro. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. .Precipitación. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. pudiendo tener movimiento ascendente. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues. Así. sedimentos y rocas. de este modo. La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. en cualquier tipo de terreno. rico en minerales arcillosos. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial.2. por capilaridad. reduciendo su evaporación e infiltración. que permiten el movimiento más rápido. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales. Al contrario. contra la gravedad. En las áreas urbanas. En las áreas rurales. El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo. donde sufre un represamiento. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. como en áreas extensas de crianza de ganado.

3). fácilmente identificada en la práctica. en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua. 1. De modo general. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo. pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . generando nacientes. al perforarse pozos. Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. y son alimentados por el agua subterránea. En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. 1. el caudal disminuye aguas abajo. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. como es común en áreas semiáridas o áridas. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos.4). cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad. 1.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. situación típica de regiones húmedas. En áreas áridas. La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática. Encima de ese nivel. En áreas húmedas. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes. conteniendo también aire. Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua. 1. NA). Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. denominada zona saturada o freática (Fig. definiendo la zona no saturada. corrientes o ríos. como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno. Fig. aflora. también llamada de vadosa o zona de aereación. tiende a ser más somero. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. Al contrario.rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie. El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA.3 Distribución de agua en el subsuelo. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración. abandonando el lecho del río. con alta pluviosidad. los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua. en los ríos efluentes.

se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas. caracterizando la porosidad cárstica (Fig. Porosidad. por su lado. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación. Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles. por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). a través de la creación de vacios por disolución. La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material. como calcáreos y mármoles. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas.6). su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad.5 Ríos efluentes .granos del regolito (salinización del suelo). metamórficas o sedimentarias. 1. La porosidad secundaria. 1.4 El nivel freático y el relieve de la superficie. Fig. Fig. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca. El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas. Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria. 1.

El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan. pero tiene abundantes fracturas .6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica. que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos. pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción. Permeabilidad. es prácticamente impermeable.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos. si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. los derrames basálticos. Tabla 1. por ejemplo. Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad. Un sedimento arcilloso.2 . donde la roca en sí no tiene porosidad alguna. 1. Además.2). pese a poseer alta porosidad (tabla 1. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula.Fig.

como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento). donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. junto a lechos de ríos y lagos. define una línea de flujo. El flujo de agua. pasados algunos días después de la lluvia. partiendo de un potencial mayor para otro menor. como en las crestas del nivel freático. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie. El flujo de agua en el subsuelo. como en el fondo de los valles. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L).abiertas e interconectadas. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes. dada una distancia lateral constante. Este grado de inclinación. se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta. Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). Si fuese rápida. mayor será la velocidad del flujo. contrario a la gravedad. semejantes a las curvas de nivel topográficas. 1. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes. La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. un pozo normal se secaría. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas. pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. 1. denominado gradiente hidráulico ((h / (L). Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial. el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. para zonas de bajo potencial. Además de la fuerza gravitacional. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig. El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. Cuanto mayor la diferencia de potencial.7). Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. Fig. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie. .

cuando el trayecto del flujo es conocido. o media. en 1856. midiendo la velocidad media del flujo.8). los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. se registran velocidades de hasta 100m/día. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. En el caso de granitos y gneises poco fracturados. En este caso. como arena mal seleccionada. presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. determinar la conductividad hidráulica de los materiales. a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua. expresando su capacidad de transmisión de agua. Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático. 1. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto . midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente. Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. que es una característica intrínseca del material. Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. 1. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso. su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea. Uno de ellos se basa en el 14C. se necesita considerar. con máximos de 1000m/hora. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica.Para el flujo del agua subterránea. al contrario. la velocidad varía entre 0. llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. Este flujo con unidad de velocidad. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro. Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. base de la hidrología de medios porosos. la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial.5 y 15cm/día. fue definido como el caudal específico (q) del material. En materiales permeables. además de la inclinación del nivel de agua. En este gráfico (Fig. El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. con unidades de velocidad (d/t). De manera general. En basaltos muy fracturados.8). El caudal específico. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente. los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos). El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso.

mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas.8 Obtención experimental de la Ley de Darcy. indicando flujos en torno a 1m/año. En la naturaleza Ensayo en laboratorio. 1. se obtiene su velocidad de percolación. Fig. Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí).analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. .

La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. Las areniscas. plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. como es el caso de las areniscas silicificadas.3 . El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. son excelentes acuíferos de este tipo. de modo general. Las fracturas no tectónicas. Por otro lado. areniscas. a pesar de ser saturadas. además de rocas volcánicas. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. permitiendo la entrada y flujo del agua. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. gravas y arenas). de fracturas y de conductos (cárstico). por ser rocas relativamente impermeables. Por tanto. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. formada de limolitas y lutitas. como en los derrames de basaltos. En oposición al término acuífero. en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. Unidades rocosas o de sedimentos.2. las limolitas. generados por la disolución de rocas . con diámetros milimétricos a métricos. rocas sedimentarias (por ejemplo. normalmente selladas. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). la unidad limosa puede representar al acuífero. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular). conglomerados y algunos calcáreos). Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. corresponden al acuitardo. donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. debido a la profundidad. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas. casi de permeabilidad intergranular. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. En otra secuencia. Por ejemplo. porosas y permeables. menos permeables que las areniscas. De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. Acuífero y tipos de porosidad.

9). estando en contacto con la atmósfera (Fig. En la naturaleza. suspendidos y confinados. no solamente atmosférica. En este caso. sedimentos de cobertura o rocas. 1. Acuíferos libres. Francia). varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. como por ejemplo.10). pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad. donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos. Artesianismo. Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua. 1. esos acuíferos ocurren asociados. Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. Fig.9 Acuíferos libres y suspendidos. Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. 1. donde el agua está bajo acción de la presión. en regiones calcáreas. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura. En determinadas situaciones geológicas. Representan situaciones más profundas. asociados al regolito. responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas. a decenas.carbonatadas. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano.

se forman nacientes artesanales. . fallas o fisuras. y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga. el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig. El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero. Fig. 1. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. a través de discontinuidades. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa. el agua encima. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua.creciente.10). Cuando un pozo perfora ese acuífero. como fracturamientos. 1. presionada por esta presión hidrostática. permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. superficie potenciométrica y artesianismo. en tres dimensiones.10 Acuífero confinado. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie. chorreando naturalmente. donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad. al perforar el acuífero. El pozo.

Los movimientos rápidos. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. 3. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas). Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve. la masa de suelo entra en movimiento. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional. no habiendo influencia de agua en el material. La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura.3). pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico.3m/año. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra. La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. en el proceso conocido como solifluxión. solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. en regiones de relieve accidentado. la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. conductos acuíferos de . El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica. transformando minerales.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables. Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0. ladera abajo. Tabla 1. los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión. conocida como acción geomorfológica. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias. Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres. La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. lo que contribuye a la inestabilidad del material. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. sumado al del agua superficial.3. rocas y características terrestres. Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna.3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo. El movimiento del agua subterránea. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional. cavernas. con velocidades normalmente menores a 0.3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea.

11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . o canales anastomosados (Fig. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar. 1. Pero. que rápidamente se amplían. con sección transversal en U. los barrancos son generados por la acción del agua subterránea. amenazando campos. o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná.Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias. frecuentemente asociada a arenas movedizas. El fondo es cubierto por material disgregado. cada vez más frecuentes: son los barrancos. suelos cultivados y zonas pobladas. Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal. litoral de Sao Paulo. Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. Se originan en los surcos generados por la erosión linear. temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas. donde aflora agua. mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas. observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico.12). 1. en 1967. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig. modificando vertientes. sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano. 1.11). Fig.

de fotógrafos y para científicos.13). 1. Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos. Fig. El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. con vertientes inclinadas y fondo estrecho.12 Morfología de surcos y barrancos. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes.forma valles fluviales. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. Además de representar atracciones turísticas. conforme al registro arqueológico de . llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación). en forma de V. Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos. Carst y cavernas: Paisajes subterráneos. paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad. principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. cañones. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. se instala el abarrancamiento. 1. con varias centenas de metros de longitud. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. con cavernas. y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig.

² Relieve cárstico .13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). ² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. a pesar de su altísima solubilidad. los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig.14). por ejemplo). 2. se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración. cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. constituidas por halita y/o yeso.Formas superficiales. Las rocas evaporíticas. cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita). mármoles y dolomitas. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). 1. Carst es la traducción del término alemán Kast. que se desarrollan de manera conjunta e independiente. 3. originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales.habitaciones humanas. Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. 7. con hasta decenas de millares de años. se encuentran las carbonatadas (calcáreos. Del punto de vista hidrológico geomorfológico. Entre las rocas más favorables a la carstificación. Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea. 7. pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita. Rocas carstificables. Fig. desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná.por acción del agua. marcado por ríos subterráneos. como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI). . como en áreas áridas y semi áridas.

poco común son las cuarcitas. cuyas aguas son llamadas ´durasµ. estables en superficie. Como ejemplo de roca considerada insoluble. A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico. debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L). Un caso especial.s Fig. El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura. produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos. 1. 1. produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea. de modo que en aguas naturales es bastante soluble.15) . generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. como es evidenciado en nacientes cársticas.14 Componentes principales del sistema cárstico. se puede citar a los granitos. Disolución de rocas carbonatadas. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria.

2. Estalagmita.Fig. 6. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . 8. Estalagmita tipo vela. 5. 4. Tipos de espeleotemas 1.15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas. 3. 1. 7.

resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. generado principalmente por la oxidación de sulfuros. la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos. moderadamente accidentada. pues luego se saturan en carbonatos. planos de fracturas y fallas. Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico. Rocas solubles del sustrato geológico. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. acelerando el proceso de carstificación. principalmente calcáreos. siendo que. . Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos. El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas.Las aguas de lluvia. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. como mínimo. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero. b. la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. Clima-Disponibilidad de agua. deben poseer una red de discontinuidades. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. como pirita y galena. c. mármoles y dolomitas. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. en las partes más profundas del acuífero. formados por superficies de estratificación. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. Además de alta pluviosidad.