Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca. Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. esta agua retorna al ciclo. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo. realimentando al agua subterránea. donde toda agua captada converge a un único punto de salida. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo. Entonces. Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje). la respiración.(S ) = 0 En esta ecuación.2). Con la reacción contraria a la fotosíntesis. y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. el exutorio (Fig. durante un intervalo de tiempo. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). expresión básica de hidrología. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica. P-E-Q (+/. P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca.2. definida como un área de captación del agua de precipitación. as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular. . 1. para un ciclo hidrológico completo de la cuenca. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. definida como un área de captación del agua de precipitación.En el ciclo ´rápidoµ. cuando parte de la precipitación sobre infiltración. es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración. E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración. 1. La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias). Balance hídrico y cuencas hidrográficas. demarcada por divisores topográficos. en vez de drenar directamente de la cuenta. El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra.

La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas.2. envolviendo las siguientes etapas: 1. 2. que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig. por ejemplo. identificando periodos de caudal alto y bajo.2). del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico. Se basa en la construcción de un hidrograma.Fig. por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal. Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). en segundos = volumen total). 4. Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma. 1. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo. Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río. 3. EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. 1. mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia. A través de . auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea. Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca.

que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. 1. Por otro lado. . siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. Agua en el subsuelo: Agua subterránea. 2. reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. son desfavorables a la infiltración. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. y que no sufre movimiento para niveles inferiores. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea. Tipo y condición de los materiales terrestres. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. Cobertura vegetal. De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. aumentando la posibilidad de infiltración.2). La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. Este parámetro influencia directamente la infiltración. La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo. Por otro lado. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea. en el hidrograma. 2. disminuyendo la infiltración. siendo aprovechada solamente por la vegetación. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. a través de la interceptación.1. como suelos y sedimentos arenosos. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. De manera simplificada. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. por ejemplo. acompañando su camino por el subsuelo.la identificación. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. llamada de capacidad de campo. Infiltración. Topografía. antes de alcanzar la saturación. en los ambientes densamente vegetados. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig.

conforme al tamaño del poro. En las áreas rurales. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea. contra la gravedad. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. como Sao Paulo. el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial. en el suelo o regolitos. . sedimentos y rocas. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. por capilaridad. En las áreas urbanas. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues. rico en minerales arcillosos. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. como en áreas extensas de crianza de ganado. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación. que permiten el movimiento más rápido. Al contrario. La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración.Precipitación. donde sufre un represamiento. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores. reduciendo su evaporación e infiltración. pudiendo tener movimiento ascendente. en cualquier tipo de terreno. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. Ocupación del suelo.2. Así. El concepto de superficie freática o nivel de agua. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos. de este modo. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. 2. El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario. puesto que la molécula de agua es polar.

en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno. Fig. cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad.3 Distribución de agua en el subsuelo. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. al perforarse pozos. aflora. 1. conteniendo también aire. En áreas áridas. El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos. Encima de ese nivel. pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática. En áreas húmedas. fácilmente identificada en la práctica. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. definiendo la zona no saturada. abandonando el lecho del río.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. situación típica de regiones húmedas. 1. los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes. denominada zona saturada o freática (Fig. 1. generando nacientes. Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. y son alimentados por el agua subterránea. El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. tiende a ser más somero. también llamada de vadosa o zona de aereación. el caudal disminuye aguas abajo. En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. Al contrario. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración. Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. 1. en los ríos efluentes. corrientes o ríos. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA. De modo general.4).rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie. con alta pluviosidad.3). como es común en áreas semiáridas o áridas. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. NA).

Fig. 1. como calcáreos y mármoles. 1. Fig. por su lado. La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material.4 El nivel freático y el relieve de la superficie. Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles. metamórficas o sedimentarias. El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas. se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación.granos del regolito (salinización del suelo).5 Ríos efluentes .6). 1. caracterizando la porosidad cárstica (Fig. a través de la creación de vacios por disolución. Porosidad. por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas. su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca. La porosidad secundaria.

2 . pese a poseer alta porosidad (tabla 1. donde la roca en sí no tiene porosidad alguna. Permeabilidad.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos.2). si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. Un sedimento arcilloso. pero tiene abundantes fracturas .Fig. pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción. es prácticamente impermeable. los derrames basálticos. por ejemplo. que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula. Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad. El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan. Tabla 1.6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica. Además. 1.

Cuanto mayor la diferencia de potencial.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L). junto a lechos de ríos y lagos. El flujo de agua en el subsuelo. el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig.abiertas e interconectadas. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. Además de la fuerza gravitacional. para zonas de bajo potencial. 1. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes. semejantes a las curvas de nivel topográficas. denominado gradiente hidráulico ((h / (L). Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). un pozo normal se secaría. El flujo de agua. dada una distancia lateral constante. contrario a la gravedad. . 1. Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial.7). como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento). partiendo de un potencial mayor para otro menor. Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy. donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. Fig. como en el fondo de los valles. Si fuese rápida. la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie. como en las crestas del nivel freático. define una línea de flujo. pasados algunos días después de la lluvia. pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas. Este grado de inclinación. La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. mayor será la velocidad del flujo. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes. se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta.

se necesita considerar. Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo. En este caso. se registran velocidades de hasta 100m/día. fue definido como el caudal específico (q) del material. los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. El caudal específico. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. midiendo la velocidad media del flujo. 1.8). como arena mal seleccionada. expresando su capacidad de transmisión de agua. o media. En este gráfico (Fig. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial. con máximos de 1000m/hora. determinar la conductividad hidráulica de los materiales. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. además de la inclinación del nivel de agua. 1. Uno de ellos se basa en el 14C. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto . Este flujo con unidad de velocidad. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica. su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea. Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. En basaltos muy fracturados. Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. la velocidad varía entre 0. como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua. en 1856. Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores. De manera general. El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso. base de la hidrología de medios porosos. llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. al contrario. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. con unidades de velocidad (d/t). que es una característica intrínseca del material. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro. los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos).Para el flujo del agua subterránea. En materiales permeables. la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua. En el caso de granitos y gneises poco fracturados. cuando el trayecto del flujo es conocido. presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea.8).5 y 15cm/día.

1. . indicando flujos en torno a 1m/año.analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. En la naturaleza Ensayo en laboratorio. Fig.8 Obtención experimental de la Ley de Darcy. Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí). mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas. se obtiene su velocidad de percolación.

son excelentes acuíferos de este tipo. gravas y arenas). posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. por ser rocas relativamente impermeables. en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. además de rocas volcánicas. de modo general. de fracturas y de conductos (cárstico). El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo. donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. En oposición al término acuífero. las limolitas. a pesar de ser saturadas. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. Las areniscas. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. normalmente selladas. casi de permeabilidad intergranular. con diámetros milimétricos a métricos. Por tanto. plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. formada de limolitas y lutitas. conglomerados y algunos calcáreos). Por otro lado. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes. debido a la profundidad. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. En otra secuencia. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. permitiendo la entrada y flujo del agua.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea. Por ejemplo. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). como es el caso de las areniscas silicificadas. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. la unidad limosa puede representar al acuífero. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. Acuífero y tipos de porosidad. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas. del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. areniscas.2. porosas y permeables.3 . generados por la disolución de rocas . como en los derrames de basaltos. Unidades rocosas o de sedimentos. corresponden al acuitardo. rocas sedimentarias (por ejemplo. Las fracturas no tectónicas. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular). menos permeables que las areniscas.

Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos.9 Acuíferos libres y suspendidos. Representan situaciones más profundas. Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. asociados al regolito. Acuíferos libres. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables.9). suspendidos y confinados. Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. En la naturaleza. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua. responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas.10). como por ejemplo. 1. sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. a decenas. varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. donde el agua está bajo acción de la presión.carbonatadas. pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . Fig. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura. En determinadas situaciones geológicas. En este caso. no solamente atmosférica. los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano. 1. Francia). esos acuíferos ocurren asociados. en regiones calcáreas. 1. Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. Artesianismo. estando en contacto con la atmósfera (Fig. sedimentos de cobertura o rocas.

y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga. en tres dimensiones. se forman nacientes artesanales. Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie. El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero.creciente. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa.10 Acuífero confinado. donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. . 1. al perforar el acuífero. fallas o fisuras. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. El pozo. a través de discontinuidades. superficie potenciométrica y artesianismo. como fracturamientos. presionada por esta presión hidrostática. Cuando un pozo perfora ese acuífero. chorreando naturalmente. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua. 1. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig.10). el agua encima. permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. Fig.

rocas y características terrestres.3). conductos acuíferos de . solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna. en el proceso conocido como solifluxión. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas). La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo.3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas. La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura. no habiendo influencia de agua en el material. La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. El movimiento del agua subterránea. Tabla 1. Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres. sumado al del agua superficial.3m/año. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional. Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas. En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional. la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias. transformando minerales. El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve. cavernas. lo que contribuye a la inestabilidad del material. pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico.3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea. ladera abajo. en regiones de relieve accidentado. conocida como acción geomorfológica. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. con velocidades normalmente menores a 0. Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. Los movimientos rápidos. 3.3. Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0. la masa de suelo entra en movimiento.

frecuentemente asociada a arenas movedizas. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico.11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano. o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig.11). Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba. los barrancos son generados por la acción del agua subterránea. observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. El fondo es cubierto por material disgregado. o canales anastomosados (Fig. suelos cultivados y zonas pobladas. cada vez más frecuentes: son los barrancos. modificando vertientes. con sección transversal en U. dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias. amenazando campos. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. donde aflora agua. Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . Fig. mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas. 1.12). que rápidamente se amplían. Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal. Se originan en los surcos generados por la erosión linear. en 1967.Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas. Pero. 1. 1. litoral de Sao Paulo.

se instala el abarrancamiento. Además de representar atracciones turísticas. Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos. conforme al registro arqueológico de . con cavernas. en forma de V. con varias centenas de metros de longitud.forma valles fluviales. La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. con vertientes inclinadas y fondo estrecho.12 Morfología de surcos y barrancos. 1. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. de fotógrafos y para científicos.13). y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig. siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. Fig. principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles. Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación). El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. cañones. 1. Carst y cavernas: Paisajes subterráneos.

² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. como en áreas áridas y semi áridas. se encuentran las carbonatadas (calcáreos. cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita).habitaciones humanas. 7. por ejemplo).por acción del agua. 7. se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32. Del punto de vista hidrológico geomorfológico. los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig. desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná.Formas superficiales.13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea.14). Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita. Entre las rocas más favorables a la carstificación. 3. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración. Las rocas evaporíticas. Fig. Carst es la traducción del término alemán Kast. 1. marcado por ríos subterráneos. . ² Relieve cárstico . originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales. a pesar de su altísima solubilidad. mármoles y dolomitas. Rocas carstificables. con hasta decenas de millares de años. como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI). constituidas por halita y/o yeso. pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). 2. cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. que se desarrollan de manera conjunta e independiente.

produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. Un caso especial. como es evidenciado en nacientes cársticas.s Fig. de modo que en aguas naturales es bastante soluble. debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L).15) . cuyas aguas son llamadas ´durasµ. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico. poco común son las cuarcitas. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos. cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea. estables en superficie. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria. 1. A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. se puede citar a los granitos.14 Componentes principales del sistema cárstico. El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura. Como ejemplo de roca considerada insoluble. Disolución de rocas carbonatadas. 1.

5. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . Estalagmita. 4. 1. 7. 2.15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas.Fig. 6. Tipos de espeleotemas 1. Estalagmita tipo vela. 8. 3.

deben poseer una red de discontinuidades. pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. Rocas solubles del sustrato geológico. principalmente calcáreos. moderadamente accidentada. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. como pirita y galena. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos. acelerando el proceso de carstificación. formados por superficies de estratificación. Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía. Además de alta pluviosidad. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. Clima-Disponibilidad de agua. la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. mármoles y dolomitas. resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. planos de fracturas y fallas. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas. b. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. siendo que.Las aguas de lluvia. en las partes más profundas del acuífero. generado principalmente por la oxidación de sulfuros. . la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. c. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. pues luego se saturan en carbonatos. como mínimo. Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico.

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