Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

donde toda agua captada converge a un único punto de salida. Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje). P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido. El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. cuando parte de la precipitación sobre infiltración. En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca. P-E-Q (+/. Entonces. es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias). expresión básica de hidrología. esta agua retorna al ciclo. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo. El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra. en vez de drenar directamente de la cuenta. durante un intervalo de tiempo. . para un ciclo hidrológico completo de la cuenca. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. definida como un área de captación del agua de precipitación.2). demarcada por divisores topográficos. realimentando al agua subterránea. definida como un área de captación del agua de precipitación. E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración. La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica. 1.(S ) = 0 En esta ecuación. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo.En el ciclo ´rápidoµ. el exutorio (Fig. Balance hídrico y cuencas hidrográficas.2. y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. 1. as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. Con la reacción contraria a la fotosíntesis. Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). la respiración.

En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia. por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal. envolviendo las siguientes etapas: 1. 1.2.2). 2. Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico. El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig.Fig. 3. por ejemplo. La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas. Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo. Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. en segundos = volumen total). Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río. Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma. identificando periodos de caudal alto y bajo. A través de . 4. 1. auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea. Se basa en la construcción de un hidrograma.

La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. Cobertura vegetal. De manera simplificada. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. acompañando su camino por el subsuelo. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. en los ambientes densamente vegetados. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo. 2. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig. . como suelos y sedimentos arenosos. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. Topografía. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración.la identificación. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. disminuyendo la infiltración. son desfavorables a la infiltración. El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. antes de alcanzar la saturación. llamada de capacidad de campo. Este parámetro influencia directamente la infiltración. Por otro lado. La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. en el hidrograma. siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. y que no sufre movimiento para niveles inferiores. 2.2). siendo aprovechada solamente por la vegetación. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea. reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. Por otro lado. Agua en el subsuelo: Agua subterránea. Tipo y condición de los materiales terrestres. Infiltración. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. a través de la interceptación. que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo.1. aumentando la posibilidad de infiltración. 1. por ejemplo. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea.

El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario. sedimentos y rocas. capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. En las áreas urbanas. en cualquier tipo de terreno. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. por capilaridad. Ocupación del suelo.2. puesto que la molécula de agua es polar. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo.Precipitación. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores. En las áreas rurales. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. . el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial. 2. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. El concepto de superficie freática o nivel de agua. La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues. de este modo. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. que permiten el movimiento más rápido. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. Al contrario. pudiendo tener movimiento ascendente. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. conforme al tamaño del poro. Así. rico en minerales arcillosos. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales. como en áreas extensas de crianza de ganado. las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. donde sufre un represamiento. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior. contra la gravedad. reduciendo su evaporación e infiltración. en el suelo o regolitos. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración. como Sao Paulo. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos.

conteniendo también aire. situación típica de regiones húmedas. pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . abandonando el lecho del río.rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie. al perforarse pozos.4). 1. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. como es común en áreas semiáridas o áridas. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. también llamada de vadosa o zona de aereación. En áreas áridas. Fig. cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno.3). El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. con alta pluviosidad. En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. el caudal disminuye aguas abajo. fácilmente identificada en la práctica. NA). corrientes o ríos. 1. Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración. 1. en los ríos efluentes. Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. Encima de ese nivel. 1. definiendo la zona no saturada. y son alimentados por el agua subterránea. tiende a ser más somero.3 Distribución de agua en el subsuelo. De modo general. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo. Al contrario. los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática. Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. En áreas húmedas. El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua. aflora. denominada zona saturada o freática (Fig. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes. generando nacientes. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA.

Fig.6). a través de la creación de vacios por disolución. por su lado.granos del regolito (salinización del suelo).5 Ríos efluentes .4 El nivel freático y el relieve de la superficie. su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad. Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria. Fig. se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación. metamórficas o sedimentarias. 1. La porosidad secundaria. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca. 1. Porosidad. Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles. por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). caracterizando la porosidad cárstica (Fig. La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material. como calcáreos y mármoles. 1. El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas.

Tabla 1. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula. que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos.2 . pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción.6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica. 1. si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. pese a poseer alta porosidad (tabla 1. por ejemplo. Permeabilidad. Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad. Además.2). es prácticamente impermeable. Un sedimento arcilloso.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos. donde la roca en sí no tiene porosidad alguna.Fig. El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan. los derrames basálticos. pero tiene abundantes fracturas .

define una línea de flujo. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie. Fig. junto a lechos de ríos y lagos. partiendo de un potencial mayor para otro menor. para zonas de bajo potencial. como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento). mayor será la velocidad del flujo. 1. El flujo de agua en el subsuelo. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig. Cuanto mayor la diferencia de potencial. pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. dada una distancia lateral constante. semejantes a las curvas de nivel topográficas. el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie. pasados algunos días después de la lluvia. . contrario a la gravedad. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L).abiertas e interconectadas. un pozo normal se secaría. denominado gradiente hidráulico ((h / (L). El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial. El flujo de agua. Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy. como en el fondo de los valles.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas.7). como en las crestas del nivel freático. Este grado de inclinación. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes. Si fuese rápida. se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta. Además de la fuerza gravitacional. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes. 1.

se registran velocidades de hasta 100m/día. cuando el trayecto del flujo es conocido. Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. o media. Este flujo con unidad de velocidad. además de la inclinación del nivel de agua. midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. en 1856. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro. Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso. fue definido como el caudal específico (q) del material. determinar la conductividad hidráulica de los materiales. En basaltos muy fracturados. midiendo la velocidad media del flujo. expresando su capacidad de transmisión de agua.8). Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático. Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. En este gráfico (Fig. con unidades de velocidad (d/t). 1. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo. El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea.5 y 15cm/día. llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. El caudal específico. presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea. base de la hidrología de medios porosos. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. se necesita considerar.Para el flujo del agua subterránea. como arena mal seleccionada. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial. 1. al contrario. los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos). como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente.8). la velocidad varía entre 0. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto . En materiales permeables. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua. con máximos de 1000m/hora. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso. En el caso de granitos y gneises poco fracturados. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. que es una característica intrínseca del material. los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. En este caso. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores. Uno de ellos se basa en el 14C. De manera general.

En la naturaleza Ensayo en laboratorio. indicando flujos en torno a 1m/año. Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí). mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas. se obtiene su velocidad de percolación. Fig.analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. .8 Obtención experimental de la Ley de Darcy. 1.

pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. permitiendo la entrada y flujo del agua. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). corresponden al acuitardo. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas. normalmente selladas. Las fracturas no tectónicas. gravas y arenas).2. del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. con diámetros milimétricos a métricos. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular).3 . rocas sedimentarias (por ejemplo. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. conglomerados y algunos calcáreos). como es el caso de las areniscas silicificadas. por ser rocas relativamente impermeables. generados por la disolución de rocas . en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. a pesar de ser saturadas. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. Unidades rocosas o de sedimentos. debido a la profundidad. formada de limolitas y lutitas. Por tanto. casi de permeabilidad intergranular. las limolitas. Acuífero y tipos de porosidad. de fracturas y de conductos (cárstico). son excelentes acuíferos de este tipo. de modo general. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo. En oposición al término acuífero. menos permeables que las areniscas. Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. Las areniscas. En otra secuencia. como en los derrames de basaltos. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes. Por ejemplo.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea. porosas y permeables. la unidad limosa puede representar al acuífero. Por otro lado. además de rocas volcánicas. plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación. areniscas. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas.

suspendidos y confinados. Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. donde el agua está bajo acción de la presión. Representan situaciones más profundas.carbonatadas. En este caso. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. 1. Fig. Francia). Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. Acuíferos libres. asociados al regolito. estando en contacto con la atmósfera (Fig. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura. Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. 1. como por ejemplo. varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables. los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano.9). donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos. Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. esos acuíferos ocurren asociados. 1. no solamente atmosférica. sedimentos de cobertura o rocas. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua. En determinadas situaciones geológicas.10). sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. Artesianismo. a decenas. En la naturaleza. pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad.9 Acuíferos libres y suspendidos. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas. en regiones calcáreas.

se forman nacientes artesanales. presionada por esta presión hidrostática. 1. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero. Cuando un pozo perfora ese acuífero. Fig. superficie potenciométrica y artesianismo. el agua encima. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. como fracturamientos. el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig. a través de discontinuidades. chorreando naturalmente. al perforar el acuífero. fallas o fisuras. permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga.creciente. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa. 1. Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie. en tres dimensiones. . El pozo. donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua.10).10 Acuífero confinado.

Los movimientos rápidos.3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas.3m/año. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias. ladera abajo. cavernas. con velocidades normalmente menores a 0. conductos acuíferos de . La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve. En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional. la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. rocas y características terrestres. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. conocida como acción geomorfológica. Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna. transformando minerales. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. El movimiento del agua subterránea. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica. 3. en regiones de relieve accidentado.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables. Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0. La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura. la masa de suelo entra en movimiento.3. lo que contribuye a la inestabilidad del material. en el proceso conocido como solifluxión. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. no habiendo influencia de agua en el material.3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea. Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. sumado al del agua superficial. solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas). Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres. Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas.3). La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. Tabla 1. pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo.

con sección transversal en U. suelos cultivados y zonas pobladas. Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba. mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas. observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. que rápidamente se amplían. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná. temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas.12). modificando vertientes. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico. frecuentemente asociada a arenas movedizas. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano. dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias. Fig. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig.11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. 1. cada vez más frecuentes: son los barrancos. los barrancos son generados por la acción del agua subterránea. Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar. donde aflora agua. o canales anastomosados (Fig. 1. Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal. en 1967. El fondo es cubierto por material disgregado. 1. Pero. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. Se originan en los surcos generados por la erosión linear.Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. litoral de Sao Paulo.11). amenazando campos.

llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación). con cavernas. Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos.13). principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. 1. Además de representar atracciones turísticas. Fig.12 Morfología de surcos y barrancos. y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. con varias centenas de metros de longitud. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. con vertientes inclinadas y fondo estrecho. 1.forma valles fluviales. Carst y cavernas: Paisajes subterráneos. conforme al registro arqueológico de . siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes. en forma de V. se instala el abarrancamiento. cañones. de fotógrafos y para científicos. Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos.

13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). a pesar de su altísima solubilidad. por ejemplo). desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración. como en áreas áridas y semi áridas. cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. ² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI). Las rocas evaporíticas. pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita. Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. Carst es la traducción del término alemán Kast. cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita). Rocas carstificables.habitaciones humanas. se encuentran las carbonatadas (calcáreos. 1. mármoles y dolomitas. Fig. pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. con hasta decenas de millares de años. . Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. Del punto de vista hidrológico geomorfológico. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). ² Relieve cárstico .14). se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32. originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales.Formas superficiales. 3. 7.por acción del agua. los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig. 2. que se desarrollan de manera conjunta e independiente. Entre las rocas más favorables a la carstificación. 7. marcado por ríos subterráneos. constituidas por halita y/o yeso. Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea.

Un caso especial.15) . A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. Como ejemplo de roca considerada insoluble. debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L). El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura. como es evidenciado en nacientes cársticas. produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea. 1.14 Componentes principales del sistema cárstico. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos. se puede citar a los granitos. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria. poco común son las cuarcitas. 1. de modo que en aguas naturales es bastante soluble. Disolución de rocas carbonatadas. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico. generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. cuyas aguas son llamadas ´durasµ. estables en superficie.s Fig.

3.Fig. Estalagmita. Tipos de espeleotemas 1. 2. Estalagmita tipo vela.15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas. 6. 7. 4. 8. 5. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . 1.

Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos.Las aguas de lluvia. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía. la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos. formados por superficies de estratificación. generado principalmente por la oxidación de sulfuros. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. . b. acelerando el proceso de carstificación. pues luego se saturan en carbonatos. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. como mínimo. en las partes más profundas del acuífero. Clima-Disponibilidad de agua. planos de fracturas y fallas. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. como pirita y galena. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. deben poseer una red de discontinuidades. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. mármoles y dolomitas. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. principalmente calcáreos. pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. siendo que. la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea. moderadamente accidentada. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas. c. Rocas solubles del sustrato geológico. Además de alta pluviosidad.