Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca. para un ciclo hidrológico completo de la cuenca.(S ) = 0 En esta ecuación. donde toda agua captada converge a un único punto de salida. el exutorio (Fig. En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca. en vez de drenar directamente de la cuenta. esta agua retorna al ciclo. Balance hídrico y cuencas hidrográficas.2. as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. Con la reacción contraria a la fotosíntesis. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. 1. La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua.2). definida como un área de captación del agua de precipitación. P-E-Q (+/. durante un intervalo de tiempo. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración. Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje). la respiración. mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias). 1. . expresión básica de hidrología. definida como un área de captación del agua de precipitación. cuando parte de la precipitación sobre infiltración. El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. realimentando al agua subterránea. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica. y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido.En el ciclo ´rápidoµ. demarcada por divisores topográficos. Entonces. E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración. Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo.

Se basa en la construcción de un hidrograma. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico. en segundos = volumen total). La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas. 1. envolviendo las siguientes etapas: 1. mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia.2). Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca. por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal. 1. auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea. El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo. 4. EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. 2. que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig. identificando periodos de caudal alto y bajo. A través de . por ejemplo.2. 3.Fig. Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río. Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma.

aumentando la posibilidad de infiltración. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. acompañando su camino por el subsuelo. Cobertura vegetal. llamada de capacidad de campo. antes de alcanzar la saturación. Infiltración. siendo aprovechada solamente por la vegetación. De manera simplificada. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. Este parámetro influencia directamente la infiltración. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. por ejemplo. Topografía. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea.1. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo. en los ambientes densamente vegetados.la identificación. disminuyendo la infiltración. El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. 2. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. 1. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea. 2.2). en el hidrograma. son desfavorables a la infiltración. que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo. La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. Por otro lado. Por otro lado. . Agua en el subsuelo: Agua subterránea. siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. como suelos y sedimentos arenosos. De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. Tipo y condición de los materiales terrestres. y que no sufre movimiento para niveles inferiores. a través de la interceptación.

en el suelo o regolitos. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. pudiendo tener movimiento ascendente. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. como Sao Paulo. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. donde sufre un represamiento. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos. La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues. que permiten el movimiento más rápido. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. como en áreas extensas de crianza de ganado. Al contrario. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación. conforme al tamaño del poro. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea. Así. reduciendo su evaporación e infiltración. el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración. 2. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. puesto que la molécula de agua es polar. El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario. contra la gravedad. En las áreas rurales. En las áreas urbanas. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. en cualquier tipo de terreno. las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. . Ocupación del suelo.Precipitación. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores.2. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. de este modo. sedimentos y rocas. rico en minerales arcillosos. El concepto de superficie freática o nivel de agua. por capilaridad.

como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. conteniendo también aire. abandonando el lecho del río. en los ríos efluentes. tiende a ser más somero. Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua.4). al perforarse pozos. el caudal disminuye aguas abajo. De modo general. En áreas húmedas. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. aflora. En áreas áridas. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad. corrientes o ríos. En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua. definiendo la zona no saturada. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo. situación típica de regiones húmedas. La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática.3 Distribución de agua en el subsuelo. también llamada de vadosa o zona de aereación. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes. El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno. Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. 1. en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua. con alta pluviosidad. El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. Al contrario. fácilmente identificada en la práctica. generando nacientes. 1. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración.3). denominada zona saturada o freática (Fig. Fig. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. 1. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. NA). como es común en áreas semiáridas o áridas. y son alimentados por el agua subterránea. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. 1. pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . Encima de ese nivel.rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie.

La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material. Porosidad. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca. como calcáreos y mármoles. Fig.granos del regolito (salinización del suelo). por su lado.4 El nivel freático y el relieve de la superficie. Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria. se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas. Fig. 1. su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación. por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). caracterizando la porosidad cárstica (Fig. 1. La porosidad secundaria. 1. Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas. a través de la creación de vacios por disolución.6). El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas.5 Ríos efluentes . metamórficas o sedimentarias.

2 . Además. pero tiene abundantes fracturas . donde la roca en sí no tiene porosidad alguna.6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica. pese a poseer alta porosidad (tabla 1. pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula. si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad.Fig.2). es prácticamente impermeable. El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan. 1. los derrames basálticos. Un sedimento arcilloso. por ejemplo. que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos. Permeabilidad.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos. Tabla 1.

denominado gradiente hidráulico ((h / (L). mayor será la velocidad del flujo. . pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. dada una distancia lateral constante. Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy. Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento). define una línea de flujo. El flujo de agua. el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. Si fuese rápida. Además de la fuerza gravitacional. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L). Cuanto mayor la diferencia de potencial. para zonas de bajo potencial. semejantes a las curvas de nivel topográficas. El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes.7). 1. un pozo normal se secaría. El flujo de agua en el subsuelo. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta. junto a lechos de ríos y lagos. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes. La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. partiendo de un potencial mayor para otro menor. como en las crestas del nivel freático. 1. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig. pasados algunos días después de la lluvia.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. Fig.abiertas e interconectadas. contrario a la gravedad. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie. la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie. Este grado de inclinación. como en el fondo de los valles.

Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo. Este flujo con unidad de velocidad. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores. se registran velocidades de hasta 100m/día. El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso. En el caso de granitos y gneises poco fracturados. base de la hidrología de medios porosos. con unidades de velocidad (d/t).8). la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua. como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente. Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. se necesita considerar. además de la inclinación del nivel de agua. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. En materiales permeables. los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos). De manera general. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. la velocidad varía entre 0. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro. midiendo la velocidad media del flujo. midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente.8). con máximos de 1000m/hora. En este gráfico (Fig. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto . a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua. Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático. En basaltos muy fracturados. los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. que es una característica intrínseca del material. Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. 1. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. cuando el trayecto del flujo es conocido. presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea. al contrario. llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. Uno de ellos se basa en el 14C. En este caso.5 y 15cm/día. o media. 1. determinar la conductividad hidráulica de los materiales.Para el flujo del agua subterránea. en 1856. su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea. expresando su capacidad de transmisión de agua. El caudal específico. El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. fue definido como el caudal específico (q) del material. como arena mal seleccionada.

analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. Fig. indicando flujos en torno a 1m/año. En la naturaleza Ensayo en laboratorio. . 1. Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí). mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas. se obtiene su velocidad de percolación.8 Obtención experimental de la Ley de Darcy.

como en los derrames de basaltos. son excelentes acuíferos de este tipo. Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. de modo general. Las areniscas. donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. En oposición al término acuífero. posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. Por ejemplo.3 . porosas y permeables. las limolitas. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. normalmente selladas. Por tanto. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. formada de limolitas y lutitas. gravas y arenas). por ser rocas relativamente impermeables. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. conglomerados y algunos calcáreos). areniscas. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. de fracturas y de conductos (cárstico). permitiendo la entrada y flujo del agua. Las fracturas no tectónicas. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. como es el caso de las areniscas silicificadas.2. la unidad limosa puede representar al acuífero. pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. debido a la profundidad. En otra secuencia. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. además de rocas volcánicas. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). menos permeables que las areniscas. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo. De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. a pesar de ser saturadas. El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes. casi de permeabilidad intergranular. del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea. con diámetros milimétricos a métricos. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular). rocas sedimentarias (por ejemplo. en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. corresponden al acuitardo. Unidades rocosas o de sedimentos. generados por la disolución de rocas . Acuífero y tipos de porosidad. Por otro lado. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas.

Fig. no solamente atmosférica. 1. Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. estando en contacto con la atmósfera (Fig.10). En determinadas situaciones geológicas. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura.carbonatadas. Acuíferos libres. suspendidos y confinados. 1. donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos.9).9 Acuíferos libres y suspendidos. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables. varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas. Francia). Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. donde el agua está bajo acción de la presión. Representan situaciones más profundas. Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. sedimentos de cobertura o rocas. 1. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. a decenas. pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua. Artesianismo. asociados al regolito. En este caso. como por ejemplo. sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. esos acuíferos ocurren asociados. en regiones calcáreas. En la naturaleza. Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano.

Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa. Fig. como fracturamientos. . al perforar el acuífero. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua. superficie potenciométrica y artesianismo. El pozo. presionada por esta presión hidrostática. fallas o fisuras.10). 1.creciente. el agua encima. y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. Cuando un pozo perfora ese acuífero. permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. se forman nacientes artesanales. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. en tres dimensiones. a través de discontinuidades.10 Acuífero confinado. El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero. 1. chorreando naturalmente. donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad. el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig.

transformando minerales. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias. Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas. Tabla 1. la masa de suelo entra en movimiento.3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas. La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura. sumado al del agua superficial. no habiendo influencia de agua en el material. en el proceso conocido como solifluxión. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve. Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo. los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. cavernas. en regiones de relieve accidentado. pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables. solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. ladera abajo. El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica. La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. 3. En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional. con velocidades normalmente menores a 0.3m/año. Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. conductos acuíferos de . lo que contribuye a la inestabilidad del material. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas).3. Los movimientos rápidos.3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. El movimiento del agua subterránea. Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna. conocida como acción geomorfológica. rocas y características terrestres.3). Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0.

amenazando campos. Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal. temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas. en 1967. o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná. con sección transversal en U. frecuentemente asociada a arenas movedizas. donde aflora agua. Se originan en los surcos generados por la erosión linear. Fig. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. El fondo es cubierto por material disgregado. 1. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig. cada vez más frecuentes: son los barrancos. suelos cultivados y zonas pobladas. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias.12). mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas. litoral de Sao Paulo. o canales anastomosados (Fig.11). los barrancos son generados por la acción del agua subterránea. que rápidamente se amplían.Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. Pero. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico.11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. 1. 1. Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba. modificando vertientes. sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano.

forma valles fluviales. principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. 1. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación). Carst y cavernas: Paisajes subterráneos. Además de representar atracciones turísticas. en forma de V. 1. con cavernas. conforme al registro arqueológico de . con vertientes inclinadas y fondo estrecho. siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig. paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles. La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes. con varias centenas de metros de longitud. cañones. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. Fig. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos. de fotógrafos y para científicos.12 Morfología de surcos y barrancos.13). se instala el abarrancamiento. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos.

se encuentran las carbonatadas (calcáreos. cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita).13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). Rocas carstificables. 1.por acción del agua. desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná. con hasta decenas de millares de años. Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. .Formas superficiales. Las rocas evaporíticas. a pesar de su altísima solubilidad. 7.habitaciones humanas. Del punto de vista hidrológico geomorfológico. como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI). 7. pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita. mármoles y dolomitas. ² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. que se desarrollan de manera conjunta e independiente. Entre las rocas más favorables a la carstificación. 3. constituidas por halita y/o yeso.14). cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea. 2. Fig. Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración. ² Relieve cárstico . como en áreas áridas y semi áridas. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). Carst es la traducción del término alemán Kast. marcado por ríos subterráneos. pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. por ejemplo). los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig. originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales. se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32.

debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L). 1.s Fig. A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. 1. El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura. cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea.15) . se puede citar a los granitos. Como ejemplo de roca considerada insoluble. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos. cuyas aguas son llamadas ´durasµ. de modo que en aguas naturales es bastante soluble. produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. como es evidenciado en nacientes cársticas. estables en superficie. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico. produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria. generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. Disolución de rocas carbonatadas. Un caso especial. poco común son las cuarcitas.14 Componentes principales del sistema cárstico.

15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . 6. Estalagmita. 2. Estalagmita tipo vela. 1. Tipos de espeleotemas 1. 3. 7. 8. 4.Fig. 5.

formados por superficies de estratificación. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. deben poseer una red de discontinuidades. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. b. Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. acelerando el proceso de carstificación. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. principalmente calcáreos. como mínimo. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. Clima-Disponibilidad de agua. mármoles y dolomitas. generado principalmente por la oxidación de sulfuros.Las aguas de lluvia. resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. pues luego se saturan en carbonatos. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. c. . pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas. en las partes más profundas del acuífero. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. Rocas solubles del sustrato geológico. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. Además de alta pluviosidad. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor. planos de fracturas y fallas. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero. siendo que. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. como pirita y galena. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. moderadamente accidentada. Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía. la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea.

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