Agua subterranea

Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular. El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. . expresión básica de hidrología.2. donde toda agua captada converge a un único punto de salida. 1. el exutorio (Fig. Con la reacción contraria a la fotosíntesis. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido. realimentando al agua subterránea. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo. 1. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). cuando parte de la precipitación sobre infiltración.(S ) = 0 En esta ecuación. para un ciclo hidrológico completo de la cuenca. E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración. En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo. P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca. y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. Balance hídrico y cuencas hidrográficas. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica. durante un intervalo de tiempo. Entonces. definida como un área de captación del agua de precipitación. Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca.2). La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua. demarcada por divisores topográficos. en vez de drenar directamente de la cuenta. P-E-Q (+/. es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración. El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra. definida como un área de captación del agua de precipitación. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias). la respiración. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje).En el ciclo ´rápidoµ. esta agua retorna al ciclo.

identificando periodos de caudal alto y bajo. El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. 1. Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig. auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea. envolviendo las siguientes etapas: 1. EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico.2. 2.2). La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas. mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia. Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo. Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. en segundos = volumen total). por ejemplo. 1. Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río. Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma. En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca. Se basa en la construcción de un hidrograma.Fig. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. A través de . 3. por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal. 4.

Por otro lado. El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. 2. en el hidrograma. a través de la interceptación. De manera simplificada. en los ambientes densamente vegetados. llamada de capacidad de campo. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. aumentando la posibilidad de infiltración. que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo. disminuyendo la infiltración. y que no sufre movimiento para niveles inferiores. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig. De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo. . reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. acompañando su camino por el subsuelo. Topografía. antes de alcanzar la saturación. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. Tipo y condición de los materiales terrestres. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea. 1.la identificación.1. Cobertura vegetal. siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. por ejemplo. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea. siendo aprovechada solamente por la vegetación. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. Agua en el subsuelo: Agua subterránea. son desfavorables a la infiltración. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. Este parámetro influencia directamente la infiltración. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. Infiltración. La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración. Por otro lado.2). como suelos y sedimentos arenosos. 2.

el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial. En las áreas urbanas. por capilaridad. El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad. en cualquier tipo de terreno. donde sufre un represamiento. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. 2. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. . Así. como Sao Paulo. conforme al tamaño del poro. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues. Al contrario. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. Ocupación del suelo. en el suelo o regolitos. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales.Precipitación. En las áreas rurales. como en áreas extensas de crianza de ganado. sedimentos y rocas. El concepto de superficie freática o nivel de agua. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. reduciendo su evaporación e infiltración. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos. contra la gravedad. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. puesto que la molécula de agua es polar. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior. el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. pudiendo tener movimiento ascendente. que permiten el movimiento más rápido. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación. capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo.2. rico en minerales arcillosos. de este modo.

La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática. En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. en los ríos efluentes. definiendo la zona no saturada. El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. Encima de ese nivel.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. 1. Al contrario.rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie.3). como es común en áreas semiáridas o áridas. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración. En áreas húmedas. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes. cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad. tiende a ser más somero. 1. Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua.4). pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. al perforarse pozos. aflora. De modo general. El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos. abandonando el lecho del río. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA.3 Distribución de agua en el subsuelo. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo. 1. denominada zona saturada o freática (Fig. fácilmente identificada en la práctica. Fig. 1. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno. el caudal disminuye aguas abajo. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. NA). los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua. En áreas áridas. con alta pluviosidad. y son alimentados por el agua subterránea. conteniendo también aire. Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. generando nacientes. también llamada de vadosa o zona de aereación. Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua. situación típica de regiones húmedas. corrientes o ríos.

5 Ríos efluentes . Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria. Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles. La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material. metamórficas o sedimentarias. El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas. Porosidad. por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). 1. 1. Fig. se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas.4 El nivel freático y el relieve de la superficie. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca. su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad.granos del regolito (salinización del suelo). La porosidad secundaria. como calcáreos y mármoles. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas. a través de la creación de vacios por disolución. Fig. por su lado. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación.6). caracterizando la porosidad cárstica (Fig. 1.

es prácticamente impermeable. Además. si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción. Un sedimento arcilloso. por ejemplo. Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad. pese a poseer alta porosidad (tabla 1.2). que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos.2 . El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan. 1.6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica.Fig. donde la roca en sí no tiene porosidad alguna. Tabla 1. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos. pero tiene abundantes fracturas . Permeabilidad. los derrames basálticos.

El flujo de agua en el subsuelo. para zonas de bajo potencial. dada una distancia lateral constante.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. partiendo de un potencial mayor para otro menor. La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L). pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. pasados algunos días después de la lluvia. como en el fondo de los valles. Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy. Este grado de inclinación. mayor será la velocidad del flujo.abiertas e interconectadas. junto a lechos de ríos y lagos. define una línea de flujo. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes.7). El flujo de agua. como en las crestas del nivel freático. denominado gradiente hidráulico ((h / (L). Además de la fuerza gravitacional. se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta. Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). Si fuese rápida. 1. la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes. contrario a la gravedad. . donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. 1. un pozo normal se secaría. semejantes a las curvas de nivel topográficas. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas. Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial. Fig. el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento). El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. Cuanto mayor la diferencia de potencial.

Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. con unidades de velocidad (d/t).8). que es una característica intrínseca del material. se registran velocidades de hasta 100m/día. 1.5 y 15cm/día. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo.8). midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente.Para el flujo del agua subterránea. en 1856. determinar la conductividad hidráulica de los materiales. al contrario. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. cuando el trayecto del flujo es conocido. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. Uno de ellos se basa en el 14C. Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. 1. la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua. su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea. En el caso de granitos y gneises poco fracturados. midiendo la velocidad media del flujo. llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. la velocidad varía entre 0. además de la inclinación del nivel de agua. El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso. En este gráfico (Fig. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. Este flujo con unidad de velocidad. base de la hidrología de medios porosos. se necesita considerar. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos). Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto . En este caso. Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático. El caudal específico. con máximos de 1000m/hora. expresando su capacidad de transmisión de agua. fue definido como el caudal específico (q) del material. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. En basaltos muy fracturados. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua. como arena mal seleccionada. En materiales permeables. como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente. El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. o media. De manera general. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso.

1.8 Obtención experimental de la Ley de Darcy. En la naturaleza Ensayo en laboratorio. mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas.analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí). Fig. . indicando flujos en torno a 1m/año. se obtiene su velocidad de percolación.

posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). rocas sedimentarias (por ejemplo. La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. conglomerados y algunos calcáreos). a pesar de ser saturadas. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. corresponden al acuitardo. menos permeables que las areniscas. plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. casi de permeabilidad intergranular.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. permitiendo la entrada y flujo del agua. De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes. como es el caso de las areniscas silicificadas. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas. por ser rocas relativamente impermeables. porosas y permeables. Unidades rocosas o de sedimentos. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. En otra secuencia. Acuífero y tipos de porosidad. Por ejemplo. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. son excelentes acuíferos de este tipo. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. además de rocas volcánicas. como en los derrames de basaltos. con diámetros milimétricos a métricos. Por otro lado. la unidad limosa puede representar al acuífero. Por tanto. areniscas. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular). generados por la disolución de rocas . gravas y arenas). formada de limolitas y lutitas. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas. del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. En oposición al término acuífero. de fracturas y de conductos (cárstico). normalmente selladas. Las areniscas. El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. de modo general. debido a la profundidad. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. las limolitas.3 . Las fracturas no tectónicas.2. en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo.

En la naturaleza. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas. 1. en regiones calcáreas.9). los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . estando en contacto con la atmósfera (Fig. sedimentos de cobertura o rocas. suspendidos y confinados. donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos. Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables. En este caso. no solamente atmosférica. pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad. varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. 1. como por ejemplo.9 Acuíferos libres y suspendidos. 1. Acuíferos libres. Representan situaciones más profundas. Fig.10). Francia). Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. En determinadas situaciones geológicas. donde el agua está bajo acción de la presión. Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. esos acuíferos ocurren asociados. Artesianismo. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura. responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua. a decenas. sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. asociados al regolito.carbonatadas.

el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua. . 1. El pozo. Cuando un pozo perfora ese acuífero. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. Fig. 1. en tres dimensiones. donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad.creciente. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. superficie potenciométrica y artesianismo. al perforar el acuífero.10). El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero.10 Acuífero confinado. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. el agua encima. fallas o fisuras. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa. Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie. como fracturamientos. presionada por esta presión hidrostática. permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga. a través de discontinuidades. se forman nacientes artesanales. chorreando naturalmente.

3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas. rocas y características terrestres. Tabla 1. en regiones de relieve accidentado. El movimiento del agua subterránea. lo que contribuye a la inestabilidad del material. 3. conocida como acción geomorfológica. no habiendo influencia de agua en el material. El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica. Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve.3. solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. sumado al del agua superficial. los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables. La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. la masa de suelo entra en movimiento. ladera abajo. con velocidades normalmente menores a 0. La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura. Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0. en el proceso conocido como solifluxión.3m/año. conductos acuíferos de .3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas). Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres.3). Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna. pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico. Los movimientos rápidos. cavernas. Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra. transformando minerales.

o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná. Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba. Pero. Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal.Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar. amenazando campos. donde aflora agua. en 1967. modificando vertientes. litoral de Sao Paulo. frecuentemente asociada a arenas movedizas. dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias.11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. que rápidamente se amplían. mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas. cada vez más frecuentes: son los barrancos. observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. 1. o canales anastomosados (Fig. 1. El fondo es cubierto por material disgregado. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . con sección transversal en U. los barrancos son generados por la acción del agua subterránea. Fig. Se originan en los surcos generados por la erosión linear. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. suelos cultivados y zonas pobladas. sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig.11). 1.12). temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico.

en forma de V. conforme al registro arqueológico de . de fotógrafos y para científicos. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos. El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. con vertientes inclinadas y fondo estrecho. con cavernas. se instala el abarrancamiento. Además de representar atracciones turísticas. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. 1. Fig. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. cañones.forma valles fluviales. La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig.12 Morfología de surcos y barrancos. Carst y cavernas: Paisajes subterráneos. paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles.13). Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos. con varias centenas de metros de longitud. 1. llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación). siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes.

7. ² Relieve cárstico . 7. se encuentran las carbonatadas (calcáreos. 3. como en áreas áridas y semi áridas. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. por ejemplo). . 1. constituidas por halita y/o yeso. Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. que se desarrollan de manera conjunta e independiente. Rocas carstificables. Entre las rocas más favorables a la carstificación. con hasta decenas de millares de años. se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32. Del punto de vista hidrológico geomorfológico. Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. mármoles y dolomitas. pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales. Fig.Formas superficiales. pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita. desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná.habitaciones humanas.13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI). 2. Carst es la traducción del término alemán Kast. los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig. ² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. marcado por ríos subterráneos. Las rocas evaporíticas. Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración.14).por acción del agua. cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita). a pesar de su altísima solubilidad.

poco común son las cuarcitas. se puede citar a los granitos.s Fig. A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. como es evidenciado en nacientes cársticas. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos. 1. cuyas aguas son llamadas ´durasµ. Disolución de rocas carbonatadas. Un caso especial. produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. estables en superficie. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico.15) . Como ejemplo de roca considerada insoluble. generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. de modo que en aguas naturales es bastante soluble. 1. debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L). cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea.14 Componentes principales del sistema cárstico. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria. El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura.

Fig. Estalagmita. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . 7.15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas. 6. Tipos de espeleotemas 1. 4. 8. Estalagmita tipo vela. 1. 3. 5. 2.

resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. . la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos. en las partes más profundas del acuífero. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico. como mínimo. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. pues luego se saturan en carbonatos. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor. siendo que. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. principalmente calcáreos. Rocas solubles del sustrato geológico. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. moderadamente accidentada. planos de fracturas y fallas. la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea. formados por superficies de estratificación. c. b. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. Clima-Disponibilidad de agua. generado principalmente por la oxidación de sulfuros. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. como pirita y galena. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. deben poseer una red de discontinuidades. Además de alta pluviosidad. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. acelerando el proceso de carstificación.Las aguas de lluvia. mármoles y dolomitas. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero.

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