Agua subterranea. 1.0. Movimiento de agua en el sistema terrestre-Ciclo Hidrológico. Tabla 1.1.

Distribución de agua en los principales reservorios naturales. El agua dulce líquida disponible en la tierra corresponde prácticamente al agua subterránea. Reservorio. Océanos Glaciares y Capas de hielo Aguas subterráneas Lagos, ríos, pantanos Y reservorios artif. Humedad en suelos Biósfera Atmósfera 0.07 0.0006 0.0130 <0.01 <0.01 <0.01 2 semanas a 1 año 1 semana ~ 10días 60 0.2 4 <0.01 2 semanas a 10000años 2 semanas a 1 año Volumen (km 3x106) 1.370 30 Volumen (%) Tiempo medio de permanencia 94 2 4000 años 10-1000años

Parte de la precipitación retorna a la atmósfera por evaporación directa durante su curso en dirección a la superficie terrestre. Esta fracción evaporada en la atmósfera se suma al vapor de agua formado sobre el suelo y aquel liberado por la actividad biológica de organismos, principalmente las plantas, a través de la respiración. Esta suma de procesos es denominada evapotranspiración, en la que la evaporación directa es causada por la radiación solar y viento, mientras que la transpiración depende de la vegetación. La Evapotranspiración en áreas vegetales de clima caliente y húmedo devuelve a la atmósfera hasta el 70% de la precipitación. En ambientes glaciares el retorno del agua a la atmósfera ocurre por la sublimación del hielo, en la que el agua pasa directamente de estado sólido al gaseoso, por la acción del viento. En regiones tropicales, una parcela de precipitación puede ser retenida sobre hojas y tallos, sufriendo evaporación posteriormente. Este proceso es la interceptación. Con el movimiento de las hojas por el viento, parte del agua retenida continua su trayecto hacia el suelo. La interceptación, entonces, disminuye el impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo, reduciendo su acción erosiva. Una vez alcanzando al suelo, dos caminos pueden ser seguidos por la gota de agua. El primero es la infiltración que depende principalmente de las características del material de cobertura de superficie. El agua de infiltración, guiada por la fuerza gravitacional, tiene a rellenar los vacios en el subsuelo, siguiendo hacia profundidad, donde abastece al cuerpo de agua subterránea. La segunda posibilidad ocurre cuando la capacidad de absorción de agua por la superficie es superada y el exceso de agua inicia el escurrimiento superficial, impulsado por la gravedad para las zonas inferiores o más bajas. Este escurrimiento se inicia por pequeños cauces de agua, efímeros y

diseminados en la superficie del suelo, que convergen para las quebradas y ríos, constituyendo la red de drenaje. El escurrimiento superficial, con raras excepciones, tiene como destino final los océanos. Es bueno recordar además que parte del agua de infiltración retorna a la superficie a través de nacientes, alimentando el escurrimiento superficial o a través de vías de flujo mucho más profundas y lentas, reaparece directamente en los océanos.

Fig 1.1. El ciclo hidrológico.

Durante el trayecto general, el escurrimiento superficial en los afloramientos y principalmente en la superficie de los océanos, ocurre la evaporación, realimentando el vapor de agua atmosférico, completándose así el ciclo hidrológico. Se estima que los océanos contribuyen con el 85% del total anual evaporado y los continentes con el 15% por evapotranspiración.

1.1. Formación y consumo de agua en el ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico puede ser comparado con una gran máquina de reciclaje de agua, en la que operan procesos tanto de transferencia entre los reservorios como de transformación entre los estados gaseoso, líquido y sólido. Procesos de consumo y formación de agua interfieren en este ciclo, en relativo equilibrio a través del tiempo geológico, manteniendo el volumen general del agua constante en el Sistema Tierra. Existe, entonces, un balance entre la generación del agua juvenil y el consumo de agua por disociación y su incorporación en rocas sedimentarias. Considerando el tiempo geológico, el ciclo hidrológico puede ser subdividido en dos subciclos: el primero opera a corto plazo envolviendo a la dinámica externa de la tierra (movido por la energía solar y gravitacional); o segundo, de largo plazo, es movido por la dinámica interna (tectónica de placas), donde el agua participa del ciclo de las rocas (Fig. 1.1.)

cuando parte de la precipitación sobre infiltración. esta agua retorna al ciclo. E el volumen que retornó a la atmósfera por evaporación y transpiración. cuyo flujo es mucho más lento que el del drenaje superficial directo. En el ciclo ´lentoµ el consumo de agua ocurre en el intemperismo químico a través de reacciones de hidrólisis y en la formación de rocas sedimentarias y metamórficas con la formación de minerales hidratados. Este almacenamiento ocurre en forma de agua retenida en las formaciones geológicas del subsuelo. 1. medida por el caudal en el exutorio durante el periodo de monitoreo. la respiración. P-E-Q (+/. . definida como un área de captación del agua de precipitación.2. P corresponde al volumen de agua precipitado sobre el área de la cuenca. La unidad geográfica para esos estudios es la cuenca hidrográfica. as diferencias positivas y negativas de almacenamiento se tienden a anular. el agua es consumida en reacciones fotoquímicas (fotosíntesis) donde es retenida principalmente en la producción de biomasa vegetal (celulosa y azúcar). mientras los negativos se relacionan a períodos de recarga (épocas de lluvias).(S ) = 0 En esta ecuación. El ciclo hidrológico tiene una aplicación práctica en el estudio de recursos hídricos diseñado para evaluar y monitorear la cantidad de agua disponible en la superficie de la tierra.2). 1. expresión básica de hidrología. Considerándose periodos de monitoreo mayores (ciclos anuales). El término (S se refiere a variaciones positivas y negativas debido al almacenamiento en el interior de la cuenca. Los valores positivos ocurren cuando el drenaje total de la cuenca es alimentado por el agua subterránea (periodos de estiaje). donde toda agua captada converge a un único punto de salida. realimentando al agua subterránea. La cuenca hidrográfica es un sistema físico donde podemos cuantificar el ciclo del agua. Balance hídrico y cuencas hidrográficas. es posible resumir la ecuación general del balance hídrico para: P= E+Q Donde Q (caudal total de la cuenca) representa la suma de drenaje superficial directo con el escurrimiento de la cuenca suministrado por el agua subterránea y E es el agua perdida por evapotranspiración.En el ciclo ´rápidoµ. durante un intervalo de tiempo. Entonces. Con la reacción contraria a la fotosíntesis. definida como un área de captación del agua de precipitación. el exutorio (Fig. Este análisis es hecha por la educación general del balance hídrico. y Q al volumen total de agua drenada por la cuenca. demarcada por divisores topográficos. La producción de agua juvenil por actividad volcánica representa el retorno de esta agua al ciclo rápido. Este drenaje total (Q) representa a la ´producciónµ del agua por la cuenca. para un ciclo hidrológico completo de la cuenca. en vez de drenar directamente de la cuenta.

del abastecimiento de agua o su aprovechamiento hidroeléctrico. mientras el escurrimiento directo corresponde al agua superficial en respuesta a eventos de lluvia. que expresa la variación del caudal en función del tiempo (Fig. auxiliando en la previsión de inundaciones y sequías así como períodos y volúmenes de recarga del agua subterránea. A través de . envolviendo las siguientes etapas: 1. 1.2). por ejemplo. 3. Se basa en la construcción de un hidrograma. Cálculo de caudal total de la cuenca por el área bajo la cuerva del hidrograma (m3/s x tiempo. En mayoría de las cuencas hidrográficas la salida del drenaje total (Q) es a través de un río principal que colecta toda el agua producida por la cuenca. Permite la lisis del comportamiento de las cuencas. EL flujo basal en el hidrograma representa al agua del río proveniente del agua subterránea. Medición de diferentes caudales del río a lo largo del año para obtener la cuerva guía que relaciona la altura con el caudal del río. Obtención del trazado de la variación del nivel del río a través del periodo de monitoreo mediante un linígrafo. 1.2. 4. Elementos de una cuenca hidrográfica y obtención del hidrograma. El hidrograma es la base para estudios hidrológicos de las cuencas con objetivo. por la substitución de cada punto de altura del río por su correspondiente valor de caudal. en segundos = volumen total). Transformación del registro de variación del nivel del río en curva de caudal (hidrograma). identificando periodos de caudal alto y bajo. 2. La medición de Q constituye uno de los objetivos principales de la hidrología de cuencas.Fig.

La cantidad de agua transmitida por el suelo depende de una característica importante. cerca de 1/3 de la precipitación interceptada sufre evaporación antes de alcanzar el suelo. toda el agua que ocupa los vacíos en formaciones rocosas o en el regolito es clasificada como agua subterránea. por ejemplo. En áreas vegetadas la infiltración es favorecida por raíces que abren paso para el agua descendiente en el suelo. Infiltración es el proceso más importante de recarga de agua en el subsuelo. y que no sufre movimiento para niveles inferiores. aumentando la posibilidad de infiltración.2). El volumen y la velocidad de infiltración dependen de varios factores. De modo general los declives acentuados favorecen al drenaje superficial directo. cuerpos ígneos plutónicos y rocas metamórficas como granitos y gneises. La cobertura de plantas también ejerce una importante función en el retardo de parte de agua que alcanza al suelo. Este parámetro influencia directamente la infiltración. Por otro lado.1. 1. a través de la interceptación.la identificación. 2. Topografía. reteniendo temporalmente parte del agua de infiltración que posteriormente es liberada lentamente a la roca subyacente. . siendo el exceso lentamente liberado a la superficie del suelo por goteo. De manera simplificada. llamada de capacidad de campo. en los ambientes densamente vegetados. acompañando su camino por el subsuelo. antes de alcanzar la saturación. 2. Espesas coberturas de suelo (o material inconsolidado) ejercen un papel importante en el control de la infiltración. Cobertura vegetal. Tipo y condición de los materiales terrestres. Por otro lado. es posible evaluar la contribución del agua subterránea en la producción total de agua de la cuenca (Fig. como suelos y sedimentos arenosos. disminuyendo la infiltración. en el hidrograma. materiales arcillosos y rocas cristalinas poco fracturadas. de los componentes de escurrimiento directo y el flujo basal. donde la fuerza gravitacional y las características de los materiales presentes van a controlar el almacenamiento y el movimiento de las aguas. Trataremos ahora de la fracción de agua que sufre infiltración. Las rocas expuestas muy fracturadas o porosas también permiten la infiltración de aguas superficiales. son desfavorables a la infiltración. que corresponde al volumen de agua absorbido por el suelo. Infiltración. Agua en el subsuelo: Agua subterránea. pues representa un volumen de agua que participa del suelo pero que no contribuye con la recarga del agua subterránea. Las superficies suavemente onduladas permiten el drenaje superficial menos veloz. siendo aprovechada solamente por la vegetación. La infiltración es favorecida por la presencia de materiales porosos y permeables.

La tensión superficial tiene efecto en los intersticios muy pequeños. conforme al tamaño del poro. El límite inferior de la percolación de agua es dado cuando las rocas no admiten más espacios abiertos (poros) debido a la presión de la pila de rocas superiores. La absorción de agua en minerales arcillosos y en los capilares dificulta su movimiento en las proximidades de la superficie. la infiltración sufre reducción por la deforestación en general. donde sufre un represamiento. por capilaridad. Al contrario. la velocidad de infiltración acompaña al volumen de precipitación. El avance de la urbanización y devastación de la vegetación influencian significativamente la cantidad de agua infiltrada en crecimiento poblacional y zonas de intenso uso agropecuario. pues la tasa de infiltración es inferior al gran volumen de agua precipitada en un corto intervalo de tiempo. donde el agua queda apresada en las paredes de los poros. sedimentos y rocas. El concepto de superficie freática o nivel de agua. . como Sao Paulo. rico en minerales arcillosos. Además de la fuerza gravitacional y de las características de los suelos. en cualquier tipo de terreno. El modo como el total de precipitación es distribuido en el año es un factor decisivo en el volumen de recarga del agua subterránea. Ocupación del suelo. Las lluvias regularmente distribuidas a lo largo del tiempo promueven una infiltración mayor pues.Precipitación. puesto que la molécula de agua es polar. el agua puede ser hidroscópica (absorbida) y prácticamente inmóvil. de este modo. Esta profundidad llega a un máximo de 10000m dependiendo de la situación topográfica y del tipo de roca. pudiendo tener movimiento ascendente. Así. como en áreas extensas de crianza de ganado. el movimiento del agua en el subsuelo es controlado también por la fuerza de atracción molecular y tensión superficial. que permiten el movimiento más rápido. 2. por la exposición de vertientes por plantaciones sin terrazas y por la compactación de los suelos causada por el pisoteo de animales. En las áreas rurales. reduciendo su evaporación e infiltración. las lluvias torrenciales favorecen el drenaje superficial directo. capilar cuando sufre acción de la tensión superficial moviéndose lentamente o gravitacional (libre) en poros más grandes. donde se detectó una recarga significativa del agua subterránea por fugas de la red de abastecimiento. Un hecho curioso es la situación en grandes centros urbanos. contra la gravedad. En las áreas urbanas. La atracción molecular ocurre cuando las moléculas de agua son apresadas en la superficie de minerales arcillosos por atracción de cargas opuestas. Este fenómeno ocurre principalmente en los primeros metros de profundidad.2. en el suelo o regolitos. Distribución y movimiento del agua en el subsuelo. causando efectos catastróficos debido al aumento del drenaje superficial y reducción en la recarga de agua subterránea. las construcciones y pavimentación impiden la infiltración. Se puede imaginar entonces que toda agua de infiltración tiene a llegar al límite inferior.

3 Distribución de agua en el subsuelo. Al contrario. aflora. también llamada de vadosa o zona de aereación. Fig. es más profundo en las crestas de divisorias topográficas (interfluvios) y más somero en los fondos de los valles. Su profundidad es función de la cantidad de recarga y de los materiales terrestres del subsuelo. 1. con alta pluviosidad. En áreas áridas. 1. El nivel freático acompaña aproximadamente las irregularidades de la superficie del terreno. el caudal disminuye aguas abajo. denominada zona saturada o freática (Fig. donde la evaporación es intensa y suplanta a la precipitación. Este proceso es responsable de la mineralización de los horizontes superficiales del suelo. puede ocurrir la inversión estacional de la infiltración. en los ríos efluentes. fácilmente identificada en la práctica. NA). como consecuencia de recarga del agua subterránea por el drenaje superficial. lo que puede ser visualizado por el trazo de la superficie por una red de poros (Fig. La mayoría de los lechos fluviales con agua son afloramientos del NA. Los ríos cuyo caudal aumenta aguas abajo son llamados ríos efluentes. cuando una parte del agua subterránea tiene movimiento ascendente por capilaridad. El límite entre estas dos zonas es una importante superficie denominada superficie freática (SF) o nivel del agua subterránea (nivel de agua. 1. La superficie generada por los varios puntos del NA constituye la superficie freática. abandonando el lecho del río. Encima de ese nivel. definiendo la zona no saturada. generando nacientes. De modo general. El nivel freático tiene una relación íntima con los ríos.5) y el río podrá secar si el nivel fuese rebajado. atravesando la zona vadosa para alimentar la evaporación de la superficie del suelo. mientras que en ambientes áridos tiende a ser más profundo. 1.4). al perforarse pozos. conteniendo también aire. pues las sales disueltas en el agua subterránea acaban precipitándose y cimentando a los . En estos casos el agua del río se infiltra hacia el nivel freático (Fig. Se establece así una zona donde todos los poros están llenos de agua.rellenando todos los espacios abiertos en dirección a la superficie. como es común en áreas semiáridas o áridas. En áreas húmedas.3). corrientes o ríos. situación típica de regiones húmedas. tiende a ser más somero. Cuando el nivel de agua intercepta la superficie del terreno. y son alimentados por el agua subterránea. en los que la altura del agua marca la posición del nivel de agua. los espacios vacios están parcialmente rellenados por agua.

4 El nivel freático y el relieve de la superficie. Fig. 1. 1. Fig. 1. La porosidad es una propiedad física definida por la relación entre el volumen de poros y el volumen total de cierto material. La porosidad secundaria. su grado de selección y la presencia de cimentación influencian a la porosidad. se desenvuelve luego de la formación de las rocas ígneas. metamórficas o sedimentarias. La porosidad primaria es generada juntamente con el sedimento o roca.6). por fracturamiento o fallamiento durante su deformación (porosidad de fracturas). Porosidad. como calcáreos y mármoles. Existen dos tipos fundamentales de porosidad en los materiales terrestres: primaria y secundaria.5 Ríos efluentes . caracterizando la porosidad cárstica (Fig. a través de la creación de vacios por disolución.granos del regolito (salinización del suelo). por su lado. siendo característica en las rocas sedimentarias por los espacios entre los clastos o granos (porosidad intergranular) o planos de estratificación. Un tipo especial de porosidad secundaria se desenvuelve en rocas solubles. En los materiales sedimentarios el tamaño y forma de las partículas. El caliche es un ejemplo de suelo endurecido por la precipitación de carbonato de calcio por las aguas ascendentes en áreas semiáridas o áridas.

Esta propiedad de los materiales de conducir agua es llamada de permeabilidad. si no su capacidad en permitir el flujo de agua por los poros. donde la roca en sí no tiene porosidad alguna. pero tiene abundantes fracturas . que depende del tamaño de los poros y da la conexión entre ellos. Permeabilidad. El principal factor que determina la disponibilidad de agua subterránea no es la cantidad de agua que los materiales almacenan.Volumen de poros y tamaño de partículas en sedimentos. pese a poseer alta porosidad (tabla 1. Tabla 1. pues los poros son muy pequeños y el agua queda presa por adsorción. Un sedimento arcilloso. por ejemplo. Un hecho importante es la disminución de la permeabilidad con el aumento de la porosidad del tamaño de la partícula. 1. Además.2).2 . los derrames basálticos.6 los tres tipos de porosidad conforme a diferentes materiales en una sección geológica.Fig. es prácticamente impermeable.

. Conductividad hidráulica y la Ley de Darcy. que sigue el camino más corto entre dos potenciales diferentes. pasados algunos días después de la lluvia. El flujo de agua. El desnivel indica la diferencia de potencial entre los puntos. como en el caso de porciones profundas bajo las crestas. Esta diferencia de presión es llamada de potencial de agua (potencial hidráulico) y promueve el movimiento del agua subterránea de puntos con alto potencial. pueden presentar alta permeabilidad debido a esta porosidad primaria. se nota que la velocidad del flujo de agua subterránea es relativamente lenta. para zonas de bajo potencial. en un trazo perpendicular a las líneas equipotenciales (Fig. Surge la pregunta: ¿Por qué el flujo de agua subterránea en ciertos lugares es rápido y en otros lento? En el flujo de agua en superficie. Este grado de inclinación. como las disyunciones columnares (juntas de enfriamiento).abiertas e interconectadas.7). un pozo normal se secaría. denominado gradiente hidráulico ((h / (L). Observando el movimiento del nivel freático en pozos y nacientes luego de eventos lluviosos (recarga). el movimiento del agua subterránea también es guiado por la diferencia de presión entre dos puntos. dada una distancia lateral constante. semejantes a las curvas de nivel topográficas. Además de la fuerza gravitacional. 1. junto a lechos de ríos y lagos. Si fuese rápida. Cuanto mayor la diferencia de potencial. contrario a la gravedad. como en el fondo de los valles. Fig. es definido por la razón entre el desnivel (((h) y la distancia horizontal entre dos puntos ((L). El flujo de agua en el subsuelo.7 Percolación del agua subterránea con líneas de flujo equipotenciales. ejercida por la columna de agua sobreyacente al punto y por las rocas adyacentes. mayor será la velocidad del flujo. 1. Esta presión ejercida por la columna de agua puede causar flujos ascendentes del agua subterránea. la velocidad es directamente proporcional a la inclinación de la superficie. como en las crestas del nivel freático. partiendo de un potencial mayor para otro menor. donde el agua tiende a subir a zonas de bajo potencial. La unión de puntos con el mismo potencial hidráulico en subsuperficie define las líneas equipotenciales del nivel freático. define una línea de flujo.

El experimento de Darcy se basó en la medición del caudal de agua (Q) con un cilindro rellenado con material arenoso. base de la hidrología de medios porosos. el flujo llega a algunas decenas de centímetros por año. a lo largo del trayecto entre un punto de entrada y otro de salida del agua.8). o media. expresando su capacidad de transmisión de agua. llegando a máximos hasta 100m/día en cascajos bien seleccionados sin cimentación. con unidades de velocidad (d/t). El caudal específico es directamente proporcional al gradiente hidráulico. Uno de ellos se basa en el 14C. los flujos más rápidos son registrados en calcáreos con conductos (cársticos). su decaimiento en función del tiempo permite datar al agua subterránea. además de la inclinación del nivel de agua. como arena mal seleccionada. fue definido como el caudal específico (q) del material. como colorantes inofensivos a la salud y al ambiente. La influencia de esos parámetros sobre el flujo del agua subterránea fue investigada y cuantificada en laboratorio por el ingeniero hidráulico francés Henry Darcy. cuando el trayecto del flujo es conocido. Una de las aplicaciones de la Ley de Darcy es determinar el flujo de agua subterránea en cierta región. la permeabilidad del subsuelo y la viscosidad del agua. al contrario. se necesita considerar. En este caso. La velocidad del flujo es la distancia entre los puntos sobre el tiempo de curso. 1. Se advierte que para el hecho que el caudal específico es un concepto macroscópico que considera el material total. Una vez que el isótopo radioactivo del 14C no es repuesto en el curso subterráneo. Este parámetro es una forma de cuantificar la capacidad de los materiales a transmitir agua en función de la inclinación del nivel freático. debe ser entendido como una velocidad macroscópica. por la conductividad hidráulica medida en laboratorio o. midiendo la velocidad media del flujo. El caudal específico. que es una característica intrínseca del material. con máximos de 1000m/hora. se inyecta el colorante en la zona saturada de un pozo. 1. Dividiéndose la distancia entre la zona de recarga del agua subterránea y el punto .Para el flujo del agua subterránea. se registran velocidades de hasta 100m/día. en 1856. En basaltos muy fracturados. no se refiere a las velocidades reales de los trayectos microscópicos entre los espacios de la porosidad. resultando en la formulación de la Ley de Darcy. De manera general. En este gráfico (Fig. los hidrogeólogos usan métodos geocronológicos para medir velocidades. El flujo de agua por cada gradiente fue calculado por la relación entre el caudal (Q) y el área (A) de la sección del cilindro.5 y 15cm/día. el coeficiente angular de la recta corresponde a la conductividad hidráulica. Este flujo con unidad de velocidad. presente en el CO2 atmosférico disuelto en el agua subterránea. la velocidad varía entre 0. midiéndose el tiempo de curso de éste hasta otro pozo o una naciente. el movimiento del agua subterránea es muy lento cuando se le compara con el drenaje superficial. Para movimientos muy lentos y de grandes distancias. En materiales permeables. para diferentes gradientes hidráulicos (Fig. determinar la conductividad hidráulica de los materiales.8). En el caso de granitos y gneises poco fracturados. La velocidad de percolación del agua subterránea también puede ser medida con el uso de trazadores.

se obtiene su velocidad de percolación. 1.analizado (un pozo o naciente) por la edad del agua. indicando flujos en torno a 1m/año. Fig. mostraron edades de hasta 35000 años para el agua subterránea en capas profundas. . Estudios realizados en la cuenca del Marañón (Piauí).8 Obtención experimental de la Ley de Darcy. En la naturaleza Ensayo en laboratorio.

porosas y permeables. Las areniscas. casi de permeabilidad intergranular. además de rocas volcánicas. Los acuíferos de conductos se caracterizan por la porosidad cárstica constituida por una red de conductos. de fracturas y de conductos (cárstico). generados por la disolución de rocas .2. la unidad limosa puede representar al acuífero. permitiendo la entrada y flujo del agua. Por tanto. el acuitardo corresponde a la capa o unidad geológica relativamente menos permeable en una determinada secuencia estratigráfica. Por otro lado. posibilitando que estas rocas se tornen posteriormente importantes acuíferos. areniscas. por ser rocas relativamente impermeables. normalmente selladas. Unidades rocosas o de sedimentos.Acuíferos: Reservorios de agua subterránea.3 . debido a la profundidad. rocas sedimentarias (por ejemplo. Buenos acuíferos son aquellos materiales con media a alta conductividad hidráulica. El estudio de los acuíferos proyectados a la exploración de protección del agua subterránea constituye uno de los objetos más importantes de la hidrogeología. pueden ser generadas durante las etapas de enfriamiento y contracción. a pesar de ser saturadas. del tipo disyunción columnar en rocas volcánicas. con diámetros milimétricos a métricos. La mayoría de los acuíferos de fracturas se forman en consecuencia de la deformación tectónica. unidades geológicas que presentan poros interconectados y no absorben ni transmiten agua se denominan acuífugos. de modo general. como sedimentos inconsolidados (por ejemplo. por la expansión de las rocas debido al alivio de carga litostática causado por la elevación regional y erosión de las rocas sobreyacentes. En oposición al término acuífero. en la que procesos de pliegue y falla generan sistemas de fracturas. gravas y arenas). como es el caso de las areniscas silicificadas. donde la unidad con producción de agua corresponde al acuífero y la menos productiva al acuitardo. son incapaces de transmitir un volumen significativo de agua con velocidad suficiente para abastecer pozos o nacientes. son excelentes acuíferos de este tipo. se usa el término acuicludo para definir unidades geológicas que. plutónicas y metamórficas con alto grado de fracturamiento. en una secuencia de estratos intercalados de areniscas y limolitas. En otra secuencia. Acuífero y tipos de porosidad. se identifican acuíferos de porosidad intergranular (o granular). menos permeables que las areniscas. Es obvio que el flujo de agua solamente se instala cuando las fracturas que componen al sistema están interconectadas. que almacenan y transmiten volúmenes significativos de agua subterránea probable a ser explotada por la sociedad son llamadas acuíferos (del latín ´cargar aguaµ). La productividad en agua de las areniscas disminuye con su grado de cimentación. De acuerdo a los tres tipos fundamentales de porosidad. como en los derrames de basaltos. Posteriormente sufren aberturas submilimétricas. y con grandes cantidades de agua absorbida lentamente. Las fracturas no tectónicas. formada de limolitas y lutitas. conglomerados y algunos calcáreos). las limolitas. Los acuíferos de porosidad granular ocurren en el regolito y en rocas sedimentarias clásticas con porosidad primaria. Recientemente los hidrogeólogos han usado los términos acuíferos y acuitardo para expresar comparativamente la capacidad de producción de agua por unidades rocosas. corresponden al acuitardo. Por ejemplo.

Normalmente ocurren a profundidades de algunos metros a pocas decenas de metros de la superficie. estando en contacto con la atmósfera (Fig. Francia). sedimentos de cobertura o rocas. en regiones calcáreas. asociados al regolito. a decenas. Acuíferos libres. Los acuíferos confinados ocurren cuando un estrato permeable (acuífero) está confinado entre dos unidades poco permeables (acuitardos) o impermeables.9 Acuíferos libres y suspendidos.10). Situaciones transitorias entre los tipos de acuíferos ocurren. los acuíferos confinados dan origen al fenómeno de artesiano. En la naturaleza. Artesianismo. 1. no solamente atmosférica. el agua penetra en el acuífero confinado en dirección a la profundidad . Los acuíferos libres son aquellos cuyo tope es demarcado por el nivel freático. Fig.9). varias centenas o hasta miles de metros de profundidad. pero extremamente vulnerables a la contaminación por la baja capacidad de filtración de este tipo de porosidad. reflejando la variedad litológica y estructural de secuencias estratigráficas. sino también de toda la columna de agua localizada en el estrato permeable (Fig. 1. donde el agua está bajo acción de la presión. Representan situaciones más profundas. donde los acuíferos de fracturas pasan a acuíferos de conductos. Los acuíferos suspendidos ocurren cuando una capa impermeable intercepta a la infiltración. esos acuíferos ocurren asociados. como por ejemplo. En determinadas situaciones geológicas. o de porosidad granular en los depósitos de cobertura.carbonatadas. responsable por pozos de chorro llamados artesianos (nombre derivado de la localidad Artois. En este caso. suspendidos y confinados. 1. Constituyen acuíferos con grandes volúmenes de agua.

El pozo. fallas o fisuras. La altura del nivel del agua en el pozo corresponde al nivel potenciométrico del agua. 1. donde sufre la presión hidrostática creciente de la columna de agua entre la zona de recarga y un punto en profundidad. Cuando ocurre la conexión entre un acuífero confinado en condiciones artesanales y a superficie. donde por lo menos un estrato permeable se encuentra entre estratos impermeables y una situación geométrica en que el estrato permeable intercepte la superficie permitiendo la recarga de agua en esta capa. en tres dimensiones.10). permite el ascenso del agua por el principio de los vasos comunicantes. presionada por esta presión hidrostática. y el agua chorrea en la tentativa de alcanzar la altura de la zona de recarga. al perforar el acuífero. como fracturamientos. Cuando un pozo perfora ese acuífero. superficie potenciométrica y artesianismo. Debido a la pérdida de carga hidráulica a lo largo del flujo hay una disminución en el nivel de agua en el pozo en relación al nivel de agua de la zona de recarga. el agua encima. Este desnivel crece conforme aumenta la distancia del área de recarga. se forman nacientes artesanales. Fig.creciente.10 Acuífero confinado. a través de discontinuidades. El agua en el pozo artesiano chorrea hasta la altura de la línea AC y no AB por la pérdida de potencial hidráulico durante la percolación en el acuífero. . 1. chorreando naturalmente. La formación de este tipo de acuífero requiere de las siguientes condiciones: una secuencia de estratos inclinados. el conjunto de varios niveles potenciométricos define la superficie potenciométrica del agua (Fig.

los deslizamientos son movidos por el proceso de solifluxión.3m/año son agrupados en la categoría de deslizamientos o desplazamientos de laderas. en el proceso conocido como solifluxión. conocida como acción geomorfológica. con velocidades normalmente menores a 0. Los materiales inconsolidados en laderas poseen una estabilidad controlada por la fricción entre las partículas. Proceso Pedogénesis (intemperismo químico) Solifluxión Erosión interna. transformando minerales. Acción geológica de agua subterránea La acción geológica es la capacidad de un conjunto de procesos para causar modificaciones en los materiales terrestres. son los principales agentes geomorfológicos de la superficie de la tierra. dominada por la dinámica externa del planeta Tierra. La acción geomorfológica del agua subterránea se traduce en varios procesos de modificación de la superficie y sus respectivos productos (Tabla 1. pues el agua subterránea es el principal medio de las reacciones de intemperismo químico. Mientras el arrastre lento y movido únicamente por la fuerza gravitacional. En el momento en que la fricción interna es vencida por la fuerza gravitacional. Los movimientos muy lentos son llamados de arrastre (Creep) del suelo. Tabla 1. (a través de la tensión superficial que aumenta la atracción entre las partículas). La saturación en agua también aumenta el peso de cobertura. disminuyendo drásticamente la fricción entre ellas y permitiendo su movimiento por la fuerza gravitacional. rocas y características terrestres. La disminución de la fricción entre las partículas es causada principalmente por la adición de agua al material. no habiendo influencia de agua en el material. 3. en regiones de relieve accidentado. lo que contribuye a la inestabilidad del material. cavernas.1 Deslizamiento de laderas La remoción de coberturas como suelos o sedimentos inconsolidados en laderas de muros tiene velocidades muy variables.3m/año. conductos acuíferos de . sumado al del agua superficial. El esculpido de formas de relieve de la superficie terrestre es un tipo de acción geológica.3. Aunque el agua aumente la cohesión entre partículas del suelo cuando se presente en pequeña cantidad. La zona de ocurrencia del agua subterránea es una región donde es iniciada la mayoría de las formas de relieve. en el que la fuerza gravitacional actúa debido a la presencia de agua subterránea en el subsuelo. con deslizamientos catastróficos ocurren con frecuencia en épocas de fuertes lluvias. solapamiento Carstificación (disolución) Producto Cobertura pedológica (suelos) Deslizamiento de laderas Cárcavas Relieve cárstico. con velocidades que pueden pasar los 100km/hora. ladera abajo. El movimiento del agua subterránea. la masa de suelo entra en movimiento. Los movimientos rápidos.3 ² Principales procesos y respectivos productos de la acción geomorfológica del agua subterránea.3). la saturación del suelo en el agua acaba envolviendo la mayoría de las partículas por una lámina de agua. Los movimientos de laderas con velocidades superiores a 0.

Pero. Quien viaja por la sierra de la Mantiqueira (sur de Minas Gerais) y el valle del Paraíba. en 1967. que rápidamente se amplían. litoral de Sao Paulo. 1. observa la presencia de grietas y cortes diseminados en las vertientes. cada vez más frecuentes: son los barrancos. mientras los surcos o ravinas se forman por la acción erosiva del drenaje superficial concentrado en línas. destruyendo caminos y enterrando barrios periféricos de la ciudad de Caraguatuba. Fig. donde aflora agua. los barrancos son generados por la acción del agua subterránea. sedimentos o rocas sedimentarias poco consolidadas y pueden tener profundidades de decímetros hasta varios metros y paredes abruptas y fondo plano. temidos por los moradores locales porque constituyen características erosivas altamente destructivas. Un ejemplo de deslizamiento catastrófico ocurrió en la Sierra del Mar.11 La saturación en agua del material inconsolidado debido a la subida de la capa freática en períodos de lluvias intensas promueve el desprendimiento de las laderas. modificando vertientes. frecuentemente asociada a arenas movedizas. Se originan en los surcos generados por la erosión linear. La ampliación de los surcos por la erosión superficial . El fondo es cubierto por material disgregado. amenazando campos. Barrancos: La erosión que amenaza ciudades. o observa las colinas del oeste de Sao Paulo y norte del Paraná. o canales anastomosados (Fig. 1.11).Tanto el arrastre como el deslizamiento de laderas son procesos naturales que contribuyen a la evolución del paisaje. 1. Esos cortes se instalan en vertientes sobre el manto intempérico. lubricación de las partículas y su movimiento vertiente abajo (Fig. suelos cultivados y zonas pobladas. con sección transversal en U. dirigiendo el aumento de la infiltración de lluvias.12). Esos movimientos pueden ser inducidos o acelerados por la retirada artificial de la cobertura vegetal.

Dentro de los paisajes más espectaculares de la tierra se resaltan los sistemas cársticos.forma valles fluviales. Fig. 1. La exploración de cavernas ha sido de interés de la humanidad desde tiempos prehistóricos. con vertientes inclinadas y fondo estrecho. principalmente por la retirada de la cobertura vegetal. conforme al registro arqueológico de . llevando material en profundidad y formando vacíos en el interior del suelo (erosión interna o tubificación).13). paredones rocosos y relieves antropomórficos producidos por la acción geológica del agua sobre rocas solubles.12 Morfología de surcos y barrancos. 1. Estas características pueden alcanzar dimensiones de hasta varias decenas de metros de largo y profundidad. y su rápido crecimiento frecuente alcanza áreas urbanas y caminos (Fig. Además de representar atracciones turísticas. siendo casi siempre consecuencia de la intervención humana sobre la dinámica del paisaje. La erosión provocada por el afloramiento del flujo de agua subterránea tiene a solapar la base de las paredes. La ocurrencia de barrancos sobre vertientes desprotegidas vuelve a este proyecto poco controlable. cañones. El colapso de esos vacíos estabiliza las vertientes y es responsable de la inclinación y del retiro de las paredes de los barrancos. en forma de V. Desde el momento en que un surco deja de evolucionar por la erosión fluvial y el afloramiento del nivel freático inicia el proceso de erosión en la base de las vertientes. La evolución de surcos de drenaje a barrancos normalmente es causada por la alteración de las condiciones ambientales del local. se instala el abarrancamiento. de fotógrafos y para científicos. con cavernas. Junto con todas las cadenas de montañas y fondos oceánicos. las cavernas aún reservan territorios nunca recorridos por el ser humano. con varias centenas de metros de longitud. las cavernas constituyen un desafío para los exploradores de las fronteras desconocidas de nuestro planeta. Carst y cavernas: Paisajes subterráneos.

se encuentran las carbonatadas (calcáreos. originado de la palabra krasz denominación dada por los campesinos a un paisaje de la actual Croacia y Eslovenia (antigua Yugoslavia). los sistemas cársticos son constituidos por tres componentes principales (Fig.13 Barranco en la región urbana del municipio de Bauru (SP). marcado por ríos subterráneos. se disocia en los iones Ca2+ y/o CO32. que se desarrollan de manera conjunta e independiente. desarrollada al momento intempérico en areniscas de la cuenca del Paraná. Entre las rocas más favorables a la carstificación. Carst es la traducción del término alemán Kast. cavernas y superficie accidentada dominada por depresiones con paredones rocosos y torres de piedra. pues su intemperismo bajo el clima húmedo es tan rápido que no permite el pleno desarrollo del carst. Se considera roca soluble a aquella que luego de sufrir intemperismo químico produce poco residuo insoluble. Fig. por ejemplo). Rocas carstificables. cuyo principal mineral calcita (y/o dolomita). Del punto de vista hidrológico geomorfológico. mármoles y dolomitas. 3. . 2. como en áreas áridas y semi áridas. Los sistemas cársticos son formados por la disolución de ciertos tipos de rocas por el agua subterránea. Los calcáreos son más solubles que las dolomitas. a pesar de su altísima solubilidad. ² Relieve cárstico . constituidas por halita y/o yeso.por acción del agua.Formas superficiales. ² Acuíferos de conductos ² Formas conductoras de agua subterránea. 7. con hasta decenas de millares de años. Las rocas evaporíticas. como en las cavernas de Laguna Santa (MG) y San Raimundo Nonato (PI). 1. 7. pues la solubilidad de la calcita es mayor que la de la dolomita.habitaciones humanas. originaron sistemas cársticos solamente en situaciones especiales. ² Sistemas de cavernas ² Formas subterráneas accesibles a la exploración.14).

1. 1. cuando sufren largos periodos de exposición a la acción del agua subterránea.14 Componentes principales del sistema cárstico. en los que los feldespatos y micas sometidos al intemperismo originan minerales arcillosos.s Fig. debido al alto contenido de Ca y de Mg (hasta 250 mg/L).15) . se puede citar a los granitos. cuyas aguas son llamadas ´durasµ. El mineral Calcita es casi insoluble en agua pura. A pesar de la baja solubilidad del cuarzo en aguas naturales con bajo contenido de residuos insolubles puede desarrollar sistemas cársticos. Como ejemplo de roca considerada insoluble. estables en superficie. lo que impide el aumento de la porosidad secundaria. poco común son las cuarcitas. Un caso especial. produciendo concentraciones máximas de de Ca2+ con cerca de 8mg/L. Disolución de rocas carbonatadas. produciendo mucho residuo insoluble en comparación al volumen inicial de roca. Este hecho se debe a la disolución acida del carbonato de calcio por el ácido carbónico. generado por la reacción entre el agua y el gas carbónico (Fig. como es evidenciado en nacientes cársticas. de modo que en aguas naturales es bastante soluble.

Fig. 6. 3. 2. 1. 4. Estalagmita tipo vela. Estalagmita tipo paja Estalactita Cortina con estalactita Columna Excéntricos (helictites) Represas de travertino con cristales de calcita subacuática . 5. 7. 8. Tipos de espeleotemas 1. Estalagmita.15 Disolución y participación de calcita en un perfil cárstico y principales tipos de espeleotemas.

El desarrollo pleno de sistemas cársticos requiere tres condiciones: a. Esas velocidades mayores del agua subterránea resultan en mayor eficiencia en la remoción de residuos insolubles. pues luego se saturan en carbonatos. Con la disolución de la roca a lo largo de intersecciones entre planos. la carstificación también es favorecida en ambientes de clima caliente con densa vegetación. pues la respiración de las raíces de las plantas y la descomposición de materia orgánica resultan en el contenido elevado del CO2 en el suelo. deben poseer una red de discontinuidades. sin el desarrollo de rutas de flujo preferencial del agua subterránea. Otro agente corrosivo a veces presente en el agua subterránea es el ácido sulfúrico. a la semejanza de lo que se observa en el drenaje superficial. . siendo que. c. principalmente calcáreos. Las aguas con flujo lento ejercen poca acción. acidificadas inicialmente con CO2 atmosférico. De ese modo los paisajes cársticos son más desarrollados en regiones de clima caliente y húmedo cuando es comparada a las regiones de clima frío. En rocas si las discontinuidades planares y porosidad intergranular dominante. en las partes más profundas del acuífero. la disolución ocurre de manera diseminada y homogénea. como mínimo. acelerando el proceso de carstificación. generado principalmente por la oxidación de sulfuros. perdiendo su acción corrosiva y la capacidad de transportar partículas.Las aguas de lluvia. Los valles encajonados y desniveles grandes generan gradientes hidráulicos mayores. donde la producción biogénica del CO2 en el suelo es mayor. Siendo la disolución la causa principal de la formación de sistemas cársticos. minerales accesorios muy frecuentes en rocas carbonatadas. el desarrollo del carst es más intenso en climas húmedos. caracterizando un acuífero de fracturas y fallas. Roca soluble con permeabilidad de fracturas. mármoles y dolomitas. moderadamente accidentada. Relieve-Gradientes hidráulicos moderados a altos. aumentando el contenido de ácido carbónico en las aguas de infiltración. Clima-Disponibilidad de agua. sufren un gran enriquecimiento en ácido carbónico cuando pasan por el suelo. con flujos más rápidos de las aguas de percolación a lo largo de los conductos en el acuífero. b. El ácido carbónico es casi totalmente consumido en los primeros metros de percolación del agua de infiltración en el paquete rocoso. Además de alta pluviosidad. como pirita y galena. formados por superficies de estratificación. Requisitos para el desarrollo de sistemas cársticos. resta solamente una pequeña parcela de este ácido para disolver la roca. planos de fracturas y fallas. se instalan rutas preferenciales de circulación del agua subterránea. Rocas solubles del sustrato geológico. bien como en la disolución de la roca a lo largo de las rutas de flujo y ríos subterráneos. El desarrollo del carst es favorecido cuando la región carbonatada posee topografía.

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