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Problemas e hipótesis - Fred Kerlinger

Problemas e hipótesis - Fred Kerlinger

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Cuarta edicion

INVESTIGACION

DEL COMPORTAMIENTO

Calzfornia State University

FRED N. KERLINGER (t)

HOWARD B. LEE

Traduccion

Leticia Esther Pineda Ayala Ignacio Mora Magana Traductores projesionales

Revision tecnica

Mtra. Cecilia Balbas Diez Barroso Coordinadora del Area de Psicologia Education Escuela de Psicologia

Universidad Anahuac

Dra. Guadalupe Vadillo Bueno Psicologa y Master en Educacum Uniuersidad de las Americas

Doctora en Educacion Uniuersidad La Salle

Directora de Educacion Continua y de Comunicacum Humana Uniuersidad de las Americas

McGRAW-HILL

MEXICO· BUENOS AIRES· CARACAS· GUATEMALA· LlSBOA • MADRID NUEVA YORK· SAN JUAN' SANTAFE DE BOGOTA· SANTIAGO· SAO PAULO AUCKLAND· LONDRES • MILAN· MONTREAL' NUEVA DELHI

SAN FRANCISCO· SINGAPUR • ST. LOUIS· SIDNEY· TORONTO

Problemas

CAPITULO 2

. PROBLEMAS E HIPOTESIS

It PROBLEMAS·

I<' CRITERIOS DE LOS PROBLEMAS Y ENUNCIADOS DE PROBLEMAS ~ HIPOTESIS

~ IMPORTANCIA DE LOS PROBLEMAS E HIPOTESIS 'i~ VIRTUDES DE LOS PROBLEMAS E HIPOTESIS

E PROBLEMAS, VALORES Y DEFINICIONES

.; GENERALIDAD Y ESPECIFICIDAD DE LOS PROBLEMAS E IDPOTESIS

'" LA NATURt\LEZA MULTIVARIABLE DE LA INVESTIGACION Y PROBLEMAS DEL COMPORTAMIENTO

s. COMENTARIOS FINALES: EL PODER ESPECIAL DE LAS Hli>OTESIS

Mucha gente cree que la ciencia es en 10 fundamental una actividad de recoleccion de hechos. M.R. Cohen (1956/1997, p. 148) 10 planteo de otra forma:

No hay un progreso genuino en el discernimiento cientffico a traves del rnetodo baconiano de acumular hechos empfricos sin una hipotesis 0 anricipacion de la naturaleza. Sin alguna idea que nos gufe no sabemos que hechos recolectar ... no podemos determinar que es y que no es relevante.

Las personas sin formacion cientifica con frecuencia tienen la idea que el cientifico es un individuo objetivo en extrerno que recolecta datos sin tener ideas preconcebidas. Poincare (195211996, p. 143) sefialo 10 equivocado de esta idea: "Se dice a menudo que los experimentos deben realizarse sin ideas preconcebidas. Eso es imposible. No solo haria que todo experimento fuera improductivo, sino que, aun deseandolo, no podriamos hacerlos."

No siempre Ie es posible al investigador definir el problema de una manera simple, clara y completa. A menudo, puede tener una nocion general, difusa e, inclusive, confusa del pro-

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EllenguJje y enfoque de IJ ciencia

PAJUE UNO

blema. Esto se debe a la naruraleza compleja de la investigacion cienufica. Es posible incluso que, pueda tomarle afios de exploraciori, reflexion e investizacion el poder definir una pregunta de forma clara. Sin embargo, enunciar de mariera adecuada el problema de investigacion es una de las partes fundamentales del proceso. La dificultad para enunciar un problema cle investigaci6n de forma satisfactoria en un momenro dado no debe hacernos percler cle vista 10 necesario y deseuble que resulta.

Con esta dificultad en mente, podernos establecer un principio fundamental: si queremos resolver un problema, en general clebemos conocerlo. Se puede decir que gran parte de la soluci6n estriba en conocer 10 que se rrata de hacer, Otra parte esta en entender que es un problema y, en especial, un problema cientifico.

(Que constituye un buen enunciado del problema? Aunque los problemas de investi.gacion 'di fieren en gran medida y no existe una formula "correcta" para enunciar problemas, es posible aprender y utilizar para nuestro beneficio ciertas caracteristicas de los problemas y cle los enunciados cle problemas. Para empezar, consicleremos dos 0 tres ejernplos cle problemas cle investigaciori publicados yestudiemos sus caracteristicas. Primero, tornernos el problema del estudio realizado por Hurlock (1925),1 mencionado en el capitulo 1: 2Cuales son los efectos de cliferentes tipos cle incentivos en el renclimiento del alumno? Observe que el problema esta enunciaclo en forma de pregunta. En este campo, la forma mas simple es la mejor. Tambien conviene serialar que el problema establece una relacion entre variables, en este caso, entre las variables incentiuos y rendimiento del alumna (logro). (EI terrnino uarutblc sera definido de manera formal en el capitulo 3. Por ahora, se usara para nombrar un fen6meno 0 un constructe, que asume un conjunto cle diferentes valores numericos.) .

Un problema, entonces, es un enunciado u oracion interrogativa que pregunta: 2que relaci6n existe entre clos 0 mas variables? La respuesta constituye aquello que se busca en la investigacion. Un problema, en la mayorfa de los casos, tendra clos 0 mas variables. ~n el ejemplo cle Hurlock, el enunciado del problema relaciona incentivos con rendimiento del alurnno. Otro problema, esrudiado en el experimento clasico de Bahrick (1984, 1992) esra asociado con preguntas de eclad y vejez: (Cuanto cle 10 que ahora estas esrudiando recordaras clentro cle diez afios? (Cuanto cle esto mismo pcdras recordar dentro de cincuenta afios? ~Cuanto recordaras despues, si nunca 10 utilizas? La pregunta formal de Bahrick es: (Ia memoria sernantica involucra procesos separados? Una variable es la cantidad de tiempo que transcurre descle que el material se aprendio por primera vez; la segunda podria ser la cali clad del aprendizaje original; y la otra variable es el recuerclo (u olvido). Veamos otro problema cle Little, Sterling y Tingstrom (1996), que es muy diferente: (Influyen Ias claves geograficas y las caractcristicas raciales en la atribucion (culpa percibida)? Una variable son las claves geogr'lficas; la segunda seria la informacion racial, y la tercera, la atribucion,

No todos los problemas de investigacion contienen dos 0 mas variables claras. Por ejemplo, en psicologia experimental, el foco de la investigacion con frecuencia esta en procesos psicologicos como la memoria y la categorizacion. Rosch (1973) en su influyente y justificadarnente bien conocido estudio de categorias perceptuales hizo 1a siguiente pregunta. 2Existen categorias noarbitrarias ("naturales") de color y forma) Aunque la relacion entre dos 0 mas variables no es aparente en este enunciado del problema, en la investigaci6n real las categorfas estaban relacionadas con el aprendizaje. Hacia el final de este libro se vera que los problemas de investigacion factorial analitica tam bien carecen

I Cuando referirnos problemas e hiporesis de Ia literatura, no siempre usarnos las palabras de los autores De heche, los cnunciados de muchos de los problemas son nuestros y no de los aurores citados. Algunos auto res 5610 usan enunciados de problemas, algunos s610 hiporesis, y orros usan ambos.

ClV>ITULO :2

Problemas e hipotesis

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de la forma de las relaciones antes planteada. Sin embaigo,en la mayoria de los problemas cle investigaci6n clel comportamiento, se esrudian las relaciones entre dos 0 mas variables; por ello, enfatizaremos ese tipo cle enunciados de relacion,

C.!:~terios de los problemas y enunciados de problemas

Existen tres criterios de buenos problemas y enunciaclos de problemas. EI prirnero: el problema debe expresar una relaci6n entre des 0 mas variables. ErJ efecto plantea pregentas como la siguiente: (/I. esta relacionada con BJ (C6mo estan relacionadas A y B con CJ (C6mo esta A relacionada con B bajo las condiciones C y D; La excepcion a esta

• consideracion ocurre casi siempre en investigaci6n metodologica 0 taxonornica.

Segundo: el problema debe ser enunciado de manera clara y sin ambigiiedacles en forma de pregunta. En lugar de decir, por ejemplo "el problema es ... " 0 "EI proposiro cle este esrudio es ... " resulta necesario plantear una pregunta. Las preguntas tierien la virtud de presentar los problemas directamente. EI proposito de un esrudio no es por fuerza el mismo que el problema de un estudio. El prop6sito del esrudio cle Hurlock, por ejemplo, fue arrojar luz sobre el uso de incentivos en las situaciones escolares. El problema consisti6 en la pregunta ace rca de la relaci6n entre incentivos y rendimiento. Otra vez, mientras mas simple, mejor: formule una pregunta.

El tercer criterio con frecuencia es dificil cle satisfacer. Demands que el problema y su enunciaclo impliquen la posibilidad de ser someticlos a una prueba ernpirica. Un problema que no contenga implicaciones para probar las relaciones que enuncia, no constituye un problema cientifico. Esto significa no s610 que se enuncie una relaci6n real, sino tarnbien que las variables de la relacion puedan ser medidas de alguna forma. Hay muchas preguntas interesantes e importances que no constiruyen preguntas cienrificas tan s610 porque no son susceptibles de prueba. Ciertas preguntas filosoficas y teol6gicas, aunque importantes para quienes las consideran, no pueden ser probadas empiricamente, por 10 que no generan intcres para el cientifico como tal. La pregunta epistemologica "(C6mo conocemos?" es una pregunta de ese tipo. La educaci6n plantea rnuchas preguntas interesantes pero no cientificas, por ejemplo "(Mejora la educaci6n democratica eI aprendizaje de los jovenes?" '\:Son buenos los procesos grupales para los ninos?" Estas preguntas pueden ser etiquetadas como metafisicas en el senticlo en que estan, al menos asi enunciadas, fuera de la posibilidad de una prueba ernpirica. Las principales dificultades estriban en que algunas no constituyen relaciones, y es muy dificil 0 imposible definir la mayoria de sus constructos de forma que puedan ser meclidos.

Hipotesis

Una bipotesis es un enunciado conjerural de la relaci6n entre dos 0 mas variables. Las hip6tesis siempre se presentan en forma de enunciados declarativos y relacionan, de rnanera general 0 especifica, variables con variables. Hay dos criterios que definen a las "buenas" hip6tesis y a sus enunciados. Son los mismos que mencionamos para los problemas y sus enunciados. 1) Las hipotesis son enunciados acerca de las relaciones entre variables. 2) Las hip6tesis contienen implicaciones claras para pro bar las relaciones enunciadas. Estos criterios significan que los enunciados de hipotesis contienen dos 0 mas variables, que son medibles 0 pueden serlo, y que especifican c6mo estan relacionadas las variables.

Permitanos mencionar tres hip6tesis de la literarura y aplicarles estos criterios. La primera hip6tesis procede de un estudio de Wegner y colaboradores. (1987) que parece desafiar el senti do cormin: a mayor supresion de pensamientos indeseados, mayor preocu-

pacion par ellos (represion ahora, obsesion mas tarde). Aquf se establece una relacion entre una variable, supresion de una idea 0 pensarniento, y otra variable, preocupacion u obsesion. Dado que ambas se definen y miden COIl facilidad, las implicaciones para pro bar la hipotesis tarnbien se conciben sin esfuerzo. Los criterios estan satisfechos. En el estudio de \i\Tegner y colabaradores, se les pidio a los sujetos que no pen saran en un "oso blanco". Cada vez que pensaran en el, debian de tocar una campana. EI nurnero de campanadas indicaba el nivel de preocupacion. Una segunda hiporesis, que resulta inusual y corresponde al estudio de Ayres y Hughes (1986), enuncia la relacion de una forma que llamamos nuJ;( el nivel de ruido 0 rmisica no riene efecto en el funcionarniento visual. La relacion se establece con claridad: una variable, intensidad del sonido (por ejemplo, rmisica), se relaciona con otra, funcionamiento visual, a traves de las palabras "no tiene efecto en". En el criterio de potencia de ser probada, sin embargo, encontramos dificultades. Nos enfrentamos con el problema de definir "funcionarniento visual" e "intensidad" de forma que puedan rnedirse. Si podemos resolver este problema de manera satisfactoria, entonces, tenemos en definitive una hipotesis. Ayres y Hughes 10 hicieron al definir intensidad como 107 decibeles y funcionarniento visual en terminos de una puntuacion en una tarea de agudeza visual. Esta hipotesis perrnitio contestar una pregunta que la gente con mucha frecuencia se hace: "(por que bajarnos el volumen del estereo del auto cuando buscamos una direccion?". Ayres y Hughes encontraron una caida marcada en eI funcionarniento perceptual cuando el nivel de rmisica llegaba a 107 decibeles.

La tercera hipotesis representa una categorfa numerosa e irnportante. En ella la relaci6n es indirecta, oculta. En general enuncia que los grupos A y B diferiran en alguna caracteristica, Por ejernplo: las mujeres creen, con mayor frecuencia que los bombres, que deben perder peso aun cuando este se encuentre dentro de los lfmites normales (Fallon y Rozin, 1985). Esto es, que las mujeres difieren de los hombres en cuanto a la percepcion de su Figura corporal. Observe que este enunciado esta un paso mas alia de la hipotesis real que puede plantearse como: la percepci6n de la Figura corporal es, en parte, una funci6n del genero. Si los enunciados posteriores constituyeran la hipotesis enunciada, entonces la primed podria Ilarnarsc una subhipotesis 0 una predicci6n especffica basada en la hipotesis original.

Consideremos otra hipotesis de este tipo pero dando un paso mas adelante. Los individuos que tienen caracteristicas iguales 0 similares tendran actitudes sirnilares hacia objetos cognitivos significativamente relacionados con su papel ocupacional (Saal y lvIoore, 1993). (Los objetos eognitivos se definen como algo concreto 0 abstracto, percibido y "conocido" par los individuos. Personas, grupos, ascenso en el trabajo 0 en las calificaciones, el gobierno y la educaci6n son algunos ejemplos.) La relaci6n en este caso es, par supuesto, entre caracteristicas personales y actirudes (hacia un objeto cognitivo relacionado con la caracteristica personal, por ejemplo, genero y actitudes hacia otros que reciben una promoci6n). Para probar esta hipotesis, seria necesario tener al menos dos grupos, 'cada uno con una caracteristica diferente, y despues comparar las actitudes de ambos grupos. Por ejemplo, como en el caso del estudio de Saal y Moore, la cornparacion seria entre hombres y mujeres. Serian cornparados en relacion a su evaluaci6n hacia el ascenso dado a un compafiero de trabajo del mismosexo 0 del opuesto. En este ejemplo, se satisfacen los critenos.

24 PA.RTE UNO ' EJ Jenguaje y enfoque de 13 ciencia

Importancia de los problemas e hipotesis

Hay poca duda de que las hipotesis son herrarnientas importantes e indispensables de la investigaci6n cientifica. Existen tres razones principales para esta creencia. La pnmera es que son, digamos, los instrumentos de trabajo de la teoria. Las hipotesis pueden deducirse

CAPITULO 2

Problemas e hipotesis

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a partir de la teoria y de otras hipotesis. Si por ejernplo, trabajarnos en una teoria sobre la agresividad; se presume que buscamos causas y efectos del comportamiento agresivo. Es posible que hayamos observado casas de comportamiento agresivo ocurrido despues de circunstancias frusrrantes. La teoria, entonces, puede incluir la proposicion: L1 frustracion produce agresividad (Berkowitz, 1983; Dill y Anderson, 1995; Dollard, Doob, Miller, Mowrer, y Sears, 1939). A partir de esta amplia hipotesis, podemos deducir hip6tesis mas especificas, como por ejemplo: impedir que los nifios alcancen sus metas deseadas (frustracion) generara pleitos entre ellos (agresi6n); si los nifios son privados del arrior

paterno (frustracion), r eaccionartin ell parte, con un cornportamiento agresivo. . ..

La segunda razon es que es posible someter a prueba las hipotesis y dernostrar que son - probablernente verdaderas 0 probablemente faJsas. No se prueban hechos aislados, como

• se dijo antes, solo relaciones, Es probable que la principal raz6n de usar hipotesis enla investigaci6n cientffica sea que constiruyen proposiciones relacionales. En esencia, son predicciones del tipo: "si A, entonces B", que utilizarnos para pro bar la relaci6n entre Ay B. Dejamos que los hechos tengan la oportunidad de establecer 13 probable veracidad 0 falsedad de la hiporesis.

La tercera razon es que las hip6tesis son herramientas poderosas para el avance del conocimiento porque permiten al cientffico ir mas alla de sf mismo. Aunque desarrolladas por humanos, las hip6tesis existen, pueden ser probadas y puede demostrarse que son probablemente correctas 0 incorrectas de manera independiente a los valores y opiniones de una persona (sesgos). Esto resulta critico: no habrfa ciencia, en senti do completo alguno, sin las hip6tesis.

Tan importantes como las hipotesis son los problemas tras ellas. Como Dewey (1938/ 1982, pp. 105-107) ha sefialado, la investigaci6n por 10 general empieza con un problema. Indica que primero hay una situaci6n indeterrninada en la que las ideas son vagas, aparecen dudas, y el pensador queda perplejo. Agrega que el problema no se enuncia; de hecho, no puede ser enunciado hasta que uno ha experirnentado una situacion tan indeterminante.

La indeterrninacion, sin embargo, debera, en ultima instancia ser elirninada. Aunque es cierto, como se sefialo antes, que el investigador con frecuencia puede tener 5610 una nocion general y difusa del problema, tarde 0 temprano habra de definir una idea clara de 10 que el problema es. Aunque este enunciado parezca obvio, una de las cosas mas diffciles de lograr, es enunciar de una manera clara y cornpleta el problema de investigaci6n. En otras palabras, uno debe saber que es 10 que trata encontrar. Cuando por fin se identifica,

el problema ya esta en camino a la solucion. .

Virtudes de los problemas e hipotesis

Los problemas y las hipotesis tienen virrudes irnportantes: 1) dirigen la investigacion (las relaciones expresadas en las hipotesis indican al investigador 10 que debe hacer); 2) los problemas e hipotesis, dado que son de ordinario enunciados relacionales generalizados, permiten al investigador deducir manifestaciones empiricas especificas implicadas en ellos. Podemos decir, de acuerdo con Guida y Ludlow (1989): si es un hecho verdadero que los nifios de un tipo de cultura (Chile) tienen un mayor grado de ansiedad que los nifios de otro tipo de cultura (blancos estadounidenses), entonces los nifios en la cultura chilena deben rendir menos en 10 acadernico que los nifios en la cultura estadounidense. Los nifios chilenos quiza tam bien debieran presentar una menor autoestima 0 un locus de control

mas externo en 10 que se refiere a la escuela y a la labor acadernica. .

Hay diferencias importances entre problemas e hipotesis. Las hip6tesis, si estan enunciadas de manera apropiada, pueden ser probadas. Una hipotesis dada puede ser dernasia-

paci6n por ellos (represi6n ahora; obsesi6n mas tarde). Aquf se establece una relaci6n entre una variable, supresi6n de una idea 0 pensamiento, y otra variable, preocupaci6n u obsesi6n. Dado que arnbas se definen y miden COIl facilidad, las implicaciones para probar la hipotesis tarnbien se conciben sin esfuerzo. Los criterios estan satisfechos. En el estudio de \Negner y colaboradores, se les pidi6 a los sujetos que no pensaran en un "oso blanco". Cada vez que pensaran en el, debian de tocar una campana. EI mimero cle campanadas indicaba el nivel de preocupaci6n. Una segunda hip6tesis, que resulta inusual y corresponde al estudio cle Ayres y Hughes (1986), enuncia la relaci6n de una forma que llamamos nula:'el nive! de ruido 0 musica no riene efecto en el funcionamiento visual. La relacion se establece con claridad: una variable, intensidad del sonido (por ejemplo, rmisica), se relaciona con otra, funcionarniento visual, a rraves de las palabras "no tiene efecto en". En eI crlte"rio de potencia de ser probada, sin embargo, encontramos dificultades. Nos enfrentamos con el problema de definir "funcionamiento visual" e "intensidad" de forma que puedan rnedirse. Si podemos resolver este problema de manera satisfactoria, en tonces, tenemos en definitiva una hip6tesis. Ayres y Hughes 10 hicieron al definir intensidad como 107 decibeles y funcionamiento visual en terminos de una puntuaci6n en una tarea de agudeza visual. Esta hip6tesis permitio contestar una pregunta que la gente con mucha frecuencia se hace: "(por que bajamos el volumen del estereo del auto cuando buscamos una direccion?", Ayres y Hughes encontraron una caida marcada en el funcionamiento perceptual cuando el nivel de rmisica llegaba a 107 decibeles.

La tercera hip6tesis representa una categoria numerosa e importante. En ella la relaci6n es indirecta, oculra. En general enuncia que los grupos A y B diferinin en alguna caracteristica. Por ejemplo: las mujeres creen, con mayor frecuencia que los hombres, que deben perder peso aun cuando este se encuentre dentro de los lirnites normales (Fallon y Rozin, 1985). Esto es, que las mujeres difieren de los hombres en cuanto a la percepcion de su figura corporal. Observe que este enunciado esta un paso mas alla de la hip6tesis real que puede plantearse como: la percepci6n de la figura corporal es, en parte, una funci6n del genero. Si los enunciados posteriores constituyeran la hip6tesis enunciada, entonces la primed podria llarnarse una subhip6tesis 0 una predicci6n especifica basada en la hipotesis original.

Consideremos otra hipotesis de este tipo pero dando un paso mas adelante. Los individuos que tienen caracteristicas iguales 0 similares tendran actitudes similares hacia objetos cognitivos significativamente relacionados con su papel ocupacionai (Saal y Moore, 1993). (La., objetos cognitivos se definen como algo concreto 0 abstracto, percibido y "conocido" por los individuos. Personas, grupos, ascenso en el trabajo 0 en las calificaciones, el gobierno y la educaci6n son algunos ejernplos.) La relaci6n en este caso es, por supuesto, entre caracteristicas personales y actirudes (hacia un objeto cognitivo relacionado con la caracteristica personal, por ejernplo, genero y actitudes hacia otros que reciben una promoci6n). Para probar esta hipotesis, seria necesario tener al menos dos grupos, 'cada uno con una caracteristica diferente, y despues comparar las actitudes de ambos grupos. Por ejemplo, como en el caso del estudio de Saal y Moore, la comparaci6n seria entre hombres y mujeres. Sedan cornparados en relaci6n a su evaluaci6n hacia el ascenso dado a un compafiero de trabajo del mismosexo 0 del opuesto. En este ejemplo, se satisfacen los critenos.

24 P.\RTE UNO . EJ Jenguaje y enfoque de la ciencia

Hay poca duda de que las hip6tesis son herramientas importantes e indispensables de la investigaci6n cientifica, Existen tres razones principales para esta creencia. La pnmera es que son, digamos, los instrumentos de trabajo de la teoria. Las hip6tesis pueden deducirse

Importancia de los problemas e hipotesis

s

P:VHE UNO

El lenguaje }' enfoque de la ciencia

do amplia para ser probada de forma directa, sin embargo, si es una "buena" hipotesis, es posible deducir a partir de ella otras que sf 10 sean. Los hechos 0 las varia bles no se prueban como tales. Se prueban las relaciones enunciadas por las hip6tesis. Un problema no puede ser resuelto de manera cientifica a menos que se reduzca a su forma de hi potesis, ya que un problema es una pregunta, general mente de naruraleza arnplia, que no puede probarse en Forma direcra. No se some ten a prueba preguntas como: cIa presencia 0 ausencia de otra persona en un sarutario publico afecta la higiene personal? (Pedersen, Keithly y Brady, 1986). ,Las sesiones de consejeria grupal disminuyen el nivel de morbilidad psiquiarrica en oficiales de policia? (Doctor, Cutris e Issats, 1994).· Quizas uno probaria una o mas hip6tesis deducidas de estas preguntas. Por ejernplo, para esrudiar el ultimo prohlerna, uno puede hipotetizar que los oficiales de policia que asisten a sesiones de consejeria para redueir el estres requerir.in men os dias de incapacidad por enfermedad que aquellos que no asisten. La hip6tesis para el primer problema pcdria indicar que la presencia de una persona en un sanitario publico hara que orras se laven las manes.

Los problemas e hip6tesis perrniten que avance el conocimiento cientifico a] ayudar al investigador a confirmar 0 refutar una teorfa. Suponga que un investigador en el campo de la psicologia aplica a unos sujetos tres 0 cuatro pruebas, entre las cuales hay una para evaluar la ansiedad relacionada con una prueba aritrnetica. Al calcular de manera rutinaria las correlaciones entre las tres 0 cuatro pruebas, uno encuentra que 13 correlacion entre ansiedad y aritmetica es negativa. De 10 anterior se deduce que a mayor ansiedad, menor punruacion en la prueba de aritmetica. Sin embargo, es muy probable que esta relacion sea fortuita e incluso espuria, pero si el investigador hubiera hipotetizado la relacion con base en una teoria, tendria mayor confianza en sus resultados. El investigador que no hipotetiza relaciones en forma previa, no permite que los hechos prueben 0 rechacen nada. Las palabras probar y recbazar no deben tornarse en su sentido li teral: una hi potesis nunca se prueba 0 refuta realmente. Para ser mas precisos, deberiamos decir algo del tipo de: el peso de la evidencia esta del lado de la hipotesis 0 el peso de la evidencia arroja dudas sobre la hip6tesis. Braithwaite (1953/1996, p. 14) dice:

De este modo, la evidencia ernpirica nunca prueba la hipotesis. en casos ap~opiados podemos decir que se cstablccc (italicas agregadas) la hipotesis, 10 que significa que la evidencia hace que sea razonable aceptar la hipotesis; pero esta nunca prueba la hipotesis en el sentido de que lahiporesis sea una consecuencia 16gica de la evidencia .

. Este uso de la hip6tesis es similar a participar en un juego de azar, Se establecen las reglas del juego y se definen las apuestas por adelantado. Uno no puede carnbiar las reglas despues de un resultado, como tampoco se pueden carnbiar las apuestas una vez hechas. Uno no tira los dados prirnero y luego apuesta. No seria "justo". De igual forma, si en primera instancia se recolectan datos y despues se toma uno de eUos y se llega a una conclusion con base en el, se han violado las reglas del juego cientifico. EI juego no es "justo" porque el investigador puede capitalizar Eicilmente, digamos, dos relaciones importantes de las cinco a prueba. Las otras tres, por 10 general, se olvidan. En un juego "justo", se cuenta cada tiro del dado, en el senti do de que se gana 0 no eon base en el resultado de cada tirada.

Las hipotesis dirigen la investigaci6n. Como Darwin sefialo hace mas de 100 afios, todas las observaciones han de ser a favor 0 en contra de algun punto de vista para tener alguna utilidad. Las hipotesis incorporan aspectos de la teoria bajo prueba de forma susceptible 0 casi susceptible de ser probada. Antes se dio un ejemplo de la teoria del reforzarniento en el que se dedujeron hip6tesis dernostrables a partir del problema general. Podemos dernostrar la irnportancia del reconocimiento de esta funci6n de las hip6tesis al introducirnos por la puerta trasera y usar una teoria muy dificil 0 quizas imposible de pro bar. La teoria de Freud de la ansiedad incluye el constructo de la represi6n. Con este

r-

Pr

CAPiTULO 2

Problemas e hipotesis

27

tennino Freud se referia a la introducci6n forzada de ideas inaceptables en 10 profundo del inconsciente. Para probar la teoria freudiana de la ansiedad es necesario deducir relaciones sugeridas por la teoria. Estas deducciones por fuerza deberan incluir el concepto de represi6n que implica el constructe del inconsciente. Es posible formular hipotesis que utilizan estes constructos; para probar la teo ria han de ser formuladas de esta rnanera. Pero probarlos resulta mas dificil debido a la extrema dificul tad para definir terminos como "represion" e "inconsciente" de mariera que puedan medirse. Hasta hoy nadie ha tenido exito 31 definir estos dos constructos sin apartarse en gran medida del significado y uso freudian os originales. L'tS hipotesis constituyen, entonces, puentes.importantes entre la tcoria y la investigacion ernpirica.

Problemas, valores y definiciones

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Para estableeer con claridad la naturaleza de los problemas y de las hip6tesis, analizaremos ahora dos 0 tres errores cornunes. En primer termirio, los problemas cientfficos no son preguntas morales ni eticas: (Son las medidas disciplinarias de tipo punitivo perjudiciales para los nifios? (Debiera ser elliderazgo de una organizaci6n de tipo dernocratico? (Cual es la mejor forma de ensefiar a los estudiantes universitarios? Formular estas preguntas

equivale a presentar cuestionamientos de valor y juicio que la eiencia no puede contestar, ~

Muchas de las que se han llarnado hipotesis no 10 son en absoluto. Por ejemplo: el rnetodo

de ensefianza a pequefios grupos es mejor que el metodo expositivo. Este es un enunciado

de valor; constituye un acto de fe, no una hipotesis. Si fuera posible establecer una relaci6n

entre las variables, y definirlas de manera que se pudiera probar esa relaei6n, entonces podriamos contar con una hipotesis. Pero no hay una forma cientifica de someter a prueba preguntas de valor.

Una forma rapida y relativamente ficil de detectar preguntas y enunciaclos de valor consiste en buscar palabras como debe, deberia, mcjor que (en lugar de maYOT que), asi como palabr2s similares que indiqcen juicios culturales 0 personales, 0 preferencias (sesgos). Sin embargo, los enunciados de valor son engariosos. Aunque resulta obvio que un enunciado que incluye la palabra "deberia" es un enunciado de valor, otros tipos no son tan eviderites. Consideremos el enunciado: los metodos autoritarios de enseiianza conducen a un pobre aprendizaje. En este caso sf hay una relaci6n. Pero el enunciado fall a como una hip6tesis cientifica en tanto que incorpora dos expresiones de valor: "metod os autoritarios de ensefianza" y "pobre aprendizaje", ninguna de las cuales puede definirse con prop6sitos cle medici6n sin borrar las palabras autoritario y pobre.:

Con frecuencia se formula otra clase de enunciados que no eonstituyen hip6tesis 0 que son hip6tesis pobres, en especial en el campo de la educaci6n. Consideremos, por ejemplo,

el siguiente: los curses de tronco comun representan una experiencia enriqueeedora. Otro ~

tipo de enunciado que se usa con frecuencia, es la generalizaei6n vaga: es posible identificar

las habilidades de lectura en el segundo grado; La meta del individuo autentico es la autorrealizac.i6n; EI prejuicio se relaciona con ciertos rasgos de personalidad.

OtrO defecto cornun de los enunciados de problema apareee a menudo en las tesis cloctorales: enlistar aspectos metodol6gicos 0 "problemas" como subproblemas. Estos aspectos metodol6gieos poseen dos caracteristicas que haeen facil detectarlos: 1) No son

'Un caso ya casi clasico del uso de la palabru autoritario es la frase que a veces se escucha entre educadores: el rnerodo exposirivo es autorirario. Esto parece indicar que quien 10 dice no gusta del rnerodo expositivo y 10 considera negativo. De forma similar, una de las formas mas efectivas de criticar a un maestro es decir que es autoricario.

problemas sustantivos que surgen del problema basico; y 2) Se relacionan con tecnicas 0 metod os de muestreo, medici6n 0 analisis. En general, no aparecen en forma de pregunta y contienen palabras tales como probar; determinar, medir. "para determinar+s confiabilidad de los instrumentos usados en esta investigaci6n;" "para probnri« significaci6n de las diferencias entre las medias" 0 "para asignar alumnos de manera aleatorizada a los grupos experirnentales", son ejernplos de esta noci6n equivocada de probJemas y subproblemas.

28 PARTE UNO t , Ellenguaje y enfoque de la ciencia

Generalidad y especificidad de los problemas 'c hipotesis

Una <jificultad que el investigador por 10 generaJ encuentra y que casi todos los esrudiantes que trabajan en una tesis hallan molesta, es la generalidad y la especihcidad de los problemas e hipotesis. Si el problema es muy general, es dernasiado vago para ser sornerido a prueba. Asi, desde el punto de vista cientifico resulta irnitil, aunque puede ser interesanre para leer. Los problemas e hip6tesis demasiado generales 0 vagos son comunes. Por ejemplo: La creatividad es una funci6n de la autorrealizaci6n del individuo; La educaci6n democratica potencia el aprendizaje social y la forma civica; El autoritarisrno en el salon de clases universitario inhibe la imaginaci6n creativa del estudiante, Todos resultan problemas interesantes, pero en su forma actual son por completo inutiles en el terreno cientifico, en tanto que no pueden ser sometidos a prueba y porque parecen sugerir una seguridad espuria de que constiruyen hipotesis que "alg-un dia" pueden ser probadas.

Terrninos tales como "creatividad", "autorrealizaci6n", "democracia" y "autoritarismo" no tienen, al menos hastaahora, referentes ernpiricos adecuados.' Es cierto que podemos definir creatividad, en una forma limitada al especificar una 0 dos pruebas de creatividad. Este puede ser un procedimiento leg1timo; sin embargo, al emplearlo, corremos el riesgo de alejarnos del termino original y de su significado. Esto es en particular cierto cuando hablarnos de creatividad artistica. Desde luego, con frecuencia aceptamos el riesgo cor tal de investigar problemas importantes, Aun aS1, terrninos como "democracia" son casi imposibles de definir. lncluso cuando 10 hacemos, a menudo descubrimos que hemos destruido su significado original. Una excepci6n sobresaliente es la definici6n y la medici6n de "democracia" de Bollen (1980). Examinaremos arnbas en otros capirulos.

El otro extremo es caer en demasiada especificidad. Todo estudiante ha escuchado que es necesario reducir los problemas a una dimensi6n manejable. Esto es cier.to, pero por desgracia, podemos reducirlo tanto hasta hacerlo desaparecer, En general, mientras mas especificos son el problema 0 la hipotesis, mas claras resultan sus implicaciones a probar. Sin embargo, el precio que podemos pagar es la trivialidad. Los investigadores no pueden manejar problemas demasiado arnplios por su tendencia a ser demasiado vagos en cuantoa las operaciones adecuadas de investigaci6n. Por otro lado, en su entusiasmo por reducir el problema a un tarnafio manejable 0 por encontrar un problema manipulable, pueden terrninar con su vida, y convertirlo en trivial 0 carente de irnportancia. Por ejemplo, una tesis sobre la simple relaci6n entre velocidad de lecrura y tarnafio de la letra, por muy interesante e importante que pudiera parecer, resulta debil para un esrudio doctoral. El estudiante de ese nivel necesitar.i ampliar el terna al recomendar una comparacion entre generos y considerar variables como cultura y antecedentes familiares. EI investigador podria tam bien expandir el estudio para concentrarse en los niveles de iluminaci6n y

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c

) Aunque se ha conducido con exira una variedad de esrudios sobre autoritarismo, no es claro que enrendarnos 10 que significa autoritarismo en el salon de clases. Por ejemplo, una accionde un maestro autoritario· en un salon de clases puede no serlo en otra aula. La mencionada conducta dernocrarica exhibida por un maestro puede ser etiquerada como autoriturismo si Ia muestra otro docenre. Tal elasticidad no pertenece a la ciencia.

CAPITULO 2

Problemas e hipotesis

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el tipo de letra. Dernasiada especificidad quizas sea mas dafiina que demasiada generalidad. EI investigador puede estar en posicion de contestar una pregunta especifica pero no podra generalizar los hallazgos a otras situaciones 0 grupos de personas. A cualquier precio, alguna clase de compromiso debe establecerse entre generalidad y especificidad. La capacidad para definir tal compromiso de manera efectiva es, en parte, funcion de la experiencia, y en parte, del estudio critico de los problemas de investigacion.

He aqui algunos ejemplos de problemas de investigacion contrastantes, ya sea muy generales 0 muy especificos:

Cerca del ideal:

Existen difer encias de genero al jugar.

La punruacion de Carlos sera 10 puntos mayor que la de Carol en el juego profesional Tetris.

Habra mayor transferencia de apreridizaje al practicar videojuegos con nifios que con nifias,

Las personas pueden leer letras de mayor tarnafio mas rapido que las letras mas pequerias.

Los alumnos de ultimo afio de la escuela Duarte pueden leer tipos de letra de 24 puntos mas rapido que tipos de letra de 12 puntos.

Una cornparacion de tres diferentes tarnafios de lerra y agudeza visual en la velocidad de lectura y de comprensian.

1) Demasiado general:

Demasiado especifico:

Cerca del ideal:

2) Demasiado general:

Demasiado especifica:

La naturaleza multivariable de la investigacion y problemas del comportamiento

Hasta este punto, la discusion de problemas e hipotesis se ha limitado a dos variables, x y _yo Debemos con cgir cualquier impresion de que tales problemas e hiporesis son la norma en Ia investigacion del comportamiento. Los investigadores en psicologia, sociologfa, educacion y otras ciencias del comportamiento se han concientizado de la naturaleza multivariable de este tipo cle estudios. En lugar de decir: si p, entonces q, es frecuente y mas apropiado decir: si PI> p" ... , Pb entonces q; 0 bien: si p, entonces q, bajo las condiciones 1; s y t.

A continua cion, un ejemplo que puecle aclarar este punto. En lugar de simplemente formular la hipotesis: si hay frustracion, entonces hay agresividad, es mas realista reconocer la naturaleza rnultivariable de los determinantes e influencias de la agresividad. Esto se logra al decir, por ejernplo: si se es muy inteligente, de clase media, varon y frustrado, entonces hay agresividad; 0 bien: si hay frustracion, entonces hay agresividad bajo las condiciones de alta inteligencia, clase media y sexo masculine. En lugar de tener una x, nosotros ahora tenemos cuatro x. Aunque un fenorneno puede ser el mas irnportante para determinar 0 influir en otro fenorneno, es poco probable que la mayoria de los fenornenos de interes para los cientificos del comportamiento sean determinados de forma simple. Es mucho mas probable que 10 sean de manera multiple. Es mucho mas probable que la agresividad sea el resultado de diversas influencias que actuan de forma compleja. Mas aun, la agresividad en sf misma contiene multiples aspectos. Despues de todo, hay diferentes clases de agresividad.

Los problemas y las hipotesis, entonces deben reflejar la complejidad multivariable de la realidad psicologica, sociologies y educativa. Hablaremos de una x y una)" en particular en la parte inicial de este libro. Sin embargo, es preciso entender que la investigacion del

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PARTE UNO

El lenguaje y enfoque de la ciencia

comportamiento, que ruvo un enfoque casi exclusivamente univariado, se ha tornado cada vez mas rnultivariable. Nos hemos propuesto usar la palabra "rnultivariable" en lugar de "multivariada" por una raz6n importante. De forma tradicional los esrudios "rnultivariados" son aquellos que tienen mas de una variable J' y una 0 mas variables x. Cuando hablamos de una variable y y mas de una variable x se usa el terrnino "multivariable" que resulta 111<lS apropiado para hacer la distincion. Por ahora usarernos "univariado" para indicar una x y una y De rnanera estricta, el terrnino "univariado" tarnbien se aplica a y. Pronto encontraremos conceptos y problemas de naruraleza multivariada. Secciones posteriores dellibro estaran enfocadas en especial a un enfoque y enfasis de este tipo. Para mas explicaciones sobre las diferencias entre rnultiuariablc y multiuarindo (vease Kleinbaurn, Kupper, Nluller y Nizam, 1997).

:omentarios finales: el poder especial de las hipotesis

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A veces se oye decir que las hip6tesis son innecesarias en 13 investigacion. Algunos sienten que las hipotesis restringen innecesariamente su imaginaci6n investigadora y que el trabajo de la ciencia y de la investigaci6n cientfficaes descubrir cosas nuevas y no elaborar 10 obvio. Algunos piensan que las hipotesis son obsoletas. Tilles afirmaciones resultan engafiosas y malinterpretan el proposito de las hip6tesis.

Casi puede decirse que las hipotesis son uno de los instrumentos mas poderosos que ha inventado el hombre para alcanzar un conocimiento confiable. Observamos un fen6- meno; especularnos sobre sus causas posibles. Naturalmente, nuestra culrura tiene respuestas para dar cuenta de la mayoria de los fen6menos -muchas correctas, much as incorrectas, muchas una mezcla de hechos y supersticiones, y muchas pura superstici6n-. Es obligaci6n del cientffico dudar de la mayor parte de las explicaciones sobre los fen6menos. Esas dudas son sisternicas. Los cientificos insisten ensometer las explicaciones sobre los fen6menos a una psueba ernpirica controlada. Para lograrlo,formulan las explicaciones en terrninos de teorias e hipotesis. De heche, las explicaciones constituyen hipotesis, Loscientificos s610 disciplinan la cuesti6n al escribirla en forma de hip6tesis sisternaticas y comprobables. Si una explicacion no puecle formularse en terrninos de una hip6tesis comprobable, debera considerarse como una explicacion metafisica y, por 10 tanto, no susceptible de investigaci6n cientifica. Como tal, los cientificos la rechazan como carente de interes .

. EI poder de las hipotesis va mas alia. La hip6tesis constituye una predicci6n: indica que si ocurre x, tarnbien ocurrira y; esto es, y se predice a partir cle x. Entonces si se hace que x ocurra (es decir, que varie) y se observa que y tarnbien ocurre (0 sea, varia cle forma concomitante), entonces la hip6tesis se confirma. Resulta una evidencia mas pederosa que la simple observaci6n, sin predicci6n, la covariaci6n de x y y. Es mas poderosa en el senti do de apuesta-juego antes discutido. EI cientifico apuesta a que x conduce hacia y. Si en un experimento, x conduce en efecto a)" entonces habra ganado la apuesta. Una persona no puede 5610 entrar en el juego en cualquier momento y observar una ocurrencia comun quiza fortuita de x y y. No se juega de esta forma (al menos no en nuestra cultura). La persona debe jugar de acuerdo con las reglas, y las reglas en la ciencia estrin hechas para minimizar el error y la falibilidad. Las hipotesis forman parte de las reglas del juego cientifico.

Aun cuando no se confirm en las hipotesis, tienen poder. Aun cuando y no covarie con x, el conocimiento avanza. Los hallazgos negativos en ocasiones resultan tan importantes como los positivos, puesto que reducen el universo total de la ignorancia, y algunas veces sefialan hacia otras hipotesis y lineas de investigaci6n. PCTO el cientijico no puede distinouir la evidencia positiua de fa negativa bas .. ta usar una bipotesis. Por supuesto, es posible conducir

CAPITULO 2

Problemas e hiporesis

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una investigacic5n sin hipotesis, en particular en el caso de esrudios exploratorios, pero es diffcil concebir ala ciencia moderna en toda su rigurosa y disciplinada Fertilidad sin la guia y poder de las hipc5tesis.

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