DISTRIBUCIÓN Y TAMAÑO DE LA POBLACIÓN NATURAL DEL LAGARTO GIGANTE DE EL HIERRO Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) EN LA FUGA DE GORRETA

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Informe técnico elaborado por:

Domingo Trujillo González

Octubre de 2008

Gobierno de Canarias Consejería de Medio Ambiente y Ordenación Territorial Dirección General del Medio Natural

A efectos bibliográficos este documento debe citarse como sigue: TRUJILLO, D. 2008. Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889), en la Fuga de Gorreta. Gobierno de Canarias. Consejería de Medio Ambiente y Ordenación Territorial. Dirección General del Medio Natural. 45 pp.

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Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

ÍNDICE

Pág.

1. INTRODUCCIÓN 2. OBJETIVOS 3. MATERIAL Y MÉTODOS
3.1. Estimación del tamaño de la población (Método de Schnabel)

3 4 5 7 9 10 11 12 14 14 29 36 40 42 44

3.2. Cálculo de las áreas de las parcelas de trampeo 3.3. Cálculo de las áreas de distribución 3.4. Densidad y efectivos poblacionales 4. ÁMBITO DE ESTUDIO 5. RESULTADOS 5.1. Datos de captura-marcaje-recaptura y estimas del tamaño de la población 5.2. Estimación de las áreas de distribución y población estimada 6. RESUMEN Y CONCLUSIONES 7. RECOMENDACIONES 8. AGRADECIMIENTOS 9. BIBLIOGRAFÍA

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1. INTRODUCCIÓN
El lagarto gigante de El Hierro (Gallotia simonyi) cuenta con una sola población natural en la isla más occidental del archipiélago canario. Ésta se localizada en la Fuga de Gorreta, dentro de la Reserva Natural Especial de Tibataje. El número de efectivos que la integran ha sido motivo de controversia entre los distintos investigadores que se han ocupado de este lacértido, estimándose, en algunos casos, una población de unos 100-200 ejemplares (Martínez-Rica, 1982; Machado, 1985; Pérez-Mellado et al., 1999; García & Martín, 2001) y, en otros, en torno al millar o millar y medio de individuos (Naeslund & Bischoff, 1998; Rodríguez-Domínguez et al., 2000). Por otro lado, comentar que en los últimos años se han liberado 394 ejemplares de esta especie para su reintroducción en La Dehesa, El Julan y El Roque Chico de Salmor. Estas poblaciones han sido objeto de diversos seguimientos (Silva-Armas et al., 2003; Molina-Borja et al., 2004; González-Ortega et al., 2005; Rodríguez-Domínguez et. al., 2007). Como consecuencia de las últimas lluvias torrenciales acaecidas en la isla de El Hierro en enero de 2007 y, en virtud de un Convenio de Colaboración entre el Gobierno de Canarias y el Cabildo Insular de El Hierro, que contempla la realización de determinados acuerdos para la conservación del lagarto gigante de El Hierro, se ha considerado primordial evaluar los daños que el temporal ha podido provocar sobre la población natural de esta especie amenazada. Además, esta acción se considera prioritaria según se desprende de uno de los objetivos del plan de Recuperación de la especie, contemplados en el Decreto 122/2004, de 31 de agosto, por el que se aprueba definitivamente el Plan de Recuperación del Lagarto Gigante de El Hierro (Gallotia simonyi). Motivado por algunos contratiempos burocráticos, el estudio del estado de la población natural del lagarto gigante de El Hierro (Gallotia simonyi), comenzó a desarrollarse más tarde de lo que hubiera sido deseado, concretamente el 27 de septiembre y, finalizó, el 15 de diciembre 2007.

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2. OBJETIVOS
Los objetivos establecidos en el presente trabajo fueron los siguientes: • • • • • • Censar la población actual mediante el método de captura/marcaje/ recaptura. Delimitar el área actual de distribución de la especie después de las fuertes lluvias acaecidas en El Hierro en enero de 2007. Tomar datos biométricos y determinar el sexo de los individuos capturados. Evaluar la existencia de posibles factores de amenaza que estén incidiendo negativamente sobre la población. Proponer medidas que contribuyan a mejorar el estado de la población natural. Capturar tres parejas de Gallotia simonyi destinados a la cría en cautividad para enriquecer la variabilidad genética.

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3. MATERIAL Y MÉTODOS
Antes de iniciarse los muestreos se visitó, excepto la zona alta, la Fuga de Gorreta para, in situ, seleccionar los puntos de trampeo, cómo llegar hasta ellos y advertir posibles imprevistos que pudieran surgir durante las jornadas de trabajo de campo. Se han utilizado 25 unidades de muestreo en piedemonte, derrubio central y El Gaterón. En la zona alta de la Fuga de Gorreta sólo pudieron usarse 12 trampas. Este hecho se debió a las fuertes rachas de viento imperante cuando el helicóptero del GIE realizaba la maniobra de descarga del material, que hizo que 13 de estas unidades de muestreo, tras caerse del aparato e impactar contra el suelo del acantilado, quedaran inutilizables. Las trampas se construyeron con tubos de PVC de 50 a 55 cm de alto y de 15 a 25 cm de diámetro. Las unidades de muestreo fueron separadas entre sí, a una distancia de 15 m, medidos con una cinta métrica, y un radio por trampa de 7,5 m, ocupando una superficie total de muestreo de 5.625 m² en los casos de piedemonte, derrubio central y

Fotos 1 y 2. Trampas colocadas, respectivamente, en El Gaterón y en la zona alta de Gorreta para la captura de Gallotia simonyi.

El Gaterón. En la zona alta de Gorreta, al utilizarse sólo 12 unidades de trampeo por las razones ya expuestas, la superficie abarcada ha sido de 2.700 m². Las trampas se han cebado con aproximadamente 20-30 g de plátanos y tomates maduros a primera hora de la mañana, antes del comienzo de la actividad de Gallotia simonyi, y se han revisado, generalmente, cuando faltaba entre una y dos horas para el anochecer. Todas las unidades de muestreo han quedado depositadas en el lagartario, excepto las 12 que fueron utilizadas en la parte alta de la Fuga de Gorreta. Éstas se dejaron en el interior de una cueva, en posición horizontal y fijadas firmemente con piedras al suelo para evitar capturas accidentales de Gallotia simonyi. Los individuos capturados han sido todos liberados en el punto exacto donde se atraparon, excepto en los casos de cinco
Foto 3. En esta cavidad de la zona alta de Gorreta, se pernoctó durante cuatro noches y se guardaron las 12 trampas con las que se trabajó en este enclave.

lagartos que han sido reclutados para la cría en cautividad en el

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lagartario, y otros dos que mató una rata campestre (Rattus rattus) que cayó en la misma trampa. Estos dos últimos se conservan en estado de congelación en el centro citado. A la mayoría de los ejemplares capturados se les tomaron los siguientes datos biométricos: longitud cabeza-cloaca (LCC), longitud de la cola (LC) independientemente del estado de regeneración-, longitud del píleo (LP), ancho del píleo (AP), ancho de la cabeza (AC), longitud del miembro anterior (LMA), longitud del miembro posterior (LMP) y, por último, el peso (P). Todas las medidas de longitud se dan en milímetros (mm) y las de peso en gramos (g). Se utilizó un calibrador digital (0,01 mm de precisión) y una pesa (1 g de precisión) de las mismas características. Se determinó el sexo de los individuos examinados en mano, en aquellos casos en los que ha sido posible, mediante la evaginación o no de los hemipenes, y en el grosor de la base de la cola (siempre mayor en machos que en hembras). Todos lagartos los atrapados

dentro de las parcelas de estudio y utilizados para los análisis fueron estadísticos

marcados. Este código de marcaje consistió en
Foto 4. Juvenil al que se le ha amputado el primer dedo de la pata posterior izquierda para su identificación.

el corte de uno de los dedos de una de las

extremidades. En algunos casos, debido al elevado número de individuos examinados, hubo que amputar un dedo en dos extremidades diferentes. Los ejemplares eran guardados en bolsas de tela hasta ser medidos, sexados, comprobar su estado físico, en algunos casos fotografiados, etc. El tiempo de manipulación empleado con cada lagarto oscilaba entre tres y cinco minutos. Entre una sesión de trampero y la siguiente se ha dejado transcurrir un mínimo de dos días (parte alta de la Fuga de Gorreta) y un máximo de 26 (El Gaterón). El acceso ha la zona alta de Gorreta se hizo desde el sendero que asciende a la ermita de la Virgen de La Peña, ya que
Foto 5. Helicóptero del GIE transportando material a la zona alta de la Fuga de Gorreta.

algunas de las antiguas “vías” se hallaban en muy mal estado

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después de las fuertes lluvias acaecidas en enero de 2007. Las trampas y parte del material se traslado a esta zona alta mediante un helicóptero de la Dirección General de Seguridad y Emergencias del Gobierno de Canarias. Obviamente, desarrollar el trabajo para con

mayor seguridad en la zona alta de la Fuga de Gorreta y El Gaterón, se utilizó el equipo de escalada al completo.

Fotos 6 y 7. Cuerda colocada en el paso del Pino (imagen de la izquierda), para acceder a la zona donde se ubica la cámara de vigilancia instalada para el seguimiento de Gallotia simonyi (imagen de la derecha).

3.1. Estimación del tamaño de la población (método de Schnabel) Para determinar el tamaño de la población de Gallotia simonyi, los datos de captura-recaptura fueron analizados mediante el algoritmo de Schnabel (se recoge en Krebs, 1989) para poblaciones cerradas, considerando por tanto así las mismas durante los períodos correspondientes a cada jornada de captura-marcado-recaptura. Los supuestos de este método se basan, al igual que en el método de LincolnPetersen, en que las marcas no se pierden entre los dos períodos de muestreo y no afectan a la probabilidad de los individuos para ser capturados, la población es constante sin inmigración o pérdidas, el muestreo es al azar, y que todos los individuos tiene igual ocasión de ser capturados en cualquier muestra dada. Este método amplía el método de Petersen a varias muestras en la que los individuos una vez capturados son marcados y liberados inmediatamente En cada muestreo se registran los siguientes datos: Ct = Número total de individuos capturados en la muestra t. Rt = Número de individuos marcados de los capturados en la muestra t.

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Ut = Número de individuos marcados por primera vez y liberados en la muestra t; los individuos que fallecen accidentalmente no se contabilizan. Mt = El número de individuos marcados en la población momentos antes de la muestra t.

Mt = ∑ ui
i=1

t 1

De esta forma, se obtiene una estimación del tamaño de la población como un promedio de las estimas de Petersen cuya ecuación es la siguiente:

^

N=

∑ (C M ) ∑R
t t t t t

Dado que el porcentaje de la población marcada de lagartos en todos los casos muestreados fue inferior al 10%, se optó por estimar la población a través de la ecuación modificada de Schnabel (con denominador compensado) que ha demostrado proveer en muchos casos una mejor estima.

^

N=

∑ (C M ) ∑ R +1
t t t t t

El método permite tratar por tanto cada uno de los períodos de muestreo como una serie de muestras de Petersen, asociando a cada una de las estimaciones una varianza y un error estándar. Para el cálculo de la varianza se utilizó la ecuación mostrada, calculando la raíz cuadrada de la misma para determinar el error estándar.

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Varianza =

1
^

=

N

∑R (∑ C M )
t t t t

2

También, y a modo comparativo, se calculó la estima del tamaño de la población siguiendo la fórmula de Schumacher & Eschmeyer cuya descripción formal aparece en Krebs (1989).

⎛ ∑ (Ct M t 2) ⎞ ^ ⎟ N =⎜ t ⎜ ∑ ( Rt Mt ) ⎟ t ⎠ ⎝
En este caso, y debido a que tan sólo se realizaron dos muestreos en cada zona para estimar el tamaño poblacional, no pudieron determinarse los valores de la varianza y el error estándar. En relación a los intervalos de confianza, y dado que el número total de individuos recapturados (la suma de los Rt) fue menor de 50, se asumió una distribución de Poisson para calcular los límites superior e inferior de la estimación de la población. En nuestro caso, para la estima de límites de confianza al 95% de probabilidad se utilizaron los intervalos de Poisson, sustituyendo en la fórmula de cálculo del tamaño de la población el valor de Rt por los correspondientes de la tabla de Poisson (Krebs, 1989; Apéndice 1.2).

3.2. Cálculo de las áreas de las parcelas de trampeo Para determinar la superficie total de las parcelas de trampeo, incluyendo el área de influencia de las trampas, en las cuatro zonas de estudio seleccionadas en la Fuga de Gorreta (piedemonte, derrubio central, El Gaterón y zona alta de Gorreta), se han tomado las coordenadas UTM (datum WGS84) con GPS de los vértices de éstas y de otros puntos concretos que, posteriormente, fueron trasladados a las ortofotos del Google Earth (2008) mediante el programa ArcGIS 9.0.

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3.3. Cálculo de las áreas de distribución

Para delimitar el área de distribución de Gallotia simonyi se ha prospectado toda la base de la Fuga de Gorreta (derrubio central, fincas particulares ubicadas a del piedemonte, proximidades

poblado de Casas de Guinea y lagartario, etc.) en busca de ejemplares o excrementos de este

Foto 8. Los excrementos de Gallotia simonyi han sido determinantes para conocer el área de distribución de la especie en la Fuga de Gorreta.

lagarto. En el piedemonte, a partir de los puntos extremos donde fueron detectadas heces de la especie, se persistió en la localización de éstas en un recorrido de 500 m hacia el norte y de casi 400 m en dirección sur dentro de una banda de 40 m de ancho. En la zona alta de Gorreta, tomando como punto de referencia el paso del Pino, se recorrió en busca de señales (heces) de este lagarto unos 250 m en dirección norte, y se descendió unos 80-90 m de altitud por el diedro y cara norte de éste. Para la estima del área que actualmente ocupa la especie, se han tomado también las coordenadas UTM (datum WGS84) de los puntos donde se capturaron/visualizaron lagartos y, sobre todo, donde se hallaron excrementos de este lacértido. Obviamente, también se han considerado otras zonas de muy difícil acceso que, a priori, reúnen condiciones idóneas para la presencia de Gallotia simonyi. Además, se ha contado con datos no cuantitativos recogidos “in situ”, por el vigilante de la Reserva Natural Especial de Tibataje y el técnico responsable del lagartario, en relación a la experiencia con este lagarto llevada a cabo en varios trabajos de campo realizados anteriormente, que han incluido la detección de excrementos, visualizaciones y capturas a lo largo de los últimos 14 años. El área de distribución estimada para Gallotia simonyi, ha quedado delimitada en las ortofotos del Google Earth (2008), utilizando también el programa ArcGIS 9.0.

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3.4. Densidad y efectivos poblacionales

Para calcular la densidad de la población en cada una de las cuatro zonas muestreadas de la Fuga de Gorreta, hemos tenido en cuenta las siguientes suposiciones: a) Los valores de densidad del área de influencia de las trampas son extrapolables a la totalidad de la superficie del área ocupada por la especie. b) Sobre el área del que no se posee estimación de la densidad (zona alta de Gorreta) debido, casi con total seguridad, a la inactividad de los lagartos durante el período de muestreo y, en base, al número de heces detectadas, refugios y recursos alimenticios observados, etc., se ha aplicado la estima obtenida en la zona colindante de El Gaterón. c) El número de efectivos poblacionales en cada una de las zonas se determinó teniendo en cuenta el área o superficie de distribución de cada una de ellas, extrapolando el valor a la totalidad de la superficie del área ocupada por los lagartos. El cálculo del total de efectivos de la población (valor máximo) se ha determinado usando el límite máximo al 95% de la estimación media de cada área.

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4. ÁMBITO DE ESTUDIO
El presente estudio se ha desarrollado en la Fuga de Gorreta, enclave que se encuentra dentro de la Reserva Natural Especial de Tibataje. Este lugar es el único que, hasta la fecha, se conoce como hábitat natural de Gallotia simonyi. Debido a las diferencias que hay en el tipo de vegetación, grado de pendiente, tipo de sustrato y altitud, se ha dividido la zona en cuatro subzonas que, a continuación, se describen de forma sucinta:
m):

Piedemonte

(80-100

Localizado en varias propiedades privadas y caracterizado por suaves pendientes y la presencia de muros de piedras y para guarecerse. La está
Foto 9. Zona de trabajo en el piedemonte, en el que se aprecia el dominio del tabaibal, a la izquierda, y de la formación de cornical, a la derecha.

pequeños vegetación tabaibas

derrubios que utilizan los lagartos dominada por

amargas o salvajes (Euphorbia lamarckii), cornicales (Periploca

laevigata), inciensos o moles (Artemisia thuscula) y verodes (Kleinia neriifolia). Otras especies presentes son la vinagrera o calcosa (Rumex lunaria), el salado o irama (Schizogyne sericea), el tabaco moro o venenero (Nicotiana glauca) y la tunera o penca (Opuntia maxima).
Derrubio central (100-200 m):

Amplia área de pendiente media, constituida por piedras de distinto tamaño, que van desde la grava hasta grandes bloques. Entre las especies vegetales predominan los salados
Foto 10. Derrubio central (cono de deyección), en el que la vegetación dominante está constituida por salados, inciensos y vinagreras.

o

iramas

(Schizogyne

sericea), las vinagreras o calcosas (Rumex lunaria) y los inciensos o moles (Artemisia thuscula).

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También están presentes los cornicales (Periploca laevigata) y verodes (Kleinia neriifolia).

El Gaterón y parte baja del diedro (200-400 m): Área con

pendientes no tan pronunciadas como la zona alta, con presencia de terrazas que albergan una vegetación más densa. Algunas especies presentes son: tabaibas amargas o salvajes (Euphorbia
Foto 11. Zona de trampeo en El Gaterón.

lamarckii),

verodes

(Kleinia

neriifolia), bejeques o sanjoras (Aeonium spp.), vinagreras o calcosas (Rumex lunaria), matos riscos (Lavandula canariensis), salados o iramas (Schizogyne sericea), etc.

Zona alta de Gorreta (400-600 m): Se caracteriza por la presencia

de un diedro rocoso de fuertes pendientes, con escaso suelo terroso. La vegetación es más bien escasa, con algunas especies como tabaibas
Foto 12. La zona alta de Gorreta se caracteriza por pendientes muy pronunciadas y una escasa vegetación.

amargas

o

salvajes

(Euphorbia lamarckii), verodes (Kleinia neriifolia), bejeques o sanjoras (Aeonium spp.),

vinagreras o calcosas (Rumex lunaria), jaras o juagarzos (Cistus monspeliensis), matos riscos (Lavandula canariensis), salados o iramas (Schizogyne sericea), inciensos o moles (Artemisia thuscula), cornicales (Periploca laevigata), tajinastes o ajinajos (Echium sp.) y gramíneas, e incluso se encuentran algunos brezos (Erica arborea).

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5. RESULTADOS

5.1. Datos de captura-marcado-recaptura y estimas del tamaño de la población

A lo largo del estudio, en las cuatro zonas muestreadas de la Fuga de Gorreta, se capturaron 42 ejemplares de Gallotia simonyi distintos. Además, se observaron otros dos lagartos más que no se correspondían con ninguno de los ejemplares atrapados. De todas
Foto 13 Macho de Gallotia simonyi marcado y dispuesto para ser liberado en una de las fincas particulares del piedemonte.

las capturas de Gallotia simonyi producidas, se han utilizado 31

(incluyendo cinco recapturas) para los análisis estadísticos (ver tabla 1). No se incluyen en los análisis estadísticos los dos ejemplares que aparecieron muertos en el interior de una de las trampas (derrubio central). Así como tampoco, 13 individuos (siete en piedemonte y seis en El Gaterón) que fueron capturados fuera del área de influencia de las trampas instaladas en las parcelas de muestreo. Cuatro de estos lagartos (dos del piedemonte y otros dos de El Gaterón) se destinaron al programa de reproducción en cautividad del lagartario de Frontera (ver tabla 1). Además, durante los muestreos, se capturaron un total 575 ejemplares de lagarto tizón o de Lehrs (Gallotia caesaris) (ver tabla 1).

Foto 14. Macho de lagarto tizón o de Lehrs (Gallotia caesaris) capturado en el derrubio central.

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Especie Capturados
(no se incluyen recapturas)

G. simonyi
Usados en los análisis
(se incluyen 5 recapturas)

G. caesaris
Destinados a la cría en cautividad

Capturados

Piedemonte Derrubio central El Gaterón Altos de Gorreta Total

16

(7*)

10 (1**) 3 (1**) 18 (3**) 0 (1**) 31(5**)

2 0 2 1 5

174 278 119 4 575

4 21 (6*) 1 42 (13*)

Tabla 1. Número total de capturas de las dos especies de lagartos por zonas muestreadas. Con un asterisco (*) aparecen los individuos de
Gallotia simonyi atrapados fuera de las parcelas de muestreo. Con dos asteriscos (**) figura el número de recapturas por cada zona.

En el piedemonte, dentro de la parcela de trampeo establecida, se capturaron un total de nueve ejemplares distintos, de los cuales, tan sólo uno fue recapturado. Previamente, y en las inmediaciones de esta zona fueron atrapados un total de siete lagartos, dos de los cuales se depositaron en el lagartario para utilizarse como reproductores en el programa de cría en cautividad. En el derrubio central se realizaron un total de cinco capturas, correspondiente a cuatro lagartos distintos. Desgraciadamente en el primer muestreo, como ya se ha comentado (no contabilizado en el cálculo de las estimas del tamaño de la población), se hallaron dos ejemplares muertos por una rata campestre (Rattus rattus) en el interior de una de las trampas. Tan sólo se recapturó un ejemplar en el área muestreada. En la zona de El Gaterón, dentro del área de muestreo ocupada por las trampas, se obtuvieron 18 capturas (incluidas tres recapturas). Además, en una jornada “extra”, muy cerca de la zona donde se instaló la parcela de estudio, se atraparon seis ejemplares más, de los cuales, dos se trasladaron al lagartario con fines reproductores. En la zona alta de Gorreta, probablemente, debido a la poca actividad de los lagartos en las fechas de muestreo (la cara norte del diedro estaba casi todo el día en sombra), sólo pudo capturarse un ejemplar que volvió a recapturarse en el segundo muestreo. Los datos de captura-marcado-recaptura así como las estimas del tamaño de la población mediante los métodos de Schnabel y Schumacher-Eschmeyer se presentan en las tablas 2 (piedemonte), 6 (derrubio central), 10 (El Gaterón) y 13 (zona alta de Gorreta).

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En todos los casos se presentan únicamente los datos de los muestreos que han sido utilizados para calcular el tamaño de las poblaciones de lagartos, con la excepción de la zona alta de Gorreta, donde se capturó-recapturó un único individuo que, a pesar de aparecer reflejado en la tabla 13, no se ha considerado para los análisis estadísticos. Se han excluido aquellos muestreos en los que no se capturaron ejemplares o en los que los animales fallecieron. La estimación mínima corresponde al derrubio central, que cifra en uno (0.3-1.9) el número de individuos estimados para la zona de estudio y, la máxima, a El Gaterón con una cifra de 20 (8.8-44) ejemplares. Las diferencias entre los resultados aplicando los dos métodos son pequeñas, siendo en todos los casos la estima calculada mediante Schumacher-Eschmeyer de un valor mayor. En el caso de la zona alta de Gorreta, las bajas temperaturas registradas durante el período de estudio (mediados del mes de diciembre) parecen haber sido las causantes de la casi inactividad de los lagartos en este lugar, con una única captura de lagarto gigante de El Hierro (tamaño estimado población Schnabel = 0.5 (0.2-0.9) individuos). De hecho, la captura de la otra especie de lagarto, Gallotia caesaris, fue también casi testimonial con 4 individuos atrapados, lo que refuerza dicha hipótesis. La extrapolación de los datos a hectáreas, reveló valores que oscilan entre 1.8 y 35.6 individuos/ha, correspondientes a las zonas del derrubio central y El Gaterón respectivamente. En el caso del piedemonte este valor se situó en 21.3 individuos/ha.

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15

16

17

18

19

20

21

22

Fotos 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21 y 22. Algunos de los ejemplares de Gallotia simonyi capturados en las parcelas de trampeo. El sexo/edad y la zona de procedencia son las siguientes: 15 (hembra de piedemonte), 16 (macho de piedemonte), 17 (macho de zona alta de Gorreta), 18 (hembra de piedemonte), 19 (juvenil a subadulto de piedemonte), 20 y 21 (juveniles de El Gaterón) y 22 (juvenil de piedemonte).

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Foto 23. Vista de las fincas particulares situadas a piedemonte donde habita Gallotia simonyi.

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fecha (t)

nº de ejemplares capturados (Ct)

nº de ejemplares marcados y liberados (Ut)

nº de ejemplares recapturados (Rt)

nº de ejemplares marcados en la población (Mt)

03.10.2007 23.10.2007

6 4

6 3

0 1 24

0 6

Tamaño estimado de la población (Schumacher-Eschmeyer) Tamaño estimado de la población (Schnabel): Límites con el 95% de probabilidad Varianza Error estándar Área de influencia de las trampas Ha Densidad ind/Ha Límites con el 95% de probabilidad

12

(3.8-22.8) 0.0034722 0.0589255 0.5625 21.3 (6.8-40.5)

Tabla 2. Datos de captura-recaptura y estimas del tamaño de la población en el piedemonte.

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CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(*) Individuo sin marcar. Lagartario (*) Individuo sin marcar (◘) Escapó al manipularlo (*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar (◘)Escapó al manipularlo

0010 (*) 0020 (*)
Sin código (◘)

♀ ♀ ♀? ♀ ♂? Juv.

164 157 --121 120 ---

222 228 --245 231 ---

34.65 32.94 --26.52 25.82 ---

14.65 17.64 54.36 75.26 15.59 16.36 53.77 77.44 --------12.53 13.18 42.45 63.85 12.65 12.72 43.22 61.80 ---------

169 151 --85 92 ---

0030 (*) 0040 (*)
Sin código (◘)

Tabla 3. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturados el 1-10-07 en el piedemonte.

CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar

0050 (*) 0100 (*) 0200 (*) 0300 (*) 0400 (*) 0500 (*)

♀? Juv. ♀ ♂ ♀ ♀?

131 101 151 162 162 134

252 218 287 299 280 275

29.28 23.87 32.03 37.38 37.08 29.81

12.89 14.62 47.65 65.96 11.27 11.51 34.10 56.70 14.57 17.56 53.18 73.90 17.90 19.65 56.00 77.91 17.14 18.89 58.24 82.46 13.95 14.63 48.14 63.37

61 30 97 147 134 73

Tabla 4. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturados el 3-10-07 en el piedemonte.

CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar (+) Individuo recapturado (*) Individuo sin marcar

4000 (*) 5000 (*) 0200 (+) 0001 (*)

♀? ♀? ♀ Juv.

168 145 --93

251 271 --194

35.65 32.55 --21.27

17.97 18.78 57.40 76.79 15.63 16.15 50.44 68.18 --------10.72 10.98 33.98 49.18

163 95 120 21

Tabla 5. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturados-recapturados el 23-10-07 en el piedemonte.

20

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Foto 24. En primer término, derrubio central; al fondo, la Fuga de Gorreta.

21

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

fecha (t)

nº de ejemplares capturados (Ct)

nº de ejemplares marcados y liberados (Ut)

nº de ejemplares recapturados (Rt)

nº de ejemplares marcados en la población (Mt)

09.10.2007 18.10.2007

1 2

1 1

0 1 2

0 1

Tamaño estimado de la población (Schumacher-Eschmeyer) ind Tamaño estimado de la población (Schnabel) ind Límites con el 95% de probabilidad Varianza Error estándar Área de influencia de las trampas Ha Densidad ind/Ha Límites con el 95% de probabilidad

1

(0.3-1.9) 0.5 0.7071067 0.5625 1.8 (0.5-3.4)

Tabla 6. Datos de captura-recaptura y estimas del tamaño de la población en el derrubio central.

22

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(†) muerto por Rattus rattus en trampa (†) muerto por Rattus rattus en trampa

(†) (†)

♂ ♀

181 128

255 ---

39.07 25.99

18.77 21.80 63.74 80.42 14.33 --41.95 61.22

149 49

Tabla 7. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturados el 5-10-07 en el derrubio central.

CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(*) Individuo sin marcar

1000 (*)

142

237

31.38

13.99 15.14 53.11 69.50

87

Tabla 8. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturado el 9-10-07 en el derrubio central.

CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(+) Individuo recapturado (*) Individuo sin marcar

1000 (+) 3000 (*)

♀ ♂

--148

--295

--33.60

---

---

---

---

87 105

14.97 17.37 52.06 71.84

Tabla 9. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturados-recapturados el 18-10-07 en el derrubio central.

23

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Foto 25. Vista general de El Gaterón.

24

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

fecha (t)

nº de ejemplares capturados (Ct)

nº de ejemplares marcados y liberados (Ut)

nº de ejemplares recapturados (Rt)

nº de ejemplares marcados en la población (Mt)

06.11.2007 02.12.2007

10 8

10 5

0 3 26.7

0 10

Tamaño estimado de la población (Schumacher-Eschmeyer) ind Tamaño estimado de la población (Schnabel) ind Límites con el 95% de probabilidad Varianza Error estándar Área de influencia de las trampas (Ha) Densidad ind/Ha Límites con el 95% de probabilidad

20

(8.8-44) 0.000625 0.025 0.5625 35.6 (15.6-78.2)

Tabla 10. Datos de captura-recaptura y estimas del tamaño de la población en El Gaterón.

25

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar
(*) Individuo sin marcar. Cola regenerada

0003 (*) 0004 (*) 0005 (*) 1010 (*) 1020 (*) 1030 (*) 1040 (*) 1050 (*) 1001 (*) 1002 (*)

Juv. Juv. Juv. Juv. Juv. Juv. ♀? Juv. Juv. Juv.

87 100 97 115 61 101 148 65 117 87

191 177 158 230 131 160 226 178 195 187

21.17 23.10 22.73 26.36 15.63 23.40 31.15 19.85 26.08 20.50

10.54 12.18 34.85 44.52 12.12 12.96 33.98 49.27 10.48 11.45 31.25 46.96 12.38 14.29 40.10 53.75 7.99 9.30 25.63 35.94 11.37 12.85 38.44 48.63 14.38 16.82 49.04 63.47 9.85 11.42 31.66 41.93 12.25 13.83 40.19 50.46 9.73 12.22 30.78 41.17

22 29 24 49 6 30 83 16 42 15

(*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar
(*) Individuo sin marcar. Cola regenerada

(*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar
(*) Individuo sin marcar. Cola regenerada

(*) Individuo sin marcar

Tabla 11. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturados el 6-11-07 en El Gaterón.

CÓDIGO

SEXO

LCC

LC

LP

AP

AC

LMA LMP

P

OBS.
(*) Individuo sin marcar
(*) Individuo sin marcar. Cola regenerada

2010 (*) 2020 (*) 2030 (*) 1030 (+) 1020 (+) 2040 (*) 2050 (*) 1050 (+)

Juv. Juv. Juv. Juv. Juv. Juv. Juv. Juv.

106 170 68 ----84 67 ---

186 147 120 ----176 129 ---

23.20 25.27 17.06 ----19.33 16.53 ---

11.42 12.93 36.26 53.13 11.40 14.36 40.68 54.96 8.80 ----9.16 7.71 --9.06 ----9.88 --26.56 42.87 ---------

30 29 9 27 6 15 8 17

(*) Individuo sin marcar (+) Individuo recapturado (+) Individuo recapturado (*) Individuo sin marcar (*) Individuo sin marcar (+) Individuo recapturado

11.74 32.39 46.34 27.51 38.62 -----

Tabla 12. Datos biométricos de Gallotia simonyi capturados-recapturados el 2-12-07 en El Gaterón.

26

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Foto 26. Zona alta de la Fuga de Gorreta.

27

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

fecha (t)

nº de ejemplares capturados (Ct)

nº de ejemplares marcados y liberados (Ut)

nº de ejemplares recapturados (Rt)

nº de ejemplares marcados en la población (Mt)

13.12.2007 15.12.2007

1 1

1 0

0 1 1

0 1

Tamaño estimado de la población (Schumacher-Eschmeyer) ind Tamaño estimado de la población (Schnabel) ind Límites con el 95% de probabilidad Varianza Error estándar Área de influencia de las trampas Ha Densidad ind/Ha Límites con el 95% de probabilidad

0,5

(0.2-0.9) 2 1.4142136 0.27 1.9 (0.7-3.3)

Tabla 13. Datos de captura-recaptura y estimas del tamaño de la población (no utilizadas en el estudio por los motivos ya detallados) en la zona alta de Gorreta.

28

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

5.2. Estimación de las áreas de distribución y población estimada

Con la metodología anteriormente descrita en el apartado de Material y Métodos (punto 3.3.), se estimaron las siguientes superficies para cada una de las zonas donde se distribuyen los lagartos:
Piedemonte: 2.68 ha. Derrubio central: 4.72 ha. El Gaterón y diedro: 2.62 ha. Zona alta de Gorreta: 5.23 ha.

De este modo resultó que la población de lagartos habita en una superficie total de 15.25 hectáreas. En la tabla 14 se presentan los datos de la estimación de la superficie ocupada por la población, la densidad de ésta en cada zona y el número de lagartos presentes. A pesar de que con la metodología utilizada es posible calcular la estima del tamaño de la población en la zona alta de Gorreta (densidad ind/ha = 1.9 (0.7-3.3) se ha preferido utilizar la densidad obtenida en El Gaterón (densidad ind/ha = 35.6) como valor del área para llevar a cabo la estima de los efectivos poblacionales por los motivos detallados anteriormente. Según los datos obtenidos, la estimación de la población natural del lagarto gigante de El Hierro que se encuentra en la Fuga de Gorreta es de 345 individuos.

29

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Zona

Superficie (ha)

Densidad (ind/ha)

Efectivos poblacionales

Piedemonte

2.68 4.72 2.62 5.23

21.3 (6.8-40.5) 1.8 (0.5-3.4) 35.6 (15.6-78.2) 35.6(*) (15.6-78.2)

57.1 (18.2-108.5) 8.5 (2.4-16) 93.3 (40.9-204.9) 186.2 (81.6-409)
345.1 (143.1-738.4)

Derrubio central

El Gaterón

Zona alta de Gorreta

Suma

15,25

Tabla 14. Estimas de la superficie topográfica ocupada por la población natural de Gallotia simonyi, la densidad de población en cada zona y el número de efectivos. Entre paréntesis se dan los intervalos con el 95% de probabilidad. (*): Datos de densidad extrapolados de la zona de El Gaterón.

30

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

A

C

D

B

Foto 27. Estima de la superficie total ocupada por la población natural de Gallotia simonyi en la Fuga de Gorreta. Las subzonas en las que se ha dividido dicha superficie son las siguientes: A (piedemonte), B (derrubio central), C (El Gaterón) y D (zona alta de Gorreta). Las figuras geométricas del interior de cada una de las áreas representan la ubicación de las parcelas de trampeo.

31

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Foto 28. Estima de la superficie total ocupada por la población natural de Gallotia simonyi en el piedemonte. La figura geométrica del interior del área representa la ubicación de la parcela de trampeo.

32

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Foto 29. Estima de la superficie total ocupada por la población natural de Gallotia simonyi en el derrubio central. La figura geométrica del interior del área representa la ubicación de la parcela de trampeo.

33

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Foto 30. Estima de la superficie total ocupada por la población natural de Gallotia simonyi en El Gaterón. La figura geométrica del interior del área representa la ubicación de la parcela de trampeo.

34

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Foto 31. Estima de la superficie total ocupada por la población natural de Gallotia simonyi en la zona alta de la Fuga de Gorreta. La figura geométrica del interior del área representa la ubicación de la parcela de trampeo.

35

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

6. RESUMEN Y CONCLUSIONES
Las estimas realizadas hasta la fecha sobre el tamaño de la población del lagarto gigante de El Hierro (Gallotia simonyi), en su único hábitat natural conocido, la Fuga de Gorreta, han sido objeto de debate (ver tabla 15). Para unos investigadores la población estaría constituida por uno o dos centenares (Martínez-Rica, 1982; Machado, 1985; Pérez-Mellado et al., 1999; García & Martín, 2001), mientras que para otros, se situaría en torno al millar o millar y medio de lagartos (Naeslund & Bichoff, 1998; RodríguezDomínguez et al., 2000). Durante el transcurso del presente trabajo se capturaron 42 Gallotia simonyi distintos de la población natural que habita en la Fuga de Gorreta. Estos ejemplares se obtuvieron tanto en los trampeos realizados en las parcelas seleccionadas para estimar densidades, como en otros puntos fuera de éstas, elegidos para la colecta de individuos destinados a enriquecer la variabilidad genética de la población cautiva. De ellos, 16 se capturaron en las fincas particulares del piedemonte, 21 en El Gaterón, cuatro en el derrubio central -aquí se observaron otros dos lagartos distintos- y uno en la zona alta de Gorreta. Estos 42 individuos apresados representan el 12.17 % del total de la población estimada. Probablemente, si los muestreos se hubieran llevado a cabo en los meses de mayo y junio, que es el periodo de mayor actividad de la especie (RodríguezDomínguez et al., 2000), el número de individuos capturados se hubiera incrementado; de manera significativa, en la zona alta de Gorreta. Las estimas de la densidad (ind/ha) y efectivos poblacionales para cada una de las cuatro subzonas estudiadas durante el otoño de 2007 en la Fuga de Gorreta, han resultado ser las siguientes: Piedemonte (ind/ha: 21.3; efectivos poblacionales: 57.1), derrubio central (ind/ha: 1.8; efectivos poblacionales: 8.5), El Gaterón (ind/ha: 35.6; efectivos poblacionales: 93.3) y zona alta de Gorreta (ind/ha: 35.6; efectivos poblacionales: 186.2). En este último enclave, debido a la inactividad de los lagartos durante las fechas de los muestreos, la densidad ha sido extrapolada de El Gaterón. Hay que tener en cuenta que la estimación correcta del tamaño de la población natural es la base de su calificación en relación a la categoría de amenaza y su grado de conservación. En el presente estudio la cifra obtenida da un valor de 345 individuos (método Schnabel) como población total de Gallotia simonyi machadoi. La estimación más optimista utilizando los límites superiores de confianza al 95%, registra una cifra

36

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

de 738 ejemplares, en este caso, cercana a la estimación de unos 900 individuos ofrecida por Naeslund & Bichoff (1998); y la más pesimista, de 143 lagartos, muy semejante a las estimas señaladas por otros investigadores (Martínez-Rica, 1982; Machado, 1985; Pérez-Mellado et al., 1999; García & Martín, 2001) (ver tabla 15). El área de ocupación estimada en base a las capturas producidas, hallazgo de excrementos, experiencia con Gallotia simonyi en los últimos 14 años del vigilante de la Reserva y técnico del lagartario y, zonas que, a priori, reúnen condiciones adecuadas para la existencia de la especie es de 15.25 has. Esta superficie es muy similar a las 13.6 has estimadas en el último censo de la población realizado en el año 2001(García & Martín, 2001), y dista mucho de las otras estimas dadas por el resto de autores que han estudiado la especie en su hábitat natural (ver tabla 15). Por zonas, la estimación del área ocupada durante este trabajo ha sido la siguiente: Piedemonte (2.68 has), derrubio central (4.72 has), El Gaterón y zona baja del diedro (2.62 has) y zona alta de Gorreta (5.23 has). Comparando estos datos con los obtenidos en 1997 (Rodríguez-Domínguez, datos no publicados), puede apreciarse cómo el área total habitada por la especie ha aumentado de forma progresiva. A excepción de El Gaterón, de manera muy notable en la zona alta de Gorreta y, en menor medida, en el piedemonte y derrubio central (ver tabla 16). Otro de los objetivos propuesto en este estudio, fue la incorporación de nuevos ejemplares de Gallotia simonyi al programa de cría en cautividad que se viene desarrollando desde hace años en el lagartario de Frontera. En este sentido, comentar que se han colectado cinco nuevos individuos de la especie procedentes de tres zonas distintas. Así, del piedemonte, se extrajeron una hembra y un ejemplar sin determinar el sexo, de El Gaterón, un macho y una hembra, y de la zona alta de la Fuga de Gorreta, un macho. Las lluvias torrenciales del 26 y 27 de enero de 2007 han horadado la zona más elevada y lados del cono de deyección. Por fortuna, los índices de densidad de individuo por hectárea para este sector del área de distribución de la especie, son los más bajos que se han dado: 6.4 ind/ha (García & Martín, 2001) y 1.8 ind/ha (actual estudio). Los derrumbamientos frecuentes que acontecen en la fuga de Gorreta, como el que tuvo lugar en junio de 2008 (ver foto 34), deben causar bajas entre la población de lagartos, pero poco o nada se puede hacer ante este proceso natural de desmantelamiento de la fuga. 37

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Año estudio 1974 1985 1986 1996 1997 2001 2007

Referencia Martínez-Rica (1982) Machado (1985) Naeslud & Bischoff (1998) Pérez-Mellado et al. (1999) Rodríguez-Domínguez et al. (2000) García & Martín (2001) Este estudio

Método Transecto lineal No especificado Conteo y extrapolación directa Schnabel Jolly-Seber Schnabel Schnabel

Tamaño de la población 100-200 150-200 900 147 1613 210 345

Superficie (Ha) 0.6 1.5-2 2.2 3.6 5.7 13.6 15.25

Tabla 15. Estimas del tamaño de la población y de la superficie del hábitat natural del lagarto gigante de El Hierro según diversos autores.

Año

Referencia
Rodríguez-Domínguez (datos no publicados) Este estudio

Piedemonte

Derrubio central

El Gaterón

Altos de Gorreta

1997 2007

0.7 2.68

2 4.72

2.2 2.62

0.7 5.23

Tabla 16. Comparación de la superficie (has) de distribución del lagarto gigante de El Hierro en cada una de las áreas consideradas con los datos recabados en 1997 y los obtenidos en este estudio.

Las amenazas detectadas durante este trabajo han sido las ya comentadas por otros autores (Machado, 1985; RodríguezDomínguez et al., 2000; García & Martín, 2001). En el derrubio central se han observado tres gatos domésticos (Felis catus)
Foto 32. Los gatos (Felis catus) son la mayor amenaza para Gallotia simonyi, especialmente en las zonas bajas de la Fuga de Gorreta.

distintos, a pesar de la presencia de trampas para capturar a estos

mamíferos puestas en las cercanías. Es evidente que se necesita concienciar a la población que vive cerca de la Fuga de Gorreta de que su colaboración, en la conservación de esta especie en peligro de extinción, es fundamental. Habría que lograr, 38

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

primero, la castración de sus gatos y, segundo, convencerles de que no acojan nuevos individuos. En la zona alta de Gorreta se han avistado cinco ejemplares (cuatro adultos y un recental) de cabra (Capra hircus). Es necesario erradicar este ganado del hábitat de Gallotia simonyi para evitar la competencia por los escasos recursos tróficos de los que dispone este lagarto. Por otro lado, las cabras estabuladas en una de las fincas particulares del piedemonte, también compiten por el alimento con los lagartos gigantes de El Hierro que viven en este enclave.

39

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

7. RECOMENDACIONES
En base a los resultados de este estudio y con vistas a cumplir con los objetivos incluidos en el Plan de Recuperación del Lagarto Gigante de El Hierro se aportan, por orden de prioridad (alta, media y baja), las siguientes recomendaciones:
Prioridad alta:

Trasladar el lagartario a un lugar seguro donde no se produzcan desprendimientos que pongan en peligro las vidas del personal de este centro y la de los propios lagartos gigantes de El Hierro.

Adquirir los terrenos privados que se encuentran bajo El Gaterón, ya que durante los últimos años se ha comprobado una expansión de la especie hacia esta zona. Además, al comprar estas parcelas la administración pública, se evitará la competencia por el alimento con las cabras que se encuentran estabuladas en una de las fincas, y se podrán instalar, sin conflictos de por medio con los propietarios, una red permanente de trampas destinadas al control de gatos.

Prioridad media:

• •

Trampear gatos (Felis catus) de forma sistemática e indefinida en la base de la Fuga de Gorreta (piedemonte y derrubio central). Mediante campañas de sensibilización y educación ambiental, concienciar a la población que habita en las proximidades de la Fuga de Gorreta, que accedan a dejar castrar a los gatos que tienen (obviamente de manera gratuita) y a que una vez mueran éstos, no adquieran más ejemplares.

Anunciar en un bando municipal que aquellos pastores que tengan cabras en la Fuga de Gorreta o en sus inmediaciones, procedan a retirar dicho ganado de este enclave en un plazo determinado. Fuera de la fecha estipulada, la administración procederá a abatir el ganado caprino que se encuentre en este lugar.

40

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

Prioridad baja:

Se aconseja realizar censos cada tres o cuatro años para conocer el estado de la población natural.

• Prospectar nuevas zonas del Risco de Tibataje y otros acantilados de la isla por
si pudieran existir otras poblaciones naturales de la especie.

33

34

Fotos 33 y 34. En la imagen de la izquierda puede apreciarse el efecto producido por las lluvias del temporal acaecido en enero de 2007 sobre las edificaciones del lagartario. Nada menos que 182 ejemplares de Gallotia simonyi que se encontraban en cautividad perecieron por este fenómeno meteorológico. En la imagen de la derecha, desplome de una parte de la Fuga de Gorreta que se precipitó sobre el piedemonte (fincas particulares) a primeros de junio de 2008 en una de las mejores zonas donde habita la especie. Foto 34: Elena Gambín.

41

Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

8. AGRADECIMIENTOS
Expresar mi agradecimiento a José Luis Martín Esquivel, técnico y jefe del Servicio de Biodiversidad de la Consejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, y al Dr. Juan Luis Rodríguez Luengo, técnico de este mismo servicio, por confiar en mí para llevar a cabo este trabajo. De igual manera, al Dr. Miguel Ángel Rodríguez Domínguez (técnico responsable del lagartario de Frontera), por trasmitirme sus conocimientos sobre la especie, por su ayuda en el trabajo de campo, por su excelente hospitalidad, extensible a su esposa (Elena Gambín García), por la planificación metodológica a seguir en el transcurso de este estudio y, por último, por procesar los análisis estadísticos y por sus sugerencias para mejorar un documento preliminar. En este último campo, también agradecer la ayuda recibida de Miguel Molina Borja (profesor de la Universidad de La Laguna), Martha Bohórquez Alonso (Doctorando de la misma Universidad) y Jesús Barranco Reyes (Jefe de actuación de Tragsa en El Hierro). Gracias también a Juan Pedro Pérez Machín “Perico”, por su determinante ayuda en el trabajo de campo, mostrándome los complicados pasos de la “fuga”. También mi gratitud a D. Eloy Machín Armas, propietario de una de las fincas ubicadas al piedemonte donde hemos realizado buena parte de este estudio, por permitirnos trabajar con plena libertad en su propiedad. A Doña Claribel González Ortega (Consejera
Foto 35. Juan Pedro Pérez Machín “Perico”, en el Risco de Tibataje.

de Medio Ambiente, Residuos y Reciclaje del Cabildo Insular de El Hierro), por las gestiones realizadas para la

utilización del helicóptero en Gorreta y por permitirme alojarme en la casa forestal de Frontera mientras se llevó a cabo este trabajo. A toda la tripulación (pilotos, mecánicos y rescatadores) del helicóptero del Grupo de Intervención y Emergencias (GIE) con base en La Frontera, por su amabilidad y buena disposición en los traslados de parte del material a la zona alta de la Fuga de Gorreta. Agradecer también al personal del Centro Coordinador de Emergencias Insular (CECOI), ubicado en Valverde, el que me mantuvieran continuamente informado de las previsiones meteorológicas mientras estuve trabajando en la zona alta de la Fuga de Gorreta. Mi agradecimiento también al Dr. Aurelio Martín Hidalgo (profesor de zoología de la Universidad de La Laguna),

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Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

quien me facilitó bibliografía relacionada con este estudio. De igual manera, agradecer a Carlos García Medina el trabajo realizado con las ortofotos del Google Earth, donde se indican las áreas de estudio desde el piedemonte hasta la zona alta de Gorreta. A Rubén Barone Tosco, David García Jiménez y Patricia Arbona Sánchez por la ayuda prestada en la mejora de esta memoria. Así mismo, a María José Bermejo García, técnico del Servicio de Biodiversidad de la Consejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, y a Candelaria Cruz Hernández, jefa de negociado de esta misma Consejería, quienes han llevado algunos asuntos burocráticos relacionados con este proyecto.

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Distribución y tamaño de la población natural del lagarto gigante de El Hierro Gallotia simonyi (Steindachner, 1889) en la Fuga de Gorreta.

9. BIBLIOGRAFÍA

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