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Geriatría - Psicopatologia de la Vejez

Geriatría - Psicopatologia de la Vejez

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  • Alteraciones de la memoria
  • La demencia
  • 3.1. Características clínicas
  • 3.2. Tipos de demencia
  • 3.2.1. Demencias vasculares
  • 3.2.2. Demencias de tipo degenerativo
  • 3.2.2.1. Demencia en la enfermedad de Huntington
  • 3.2.2.2. Demencia en la enfermedad de Parkinson
  • 3.2.2.3. Demencia en la enfermedad de Pick
  • 3.3. Demencias tipo Alzheimer
  • 3.3.1. Características clínicas
  • 3.3.1.1. Lenguaje en la DTA
  • 3.3.1.2. Memoria en la DTA
  • 3.3.1.3. Cambios comportamentales en la DTA
  • 3.3.2. ¿Cómo se diagnostica la DTA?
  • 3.3.2.1. Exploraciones complementarias
  • 3.3.2.2. Diagnóstico diferencial
  • 3.3.2.3. ¿Cómo tratar la DTA?
  • 3.3.3. Recomendaciones específicas a pacientes y sus familiares
  • 3.3.3.1. El estrés personal y emocional del cuidador
  • 3.3.3.2. Cuidarse uno mismo
  • 3.3.3.3. Ayuda para el cuidador
  • 3.4. Valoración del estado mental
  • 3.4.1. Valoración cognitiva
  • 3.4.1.1. Sistemática de la valoración cognitiva del anciano
  • 3.4.1.2. Instrumentos o escalas para la valoración mental
  • Depresión en el anciano
  • 4.1. Tipos de depresión
  • 4.2. Características de la depresión en la 3a
  • 4.2.1. Factores predisponentes
  • 4.2.2. Factores contribuyentes
  • 4.2.3. Factores precipitantes
  • 4.3. Factores riesgo en la depresión en la 3a
  • 4.4. Valoración del estado emocional o afectivo
  • 4.5. Consecuencias de la depresión
  • 4.6. Tratamiento de la depresión en la 3a
  • 4.6.1. Tratamiento terapéutico
  • 4.6.2. Tratamiento farmacológico
  • 4.6.3. Tratamiento social
  • 4.7. Características clínicas de la depresión
  • 4.7.1. Diagnóstico
  • 4.8. Enfermedad de Alzheimer con depresión
  • 4.8.1. Diagnóstico diferencial depresion geriátrica y demencia
  • 4.8.2. Pautas de intervención
  • 4.9. Necesidad de actividad física y mental
  • 4.10. Conclusiones
  • 5.1. Tipos de insomnio
  • 5.2. Etiología del insomnio
  • 5.3. Clasificación de los transtornos del sueño
  • 5.3.1. Trastornos primarios del sueño
  • 5.3.2. Trastornos secundarios del sueño
  • 5.4. Tratamiento del insomnio en el anciano
  • 6.1. Etiología de los AVC
  • 6.2. Factores de riesgo
  • 6.2.1. Factores predisponentes
  • 6.2.2. Factores contribuyentes
  • 6.2.3. Factores precipitantes
  • 6.3. Secuelas producidas por los AVC
  • 6.3.1. AVC en el lado derecho
  • 6.3.2. AVC en el lado izquierdo
  • 6.4. Tratamiento de los AVC
  • 6.5. Conclusiones

Psicopatología de la vejez

Silvana Muñoz Suez

Psicopatología de la vejez

1

Índice general
1. Introducción 2. Alteraciones de la memoria 3. La demencia 3.1. Características clínicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 6 7 8

3.2. Tipos de demencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 3.2.1. Demencias vasculares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 3.2.2. Demencias de tipo degenerativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 3.2.2.1. 3.2.2.2. 3.2.2.3. Demencia en la enfermedad de Huntington . . . . . . . . . . . 13 Demencia en la enfermedad de Parkinson . . . . . . . . . . . . 14 Demencia en la enfermedad de Pick . . . . . . . . . . . . . . 15

3.3. Demencias tipo Alzheimer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 3.3.1. Características clínicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 3.3.1.1. 3.3.1.2. 3.3.1.3. Lenguaje en la DTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 Memoria en la DTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 Cambios comportamentales en la DTA . . . . . . . . . . . . . 23

3.3.2. ¿Cómo se diagnostica la DTA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 3.3.2.1. 3.3.2.2. 3.3.2.3. Exploraciones complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Diagnóstico diferencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 ¿Cómo tratar la DTA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 3.3.2.3.1. 3.3.2.3.2. Tratamiento farmacológico . . . . . . . . . . . . . . 29 Tratamiento no farmacológico . . . . . . . . . . . . 33 2

. . . . . . . . . . . . . . . Factores predisponentes . . . .1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 Instrumentos o escalas para la valoración mental . . . . . . . . . . 66 4. . . 49 4. . . . . Necesidad de actividad física y mental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 3. . . . Factores contribuyentes . . . . . . .3. . . . . . . . . .1. . . . . . . . . . . . . Conclusiones . .7. . 38 3. . . . . 48 4. . . . . . . . . . . . Tratamiento farmacológico . .1. . . . . . . Recomendaciones específicas a pacientes y sus familiares . Factores precipitantes . . . 55 4. . . . . . 72 4. . . . . . . . . 66 4. . . . . . . . . Valoración del estado mental .7. . . . . . 39 45 4. . . . . . . . . . . . Pautas de intervención . El estrés personal y emocional del cuidador . . .8. . . . . . .1. . . Diagnóstico diferencial depresion geriátrica y demencia . . . . Características de la depresión en la 3a edad . . . 74 3 . .8. . . . . . . . Valoración del estado emocional o afectivo . . . . 48 4. . . .5. . . .3. . . . . . . . . . .ÍNDICE GENERAL Psicopatología de la vejez 3. . .3. . . . . . . . . . . Diagnóstico . . . . Tratamiento social . . .2. . . . . . . . . . . . . . . . . .10. . . .1. . . . . . . . . . . . Consecuencias de la depresión . . . .3. . . 53 4. . . . 64 4. . 48 4. . . . . .6. . . . . . . . Valoración cognitiva . . 34 Cuidarse uno mismo . . . . . . . . . . 38 3. . . 3. . .1. . . . 3. . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 4. .3.1. . . . . . Tratamiento de la depresión en la 3a edad . .3. Características clínicas de la depresión . . . 59 4.6. . . . . . . . Enfermedad de Alzheimer con depresión . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3.8. . . . . . . . .3. . . . . .3. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 4. . . . . .1. . . . . .2. . . .2. Factores riesgo en la depresión en la 3a edad . . .4. . . . . . . . . . . . . . . .3. . . . . . . . . . . .6. . . . . . . . . . .2. . . . . . .2. . . . . . 70 4. . . . . .4. . . 63 4. . . . . . . . . . . . . . .3.9. . . . . . . . . Depresión en el anciano 4.4. . . . . . .3. . . . . . . . . . . . .4. . . .2. . . . . 62 4. . . . . . . .1. . . Tipos de depresión . . . . . . . . . . . . . . .2. . . . . . . . . 60 4. . .1. . Tratamiento terapéutico . . . . . .2. . . . . . . . . . . . . 33 3. . . . Sistemática de la valoración cognitiva del anciano . . . . . . . . . . . . . .4. .6. .2. 3. . 59 4. . . . . . . 36 Ayuda para el cuidador . . . . . . .

. .2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tratamiento de los AVC . . . . . . .2. . . . . .2. . . . . . 89 6. 79 5. . . . . . . . . .1. . . . . . . . . . . . . . . . Accidentes vasculares cerebrales 83 6. . . . . . . . . . . . . .1. . . . . .3. . . . . . . . 81 6. Transtornos del sueño 75 5. . . . Factores de riesgo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tipos de insomnio . . 79 5. . . . . . . . . . . . . . .3. AVC en el lado derecho . . . . . . . . . . .3. . . 87 6. . . . . . . . . . . .2. . . . . . . . . . . Etiología del insomnio . . . . . . . . . . . . . Tratamiento del insomnio en el anciano . . 90 6. . . . . 86 6. . . . . 84 6. . . 79 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Factores precipitantes . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 6. . . . . . . . . . . Clasificación de los transtornos del sueño . . . Factores contribuyentes . . Factores predisponentes . . . . . .1. .2. . . . . . . . . . . . .3. . . . . . Conclusiones . . .4. Trastornos primarios del sueño . . . . . . .2. . . . . . . . . . . . . . .ÍNDICE GENERAL Psicopatología de la vejez 5. . . . Secuelas producidas por los AVC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 6. . . . . . . 86 6. . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trastornos secundarios del sueño . .2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 4 . . . . . . .5. Etiología de los AVC . .2. . . . . . . .1. . . . . . . . . . .1. . . . . . . . .4. . . . . . . . . . . . . . . 76 5. .3. . . . . . . . . . . . . . . . . .3. . 77 5. . . . . . . AVC en el lado izquierdo . . . .3. . 86 6.

es tal vez por esta razón que el anciano. 5 . funciones motoras y funciones visoperceptivas. además de estos cambios debe afrontar también el desapego de la familia y por tanto la soledad. La degeneración del sistema nervioso central afecta de forma muy distinta a diferentes personas. de forma muy similar a lo que ocurre con el estado físico e intelectual. y esto es más notorio en los ancianos que poseen algún tipo de problema. hay también una degeneración en los núcleos grises subcorticales. como en los ganglios basales con una disminución del 20 %. la pérdida celular es de el 40 % en las áreas frontales y prefrontales. En el envejecimiento tiene más probabilidad la pérdida irreparable de un determinado rendimiento funcional.Capítulo 1 Introducción La vejez es una etapa en la que las personas se ven enfrentadas a cambios en diferentes areas. la disminución del córtex y la dilatación de los ventriculos. El córtex tiene una disminución del 30 % a los 80 años. la presencia de atrofia de los hemisferios cerebrales. tanto fisiológicas como neurológicas y sociales. Los cambios asociados al envejecimiento revelan una disminución de peso y volumen cerebral. ya que se acumulan mayor número de pérdidas asociadas al paso del tiempo. A su vez la vejez es considerada como la tercera fase de la vida. La atrofia de las estructuras subcorticales refleja el declive de las funciones cognitivas afectadas por el envejecimiento: memoria. velocidad. el aumento de tamaño de los surcos cerebrales. después de la juventud y de la edad adulta y se ha contemplado como la fase regresiva del ciclo humano. éste es un proceso que se denomina madurativo.

espacial y personal además de fabulaciones. la frecuencia de sucesivas evocaciones y el contexto de la evocación. 6 . La alteración de la memoria en la demencia afecta tanto a los hechos importantes como a los irrelevantes y va acompañada de ausencia de conciencia del déficit. en el caso de alguna demencia como esta la pérdida de memoria. también manifiesta una desorientación temporal. Los sucesos más frecuentes evocados de forma espontánea pertenecen a las edades situadas entre los 15 y 25 años. por eso crea un estado de angustia cuando se presenta. Por el contrario en el envejecimiento normal el déficit de memoria se presenta lenta y progresivamente. así como la dificultad en hallar la palabra justa que se está buscando. el olvidar el nombre de un objeto familiar. memoria episódica y semántica. Esto puede ser evocado momentos después o en otro contexto. como los nombres de ciudades y personas. Tardan mucho tiempo en evocar un hecho que se conoce muy bien. Entre los factores que contribuyen a la dificultad de evocación. La memoria remota es la evocación de datos o hechos previamente registrados. El envejecimiento afecta a todas las modalidades: corto. como de los hechos ocurridos alrededor del nacimiento de su hijo o de las últimas vacaciones. mediano y largo plazo. están el tiempo pasado desde la última evocación. Una de las características que presenta la pérdida de memoria es la dificultad por evocar datos concretos.Capítulo 2 Alteraciones de la memoria La pérdida de memoria en el envejecimiento es tal vez la primera manifestación de la enfermedad de Alzheimer. en llegar al supermercado y olvidar lo que se tenía que comprar. también rememorar fragmentos de la experiencia propia vivida. es acelerada. etc. No todas las épocas de la vida son igualmente rememoradas. etc. verbal y visual. en marcar un número y olvidar a quien se está llamando. La capacidad de fijar una nueva información es una de las funciones de la memoria afectada por el envejecimiento.

a corto y largo plazo. hematoma subdural. juicio. Puede ser de inicio brusco y curso estable (enfermedad neurológica). aunque existe otra demencia de inicio presenil. hematoma subdural. etc) 7 . metabolopatías. El curso de la enfermedad puede ser progresivo. estático o reversible (hipotiroidismo. asociados a trastornos del pensamiento abstracto. de inicio insidioso y curso lentamente progresivo (enfermedad degenerativa) y de inicio y curso lentos (tumores. La edad de comienzo de la demencia senil es después de los 65 años. siendo capaz de afectar las actividades funcionales del paciente de forma suficientemente intensa como para interferir con su vida social o laboral normal. hidrocefalia normotensiva). funciones corticales superiores y modificaciones de la personalidad.Capítulo 3 La demencia Se define como demencia un deterioro de las funciones congnitivas.

No todos los pacientes presentan el mismo grado de deterioro y los síntomas y signos varian de un caso a otro. Con frecuencia cambia de sitio los objetos personales. Incluso. Con frecuencia presentan dificultad para la deglución. Características clínicas Clasicamente se distinguen cuatro periódos de su evolución clínica: Estadio 1. Estadio 4. 8 . y después dice que le han sido robados. En esta fase el paciente comienza a deambular sin finalidad concreta. Se desorienta en el tiempo. Es una fase todavía leve pero de mayor deterioro. Algunos pacientes mantienen un estado de ánimo dócil y eufórico hasta fases muy avanzadas. De la misma manera. olvida fechas e ignora aniversarios familiares. Se ha perdido toda la capacidad de comunicación.1. Pierde peso rápidamente y se vuelve más susceptible a las infecciones. Cuando la enfermedad llega a este estado. Estadio 2. ya que trata de disimular su fallo.1. Es la fase terminal de la enfermedad. todos los pacientes llegan a un estado final de deterioro normalmente de 7 a 12 años tras el comienzo de los primeros síntomas. cuando el deterioro físico y mental se hacen evidentes. Es común la pérdida del control de esfínteres. el paciente experimenta alteraciones de la memoria relativamente leves. Al mismo tiempo disminuye su atención.3. Se caracteriza por importantes lagunas de memoria que empieza a preocupar a la familia. sobre todo en las últimas horas del día y durante la noche. En este último periodo el paciente tiene que ser atendido en su higiene personal y hay que darle la comida en la boca. De una forma u otra. mientras que otros se vuelven pronto agresivos. a veces hay momentos de lucidez que se intercalan con periódos de confusión. El fallecimiento llega como resultado de bronconeumonías por aspiración o por alguna otra infección. si parece decir cosas con normalidad inmediatamente olvidará o que acaba de decir. en el tiempo y en el espacio. Estadio 3. no todos exhiben las características todo el tiempo ininterrumpidamente. parece perder su interés por lo que le rodea y falla en elementales normas de convivencia social. la desintegración de la personalidad es virtualmente completa. afectando en particular la memoria surge la fabulación. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS Psicopatología de la vejez 3. No reconoce a los miembros más próximos de la familia. Con frecuencia encontrará dificultad para hallar el nombre exacto de las cosas y se equivocará. La marcha se hace atáxica y finalmente es incapaz de caminar. En estas fases muy iniciales. Pueden aparecer signos corticales. en particular la apraxia. Se encuentra totalmente desorientado en su persona. Le será imposible mantener una conversación coherente.

el comprometimiento de la memoria se vuelve más severo y apenas los datos o informaciónes más importantes. conversaciones y hechos ocurridos el mismo día. son retenidas. imprecisa o circunstancial. Orientación: evidentemente la memoria es muy importante para la organización en cuanto al tiempo. como hacer compras. los pacientes con demencia pueden olvidar como volver a su cuarto después de haber ido al baño.3. como recordar números telefónicos. como la EA. como la inestabilidad del humor son muy frecuentes. necesitar una constante supervisión y ayuda para realizar el mismo las tareas más básicas de la vida cotidiana. Las dificultades del lenguaje se caracteriza por una locución vaga. como por ejemplo el lugar de nacimiento. Cuando se siente incapaz de recordar nombres y acontecimientos recientes.1. esteriotipada. 9 . Todas estas funciones se van viendo afectadas progresivamente a medida que avanza la dolencia. la memoria. Los principales problemas que provocan la demencia estan relacionados con la orientación. fatiga y una tendencia al fracaso. A medida que progresa la demencia. lugar y persona. principalmente la demencia tipo alzheimer y la demencia vascular. El paciente con demencia puede. Por ejemplo. especialmente en aquellas demencias que afectan al córtex. cuando una tarea es nueva o compleja y exije un cambio en la estrategia para la solución de problemas. Este problema de desorientación puede llegar a ser tan grave que pueda llegar a comprometer el nivel de conciencia. podemos establecer distintas clínicas que sufre el paciente. la DSM-IV incluye la afasia como uno de los criterios diagnósticos. pueden afectar las aptitudes del lenguaje del paciente. Los síntomas que sufre el paciente son los siguientes: Comprometimiento de la memoria: este signo es tipicamente un aspecto precoz de la demencia. En los inicios de la demencia el paciente presenta dificultad para mantener el proceso mental. funcionamiento intelectual y razocinio. Aparte de estos cuatro periódos perfectamente definidos. El paciente también puede tener dificultad para nombrar los objetos. Comprometimiento del lenguaje: los procesos demenciales que afectan al córtex. y esta memoria se puede ver progresivamente afectada durante el curso de esta enfermedad. la percepción. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS Psicopatología de la vejez Es en este estadio cuando el paciente presenta marcadas dudas en sus respuestas verbales. La incapacidad para ejecutar las tareas se vuelve progresivamente severa y se traslada a tareas de la vida cotidiana. Los cambios afectivos y de comportamiento. En el curso de la demencia el comprometimiento de la memoria es leve y generalmente más acentuado para acontecimientos recientes. De hecho.

vagabundeo. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS Psicopatología de la vejez Alteraciones de la personalidad: alteración o acentuación de rasgos premorbidos. desorientación (75-90 %). olfativas). alteraciones de los reflejos. alteraciones sensoriales (auditivas. comer. trastornos del sueño. Las alteraciones de la personalidad de una persona con demencia está entre los aspectos más problemáticos para las familias de los pacientes afectados. inadaptación social. Cognoscitivos o neurológicos: amnesia (95-100 %). diabetes. Y estas heridas que tiene. en general. se pueden deber a muchas causas. de modo que hay muchas clases de demencia.3. con otras patologías (cardiopatías. Se puede realizar una clasificación muy agrupada de los síntomas: 1. vestirse. temblor e incordinación motora. convulsiones. agnosia (35-70 %). principalmente de naturaleza paranoide o persecutoria no sistematizada. Trazos de personalidad preexistentes pueden verse acentuados durante el desarrollo de la demencia. tienen alucinaciones. osteoporosis) En las demencias el cerebro está alterado. 2. trastornos sexuales. trastornos de la personalidad y acatisia entre otros. son hostiles con los miembros de la familia y/o con las personas responsables de su cuidado. conductas paradójicas. 4. lenguaje obsceno. artritis. robos. violencia. Conductuales: reacciones catastróficas. principalmente los de tipo alzheimer. 3. realizar las tareas del hogar y en general las de la vida diaria. ideación delirante. apatía. artrosis. Estos pacientes pueden volverse introvertidos o mostrarse despreocupados por los efectos que su comportamiento tenga sobre su entorno o sus familiares. apraxia (75 %). trastornos del juicio. asearse. visuales. afasia expresiva y receptiva (60-80 %). cuadros de furor. Los pacientes con demencia que tienen delirios paranoides. episodios maniaco-depresivos. paranoia. y de un 30 a un 40 %de estos pacientes padecen delirios. trastornos del aprendizaje. Psicosis: se estima que de un 20 a un 30 % de los pacientes con demencia. contracturas musculares. alucinaciones. gustativas. Síntomas asociados: delirium. 10 . Funcionales: dificultad para caminar. Las agresiones físicas y otras formas de violencia son comunes.1.

El cuadro suele ser brusco. debe realizarse un estudio que permita establecer la causa de dicho deterioro mental. tener un pariente en primer grado con este trastorno o tener una lesión cerebral. Las demencias más frecuentes son las degenerativas y las vasculares.2. infartos. es decir. La enfermedad de Alzheimer es una de estas demencias. en el cerebro. Las vasculares se producen por mala circulación de la sangre.3. como consecuencia de un episodio isquémico aislado y el deterioro cursa con brotes. Las demencias vasculares son responsables del 15 al 30 % de todos los casos de demencias.1. Los factores de riesgo incluyen la HTA y ser hombre. mientras que la demencia vascular puede tener un comienzo más súbito y un deterioro escalonado y fluctuante. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez 3. las características clínicas y la evolución. que representa del 50 al 60 % de todos los pacientes con demencia. como su nombre indica. El comienzo de la enfermedad tiene lugar en edades avanzadas. en realidad. etc. es frecuente encontrar una combinación de los dos cuadros (degenerativo y vascular).2. de las neuronas. Las diferencias diagnósticas fundamentales se basan en los antecedentes personales del paciente y en las carácteristicas clínicas de la demencia. Tipos de demencia Cuando se detecta que una persona está sufriendo la pérdida de capacidades mentales que caracteriza a la demencia. Es más común entre los 60 y 70 años. 3. Los factores de riesgo para el desarrollo de este tipo incluye ser mujer. aunque en muchas ocasiones puede confundirse con la demencia tipo alzheimer. comprende todo un grupo de alteraciones cognoscitivas demenciales consecutivas a diversos tipos de alteraciones originadas por hemorragias. que forman parte de los tejidos cerebrales.2. trombos. Las demencias degenerativas se producen principalmente. Cerca del 15 % de los pacientes tienen una demencia vascular coexistiendo con una demencia tipo Alzheimer. En la DTA (demencia tipo alzheimer). se alteran entonces el habla o la memoria o cualquier otra función que se realice en ese lugar donde no ha llegado el riego sanguíneo con normalidad. el comienzo y el deterioro son de carácter progresivo. Se distingue de la demencia EA (enfermedad de alzheimer) por el modo de comienzo. Demencias vasculares La demencia vascular o multi-infarto. El Síndrome de Down también está caracteristicamente asociada con la demencia tipo alzheimer. suele haber pe11 . Después de un empeoramiento. es más. por una degeneración o descomposición de las células nerviosas. pues normalmente ocurren accidentes o microaccidentes repetidos.

Demencia vascular de inicio agudo. Se desarrolla de un modo rápido tras una serie de ictus debidos a trombosis vasculares. Pueden existir antecedentes de HTA y de focos de destrucción isquémica en las zonas más profundas de la sustancia blanca de los hemisferios cerebrales. la corteza cerebral está indemne. Demencia vascular mixta. labilidad emocional con episodios depresivos pasajeros. en algunos casos. diabetes. del TAC. que puede parecerse mucho al de una demencia de la EA. Demencia multi-infarto. Por lo general. un deterioro intelectual. c. Dentro de este tipo de demencia podemos encontrar distintos subtipos como: a. llantos o risas intempestivas. embolias o hemorragias. obnubilación de conciencia o de delirium transitorios. o en último extremo. enfermedades cardiovasculares.2. El deterioro cognoscitivo suele ser desigual. accidentes cerebrovasculares. lo cual contrasta con el cuadro clínico. mientras que la conciencia de enfermedad y la capacidad de juicio pueden estar relativamente conservadas. Demencias de tipo degenerativo Se denominan así a las demencias que no tienen en la actualidad una etiología conocida y que son enfermedades del sistema nervioso central. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez riodos de recuperación parcial. normalmente precedido de varios episodios isquémicos menores. d. Demencia vascular sin especificación.2. 3. a menudo provocados por nuevos infartos y signos neurológicos focales. Demencia vascular subcortical. de la neuropatología. La confirmación vendrá sólo.3. cortical y subcortical.2. 12 . de tal manera que puede haber una pérdida de memoria. Tiene un inicio más gradual. etc. e. al ponerse en marcha los mecanismos de reparación cerebral. b. Los factores de mayor riesgo para padecer una demencia de tipo vascular son: HTA.

ansiedad o síntomas claramente paranoides. Las pautas de diagnóstico son asociaciones de movimientos coreiformes. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez Dentro de este esquema pueden encuadrarse diferentes subclasificaciones. llevando a la muerte normalmente al cabo de 10 a 15 años. demencia y antecedentes familiares de enfermedad 13 . En algunos casos los primeros síntomas pueden ser depresión.2. Los síntomas surgen hacia la tercera o cuarta década de vida y la incidencia en ambos sexos es probablemente la misma.2.1. pero en el epígrafe de las demencias degenerativas la más práctica es al que clasifica la enfermedad por la sintomatología prodomimante. Demencia en la enfermedad de Huntington Se trata de una demencia que se presenta formando parte de una degeneración selectiva del tejido cerebral a nivel de los ganglios basales. acompañados de cambios de personalidad.2. Es transmitida por un único gen autosómico dominante.3. La evolución es lenta. (veánse las siguientes tablas) Tabla 1 Enfermedades degenerativas en las que predomina la demencia Enfermedad de Alzheimer Demencia de los cuerpos de Lewy Degeneración frontotemporal Tabla 2 Enfermedades degenerativas con transtornos del control motoras Enfermedad de Huntington Enfermedad de Parkinson Forma familiar con parkinsonismo de la degeneración frontotemporal Parálisis supranuclear progresivamente Degeneración corticobasal Atrofias multisistémicas Tabla 3 Otras Heredotaxias Degeneraciones cerebrales focales 3.

El habla pierde su entonación y prosodia y aparece un 14 . Se han propuesto algunos factores que pueden influir como la edad de inicio de la enfermedad.2. etc. El inicio se situa entre los 40 y 70 años. La demencia aparece especialmente en las formas más graves de la enfermedad . la exposición a tóxicos. La afectación neurológica se caracteriza por las dificultades en la concentración y la tendencia a la distracción. trastornos visuoespaciales. de los cuales entre un 20 y 30 % de los enfermos desarrollan la demencia. la raza. aunque tiene un posible origen genético. Disminución en la capacidad de atención.2. El temblor se produce primordialmente en reposo y compromete manos. El control fino del movimiento está severamente alterado con compromiso de la coordinación y ausencia de mímica. el stress. el sexo.2. enlentecimiento del pensamiento. tobillo y/o cabeza. rigidez y bradiquinesia dentro de la enfermedad que lleva su nombre. La carencia de expresión facial (hipomimia) y la bradiquinesia y rigidez le dan apariencia de debilidad y letargia. los dedos. Su etiología es desconocida. los hombros o de los músculos de la cara que pueden ser disimulados por el paciente haciéndolos parte de una cadena de movimientos involuntarios. el tabaco. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez de Huntintong. problemas para ordenar temporalmente un hecho autobiográfico y dificultad en las tareas que requieren cambios o alteraciones. Alteraciones del tipo frontal como reducción en la capacidad para realizar secuencias. 3. cuello y hombros. En algunos pacientes las manifestaciones comportamentales y cognoscitivas aparecen aisladas de las alteraciones motrices. Estos movimientos involuntarios se van haciendo casa vez más abruptos. rápidos y repetitivos comprometiendo progresivamente un grupo mayor de músculos. aunque hay casos esporádicos. predominantemente en los músculos flexores. con ligera flexión de las rodillas. Algunos pacientes desarrollan cambios cognoscitivos y comportamenteles asociados. Al comienzo de la enfermedad se presentan leves sacudidas involuntarias de las manos. Demencia en la enfermedad de Parkinson En 1817 James Parkinson incluyó la triada temblor. las infecciones.3. apáticos y en ocasiones paranoides se han descrito en esta enfermedad. una predisposición genética. reducción de la memoria y comportamentamientos depresivos. El aumento del tono muscular produce la rigidez. La rigidez le confiere al paciente la postura característica. Los problemas motores se manifiestan en una dificultad para iniciar los movimientos y una gran lentificación en la ejecución de los mismos. el tiempo de evolución. la vitamina E.2. levemente inclinado hacia delante.

2. tales como euforia. A pesar de que a la gran mayoría de estos pacientes presenta severos cuadros depresivos. deshinibición y apatía o inquietud. Demencia en la enfermedad de Pick Es una demencia progresiva de comienzo en la edad media de la vida (entre 50-60 años) caracterizada por cambios precoces y lentamente progresivos de carácter y por alteraciones del comportamiento. Predominio de rasgos de afectación frontal.2. 2. junto a una gliosis de la corteza. Pero una de las demencias más conocidas es la demecia tipo alzehimer. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez lenguaje disártrico. Una demencia progresiva. embotamiento afectivo.3. que evolucionan hacia un deterioro de la inteligencia. El cuadro neuropatológico corresponde a una atrofia selectiva de los lóbulos frontales y temporales.2. acompañado de apatia o de euforia.3. Trastornos del comportamiento que preceden al deterioro de la memoria. no todos presentan un deterioro cognoscitivo. Para el diagnóstico se requiere: 1. 3. a la que dedicaré un apartado más completo. En etapas avanzadas de la enfermedad el paciente con enfermedad de Parkinson puede desarrollar cambios mentales que sumados a sus dificultades motrices constituyen una demencia de tipo subcortical. de la substancia blanca correspondiente y de los ganglios basales. 15 . 3. de la memoria y del lenguaje. pérdida de las normas de educacíon.

la persona podría ser repetitiva en hacer preguntas. con una grave desorientación y alucinaciones. dificultad con el lenguaje. 16 . La describió por primera vez en una reunión médica a finales de 1906. sobre todo durante los últimos 25 años.3. el concepto de esta enfermedad se ha modificado progresivamente. se produce incapacidad física.3. El síntoma más común es pérdida de la memoria a corto plazo. Con este calificativo de presenil. Emil Kraepelin denominó Enfermedad de Alzheimer a la demencia presenil degenerativa. o contar historias y puede aparentar que vive en el pasado. de forma poco precisa. Puesto que la memoria de corta duración es la primera en perderse. Demencias tipo Alzheimer Esta enfermedad fue descrita por un médico alemán llamado Alois Alzheimer. El estudio microscópico del cerebro de esta paciente permitió descubrir en el interior de las neuronas la existencia de unas lesiones en forma de conglomerados. u olvidarse de lo que sucedió minutos o días antes.3. Otros síntomas que podrían presentarse son falta de juicio. A medida que la enfermedad avanza. En aquel entonces. Al año siguiente publicó el estudio clínico y anatómico de una paciente de 51 años que falleció tras haber presentado durante cuatro años y seis meses la evolución de un importante cuadro de demencia. mientras que la memoria de larga duración persiste. que Alzheimer denominó degeneración neurofibrilar (ovillos neurofibrilares). a factores esencialmente vasculares. los trastornos intelectuales seniles eran asimilados. La demencia es la pérdida de habilidad intelectual lo suficientemente severa para interferir con las funciones sociales u ocupacionales por lo menos por seis meses. en otras palabras. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3. pero también puede atacar durante la edad mediana. Kraepelin restringía la enfermedad a los casos que se inician antes de los 65 años. y un cambio en la personalidad. Desde el caso inicial de 1907. en su Manual de Psiquiatría. Las víctimas sufren la pérdida lenta de su habilidad para recordar y pérdida de su habilidad intelectual. En 1910. La EA es la forma de demencia más común. eran considerados consecuencia de problemas de circulación cerebral. que coexistían con las placas seniles descritas por otros médicos como parte de la neuropatología del envejecimiento normal. Generalmente la enfermedad Alzheimer afecta a personas mayores.

la que es responsable por más del 60 por ciento de todos los casos de demencia. La enfermedad de Alzheimer no es causada por: endurecimiento de las arterias. cáncer y trombosis. poco o mucho uso del cerebro. hasta la muerte del paciente. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez La enfermedad Alzheimer es: una causa frecuente de deficiencia cerebral (demencia) irreversible.3. La demencia tipo Alzheimer (DTA). infecciones. exposición al aluminio u otros metales.3. De las personas afectadas por la enfermedad el 10 por ciento son mayores de 65 años y 45 por ciento mayores de 85. edad avanzada. no es una etapa normal en el proceso de envejecimiento. enfermedades de trasmisión sexual. En España debe haber más de medio millón de personas que sufren este proceso. La edad es el factos de riesgo indiscutible. es el tipo más frecuente de demencia (50-70 % del total de demencias). se sabe qué factores no son la causa. El tiempo puede fluctuar entre dos a 20 años. con un promedio de ocho años de declarada la enfermedad. pero existen otros factores de riesgo: Factores de riesgo predisponentes: 17 . una enfermedad que progresa lentamente. sin embargo. una enfermedad cuyos síntomas varían de un paciente a otro y de un día a otro en el mismo paciente. ¿Que causa la enfermedad de Alzheimer? Hasta ahora se desconoce la causa de la EA. dependiendo de la edad y otros factores de salud del individuo. la cuarta causa principal de muerte en los Estados Unidos. generalmente esta enfermedad que ataca a personas mayores. después de enfermedad al corazón.

HTA. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Edad avanzada.3. lo que traería como consecuencia una situación de vulnerabilidad frente al alzheimer. como los estrógenos. Por un lado. pero el hecho de presentar una susceptibilidad genética para esta enfermedad. Antecedentes de Síndrome de Down en la familia. Exposición a agentes tóxicos como el aluminio Terapia electroconvulsiva. se han detectado algunos factores endocrinológicos implicados. Factores de riesgo confirmado: Sexo femenino. Por otro lado. Padecer Síndrome de Down. es lógico encontrar un mayor número de casos entre las mujeres ya que tiene mayores expectativas de vida que los hombres. Abuso de analgésicos. cuyo efecto protector disminuye con la edad. Otras enfermedades médicas. Bajo nivel educativo. parece contar con mayores posibilidades de desarrollar la enfermedad. a pesar de que supone un factor de riesgo. Traumatismo craneoencefálico. al ser el Alzheimer una enfermedad ligada a la edad. Antecedentes familiares de Enfermedad de Alzheimer. no implica que se vaya a desarrollar la enfermedad. sobre todo en familiares de primero y segundo grado. Inactividad física duradera.3. Abuso de alcohol. 18 . Aunque los estudios al respecto no son concluyentes en este sentido.

a lo largo del desarrollo de esta enfermedad podemos diferenciar tres fases claramente diferenciadas: La fase inicial o amnésica de la enfermedad puede durar unos dos años a diez años. La ejecución de las tareas del hogar. También demuestran 19 . etc. Características clínicas La EA presenta un inicio lento. Además. un cambio de lugar de residencia. Algún acontecimiento traumático. no todas las personas la manifiestan de la misma manera. se confunde con frecuencia y se pierde fácilmente.3. Los síntomas depresivos aparecen unos tres años antes de que se detecte la enfermedad. cambios de humor y conducta. A la vez que los fallos de memoria aparecen fallos sutiles en otras capacidades mentales como el lenguaje. el trabajo o situaciones sociales se desmejoran. como la muerte de un conyuge. en el razonamiento. la persona tiene dificultad para encontrar palabras sencillas. trastornos constituyen los signos de alarma del deterioro. A veces la depresión puede constituir uno de los primeros indicios del padecimiento de la enfermedad. lo mismo que el juicio temprano en la enfermedad. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3. de energía vital y dificultad para concentrarse. Las lesiones cerebrales características de la EA comienzan mucho antes de que el afectado empiece a expresar síntomas evidentes de ella. Los trastornos pueden ser tan sutiles que la familia normalmente los excusa o los atribuye a la edad.1. como también la orientación en/o hacia lugares desconocidos. o no tan pequeños. sutil y progresivo que al principio suele ser difÍcil de diferenciar el envejecimiento normal o de otras entidades clínicas. y consiste sobre todo en una falta de interés por las cosas. cambios de personalidad. tiene problemas visuo-espaciales que le dificultan la habilidad para organizar los objetos alrededor de la casa. por lo que estas diferencias hacen que sea imprescindible un estudio preciso y personalizado de la presentación y evolución de los síntomas. Las sospechas de que existe “algún problema” vienen dadas generalmente por trastornos progresivos de memoria. En la actualidad no existen pruebas exactas que permitan diagnosticar la enfermedad precozmente. o un desastre económico importante. pero detectar esta misma de forma temprana es muy importante para la eficacia de los tratamientos futuros.3. La persona comienza a repetir preguntas o frases. La pérdida de la memoria es uno de los primeros síntomas que la familia empieza a notar. puede precipitar la aparición de la enfermedad que ya estaba desarrollándose.3. pérdida de cosas o ubicación en lugares incorrectos. Estos pequeños. en la orientación temporal. A su vez.

creen que la fatiga. A medida que la enfermedad progresa. Algunos de los cambios del comportamiento pueden ser: terquedad. a mejorar la habilidad de recordar. la persona ya no puede viajar sola aunque.3. deambular en la casa. ni donde se encuentra. Listas de cosas para hacer y otro tipo de recordatorios. La persona casi siempre se muestra desorientada en tiempo y lugar. Por el contrario. La habilidad para el lenguage se deteriora. demasiada tensión. Pérdida de la iniciativa. Pérdida de la espontaneidad y el gusto de la vida. la persona tiene dificultad en recordar los eventos recientes y en retener los conocimientos de hechos actuales. Se pueden despertar varias veces durante la noche y deambular en la casa. Sienten pánico si no reconocen los alrededores. entre otras. podrían ayudarle a la persona con Alzheimer. Ahora es el momento de asegurar la puerta principal para que la persona no 20 . Casi nunca la persona y/o familiares son concientes que existe un problema de salud durante ésta etapa. por ejemplo: no sabe que día es. Además. y el uso de lenguaje grosero y/o abusivo. puede ir a lugares bien conocidos por el/ella. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez ansiedad y a veces depresión. le es difícil encontrar palabras para describir los objetos. La fase intermedia o confusional puede desarrollarse durante 3 a 5 años. resistencia y rechazo al cuidado.3. falta de interés en actividades diarias y agitación. la persona ya no puede manejar situaciones complejas. A las personas con la enfermedad de Alzheimer se les cambia el ritmo del sueño. Ocurren una variedad de cambios de la personalidad y del comportamiento que afectan a la familia y/o los cuidadores. Manifestaciones: Muestra dificultad para recordar eventos recientes. Un horario de rutina diaria y un método de cómo realizar actividades cotidianas también pueden ser muy útiles. Puede mostrar desorientación geográfica. pero si sabe quién es. Depresión. Por ejemplo. la comprensión y el juicio empeoran. sospechas hacia las personas. inconstancia. Estos cambios pueden incluir: indiferencia. aunque está orientada en su persona. terquedad y pereza son las causas del problema.

Pueden llorar constantemente. y generalmente es incapáz de comer y usar el baño por sí misma. no recuerda el nombre de los familiares o amigos. 21 . Tiene la tendencia a llevarse los objetos a la boca y chuparlos y agarra los objetos sin querer soltarlos. con el paso del tiempo irá perdiendo esa conciencia. La persona con Alzheimer en ésta etapa. palabras y preguntas repetitivas.3. Aún la persona que está consiente del cambio. Dificultad para pensar con lógica y para tomar decisiones. Los cambios emocionales y de personalidad se hacen más severos. Cambios de personalidad. Cuando se mira al espejo. y la rigidez comienza a asentarse. Falta de concentración. bañarlo. y puede sufrir de depresión. Manifestaciones: Confusión y desorientación en cuanto a tiempo y lugar. Fase terminal o demencia grave. Lo impredecible de los cambios de un día para otro. quien provee supervisión y asistencia constantes en las actividades diarias tales como: asistirlo en el sanitario. Muchas veces la persona con Alzheimer no está consiente del decaimiento de sus funciones. Se puede observar que la persona con Alzheimer se sobresalta y asusta al escuchar ruidos estridentes y repentinos. En esta etapa tambien ocurren cambios importantes en el sistema nervioso que le afectan la flexibilidad del cuerpo. vestirlo. La incontinencia es común. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez pueda salir de la vivienda sin supervisión. En ésta etapa la persona ya no puede sobrevivir por si sola. está casi siempre desorientada al tiempo y lugar. Puede incluso decorar la puerta para que pierda la apariencia como tál. alimentarlo y movilizarlo. Aumento de la pérdida de la memoria. La persona con Alzheimer ahora depende totalmente del cuidador. La comunicación entre el cerebro y el cuerpo están severamente lisiados. Es incapaz de recordar eventos relacionados con su vida. no se reconoce y se asusta. Acciones. produce más tensión en la persona que cuida al paciente con la enfermedad de Alzheimer. necesita ayuda para seleccionar la ropa y vestirse. El delirio es común. agitación y comportamiento violento. Problemas con el lenguaje.3. Eventualmente la persona queda completamente incapacitada y desorientada.

habilidades o atención. 3. a pesar de que pueden hallarse errores tanto lingüísticos como perceptuales.3.1. Para su realización y valoración se requieren unos 10 minutos.3. También hay dificultad para comprender órdenes semánticamente complejas. No reconoce a la familia. con el que se evaluan aspectos de la esfera cognitiva como memoria. Se pueden observar parafrasias tanto literales como verbales. orientación. Sufre de incontinencia. Una puntuación entre 25 y 30 es considerada normal. lenguaje. La puntuación máxima del MMSE es de 30. Las exploraciones físicas y neurológicas son normales excepto en cuanto a las funciones corticales superiores. Pérdida de la capacidad de reconocerse a si mismo(a) cuando se mira en el espejo.3. la comprensión de lecturas y textos disminuye a medida que avanza el proceso demencial y los defectos de la escritra comienza a observarse en 22 . No puede atender sus necesidades básicas. La anomia va progresando en forma paralela con el deterioro demencial.1. con reducción en el vocabulario expresivo. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Manifestaciones: Incapacidad para usar y comprender palabras. Pérdida de peso aún con una dieta equilibrada. Una puntuación de 24 o menos sugiere un deterioro cognitivo. El test mini-mental o miniexamen del estado mental (MMSE) es un test rápido y de fácil interpretación. generalmente secundaria a un defecto en el proceso semántico y no a una anormalidad perceptual. se altera la repetición de frase con contenido lexical complejo. Lenguaje en la DTA Las alteraciones del lenguaje en pacientes con DTA consiste inicialmente en dificultades para encontrar palabras. Este deterioro va progresando durante meses y años una media de tres puntos por año del MMSE. Se observan latencias largas para producir la palabra. Problemas para tragar. Una de las alteraciones del lenguaje más tempranas en el proceso demencial es la anomia. Posteriormente se observa un olvido de palabras inusuales y finalmente el defecto lexical se hace evidente en palabras de uso frecuente.

particularmente en la escritura espontánea y el dictado. Si estos sentidos están deficientes pueden afectar la capacidad de entendimiento a lo que se dice. Las caídas. somnolencia. el momento del baño. Inicialmente las alteraciones de memoria se refieren a hechos almacenados con un código temporal y espacial (memoria episódica).1.1.3. Cambios comportamentales en la DTA A la persona con Alzheimer la acompañan muchos cambios de comportamiento. por ejemplo. la generación de palabras fonológicas y semánticas. una tarea muy compleja.3.3.2. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez las etapas avanzadas de la demencia. Dificultad para ver y/o escuchar: La visión y la audición son sentidos importantes para la supervivencia del ser humano. Se debe informar al médico de los cambios que están ocurriendo en la persona. 3. agitación. Desde los inicios de la enfermedad el paciente manifiesta olvido de hechos recientes. puede la amnesia temporal retrógrada que la persona sólo de lo ocurrido 30 o 40 años atrás. progresivamente el desorden se va haciendo más prominente. Se llevará a la persona a una revisión de la vista y los oidos. se compromete la memoria semántica. movimientos extraños de boca o de manos. intenciones se convierten en una franca amnesia anterógrada con desorientación temporo-espacial. Si el cuidador reconoce cuales son las situaciones que precipitan el comportamiento problemático es posible que pueda prevenir que este ocurra de nuevo. es otra función lingüística que inicialmente se altera en la DTA 3.3. Debido a la amnesia retrógrada la persona vive en el pasado. confunde a las personas y esto hace que viva en un estado confusional. pueden ser señales de reacciones a ciertas medicinas. caras. 23 . Es importante que el cuidador trate de comprender porqué la persona con demencia se comporta de manera particular. Memoria en la DTA Una de las habilidades más afectadas en la DTA es la memoria. los eventos o factores que están presentes en el medio ambiente son los causantes de que estos comportamientos se presenten.3. debido al deterioro que causa la enfermedad en el cerebro. así como cambios en el nivel de funcionamiento. En algunos casos. a) Algunas razones médicas que pueden precipitar problemas de comportamiento: Efectos de las medicinas: Los medicamentos pueden causar confusión. Cuando la enfermedad va avanzando el defecto de memoria para nombres. o la persona no se siente bien fisicamente.

tales como: angina. neumonía. Falta de orientación o sugerencias: A medida que la persona pierde sus habilidades mentales.3. Recuerde que la persona con Alzheimer está perdiendo el sentido de orientación y del espacio. Desorden/congestión: Mantenga el area donde la persona con Alzheimer vive. Estreñimiento: Esta situación puede llegar a producir compactación de las heces fecales. e infección gastrointestinal producen fiebre. Las señales más comunes de deshidratación son: mareos. demasiada gente alrededor. y esto a su vez puede producir delirio. Enfermedades crónicas. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Enfermedades pasajeras. Administraremos al paciente zumos y alimentos con fibra para estimular el sistema digestivo. Deshidratación: Muchas personas con Alzheimer no consumen suficientes líquidos porque no reconocen la sensación de la sed. tales como: infección urinaria. resequedad en la piel. b) Causas relacionadas con el medio ambiente tales como: Lugar o espacio muy grande: A veces el lugar donde la persona habita es espacioso y esto causa confusión a la persona con Alzheimer. confusión. Puede ser que ésta persona llegó al punto de saturación y es incapaz de manejar la situación. Tenemos que asegurarnos de administrar las medicinas correctamente. rechazo a tomar líquidos. aplíquele una crema con hidratantes para suavisar la piel y evitar que se rompa. o se les olvida beber agua. y volverla irritable. Se tratará de reducir el espacio creando una area mas pequeña donde la persona pasa el mayor tiempo. Demasiada estimulación: Cuando hay mucha actividad en el ambiente como: música mientras se conversa. descongestionada de muebles y otros objetos que puedan obstruirle el camino. Se le dará al paciente pequeñas cantidades de agua para beber y con frecuencia. Puede perderse dentro de su 24 . y agravan la confusión en la persona con Alzheimer. la persona con Alzheimer puede reaccionar con rabia o frustración.3. confundida. problemas cardíacos y la diabetes pueden afectar el comportamiento de la persona. se le hace cada vez más difícil desenvolverse en su medio ambiente.

3.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER

Psicopatología de la vejez

propia casa buscando el baño, ya que todas las puertas parecen iguales. Hay que ?inventar? una forma de marcar la dirección hacia el baño, la cocina, el comedor, la habitación, etc, bien sea con gráficas o marcas en el suelo. Capacidad sensorial disminuída: A medida que las personas envejecen van perdiendo un poco de los sentidos para ver, oir, palpar, gustar y oler. La poca o mucha iluminación puede afectar la concentración para comer; los contrastes visuales entre la pared y el suelo, los colores o diseños en la baldosa o alfrombas pueden causar caídas y confusión. Falta de estructura en el medio ambiente: Las personas que sufren demencia necesitan cierta rutina y estructura diaria de la cual puedan depender, para así minimizar la tensión del vivir diario. Por ejemplo, no es recomendable cambiar los muebles con frecuencia. Sin embargo, debemos permitir cierta flexibilidad para acomodar los cambios en el estado de ánimo de la persona, por ejemplo: un horario rígido para el baño puede causar problemas para ambos, cuidador y persona con Alzheimer. Tal vez, la persona no se siente bien en este momento y como no sabe expresarlo de manera normal, se pone a gritar o a querer huir. Medio ambiente desconocido: Cuando se planeen actividades para la persona con demencia, o se decida modificar el medio ambiente para acomodar las necesidades especiales de ésta persona, trataremos de enfocar situaciones que la persona pueda reconocer. Utilize los colores, objetos y posesiones personales de ésta persona para que se sienta cómoda rodeada de lo conocido. c) Causas relacionadas con la tarea: Tarea muy complicada: A veces le pedimos a la persona con demencia que lleve a cabo tareas que son muy difíciles y abrumadoras para ellos, aunque parezcan simples para nosotros. Vestirse o lavarse los dientes son ejemplos de tareas que son muy complejas, por los diferentes pasos a seguir para completarlos. Demasiados pasos a seguir: Hay que asegurarse que la persona lleve a cabo su rutina, haciendo una cosa cada vez; debemos recordar que ésta persona tiene pérdida de memoria y ya no es capáz de hacer dos o tres cosas a la vez. La tarea requiere modificación: A medida que el nivel de funcionamiento de la persona con demencia cambia, es necesario que el cuidador lleve a cabo los primeros pasos para que la persona se motive a continuar con ellos. Por ejemplo: a la hora de comer, la persona no recuerda para qué es esa cuchara que tiene en la mano. Le podemos ayudar guiándole la mano hacia la boca al tiempo que le menciona los movimientos. Es posible que la persona pueda continuar sola el resto de la comida. Tareas desconocidas: Las personas con demencia pierden gradualmente la habilidad para apren25

3.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER

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der tareas nuevas. Ayúdelo a continuar con algo simple y familiar como lavar los platos, lijar y pintar un proyecto, hacer jardinería, etc. Causas relacionadas con la comunicación: La comunicación entre el cuidador y la persona con demencia es extremamente importante y difícil. Muchas veces la persona con demencia se irrita o se agita porque no entiende que es lo que se espera de ella, o se frustra porque no puede hacerse entender. Debemos recordar que está perdiendo la habilidad para encontrar palabras y describir objetos.

3.3.2.

¿Cómo se diagnostica la DTA?

La evaluación clínica ha de ser integral, esto es que se debe considerar de forma conjunta historia médica general y neurológica del paciente. Los criterios DSM-IV-TR del diagnóstico de DTA son: a) La presencia de los múltiples déficits cognoscitivos se manifiesta por una o más de las siguientes alteraciones cognoscitivas: Afasia (alteración de la capacidad para comprender, nombrar, leer o escribir). Apraxia (deterioro de la capacidad para llevar a cabo actividades motoras, a pesar de que la función motora está intacta). Agnosia (fallo en el reconocimiento o identificación de objetos, a pesar de que la función sensorial está intacta). Alteración de la ejecución (p.ej. Planificación, organización, secuenciación y abstracción). b) Los déficits cognoscitivos provocan un deterioro significativo de la actividad laboral o social y representan una merma importante del nivel previo de actividad. c) El curso se caracteriza por un inicio gradual y un deterioro cognoscitico continuo. d) Los déficits cognoscitivos de los criterios A1 y A2 no se deben a ninguno de los siguientes factores: 1. Otras enfermededes del SNC que provocan déficit de memoria y cognoscitivos (p.ej.: enfermedad cerebrovascular, enfermedad de Parkinson, corea de Huntington,hematoma subdural, hidrocefalia normotensiva, tumor cerebral...).

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3.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER

Psicopatología de la vejez

2. Enfermedades sistémicas que pueden provocar demencia (p.ej. Hipotiroidismo, deficiencia de ac. Fólico, vitamina B12 y niacina, hipercalcemia, neurosífilis, infección por VIH). 3. Enfermedades inducidas por sustancias. e) Los déficits no aparecen exclusivamente en el transcurso del delirium. f) La alteración no se explica por la presencia de otro transtorno del Eje I, como trastorno depresivo mayor, esquizofrenia. 3.3.2.1. Exploraciones complementarias

a) Análisis: hemograma completo, VSG, bioquímica e iones (sodio, potasio, calcio, glucemia, urea, creatinina, transaminasas), prueba de función tiroidea, vitamina B12 y ac.fólico, serología de lúes y serología de VIH. b) ECG: permite estudiar la función eléctrica del corazón y reconocer trastornos que puedan generar indirectamente afecciones cerebrales, aparte de otros trastornos. c) TAC craneal: generalmente se evidencia dilatación ventricular y aumento de los surcos corticales.

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DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3. insomnio.2.2.3. anorexia iniciativa propia muchas Demencia insidioso prolongada (meses/años) fluctuante (apatía. normalidad.3.3. quejas global mala ansiedad. irritabilidad) quita importancia o racionaliza errores u olvidos máxima para acontecimientos recientes normal raros inducidos por familia o amigos RESPUESTAS AMNESIA AUTOIMAGEN SÍNTOMAS ASOCIADOS MOTIVO DE LA CONSULTA 28 . Tabla 4 Diagnóstico diferencial Rasgos clínicos INICIO DURACIÓN ESTADO ÁNIMO DE Depresión con deterioro cognitivo rápido breve (semanas) deprimido “no sé”.

2. Un aumento repentino de la confusión puede ser consecuencia de una enfermedad somática (p. Endocrinopatías. Hay que contemplar las cuadro "D" de la geriatría: Depresión. demencia multinfarto. anticonvulsivantes. etc. 3.2. Lorazepan de 1 a 5 mg/día) o con Tioridacina (10-200 mgrs/día).1. Hidrocefalia con presión normal. analgésicos.3. hipnóticos. Tóxicos (metales pesados. arteriosclerosis). Por ejemplo: Hematoma subdural. Sífilis. Enfermedades cardiovasculares (AVC.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Un cuadro depresivo puede parecerse a una DTA y debe ser considerado en el diagnóstico diferencial. Tratamiento farmacológico La ansiedad inespecífica típica de las demencias puede tratarse con Benzodiacepinas de vida media corta.e. Enfermedad de Creutzfeldt-Jacob ("enfermedad de las vacas locas"). Es importante no pasar por alto el diagnóstico de depresión debido a que es una de las pocas causas de pérdida de memoria susceptible de tratamiento efectivo. Infección por HIV. Hematoma. Deficiencia de vitamina B 12 o ácido fólico. una enfermedad infecciosa aguda) o de la toxicidad de un fármaco. Drogas (fármacos) y Demencia. Los síntomas depresivos pueden ser tratados con Citalopram (máximo 40 mg/ día).).3.3. Delirio. ¿Cómo tratar la DTA? 3. Algunos medicamentos prescritos pueden afectar a la memoria y la capacidad de orientación(ansiolíticos. En el diagnóstico diferencial hay que explorar la posible presencia de procesos patológicos que provocan pérdida de memoria. en dosis bajas que pueden repetirse según la necesidad (p.ej. monóxido de carbono.3.3. Sertralina (máximo 200 29 . drogas o alcohol).

4. 2. No es aconsejable el uso de fármacos anticolinérgicos correctores. 30 .e. Midazolam (7. de tipo sedante. Paroxetina (máximo 40 mg/ día). Fluoxetina (20 mg/ día). Ziprasidona (40-160 mg/día). conductas paranoides o alucinaciones. Los episodios de agitación psicomotriz graves pueden tratarse con fármacos antipsicóticos en pautas intramusculares como el Haloperidol (5 mg por vía intramuscular. Tioridazina (20-200 mg/ día). Olanzapina (5-10 mg/ día).y si se administran. cuando se desea lograr un efecto inicial rápido o el Zuclopentixol acufase (50-100 mg por vía intramuscular) si se desea alcanzar un efecto más lento y persistente. Quetiapina (50-200 mg/ día). agitación. Los antipsicóticos pueden producir efectos secundarios (parkinsonismo.) e interacciones medicamentosas que deben ser tenidas en cuenta. Se desaconseja el uso de barbitúricos y debe restringirse el uso de Benzodiacepinas de vida media larga. 3.3. La potencial dependencia a los hipnóticos no suele ser un problema en estos pacientes. El insomnio resistente puede responder a los antidepresivos. debe hacerse con precaución a fin de evitar el riesgo de producir cuadros confusionales. A menudo es más efectivo aliviar los síntomas asociados (p. Se recomiendan: 1. Venlafaxina (máximo 225 mg/ día) o Mirtrazapina (máximo 30 mg/ día).5 mg/día) y Triazolam (0. Haloperidol (1-10 mg/ día). como mirtrazapina. Se ha informado de la relación directa entre las dosis de hipnóticos y caídas que sufren los pacientes geriátricos. 6. síntomas anticolinérgicos. Risperidona (1-3 mg/ día).125 mg/ día). Se recomiendan Lormetazepan (1-2 mg/ día). En el tratamiento de la agresividad. mianserina o trazodona. etc.3. Asimismo es aconsejable el uso de clometiazol como hipnótico. el uso de un analgésico para el dolor puede ser el mejor hipnótico). El insomnio debe tratarse primeramente con medidas de educación e higiene.. puede ser necesaria una medicación antipsicótica en dosis bajas. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez mg/ día). que puede repetirse si el necesario). la sedación diurna. 5. la incoordinación motora y la hipotonía muscular. a fin de evitar los síndromes confusooníricos. Las Benzodiacepinas hipnóticas deben emplearse en las dosis eficaces más bajas que sea posible.

La Tacrina es el primer inhibidor de la acetilcolinestersa (IACE) que se autorizó como tratamiento para la DTA. en las actividades de la vida diaria y en la severidad de la demencia con dosis diarias de 6-12 mg/día. Tiene una vida media larga. La Galantamina es un inhibidor de la colinesterasa y tiene acción moduladora sobre los receptores nicotínicos de la acetilcolina. Intento por mejorar la función cognitiva. Son los únicos agentes farmacológicos comercializados que han demostrado su actividad terapéutica de manera constante y repetida en numerosos ensayos multicéntricos controlados con placebo. Estas drogas proporcionan una mejoría estadísticamente significativa sobre la función cognitiva en pacientes con enfermedad de Alzheimer leve o moderada. Una revisión sistemática de ensayos clínicos no encontró evidencia de beneficio sobre la función cognitiva y/o trastornos de conducta. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez La patología conductual sin síntomas psicóticos puede mejorar con trazodona.3. con un aumento a partir de las cuatro semanas a 10 mg/ día. La Rivastigmina es un inhibidor seudo irreversible y selectivo de la colinesterasa cerebral. La evidencia de mejora en las mediciones de calidad de vida es menos positiva. Los inhibidores de la colinesterasa son los mejores tratamientos sintomáticos de eficacia contrastada para paliar ciertos aspectos de la enfermedad de Alzheimer. Los efectos colaterales son fundamentalmente gastrointestinales y aparecen en el grupo de dosis altas (6-12 mg/ día). Ostenta una vida media intermedia. Está autorizado para el tratamiento sintomático de la enfermedad de Alzheimer leve o moderada. fundamentalmente digestivos. Su metabolismo es esencialmente extrahepático. En comparación con placebo se evidencian mejorías en las funciones cognitivas. con efectos secundarios de escasa importancia. Además dos inconvenientes han limitado su uso: la elevación de transaminasas hepáticas (30 %) que obliga a monitorizar la función hepática y la aparición frecuente de efectos secundarios de tipo digestivo.3. El Donepezilo es un inhibidor reversible y selectivo de la colinesterasa cerebral. actividades de la vida diaria y conducta. Está autorizado para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer leve o moderadamente grave. moderada o severa debido a la enfermedad de Alzheimer tratados por períodos de hasta 52 semanas experimentan beneficios en la función cognitiva. que aconseja su administración en dos tomas al día. No hay evidencia de que se demore el curso de la enfermedad y por lo tanto cuando se retire el medicamento es probable que el deterioro sea rápido. por lo que es improbable que sufra interacciones farmacocinéticas. que admite una administración única diaria. Los pacientes con demencia leve. El Donepezilo es un fármaco bien tolerado. Existe evidencia de su eficacia en la mejora de la función 31 . carbamazepina o antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. aumentándose progresivamente hasta 12 mg/día (dosis máxima). La dosis inicial es de 3 mg/ día. especialmente durante el incremento de la dosificación. La dosis inicial es de 5 mg/día.

Esta eficacia debe ser comprobada individualmente de tal manera que. Existen pruebas que demuestran que la actividad excitatoria del L. la Rivastigmina y la Tacrina. En el momento actual existe probada certidumbre de la eficacia de los IACE en el tratamiento de los síntomas cognitivos de la EA con una media de 1 ó 2 puntos de mejora en el MMSE a los 6 meses de tratamiento. Si la tolerabilidad es buena. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez global. anorexia. una vez alcanzada la dosis de mantenimiento. y en la que no hay otros fármacos disponibles en la actualidad. Un antagonista de baja afinidad por los receptores del tipo N-metil-D-aspartado (NMDA). dolor abdominal. El perfil de seguridad de la Galantamina es similar al de otros inhibidores de la colinesterasa en relación con síntomas gastrointestinales de tipo colinérgico. La magnitud del efecto sobre la cognición es similar al asociado a otros inhibidores de la colinesterasa incluyendo el Donepezilo. Los tratamientos antiglutaminérgicos reducen el deterioro clínico en la demencia tipo Alzheimer moderada a grave. como la Memantina. vómitos. puede prevenir la neurotoxicidad de los aminoácidos excitatorios sin interferir en las acciones fisiológicas del glutamato requeridas para la memoria y el aprendizaje.3. Aparecen en alrededor del 15 % o menos de los pacientes que reciben dosis elevadas.3. La Memantina produce un efecto beneficioso en la cognición y en el declinar funcional en dosis de 20 mg/ día. el fármaco debe continuarse únicamente si la función cognitiva no ha empeorado o ha mejorado en la medida con el MMSE. en dos tomas. Parece razonable continuar el tratamiento siempre que los efectos secundarios no lo impidan y mientras el MMSE se mantenga por encima de los 12 puntos. tests cognitivos y conducta en pacientes con DTA leve o moderada. diarrea. fatiga o bradicardia) y habitualmente son leves y transitorias y se reducen administrando estos fármacos con las comidas. Posteriormente se administrarán 16 mg/ día en dos tomas durante el segundo mes (dosis mínima de mantenimiento). La posología recomendada es de 8 mg/ día durante el primer mes (4 mg con desayuno y 4 mg con cena). Existe un posible efecto beneficioso de la memantina a nivel de 32 . una fase asociada con angustia en los pacientes y carga en los cuidadores. la demencia vascular y la demencia mixta. La mayoría de las reacciones adversas de estos fármacos IACE son mediadas por la vía colinérgica (nauseas. a partir del siguiente mes se incrementará la dosis a 24 mg/ día.glutamato cumple un papel en la patogénesis de la enfermedad de Alzheimer y en el daño causado a partir de un accidente cerebrovascular isquémico. Las formas más comunes de demencia en los ancianos son la enfermedad de Alzheimer. El NICE británico recomienda no instaurarlo con MMSE inferiores a 12. Los pacientes con demencia vascular leve a moderada que reciben 20 mg/ día de memantina presentan menos deterioro cognitivo a las 28 semanas de tratamiento. en pacientes con DTA moderada a grave.

de aprendizaje o capacidades de reserva que pueden ser desarrollados y estimulados a fin de modificar y optimizar su adaptación al medio. donde el proceso neurodegenerativo no está tan avanzado. empezando con 5 mg diarios. el objetivo básico de los tratamientos de estimulación cognitiva o psicoestimulación es el de favorecer la neuroplasticidad mediante la presentación de estímulos. que se aumentan progresivamente (5 mg cada semana). Recomendaciones específicas a pacientes y sus familiares Valorar la capacidad del paciente para realizar tareas habituales sin riesgos. 3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez cognición o funcionamiento global en demencias mixtas (Alzheimer y vasculares). debidamente estudiados. Tratamiento no farmacológico El fundamento científico. Otro concepto básico es el de psicoestimulación: conjunto de estímulos generados por la neuropsicología intervencionista con finalidad rehabilitadora. es la capacidad del cerebro.3. emocionales. que eliticen las capacidades intelectuales. Debe administrarse en dos tomas diarias.3.3. hasta alcanzar en un mes la dosis de mantenimiento de 20 mg/ día. Existe neuroplasticidad en el cerebro anciano.3. comidas y horario de descanso 33 . desarborización sináptica y bloqueo de neurotrasmisores. si bien en menor intensidad. relacionales y físicas de forma integra.2. adecuación a nuevos estímulos y ambiente. Así pues. un potencial de plasticidad cognitiva. En este periódo de la enfermedad existe una capacidad de aprendizaje manifiesta en los cambios de conducta.3. No se trata de una sobreestimulación desorganizada. Es evidente que en las fases de elevado deterioro cognitivo. 3. Las personas con demencia mantienen cierta capacidad de neuroplasticidad. Esta droga se tolera bien y la incidencia de efectos adversos es baja. mejora de habilidades y estrategias.3. después de una lesión. especialmente en los estadios leve y moderado. por tanto. sino de una estimulación lo más individualizada posible y. la neuroplasticidad será nula debido a la gran pérdida de masa neuronal. conocida como neuroplasticidad. incluso en el demente. tan negativa para el enfermo con demencia. Proporcionar al paciente una rutina predecible en lo concerniente a ejercicio.2. en el que se asienta la intervención terapeutica no farmacológica en el Alzheimer. Esta se define como la respuesta que da el cerebro para adaptarse a las nuevas situaciones y restablecer el equilibrio alterado. adecuada a las capacidades funcionales residuales que le permitan su ejercicio y “despertar” de aquellos “olvidos” abandonados.

Hacer ver la conveniencia de planificar los asuntos legales y económicos. Asegurarse de que los procesos comórbidos están siendo tratados adecuadamente.3. Proporcionar al paciente un ambiente seguro para prevenir accidentes domésticos. Reducir el exceso de estimulación ambiental.3. El estrés personal y emocional de cuidar a una persona con EA es enorme y Ud.3. Proporcionar toda la información disponible y describir los recursos que existen en la comunidad. Considerar el empleo de un programa de cuidado diario. Una iluminación tenue por la noche reduce la confusión o la inquietud nocturna. específico para pacientes con enfermedad de Alzheimer. etiquetas o periódicos para mejorar la orientación temporal. Antes de realizar actividades o tareas. deben ser explicadas al paciente con un lenguaje simple y conciso.1. Considerar el internamiento en hospital (Unidad de Cuidados Paliativos) o residencia si es necesaria una vigilancia continua en fase terminal. La peor carga la lleva usted. El estrés personal y emocional del cuidador La EA no solamente afecta al enfermo sino a toda la familia. El comprender sus propias emociones le ayudará a manejar satisfactoriamonte los problemas de la persona y los suyos.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Evitar colocar al enfermo en situaciones o lugares poco familiares para él. el cuidador. Emplear calendarios. Se deben simplificar todas las tareas. 34 . Utilizar etiquetas coloreadas o con gráficos que faciliten su orientación espacial en su lugar de residencia. debe planear la manera de manejar la enfermedad en el futuro. Valorar las posibilidades asistenciales en centros de día y residencias de ancianos. Si es posible recomendar el cuidado del enfermo en su domicilio. 3. La asistencia a grupos de autoayuda puede ser positiva. relojes. Considerar la forma de atenuar el estrés que sufren los cuidadores. fraccionando aquellas que sean complejas en pequeños pasos con sus instrucciones. Pueden vincularse los cuidadores o el paciente a asociaciones de pacientes o de cuidadores de enfermos con DTA.

o por sentir que ya no puede continuar y está pensando en un internamiento. Si éste es el sentimiento. al médico o a la situación.3. o uno de los padres y muy a menudo lamentarse por lo que fue esa persona. Esta suma de responsabilidades puede resultarle muy estresante. Pena: Esta es una respuesta natural para alguien que haya experimentado una pérdida. enfado. El cuidado puede tener a su cargo varias responsabilidades como pagar cuentas. Es importante mantener las amistades y contactos sociales. un amigo. vergüenza. Puede estar dirigido a Ia persona. puede haber perdido la relación con la persona y haber perdido otros contactos sociales debido a las exigencias de su tarea. familia y grupos de apoyo. Puede ser útil que lo hable o comparta con otros miembros de la familia o un profesional. Es recomendable buscar consejo en amigos. Muchos cuidadores han encontrado que la integración en grupos de autoayuda de Alzheimer es la mejor manera de poder continuar. 35 . Su incomodidad puede desaparecer cuando comparta sus sentimientos con otros cuidadores que están pasando por las mismas situaciones. Vergüenza: El cuidador puede sentir vergüenza cuando la persona tiene un comportamiento inapropiado en público. y el enfado con la persona. la gente se siente tan enfadada que puede llegar a ?lastimar? a la persona que está cuidando. Puede ser útil hablar con otros cuidadores y amigos sobre estos sentimientos. Enfado: Su enfado puede estar combinado. Por causa de la EA puede sentir que ha perdido un compañero. Es importante distinguir entre el enfado por el comportamiento de la persona. También ayuda el dar explicaciones sobre la enfermedad a amigos y vecinos para que puedan comprender mejor los comportamientos de la persona. Ser un cuidador puede resultarle solitario. A veces. soledad y posiblemente otros. Culpa: Es muy común sentirse culpable por sentirse incómodo por el comportamiento de la persona. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Algunas de las emociones que experimente pueden ser: pena. arreglo de la casa o cocinar. Ia persona vuelve a cambiar de nuevo. culpa. se debe buscar ayuda profesional. producto de su enfermedad. al cuidador.3. La soledad dificulta el sobrellevar los problemas. por enojarse con ella. Soledad: Muchos cuidadores terminan apartándose de la sociedad y se limitan a estar con Ia persona enferma en sus casas. Justo cuando usted se adapta. dependiendo de las circunstancias. Puede ser devastador cuando la persona no lo reconoce más.

Si no expresa estos sentimientos.3.3. amigos o vecinos quieren hacer algo por el cuidador y Ia persona con EA. porque desconocen la enfermedad de Alzheimer. Esto le permitirá estar más tiempo con otras personas. Si el cuidador necesita tiempo ha de tratar de encontrar a alguien que se haga cargo del cuidado del enfermo para que el cuidador principal pueda descansar. Se debe tratar de buscar las causas de la ruptura y discútalas con ellos.2. Dentro de lo posible. miembros de la familia. no debemos culparnos ni culpar a los otros. Si la situación es insoportable se debe pedir ayuda para evitar una crisis. No culparse: El cuidador no debe culparse. Comparta sus problemas: Es necesario compartir con otros los sentimientos y experiencias como cuidador.3. Hay que tratar de aceptar ayuda cuando otro la ofrezca. disfrutar de su pasatiempo favorito y lo más importante. Si se siente angustiado porque la familia no está ayudando y hasta pueden llegar a criticarlo. A menudo. Ayuda para el cuidador El saber aceptar ayuda puede resultar nuevo. Pero pueden no saber qué sería 36 . Conozca sus límites: ¿Cuánto más puede aguantar antes de que sea demasiado? Mucha gente se dará cuenta de cuánto puede aguantar antes de llegar al punto en el que el cuidado lo abrume. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3.3. es importante aceptar ayuda de otros miembros de la familia. Se debe pensar con anticipación y tener a alguien a quien recurrir en caso de emergencia. divertirse. ni hacer lo mismo con la persona que sufre la EA por los problemas que atraviesa. 3. puede ser útil convocar a una reunión familiar para hablar del cuidado de la persona. aunque tenga la sensación de que lo pueda molestar. Tiempo para uno mismo: Es esencial que el cuidador tenga tiempo él mismo. Esto puede ser una ventaja para el cuidador y la persona con EA. y no llevar la carga uno solo. Debemos recordar que la causa es la enfermedad.3. puede ser más difícil cuidar a la persona con EA. Puede llegar creer que la relación con amigos o familiares se está desvaneciendo.3. Relacionarse con otros puede ser una fuente valiosa de apoyo para el cuidador.3. Busque y tome asesoramiento: Ayudará buscar asesoramiento sobre su rol cambiante y los cambios que ocurren en la persona con la EA. Cuidarse uno mismo Familia: Para algunos cuidadores la familia es la mayor fuente de ayuda. para otros es la mayor fuente de angustia.

personal o financiera tiene en el lugar de residencia. Cada país varía en la posibilidad de ayuda médica o social para atender a las personas con EA y sus cuidadores. hay algunas cosas básicas que los cuidadores necesitan. El grupo de autoayuda da la oportunidad a cuidadores de encontrarse. El médico. centros diurnos o casa de salud. ayudar a la persona con EA y proporcionarle al cuidador de algún alivio también. De todas maneras.3. Descansos para el cuidador. 37 . El grupo de autoayuda (grupo para cuidadores) puede ser otra fuente de ayuda. para ayudar en el papel de cuidador es útil saber qué ayuda médica. Cuidado en casa. Además. práctica. Controles regulares de salud para usted. Ayuda en las tareas de cuidado. enfermera o asistente social pueden aconsejar dónde acudir. dondequiera que viva. Esto puede ayudar a alguien a sentirse útil. En un número creciente de países existe una Sociedad de Alzheimer que lo puede ayudar a conectarse con estos grupos o formar uno nuevo. compartir sus problemas y soluciones y apoyarse el uno al otro. el cuidador.3. Alguna sugerencia por su parte o cualquier idea les dará una oportunidad para ayudar. Por ejemplo: Ayuda médica con el diagnóstico y el cuidado. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez útil o bienvenido por este.

Se trata por tanto de un término ambiguo. Un gran número de procesos frecuentes en el anciano (infecciones. el cálculo.4. Por ello no debiera ser considerado como un diagnóstico sino como una situación que revela la existencia de un problema cuyo diagnóstico ha de establecerse con prontitud para adoptar las medidas terapéuticas oportunas. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez 3. funcional.) pueden alterar tales funciones de forma parcial o global (demencia o delirium). Para realizar esta evaluación neuropsicológica se dispone de métodos directos e indirectos de valoración.1. la aplicación de cuestionarios y la realización de pruebas complementarias. procesos degenerativos. neuropsicológicos y funcionales que traten de establecer sus causas e implicaciones.4. como tampoco la causa subyacente. y todas en conjunto aportan el conocimiento suficiente para elaborar un plan de cuidados individualizado a las necesidades de cada caso. y. Cada parte de dicho proceso tiene una importancia básica. mental y social) de los pacientes ancianos. incluyendo el pensamiento. 3. por último. etc. toma de fármacos.3. la orientación. la comunicación. establecer estrategias de intervención de forma precoz. que no especifica la función o funciones intelectuales afectadas. Valoración del estado mental La valoración del estado mental forma parte del proceso de valoración integral (clínica. Métodos directos son los realizados directamente al paciente mediante la historia clínica. la compresión y la resolución de problemas. enfermedades sistémicas. exploración física y neurológica. dando lugar a diferentes síndromes que se engloban bajo el término "deterioro cognitivo". la memoria. así como de forma aguda o crónica. El objetivo de la valoración cognitiva dentro de la valoración geriátrica exhaustiva es fundamentalmente identificar la presencia de un deterioro cognitivo que pueda afectar a la capacidad de autosuficiencia del anciano y generar la puesta en marcha de estudios diagnósticos clínicos. Métodos indirectos son los realizados al familiar o cuidador del paciente y nos aportan una información fundamental no sólo para establecer un diagnóstico clínico sino también para realizar el diagnóstico diferencial.4. la percepción. neoplásicos. lo cual constituye su objetivo primordial. la observación del comportamiento. 38 . Valoración cognitiva La función cognitiva de un individuo es el resultado del funcionamiento global de sus diferentes áreas intelectuales.

4. Por lo general el tiempo de realización de estas pruebas no suele ser superior a los 10-15 minutos. es decir. y para el mismo examinador con el paso del tiempo. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez 3. Instrumentos o escalas para la valoración mental Los cuestionarios o escalas han sido diseñados para cuantificar determinadas funciones cognitivas. Sistemática de la valoración cognitiva del anciano Existe una gran variedad de instrumentos de valoración de las funciones cognitivas en las personas de edad avanzada.4. el Cuestionario del Estado Mental (MSQ) de Kahn (1960) y el Cuestionario Portátil Corto del Estado Mental (SPMSQ) de Pfeiffer (1975). Disponemos de dos niveles de evaluación cognitiva según su extensión y dificultad: evaluación breve o de cribado cognitivo y evaluación extensa o completa. no establecen un diagnóstico.1. El uso de dichos instrumentos o escalas facilita una exploración más exhaustiva y sistemática de las características del paciente y permite la obtención de resultados homologables para diferentes examinadores. Las escalas de mayor brevedad son: el Test Mental Abreviado de Hodkinson (1972). En el caso concreto del deterioro mental. 3. El diagnóstico siempre ha de realizarse en base a la historia clínica y de acuerdo con los criterios del DSM-IV establecidos al respecto. los cuestionarios representan sólo una ayuda en el proceso de valoración.2. Otro problema es la anosognosia y la falta de colaboración de algunos pacientes. y en diferentes lugares. Los trastornos sensoriales como la hipoacusia o la pérdida de la agudeza visual pueden contribuir a situaciones muy difíciles de evaluar. mientras que los instrumentos específicos facilitan el despistaje de niveles de deterioro leve y moderado.1. Por otro lado la sensibilidad diagnóstica se incrementa cuando se compara el uso de dichos instrumentos de valoración frente al juicio clínico. Estos tres tests son de muy similar construcción y constan cada uno de 10 preguntas sobre orientación. entre el 72 % y el 80 % de los casos de déficit (sobre todo leves) a este nivel.4. ya que el juicio clínico sólo es capaz de detectar el deterioro cuando éste ya es avanzado. qué miden y cómo se puntúan. La evaluación breve puede ser realizada por cualquier profesional de la salud mínimamente entrenado y con conocimientos de cómo se realizan las distintas preguntas. El más utilizado en nuestro medio por su brevedad y facilidad de ejecución es el test de Pfeiffer.3. memoria y cálculo sencillo.1. que consta de las siguientes preguntas: 39 . sino que cuantifican la severidad de la alteración de determinadas áreas intelectuales. pueden pasar desapercibidos si no se emplea algún sistema de detección del mismo. cuando el diagnóstico es temprano y la intervención más eficaz.

¿Cuál es el nombre de soltera de su madre? 10. ¿Cuántos años tiene? 6. 3-4 errores: deterioro leve. ¿Qué día de la semana? 3. ¿Cuál es su número de teléfono? (si no tiene teléfono ¿cuál es su dirección completa?) 5.4. Una de las escalas cognitivas más conocidas y de uso más extendido es el Mini-Mental State Examination (MMSE) de Folstein. ¿Cuál es el nombre del presidente? 8. Esta escala requiere 5-10 minutos para su realización y explora y puntúa la orientación temporal y espacial. 40 . 5-7 errores: deterioro moderado. ¿Cuál es la fecha de hoy? 1 2. la atención y el cálculo. ¿En qué lugar estamos?2 4. la lectura y la habilidad visuoespacial. la producción y repetición del lenguaje.3. es un screening clínico que valora especialmente los déficits visuoespaciales y constructivos. Si el nivel educativo es bajo (estudios elementales) se admite un error más para cada categoría Si el nivel educativo es alto (universitario) se admite un error menos. Reste de tres en tres desde 293 (1): Día. ¿Dónde nació? 7. El Test del Dibujo del Reloj de Shulman y Cols. Se han realizado algunos trabajos sobre su interés en el deterioro cognitivo y en la Enfermedad de Alzheimer. 8-10 errores: deterioro serio. ¿Cuál es el nombre del presidente anterior? 9. mes y año (2): Vale cualquier descripción correcta del lugar (3): Cualquier error hace errónea la respuesta Con los siguientes resultados: 0-2 errores: normal. la memoria inmediata y de fijación. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez 1.

Memoria. ¿y un perro y un gato?" (0-2 puntos). "Si una manzana y una pera son frutas. "Copie este dibujo" (0-1 puntos). 41 . Lenguaje y construcción. la provincia y el país en el que estamos" (0-5 puntos). mes. "Repita la siguiente frase: En un trigal había cinco perros" (0-1 puntos). "Escriba una frase como si estuviera contando algo en una carta" (0-1 puntos). Concentración y cálculo. el rojo y el verde ¿qué son?. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez En nuestro medio. Lobo ha obtenido una mayor validez con una versión ampliada y adaptada a las características de la población anciana española. día del mes. manzana" (0-3 puntos). la versión española del MMSE presenta una sensibilidad del 89 % y una especificidad del 66 %. "Repita 3-9-2 hasta que se lo aprenda. dóblelo por la mitad y póngalo en el suelo" (0-3 puntos). peseta. "Dígame el nombre del centro. ¿cuántas le van quedando?" (0-5 puntos). "Si tiene 30 pesetas y me las va dando de tres en tres. estación del año y año en el que estamos" (0-5 puntos).4. para la detección de demencia en una muestra poblacional de ancianos sanos de la ciudad de Madrid. Ahora dígalo al revés empezando por la última cifra. la ciudad. "Coja el papel con la mano izquierda. "¿Recuerda usted las tres palabras que le he dicho antes? Dígalas" (0-3 puntos). "Repita estas palabras: caballo. Fijación. "¿Qué es esto?(mostrar un reloj) ¿y esto? ( mostrar un bolígrafo)" (0-2 puntos). "Lea esto y haga lo que dice" (0-1 puntos). el piso. "Dígame el día de la semana. M INI EXAMEN COGNOSCITIVO DE L OBO Orientación en el tiempo y espacio.3. luego la penúltima y finalmente la primera" (0-3 puntos).

Se da un punto Se da un punto por cada cifra correcta y en el orden correcto. Orientación: Un punto por cada acierto. Se da un punto por cada nombre correcto. el Test del Informador y la Escala de Blessed. aprendizaje. inteligencia verbal y manipulativa. memoria. Un punto si dibuja dos pentágonos con intersección de uno de sus ángulos. 2. Un punto por cada parte de la orden correctamente realizada. Fijación: Decir las tres palabras seguidas y repetirlas tantas veces como sea necesario hasta que el paciente las diga correctamente. se considera que existe deterioro cognitivo si es menor de 23 puntos.3. 3. se incluyen 26 preguntas sobre los cambios observados en el paciente en los últimos 5-10 años respecto a sus hábitos. En los casos incipientes de demencia la información que proporciona un allegado del paciente puede ser más fiable que las quejas del propio paciente. Un punto si escribe una frase con sujeto. 4. La Escala de Demencia de Blessed y Col publicada en 1968 para cuantificar la capacidad de los pacientes dementes para llevar a cabo las tareas de la vida diaria. enumerar cada ítem y esperar la respuesta. Se da un punto por cada palabra recordada.4. Un punto por cada respuesta correcta (colores. Este cuestionario ha presentado buenos resultados en la detección de demencia . dos cuestionarios. Un punto si lee. verbo y predicado y con sentido (no se valora la caligrafía ni la ortografía). La puntuación máxima es 35. se validó llevando a cabo comparaciones entre las puntuaciones obtenidas en este test y el número de placas seniles observadas en las autopsias de los mismos sujetos. interpreta y ejecuta la orden escrita ("cierre los ojos"). 5. se da un punto por cada palabra que diga correctamente en el primer intento. siendo la principal ventaja de estos cuestionarios el que pueden ser realizados al familiar o cuidador. animales). independientemente del orden. El Cuestionario del Informante en el Declinar Cognitivo del Anciano (IQCODE) de Jorm. Lenguaje y construcción. son de gran utilidad en la valoración del deterioro cognitivo en ancianos. Memoria. Se da un punto por cada resta correcta. 42 . Concentración y cálculo. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez I NSTRUCCIONES 1. Un punto si repite la misma frase que ha de citarse una sola vez. etc. Como complemento a la anamnesis.

Recordar cosas que han ocurrido recientemente. la asignación de recursos. Recordar lo que se habló en una conversación mantenida unos días antes.. el control terapéutico.1 Ha mejorado un poco .2 Apenas ha cambiado ..4..5 1. 4. E NTREVISTA CON UN INFORMADOR Recuerde.. 3. Adaptarse a la situación cuando su rutina diaria se ve alterada (ir de visita en alguna celebración.3 Ha empeorado un poco ... 6. 10. pararse a la mitad de una frase y no saber lo que iba a decir.. Capacidad para reconocer las caras de tus personas más intimas (parientes. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez Los métodos de evaluación funcional del deterioro cognitivo no tienen una finalidad diagnóstica sino descriptiva. 5. en los últimos 2 ó 3 meses. Recordar las cosas de esas personas (dónde viven. Conocer el sitio exacto de los armarios de su casa y dónde se guardan las cosas. Recordar la fecha en que vive... la definición de grupos y la investigación. la rehabilitación.. 11. cómo era su pariente hace 10 años y compare con cómo es él ahora..4 Ha empeorado mucho .. Contésteme si ha habido algún cambio a lo largo de estos años en la capacidad de su pariente para cada uno de los aspectos que le preguntaré a continuación: Puntuación: Ha mejorado mucho . Recordar su propia dirección o su número de teléfono. Saber dónde se pone una cosa que se ha encontrado descolocada.. 9. por favor. amigos)...3. 2.. Capacidad para recordar los nombres de esas mismas personas. tanto noticias como cosas suyas o de sus familiares... 43 . por ello son especialmente útiles en el siguimiento clínico. cuando es su cumpleaños. de qué viven.... repetir lo que ha dicho un poco antes. 8.. 7. Olvidar lo que ha dicho unos minutos antes. ir de vacaciones).

3.4. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL

Psicopatología de la vejez

12. Saber manejar los aparatos de la casa (teléfono, coche, lavadora, maquinilla de afeitar, etcétera). 13. Capacidad para aprender a manejar un aparato nuevo (lavadora, tocadiscos, radio, secador de pelo, etcétera). 14. Recordar las cosas que han sucedido recientemente (en general). 15. Aprender cosas nuevas (en general). 16. Capacidad de recordar cosas que ocurrieron o que aprendió cuando era joven. 17. Comprender el significado de palabras poco corrientes (del periódico, TV, conversación). 18. Entender artículos de periódicos o revistas en los que está interesado. 19. Seguir una historia en un libro, la prensa, el cine, la radio o la TV. 20. Redactar cartas a parientes o amigos, o cartas de negocios. 21. Recordar gentes o hechos históricos del pasado (la guerra civil, la república, etc.). 22. Tomar decisiones tanto en cuestiones cotidianas (qué traje ponerse, qué comida preparar) como en asuntos a más largo plazo (dónde ir de vacaciones o invertir dinero). 23. Manejar asuntos financieros (cobrar la pensión, pagar la renta o los impuestos, tratar con el banco). 24. Manejar dinero para la compra (cuánto dinero dar, calcular el cambio). 25. Manejar otros problemas aritméticos cotidianos (tiempo entre visitas de parientes, cuánta comida comprar y preparar, especialmente si hay invitados). 26. ¿Cree que su inteligencia (en general) ha cambiado en algo durante los últimos 10 años? (78 puntos o menos = normal, 130= máximo deterioro) Las pruebas de valoración diagnóstica también son numerosas. En su aplicación han mostrado diferencias entre sujetos afectos de déficits cognitivos y controles normales. Sin embargo, no son demasiado específicos en las habilidades estudiadas y otros resultan demasiado laboriosas y requieren un importante entrenamiento previo para su uso e interpretación, como para ser utilizado rutinariamente en la clínica, siendo la investigación su principal campo de aplicación por el momento. 44

Capítulo 4 Depresión en el anciano
En el mundo actual existe un elevado y alarmante incremento de los trastornos mentales. Los trastornos psiquiátricos suponen el 12,5 % de las enfermedades de nuestro planeta. El porcentaje de trastornos mentales sobrepasa al cáncer y a las enfermedades cardiovasculares. Además, la depresión es ya la primera causa de incapacidad en el mundo. A pesar de estos datos, sólo el 25 % de la población en países industrializados recibe un diagnóstico y un tratamiento adecuados. Como resultado de la disminución estimada de la tasa de natalidad, el aumento de la expectativa de vida y disminución de la mortalidad infantil, sobre todo en los países desarrollados, las personas de la tercera edad, según estimaciones del Banco Mundial, para el año 2030 alcanzará el 30 % de la población mundial. En la década del 90 las personas ancianas eran de 700 millones aproximadamente y según estimaciones para el 2025 será de 1156 millones. Según datos de la OMS el 25 % de las personas mayores de 65 años padecen algún tipo de trastorno psiquiátrico, siendo el más frecuente la depresión, hasta los 75 años. Los trastornos depresivos afectan a: 1. 10 % de los ancianos que viven en la comunidad. 2. 15 % - 35 % de los que viven en residencias. 3. 10 % - 20 % de los ancianos que son hospitalizados. 4. 40 % de los que padecen un problema somático y están en tratamiento por ello. 5. 50 % de todas las hospitalizaciones, para ese grupo de edad, en los centros. psiquiátricos. 45

Psicopatología de la vejez

En el Reino Unido la depresión afecta entre el 10 % y el 15 % de las personas mayores de 65 años que viven en residencias. Es el más común y reversible problema de enfermedad mental en la vejez. Se encuentra asociada con enfermedades físicas, eventos vitales y acarrea un incremento de suicidios y mortalidad natural. Existe un fenómeno específico con la depresión en la tercera edad y es que al no ser diagnosticada y tratada con facilidad este hecho aumenta la morbilidad, demanda de salud, costo y servicio social de comunidad. Se estima que en los Estados Unidos alrededor de un millón de personas mayores de 65 años tienen depresión, pero solamente el 20 % serán diagnosticadas y recibirán un tratamiento adecuado. La variabilidad de la prevalencia de la depresión mayor se sitúa entre el 3 %-17 % según el tipo de población estudiada, con disminución en los mayores de 65 años, donde son comunes los síntomas depresivos, por lo que los trastornos depresivos menores pueden alcanzar hasta el 40 %, incluyéndose, en ocasiones, los presentados en patologías orgánicas entre los que se encontraron con una mayor frecuencia el Cáncer, Artritis Reumatoidea y los accidentes. La depresión menor es más frecuente que la depresión mayor, con un 8 % a 20 % en personas viejas residentes en la comunidad. La depresión en los pacientes con enfermedades crónicas en la tercera edad es estimada en un 25 %, especialmente en los que presentan enfermedades isquemica del corazón, artritis, enfermedad de Alzheimer y Parkinson.

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pero más a menudo son graduales. hablar excesivamente y tener una gran cantidad de energía. Los tres tipos son: depresión severa. Éste tipo no es tan frecuente como los otros trastornos depresivos. e involucrarse en aventuras o fantasías románticas. un tipo de depresión menos grave. estudiar. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios cíclicos en el estado de ánimo: fases de ánimo elevado o eufórico (manía) y fases de ánimo bajo (depresión). la gravedad y la persistencia de los síntomas varían. pero por lo general ocurre varias veces en el curso de la vida. de varios o de todos los síntomas del trastorno depresivo. Un episodio de depresión muy incapacitante puede ocurrir sólo una vez en la vida. la distimia y el trastorno bipolar. En cada uno de estos tres tipos de depresión. La manía a menudo afecta la manera de pensar. el número. el juicio y la manera de comportarse con relación a los otros. Si la manía se deja sin tratar puede empeorar y convertirse en un estado sicótico (el Paciente pierde temporalmente la razón). Muchas personas con distimia también pueden padecer de episodios depresivos severos en algún momento de su vida. comer y disfrutar de actividades que antes eran placenteras. Cuando está en la fase maníaca. llamado también enfermedad maníaco-depresiva. por ejemplo las enfermedades del corazón. incluye síntomas crónicos (a largo plazo) que no incapacitan tanto. dormir. existen varios tipos de trastornos depresivos. Cuando una persona está en la fase depresiva del ciclo.1. TIPOS DE DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. 47 . la persona puede estar hiperactiva. Tipos de depresión Al igual que en otras enfermedades. Los cambios de estado de ánimo pueden ser dramáticos y rápidos. tener proyectos grandiosos. pero sin embargo interfieren con el funcionamiento y el bienestar de la persona. Por ejemplo. Puede llevar a que el paciente se meta en graves problemas y situaciones embarazosas. Otro tipo de depresión es el trastorno bipolar. en la fase maníaca la persona puede sentirse feliz o eufórica. La distimia. puede padecer de uno.1. tomar decisiones de negocios descabelladas. La depresión severa se manifiesta por una combinación de síntomas que interfieren con la capacidad para trabajar.4.

Factores contribuyentes Hay diversos factores que contribuyen a la depresión en los ancianos: Socioeconómicas. neurofisiológicas y neurobioquímicas). Grado escolaridad.2.2. Características de la depresión en la 3a edad Los factores de riesgo que se han invocado para la presentación de la depresión en los pacientes de la tercera edad son los siguientes: 4.4.2. CARACTERÍSTICAS DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4. Obsesivos. Dependientes. 48 . Pertenencia a un grupo étnico específico. Jubilación. Comorbilidad orgánica y mental. Dinámica familiar.2. Predisposiciones biológicas (genéticas.1. 4. Formas de violencia. Pasivos-agresivos.2. Actividades laborales y de recreación. Aprendizaje de respuestas a situaciones de tensión. Factores predisponentes Nos encontramos con diversas causas que predisponen a la depresión en dichos pacientes: Estructura de la personalidad.

La tercera edad no debe. Factores precipitantes A continuación enunciamos diversos factores precipitantes de la depresión en los ancianos: Crisis propias de la edad. Parece probada la relación existente entre la depresión y una menor calidad de vida. Muertes de familiares y allegados. la depresión en el anciano se ha asociado a un deterioro del bienestar y de los niveles de funcionamiento cotidiano. Dependencia. ni puede. que modifican la percepción de sí mismo y afectan a la propia identidad aunque no por esto se deben desestimar los recursos y las potencialidades que se encierran en esta etapa de la vida. Discapacidades y disfuncionabilidad. Sentimientos de desesperanza. un incremento de las enfermedades psíquicas y físicas. Deben quedar vigentes los objetivos de la OMS en lo referente a añadir vida a los años. Pérdidas económicas. En este sentido. Aislamiento. Violencia. 49 . salud a la vida y años a la vida. Abandono. La vejez es un periodo crítico de la vida donde el individuo debe hacer frente a una serie de circunstancias personales.4.2. CARACTERÍSTICAS DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4.2.3. ser la edad de tercera. siendo un tiempo propicio para el crecimiento. y una muerte prematura. familiares y culturales. laborales. Es indiscutible que con la vejez se producen limitaciones pero estas no son dolencias ni se puede equipararse a una enfermedad. Agudización de los síntomas de enfermedades crónicas o cronificación de enfermedades. Jung plantea que el anciano deprimido no logra un nuevo significado en la vida con dificultades en los procesos de adaptación a las demandas que impone la reorientación del proyecto vital.

además. o añadirse e interactuar con un trastorno depresivo primario aumentando. dar síntomas depresivos. la variabilidad en la expresión del trastorno. CARACTERÍSTICAS DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez La presencia de diferentes factores asociados al envejecimiento pueden.4. 50 .2. por ellos mismos.

consumo de alcohol. Las depresiones geriátricas se clasifican en: 1.3. Enfermedad de Parkinson. Más antecedentes familiares de demencia.4. 51 . FACTORES RIESGO EN LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4. Otros factores: Trastornos del sueño. Demencia. vivir solo.vasculares es alrededor del 20 %. Mayor frecuencia de ideas delirantes. Factores riesgo en la depresión en la 3a edad A continuación enumeramos diversos factores de riesgo: Sexo femenino. y escaso soporte social. Enfermedad Cerebro Vascular Aguda. De inicio precoz: antes de los 60 años. Acontecimientos biográficos: Pérdida de un ser querido. Las depresiones de inicio tardío se caracterizan por: Menor frecuencia de antecedentes familiares.3. viudez. dificultades en la relación con el cónyuge. Hipotensión. Mayor deterioro de las actividades de la vida diaria. La prevalencia de depresión mayor y menor en pacientes con enfermedades cerebro. De inicio tardío: después de los 60 años: Reactivas a un acontecimiento biográfico intenso. incapacidad física. 2. enfermedades medicas en general y EPOC en particular. Depresiones vasculares.

y lesiones vasculares del mismo parecen estar relacionados con el comienzo de la depresión tardía asociada con factores de riesgo vascular como son la Diabetes Mellitus. Los síntomas más frecuentes que indican depresión en los pacientes senescentes son: Irritabilidad. constituyendo elementos de vulnerabilidad para el desarrollo de estados depresivos. atrofia cortical. 52 . Hipertensión Arterial y enfermedades corona rias. FACTORES RIESGO EN LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez Presencia de deterioro cognitivo concomitante a la sintomatología depresiva. disminución del volumen del núcleo caudado. Mayor numero de síntomas residuales. Mayor gravedad de las manifestaciones de vasculares subcorticales.3. Somatización. Falta de interés en actividades usuales.4. El alargamiento de los ventrículos laterales. Menos trastornos de la personalidad. Retirada social.

La Escala de Depresión Geriátrica 53 . El frecuente desarrollo de síntomas depresivos por parte de sujetos con demencia complica aún más el diagnóstico.. Por un lado. Se ha demostrado que la depresión se asocia a una mayor morbi-mortalidad. Las escalas utilizadas en la valoración de la función afectiva son eficaces como instrumentos de detección de la depresión y de evaluación del tratamiento. Es difícil determinar con exactitud la frecuencia de la depresión ya que los estudios realizados sobre este tema emplean poblaciones diferentes.4. finalmente. bien por intentar mostrar una apariencia de bienestar y autosuficiencia o por no ser conscientes de su existencia. llegan a constituir el motivo de ingreso más frecuente en población anciana en las unidades psiquiátricas de los Hospitales generales. instrumentos y métodos de detección distintos. si bien en todos ellos constituye un importante problema de salud. El objetivo de la valoración afectiva es identificar y cuantificar posibles trastornos en este área que afecten o puedan afectar a la capacidad de autosuficiencia del anciano. VALORACIÓN DEL ESTADO EMOCIONAL O AFECTIVO Psicopatología de la vejez 4. a la vez que diferentes trastornos físicos (hipertiroidismo. los trastornos afectivos pueden tener su origen en los diferentes fármacos que consuma el anciano. si bien se puede establecer que los trastornos depresivos afectan a alrededor del 10 % de los ancianos que viven en la comunidad. en torno al 40 % de los que padecen un problema somático y están en tratamiento por ello. Valoración del estado emocional o afectivo La frecuencia de la depresión en el anciano es variable según el contexto en el que nos encontremos.. Todo ello ha conducido a la descripción de tasas de frecuencia muy variables. Respecto a los síntomas clínicos de ansiedad. la depresión y la ansiedad son un ejemplo claro de presentación atípica de la enfermedad en la vejez. Así. por otro. criterios de definición de "caso" distintos. ambos trastornos se manifiestan con frecuencia en forma de quejas somáticas. actúa negativamente sobre la situación funcional. y.4. la sintomatología propia de la depresión (apatía. tumores) pueden expresarse en forma de ansiedad o depresión.) puede hacer que el clínico establezca erróneamente el diagnóstico de demencia ("pseudo-demencia"). nutricional y social del anciano. Finalmente.4. entre el 10 % y el 20 % de los que son hospitalizados. La detección de depresión y ansiedad en el anciano puede resultar difícil por muy diversos motivos. los ancianos tienden a negar sentimientos de depresión o ansiedad. y dificulta el alta de los pacientes ingresados en camas hospitalarias. etc. y. Además. abandono de los hábitos higiénicos. así como en los resultados de la terapia rehabilitadora. disminución de la concentración y de la memoria. entre el 15 % y 35 % de los que viven en residencias (dependiendo de las características del centro). éstos aparecen en un 10-20 % de los ancianos.

4. incluyendo 12 ítems de tipo somático. evitando las cuestiones sobre síntomas somáticos. discrimina los ancianos deprimidos de los no deprimidos. constaba de 100 elementos. Incluso en pacientes institucionalizados con demencia leve o moderada es útil e indica la necesidad de una valoración en profundidad si los resultados son anormales. ya que son difíciles de distinguir de los efectos de las enfermedades físicas (de mayor prevalencia en el anciano).4. su valor en la detección de la depresión en la vejez es menor. existe una versión reducida de 15 preguntas que facilita su administración aunque pierde utilidad en pacientes con deterioro cognitivo. ya que discrimina los ancianos dementes deprimidos de los dementes no deprimidos y también. que fueron posteriormente reducidos a 30. La escala original construida específicamente para la valoración de depresión en personas mayores. Esta escala es la más utilizada y aconsejada para el anciano. Aunque las manifestaciones somáticas son más frecuentes en el anciano. 54 . VALORACIÓN DEL ESTADO EMOCIONAL O AFECTIVO Psicopatología de la vejez (GDS) de Yesavage consta de 30 preguntas orientadas a la posible presencia de sintomatología psiquiátrica y a la calidad de vida. en ancianos con enfermedades físicas. eliminándose los elementos somáticos de su diseño definitivo.

Se estima que puede llegar hasta los 21 suicidios por cada 100. 55 . ya sea de su propia salud o de alguien importante en sus vidas. Cronicidad. Otras consecuencias que se pueden señalar son: Deterioro físico. Anteriores intentos de suicidio.5. Expresiones de poco valúo.4. Un plan detallado de suicidio. La diferencia del alto riesgo suicida en este grupo de pacientes. Abuso del alcohol y de las drogas. Demencia. Vivir en aislamiento.000. es el incremento de la mortalidad por suicidio o enfermedades somáticas aumentando la incapacidad asociada con trastornos cognitivos y médicos y resultando en un alto costo en los cuidados de salud. y en los hombres en particular. El primer intento suicida puede ser el último. es la diferencia fundamental de la depresión entre jóvenes y viejos. “todos estarían mejor si yo no estuviera aquí”. Mortalidad. Los factores que ponen a una persona deprimida en grave riesgo de suicido son: Pérdida personal grave. especialmente si no es tratada o inadecuadamente tratada. Sentimientos de desesperanza y falta de ayuda. Recurrencia. CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. Las personas de mayores de 65 años tienen un alto porcentaje de suicidios en comparación a otros grupos de edades. Consecuencias de la depresión La más seria consecuencia de la depresión tardía.5. Un arma mortal de fácil disponibilidad.

y puede semejarse a una demencia. Coexisten factores como son privaciones y dolor. se puede agregar las enfermedades medicas.4. retiros.5. La depresión menor causa tanto distres y desestabilización como la depresión mayor y el costo de los cuidados es igual o mayor que la depresión mayor. Un aspecto de gran interés en el diagnostico diferencial de la depresión en el paciente senescente lo constituye la demencia. Incapacidad global. pérdida de independencia. declinación de la salud. son los siguientes: 56 . CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Deterioro en las actividades instrumentales diarias. ingresos en asilos. El término de pseudodemencia depresiva se refiere a la presencia de síntomas cognitivos en un paciente deprimido. teniendo en cuenta el sufrimiento a que se ve sometido el paciente. falta de soporte social. El trastorno depresivo menor es clasificado como uno o más periodos de síntomas depresivos que son idénticos a los episodios depresivos mayores en duración (2 semanas o más). Algunos de los síntomas y signos para realizar el diagnostico diferencial. Además. pero que involucran menos síntomas y menos incapacidad. cambios estructurales en el cerebro y dificultades cognitivas que contribuyen al desarrollo de la depresión menor en ancianos. Incremento en la carga familiar. Pérdida de peso.

CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Tabla 5 CARACTERISTICAS INICIO PROGRESIÓN DURACIÓN QUEJAS RESPUESTAS ESTADOS DE HUMOR PERDIDAS COGNITIVAS MEMORIA PRIMER SÍNTOMA ASOCIACIÓN DEPRESIÓN Abrupto Rápida Breve Discapacidades “No sé” Variaciones diurnas. confusión. no se esfuerza.4. mejor por la mañana Estable. 57 . se esfuerza pero con indiferencia Hipomnesia de fijación y confabulaciones. desorientación. Muy Angustiado Hipomnesia de fijación y evocación Humor deprimido Ansiedad. Inestabilidad emocional. DEMENCIA Lento. peor por la mañana Fluctuaciones. hostilidad. Anorexia. Trastornos de memoria Falta de Sociabilidad. Insomnio. Ideas suicidas. insidioso Lenta Larga No es consciente en los trastornos Próximas a la corrección Fluctuaciones diurnas.5.

lo que se encuentra relacionado al trastorno de la cara interna del lóbulo temporal.4. Una depresión que comienza en al vejez tiene una mayor prevalencia de transformación hacia la demencia en asociación con atrofia cerebral. y de no ser así. Trastorno atencional. presentaría algunos signos de demencia debido a los trastornos cognitivos.5. a las anormalidades en las estructuras cerebrales y al incremento de al M. 58 . CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Los síntomas cognitivos en la depresión de la vejez pueden ser: Problemas en la memoria. cuando existe daño del lóbulo frontal del hemisferio izquierdo y/o ganglios basales.A. lo cual depende de los criterios utilizados y la procedencia de la información pues algunos síntomas de la demencia suelen malinterpretarse o variar la incidencia de acuerdo con el estadio de la enfermedad demencial. el trastorno afectivo-cognitivo que se presenta en la tercera edad puede ser el modo de comienzo de la enfermedad de Alzheimer de comienzo temprano. Alteraciones disejecutivas. además. La confusión que se puede generar en esta asociación se produce por la amplia incidencia que puede oscilar entre 6 % al 86 %.O. La incidencia de la depresión aumenta. plaquetaria. Por otra parte.

el tratamiento de la depresión en la tercera edad debe realizarse de manera integral. Incremento de la calidad de vida. Las consecuencias de no tratar de forma adecuada la depresión en la vejez son las siguientes: 1. 2. También.6.6. Inapropiada institucionalización. De forma general. Decrecimiento de los síntomas depresivos. la severidad de las enfermedades médicas pueden ser un riesgo. Tratamiento terapéutico Para el cumplimiento del tratamiento psicoterapéutico se ha planteado la gran utilidad de diferentes formas de psicoterapias aplicables al trastorno analizado. biológicos y sociales. Existen estudios que sugieren que varias formas de psicoterapia son efectivas en el tratamiento de la depresión en al tercera edad que incluyen: Terapia cognitivo-conductual. 3. 4. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4.4. 1. Tratamiento de la depresión en la 3a edad Desde hace mas de 10 años se han establecido de manera definitiva los objetivos a alcanzar en el tratamiento de la depresión. Incremento de la morbimortalidad por enfermedades. 3. Disminución de los costos de los cuidados de salud y mortalidad. Antes de seleccionar una opción de tratamiento se debería considerar los factores coexistentes como son: la vulnerabilidad de la personalidad. 4. Algunas enfermedades medicas son más comunes en esta edad.1. Reducción del riesgo de recaídas y recurrencias. 4. 59 . habilidades para enfrentar circunstancias de estrés social.6. 2. Polifarmacia. lo cual es indicativo del abordaje amplio de los aspectos psicológicos. Incremento de la utilización de los servicios médicos.

que el organismo en este tipo de paciente se caracteriza por tener sus funciones decrecidas. g) Retardo de la absorción intramuscular.2.4. Tratamiento farmacológico Para realizar un adecuado abordaje terapéutico de la depresión en la tercera edad se debe tener presente. donde el hepatocito y las isoenzimas en el sistema reticuloendoteliar tardan un poco más de tiempo en degradar las sustancias. partir del criterio que el abordaje psicoterapéutico es un encuentro de reflexión y de acción. 60 . Terapia del problem-solving. e) Aumento de la biodisponibilidad del fármaco. Psicoterapia psicodinamica breve. por regla general. 4. mas lento. una intervención desarrollada específicamente para pacientes de la tercera edad con la premisa que la reflexión sobre experiencias de vida positivas y negativas que posibiliten la reducción individual de sentimientos de desesperación y depresión. la función hepática. Por otra parte. d) Diferente concentración de fármaco libre no unido a proteínas. ante todo. la excreción del fármaco demora en la eliminación y el sistema cardiocirculatorio.6. b) Flujo plasmático inestable (toxicidad para el Sistema Nervioso Central) c) Alteración del volumen de distribución. con disfunción en mayor o menor medida. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez Psicoterapia interpersonal. Se debe. Terapia reminiscente. es necesario tener en cuenta los aspectos tanto farmacocinéticas como farmacodinámicos en el paciente de la tercera edad. Esto es válido para el sistema digestivo donde el proceso de asimilación es.6. como son: Cambios farmacocinéticos: a) Peor absorción intestinal. Factores farmacodinámicos: a) Cambios en el número y la sensibilidad de los receptores. f) Eliminación hepática y renal más lenta lo que conlleva a una acumulación del fármaco.

e)Quimiorreceptores carotideos menos activos. d) Pobre capacidad regulación térmica. 61 . 4. 2. por tener propiedades quinidínicas y causar arrítmias cardiacas. Cambios en la función renal afectan el aclaración de los hidroximetabolitos de los antidepresivos tricíclicos y pueden ser responsables de la toxicidad. Tener en cuenta los elementos farmacocinéticas y farmacodinámicos.4. c) Síntesis deficientes de factores de la coagulación. En el tratamiento con triciclicos se puede producir el Síndrome Anticolinérgico Central caracterizado por confusión. 3. Precisar los medicamentos que toma el paciente producto del padecimiento de otras enfermedades. agitación. alucinaciones y trastornos de conducta.6. La mitad de las dosis que en el adulto. a excepción de la Paroxetina que produce ligera sedación y efectos anticolinergicos. Dentro de los antidepresivos triciclicos las aminas secundarias (nortriptilina y desipramina) son mejor toleradas que las aminas terciarias (imipramina. hace que los psicofármacos se deben indicar bajo cinco preceptos a saber: 1. f)Reflejos lentos y de menor intensidad. perdida de memoria. Las dosis terapéuticas se deben alcanzar de forma progresiva. Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina Los Inhibidores de la Recaptación de Serotonina tienen menos efectos adversos que los antidepresivos triciclicos. Para prevenir efectos adversos es importante el controlar del complejo QRS por electrocardiograma. Todo lo anterior. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez b) Peor respuesta inmune. Tener presente las reacciones secundarias del antidepresivo. Los efectos indeseables antimuscarinicos. doxepin y amitriptilina). antihistamínicos y anticolinergicos son los más relevantes y más aún en este tipos de pacientes donde coexisten diferentes enfermedades y para las cuales el paciente lleva un tratamiento de manera más o menos prolongada. delirios. 5.

La Fluoxetina y la Paroxetina inhiben el citocromo P450-2D6. cardiovascular y tiroidea. con la edad aparece el declive en la capacidad de adaptación.6. 4. que se traduce en la disminución o deterioro de algunas funciones fisiológicas y mentales. No obstante. Tratamiento social En este aspecto se hace referencia no solamente al apoyo por parte de la comunidad mediante facilidades de subsistencia y atención priorizada a este parte poblacional. La Fluvoxamina y la Norfluoxetina son inhibidores del P450-3A que interviene en el metabolismo de los antagonistas del Calcio y Quinidina. la más notable es la pérdida de memoria inmediata. controlando la función renal. Además. dentro de éstas. en la que se aprecia un envejecimiento progresivo de la población. 62 .4. que mediatiza el metabolismo de la Teofilina. responsable de metabolizar el Propanolol.6. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez Con el uso de los estos medicamentos se debe tener en cuenta su efecto sobre los citocromos P-450 y los fármacos que frecuentemente toman los pacientes de esta edad con el fin de evitar efectos tóxicos a las dosis habitualmente recomendadas. la Fluvoxamina es un fuerte inhibidor del P450-1A2. El curso del envejecimiento no implica necesariamente deterioro mental. sino también al núcleo familiar como elemento de indiscutible valor en la recuperación y control de tratamiento. Carbonato de Litio La asociación con Litio no es recomendada aunque si se usa debe ser con cuidado. La alta prevalencia de enfermedades psíquicas en ancianos supone un importante problema para la salud comunitaria.3.

cierto estado de confusión y falta de motivación. Entre los síntomas físicos destacan insomnio. Mayor riesgo suicida. Peor pronóstico. 63 . Pseudodemencia.7.4. los ancianos deprimidos acuden por tres tipos de circunstancias: quejas físicas.). pensamientos negativos acerca del pasado. cifra que crece hasta el 60 % en la edad avanzada. estreñimiento. las ideas de ruina y los delirios nihilistas. dolores erráticos. sensación de soledad y de fracaso (preocupación por problemas físicos. Su aspecto es de abatimiento. decepción con los hijos. Sin embargo. Suele existir una intensa ansiedad. Características clínicas de la depresión La sintomatología clínica de los episodios depresivos que ocurren en el anciano es esencialmente la misma que aparece en otros períodos de la vida. tristeza. anorexia. Frecuencia de somatizaciones ansiosas y de quejas hipocondrías. sino que. la baja autoestima. Características clínicas de la depresión en el anciano: Frecuencia de la agitación. en general.7. miedo intenso a sucesos de baja ocurrencia de probabilidad. ansiedad. preocupaciones de todo tipo. Incluso puede llegar a aparecer ideación autolítica que en general suele ser grave. etc. Son frecuentes las autoacusaciones. perturbaciones sociales y familiares. Déficit cognitivos. En general se estima que entre el 10 % al 20 % de los pacientes con depresión presentan semiología cognitiva. existen algunos rasgos diferenciales: Con alguna frecuencia no es la tristeza el motivo de la consulta. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. marcha encorvada a pequeños pasos. y quejas de tipo económico.

7.7. ¿Siente que su vida está vacia? 1 0 4. pero hay que recordar que en ocasiones los trastornos afectivo-cognitivos en un paciente de más de 60 años son el modo con que se inicia la Enfermedad de Alzheimer.1. ¿Se siente desamparado o abandonado? 1 0 64 . en realidad fue Kiloh hacia la década del sesenta quien especificó que cuando la depresión presenta semiología cognitiva puede simular un cuadro demencial o pseudodemencia convirtiendo en difícil el diagnóstico diferencial con la EA. La enfermedad depresiva que se inicia después de los 60 años parece que tiene mayor prevalencia de "transformación" hacia la demencia que en aquellos pacientes que iniciaron la depresión 4. ¿Está Vd básicamente satisfecho con su vida? 1 0 2. ¿Se encuentra usted animado durante la mayor parte del dia? 1 0 6. Una de las principales diferencias es que en la depresión los trastornos cognitivos revierten con antidepresivos y en cambio en la Enfermedad de Alzheimer los antidepresivos actúan nada o muy poco sobre la cognición. Diagnóstico Pregunta de screening de depresión: ¿Se siente usted a menudo triste o deprimido? Si No Hacer escala Yesavage E SCALA DE DEPRESIÓN GERIÁTRICA ( Yesavage abreviada) 1. La mayoría de las veces la "pseudodemencia" se debe a depresión. Si bien fue Wernicke en 1906 quien acuñó el término pseudodemencia al describir una paciente con histeria crónica que aparentaba debilidad mental.4. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez El cuadro "pseudodemente" tanto puede simular una demencia tipo cortical al estilo enfermedad de Alzheimer como también una de tipo subcortical al estilo enfermedad vascular. ¿Ha abandonado muchas de sus actividades e intereses? 1 0 3. ¿Se aburre a menudo? 1 0 5. ¿Esta Vd contento durante el día? 1 0 8. ¿Tiene miedo de que le vaya a pasar algo malo? 1 0 7.

encaminadas al diagnóstico y tratamiento precoz. Estos datos insisten en la influencia que el medio ejerce en la prevención de los estados depresivos en el anciano. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 9. se apreció que el 82 % de hombres y 66 % de mujeres residentes en instituciones presentaban niveles de depresión moderada-grave.4. ¿Cree que su situación es desesperada? 1 0 14. también los ancianos domiciliados mostraron una elevada prevalencia de estos mismos niveles de depresión. De la misma forma que pone de manifiesto la necesidad de un mejor control emocional y afectivo del anciano. ¿Cree que es estupendo estar vivo? 1 0 11. incluso de nuevas medidas de atención personal y comunitaria. inútil tal como está ahora? 1 0 12.7. partiendo de la hipótesis que los ancianos que conviven con sus familiares padecen menos depresión que aquellos que viven en instituciones geriátricas. ¿Cree que la mayoría de gente está mejor que usted? 1 0 Puntuación >5 indica posible depresión. En un estudio en el que se pretendía valorar y comparar los niveles de esta patología en 2 poblaciones de más de 70 años. Los resultados significativos fueron que los ancianos institucionalizados presentan con más frecuencia depresiones moderadas-grave. ¿Se siente vd. y en el efecto positivo de la integración social y familiar de las personas de edad avanzada. Sin embargo. ¿Se siente lleno de energía? 1 0 13. cercanos al 50 % en ambos sexos. 65 . ¿Prefiere quedarse en la habitación o en casa en vez de salir y hacer cosas nuevas? 1 0 10.

Enfermedad de Alzheimer con depresión Diferente es la evolución del síndrome depresivo en la Enfermedad de Alzheimer. Delirio. ya que un 50 % de ellos desarrollará en los 2 años siguientes síntomas de demencia verdadera Diagnóstico diferencial entre Demencia y Pseudodemencia D EMENCIA 66 . ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. 4. un 30 % de los pacientes con demencia tipo Alzheimer presentan. Hay que contemplar las cuadro "D" de la geriatría:Depresión. entre ellos: 1. parece ser que a medida que aumenta la degeneración del cerebro la prevalencia de la depresión disminuiría. en la depresión el defecto es frontal ). dificultad de concentración y alteración de la memoria. le confiere mal pronóstico. Además. Es importante que el diagnóstico y el tratamiento del síndrome depresivo en la EA se realice tempranamente. Si bien existen test neuropsicológicos y neuroimágenes ( p.8. su aplicación en la práctica clínica es muy limitado. Drogas (fármacos) y Demencia. Un episodio depresivo en un paciente de edad avanzada puede ser difícil de diferenciar de una demencia. Diagnóstico diferencial depresion geriátrica y demencia Un cuadro depresivo puede parecerse a una Demencia y debe ser considerado en el diagnóstico diferencial. en un comienzo.1. En general. 2. características depresivas. Si bien en las etapas iniciales de la enfermedad la depresión puede enmascarar el cuadro demencial. cuando afecta a adultos mayores. es decir. Disminuye aún más las deterioradas funciones del paciente demente. Acentúa las dificultades en las actividades de la vida cotidiana. 3.8. en cambio. por lo tanto. ya que ambos se pueden presentar con apatía. Es importante no pasar por alto el diagnóstico de depresión debido a que es una de las pocas causas de pérdida de memoria susceptible de tratamiento efectivo.4.8. La evolución puede conducir a la muerte. Es responsable de internaciones geriátricas más tempranas y 4. en aquellos casos de difícil diagnóstico.ej: SPECT: En 70-80 % de pacientes con Alzheimer hay disminución de flujo en regiones temporoparietales posteriores. dar tratamiento antidepresivo en dosis bajas 5-10 mg e ir subiendo en forma lenta ( no son recomendados los antidepresivos tricíclicos por su efecto anticolinérgico que disminuye las funciones cognitivas). se recomienda realizar una prueba terapéutica. pues si no se trata la depresión se potencian problemas.

Alteración más marcada de la memoria reciente que de la remota. 19. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 1. 10.4. Intento de compensar las deficiencias cognoscitivas por medio de trucos (p. 12. infrecuente. Respuestas "casi correctas" frecuentes. Interés social frecuentemente conservado.. 4. 67 . 3. 17. las quejas son muy vagas.ej. La datación del comienzo suele ser vaga. 2. 5. 14. 16. 7. Normalmente no hay ninguna queja sobre limitaciones cognoscitivas. Alegría al consumar con éxito tareas incluso triviales. Los familiares detectan las alteraciones. Concordancia habitual entre la alteración del comportamiento y la afectación cognoscitiva. 18. Amnesia específica para determinados períodos o acontecimientos. Intensificación nocturna de los trastornos. 9. 8. 11. P SEUDODEMENCIA 1. Estado de ánimo plano e inestable. 6. La anamnesis psiquiátrica suele estar vacía.8. Cuando se produce. 15. Intensificación insidiosa de los síntomas a lo largo de todo el proceso patológico. 13. La familia no detecta los trastornos ni su extensión. 20. Se intenta disfrazar la incapacidad. Tendencia a sobrevalorarse. Sintomatología prolongada antes de acudir al médico. papelitos de notas). Disminución homogénea del rendimiento para tareas con el mismo grado de dificultad. La atención y la concentración suelen estar alteradas.

Comienzo definible con exactitud. Estas quejas son muy detalladas. 5.8. 19. La intensificación nocturna de las alteraciones es rara. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 2. No se esfuerza en absoluto. Alteración del comportamiento que no guarda relación con el grado de las limitaciones cognoscitivas. 21. 8. Gran variabilidad en el rendimiento frente a tareas del mismo grado de dificultad. 15. Las respuestas del tipo "no se" son típicas. Alteración afectiva persistente. 10. No se esfuerza por mantener su capacidad de rendimiento. 11. 20. Breve intervalo de tiempo desde el comienzo de la sintomatología hasta el momento de la consulta. El paciente se queja de limitaciones cognoscitivas. 4. Énfasis subjetivo marcado de la incapacidad. Atención y concentración frecuentemente bien conservadas. 13. 16. 18. Estado de ánimo abatido o atormentado. Pérdida de interés social frecuentemente precoz y llamativa. ni siquiera para realizar las tareas más simples. 9. la existencia de episodios similares. 3. La anamnesis revela. 6. 14. 17. Amnesia lacunar que afecta a determinados períodos y acontecimientos.4. Amnesia que afecta por igual a la memoria reciente y la remota. en ocasiones. Infravaloración de sí mismo. 68 . 7. Progresión inicialmente rápida de los síntomas. 12.

En el diagnóstico diferencial hay que explorar la posible presencia de procesos patológicos que provocan pérdida de memoria. drogas o alcohol). . . . sin embargo. 4. 5.Enfermedad de Creutzfeldt-Jacob ("enfermedad de las vacas locas"). alteraciones cognitivas).Endocrinopatías. Evolución menor de 6 meses.Sífilis. demencia multinfarto. Anhedonia. Por ejemplo: -Delirium. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Tabla 6 Demencia Afectividad lábil y/o vacía Lenta progresión de los síntomas Comienzo del trastorno muy impreciso Frecuentes respuestas erróneas Mal entendimiento en todas las pruebas Generalmente sin antecedentes psiquiátricos previos Además existen otros elementos orientadores: 1.Tóxicos (metales pesados. . . Historia familiar de trastornos del ánimo. Historia de depresión previa.4. Buena respuesta previa a tratamiento antidepresivo. .Hidrocefalia con presión normal. monóxido de carbono. .Enfermedades cardiovasculares (AVC. 6.Deficiencia de vitamina B 12 o ácido fólico. del sueño y. cognitivas. 69 Pseudodemencia Humor deprimido Rápida progresión de los síntomas Comienzo del trastorno bastante preciso Frecuentes respuestas “no sé” Rendimiento variable en las pruebas Frecuentes antecedentes psiquiátricos previos . 2.ej: Paciente primero presenta alteraciones del ánimo.Hematoma subdural.Infección por HIV.8. . no son tan severas al examen mental ). Signos subjetivos son mayores que los objetivos (p. posteriormente. 3.ej: Paciente muy preocupado por alt. arteriosclerosis). 7. . Depresión precede demencia ( p.

Un aumento repentino de la confusión puede ser consecuencia de una enfermedad somática (p. Internos. una enfermedad infecciosa aguda) o de la toxicidad de un fármaco. . Respecto de los procedimientos específicos para la prevención o recuperación de los déficits de memoria. donde su sensación de control sea grande. Reducir ruidos y otras circunstancias que puedan ponerles nerviosos. Desviar su atención. 8. anticonvulsivantes. Búsqueda alfabética. procurando mantener contacto ocular y expresión facial de agrado. Siempre que sea posible. facilitando con señales su reconocimiento. Loci. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Algunos medicamentos prescritos pueden afectar a la memoria y la capacidad de orientación (ansiolíticos. 2. colocando mentalmente los elementos a recordar a lo largo de un recorrido familiar. se utilizan los denominados mnenónicos. 3. Facilitar la consolidación de recuerdos recientes (fotografías.. Hablarles siempre de forma abierta y relajada. Éstos pueden ser de dos tipos: Externos: utilización de cuadernos..). 6. 4. 70 . eliminar las siestas. Evitar la reorientación repetida. 4.4. 5.. elaborando una palabra con las iniciales de la lista de elementos a recordar. Pautas de intervención 1. 7. Establecer horarios y hábitos bien establecidos. Si hay problemas de sueño.2.8. pues provoca frustración. asociando un rasgo facial distintivo a cada nombre a recordar. Proporcionar al anciano un ambiente controlado y rutinario. relojes con alarma.ej. etc. se han utilizado estrategias de varios tipos: Cara-nombre.8.. utilizar iluminación natural. notas. Instaurar cadenas de comportamientos. si repite las mismas preguntas.. hipnóticos. analgésicos.). relatos.

4.. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez En la depresión. aunque la tendencia a levantarse temprano suele ser resistente a cualquier tratamiento. sobre todo los relativos al mantenimiento de actividades diarias (no quedar en la cama. 2. Los problemas de sueño pueden paliarse mediante el control de horarios de sueño y vigilia. ante todo.... esconder objetos peligrosos.).. hay que evitar que cualquier comportamiento depresivo sea "premiado". Tomar en serio las amenazas de suicidio. pero debe evitarse que se convierta en una forma de asegurar la atención de los que rodean al anciano. paseo. Suele ser muy útil asociar diferentes actividades del anciano.8. la estrategia general consiste en relativizar los contenidos. como cadenas de comportamientos. Vigilar al anciano en riesgo. Respecto de los pensamientos depresivos. comidas. de forma que la consecución de la primera conducta facilite la aparición de las restantes. se requerirá de asistencia especializada.. vestido. Tomar medidas de seguridad (cerrar la puerta. aseo. Respecto del llanto.4. 3. 71 .). En caso de riesgo de suicidio. impidiendo incluso que permanezca sólo. puede ser beneficioso como desahogo. indicando al anciano los aspectos positivos o alternativos al pensamiento concreto. puede ser indicio de inminencia del intento de suicidio. incluso utilizando la instigación física. aunque conviene seguir las siguientes recomendaciones: 1. Conviene ayudar a la realización de comportamientos "de actividad". Estar muy alerta respecto de un cambio de humor positivo.

higiene buco-dental. dieta sana. elaborar un listado de otras actividades posibles a realizar. etc). Dentro de estos hábitos podemos citar la higiene corporal general (ducha-baño. al tiempo que previenen o controlan la aparición de problemas de salud. y ejerce un efecto benéfico sobre todo el organismo.4. son buenos ejercicios. horario de comidas. abrir y cerrar grifos. El hábito de ejercicio diario ayuda a combatir los achaques naturales de la vejez. No obligarles a realizar tareas que consideren desagradables. de entrada. No obstante. Algunas de las actividades recomendables genéricamente son: Paseos al aire libre. Ir siempre desde lo más sencillo para ellos. e instigar pequeños cambios en su comportamiento. y su efecto antidepresivo. activan la circulación sanguínea. al tiempo que afianzan hábitos de actividad. en sus sensaciones tanto físicas como psicológicas. favorecen la actividad mental y mejoran el estado general.9. si se realizan habitualmente. Decidir qué tipo de actividades son adecuadas para cada persona mayor es sencillo si tenemos en cuenta dos principios: 1.9. no realizan de forma espontánea. Necesidad de actividad física y mental Es de sobra reconocida la influencia positiva que en los ancianos tiene la realización de actividades. Está comprobada su efectividad como reductor de los síntomas de ansiedad y estrés. Actividades diarias. Hábitos de salud positivos. Actividades recomendables. etc. higiene de los pies). NECESIDAD DE ACTIVIDAD FÍSICA Y MENTAL Psicopatología de la vejez 4. podemos llegar a un punto medio. es una forma de no respetar su libertad y su individualidad. 2. Ejercicio no violento. Subir escaleras o jugar a la petanca. Favorecen la capacidad respiratoria. También sirven para el mantenimiento de la autonomía funcional del anciano. Observar las actividades que los ancianos realizan cotidianamente y. calzarse. 72 . colocar la ropa en perchas. en ocasiones parece que "obligar" a las personas mayores a realizar actividades que. Alabarles sinceramente la realización de sus actividades. molestas o degradantes. Favorecen el mantenimiento de una cierta autonomía (marcar números de teléfono. Entre ambos planteamientos. a partir de ellas.

Aficiones. Unas buenas relaciones sociales alargan la vida en cantidad y calidad. el hábito de la lectura. Respecto de esta última. que permite al anciano adquirir conocimientos. además. al tiempo que sirven para intercambiar afectos.9. Además. la evocación posee siempre un significado personal para cada uno y en los ancianos fortalece su autoestima. al tiempo que nos provee de información sobre aspectos que pueden ser relevantes en nuestra relación con ellos. Mantenimiento de la capacidad visual. Es una necesidad equilibrar la actividad y el reposo. el anciano duerme durante el día y sufre de insomnio nocturno. Trabajos manuales. La actividad manual.4. NECESIDAD DE ACTIVIDAD FÍSICA Y MENTAL Psicopatología de la vejez Evitar el sedentarismo. En muchas ocasiones. Conversación. puzzles o juegos de mesa también sirve para ejercitar la mente. Algunas normas de higiene visual son: no forzar la vista. permite ocupar el tiempo libre y ejercitar la mente. 73 . Favoreciendo la expresión de emociones y la rememoración. La inactividad predice una vejez patológica. Respeto al horario y duración del sueño. participar de la vida social y favorecer el sentimiento de vinculación del anciano. Relación con otras personas. Hacer crucigramas. las aficiones colectivas evitan el aislamiento. utilizar las gafas y leer con luz adecuada. Una buena manera de evitar esta inversión del horario del sueño es mantener un adecuado programa de actividades diurnas. La vista es un sentido de crucial importancia para relacionarnos con el entorno. entretenerse y estar al día de los sucesos del mundo. además. La conservación de la vista favorece. El estímulo de nuevos aprendizajes puede ser un motivador importante para el anciano.

CONCLUSIONES Psicopatología de la vejez 4. por lo que un buen diagnóstico diferencial puede ser muy útil para evitar males mayores. contribuiremos a mejorar la calidad de vida de la tercera edad (así como la nuestra en un futuro).10. A diferencia que en los estados depresivos. en los que el tratamiento farmacológico es eficaz. pero los grados más elevados de gravedad se dan en residencias o internados para ancianos. La eficacia de estos fármacos para la demencia es modesta y únicamente sintomática. El hecho que no haya un test específico para la depresión hace esencial una intensa valoración clínica. La prevalencia de la depresión varia ampliamente. No está probado que existan consecuencias significativas sobre la calidad de vida medida de manera global de los enfermos y/o sus cuidadores.10. Conclusiones La depresión en la tercera edad ocurre en el contexto de numeroso problemas sociales y físicos que a menudo oscurecen o complican el diagnóstico e impiden el manejo de la enfermedad. de esta manera. Las fases iniciales de demencia pueden dar una clínica similar a los estados depresivos. Debemos ser conscientes que el mundo patológico del anciano no se limita a patología orgánica o psíquica sino que debe ser entendido como un todo.4. 74 .

a un incremento de la morbimortalidad con disminución del grado de alerta. Si bien es reconocido que el sueño reconstituye y que la consecuencia más importante de la falta de sueño es un aumento de la somnolencia diurna. las mujeres. ocasionando una de las causas más comunes de reacciones adversas a fármacos entre los ancianos. con un intenso efecto negativo sobre la calidad de vida del anciano. los individuos con un status socieconómico bajo y sujetos con trastornos psicológicos concomitantes. Siendo más frecuente. entre los ancianos. que su frecuencia aumenta con la edad. deterioro de la memoria y. mal humor. Asociándose además. y de ellos el más relevante es el insomnio. 75 . su importancia radica también en que incide en el estado general de salud causando irritabilidad. falta de concentración. disminuyendo la salud física y mental. que estas alteraciones del sueño. de forma que más del 50 % de las personas mayores de 65 años que viven en su domicilio. provocan un uso más bien indiscriminado de fármacos para dormir. por consiguiente. Se ha demostrado. Además no se debe olvidar. llegando a alcanzar cifras de alrededor de 2/3 en el caso de ancianos institucionalizados.Capítulo 5 Transtornos del sueño Los trastornos del sueño son problemas frecuentes e importantes en el anciano. refieren tener problemas habituales con el sueño cuando son interrogadas. causando por ejemplo accidentes de tráfico.

incluso pudiendo durar meses o años. al ver la televisión. que en el caso de los ancianos. Dentro de este grupo. Frecuentemente su factor desencadenante es un trastorno afectivo-emocional. presentando después dificultades para conciliar el sueño por la noche. en términos prácticos. Insomnio de corta duración: Su duración se mantiene durante un máximo de 3-4 semanas. Ocasionalmente esta causado por problemas serios orgánicos agudos. alteración del ritmo vigilia/sueño. como la perdida de un ser querido o problemas con familiares o amigos. se incluye el ocasionado por fármacos. TIPOS DE INSOMNIO Psicopatología de la vejez 5. Hay que tener en cuenta que muchos de ellos pueden cronificarse. con las consiguientes repercusiones sobre la vigilia diurna.5. se puede definir como: "Una dificultad para conciliar el sueño o para mantenerlo o incluso un despertar precoz. suelen ser los cambios de domicilio o dormitorio o las enfermedades agudas intercurrentes. este trastorno del sueño por defecto. Suele ser autolimitado y con un claro desencadenante. acompañados de una sensación insuficiente o no reparadora.1. alcohol. para dar lugar a cansancio diurno y otros síntomas observables" El insomnio se puede clasificar de varias formas. teniendo especial interés práctico valorarlo en función de su severidad y duración. Tipos de insomnio Aunque existen varias definiciones académicas. Así se habla de: Insomnio transitorio: Su duración es inferior a una semana. Insomnio crónico: Es aquel que tiene una duración mayor de 4 semanas.1. que se presenta por lo menos 3 veces en una semana durante un mínimo de 1 mes. que se caracteriza por tratarse de sujetos que tienen tendencia a dormirse en determinadas situaciones como. suelen plantear problemas tanto de severidad como de conocer su causa. y el llamado "condicionado". trastornos psicológicos. Aunque algunos tienen una causa orgánica reconocible. 76 . lo suficientemente graves.

5 horas en ella. se deben investigar el conjunto de factores o causas que pueden desencadenar o agravar el insomnio del anciano. al cursar con frecuentes interrupciones. de forma que hay una disminución gradual de la proporción de las fases de sueño lento y profundo (fases 3 y 4). Aumenta el número de siestas durante el día. de despertarse varias veces por la noche. Por eso. con la edad. Alteracion de la calidad y cantidad del sueño REM (onírico). ETIOLOGÍA DEL INSOMNIO Psicopatología de la vejez 5. el anciano suele dormir un promedio de 6 horas nocturnas y 1-2 horas diurnas frente a las 7-8 horas nocturnas de un adulto normal.5. Tal vez. estando un promedio de 8. ante un anciano con quejas de dormir menos. susceptible de ser interrumpido por estímulos internos y externos. Aunque el tiempo en la cama en el anciano se prolonga. de ahí que muchos ancianos se quejen de despertarse pronto por la mañana y ser incapaces de volver a dormirse 77 . Existiendo mayor somnolencia y fatiga diurna. La duración total del sueño disminuye gradualmente. con lo que la proporción de sueño lento no supera el 10 % del sueño nocturno en los mayores de 60 años. Por tanto. Predominando el sueño ligero (fases 1 y 2). De tal manera. con un sueño de peor calidad. ya que a partir de los 50-60 años se duerme menos tiempo. ocurren cambios en nuestro reloj biológico o ritmo circadiano. Así en líneas generales. Siendo los despertares debidos a un sueño ligero. produciendo un adelanto de la fase de sueño.2. que representan 1ó2 horas de vigilia nocturna). se dedica menos tiempo a las fases reconstituyentes (NREM). el factor más significativo es que la arquitectura normal del sueño cambia con el envejecimiento: Con el paso de los años. de despertarse demasiado pronto por la mañana y de tener sueño durante el día y consecuentemente dormir la siesta.2. se puede afirmar que lo que disminuye con la edad no es la necesidad de dormir sino la capacidad de dormir. Otro hecho es que. como son los cambios fisiológicos del ciclo vigilia/sueño con la edad. Aumento de la frecuencia y duración de los despertares nocturnos (entre 8 y 40 despertares por noche. Etiología del insomnio En la mayor parte de los casos es de etiología multifactorial. que a medida que envejecemos se adelanta.

alrededor de las 8-9. Significando que solo duermen de 5-6 horas.5. Por lo cual.2. aunque retrasen su hora de acostarse seguirán despertándose de madrugada. ETIOLOGÍA DEL INSOMNIO Psicopatología de la vejez Estas personas empiezan a sentir sueño al final de la tarde. despertándose de madrugada. 78 . según su reloj biológico adelantado Estos ancianos requieren como mejor tratamiento la exposición a la luz solar de mediodía o de primera hora de la tarde.

sería aconsejable remitirlos. Pudiendo existir de 10-15 a más de 100 episodios respiratorios por hora de sueño. pueden manifestar como queja primaria el insomnio. hipertensos. 5. Siendo individuos que no pueden respirar. como son: Síndrome de Apnea del sueño (SAS): Aunque en estos casos la hipersomnolencia diurna es más típica. obesos. que son movimientos periódicos de las piernas mientras duerme de 2-4 segundos de duración y repetidos cada 20-40 segundos. y otros síntomas que interfieren con el sueño normal.5. y establecer un tratamiento.1. farmacológico. Debe ser sospechado en ancianos. a la consulta de un neumólogo para conocer sus causas. diabetes. frecuencia urinaria (un 20 % de los despertares de >de 5 minutos en los ancianos es causado por el deseo de orinar) como en enfermedades endocrinas o prostáticas.3. Ocurre en un 30-45 % de los ancianos.3. valorar un estudio polisomnográfico. Cada movimiento va seguido de un breve despertar. un aparato de presión continua positiva en la vía aérea (CPAP). sobre todo varones que roncan. lentitud mental y falta de concentración. según su origen y gravedad. bien sea higiénico como perder peso. Clasificación de los transtornos del sueño Trastornos primarios del sueño Hay 2 trastornos primarios del sueño de elevada frecuencia en el anciano que pueden manifestarse como insomnio con frecuentes despertares nocturnos y somnolencia diurna. lo que le obliga a cambiar de forma permanente de posición y suele asociarse a las mioclonías nocturnas.3.2. con episodios de cese de la respiración (Apnea) de 10 segundos hasta 1 ó 2 minutos. fármacos. se descartarán entre otras: uremia. enfermedad de Parkinson. 5. Su tratamiento es difícil y con efectos variables. Trastornos secundarios del sueño Enfermedades médicas: Cualquier enfermedad lo suficientemente grave puede romper el ciclo vigilia/sueño. y dormir al mismo tiempo. Siendo los mecanismos habituales por los que éstas causan insomnio: el dolor como en enfermedades neoplásicas u osteoarticulares. Si se manifiestan con clínica. 79 . Ocurre en un 28 % de los varones y un 19 % de las mujeres. mayores de 65 años.3. Su importancia radica en que estos pacientes tienen un riesgo aumentado de morbi-mortalidad cardiaca y cerebrovascular. disnea como en enfermedades cardiorespiratorias. disconfort nocturno como la dispepsia. El Síndrome de piernas inquietas: Aparece antes de dormir y se caracteriza por una urgencia irresistible de mover las piernas. CLASIFICACIÓN DE LOS TRANSTORNOS DEL SUEÑO Psicopatología de la vejez 5. con un sueño fragmentado y no reparador. Ante la sospecha. o incluso quirúrgico.

tabaco y cafeína.5. o bien a través de mecanismos farmacológicos indirectos como la nicturia que causan los diuréticos o la hipoglucemia por mal ajuste de los antidiabéticos orales. situaciones de stress. fenitoína. Aunque existen variaciones individuales. El alcohol. son estimulantes. los ancianos por su metabolismo suelen ser más sensibles a sus efectos. quinidina. propanolol. o en ancianos que toman fármacos que actuan sobre la fase REM del sueño como los antidepresivos tricíclicos. antihipertensivos de acción central. son frecuentes en ancianos con infartos lacunares cerebrales. 80 . Betabloqueantes. uso crónico de fármacos hipnótico-sedantes. problemas sociales. enfermedad de Parkinson que toman levodopa. cuya acción puede durar más de 12 horas.3. Las pesadillas. esteroides. Teniendo en cuenta que la mayoría de los ancianos toman una o más medicaciones los efectos se pueden sumar y aún multiplicar. factores ambientales. o bien porque los fármacos actuen directamente sobre el sueño como es la teofilina. o falta de adaptación a cambios en el estilo de vida. etc. Otros: Incluyen malos hábitos de sueño. CLASIFICACIÓN DE LOS TRANSTORNOS DEL SUEÑO Psicopatología de la vejez Enfermedades neuropsiquiátricas: Como la demencia y la depresión. Uso de fármacos y otras sustancias: Casi todos los fármacos pueden afectar al sueño.

automedicación nocturna. Esto hace que. Medidas no farmacológicas: Es importante que los ancianos sepan que con el paso de los años normalmente ocurren cambios en las pautas del sueño. También. que los estudios polisomnográficos en el anciano. mediante unas recomendaciones de "higiene del sueño". Primero consultando a su médico si observa. en cuanto a su diagnóstico: Es fundamental la colaboración del paciente anciano insomne. en que en primer lugar se debe recurrir a la corrección de los malos hábitos del sueño. su pareja y su familia. Duerma solo lo necesario para encontrarse descansado y despejado al día siguiente. se recomiendan en situaciones especiales. tirones en las piernas y golpes en la cama.5. así como creen que las personas mayores necesitan dormir menos. Limite la presencia en la cama a un máximo de 8 horas. En segundo lugar. 2. y por tanto establecer su tratamiento. la rutina al levantarse y al acostarse. 81 . de ahí que se debe insistir. despertares tempranos por la mañana. En primer lugar. las siestas diurnas. ronquidos. Recomendaciones para una buena higiene del sueño: 1.4. dificultades para conciliar el sueño. hipersomnolencia diurna. el nivel de actividad del día siguiente. Tratamiento del insomnio en el anciano Algunos ancianos o sus familiares piensan erróneamente que la somnolencia diurna es normal en la vejez. ya que una gran mayoría de las quejas de los ancianos insomnes se van a poder solucionar si las realizan. relacionados con el sueño durante las 24 horas del día en un periodo de 2 a 3 semanas. sea a veces difícil detectarlos.4. pesadillas. Cabe mencionar. tanto para acostarse como para levantarse. TRATAMIENTO DEL INSOMNIO EN EL ANCIANO Psicopatología de la vejez 5. donde se reflejara el número total de horas de sueño. junto a que los ancianos suelen sobrevalorar o infravalorar la duración y calidad de su sueño. Mantenga horarios regulares. a través de un "diario del sueño". los despertares precoces. la dificultad para conciliar y mantener el sueño. por lo que puede influir en que no informen de sus problemas a su médico. en cuanto al tratamiento: La resolución de los factores predisponentes o precipitantes es el primer paso fundamental en el manejo del anciano con insomnio. Considerando posteriormente las medidas farmacológicas y no farmacológicas. bruxismo.

confíe en el médico y siga sus indicaciones. La prescripción de benzodiacepinas de vida media corta o de otros fármacos. 10. además de realizarse a la más baja dosis. aunque no en las horas inmediatamente anteriores al acostarse. o a corto plazo en el insomnio de tipo crónico. Evite o disminuya sustancias estimulantes. bebidas de cola. 5. como café. Reserve el dormitorio exclusivamente para dormir. Evite dar cabezadas durante el día. TRATAMIENTO DEL INSOMNIO EN EL ANCIANO Psicopatología de la vejez 3. 7. Durante el día. alcohol. Evite estar viendo las manecillas del reloj. de forma que separe la hora de acostarse de la cena. limite las siestas a un tiempo máximo total de 30 minutos. con un pijama adecuado. Cuide su alimentación. Intente realizar ejercicio moderado y continuado durante el día (caminar es suficiente). de forma intermitente. En una cama confortable. 82 . ni se vaya con hambre a la cama. solo se hará en el caso del insomnio transitorio o el de corta duración. darse una ducha de agua templada. Medidas farmacológicas: Solamente cuando lo anterior no haya dado resultado se recurrirá a ellas. chocolate. No se esfuerce demasiado en intentar dormir. así evitara los despertares nocturnos para ir al baño. Tomese un vaso de leche templada.5. Levantese y realice alguna actividad relajante como leer. 9. No debe automedicarse. 6. si después de 30 minutos de estar en la cama es incapaz de conciliar el sueño. con una temperatura agradable. Procure que el dormitorio sea tranquilo y sin exceso de luz. sobre todo 6 horas antes de acostarse. 4. te.4. 8. Limite la ingesta de líquidos previa a irse a la cama. hasta que sienta de nuevo sueño.

Afortunadamente.Capítulo 6 Accidentes vasculares cerebrales Los accidentes vasculares cerebrales (AVC) constituyen una importante causa de invalidez. lo que disminuye el riesgo de sufrir un AVC. asearse. evitando los factores de riesgo. hablar. incapaz de caminar. este destino no es inexorable. En efecto. 83 . y de decidir qué hacer con su vida. bruscamente se puede transformar en un paciente postrado en cama. la atención adecuada y oportuna puede disminuir las secuelas de la lesión cerebral. por otra parte. pueden cambiar de un momento a otro la calidad de vida: una persona que se sentía bien. se sabe que se pueden prevenir. independiente y en actividad. especialmente en los adultos mayores. Por una parte.

la expresión del AVC puede ser: Transitoria: Cuando el cuadro clínico mejora espontáneamente en minutos u horas.1. En ocasiones se expresan como un estado de confusión mental e incluso como una inconsciencia total. pérdida de la sensibilidad (hemianestesia). En otras ocasiones pueden causar trastornos del equilibrio o la coordinación motora. 2. La causa más frecuente de hemorragia cerebral es la hipertensión arterial. En parte. 3. Cuando compromete áreas o vías motoras pueden expresarse como la parálisis de una mitad del cuerpo (hemiplejia). Según las características de la lesión. y otros defectos. En segundo lugar están las embolías arteriales cuando una masa sólida formada en el corazón o en una arteria proximal se desprende y obstruye una arteria distal.1. dificultad para articular (disartria). ETIOLOGÍA DE LOS AVC Psicopatología de la vejez 6. Cuando una arteria se rompe se produce una hemorragia. cuando una placa de arterioesclerosis se rompe y se trombosa en el sitio de obstrucción. Los efectos de los AVC dependen del sitio y las características del daño cerebral. los procesos atero-trombóticos. La mayoría de las hemorragias se producen dentro del tejido cerebral (son las hemorragias cerebrales).6. lo que permite que un porcentaje mayor o menor de las neuronas no muera sino que quede en un estado de supervivencia precaria (los cuidados generales que reciba el paciente pueden ser decisivos para su futuro funcional). pérdida del lenguaje (afasia). pero también pueden deberse a la rotura de malformaciones vasculares u otras lesiones de las arterias. Este episodio es benigno. Etiología de los AVC Los AVC más frecuentes son las obstrucciones y las roturas de las arterias. pero a veces se rompe un aneurisma (dilatación de la pared arterial debilitada) y estas hemorragias se producen en el espacio alrededor del cerebro -son las hemorragias subaracnoídeas-. se habla de "ataque isquémico transitorio". pérdida de la mitad del campo visual (hemianopsia). visión doble (diplopia). Cuando se tapa una arteria el tejido cerebral que irrigaba queda sin el aporte de glucosa y oxígeno que necesitan las neuronas para vivir. Las causas más importantes de las obstrucciones son tres: 1. muchas veces corresponde a una 84 . En primer lugar. esta deficiencia se compensa por las arterias vecinas. Con mucha menor frecuencia las obstrucciones se deben a otros procesos patológicos o espasmos de las arterias. que comprime y destruye el tejido circundante.

6. Algunos fallecen. En otras ocasiones el defecto neurológico persiste durante algunos días y luego desaparece. Algunos de estos pacientes quedan postrados en cama. ETIOLOGÍA DE LOS AVC Psicopatología de la vejez obstrucción arterial pasajera. 85 . en estos casos se ha producido una lesión cerebral pero generalmente es de pequeño tamaño y pudo ser compensada por el resto del cerebro.1. una hemianopsia u otras secuelas que requerirán una larga rehabilitación. Permanente: En los AVC graves o permanente el defecto es persistente y el paciente queda con una hemiplejia. pero puede ser el aviso de un mal mayor que podría prevenirse.

2. Factores predisponentes Hereditarios: existen antecedentes de AVC o enfermedades cerebrovasculares en su familia. Una pieza de placa se puede desprender de un vaso sanguíneo en el corazón y viajar hasta el cerebro. esta en riesgo de sufrir un AVC. incluidos los AVC. obstrucciones coronarias y arritmias). el consumo excesivo de alcohol. Esa es una condición en donde los revestimientos de las arterias se saturan con depósitos de colesterol. Sin embargo. Es importante destacar la importancia del estilo de vida. 6. las mujeres se están equiparando a los hombres en todas las áreas. 86 . el sedentarismo. los negros de aquel país tienen una de las mayores tasas de AVC en el mundo. y una trombosis en el cerebro se conoce como AVC. como la trombosis. una arritmia del corazón. las estenosis de las arterias carótidas y vertebral(de las cuales depende la irrigación cerebral). Ciertos tipos de AVC. grasa. 6. Esto puede llevar a un AVC embólico. la obesidad. Una trombosis en el corazón se conoce como ataque al corazón. las dislipidemias (trastornos del colesterol y triglicéridos). FACTORES DE RIESGO Psicopatología de la vejez 6. Si se detectan a tiempo su tratamiento es más fácil y se evitan complicaciones.2.2.6.1. ya que evitar el alcohol y el tabaco y practicar actividad física y social en forma regular permite vivir más años y mejor. el tabaquismo.2. Raza: De acuerdo a estadísticas del Instituto Nacional de Desordenes Neurológicos de los Estados Unidos.2. En algunas ocasiones existe un trastorno de la coagulación sanguínea. Factores de riesgo Se sabe que existen factores que aumentan la posibilidad de sufrir un AVC. Factores contribuyentes Enfermedad del corazón: la enfermedad cardiovascular tiene relación con el corazón y los vasos sanguíneos. Esta asociado con una condición conocida como fibrilación arterial. por eso es de gran importancia el control preventivo de salud del adulto mayor supuestamente sano. los hombres tienen mayor probabilidad que las mujeres de sufrir un AVC. Sexo: en general. calcio y otras sustancias. Otros factores de riesgo son las enfermedades cardíacas (afecciones valvulares. y que son importantes de detectar para corregirlos y prevenir las catástrofes. que son muy frecuentes y que no dan síntomas hasta que están avanzadas. están relacionados con una condición conocida como la ateroesclorósis. Entre ellos destacan la hipertensión arterial y la diabetes mellitus.

Como resultado. Si ocurre en el cerebro. La mayoría de las personas no siente la hipertensión. Esta dosis de alcohol hace la sangre mas ?líquida? y tiene el mismo efecto que una aspirina por día. Factores precipitantes Colesterol alto: El colesterol alto se refiere a la existencia de grasa en la sangre. También contribuye a la ataxia (pérdida de equilibrio). que crecen en los revestimientos de los vasos sanguíneos. Esas placas pueden romperse y llevar a un AVC embólico. El consumo en exceso contribuye a una alta presión sanguínea. siguiendo la dieta adecuada y las instrucciones medicas. Obesidad: la obesidad está médicamente definida como un sobrepeso del 25 % sobre el peso ideal de una persona. Contribuye negativamente a la diabetes.3. Esta alta presión sanguínea significa que la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales es demasiado alta.2.2. a los ataques al corazón. Es importante mantener una dieta baja en grasas. Alcohol: Algunos profesionales recomiendan un poco de alcohol por día por razones médicas. Otra cosa que puede ocurrir es que la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales rompa alguna de las placas contra esas paredes. Es importante que el diabético conduzca su problema de la mejor forma. que luego viaja como una embolia. y el colesterol alto. Este riesgo se incrementa en mujeres mayores de 30 años. Por eso es conveniente 87 . Hay que hacer chequeos periódicos con el médico. Diabetes: Las personas con diabetes tienen mayor riesgo de sufrir un AVC que los no diabéticos. Estrés: aprender a manejar el estrés en la vida y los cambios que se sufren es importante. 6. El alcohol se convierte en un factor de riesgo cuando se consume en exceso. se llama hemorragia cerebral.6. Fumadores: El cigarrillo tiene un efecto vaso constrictor. Si se controla el tema del peso. o crecer de tal manera de que un AVC trombotico tenga lugar. se estará controlando un factor de riesgo importante. Es vital buscar ayuda en grupos y profesionales tanto para pacientes como para familiares. FACTORES DE RIESGO Psicopatología de la vejez Hipertensión: la hipertensión se refiere a la alta presión sanguínea. a la hipertensión. Anticonceptivos orales: Las mujeres que utilizan píldoras anticonceptivas tienen mayor riesgo de sufrir un AVC. Asimismo el alcohol es una droga y puede ser peligroso si se esta consumiendo otra medicación. También existe cierta evidencia que sugiere que un vaso de vino con la cena sirve parar reducir el colesterol. La grasa genera placas. Esto significa que fumar un cigarrillo puede causar que un vaso sanguíneo se estreche. que generalmente es un problema luego de un AVC. las arterias se debilitan y pueden reventar.

que significa que se reduce el diámetro de los vasos sanguíneos.6. Eso incrementa las contracciones del corazón y eleva la presión sanguínea. Es vaso constrictor. Cocaína: El uso de cocaína incrementa las demandas cardiovasculares del cuerpo. FACTORES DE RIESGO Psicopatología de la vejez consultar al medico acerca de métodos alternativos.2. 88 .

Algunos pacientes pueden tener capacidad de hablar o entender pero no leer. Juzgamiento correcto del nivel de habilidades. Disfagia dificultad para tragar.3. Esto se refiere a la capacidad del paciente para juzgar la distancia.3. y desorganizado al enfrentar problemas que no resultan familiares. Pérdida del campo visual derecho. Generalmente estos pacientes muestran conductas impulsivas. Características de la parálisis en el lado derecho: Las personas con parálisis en el lado derecho generalmente tienen dificultades con el habla y el lenguaje. AVC en el lado derecho El paciente con un AVC que involucra el hemisferio derecho puede tener dificultades con la percepción espacial. 6. Secuelas producidas por los AVC El signo más visible de un AVC es la parálisis de un lado del cuerpo. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez 6. La afasia puede estar relacionada con su incapacidad para hablar o escribir (afasia expresiva) o la incapacidad para entender lo que se dice (afasia receptiva). Tendencia a guardar la comida en una sola mejilla. y la ubicación.3. Esto se conoce como afasia. La ubicación de la lesión en el cerebro determina que lado del cuerpo es el afectado. A esa parálisis en un lado del cuerpo se la conoce como hemiplejía. Tendencia a ser lento. Mucha gente con afasia rápidamente desarrolla sus propios medios de comunicación sin usar el habla. la parte derecha del cuerpo es la afectada por el AVC.1. cauteloso. 89 . Dificultades de la memoria que están relacionadas con problemas para retener lenguaje y mantener la atención en lapsos cortos Marcada dificultad con aprendizaje de nuevas cosas. el tamaño. Si la lesión es en el hemisferio izquierdo. escribir o hacer cuentas. Problemas de equilibrio al ponerse de pie y sentarse. Si la lesión es en el hemisferio derecho del cerebro.6. la parte izquierda del cuerpo es la afectada.

lo que es conocido como afasia expresiva y puede tener dificultad para entender lo que se habla. la capacidad de juzgar distancias. AVC en el lado izquierdo El paciente con un AVC que involucra el hemisferio izquierdo generalmente tiene afasia (problema que involucra el habla y lenguaje). Pueden confundir el derecho y revés de su ropa. pero pueden sufrir languidecimiento facial y pueden padecer problemas para tragar comida por la incapacidad de sentir la parte izquierda de la cara. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez Preferencia a realizar las cosas del mismo modo. Cuando este es un factor y son asistidos para mantenerse erguidos. 6. Rara vez tienen problemas para hablar.3. formas etc. Esto es conocido como afasia global. tienden a asustarse porque sienten que están siendo obligados. pueden sentir que están parados derechos cuando en realidad inclinados en 45 grados hacia el izquierdo.2. Pueden tener una pérdida profunda de la percepción espacio-temporal. No son capaces de leer el diario o agregar una columna de números porque pierden su ubicación en el papel. Motrizmente. 90 .3. Incapacidad para generalizar información para resolver un problema. El paciente puede presentar: problemas para hablar. Características de la parálisis en el lado izquierdo: La parálisis en el lado izquierdo es el resultado de un AVC en el lado derecho. Algunos pacientes tienen problemas tanto para hablar como para entender. el paciente con un AVC en el hemisferio izquierdo es mas lento y cauteloso. posiciones.6. El signo mas visible del daño es la parálisis o el debilitamiento del lado izquierdo del cuerpo. la derecha de la izquierda o no darse cuenta cuan lejos se encuentra un objeto. Pueden tener severos problemas de equilibrio tanto al pararse como al sentarse a raíz de la pérdida de percepción vertical. No son capaces de pasar con una silla de ruedas a través de una puerta porque no pueden calcular el marco. lo que se conoce como afasia receptiva.

el paciente se familiarizara mejor con un ambiente modificado para compensar sus déficits. Un AVC en lado izquierdo afecta otras áreas: Las personas con parálisis en el lado izquierdo pueden ser únicamente capaces de comer solo lo que hay a un lado del plato. Su ubicación en la mesa a la hora de almorzar o cenar deberá ser de tal forma que reciba los alimentos del lado no afectado.3. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez Pueden llegar a no reconocer sus propios brazos o piernas como partes de su cuerpo. Personas con parálisis en el lado izquierdo pueden tener: Pérdida del campo visual izquierdo. Es útil colocar la parte no afectada mirando la actividad para lograr una mejor atención. Pueden fácilmente perderse o confundirse cuando están viajando Si recorren un pasillo ida y vuelta pensaran que transitaron por dos diferentes pasillos. estos pacientes quedan completamente aislados. Si las camas que utilizan las personas con parálisis del lado izquierdo esta mirando hacia una ventana. No se pueden dejar a los pacientes aislados. Los muebles y objetos personales deberán colocarse en el lado no afectado. En la noche.6. Pueden ignorar a alguien que les este hablando desde su lado afectado. sin panorama que observar. el resto de la habitación deja de existir para ellos. Problemas para juzgar acertadamente el nivel de sus habilidades y tendencia a sobreestimarlas. El lado no afectado del individuo debe estar orientado de tal forma que él pueda responder a las actividades que se desarrollen en la habitación. pueden llegar a ver sus propios brazos y piernas cuando están recostados en la cama y enojarse por pensar que alguien se encuentra junto a ellos. Cuando la afección es persistente y afecta habilidades. Los ayudara dejar marcas a ambos lados del pasillo y que se les recuerde constantemente hacia adonde van. Si se da vuelta el plato comerán la otra mitad. Problemas motores. 91 . También los invitados deberán ubicarse en ese lado.

3. 92 . Problemas para aprendizaje de nuevas cosas y generalización de problemas. Dificultad para entender señales visuales que reciben del entorno.6. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez Impulsos y movimientos rápidos en contraste con personas con parálisis en el lado derecho que son lentas y cautelosas.

algunas hemorragias por su tamaño o ubicación requieren un tratamiento quirúrgico. controlar la función renal. En los últimos años se ha agregado la posibilidad de desobstruir las arterias. Es necesario asegurar la buena oxigenación y circulación. ya que pueden causar grave daño e incluso la muerte. Tratamiento de los AVC Los AVC deben ser siempre considerados una urgencia médica. Por otra parte. de una consulta precoz. por una parte. ya que pueden aparecer complicacione s que obligan a tratamientos especiales. También es importante el control clínico y radiológico de la lesión cerebral. 93 . Posteriormente. TRATAMIENTO DE LOS AVC Psicopatología de la vejez 6. ya que después de las primeras horas se hace ineficaz Cuando ha pasado la emergencia se plantea la necesidad de rehabilitación. según el caso. trastornos de la coagulación. lesiones de las arterias cervicales. que tiene dificultades para hablar o un estado de confusión mental. o sea destruir el trombo que tapaba la arteria. y por otra. que se corrijan eventuales trastornos metabólicos. del lenguaje o cognitiva.6.4. Si se detecta alguno de estos factores. de un equipo médico y de laboratorio bien preparado. debe ser conducido inmediatamente a un Servicio de Urgencia. Cuando se ha instalado un AVC la tomografía computada cerebral (scanner) puede decir si se trata de una hemorragia o una trombosis. deberá realizarse rehabilitación motora. ya sea vaciar un hematoma o corregir una hidrocefalia. malformación vascular u otra.4. Desde los primeros días debe prevenirse la aparición de complicaciones por falta de movilidad. este proceso puede ser simple en el primer caso. su corrección pueden evitar el AVC. Este procedimiento se llama trombolisis y requiere. enfermedades cardíacas. pero puede requerir más tiempo y más exámenes en los otros. Si alguien siente que pierde la sensibilidad o la coordinación de un brazo. dislipidemias. Este es un proceso en que es muy importante incluir a la familia y considerar el estado emocional del paciente. Si la evolución del cuadro clínico es favorable (se trataba de un ataque isquémico transitorio) es importante realizar un completo estudio de los factores de riesgo: buscar diabetes. En las hemorragias es necesario averiguar su causa: hipertensión arterial. que la presión arterial se mantenga en un nivel adecuado. Las medidas de sostén son muy importantes. Si se espera hasta el día siguiente las consecuencias del AVC serán mayores.

pueden ser tratados con mayor eficacia que hace algunos años. Es importante la consulta precoz. 94 .5. Los AVC que no se logra prevenir. Conclusiones Un estilo de vida saludable y los controles de salud permiten prevenir muchos de los AVC. Los pacientes que quedan con secuelas pueden mejorar al ser tratados por un equipo de rehabilitación.6.5. CONCLUSIONES Psicopatología de la vejez 6.

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