Psicopatología de la vejez

Silvana Muñoz Suez

Psicopatología de la vejez

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Índice general
1. Introducción 2. Alteraciones de la memoria 3. La demencia 3.1. Características clínicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 6 7 8

3.2. Tipos de demencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 3.2.1. Demencias vasculares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 3.2.2. Demencias de tipo degenerativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 3.2.2.1. 3.2.2.2. 3.2.2.3. Demencia en la enfermedad de Huntington . . . . . . . . . . . 13 Demencia en la enfermedad de Parkinson . . . . . . . . . . . . 14 Demencia en la enfermedad de Pick . . . . . . . . . . . . . . 15

3.3. Demencias tipo Alzheimer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 3.3.1. Características clínicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 3.3.1.1. 3.3.1.2. 3.3.1.3. Lenguaje en la DTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 Memoria en la DTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 Cambios comportamentales en la DTA . . . . . . . . . . . . . 23

3.3.2. ¿Cómo se diagnostica la DTA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 3.3.2.1. 3.3.2.2. 3.3.2.3. Exploraciones complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Diagnóstico diferencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 ¿Cómo tratar la DTA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 3.3.2.3.1. 3.3.2.3.2. Tratamiento farmacológico . . . . . . . . . . . . . . 29 Tratamiento no farmacológico . . . . . . . . . . . . 33 2

. . . . . . . . . . . . . . . .2. . . . . . .2. . . .3. . . . . . . . . . . . . . Tratamiento social . . . . . . Enfermedad de Alzheimer con depresión . . . . . 36 3. .2. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .2. El estrés personal y emocional del cuidador . Características de la depresión en la 3a edad . . . . . . . . . . . Factores riesgo en la depresión en la 3a edad . . . . . .8. . 3. 55 4. . . . . . . . . . . . . . . 39 Instrumentos o escalas para la valoración mental . . . . . . . Tratamiento farmacológico . Factores contribuyentes . . . . . . . Valoración del estado mental . . . . . . 49 4. . . . . . . .1. . . . Factores predisponentes . . . . . . . . .1.3. . .2. . . . . . . . . . . . 51 4. . . . . . . . . . 60 4. . . . . .4. . . 48 4.4. . . .8. . . . . . . 59 4. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9. . . Sistemática de la valoración cognitiva del anciano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .2. . . .4. . . . . . . . .6. . 48 4. .6. . . . . . . . . . . . . . Diagnóstico diferencial depresion geriátrica y demencia . .7. . . . . . . .3. . . 38 3. . . . . Recomendaciones específicas a pacientes y sus familiares . . . . . . . . . . . . . . . . . . .2. 38 3. . . . 39 45 4. .1. . . . . . . .3. . . 63 4. . Diagnóstico . . 34 Cuidarse uno mismo . . . . . .1. . .3. . . . . 74 3 . . . . . . . . . 64 4. . . . 3. . . . . . 33 3. . . . . . . . . . . . . . .4. . . .1. . . . . . . . . . . . . . . . .1. . . .1.3. . . . . . . . . . . 62 4. . . . . 72 4.2. . . . . . . . . . . 66 4. .3. .3. 53 4. . . . . . . . . . . . . . .3. . . Depresión en el anciano 4. . . . . . . . . . . . . . Consecuencias de la depresión . . . . Tipos de depresión . .1. . . 36 Ayuda para el cuidador . . . . . . . . . . 66 4. . . Conclusiones . . . . . .1. . . . . . . . . .2.ÍNDICE GENERAL Psicopatología de la vejez 3. . . . . . Factores precipitantes . . . . . . . . . Tratamiento terapéutico . .8. . . . . . . .1. . . . 59 4. . . . Características clínicas de la depresión . . . .5. . . . . . . .3. . . 70 4. . .10. .3. . . . .7. . . .3. Necesidad de actividad física y mental . . . . . . . . . . . Tratamiento de la depresión en la 3a edad . .6. Valoración cognitiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valoración del estado emocional o afectivo . .6. . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 4. . . . . . . . . . . . . . . . . 3. . . 48 4. . . . . . . . . . .4. . . . . Pautas de intervención . . . . . . . . . . . .

Tratamiento de los AVC . 79 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 6. . . . . . . . . . Factores de riesgo . . 77 5. . . Etiología de los AVC . Transtornos del sueño 75 5. . . . . . . . .2. . .4. . 89 6. .1. . . . . .2. . . . . . .3. . . . .3. . . . .3.1. . . . . . 94 4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 6. . . . . . . 89 6. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 6. . . . . . . . . Clasificación de los transtornos del sueño . . . . . . . .2. . 86 6. . . . . . .2. . . . . . . . Tratamiento del insomnio en el anciano . . . . . . . . 79 5. .1. . . . . . . .2. . . . . .4. . . . . . . . . . . . . . . . . . . AVC en el lado izquierdo . . Accidentes vasculares cerebrales 83 6. . . . . . . . . . . . . . .3. . Trastornos secundarios del sueño . . Factores precipitantes . . . . . . . . . . . Secuelas producidas por los AVC . . . . . . . . 86 6. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1. . . . . . . 76 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . AVC en el lado derecho . . . . . . . . . . . . .5. . . 84 6.3. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Etiología del insomnio . . . . . . .ÍNDICE GENERAL Psicopatología de la vejez 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trastornos primarios del sueño . . . . Factores predisponentes . . 79 5. . . . . . Conclusiones . . . . . . .1.3. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .2. . . . . 86 6. . . . . 87 6. . . . . . . . . . . . .2. . .3. . .2. . . . . . Factores contribuyentes . . . Tipos de insomnio .

además de estos cambios debe afrontar también el desapego de la familia y por tanto la soledad. El córtex tiene una disminución del 30 % a los 80 años. La degeneración del sistema nervioso central afecta de forma muy distinta a diferentes personas. ya que se acumulan mayor número de pérdidas asociadas al paso del tiempo. la pérdida celular es de el 40 % en las áreas frontales y prefrontales. como en los ganglios basales con una disminución del 20 %. el aumento de tamaño de los surcos cerebrales. y esto es más notorio en los ancianos que poseen algún tipo de problema. En el envejecimiento tiene más probabilidad la pérdida irreparable de un determinado rendimiento funcional. es tal vez por esta razón que el anciano. hay también una degeneración en los núcleos grises subcorticales. A su vez la vejez es considerada como la tercera fase de la vida. la disminución del córtex y la dilatación de los ventriculos. Los cambios asociados al envejecimiento revelan una disminución de peso y volumen cerebral.Capítulo 1 Introducción La vejez es una etapa en la que las personas se ven enfrentadas a cambios en diferentes areas. funciones motoras y funciones visoperceptivas. tanto fisiológicas como neurológicas y sociales. éste es un proceso que se denomina madurativo. velocidad. después de la juventud y de la edad adulta y se ha contemplado como la fase regresiva del ciclo humano. la presencia de atrofia de los hemisferios cerebrales. La atrofia de las estructuras subcorticales refleja el declive de las funciones cognitivas afectadas por el envejecimiento: memoria. 5 . de forma muy similar a lo que ocurre con el estado físico e intelectual.

Tardan mucho tiempo en evocar un hecho que se conoce muy bien. verbal y visual. Entre los factores que contribuyen a la dificultad de evocación. La memoria remota es la evocación de datos o hechos previamente registrados. en marcar un número y olvidar a quien se está llamando. Los sucesos más frecuentes evocados de forma espontánea pertenecen a las edades situadas entre los 15 y 25 años. memoria episódica y semántica. 6 . Esto puede ser evocado momentos después o en otro contexto. la frecuencia de sucesivas evocaciones y el contexto de la evocación.Capítulo 2 Alteraciones de la memoria La pérdida de memoria en el envejecimiento es tal vez la primera manifestación de la enfermedad de Alzheimer. en llegar al supermercado y olvidar lo que se tenía que comprar. mediano y largo plazo. también manifiesta una desorientación temporal. así como la dificultad en hallar la palabra justa que se está buscando. como de los hechos ocurridos alrededor del nacimiento de su hijo o de las últimas vacaciones. como los nombres de ciudades y personas. La alteración de la memoria en la demencia afecta tanto a los hechos importantes como a los irrelevantes y va acompañada de ausencia de conciencia del déficit. por eso crea un estado de angustia cuando se presenta. están el tiempo pasado desde la última evocación. también rememorar fragmentos de la experiencia propia vivida. La capacidad de fijar una nueva información es una de las funciones de la memoria afectada por el envejecimiento. Una de las características que presenta la pérdida de memoria es la dificultad por evocar datos concretos. El envejecimiento afecta a todas las modalidades: corto. Por el contrario en el envejecimiento normal el déficit de memoria se presenta lenta y progresivamente. No todas las épocas de la vida son igualmente rememoradas. etc. es acelerada. espacial y personal además de fabulaciones. en el caso de alguna demencia como esta la pérdida de memoria. el olvidar el nombre de un objeto familiar. etc.

Puede ser de inicio brusco y curso estable (enfermedad neurológica). hematoma subdural. metabolopatías. La edad de comienzo de la demencia senil es después de los 65 años. a corto y largo plazo. estático o reversible (hipotiroidismo. funciones corticales superiores y modificaciones de la personalidad. siendo capaz de afectar las actividades funcionales del paciente de forma suficientemente intensa como para interferir con su vida social o laboral normal. asociados a trastornos del pensamiento abstracto. El curso de la enfermedad puede ser progresivo. etc) 7 . hidrocefalia normotensiva). hematoma subdural.Capítulo 3 La demencia Se define como demencia un deterioro de las funciones congnitivas. juicio. de inicio insidioso y curso lentamente progresivo (enfermedad degenerativa) y de inicio y curso lentos (tumores. aunque existe otra demencia de inicio presenil.

Estadio 2. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS Psicopatología de la vejez 3. Se caracteriza por importantes lagunas de memoria que empieza a preocupar a la familia. Pueden aparecer signos corticales. Características clínicas Clasicamente se distinguen cuatro periódos de su evolución clínica: Estadio 1. el paciente experimenta alteraciones de la memoria relativamente leves. No todos los pacientes presentan el mismo grado de deterioro y los síntomas y signos varian de un caso a otro. en el tiempo y en el espacio. Le será imposible mantener una conversación coherente.3. De una forma u otra. ya que trata de disimular su fallo. si parece decir cosas con normalidad inmediatamente olvidará o que acaba de decir. Algunos pacientes mantienen un estado de ánimo dócil y eufórico hasta fases muy avanzadas. La marcha se hace atáxica y finalmente es incapaz de caminar. Cuando la enfermedad llega a este estado. Con frecuencia encontrará dificultad para hallar el nombre exacto de las cosas y se equivocará. todos los pacientes llegan a un estado final de deterioro normalmente de 7 a 12 años tras el comienzo de los primeros síntomas. Es la fase terminal de la enfermedad. mientras que otros se vuelven pronto agresivos. Con frecuencia cambia de sitio los objetos personales. Se desorienta en el tiempo. afectando en particular la memoria surge la fabulación. De la misma manera. a veces hay momentos de lucidez que se intercalan con periódos de confusión. Al mismo tiempo disminuye su atención. Es común la pérdida del control de esfínteres. En este último periodo el paciente tiene que ser atendido en su higiene personal y hay que darle la comida en la boca. sobre todo en las últimas horas del día y durante la noche. 8 . Es una fase todavía leve pero de mayor deterioro. Estadio 3. Se encuentra totalmente desorientado en su persona.1. Con frecuencia presentan dificultad para la deglución. la desintegración de la personalidad es virtualmente completa. parece perder su interés por lo que le rodea y falla en elementales normas de convivencia social. Se ha perdido toda la capacidad de comunicación. Estadio 4.1. Pierde peso rápidamente y se vuelve más susceptible a las infecciones. y después dice que le han sido robados. No reconoce a los miembros más próximos de la familia. cuando el deterioro físico y mental se hacen evidentes. en particular la apraxia. olvida fechas e ignora aniversarios familiares. En esta fase el paciente comienza a deambular sin finalidad concreta. no todos exhiben las características todo el tiempo ininterrumpidamente. El fallecimiento llega como resultado de bronconeumonías por aspiración o por alguna otra infección. En estas fases muy iniciales. Incluso.

El paciente con demencia puede. son retenidas. pueden afectar las aptitudes del lenguaje del paciente. Orientación: evidentemente la memoria es muy importante para la organización en cuanto al tiempo. 9 . principalmente la demencia tipo alzheimer y la demencia vascular. esteriotipada. los pacientes con demencia pueden olvidar como volver a su cuarto después de haber ido al baño. y esta memoria se puede ver progresivamente afectada durante el curso de esta enfermedad. La incapacidad para ejecutar las tareas se vuelve progresivamente severa y se traslada a tareas de la vida cotidiana. Aparte de estos cuatro periódos perfectamente definidos. especialmente en aquellas demencias que afectan al córtex. cuando una tarea es nueva o compleja y exije un cambio en la estrategia para la solución de problemas. En los inicios de la demencia el paciente presenta dificultad para mantener el proceso mental.1.3. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS Psicopatología de la vejez Es en este estadio cuando el paciente presenta marcadas dudas en sus respuestas verbales. como la EA. el comprometimiento de la memoria se vuelve más severo y apenas los datos o informaciónes más importantes. imprecisa o circunstancial. El paciente también puede tener dificultad para nombrar los objetos. la memoria. Comprometimiento del lenguaje: los procesos demenciales que afectan al córtex. la percepción. conversaciones y hechos ocurridos el mismo día. Los principales problemas que provocan la demencia estan relacionados con la orientación. Las dificultades del lenguaje se caracteriza por una locución vaga. como hacer compras. Cuando se siente incapaz de recordar nombres y acontecimientos recientes. Los síntomas que sufre el paciente son los siguientes: Comprometimiento de la memoria: este signo es tipicamente un aspecto precoz de la demencia. En el curso de la demencia el comprometimiento de la memoria es leve y generalmente más acentuado para acontecimientos recientes. De hecho. podemos establecer distintas clínicas que sufre el paciente. Los cambios afectivos y de comportamiento. funcionamiento intelectual y razocinio. A medida que progresa la demencia. como la inestabilidad del humor son muy frecuentes. Por ejemplo. como por ejemplo el lugar de nacimiento. fatiga y una tendencia al fracaso. como recordar números telefónicos. Este problema de desorientación puede llegar a ser tan grave que pueda llegar a comprometer el nivel de conciencia. necesitar una constante supervisión y ayuda para realizar el mismo las tareas más básicas de la vida cotidiana. lugar y persona. la DSM-IV incluye la afasia como uno de los criterios diagnósticos. Todas estas funciones se van viendo afectadas progresivamente a medida que avanza la dolencia.

principalmente los de tipo alzheimer. gustativas. robos. alteraciones de los reflejos. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS Psicopatología de la vejez Alteraciones de la personalidad: alteración o acentuación de rasgos premorbidos. ideación delirante. agnosia (35-70 %). Psicosis: se estima que de un 20 a un 30 % de los pacientes con demencia. osteoporosis) En las demencias el cerebro está alterado. comer. Las agresiones físicas y otras formas de violencia son comunes. diabetes. lenguaje obsceno. vagabundeo. trastornos sexuales. artrosis. con otras patologías (cardiopatías. de modo que hay muchas clases de demencia. trastornos del juicio. Estos pacientes pueden volverse introvertidos o mostrarse despreocupados por los efectos que su comportamiento tenga sobre su entorno o sus familiares. olfativas). asearse. episodios maniaco-depresivos. alteraciones sensoriales (auditivas. 3. se pueden deber a muchas causas. trastornos del sueño. contracturas musculares. violencia. afasia expresiva y receptiva (60-80 %). trastornos del aprendizaje. convulsiones. cuadros de furor. inadaptación social. y de un 30 a un 40 %de estos pacientes padecen delirios. en general. apatía. Cognoscitivos o neurológicos: amnesia (95-100 %). alucinaciones. Trazos de personalidad preexistentes pueden verse acentuados durante el desarrollo de la demencia. Síntomas asociados: delirium. visuales. Se puede realizar una clasificación muy agrupada de los síntomas: 1. 2. 4.1. 10 . trastornos de la personalidad y acatisia entre otros. paranoia. tienen alucinaciones. conductas paradójicas. Y estas heridas que tiene. apraxia (75 %).3. realizar las tareas del hogar y en general las de la vida diaria. desorientación (75-90 %). principalmente de naturaleza paranoide o persecutoria no sistematizada. temblor e incordinación motora. Funcionales: dificultad para caminar. artritis. Las alteraciones de la personalidad de una persona con demencia está entre los aspectos más problemáticos para las familias de los pacientes afectados. vestirse. Los pacientes con demencia que tienen delirios paranoides. Conductuales: reacciones catastróficas. son hostiles con los miembros de la familia y/o con las personas responsables de su cuidado.

en realidad. Las demencias más frecuentes son las degenerativas y las vasculares. pues normalmente ocurren accidentes o microaccidentes repetidos. Las diferencias diagnósticas fundamentales se basan en los antecedentes personales del paciente y en las carácteristicas clínicas de la demencia. el comienzo y el deterioro son de carácter progresivo. El cuadro suele ser brusco. Después de un empeoramiento.2. Los factores de riesgo incluyen la HTA y ser hombre. de las neuronas. El comienzo de la enfermedad tiene lugar en edades avanzadas. trombos. mientras que la demencia vascular puede tener un comienzo más súbito y un deterioro escalonado y fluctuante. Las vasculares se producen por mala circulación de la sangre. etc. La enfermedad de Alzheimer es una de estas demencias.2. El Síndrome de Down también está caracteristicamente asociada con la demencia tipo alzheimer. suele haber pe11 . que representa del 50 al 60 % de todos los pacientes con demencia. en el cerebro.1. es más. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez 3. Se distingue de la demencia EA (enfermedad de alzheimer) por el modo de comienzo. se alteran entonces el habla o la memoria o cualquier otra función que se realice en ese lugar donde no ha llegado el riego sanguíneo con normalidad. Las demencias vasculares son responsables del 15 al 30 % de todos los casos de demencias. infartos.3. aunque en muchas ocasiones puede confundirse con la demencia tipo alzheimer. Demencias vasculares La demencia vascular o multi-infarto. Cerca del 15 % de los pacientes tienen una demencia vascular coexistiendo con una demencia tipo Alzheimer. es decir. como su nombre indica. Es más común entre los 60 y 70 años. En la DTA (demencia tipo alzheimer). las características clínicas y la evolución. 3. comprende todo un grupo de alteraciones cognoscitivas demenciales consecutivas a diversos tipos de alteraciones originadas por hemorragias.2. como consecuencia de un episodio isquémico aislado y el deterioro cursa con brotes. Los factores de riesgo para el desarrollo de este tipo incluye ser mujer. debe realizarse un estudio que permita establecer la causa de dicho deterioro mental. Las demencias degenerativas se producen principalmente. que forman parte de los tejidos cerebrales. Tipos de demencia Cuando se detecta que una persona está sufriendo la pérdida de capacidades mentales que caracteriza a la demencia. tener un pariente en primer grado con este trastorno o tener una lesión cerebral. es frecuente encontrar una combinación de los dos cuadros (degenerativo y vascular). por una degeneración o descomposición de las células nerviosas.

Demencia vascular mixta. Los factores de mayor riesgo para padecer una demencia de tipo vascular son: HTA. un deterioro intelectual. diabetes. embolias o hemorragias.3. enfermedades cardiovasculares. Demencia vascular subcortical.2. mientras que la conciencia de enfermedad y la capacidad de juicio pueden estar relativamente conservadas. normalmente precedido de varios episodios isquémicos menores. d. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez riodos de recuperación parcial. de tal manera que puede haber una pérdida de memoria. c. o en último extremo. a menudo provocados por nuevos infartos y signos neurológicos focales. El deterioro cognoscitivo suele ser desigual. de la neuropatología. Demencia vascular de inicio agudo. que puede parecerse mucho al de una demencia de la EA. Dentro de este tipo de demencia podemos encontrar distintos subtipos como: a. La confirmación vendrá sólo. Demencias de tipo degenerativo Se denominan así a las demencias que no tienen en la actualidad una etiología conocida y que son enfermedades del sistema nervioso central. labilidad emocional con episodios depresivos pasajeros. b. Demencia multi-infarto. 12 .2. Se desarrolla de un modo rápido tras una serie de ictus debidos a trombosis vasculares. lo cual contrasta con el cuadro clínico. 3. Pueden existir antecedentes de HTA y de focos de destrucción isquémica en las zonas más profundas de la sustancia blanca de los hemisferios cerebrales. e. cortical y subcortical. accidentes cerebrovasculares. obnubilación de conciencia o de delirium transitorios. al ponerse en marcha los mecanismos de reparación cerebral. etc. del TAC. llantos o risas intempestivas. en algunos casos. la corteza cerebral está indemne.2. Por lo general. Tiene un inicio más gradual. Demencia vascular sin especificación.

Los síntomas surgen hacia la tercera o cuarta década de vida y la incidencia en ambos sexos es probablemente la misma. ansiedad o síntomas claramente paranoides. Es transmitida por un único gen autosómico dominante. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez Dentro de este esquema pueden encuadrarse diferentes subclasificaciones. llevando a la muerte normalmente al cabo de 10 a 15 años.1. La evolución es lenta. acompañados de cambios de personalidad.2.2. En algunos casos los primeros síntomas pueden ser depresión. Demencia en la enfermedad de Huntington Se trata de una demencia que se presenta formando parte de una degeneración selectiva del tejido cerebral a nivel de los ganglios basales.2. pero en el epígrafe de las demencias degenerativas la más práctica es al que clasifica la enfermedad por la sintomatología prodomimante. demencia y antecedentes familiares de enfermedad 13 . (veánse las siguientes tablas) Tabla 1 Enfermedades degenerativas en las que predomina la demencia Enfermedad de Alzheimer Demencia de los cuerpos de Lewy Degeneración frontotemporal Tabla 2 Enfermedades degenerativas con transtornos del control motoras Enfermedad de Huntington Enfermedad de Parkinson Forma familiar con parkinsonismo de la degeneración frontotemporal Parálisis supranuclear progresivamente Degeneración corticobasal Atrofias multisistémicas Tabla 3 Otras Heredotaxias Degeneraciones cerebrales focales 3. Las pautas de diagnóstico son asociaciones de movimientos coreiformes.3.

apáticos y en ocasiones paranoides se han descrito en esta enfermedad. Al comienzo de la enfermedad se presentan leves sacudidas involuntarias de las manos. reducción de la memoria y comportamentamientos depresivos. predominantemente en los músculos flexores.3. de los cuales entre un 20 y 30 % de los enfermos desarrollan la demencia. Demencia en la enfermedad de Parkinson En 1817 James Parkinson incluyó la triada temblor.2. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez de Huntintong. la exposición a tóxicos. En algunos pacientes las manifestaciones comportamentales y cognoscitivas aparecen aisladas de las alteraciones motrices. aunque tiene un posible origen genético. El control fino del movimiento está severamente alterado con compromiso de la coordinación y ausencia de mímica. La demencia aparece especialmente en las formas más graves de la enfermedad .2. rápidos y repetitivos comprometiendo progresivamente un grupo mayor de músculos. Algunos pacientes desarrollan cambios cognoscitivos y comportamenteles asociados. cuello y hombros. El aumento del tono muscular produce la rigidez. la vitamina E. las infecciones. Disminución en la capacidad de atención. el tabaco. una predisposición genética. con ligera flexión de las rodillas. La rigidez le confiere al paciente la postura característica. 3. la raza. tobillo y/o cabeza. Los problemas motores se manifiestan en una dificultad para iniciar los movimientos y una gran lentificación en la ejecución de los mismos. trastornos visuoespaciales. Alteraciones del tipo frontal como reducción en la capacidad para realizar secuencias. El temblor se produce primordialmente en reposo y compromete manos. los hombros o de los músculos de la cara que pueden ser disimulados por el paciente haciéndolos parte de una cadena de movimientos involuntarios. Estos movimientos involuntarios se van haciendo casa vez más abruptos. La afectación neurológica se caracteriza por las dificultades en la concentración y la tendencia a la distracción. aunque hay casos esporádicos. problemas para ordenar temporalmente un hecho autobiográfico y dificultad en las tareas que requieren cambios o alteraciones. Su etiología es desconocida. los dedos. rigidez y bradiquinesia dentro de la enfermedad que lleva su nombre. el stress. El habla pierde su entonación y prosodia y aparece un 14 . enlentecimiento del pensamiento. Se han propuesto algunos factores que pueden influir como la edad de inicio de la enfermedad.2. etc. el sexo. levemente inclinado hacia delante. La carencia de expresión facial (hipomimia) y la bradiquinesia y rigidez le dan apariencia de debilidad y letargia. El inicio se situa entre los 40 y 70 años.2. el tiempo de evolución.

a la que dedicaré un apartado más completo. 3. Para el diagnóstico se requiere: 1. acompañado de apatia o de euforia.3. que evolucionan hacia un deterioro de la inteligencia. A pesar de que a la gran mayoría de estos pacientes presenta severos cuadros depresivos. no todos presentan un deterioro cognoscitivo. TIPOS DE DEMENCIA Psicopatología de la vejez lenguaje disártrico. embotamiento afectivo.2.2. de la substancia blanca correspondiente y de los ganglios basales. Demencia en la enfermedad de Pick Es una demencia progresiva de comienzo en la edad media de la vida (entre 50-60 años) caracterizada por cambios precoces y lentamente progresivos de carácter y por alteraciones del comportamiento. En etapas avanzadas de la enfermedad el paciente con enfermedad de Parkinson puede desarrollar cambios mentales que sumados a sus dificultades motrices constituyen una demencia de tipo subcortical. Predominio de rasgos de afectación frontal. 15 .3. 2.2. deshinibición y apatía o inquietud. tales como euforia. Una demencia progresiva. junto a una gliosis de la corteza. El cuadro neuropatológico corresponde a una atrofia selectiva de los lóbulos frontales y temporales. Trastornos del comportamiento que preceden al deterioro de la memoria. de la memoria y del lenguaje. Pero una de las demencias más conocidas es la demecia tipo alzehimer. 3. pérdida de las normas de educacíon.

eran considerados consecuencia de problemas de circulación cerebral.3. En 1910. La describió por primera vez en una reunión médica a finales de 1906. el concepto de esta enfermedad se ha modificado progresivamente. que Alzheimer denominó degeneración neurofibrilar (ovillos neurofibrilares). La EA es la forma de demencia más común. pero también puede atacar durante la edad mediana. A medida que la enfermedad avanza. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3. en otras palabras. Al año siguiente publicó el estudio clínico y anatómico de una paciente de 51 años que falleció tras haber presentado durante cuatro años y seis meses la evolución de un importante cuadro de demencia. En aquel entonces.3. y un cambio en la personalidad. de forma poco precisa. Las víctimas sufren la pérdida lenta de su habilidad para recordar y pérdida de su habilidad intelectual. la persona podría ser repetitiva en hacer preguntas. Generalmente la enfermedad Alzheimer afecta a personas mayores. Emil Kraepelin denominó Enfermedad de Alzheimer a la demencia presenil degenerativa. El síntoma más común es pérdida de la memoria a corto plazo. los trastornos intelectuales seniles eran asimilados. u olvidarse de lo que sucedió minutos o días antes. se produce incapacidad física. Kraepelin restringía la enfermedad a los casos que se inician antes de los 65 años. o contar historias y puede aparentar que vive en el pasado. 16 . Otros síntomas que podrían presentarse son falta de juicio. Desde el caso inicial de 1907. a factores esencialmente vasculares. Puesto que la memoria de corta duración es la primera en perderse. La demencia es la pérdida de habilidad intelectual lo suficientemente severa para interferir con las funciones sociales u ocupacionales por lo menos por seis meses. El estudio microscópico del cerebro de esta paciente permitió descubrir en el interior de las neuronas la existencia de unas lesiones en forma de conglomerados. sobre todo durante los últimos 25 años. mientras que la memoria de larga duración persiste. Con este calificativo de presenil.3. dificultad con el lenguaje. que coexistían con las placas seniles descritas por otros médicos como parte de la neuropatología del envejecimiento normal. con una grave desorientación y alucinaciones. en su Manual de Psiquiatría. Demencias tipo Alzheimer Esta enfermedad fue descrita por un médico alemán llamado Alois Alzheimer.

dependiendo de la edad y otros factores de salud del individuo. La demencia tipo Alzheimer (DTA). generalmente esta enfermedad que ataca a personas mayores. hasta la muerte del paciente. De las personas afectadas por la enfermedad el 10 por ciento son mayores de 65 años y 45 por ciento mayores de 85. edad avanzada. pero existen otros factores de riesgo: Factores de riesgo predisponentes: 17 . la cuarta causa principal de muerte en los Estados Unidos. sin embargo. la que es responsable por más del 60 por ciento de todos los casos de demencia. se sabe qué factores no son la causa. exposición al aluminio u otros metales. con un promedio de ocho años de declarada la enfermedad. después de enfermedad al corazón. La edad es el factos de riesgo indiscutible. enfermedades de trasmisión sexual. es el tipo más frecuente de demencia (50-70 % del total de demencias). DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez La enfermedad Alzheimer es: una causa frecuente de deficiencia cerebral (demencia) irreversible. una enfermedad que progresa lentamente. La enfermedad de Alzheimer no es causada por: endurecimiento de las arterias. poco o mucho uso del cerebro. no es una etapa normal en el proceso de envejecimiento.3. ¿Que causa la enfermedad de Alzheimer? Hasta ahora se desconoce la causa de la EA.3. infecciones. cáncer y trombosis. En España debe haber más de medio millón de personas que sufren este proceso. una enfermedad cuyos síntomas varían de un paciente a otro y de un día a otro en el mismo paciente. El tiempo puede fluctuar entre dos a 20 años.

Antecedentes familiares de Enfermedad de Alzheimer. es lógico encontrar un mayor número de casos entre las mujeres ya que tiene mayores expectativas de vida que los hombres. Padecer Síndrome de Down.3. Abuso de analgésicos. Por otro lado. Abuso de alcohol. como los estrógenos. cuyo efecto protector disminuye con la edad. a pesar de que supone un factor de riesgo.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Edad avanzada. no implica que se vaya a desarrollar la enfermedad. pero el hecho de presentar una susceptibilidad genética para esta enfermedad. HTA. lo que traería como consecuencia una situación de vulnerabilidad frente al alzheimer. parece contar con mayores posibilidades de desarrollar la enfermedad. Exposición a agentes tóxicos como el aluminio Terapia electroconvulsiva. Bajo nivel educativo. Antecedentes de Síndrome de Down en la familia. sobre todo en familiares de primero y segundo grado. 18 . se han detectado algunos factores endocrinológicos implicados. al ser el Alzheimer una enfermedad ligada a la edad. Por un lado. Aunque los estudios al respecto no son concluyentes en este sentido. Inactividad física duradera. Otras enfermedades médicas. Traumatismo craneoencefálico. Factores de riesgo confirmado: Sexo femenino.

En la actualidad no existen pruebas exactas que permitan diagnosticar la enfermedad precozmente. Las lesiones cerebrales características de la EA comienzan mucho antes de que el afectado empiece a expresar síntomas evidentes de ella. La persona comienza a repetir preguntas o frases. pero detectar esta misma de forma temprana es muy importante para la eficacia de los tratamientos futuros. Los trastornos pueden ser tan sutiles que la familia normalmente los excusa o los atribuye a la edad. como también la orientación en/o hacia lugares desconocidos. puede precipitar la aparición de la enfermedad que ya estaba desarrollándose. Características clínicas La EA presenta un inicio lento. o no tan pequeños. Algún acontecimiento traumático. se confunde con frecuencia y se pierde fácilmente. en el razonamiento. También demuestran 19 . o un desastre económico importante. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3. A veces la depresión puede constituir uno de los primeros indicios del padecimiento de la enfermedad. pérdida de cosas o ubicación en lugares incorrectos.3.3. Los síntomas depresivos aparecen unos tres años antes de que se detecte la enfermedad. cambios de personalidad. sutil y progresivo que al principio suele ser difÍcil de diferenciar el envejecimiento normal o de otras entidades clínicas. Las sospechas de que existe “algún problema” vienen dadas generalmente por trastornos progresivos de memoria. por lo que estas diferencias hacen que sea imprescindible un estudio preciso y personalizado de la presentación y evolución de los síntomas.1. de energía vital y dificultad para concentrarse. Estos pequeños. a lo largo del desarrollo de esta enfermedad podemos diferenciar tres fases claramente diferenciadas: La fase inicial o amnésica de la enfermedad puede durar unos dos años a diez años. A la vez que los fallos de memoria aparecen fallos sutiles en otras capacidades mentales como el lenguaje. etc. en la orientación temporal.3. no todas las personas la manifiestan de la misma manera. Además. la persona tiene dificultad para encontrar palabras sencillas. trastornos constituyen los signos de alarma del deterioro. el trabajo o situaciones sociales se desmejoran. cambios de humor y conducta. como la muerte de un conyuge. La ejecución de las tareas del hogar. lo mismo que el juicio temprano en la enfermedad. A su vez. un cambio de lugar de residencia. tiene problemas visuo-espaciales que le dificultan la habilidad para organizar los objetos alrededor de la casa. La pérdida de la memoria es uno de los primeros síntomas que la familia empieza a notar. y consiste sobre todo en una falta de interés por las cosas.

Pérdida de la iniciativa. y el uso de lenguaje grosero y/o abusivo. la comprensión y el juicio empeoran. sospechas hacia las personas. Sienten pánico si no reconocen los alrededores. resistencia y rechazo al cuidado. a mejorar la habilidad de recordar. Estos cambios pueden incluir: indiferencia. pero si sabe quién es. inconstancia. Ocurren una variedad de cambios de la personalidad y del comportamiento que afectan a la familia y/o los cuidadores. Puede mostrar desorientación geográfica. Ahora es el momento de asegurar la puerta principal para que la persona no 20 . la persona tiene dificultad en recordar los eventos recientes y en retener los conocimientos de hechos actuales. Un horario de rutina diaria y un método de cómo realizar actividades cotidianas también pueden ser muy útiles. ni donde se encuentra. terquedad y pereza son las causas del problema. puede ir a lugares bien conocidos por el/ella. creen que la fatiga. deambular en la casa. Listas de cosas para hacer y otro tipo de recordatorios. Se pueden despertar varias veces durante la noche y deambular en la casa. La habilidad para el lenguage se deteriora. A medida que la enfermedad progresa. Depresión. Manifestaciones: Muestra dificultad para recordar eventos recientes. entre otras. Pérdida de la espontaneidad y el gusto de la vida. aunque está orientada en su persona. demasiada tensión. Por ejemplo. podrían ayudarle a la persona con Alzheimer. la persona ya no puede manejar situaciones complejas. La persona casi siempre se muestra desorientada en tiempo y lugar. falta de interés en actividades diarias y agitación. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez ansiedad y a veces depresión. le es difícil encontrar palabras para describir los objetos. Casi nunca la persona y/o familiares son concientes que existe un problema de salud durante ésta etapa.3. La fase intermedia o confusional puede desarrollarse durante 3 a 5 años. Por el contrario. A las personas con la enfermedad de Alzheimer se les cambia el ritmo del sueño. por ejemplo: no sabe que día es. la persona ya no puede viajar sola aunque.3. Algunos de los cambios del comportamiento pueden ser: terquedad. Además.

agitación y comportamiento violento. necesita ayuda para seleccionar la ropa y vestirse. La incontinencia es común. Eventualmente la persona queda completamente incapacitada y desorientada. Muchas veces la persona con Alzheimer no está consiente del decaimiento de sus funciones. alimentarlo y movilizarlo. Se puede observar que la persona con Alzheimer se sobresalta y asusta al escuchar ruidos estridentes y repentinos. Falta de concentración. Pueden llorar constantemente. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez pueda salir de la vivienda sin supervisión. quien provee supervisión y asistencia constantes en las actividades diarias tales como: asistirlo en el sanitario. El delirio es común. y generalmente es incapáz de comer y usar el baño por sí misma. Los cambios emocionales y de personalidad se hacen más severos. con el paso del tiempo irá perdiendo esa conciencia. Puede incluso decorar la puerta para que pierda la apariencia como tál. En ésta etapa la persona ya no puede sobrevivir por si sola. Es incapaz de recordar eventos relacionados con su vida. Aún la persona que está consiente del cambio. Cambios de personalidad. En esta etapa tambien ocurren cambios importantes en el sistema nervioso que le afectan la flexibilidad del cuerpo. no se reconoce y se asusta. La comunicación entre el cerebro y el cuerpo están severamente lisiados. Tiene la tendencia a llevarse los objetos a la boca y chuparlos y agarra los objetos sin querer soltarlos. Dificultad para pensar con lógica y para tomar decisiones. Fase terminal o demencia grave. Aumento de la pérdida de la memoria. La persona con Alzheimer en ésta etapa. produce más tensión en la persona que cuida al paciente con la enfermedad de Alzheimer. y puede sufrir de depresión. La persona con Alzheimer ahora depende totalmente del cuidador. Lo impredecible de los cambios de un día para otro. 21 . no recuerda el nombre de los familiares o amigos. está casi siempre desorientada al tiempo y lugar.3. Manifestaciones: Confusión y desorientación en cuanto a tiempo y lugar. Acciones. Problemas con el lenguaje. palabras y preguntas repetitivas. vestirlo. Cuando se mira al espejo. bañarlo.3. y la rigidez comienza a asentarse.

Este deterioro va progresando durante meses y años una media de tres puntos por año del MMSE. Las exploraciones físicas y neurológicas son normales excepto en cuanto a las funciones corticales superiores. Problemas para tragar. con reducción en el vocabulario expresivo.3. se altera la repetición de frase con contenido lexical complejo.1. Para su realización y valoración se requieren unos 10 minutos. Pérdida de la capacidad de reconocerse a si mismo(a) cuando se mira en el espejo. Pérdida de peso aún con una dieta equilibrada. a pesar de que pueden hallarse errores tanto lingüísticos como perceptuales. Lenguaje en la DTA Las alteraciones del lenguaje en pacientes con DTA consiste inicialmente en dificultades para encontrar palabras. Posteriormente se observa un olvido de palabras inusuales y finalmente el defecto lexical se hace evidente en palabras de uso frecuente. orientación. No reconoce a la familia. Se observan latencias largas para producir la palabra. generalmente secundaria a un defecto en el proceso semántico y no a una anormalidad perceptual. la comprensión de lecturas y textos disminuye a medida que avanza el proceso demencial y los defectos de la escritra comienza a observarse en 22 . Una puntuación entre 25 y 30 es considerada normal. habilidades o atención. Una puntuación de 24 o menos sugiere un deterioro cognitivo. 3. Sufre de incontinencia. No puede atender sus necesidades básicas. El test mini-mental o miniexamen del estado mental (MMSE) es un test rápido y de fácil interpretación.1. lenguaje. También hay dificultad para comprender órdenes semánticamente complejas.3. Se pueden observar parafrasias tanto literales como verbales. La anomia va progresando en forma paralela con el deterioro demencial.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Manifestaciones: Incapacidad para usar y comprender palabras. Una de las alteraciones del lenguaje más tempranas en el proceso demencial es la anomia. La puntuación máxima del MMSE es de 30. con el que se evaluan aspectos de la esfera cognitiva como memoria.

1. así como cambios en el nivel de funcionamiento. movimientos extraños de boca o de manos. Dificultad para ver y/o escuchar: La visión y la audición son sentidos importantes para la supervivencia del ser humano.3. Inicialmente las alteraciones de memoria se refieren a hechos almacenados con un código temporal y espacial (memoria episódica).3. Si el cuidador reconoce cuales son las situaciones que precipitan el comportamiento problemático es posible que pueda prevenir que este ocurra de nuevo. Las caídas.1. confunde a las personas y esto hace que viva en un estado confusional. por ejemplo. la generación de palabras fonológicas y semánticas.2. 3. En algunos casos. pueden ser señales de reacciones a ciertas medicinas.3. Se debe informar al médico de los cambios que están ocurriendo en la persona. Cuando la enfermedad va avanzando el defecto de memoria para nombres. Cambios comportamentales en la DTA A la persona con Alzheimer la acompañan muchos cambios de comportamiento. 23 . el momento del baño. Es importante que el cuidador trate de comprender porqué la persona con demencia se comporta de manera particular. una tarea muy compleja. los eventos o factores que están presentes en el medio ambiente son los causantes de que estos comportamientos se presenten. Desde los inicios de la enfermedad el paciente manifiesta olvido de hechos recientes. somnolencia. caras. Si estos sentidos están deficientes pueden afectar la capacidad de entendimiento a lo que se dice. Memoria en la DTA Una de las habilidades más afectadas en la DTA es la memoria. intenciones se convierten en una franca amnesia anterógrada con desorientación temporo-espacial. progresivamente el desorden se va haciendo más prominente. debido al deterioro que causa la enfermedad en el cerebro. Se llevará a la persona a una revisión de la vista y los oidos. particularmente en la escritura espontánea y el dictado. Debido a la amnesia retrógrada la persona vive en el pasado. puede la amnesia temporal retrógrada que la persona sólo de lo ocurrido 30 o 40 años atrás. a) Algunas razones médicas que pueden precipitar problemas de comportamiento: Efectos de las medicinas: Los medicamentos pueden causar confusión.3. o la persona no se siente bien fisicamente. agitación. se compromete la memoria semántica. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez las etapas avanzadas de la demencia.3. es otra función lingüística que inicialmente se altera en la DTA 3.

Estreñimiento: Esta situación puede llegar a producir compactación de las heces fecales. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Enfermedades pasajeras. confundida. y volverla irritable. Las señales más comunes de deshidratación son: mareos. confusión. o se les olvida beber agua. Administraremos al paciente zumos y alimentos con fibra para estimular el sistema digestivo. Enfermedades crónicas. aplíquele una crema con hidratantes para suavisar la piel y evitar que se rompa. problemas cardíacos y la diabetes pueden afectar el comportamiento de la persona. rechazo a tomar líquidos. Tenemos que asegurarnos de administrar las medicinas correctamente. Puede perderse dentro de su 24 . Deshidratación: Muchas personas con Alzheimer no consumen suficientes líquidos porque no reconocen la sensación de la sed. b) Causas relacionadas con el medio ambiente tales como: Lugar o espacio muy grande: A veces el lugar donde la persona habita es espacioso y esto causa confusión a la persona con Alzheimer. se le hace cada vez más difícil desenvolverse en su medio ambiente. y esto a su vez puede producir delirio.3. resequedad en la piel. y agravan la confusión en la persona con Alzheimer. Puede ser que ésta persona llegó al punto de saturación y es incapaz de manejar la situación. descongestionada de muebles y otros objetos que puedan obstruirle el camino. Se tratará de reducir el espacio creando una area mas pequeña donde la persona pasa el mayor tiempo.3. Demasiada estimulación: Cuando hay mucha actividad en el ambiente como: música mientras se conversa. Recuerde que la persona con Alzheimer está perdiendo el sentido de orientación y del espacio. demasiada gente alrededor. e infección gastrointestinal producen fiebre. neumonía. tales como: angina. la persona con Alzheimer puede reaccionar con rabia o frustración. tales como: infección urinaria. Falta de orientación o sugerencias: A medida que la persona pierde sus habilidades mentales. Desorden/congestión: Mantenga el area donde la persona con Alzheimer vive. Se le dará al paciente pequeñas cantidades de agua para beber y con frecuencia.

3.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER

Psicopatología de la vejez

propia casa buscando el baño, ya que todas las puertas parecen iguales. Hay que ?inventar? una forma de marcar la dirección hacia el baño, la cocina, el comedor, la habitación, etc, bien sea con gráficas o marcas en el suelo. Capacidad sensorial disminuída: A medida que las personas envejecen van perdiendo un poco de los sentidos para ver, oir, palpar, gustar y oler. La poca o mucha iluminación puede afectar la concentración para comer; los contrastes visuales entre la pared y el suelo, los colores o diseños en la baldosa o alfrombas pueden causar caídas y confusión. Falta de estructura en el medio ambiente: Las personas que sufren demencia necesitan cierta rutina y estructura diaria de la cual puedan depender, para así minimizar la tensión del vivir diario. Por ejemplo, no es recomendable cambiar los muebles con frecuencia. Sin embargo, debemos permitir cierta flexibilidad para acomodar los cambios en el estado de ánimo de la persona, por ejemplo: un horario rígido para el baño puede causar problemas para ambos, cuidador y persona con Alzheimer. Tal vez, la persona no se siente bien en este momento y como no sabe expresarlo de manera normal, se pone a gritar o a querer huir. Medio ambiente desconocido: Cuando se planeen actividades para la persona con demencia, o se decida modificar el medio ambiente para acomodar las necesidades especiales de ésta persona, trataremos de enfocar situaciones que la persona pueda reconocer. Utilize los colores, objetos y posesiones personales de ésta persona para que se sienta cómoda rodeada de lo conocido. c) Causas relacionadas con la tarea: Tarea muy complicada: A veces le pedimos a la persona con demencia que lleve a cabo tareas que son muy difíciles y abrumadoras para ellos, aunque parezcan simples para nosotros. Vestirse o lavarse los dientes son ejemplos de tareas que son muy complejas, por los diferentes pasos a seguir para completarlos. Demasiados pasos a seguir: Hay que asegurarse que la persona lleve a cabo su rutina, haciendo una cosa cada vez; debemos recordar que ésta persona tiene pérdida de memoria y ya no es capáz de hacer dos o tres cosas a la vez. La tarea requiere modificación: A medida que el nivel de funcionamiento de la persona con demencia cambia, es necesario que el cuidador lleve a cabo los primeros pasos para que la persona se motive a continuar con ellos. Por ejemplo: a la hora de comer, la persona no recuerda para qué es esa cuchara que tiene en la mano. Le podemos ayudar guiándole la mano hacia la boca al tiempo que le menciona los movimientos. Es posible que la persona pueda continuar sola el resto de la comida. Tareas desconocidas: Las personas con demencia pierden gradualmente la habilidad para apren25

3.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER

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der tareas nuevas. Ayúdelo a continuar con algo simple y familiar como lavar los platos, lijar y pintar un proyecto, hacer jardinería, etc. Causas relacionadas con la comunicación: La comunicación entre el cuidador y la persona con demencia es extremamente importante y difícil. Muchas veces la persona con demencia se irrita o se agita porque no entiende que es lo que se espera de ella, o se frustra porque no puede hacerse entender. Debemos recordar que está perdiendo la habilidad para encontrar palabras y describir objetos.

3.3.2.

¿Cómo se diagnostica la DTA?

La evaluación clínica ha de ser integral, esto es que se debe considerar de forma conjunta historia médica general y neurológica del paciente. Los criterios DSM-IV-TR del diagnóstico de DTA son: a) La presencia de los múltiples déficits cognoscitivos se manifiesta por una o más de las siguientes alteraciones cognoscitivas: Afasia (alteración de la capacidad para comprender, nombrar, leer o escribir). Apraxia (deterioro de la capacidad para llevar a cabo actividades motoras, a pesar de que la función motora está intacta). Agnosia (fallo en el reconocimiento o identificación de objetos, a pesar de que la función sensorial está intacta). Alteración de la ejecución (p.ej. Planificación, organización, secuenciación y abstracción). b) Los déficits cognoscitivos provocan un deterioro significativo de la actividad laboral o social y representan una merma importante del nivel previo de actividad. c) El curso se caracteriza por un inicio gradual y un deterioro cognoscitico continuo. d) Los déficits cognoscitivos de los criterios A1 y A2 no se deben a ninguno de los siguientes factores: 1. Otras enfermededes del SNC que provocan déficit de memoria y cognoscitivos (p.ej.: enfermedad cerebrovascular, enfermedad de Parkinson, corea de Huntington,hematoma subdural, hidrocefalia normotensiva, tumor cerebral...).

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3.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER

Psicopatología de la vejez

2. Enfermedades sistémicas que pueden provocar demencia (p.ej. Hipotiroidismo, deficiencia de ac. Fólico, vitamina B12 y niacina, hipercalcemia, neurosífilis, infección por VIH). 3. Enfermedades inducidas por sustancias. e) Los déficits no aparecen exclusivamente en el transcurso del delirium. f) La alteración no se explica por la presencia de otro transtorno del Eje I, como trastorno depresivo mayor, esquizofrenia. 3.3.2.1. Exploraciones complementarias

a) Análisis: hemograma completo, VSG, bioquímica e iones (sodio, potasio, calcio, glucemia, urea, creatinina, transaminasas), prueba de función tiroidea, vitamina B12 y ac.fólico, serología de lúes y serología de VIH. b) ECG: permite estudiar la función eléctrica del corazón y reconocer trastornos que puedan generar indirectamente afecciones cerebrales, aparte de otros trastornos. c) TAC craneal: generalmente se evidencia dilatación ventricular y aumento de los surcos corticales.

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3. Tabla 4 Diagnóstico diferencial Rasgos clínicos INICIO DURACIÓN ESTADO ÁNIMO DE Depresión con deterioro cognitivo rápido breve (semanas) deprimido “no sé”. normalidad. anorexia iniciativa propia muchas Demencia insidioso prolongada (meses/años) fluctuante (apatía.3. insomnio.2. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3. quejas global mala ansiedad. irritabilidad) quita importancia o racionaliza errores u olvidos máxima para acontecimientos recientes normal raros inducidos por familia o amigos RESPUESTAS AMNESIA AUTOIMAGEN SÍNTOMAS ASOCIADOS MOTIVO DE LA CONSULTA 28 .2.3.

analgésicos. etc. Un aumento repentino de la confusión puede ser consecuencia de una enfermedad somática (p. Es importante no pasar por alto el diagnóstico de depresión debido a que es una de las pocas causas de pérdida de memoria susceptible de tratamiento efectivo. Tratamiento farmacológico La ansiedad inespecífica típica de las demencias puede tratarse con Benzodiacepinas de vida media corta. Enfermedades cardiovasculares (AVC.ej. Sífilis. anticonvulsivantes. 3.3. Deficiencia de vitamina B 12 o ácido fólico. Algunos medicamentos prescritos pueden afectar a la memoria y la capacidad de orientación(ansiolíticos. Enfermedad de Creutzfeldt-Jacob ("enfermedad de las vacas locas"). Lorazepan de 1 a 5 mg/día) o con Tioridacina (10-200 mgrs/día). ¿Cómo tratar la DTA? 3. demencia multinfarto.e.).3. Hematoma. hipnóticos. Hay que contemplar las cuadro "D" de la geriatría: Depresión.3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Un cuadro depresivo puede parecerse a una DTA y debe ser considerado en el diagnóstico diferencial. Drogas (fármacos) y Demencia. Sertralina (máximo 200 29 .3.3.2. Los síntomas depresivos pueden ser tratados con Citalopram (máximo 40 mg/ día). una enfermedad infecciosa aguda) o de la toxicidad de un fármaco. Infección por HIV. monóxido de carbono. Por ejemplo: Hematoma subdural. Hidrocefalia con presión normal. drogas o alcohol). En el diagnóstico diferencial hay que explorar la posible presencia de procesos patológicos que provocan pérdida de memoria. en dosis bajas que pueden repetirse según la necesidad (p.1. arteriosclerosis). Endocrinopatías. Delirio.2.3. Tóxicos (metales pesados.

El insomnio resistente puede responder a los antidepresivos. Se recomiendan: 1. La potencial dependencia a los hipnóticos no suele ser un problema en estos pacientes. síntomas anticolinérgicos.) e interacciones medicamentosas que deben ser tenidas en cuenta. de tipo sedante. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez mg/ día). Quetiapina (50-200 mg/ día). 30 . A menudo es más efectivo aliviar los síntomas asociados (p. El insomnio debe tratarse primeramente con medidas de educación e higiene. 5. 6. Se desaconseja el uso de barbitúricos y debe restringirse el uso de Benzodiacepinas de vida media larga. Fluoxetina (20 mg/ día). Haloperidol (1-10 mg/ día). como mirtrazapina.y si se administran. Las Benzodiacepinas hipnóticas deben emplearse en las dosis eficaces más bajas que sea posible. agitación.125 mg/ día). Los antipsicóticos pueden producir efectos secundarios (parkinsonismo. conductas paranoides o alucinaciones. Se recomiendan Lormetazepan (1-2 mg/ día). En el tratamiento de la agresividad. 2. Risperidona (1-3 mg/ día). Venlafaxina (máximo 225 mg/ día) o Mirtrazapina (máximo 30 mg/ día). Olanzapina (5-10 mg/ día).e. debe hacerse con precaución a fin de evitar el riesgo de producir cuadros confusionales.3. Paroxetina (máximo 40 mg/ día). la sedación diurna. 3. etc. la incoordinación motora y la hipotonía muscular. Tioridazina (20-200 mg/ día). el uso de un analgésico para el dolor puede ser el mejor hipnótico). Asimismo es aconsejable el uso de clometiazol como hipnótico. Se ha informado de la relación directa entre las dosis de hipnóticos y caídas que sufren los pacientes geriátricos. a fin de evitar los síndromes confusooníricos. cuando se desea lograr un efecto inicial rápido o el Zuclopentixol acufase (50-100 mg por vía intramuscular) si se desea alcanzar un efecto más lento y persistente. Ziprasidona (40-160 mg/día). Los episodios de agitación psicomotriz graves pueden tratarse con fármacos antipsicóticos en pautas intramusculares como el Haloperidol (5 mg por vía intramuscular. 4. que puede repetirse si el necesario). puede ser necesaria una medicación antipsicótica en dosis bajas..5 mg/día) y Triazolam (0. Midazolam (7.3. No es aconsejable el uso de fármacos anticolinérgicos correctores. mianserina o trazodona.

Estas drogas proporcionan una mejoría estadísticamente significativa sobre la función cognitiva en pacientes con enfermedad de Alzheimer leve o moderada. Ostenta una vida media intermedia. Existe evidencia de su eficacia en la mejora de la función 31 . La Rivastigmina es un inhibidor seudo irreversible y selectivo de la colinesterasa cerebral. No hay evidencia de que se demore el curso de la enfermedad y por lo tanto cuando se retire el medicamento es probable que el deterioro sea rápido. especialmente durante el incremento de la dosificación. La dosis inicial es de 3 mg/ día. La Galantamina es un inhibidor de la colinesterasa y tiene acción moduladora sobre los receptores nicotínicos de la acetilcolina. Una revisión sistemática de ensayos clínicos no encontró evidencia de beneficio sobre la función cognitiva y/o trastornos de conducta. La evidencia de mejora en las mediciones de calidad de vida es menos positiva. Su metabolismo es esencialmente extrahepático. que admite una administración única diaria. Está autorizado para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer leve o moderadamente grave. Tiene una vida media larga.3. La Tacrina es el primer inhibidor de la acetilcolinestersa (IACE) que se autorizó como tratamiento para la DTA. Los pacientes con demencia leve. Son los únicos agentes farmacológicos comercializados que han demostrado su actividad terapéutica de manera constante y repetida en numerosos ensayos multicéntricos controlados con placebo. Además dos inconvenientes han limitado su uso: la elevación de transaminasas hepáticas (30 %) que obliga a monitorizar la función hepática y la aparición frecuente de efectos secundarios de tipo digestivo. aumentándose progresivamente hasta 12 mg/día (dosis máxima). Los inhibidores de la colinesterasa son los mejores tratamientos sintomáticos de eficacia contrastada para paliar ciertos aspectos de la enfermedad de Alzheimer. El Donepezilo es un fármaco bien tolerado. fundamentalmente digestivos. actividades de la vida diaria y conducta. carbamazepina o antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. que aconseja su administración en dos tomas al día. El Donepezilo es un inhibidor reversible y selectivo de la colinesterasa cerebral. Está autorizado para el tratamiento sintomático de la enfermedad de Alzheimer leve o moderada. Intento por mejorar la función cognitiva. con un aumento a partir de las cuatro semanas a 10 mg/ día.3. En comparación con placebo se evidencian mejorías en las funciones cognitivas. moderada o severa debido a la enfermedad de Alzheimer tratados por períodos de hasta 52 semanas experimentan beneficios en la función cognitiva. Los efectos colaterales son fundamentalmente gastrointestinales y aparecen en el grupo de dosis altas (6-12 mg/ día). con efectos secundarios de escasa importancia. La dosis inicial es de 5 mg/día. por lo que es improbable que sufra interacciones farmacocinéticas. en las actividades de la vida diaria y en la severidad de la demencia con dosis diarias de 6-12 mg/día. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez La patología conductual sin síntomas psicóticos puede mejorar con trazodona.

3.3. como la Memantina. Posteriormente se administrarán 16 mg/ día en dos tomas durante el segundo mes (dosis mínima de mantenimiento). Las formas más comunes de demencia en los ancianos son la enfermedad de Alzheimer. La Memantina produce un efecto beneficioso en la cognición y en el declinar funcional en dosis de 20 mg/ día. puede prevenir la neurotoxicidad de los aminoácidos excitatorios sin interferir en las acciones fisiológicas del glutamato requeridas para la memoria y el aprendizaje. a partir del siguiente mes se incrementará la dosis a 24 mg/ día. El perfil de seguridad de la Galantamina es similar al de otros inhibidores de la colinesterasa en relación con síntomas gastrointestinales de tipo colinérgico. la demencia vascular y la demencia mixta. Los pacientes con demencia vascular leve a moderada que reciben 20 mg/ día de memantina presentan menos deterioro cognitivo a las 28 semanas de tratamiento. La magnitud del efecto sobre la cognición es similar al asociado a otros inhibidores de la colinesterasa incluyendo el Donepezilo. En el momento actual existe probada certidumbre de la eficacia de los IACE en el tratamiento de los síntomas cognitivos de la EA con una media de 1 ó 2 puntos de mejora en el MMSE a los 6 meses de tratamiento.glutamato cumple un papel en la patogénesis de la enfermedad de Alzheimer y en el daño causado a partir de un accidente cerebrovascular isquémico. La posología recomendada es de 8 mg/ día durante el primer mes (4 mg con desayuno y 4 mg con cena). DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez global. fatiga o bradicardia) y habitualmente son leves y transitorias y se reducen administrando estos fármacos con las comidas. Si la tolerabilidad es buena. Esta eficacia debe ser comprobada individualmente de tal manera que. el fármaco debe continuarse únicamente si la función cognitiva no ha empeorado o ha mejorado en la medida con el MMSE. una fase asociada con angustia en los pacientes y carga en los cuidadores. El NICE británico recomienda no instaurarlo con MMSE inferiores a 12. Los tratamientos antiglutaminérgicos reducen el deterioro clínico en la demencia tipo Alzheimer moderada a grave. la Rivastigmina y la Tacrina. Parece razonable continuar el tratamiento siempre que los efectos secundarios no lo impidan y mientras el MMSE se mantenga por encima de los 12 puntos. en dos tomas. tests cognitivos y conducta en pacientes con DTA leve o moderada. y en la que no hay otros fármacos disponibles en la actualidad. anorexia. diarrea. La mayoría de las reacciones adversas de estos fármacos IACE son mediadas por la vía colinérgica (nauseas. Existen pruebas que demuestran que la actividad excitatoria del L. en pacientes con DTA moderada a grave. Un antagonista de baja afinidad por los receptores del tipo N-metil-D-aspartado (NMDA). Aparecen en alrededor del 15 % o menos de los pacientes que reciben dosis elevadas. dolor abdominal. vómitos. una vez alcanzada la dosis de mantenimiento. Existe un posible efecto beneficioso de la memantina a nivel de 32 .

adecuación a nuevos estímulos y ambiente. Recomendaciones específicas a pacientes y sus familiares Valorar la capacidad del paciente para realizar tareas habituales sin riesgos. Esta se define como la respuesta que da el cerebro para adaptarse a las nuevas situaciones y restablecer el equilibrio alterado. si bien en menor intensidad. desarborización sináptica y bloqueo de neurotrasmisores.2. por tanto. Esta droga se tolera bien y la incidencia de efectos adversos es baja. donde el proceso neurodegenerativo no está tan avanzado. Las personas con demencia mantienen cierta capacidad de neuroplasticidad. el objetivo básico de los tratamientos de estimulación cognitiva o psicoestimulación es el de favorecer la neuroplasticidad mediante la presentación de estímulos. que eliticen las capacidades intelectuales. Debe administrarse en dos tomas diarias. tan negativa para el enfermo con demencia. mejora de habilidades y estrategias. debidamente estudiados. Así pues. emocionales.3.3. de aprendizaje o capacidades de reserva que pueden ser desarrollados y estimulados a fin de modificar y optimizar su adaptación al medio. Tratamiento no farmacológico El fundamento científico.3. es la capacidad del cerebro. que se aumentan progresivamente (5 mg cada semana). hasta alcanzar en un mes la dosis de mantenimiento de 20 mg/ día. 3. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez cognición o funcionamiento global en demencias mixtas (Alzheimer y vasculares).3. empezando con 5 mg diarios. después de una lesión. Proporcionar al paciente una rutina predecible en lo concerniente a ejercicio. especialmente en los estadios leve y moderado. comidas y horario de descanso 33 . En este periódo de la enfermedad existe una capacidad de aprendizaje manifiesta en los cambios de conducta. Es evidente que en las fases de elevado deterioro cognitivo. No se trata de una sobreestimulación desorganizada. Otro concepto básico es el de psicoestimulación: conjunto de estímulos generados por la neuropsicología intervencionista con finalidad rehabilitadora.3. relacionales y físicas de forma integra. 3. en el que se asienta la intervención terapeutica no farmacológica en el Alzheimer. un potencial de plasticidad cognitiva.2. incluso en el demente. Existe neuroplasticidad en el cerebro anciano. la neuroplasticidad será nula debido a la gran pérdida de masa neuronal. adecuada a las capacidades funcionales residuales que le permitan su ejercicio y “despertar” de aquellos “olvidos” abandonados.3. sino de una estimulación lo más individualizada posible y. conocida como neuroplasticidad.

3. deben ser explicadas al paciente con un lenguaje simple y conciso. debe planear la manera de manejar la enfermedad en el futuro.3. Considerar el empleo de un programa de cuidado diario. La asistencia a grupos de autoayuda puede ser positiva. Se deben simplificar todas las tareas. Considerar el internamiento en hospital (Unidad de Cuidados Paliativos) o residencia si es necesaria una vigilancia continua en fase terminal.3. el cuidador. fraccionando aquellas que sean complejas en pequeños pasos con sus instrucciones. Reducir el exceso de estimulación ambiental. Antes de realizar actividades o tareas. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Evitar colocar al enfermo en situaciones o lugares poco familiares para él. Asegurarse de que los procesos comórbidos están siendo tratados adecuadamente. Pueden vincularse los cuidadores o el paciente a asociaciones de pacientes o de cuidadores de enfermos con DTA. etiquetas o periódicos para mejorar la orientación temporal. Hacer ver la conveniencia de planificar los asuntos legales y económicos. 34 .3. 3. El estrés personal y emocional del cuidador La EA no solamente afecta al enfermo sino a toda la familia. La peor carga la lleva usted.1. Considerar la forma de atenuar el estrés que sufren los cuidadores. El comprender sus propias emociones le ayudará a manejar satisfactoriamonte los problemas de la persona y los suyos. Valorar las posibilidades asistenciales en centros de día y residencias de ancianos. Proporcionar toda la información disponible y describir los recursos que existen en la comunidad. Proporcionar al paciente un ambiente seguro para prevenir accidentes domésticos. específico para pacientes con enfermedad de Alzheimer. Si es posible recomendar el cuidado del enfermo en su domicilio. relojes. Utilizar etiquetas coloreadas o con gráficos que faciliten su orientación espacial en su lugar de residencia. El estrés personal y emocional de cuidar a una persona con EA es enorme y Ud. Una iluminación tenue por la noche reduce la confusión o la inquietud nocturna. Emplear calendarios.

Es importante mantener las amistades y contactos sociales.3.3. al médico o a la situación. Por causa de la EA puede sentir que ha perdido un compañero. La soledad dificulta el sobrellevar los problemas. Justo cuando usted se adapta. 35 . soledad y posiblemente otros. familia y grupos de apoyo. Es importante distinguir entre el enfado por el comportamiento de la persona. A veces. se debe buscar ayuda profesional. al cuidador. Culpa: Es muy común sentirse culpable por sentirse incómodo por el comportamiento de la persona. o uno de los padres y muy a menudo lamentarse por lo que fue esa persona. por enojarse con ella. Puede ser devastador cuando la persona no lo reconoce más. puede haber perdido la relación con la persona y haber perdido otros contactos sociales debido a las exigencias de su tarea. Vergüenza: El cuidador puede sentir vergüenza cuando la persona tiene un comportamiento inapropiado en público. El cuidado puede tener a su cargo varias responsabilidades como pagar cuentas. Ser un cuidador puede resultarle solitario. Esta suma de responsabilidades puede resultarle muy estresante. Pena: Esta es una respuesta natural para alguien que haya experimentado una pérdida. Puede ser útil hablar con otros cuidadores y amigos sobre estos sentimientos. Su incomodidad puede desaparecer cuando comparta sus sentimientos con otros cuidadores que están pasando por las mismas situaciones. enfado. Puede estar dirigido a Ia persona. Si éste es el sentimiento. Enfado: Su enfado puede estar combinado. vergüenza. Es recomendable buscar consejo en amigos. dependiendo de las circunstancias. También ayuda el dar explicaciones sobre la enfermedad a amigos y vecinos para que puedan comprender mejor los comportamientos de la persona. producto de su enfermedad. culpa. arreglo de la casa o cocinar. la gente se siente tan enfadada que puede llegar a ?lastimar? a la persona que está cuidando. Ia persona vuelve a cambiar de nuevo. Muchos cuidadores han encontrado que la integración en grupos de autoayuda de Alzheimer es la mejor manera de poder continuar. Soledad: Muchos cuidadores terminan apartándose de la sociedad y se limitan a estar con Ia persona enferma en sus casas. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez Algunas de las emociones que experimente pueden ser: pena. un amigo. Puede ser útil que lo hable o comparta con otros miembros de la familia o un profesional. y el enfado con la persona. o por sentir que ya no puede continuar y está pensando en un internamiento.

no debemos culparnos ni culpar a los otros. Esto le permitirá estar más tiempo con otras personas.3. amigos o vecinos quieren hacer algo por el cuidador y Ia persona con EA. Comparta sus problemas: Es necesario compartir con otros los sentimientos y experiencias como cuidador.3. Si el cuidador necesita tiempo ha de tratar de encontrar a alguien que se haga cargo del cuidado del enfermo para que el cuidador principal pueda descansar. Si la situación es insoportable se debe pedir ayuda para evitar una crisis. Tiempo para uno mismo: Es esencial que el cuidador tenga tiempo él mismo. Ayuda para el cuidador El saber aceptar ayuda puede resultar nuevo. puede ser más difícil cuidar a la persona con EA.3. aunque tenga la sensación de que lo pueda molestar.3. Conozca sus límites: ¿Cuánto más puede aguantar antes de que sea demasiado? Mucha gente se dará cuenta de cuánto puede aguantar antes de llegar al punto en el que el cuidado lo abrume. puede ser útil convocar a una reunión familiar para hablar del cuidado de la persona.3. ni hacer lo mismo con la persona que sufre la EA por los problemas que atraviesa. 3. Busque y tome asesoramiento: Ayudará buscar asesoramiento sobre su rol cambiante y los cambios que ocurren en la persona con la EA.3. Debemos recordar que la causa es la enfermedad. porque desconocen la enfermedad de Alzheimer. Dentro de lo posible. Si no expresa estos sentimientos. No culparse: El cuidador no debe culparse. Puede llegar creer que la relación con amigos o familiares se está desvaneciendo.2. Relacionarse con otros puede ser una fuente valiosa de apoyo para el cuidador.3. Se debe pensar con anticipación y tener a alguien a quien recurrir en caso de emergencia. disfrutar de su pasatiempo favorito y lo más importante. para otros es la mayor fuente de angustia. divertirse. es importante aceptar ayuda de otros miembros de la familia. Cuidarse uno mismo Familia: Para algunos cuidadores la familia es la mayor fuente de ayuda. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez 3. Si se siente angustiado porque la familia no está ayudando y hasta pueden llegar a criticarlo. miembros de la familia. A menudo. Hay que tratar de aceptar ayuda cuando otro la ofrezca. y no llevar la carga uno solo. Esto puede ser una ventaja para el cuidador y la persona con EA. Pero pueden no saber qué sería 36 . Se debe tratar de buscar las causas de la ruptura y discútalas con ellos.

hay algunas cosas básicas que los cuidadores necesitan. Controles regulares de salud para usted. Además. dondequiera que viva. centros diurnos o casa de salud. para ayudar en el papel de cuidador es útil saber qué ayuda médica. Ayuda en las tareas de cuidado.3. práctica. En un número creciente de países existe una Sociedad de Alzheimer que lo puede ayudar a conectarse con estos grupos o formar uno nuevo. Alguna sugerencia por su parte o cualquier idea les dará una oportunidad para ayudar.3. Descansos para el cuidador. ayudar a la persona con EA y proporcionarle al cuidador de algún alivio también. Esto puede ayudar a alguien a sentirse útil. compartir sus problemas y soluciones y apoyarse el uno al otro. El médico. Cuidado en casa. 37 . El grupo de autoayuda (grupo para cuidadores) puede ser otra fuente de ayuda. Cada país varía en la posibilidad de ayuda médica o social para atender a las personas con EA y sus cuidadores. El grupo de autoayuda da la oportunidad a cuidadores de encontrarse. el cuidador. enfermera o asistente social pueden aconsejar dónde acudir. DEMENCIAS TIPO ALZHEIMER Psicopatología de la vejez útil o bienvenido por este. personal o financiera tiene en el lugar de residencia. De todas maneras. Por ejemplo: Ayuda médica con el diagnóstico y el cuidado.

Para realizar esta evaluación neuropsicológica se dispone de métodos directos e indirectos de valoración.) pueden alterar tales funciones de forma parcial o global (demencia o delirium). por último.4. neuropsicológicos y funcionales que traten de establecer sus causas e implicaciones.3. enfermedades sistémicas. Valoración del estado mental La valoración del estado mental forma parte del proceso de valoración integral (clínica. Valoración cognitiva La función cognitiva de un individuo es el resultado del funcionamiento global de sus diferentes áreas intelectuales. la orientación. Cada parte de dicho proceso tiene una importancia básica. Un gran número de procesos frecuentes en el anciano (infecciones. así como de forma aguda o crónica. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez 3. la comunicación. 38 . la memoria. exploración física y neurológica. como tampoco la causa subyacente. etc. Métodos directos son los realizados directamente al paciente mediante la historia clínica. Se trata por tanto de un término ambiguo.4. el cálculo. que no especifica la función o funciones intelectuales afectadas. la aplicación de cuestionarios y la realización de pruebas complementarias. Por ello no debiera ser considerado como un diagnóstico sino como una situación que revela la existencia de un problema cuyo diagnóstico ha de establecerse con prontitud para adoptar las medidas terapéuticas oportunas. incluyendo el pensamiento. y todas en conjunto aportan el conocimiento suficiente para elaborar un plan de cuidados individualizado a las necesidades de cada caso.4. funcional. establecer estrategias de intervención de forma precoz. la compresión y la resolución de problemas. El objetivo de la valoración cognitiva dentro de la valoración geriátrica exhaustiva es fundamentalmente identificar la presencia de un deterioro cognitivo que pueda afectar a la capacidad de autosuficiencia del anciano y generar la puesta en marcha de estudios diagnósticos clínicos. mental y social) de los pacientes ancianos. toma de fármacos. Métodos indirectos son los realizados al familiar o cuidador del paciente y nos aportan una información fundamental no sólo para establecer un diagnóstico clínico sino también para realizar el diagnóstico diferencial. la observación del comportamiento. lo cual constituye su objetivo primordial. dando lugar a diferentes síndromes que se engloban bajo el término "deterioro cognitivo". y. neoplásicos. procesos degenerativos.1. la percepción. 3.

Estos tres tests son de muy similar construcción y constan cada uno de 10 preguntas sobre orientación.1.2. que consta de las siguientes preguntas: 39 . qué miden y cómo se puntúan. Instrumentos o escalas para la valoración mental Los cuestionarios o escalas han sido diseñados para cuantificar determinadas funciones cognitivas.4. ya que el juicio clínico sólo es capaz de detectar el deterioro cuando éste ya es avanzado. Las escalas de mayor brevedad son: el Test Mental Abreviado de Hodkinson (1972). pueden pasar desapercibidos si no se emplea algún sistema de detección del mismo. entre el 72 % y el 80 % de los casos de déficit (sobre todo leves) a este nivel.1. El diagnóstico siempre ha de realizarse en base a la historia clínica y de acuerdo con los criterios del DSM-IV establecidos al respecto.3. sino que cuantifican la severidad de la alteración de determinadas áreas intelectuales.4. Otro problema es la anosognosia y la falta de colaboración de algunos pacientes.4. 3. El uso de dichos instrumentos o escalas facilita una exploración más exhaustiva y sistemática de las características del paciente y permite la obtención de resultados homologables para diferentes examinadores. Disponemos de dos niveles de evaluación cognitiva según su extensión y dificultad: evaluación breve o de cribado cognitivo y evaluación extensa o completa. Por lo general el tiempo de realización de estas pruebas no suele ser superior a los 10-15 minutos. Por otro lado la sensibilidad diagnóstica se incrementa cuando se compara el uso de dichos instrumentos de valoración frente al juicio clínico. mientras que los instrumentos específicos facilitan el despistaje de niveles de deterioro leve y moderado. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez 3. los cuestionarios representan sólo una ayuda en el proceso de valoración. cuando el diagnóstico es temprano y la intervención más eficaz. memoria y cálculo sencillo. Sistemática de la valoración cognitiva del anciano Existe una gran variedad de instrumentos de valoración de las funciones cognitivas en las personas de edad avanzada. y para el mismo examinador con el paso del tiempo. el Cuestionario del Estado Mental (MSQ) de Kahn (1960) y el Cuestionario Portátil Corto del Estado Mental (SPMSQ) de Pfeiffer (1975).1. El más utilizado en nuestro medio por su brevedad y facilidad de ejecución es el test de Pfeiffer. no establecen un diagnóstico. En el caso concreto del deterioro mental. Los trastornos sensoriales como la hipoacusia o la pérdida de la agudeza visual pueden contribuir a situaciones muy difíciles de evaluar. La evaluación breve puede ser realizada por cualquier profesional de la salud mínimamente entrenado y con conocimientos de cómo se realizan las distintas preguntas. es decir. y en diferentes lugares.

VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez 1. ¿Qué día de la semana? 3. la lectura y la habilidad visuoespacial. mes y año (2): Vale cualquier descripción correcta del lugar (3): Cualquier error hace errónea la respuesta Con los siguientes resultados: 0-2 errores: normal. ¿Cuál es el nombre de soltera de su madre? 10. ¿En qué lugar estamos?2 4. la memoria inmediata y de fijación. Esta escala requiere 5-10 minutos para su realización y explora y puntúa la orientación temporal y espacial. es un screening clínico que valora especialmente los déficits visuoespaciales y constructivos. ¿Cuál es el nombre del presidente? 8. 8-10 errores: deterioro serio. Si el nivel educativo es bajo (estudios elementales) se admite un error más para cada categoría Si el nivel educativo es alto (universitario) se admite un error menos. Una de las escalas cognitivas más conocidas y de uso más extendido es el Mini-Mental State Examination (MMSE) de Folstein. ¿Cuál es su número de teléfono? (si no tiene teléfono ¿cuál es su dirección completa?) 5. 5-7 errores: deterioro moderado. ¿Dónde nació? 7. 3-4 errores: deterioro leve. 40 . Reste de tres en tres desde 293 (1): Día. El Test del Dibujo del Reloj de Shulman y Cols.3. la atención y el cálculo. ¿Cuál es el nombre del presidente anterior? 9. ¿Cuál es la fecha de hoy? 1 2. Se han realizado algunos trabajos sobre su interés en el deterioro cognitivo y en la Enfermedad de Alzheimer. ¿Cuántos años tiene? 6.4. la producción y repetición del lenguaje.

Memoria. el piso. ¿y un perro y un gato?" (0-2 puntos). estación del año y año en el que estamos" (0-5 puntos). "Coja el papel con la mano izquierda. el rojo y el verde ¿qué son?. para la detección de demencia en una muestra poblacional de ancianos sanos de la ciudad de Madrid. Ahora dígalo al revés empezando por la última cifra.4. "Copie este dibujo" (0-1 puntos). dóblelo por la mitad y póngalo en el suelo" (0-3 puntos). la ciudad. "Si una manzana y una pera son frutas.3. "Dígame el día de la semana. la provincia y el país en el que estamos" (0-5 puntos). Concentración y cálculo. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez En nuestro medio. "Si tiene 30 pesetas y me las va dando de tres en tres. Lenguaje y construcción. Fijación. "¿Qué es esto?(mostrar un reloj) ¿y esto? ( mostrar un bolígrafo)" (0-2 puntos). ¿cuántas le van quedando?" (0-5 puntos). día del mes. "Repita la siguiente frase: En un trigal había cinco perros" (0-1 puntos). M INI EXAMEN COGNOSCITIVO DE L OBO Orientación en el tiempo y espacio. Lobo ha obtenido una mayor validez con una versión ampliada y adaptada a las características de la población anciana española. manzana" (0-3 puntos). "Escriba una frase como si estuviera contando algo en una carta" (0-1 puntos). 41 . mes. "Repita estas palabras: caballo. luego la penúltima y finalmente la primera" (0-3 puntos). "Dígame el nombre del centro. la versión española del MMSE presenta una sensibilidad del 89 % y una especificidad del 66 %. "Lea esto y haga lo que dice" (0-1 puntos). "¿Recuerda usted las tres palabras que le he dicho antes? Dígalas" (0-3 puntos). peseta. "Repita 3-9-2 hasta que se lo aprenda.

VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez I NSTRUCCIONES 1. aprendizaje. inteligencia verbal y manipulativa.3. Se da un punto por cada nombre correcto. etc. Este cuestionario ha presentado buenos resultados en la detección de demencia . se da un punto por cada palabra que diga correctamente en el primer intento.4. La Escala de Demencia de Blessed y Col publicada en 1968 para cuantificar la capacidad de los pacientes dementes para llevar a cabo las tareas de la vida diaria. 42 . interpreta y ejecuta la orden escrita ("cierre los ojos"). Se da un punto por cada resta correcta. Fijación: Decir las tres palabras seguidas y repetirlas tantas veces como sea necesario hasta que el paciente las diga correctamente. Un punto si lee. 3. Un punto por cada respuesta correcta (colores. Orientación: Un punto por cada acierto. se incluyen 26 preguntas sobre los cambios observados en el paciente en los últimos 5-10 años respecto a sus hábitos. Un punto por cada parte de la orden correctamente realizada. Lenguaje y construcción. memoria. 5. enumerar cada ítem y esperar la respuesta. El Cuestionario del Informante en el Declinar Cognitivo del Anciano (IQCODE) de Jorm. La puntuación máxima es 35. Se da un punto por cada palabra recordada. independientemente del orden. se validó llevando a cabo comparaciones entre las puntuaciones obtenidas en este test y el número de placas seniles observadas en las autopsias de los mismos sujetos. 2. Como complemento a la anamnesis. animales). En los casos incipientes de demencia la información que proporciona un allegado del paciente puede ser más fiable que las quejas del propio paciente. Se da un punto Se da un punto por cada cifra correcta y en el orden correcto. se considera que existe deterioro cognitivo si es menor de 23 puntos. Memoria. Un punto si repite la misma frase que ha de citarse una sola vez. dos cuestionarios. Un punto si dibuja dos pentágonos con intersección de uno de sus ángulos. siendo la principal ventaja de estos cuestionarios el que pueden ser realizados al familiar o cuidador. Concentración y cálculo. 4. verbo y predicado y con sentido (no se valora la caligrafía ni la ortografía). Un punto si escribe una frase con sujeto. el Test del Informador y la Escala de Blessed. son de gran utilidad en la valoración del deterioro cognitivo en ancianos.

la rehabilitación. por ello son especialmente útiles en el siguimiento clínico. Contésteme si ha habido algún cambio a lo largo de estos años en la capacidad de su pariente para cada uno de los aspectos que le preguntaré a continuación: Puntuación: Ha mejorado mucho .4. 43 .4 Ha empeorado mucho . la asignación de recursos. 7.. la definición de grupos y la investigación. Saber dónde se pone una cosa que se ha encontrado descolocada.. tanto noticias como cosas suyas o de sus familiares.3.. cuando es su cumpleaños.3 Ha empeorado un poco .. 5. Recordar las cosas de esas personas (dónde viven.. 3. Capacidad para reconocer las caras de tus personas más intimas (parientes.. Recordar la fecha en que vive. amigos). pararse a la mitad de una frase y no saber lo que iba a decir.2 Apenas ha cambiado .. Adaptarse a la situación cuando su rutina diaria se ve alterada (ir de visita en alguna celebración. cómo era su pariente hace 10 años y compare con cómo es él ahora.. E NTREVISTA CON UN INFORMADOR Recuerde.... de qué viven. 2. 8. 4. 6.. por favor....5 1. 10. Conocer el sitio exacto de los armarios de su casa y dónde se guardan las cosas. 11. el control terapéutico.. en los últimos 2 ó 3 meses. Capacidad para recordar los nombres de esas mismas personas. Olvidar lo que ha dicho unos minutos antes... repetir lo que ha dicho un poco antes. ir de vacaciones).. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL Psicopatología de la vejez Los métodos de evaluación funcional del deterioro cognitivo no tienen una finalidad diagnóstica sino descriptiva. Recordar lo que se habló en una conversación mantenida unos días antes...1 Ha mejorado un poco . 9. Recordar su propia dirección o su número de teléfono. Recordar cosas que han ocurrido recientemente..

3.4. VALORACIÓN DEL ESTADO MENTAL

Psicopatología de la vejez

12. Saber manejar los aparatos de la casa (teléfono, coche, lavadora, maquinilla de afeitar, etcétera). 13. Capacidad para aprender a manejar un aparato nuevo (lavadora, tocadiscos, radio, secador de pelo, etcétera). 14. Recordar las cosas que han sucedido recientemente (en general). 15. Aprender cosas nuevas (en general). 16. Capacidad de recordar cosas que ocurrieron o que aprendió cuando era joven. 17. Comprender el significado de palabras poco corrientes (del periódico, TV, conversación). 18. Entender artículos de periódicos o revistas en los que está interesado. 19. Seguir una historia en un libro, la prensa, el cine, la radio o la TV. 20. Redactar cartas a parientes o amigos, o cartas de negocios. 21. Recordar gentes o hechos históricos del pasado (la guerra civil, la república, etc.). 22. Tomar decisiones tanto en cuestiones cotidianas (qué traje ponerse, qué comida preparar) como en asuntos a más largo plazo (dónde ir de vacaciones o invertir dinero). 23. Manejar asuntos financieros (cobrar la pensión, pagar la renta o los impuestos, tratar con el banco). 24. Manejar dinero para la compra (cuánto dinero dar, calcular el cambio). 25. Manejar otros problemas aritméticos cotidianos (tiempo entre visitas de parientes, cuánta comida comprar y preparar, especialmente si hay invitados). 26. ¿Cree que su inteligencia (en general) ha cambiado en algo durante los últimos 10 años? (78 puntos o menos = normal, 130= máximo deterioro) Las pruebas de valoración diagnóstica también son numerosas. En su aplicación han mostrado diferencias entre sujetos afectos de déficits cognitivos y controles normales. Sin embargo, no son demasiado específicos en las habilidades estudiadas y otros resultan demasiado laboriosas y requieren un importante entrenamiento previo para su uso e interpretación, como para ser utilizado rutinariamente en la clínica, siendo la investigación su principal campo de aplicación por el momento. 44

Capítulo 4 Depresión en el anciano
En el mundo actual existe un elevado y alarmante incremento de los trastornos mentales. Los trastornos psiquiátricos suponen el 12,5 % de las enfermedades de nuestro planeta. El porcentaje de trastornos mentales sobrepasa al cáncer y a las enfermedades cardiovasculares. Además, la depresión es ya la primera causa de incapacidad en el mundo. A pesar de estos datos, sólo el 25 % de la población en países industrializados recibe un diagnóstico y un tratamiento adecuados. Como resultado de la disminución estimada de la tasa de natalidad, el aumento de la expectativa de vida y disminución de la mortalidad infantil, sobre todo en los países desarrollados, las personas de la tercera edad, según estimaciones del Banco Mundial, para el año 2030 alcanzará el 30 % de la población mundial. En la década del 90 las personas ancianas eran de 700 millones aproximadamente y según estimaciones para el 2025 será de 1156 millones. Según datos de la OMS el 25 % de las personas mayores de 65 años padecen algún tipo de trastorno psiquiátrico, siendo el más frecuente la depresión, hasta los 75 años. Los trastornos depresivos afectan a: 1. 10 % de los ancianos que viven en la comunidad. 2. 15 % - 35 % de los que viven en residencias. 3. 10 % - 20 % de los ancianos que son hospitalizados. 4. 40 % de los que padecen un problema somático y están en tratamiento por ello. 5. 50 % de todas las hospitalizaciones, para ese grupo de edad, en los centros. psiquiátricos. 45

Psicopatología de la vejez

En el Reino Unido la depresión afecta entre el 10 % y el 15 % de las personas mayores de 65 años que viven en residencias. Es el más común y reversible problema de enfermedad mental en la vejez. Se encuentra asociada con enfermedades físicas, eventos vitales y acarrea un incremento de suicidios y mortalidad natural. Existe un fenómeno específico con la depresión en la tercera edad y es que al no ser diagnosticada y tratada con facilidad este hecho aumenta la morbilidad, demanda de salud, costo y servicio social de comunidad. Se estima que en los Estados Unidos alrededor de un millón de personas mayores de 65 años tienen depresión, pero solamente el 20 % serán diagnosticadas y recibirán un tratamiento adecuado. La variabilidad de la prevalencia de la depresión mayor se sitúa entre el 3 %-17 % según el tipo de población estudiada, con disminución en los mayores de 65 años, donde son comunes los síntomas depresivos, por lo que los trastornos depresivos menores pueden alcanzar hasta el 40 %, incluyéndose, en ocasiones, los presentados en patologías orgánicas entre los que se encontraron con una mayor frecuencia el Cáncer, Artritis Reumatoidea y los accidentes. La depresión menor es más frecuente que la depresión mayor, con un 8 % a 20 % en personas viejas residentes en la comunidad. La depresión en los pacientes con enfermedades crónicas en la tercera edad es estimada en un 25 %, especialmente en los que presentan enfermedades isquemica del corazón, artritis, enfermedad de Alzheimer y Parkinson.

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Éste tipo no es tan frecuente como los otros trastornos depresivos. el juicio y la manera de comportarse con relación a los otros. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios cíclicos en el estado de ánimo: fases de ánimo elevado o eufórico (manía) y fases de ánimo bajo (depresión). hablar excesivamente y tener una gran cantidad de energía. llamado también enfermedad maníaco-depresiva. Cuando está en la fase maníaca. Muchas personas con distimia también pueden padecer de episodios depresivos severos en algún momento de su vida. pero por lo general ocurre varias veces en el curso de la vida. la gravedad y la persistencia de los síntomas varían. existen varios tipos de trastornos depresivos. Tipos de depresión Al igual que en otras enfermedades. La depresión severa se manifiesta por una combinación de síntomas que interfieren con la capacidad para trabajar. Un episodio de depresión muy incapacitante puede ocurrir sólo una vez en la vida. 47 . estudiar. tomar decisiones de negocios descabelladas. La manía a menudo afecta la manera de pensar. Por ejemplo. puede padecer de uno. pero más a menudo son graduales. comer y disfrutar de actividades que antes eran placenteras. e involucrarse en aventuras o fantasías románticas. incluye síntomas crónicos (a largo plazo) que no incapacitan tanto. Los tres tipos son: depresión severa. el número. En cada uno de estos tres tipos de depresión. en la fase maníaca la persona puede sentirse feliz o eufórica. Otro tipo de depresión es el trastorno bipolar. la persona puede estar hiperactiva. Los cambios de estado de ánimo pueden ser dramáticos y rápidos. tener proyectos grandiosos. TIPOS DE DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. de varios o de todos los síntomas del trastorno depresivo.1. dormir. un tipo de depresión menos grave. Cuando una persona está en la fase depresiva del ciclo. por ejemplo las enfermedades del corazón.4. pero sin embargo interfieren con el funcionamiento y el bienestar de la persona. Puede llevar a que el paciente se meta en graves problemas y situaciones embarazosas. La distimia. Si la manía se deja sin tratar puede empeorar y convertirse en un estado sicótico (el Paciente pierde temporalmente la razón).1. la distimia y el trastorno bipolar.

48 .4.1.2. Comorbilidad orgánica y mental. Dinámica familiar. Predisposiciones biológicas (genéticas. neurofisiológicas y neurobioquímicas). Formas de violencia. Actividades laborales y de recreación. CARACTERÍSTICAS DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4. Factores predisponentes Nos encontramos con diversas causas que predisponen a la depresión en dichos pacientes: Estructura de la personalidad. Dependientes.2. Pasivos-agresivos. Jubilación. Características de la depresión en la 3a edad Los factores de riesgo que se han invocado para la presentación de la depresión en los pacientes de la tercera edad son los siguientes: 4.2. Obsesivos. Factores contribuyentes Hay diversos factores que contribuyen a la depresión en los ancianos: Socioeconómicas. 4. Grado escolaridad.2. Aprendizaje de respuestas a situaciones de tensión. Pertenencia a un grupo étnico específico.2.

Muertes de familiares y allegados. 49 . Abandono. Dependencia. ser la edad de tercera. la depresión en el anciano se ha asociado a un deterioro del bienestar y de los niveles de funcionamiento cotidiano. que modifican la percepción de sí mismo y afectan a la propia identidad aunque no por esto se deben desestimar los recursos y las potencialidades que se encierran en esta etapa de la vida. Discapacidades y disfuncionabilidad. Pérdidas económicas. CARACTERÍSTICAS DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4. un incremento de las enfermedades psíquicas y físicas. Aislamiento. Sentimientos de desesperanza.4. siendo un tiempo propicio para el crecimiento. ni puede. salud a la vida y años a la vida. familiares y culturales. La vejez es un periodo crítico de la vida donde el individuo debe hacer frente a una serie de circunstancias personales. laborales.2. Agudización de los síntomas de enfermedades crónicas o cronificación de enfermedades. y una muerte prematura. Deben quedar vigentes los objetivos de la OMS en lo referente a añadir vida a los años.3. Es indiscutible que con la vejez se producen limitaciones pero estas no son dolencias ni se puede equipararse a una enfermedad. Jung plantea que el anciano deprimido no logra un nuevo significado en la vida con dificultades en los procesos de adaptación a las demandas que impone la reorientación del proyecto vital. Factores precipitantes A continuación enunciamos diversos factores precipitantes de la depresión en los ancianos: Crisis propias de la edad. Violencia. La tercera edad no debe. En este sentido.2. Parece probada la relación existente entre la depresión y una menor calidad de vida.

50 . dar síntomas depresivos.2. la variabilidad en la expresión del trastorno.4. o añadirse e interactuar con un trastorno depresivo primario aumentando. además. por ellos mismos. CARACTERÍSTICAS DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez La presencia de diferentes factores asociados al envejecimiento pueden.

Acontecimientos biográficos: Pérdida de un ser querido. y escaso soporte social. Otros factores: Trastornos del sueño. Depresiones vasculares. Factores riesgo en la depresión en la 3a edad A continuación enumeramos diversos factores de riesgo: Sexo femenino. Las depresiones de inicio tardío se caracterizan por: Menor frecuencia de antecedentes familiares. 2. vivir solo. La prevalencia de depresión mayor y menor en pacientes con enfermedades cerebro.4. De inicio tardío: después de los 60 años: Reactivas a un acontecimiento biográfico intenso. FACTORES RIESGO EN LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4. incapacidad física. De inicio precoz: antes de los 60 años. viudez. Las depresiones geriátricas se clasifican en: 1. 51 .vasculares es alrededor del 20 %. Enfermedad de Parkinson.3. dificultades en la relación con el cónyuge. enfermedades medicas en general y EPOC en particular. Enfermedad Cerebro Vascular Aguda. Mayor deterioro de las actividades de la vida diaria.3. consumo de alcohol. Hipotensión. Más antecedentes familiares de demencia. Mayor frecuencia de ideas delirantes. Demencia.

y lesiones vasculares del mismo parecen estar relacionados con el comienzo de la depresión tardía asociada con factores de riesgo vascular como son la Diabetes Mellitus. FACTORES RIESGO EN LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez Presencia de deterioro cognitivo concomitante a la sintomatología depresiva. Los síntomas más frecuentes que indican depresión en los pacientes senescentes son: Irritabilidad. 52 . Mayor numero de síntomas residuales. Falta de interés en actividades usuales. Mayor gravedad de las manifestaciones de vasculares subcorticales. disminución del volumen del núcleo caudado. Somatización.3. atrofia cortical. Retirada social.4. constituyendo elementos de vulnerabilidad para el desarrollo de estados depresivos. Hipertensión Arterial y enfermedades corona rias. El alargamiento de los ventrículos laterales. Menos trastornos de la personalidad.

Así. tumores) pueden expresarse en forma de ansiedad o depresión. entre el 15 % y 35 % de los que viven en residencias (dependiendo de las características del centro). y. y dificulta el alta de los pacientes ingresados en camas hospitalarias. así como en los resultados de la terapia rehabilitadora. entre el 10 % y el 20 % de los que son hospitalizados. a la vez que diferentes trastornos físicos (hipertiroidismo. El objetivo de la valoración afectiva es identificar y cuantificar posibles trastornos en este área que afecten o puedan afectar a la capacidad de autosuficiencia del anciano. la depresión y la ansiedad son un ejemplo claro de presentación atípica de la enfermedad en la vejez.4. la sintomatología propia de la depresión (apatía. nutricional y social del anciano. ambos trastornos se manifiestan con frecuencia en forma de quejas somáticas. finalmente. los trastornos afectivos pueden tener su origen en los diferentes fármacos que consuma el anciano. disminución de la concentración y de la memoria. instrumentos y métodos de detección distintos. éstos aparecen en un 10-20 % de los ancianos. Respecto a los síntomas clínicos de ansiedad. VALORACIÓN DEL ESTADO EMOCIONAL O AFECTIVO Psicopatología de la vejez 4. Todo ello ha conducido a la descripción de tasas de frecuencia muy variables.4. Finalmente. llegan a constituir el motivo de ingreso más frecuente en población anciana en las unidades psiquiátricas de los Hospitales generales. bien por intentar mostrar una apariencia de bienestar y autosuficiencia o por no ser conscientes de su existencia. abandono de los hábitos higiénicos. actúa negativamente sobre la situación funcional.4. El frecuente desarrollo de síntomas depresivos por parte de sujetos con demencia complica aún más el diagnóstico. en torno al 40 % de los que padecen un problema somático y están en tratamiento por ello. etc. criterios de definición de "caso" distintos.) puede hacer que el clínico establezca erróneamente el diagnóstico de demencia ("pseudo-demencia"). si bien en todos ellos constituye un importante problema de salud. Las escalas utilizadas en la valoración de la función afectiva son eficaces como instrumentos de detección de la depresión y de evaluación del tratamiento. Es difícil determinar con exactitud la frecuencia de la depresión ya que los estudios realizados sobre este tema emplean poblaciones diferentes. La detección de depresión y ansiedad en el anciano puede resultar difícil por muy diversos motivos. por otro.. Además.. y. Valoración del estado emocional o afectivo La frecuencia de la depresión en el anciano es variable según el contexto en el que nos encontremos. La Escala de Depresión Geriátrica 53 . Por un lado. los ancianos tienden a negar sentimientos de depresión o ansiedad. Se ha demostrado que la depresión se asocia a una mayor morbi-mortalidad. si bien se puede establecer que los trastornos depresivos afectan a alrededor del 10 % de los ancianos que viven en la comunidad.

ya que son difíciles de distinguir de los efectos de las enfermedades físicas (de mayor prevalencia en el anciano). VALORACIÓN DEL ESTADO EMOCIONAL O AFECTIVO Psicopatología de la vejez (GDS) de Yesavage consta de 30 preguntas orientadas a la posible presencia de sintomatología psiquiátrica y a la calidad de vida. Incluso en pacientes institucionalizados con demencia leve o moderada es útil e indica la necesidad de una valoración en profundidad si los resultados son anormales. La escala original construida específicamente para la valoración de depresión en personas mayores. que fueron posteriormente reducidos a 30. existe una versión reducida de 15 preguntas que facilita su administración aunque pierde utilidad en pacientes con deterioro cognitivo. ya que discrimina los ancianos dementes deprimidos de los dementes no deprimidos y también. en ancianos con enfermedades físicas. 54 . discrimina los ancianos deprimidos de los no deprimidos. su valor en la detección de la depresión en la vejez es menor. Esta escala es la más utilizada y aconsejada para el anciano. constaba de 100 elementos.4. Aunque las manifestaciones somáticas son más frecuentes en el anciano. evitando las cuestiones sobre síntomas somáticos. eliminándose los elementos somáticos de su diseño definitivo. incluyendo 12 ítems de tipo somático.4.

5. Expresiones de poco valúo. Abuso del alcohol y de las drogas. CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. La diferencia del alto riesgo suicida en este grupo de pacientes. Un arma mortal de fácil disponibilidad. Mortalidad.4. 55 . El primer intento suicida puede ser el último. Las personas de mayores de 65 años tienen un alto porcentaje de suicidios en comparación a otros grupos de edades.000. es el incremento de la mortalidad por suicidio o enfermedades somáticas aumentando la incapacidad asociada con trastornos cognitivos y médicos y resultando en un alto costo en los cuidados de salud. especialmente si no es tratada o inadecuadamente tratada. Consecuencias de la depresión La más seria consecuencia de la depresión tardía. Otras consecuencias que se pueden señalar son: Deterioro físico. “todos estarían mejor si yo no estuviera aquí”. Anteriores intentos de suicidio. Vivir en aislamiento. Se estima que puede llegar hasta los 21 suicidios por cada 100. y en los hombres en particular. Los factores que ponen a una persona deprimida en grave riesgo de suicido son: Pérdida personal grave. Sentimientos de desesperanza y falta de ayuda. Cronicidad. Un plan detallado de suicidio. Demencia. ya sea de su propia salud o de alguien importante en sus vidas. Recurrencia. es la diferencia fundamental de la depresión entre jóvenes y viejos.5.

Incremento en la carga familiar. La depresión menor causa tanto distres y desestabilización como la depresión mayor y el costo de los cuidados es igual o mayor que la depresión mayor. Coexisten factores como son privaciones y dolor. CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Deterioro en las actividades instrumentales diarias.5. falta de soporte social. Incapacidad global. Algunos de los síntomas y signos para realizar el diagnostico diferencial. pero que involucran menos síntomas y menos incapacidad. Un aspecto de gran interés en el diagnostico diferencial de la depresión en el paciente senescente lo constituye la demencia.4. El trastorno depresivo menor es clasificado como uno o más periodos de síntomas depresivos que son idénticos a los episodios depresivos mayores en duración (2 semanas o más). El término de pseudodemencia depresiva se refiere a la presencia de síntomas cognitivos en un paciente deprimido. son los siguientes: 56 . se puede agregar las enfermedades medicas. Pérdida de peso. cambios estructurales en el cerebro y dificultades cognitivas que contribuyen al desarrollo de la depresión menor en ancianos. declinación de la salud. retiros. ingresos en asilos. Además. pérdida de independencia. teniendo en cuenta el sufrimiento a que se ve sometido el paciente. y puede semejarse a una demencia.

se esfuerza pero con indiferencia Hipomnesia de fijación y confabulaciones. Anorexia. Muy Angustiado Hipomnesia de fijación y evocación Humor deprimido Ansiedad. DEMENCIA Lento. insidioso Lenta Larga No es consciente en los trastornos Próximas a la corrección Fluctuaciones diurnas. mejor por la mañana Estable. Ideas suicidas. Trastornos de memoria Falta de Sociabilidad. 57 . peor por la mañana Fluctuaciones. Inestabilidad emocional.4. desorientación. CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Tabla 5 CARACTERISTICAS INICIO PROGRESIÓN DURACIÓN QUEJAS RESPUESTAS ESTADOS DE HUMOR PERDIDAS COGNITIVAS MEMORIA PRIMER SÍNTOMA ASOCIACIÓN DEPRESIÓN Abrupto Rápida Breve Discapacidades “No sé” Variaciones diurnas. Insomnio.5. hostilidad. no se esfuerza. confusión.

lo que se encuentra relacionado al trastorno de la cara interna del lóbulo temporal.4. y de no ser así. Alteraciones disejecutivas. 58 . cuando existe daño del lóbulo frontal del hemisferio izquierdo y/o ganglios basales. el trastorno afectivo-cognitivo que se presenta en la tercera edad puede ser el modo de comienzo de la enfermedad de Alzheimer de comienzo temprano. a las anormalidades en las estructuras cerebrales y al incremento de al M. lo cual depende de los criterios utilizados y la procedencia de la información pues algunos síntomas de la demencia suelen malinterpretarse o variar la incidencia de acuerdo con el estadio de la enfermedad demencial. La incidencia de la depresión aumenta.5. Por otra parte. La confusión que se puede generar en esta asociación se produce por la amplia incidencia que puede oscilar entre 6 % al 86 %. además. plaquetaria.O. Trastorno atencional. Una depresión que comienza en al vejez tiene una mayor prevalencia de transformación hacia la demencia en asociación con atrofia cerebral. CONSECUENCIAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Los síntomas cognitivos en la depresión de la vejez pueden ser: Problemas en la memoria. presentaría algunos signos de demencia debido a los trastornos cognitivos.A.

Incremento de la calidad de vida. 59 . De forma general. Las consecuencias de no tratar de forma adecuada la depresión en la vejez son las siguientes: 1. Reducción del riesgo de recaídas y recurrencias. 2. 4. Decrecimiento de los síntomas depresivos. 2. el tratamiento de la depresión en la tercera edad debe realizarse de manera integral. Polifarmacia. Disminución de los costos de los cuidados de salud y mortalidad. la severidad de las enfermedades médicas pueden ser un riesgo.6. Incremento de la utilización de los servicios médicos. Incremento de la morbimortalidad por enfermedades. biológicos y sociales.6. 3. 1. También.4. 4. Antes de seleccionar una opción de tratamiento se debería considerar los factores coexistentes como son: la vulnerabilidad de la personalidad. habilidades para enfrentar circunstancias de estrés social. lo cual es indicativo del abordaje amplio de los aspectos psicológicos. Inapropiada institucionalización. Algunas enfermedades medicas son más comunes en esta edad.1.6. Tratamiento de la depresión en la 3a edad Desde hace mas de 10 años se han establecido de manera definitiva los objetivos a alcanzar en el tratamiento de la depresión. 4. Existen estudios que sugieren que varias formas de psicoterapia son efectivas en el tratamiento de la depresión en al tercera edad que incluyen: Terapia cognitivo-conductual. 3. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez 4. Tratamiento terapéutico Para el cumplimiento del tratamiento psicoterapéutico se ha planteado la gran utilidad de diferentes formas de psicoterapias aplicables al trastorno analizado.

60 . con disfunción en mayor o menor medida. b) Flujo plasmático inestable (toxicidad para el Sistema Nervioso Central) c) Alteración del volumen de distribución. f) Eliminación hepática y renal más lenta lo que conlleva a una acumulación del fármaco. ante todo. e) Aumento de la biodisponibilidad del fármaco. Factores farmacodinámicos: a) Cambios en el número y la sensibilidad de los receptores. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez Psicoterapia interpersonal. la función hepática. donde el hepatocito y las isoenzimas en el sistema reticuloendoteliar tardan un poco más de tiempo en degradar las sustancias. la excreción del fármaco demora en la eliminación y el sistema cardiocirculatorio.2. Por otra parte. Se debe. es necesario tener en cuenta los aspectos tanto farmacocinéticas como farmacodinámicos en el paciente de la tercera edad. Tratamiento farmacológico Para realizar un adecuado abordaje terapéutico de la depresión en la tercera edad se debe tener presente. g) Retardo de la absorción intramuscular. Psicoterapia psicodinamica breve. que el organismo en este tipo de paciente se caracteriza por tener sus funciones decrecidas. por regla general. Terapia del problem-solving. Esto es válido para el sistema digestivo donde el proceso de asimilación es. 4. mas lento. partir del criterio que el abordaje psicoterapéutico es un encuentro de reflexión y de acción.6.4. d) Diferente concentración de fármaco libre no unido a proteínas. una intervención desarrollada específicamente para pacientes de la tercera edad con la premisa que la reflexión sobre experiencias de vida positivas y negativas que posibiliten la reducción individual de sentimientos de desesperación y depresión.6. Terapia reminiscente. como son: Cambios farmacocinéticos: a) Peor absorción intestinal.

hace que los psicofármacos se deben indicar bajo cinco preceptos a saber: 1. 3. a excepción de la Paroxetina que produce ligera sedación y efectos anticolinergicos. Todo lo anterior. 61 . d) Pobre capacidad regulación térmica. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez b) Peor respuesta inmune. Para prevenir efectos adversos es importante el controlar del complejo QRS por electrocardiograma. Precisar los medicamentos que toma el paciente producto del padecimiento de otras enfermedades. agitación. f)Reflejos lentos y de menor intensidad. Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina Los Inhibidores de la Recaptación de Serotonina tienen menos efectos adversos que los antidepresivos triciclicos. 4. alucinaciones y trastornos de conducta. e)Quimiorreceptores carotideos menos activos. La mitad de las dosis que en el adulto. Las dosis terapéuticas se deben alcanzar de forma progresiva. Dentro de los antidepresivos triciclicos las aminas secundarias (nortriptilina y desipramina) son mejor toleradas que las aminas terciarias (imipramina. delirios. antihistamínicos y anticolinergicos son los más relevantes y más aún en este tipos de pacientes donde coexisten diferentes enfermedades y para las cuales el paciente lleva un tratamiento de manera más o menos prolongada. 2. Tener presente las reacciones secundarias del antidepresivo. c) Síntesis deficientes de factores de la coagulación. perdida de memoria. En el tratamiento con triciclicos se puede producir el Síndrome Anticolinérgico Central caracterizado por confusión. Los efectos indeseables antimuscarinicos. por tener propiedades quinidínicas y causar arrítmias cardiacas.6. Tener en cuenta los elementos farmacocinéticas y farmacodinámicos. Cambios en la función renal afectan el aclaración de los hidroximetabolitos de los antidepresivos tricíclicos y pueden ser responsables de la toxicidad. doxepin y amitriptilina).4. 5.

Carbonato de Litio La asociación con Litio no es recomendada aunque si se usa debe ser con cuidado.6. La alta prevalencia de enfermedades psíquicas en ancianos supone un importante problema para la salud comunitaria. en la que se aprecia un envejecimiento progresivo de la población. Además.4. Tratamiento social En este aspecto se hace referencia no solamente al apoyo por parte de la comunidad mediante facilidades de subsistencia y atención priorizada a este parte poblacional.3. responsable de metabolizar el Propanolol. 62 . La Fluoxetina y la Paroxetina inhiben el citocromo P450-2D6. sino también al núcleo familiar como elemento de indiscutible valor en la recuperación y control de tratamiento. dentro de éstas. la más notable es la pérdida de memoria inmediata.6. la Fluvoxamina es un fuerte inhibidor del P450-1A2. 4. controlando la función renal. cardiovascular y tiroidea. que se traduce en la disminución o deterioro de algunas funciones fisiológicas y mentales. con la edad aparece el declive en la capacidad de adaptación. La Fluvoxamina y la Norfluoxetina son inhibidores del P450-3A que interviene en el metabolismo de los antagonistas del Calcio y Quinidina. El curso del envejecimiento no implica necesariamente deterioro mental. TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN EN LA 3a EDAD Psicopatología de la vejez Con el uso de los estos medicamentos se debe tener en cuenta su efecto sobre los citocromos P-450 y los fármacos que frecuentemente toman los pacientes de esta edad con el fin de evitar efectos tóxicos a las dosis habitualmente recomendadas. No obstante. que mediatiza el metabolismo de la Teofilina.

dolores erráticos. Características clínicas de la depresión La sintomatología clínica de los episodios depresivos que ocurren en el anciano es esencialmente la misma que aparece en otros períodos de la vida. marcha encorvada a pequeños pasos. Déficit cognitivos. Peor pronóstico. 63 .). Frecuencia de somatizaciones ansiosas y de quejas hipocondrías. pensamientos negativos acerca del pasado. tristeza. en general. estreñimiento. y quejas de tipo económico. cifra que crece hasta el 60 % en la edad avanzada. las ideas de ruina y los delirios nihilistas. Entre los síntomas físicos destacan insomnio. Mayor riesgo suicida. decepción con los hijos. Su aspecto es de abatimiento. ansiedad. los ancianos deprimidos acuden por tres tipos de circunstancias: quejas físicas. sino que. Son frecuentes las autoacusaciones. la baja autoestima. anorexia. Características clínicas de la depresión en el anciano: Frecuencia de la agitación. Sin embargo. preocupaciones de todo tipo.4. miedo intenso a sucesos de baja ocurrencia de probabilidad. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. En general se estima que entre el 10 % al 20 % de los pacientes con depresión presentan semiología cognitiva. Suele existir una intensa ansiedad. Pseudodemencia. perturbaciones sociales y familiares. cierto estado de confusión y falta de motivación. Incluso puede llegar a aparecer ideación autolítica que en general suele ser grave.7. sensación de soledad y de fracaso (preocupación por problemas físicos. etc.7. existen algunos rasgos diferenciales: Con alguna frecuencia no es la tristeza el motivo de la consulta.

en realidad fue Kiloh hacia la década del sesenta quien especificó que cuando la depresión presenta semiología cognitiva puede simular un cuadro demencial o pseudodemencia convirtiendo en difícil el diagnóstico diferencial con la EA. ¿Siente que su vida está vacia? 1 0 4. pero hay que recordar que en ocasiones los trastornos afectivo-cognitivos en un paciente de más de 60 años son el modo con que se inicia la Enfermedad de Alzheimer. Diagnóstico Pregunta de screening de depresión: ¿Se siente usted a menudo triste o deprimido? Si No Hacer escala Yesavage E SCALA DE DEPRESIÓN GERIÁTRICA ( Yesavage abreviada) 1.4.7. Una de las principales diferencias es que en la depresión los trastornos cognitivos revierten con antidepresivos y en cambio en la Enfermedad de Alzheimer los antidepresivos actúan nada o muy poco sobre la cognición. La mayoría de las veces la "pseudodemencia" se debe a depresión. La enfermedad depresiva que se inicia después de los 60 años parece que tiene mayor prevalencia de "transformación" hacia la demencia que en aquellos pacientes que iniciaron la depresión 4. ¿Se aburre a menudo? 1 0 5. ¿Se siente desamparado o abandonado? 1 0 64 . ¿Está Vd básicamente satisfecho con su vida? 1 0 2.7.1. ¿Tiene miedo de que le vaya a pasar algo malo? 1 0 7. ¿Ha abandonado muchas de sus actividades e intereses? 1 0 3. ¿Se encuentra usted animado durante la mayor parte del dia? 1 0 6. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez El cuadro "pseudodemente" tanto puede simular una demencia tipo cortical al estilo enfermedad de Alzheimer como también una de tipo subcortical al estilo enfermedad vascular. ¿Esta Vd contento durante el día? 1 0 8. Si bien fue Wernicke en 1906 quien acuñó el término pseudodemencia al describir una paciente con histeria crónica que aparentaba debilidad mental.

65 . En un estudio en el que se pretendía valorar y comparar los niveles de esta patología en 2 poblaciones de más de 70 años. inútil tal como está ahora? 1 0 12. ¿Cree que la mayoría de gente está mejor que usted? 1 0 Puntuación >5 indica posible depresión. también los ancianos domiciliados mostraron una elevada prevalencia de estos mismos niveles de depresión. ¿Cree que su situación es desesperada? 1 0 14. encaminadas al diagnóstico y tratamiento precoz. y en el efecto positivo de la integración social y familiar de las personas de edad avanzada. se apreció que el 82 % de hombres y 66 % de mujeres residentes en instituciones presentaban niveles de depresión moderada-grave. Sin embargo. ¿Se siente vd.4. incluso de nuevas medidas de atención personal y comunitaria. cercanos al 50 % en ambos sexos. Estos datos insisten en la influencia que el medio ejerce en la prevención de los estados depresivos en el anciano. De la misma forma que pone de manifiesto la necesidad de un mejor control emocional y afectivo del anciano. partiendo de la hipótesis que los ancianos que conviven con sus familiares padecen menos depresión que aquellos que viven en instituciones geriátricas.7. ¿Se siente lleno de energía? 1 0 13. ¿Prefiere quedarse en la habitación o en casa en vez de salir y hacer cosas nuevas? 1 0 10. ¿Cree que es estupendo estar vivo? 1 0 11. CARACTERÍSTICAS CLÍNICAS DE LA DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 9. Los resultados significativos fueron que los ancianos institucionalizados presentan con más frecuencia depresiones moderadas-grave.

en un comienzo.ej: SPECT: En 70-80 % de pacientes con Alzheimer hay disminución de flujo en regiones temporoparietales posteriores.8. características depresivas.4. entre ellos: 1. Delirio. Drogas (fármacos) y Demencia. dificultad de concentración y alteración de la memoria. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 4. un 30 % de los pacientes con demencia tipo Alzheimer presentan. Un episodio depresivo en un paciente de edad avanzada puede ser difícil de diferenciar de una demencia. Disminuye aún más las deterioradas funciones del paciente demente. Además. Acentúa las dificultades en las actividades de la vida cotidiana. En general.1. parece ser que a medida que aumenta la degeneración del cerebro la prevalencia de la depresión disminuiría. ya que ambos se pueden presentar con apatía. por lo tanto. pues si no se trata la depresión se potencian problemas. Enfermedad de Alzheimer con depresión Diferente es la evolución del síndrome depresivo en la Enfermedad de Alzheimer. Es responsable de internaciones geriátricas más tempranas y 4. es decir. ya que un 50 % de ellos desarrollará en los 2 años siguientes síntomas de demencia verdadera Diagnóstico diferencial entre Demencia y Pseudodemencia D EMENCIA 66 . cuando afecta a adultos mayores. se recomienda realizar una prueba terapéutica. La evolución puede conducir a la muerte. dar tratamiento antidepresivo en dosis bajas 5-10 mg e ir subiendo en forma lenta ( no son recomendados los antidepresivos tricíclicos por su efecto anticolinérgico que disminuye las funciones cognitivas). Si bien en las etapas iniciales de la enfermedad la depresión puede enmascarar el cuadro demencial. Es importante que el diagnóstico y el tratamiento del síndrome depresivo en la EA se realice tempranamente. su aplicación en la práctica clínica es muy limitado. en la depresión el defecto es frontal ).8. 2. en aquellos casos de difícil diagnóstico. le confiere mal pronóstico. 4. Es importante no pasar por alto el diagnóstico de depresión debido a que es una de las pocas causas de pérdida de memoria susceptible de tratamiento efectivo.8. en cambio. Diagnóstico diferencial depresion geriátrica y demencia Un cuadro depresivo puede parecerse a una Demencia y debe ser considerado en el diagnóstico diferencial. Hay que contemplar las cuadro "D" de la geriatría:Depresión. 3. Si bien existen test neuropsicológicos y neuroimágenes ( p.

67 . 14. las quejas son muy vagas. Tendencia a sobrevalorarse. La datación del comienzo suele ser vaga. Disminución homogénea del rendimiento para tareas con el mismo grado de dificultad. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 1. Se intenta disfrazar la incapacidad. 3. 10. 6. 16. 2. 5.8. La anamnesis psiquiátrica suele estar vacía. La atención y la concentración suelen estar alteradas. 8. 13. P SEUDODEMENCIA 1.4. Interés social frecuentemente conservado. Normalmente no hay ninguna queja sobre limitaciones cognoscitivas. Intensificación nocturna de los trastornos. 19. 7. 9. 18. Intensificación insidiosa de los síntomas a lo largo de todo el proceso patológico. 4. 11.. 20. 15. 12. Amnesia específica para determinados períodos o acontecimientos. Intento de compensar las deficiencias cognoscitivas por medio de trucos (p. Cuando se produce. Los familiares detectan las alteraciones. Respuestas "casi correctas" frecuentes. Alegría al consumar con éxito tareas incluso triviales. Sintomatología prolongada antes de acudir al médico. infrecuente. Concordancia habitual entre la alteración del comportamiento y la afectación cognoscitiva. La familia no detecta los trastornos ni su extensión. papelitos de notas). Estado de ánimo plano e inestable. 17. Alteración más marcada de la memoria reciente que de la remota.ej.

ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez 2. Amnesia que afecta por igual a la memoria reciente y la remota. ni siquiera para realizar las tareas más simples. Pérdida de interés social frecuentemente precoz y llamativa. Breve intervalo de tiempo desde el comienzo de la sintomatología hasta el momento de la consulta. Infravaloración de sí mismo. Énfasis subjetivo marcado de la incapacidad. 4. 21. 5. 17. Las respuestas del tipo "no se" son típicas. Atención y concentración frecuentemente bien conservadas. La intensificación nocturna de las alteraciones es rara. 8. La anamnesis revela. 14.8. Gran variabilidad en el rendimiento frente a tareas del mismo grado de dificultad. 16. 3. 15. 13. 7. la existencia de episodios similares. 12. en ocasiones. Comienzo definible con exactitud.4. 11. 6. Alteración del comportamiento que no guarda relación con el grado de las limitaciones cognoscitivas. 10. Estado de ánimo abatido o atormentado. Alteración afectiva persistente. Estas quejas son muy detalladas. El paciente se queja de limitaciones cognoscitivas. No se esfuerza en absoluto. 9. 18. 19. Amnesia lacunar que afecta a determinados períodos y acontecimientos. Progresión inicialmente rápida de los síntomas. 20. 68 . No se esfuerza por mantener su capacidad de rendimiento.

. . . monóxido de carbono.Hematoma subdural. 2.Enfermedad de Creutzfeldt-Jacob ("enfermedad de las vacas locas").ej: Paciente primero presenta alteraciones del ánimo. . . Signos subjetivos son mayores que los objetivos (p.ej: Paciente muy preocupado por alt. . arteriosclerosis). Buena respuesta previa a tratamiento antidepresivo. En el diagnóstico diferencial hay que explorar la posible presencia de procesos patológicos que provocan pérdida de memoria. . 6. 69 Pseudodemencia Humor deprimido Rápida progresión de los síntomas Comienzo del trastorno bastante preciso Frecuentes respuestas “no sé” Rendimiento variable en las pruebas Frecuentes antecedentes psiquiátricos previos . Evolución menor de 6 meses. Anhedonia. posteriormente.Endocrinopatías. 5.Infección por HIV. . del sueño y.Enfermedades cardiovasculares (AVC.Hidrocefalia con presión normal. demencia multinfarto.Deficiencia de vitamina B 12 o ácido fólico. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Tabla 6 Demencia Afectividad lábil y/o vacía Lenta progresión de los síntomas Comienzo del trastorno muy impreciso Frecuentes respuestas erróneas Mal entendimiento en todas las pruebas Generalmente sin antecedentes psiquiátricos previos Además existen otros elementos orientadores: 1. cognitivas.Tóxicos (metales pesados.4. Por ejemplo: -Delirium. sin embargo. Historia de depresión previa. drogas o alcohol). Depresión precede demencia ( p. 3. 4. 7.8. . Historia familiar de trastornos del ánimo. no son tan severas al examen mental ). alteraciones cognitivas).Sífilis.

. etc. Loci. Siempre que sea posible. asociando un rasgo facial distintivo a cada nombre a recordar. Instaurar cadenas de comportamientos. Respecto de los procedimientos específicos para la prevención o recuperación de los déficits de memoria. relojes con alarma. 70 . notas. Reducir ruidos y otras circunstancias que puedan ponerles nerviosos. eliminar las siestas. Un aumento repentino de la confusión puede ser consecuencia de una enfermedad somática (p. Pautas de intervención 1.ej. analgésicos. utilizar iluminación natural. donde su sensación de control sea grande. 6. facilitando con señales su reconocimiento.8. elaborando una palabra con las iniciales de la lista de elementos a recordar. Proporcionar al anciano un ambiente controlado y rutinario. Facilitar la consolidación de recuerdos recientes (fotografías...4. 2. 4. 3. relatos. se utilizan los denominados mnenónicos.). una enfermedad infecciosa aguda) o de la toxicidad de un fármaco. Desviar su atención. 4. hipnóticos. Hablarles siempre de forma abierta y relajada.). Evitar la reorientación repetida. se han utilizado estrategias de varios tipos: Cara-nombre. Éstos pueden ser de dos tipos: Externos: utilización de cuadernos. anticonvulsivantes. Búsqueda alfabética. si repite las mismas preguntas. procurando mantener contacto ocular y expresión facial de agrado..8. 5. . Si hay problemas de sueño.2. colocando mentalmente los elementos a recordar a lo largo de un recorrido familiar. pues provoca frustración. Establecer horarios y hábitos bien establecidos.. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez Algunos medicamentos prescritos pueden afectar a la memoria y la capacidad de orientación (ansiolíticos. 8. 7. Internos.

impidiendo incluso que permanezca sólo. puede ser beneficioso como desahogo. pero debe evitarse que se convierta en una forma de asegurar la atención de los que rodean al anciano..8. Suele ser muy útil asociar diferentes actividades del anciano. Los problemas de sueño pueden paliarse mediante el control de horarios de sueño y vigilia. puede ser indicio de inminencia del intento de suicidio. 3. Respecto de los pensamientos depresivos. 4. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER CON DEPRESIÓN Psicopatología de la vejez En la depresión. indicando al anciano los aspectos positivos o alternativos al pensamiento concreto. vestido. En caso de riesgo de suicidio. Tomar en serio las amenazas de suicidio. aseo.. incluso utilizando la instigación física. Conviene ayudar a la realización de comportamientos "de actividad". 71 .4. Respecto del llanto. la estrategia general consiste en relativizar los contenidos. paseo.).. hay que evitar que cualquier comportamiento depresivo sea "premiado". Estar muy alerta respecto de un cambio de humor positivo. de forma que la consecución de la primera conducta facilite la aparición de las restantes. sobre todo los relativos al mantenimiento de actividades diarias (no quedar en la cama. comidas.. como cadenas de comportamientos.. Tomar medidas de seguridad (cerrar la puerta. ante todo.). Vigilar al anciano en riesgo.. 2. se requerirá de asistencia especializada. aunque la tendencia a levantarse temprano suele ser resistente a cualquier tratamiento. aunque conviene seguir las siguientes recomendaciones: 1. esconder objetos peligrosos.

activan la circulación sanguínea. 2. higiene de los pies). favorecen la actividad mental y mejoran el estado general. Observar las actividades que los ancianos realizan cotidianamente y. etc. e instigar pequeños cambios en su comportamiento. al tiempo que afianzan hábitos de actividad. en ocasiones parece que "obligar" a las personas mayores a realizar actividades que. horario de comidas. Ir siempre desde lo más sencillo para ellos. de entrada. Actividades diarias. Actividades recomendables. calzarse.9. El hábito de ejercicio diario ayuda a combatir los achaques naturales de la vejez. etc). colocar la ropa en perchas. abrir y cerrar grifos. molestas o degradantes. No obstante. Favorecen el mantenimiento de una cierta autonomía (marcar números de teléfono.4. Está comprobada su efectividad como reductor de los síntomas de ansiedad y estrés. es una forma de no respetar su libertad y su individualidad. dieta sana. al tiempo que previenen o controlan la aparición de problemas de salud. en sus sensaciones tanto físicas como psicológicas. a partir de ellas. son buenos ejercicios. Necesidad de actividad física y mental Es de sobra reconocida la influencia positiva que en los ancianos tiene la realización de actividades. 72 . Subir escaleras o jugar a la petanca. Ejercicio no violento. no realizan de forma espontánea. si se realizan habitualmente. También sirven para el mantenimiento de la autonomía funcional del anciano. Favorecen la capacidad respiratoria. No obligarles a realizar tareas que consideren desagradables. Dentro de estos hábitos podemos citar la higiene corporal general (ducha-baño. Alabarles sinceramente la realización de sus actividades. NECESIDAD DE ACTIVIDAD FÍSICA Y MENTAL Psicopatología de la vejez 4. Algunas de las actividades recomendables genéricamente son: Paseos al aire libre. Hábitos de salud positivos. Decidir qué tipo de actividades son adecuadas para cada persona mayor es sencillo si tenemos en cuenta dos principios: 1. higiene buco-dental. y su efecto antidepresivo. elaborar un listado de otras actividades posibles a realizar.9. Entre ambos planteamientos. y ejerce un efecto benéfico sobre todo el organismo. podemos llegar a un punto medio.

las aficiones colectivas evitan el aislamiento. participar de la vida social y favorecer el sentimiento de vinculación del anciano. además. La actividad manual. al tiempo que nos provee de información sobre aspectos que pueden ser relevantes en nuestra relación con ellos. Además. En muchas ocasiones. Aficiones. el anciano duerme durante el día y sufre de insomnio nocturno. permite ocupar el tiempo libre y ejercitar la mente. Es una necesidad equilibrar la actividad y el reposo.9. 73 . Relación con otras personas. entretenerse y estar al día de los sucesos del mundo.4. Hacer crucigramas. La inactividad predice una vejez patológica. al tiempo que sirven para intercambiar afectos. La vista es un sentido de crucial importancia para relacionarnos con el entorno. Trabajos manuales. utilizar las gafas y leer con luz adecuada. La conservación de la vista favorece. que permite al anciano adquirir conocimientos. Conversación. Mantenimiento de la capacidad visual. Unas buenas relaciones sociales alargan la vida en cantidad y calidad. el hábito de la lectura. además. NECESIDAD DE ACTIVIDAD FÍSICA Y MENTAL Psicopatología de la vejez Evitar el sedentarismo. la evocación posee siempre un significado personal para cada uno y en los ancianos fortalece su autoestima. puzzles o juegos de mesa también sirve para ejercitar la mente. Una buena manera de evitar esta inversión del horario del sueño es mantener un adecuado programa de actividades diurnas. Algunas normas de higiene visual son: no forzar la vista. El estímulo de nuevos aprendizajes puede ser un motivador importante para el anciano. Respeto al horario y duración del sueño. Respecto de esta última. Favoreciendo la expresión de emociones y la rememoración.

en los que el tratamiento farmacológico es eficaz. 74 . pero los grados más elevados de gravedad se dan en residencias o internados para ancianos. No está probado que existan consecuencias significativas sobre la calidad de vida medida de manera global de los enfermos y/o sus cuidadores. A diferencia que en los estados depresivos.10. La eficacia de estos fármacos para la demencia es modesta y únicamente sintomática. contribuiremos a mejorar la calidad de vida de la tercera edad (así como la nuestra en un futuro). por lo que un buen diagnóstico diferencial puede ser muy útil para evitar males mayores. de esta manera. Debemos ser conscientes que el mundo patológico del anciano no se limita a patología orgánica o psíquica sino que debe ser entendido como un todo.10. La prevalencia de la depresión varia ampliamente. Las fases iniciales de demencia pueden dar una clínica similar a los estados depresivos. Conclusiones La depresión en la tercera edad ocurre en el contexto de numeroso problemas sociales y físicos que a menudo oscurecen o complican el diagnóstico e impiden el manejo de la enfermedad. El hecho que no haya un test específico para la depresión hace esencial una intensa valoración clínica.4. CONCLUSIONES Psicopatología de la vejez 4.

de forma que más del 50 % de las personas mayores de 65 años que viven en su domicilio. los individuos con un status socieconómico bajo y sujetos con trastornos psicológicos concomitantes. refieren tener problemas habituales con el sueño cuando son interrogadas. a un incremento de la morbimortalidad con disminución del grado de alerta. mal humor. y de ellos el más relevante es el insomnio.Capítulo 5 Transtornos del sueño Los trastornos del sueño son problemas frecuentes e importantes en el anciano. falta de concentración. Siendo más frecuente. Se ha demostrado. que estas alteraciones del sueño. llegando a alcanzar cifras de alrededor de 2/3 en el caso de ancianos institucionalizados. ocasionando una de las causas más comunes de reacciones adversas a fármacos entre los ancianos. con un intenso efecto negativo sobre la calidad de vida del anciano. provocan un uso más bien indiscriminado de fármacos para dormir. 75 . las mujeres. disminuyendo la salud física y mental. causando por ejemplo accidentes de tráfico. por consiguiente. entre los ancianos. Además no se debe olvidar. Si bien es reconocido que el sueño reconstituye y que la consecuencia más importante de la falta de sueño es un aumento de la somnolencia diurna. Asociándose además. su importancia radica también en que incide en el estado general de salud causando irritabilidad. que su frecuencia aumenta con la edad. deterioro de la memoria y.

se puede definir como: "Una dificultad para conciliar el sueño o para mantenerlo o incluso un despertar precoz. Insomnio crónico: Es aquel que tiene una duración mayor de 4 semanas. en términos prácticos. teniendo especial interés práctico valorarlo en función de su severidad y duración. Dentro de este grupo.5. presentando después dificultades para conciliar el sueño por la noche. con las consiguientes repercusiones sobre la vigilia diurna. Hay que tener en cuenta que muchos de ellos pueden cronificarse. alteración del ritmo vigilia/sueño. este trastorno del sueño por defecto. trastornos psicológicos. TIPOS DE INSOMNIO Psicopatología de la vejez 5. Insomnio de corta duración: Su duración se mantiene durante un máximo de 3-4 semanas. alcohol. que se caracteriza por tratarse de sujetos que tienen tendencia a dormirse en determinadas situaciones como. lo suficientemente graves. Ocasionalmente esta causado por problemas serios orgánicos agudos. suelen plantear problemas tanto de severidad como de conocer su causa. Suele ser autolimitado y con un claro desencadenante. Así se habla de: Insomnio transitorio: Su duración es inferior a una semana. que se presenta por lo menos 3 veces en una semana durante un mínimo de 1 mes. acompañados de una sensación insuficiente o no reparadora. 76 . se incluye el ocasionado por fármacos. como la perdida de un ser querido o problemas con familiares o amigos. Tipos de insomnio Aunque existen varias definiciones académicas.1. para dar lugar a cansancio diurno y otros síntomas observables" El insomnio se puede clasificar de varias formas. incluso pudiendo durar meses o años. al ver la televisión. suelen ser los cambios de domicilio o dormitorio o las enfermedades agudas intercurrentes. Frecuentemente su factor desencadenante es un trastorno afectivo-emocional.1. Aunque algunos tienen una causa orgánica reconocible. que en el caso de los ancianos. y el llamado "condicionado".

el factor más significativo es que la arquitectura normal del sueño cambia con el envejecimiento: Con el paso de los años. como son los cambios fisiológicos del ciclo vigilia/sueño con la edad. produciendo un adelanto de la fase de sueño. Aumento de la frecuencia y duración de los despertares nocturnos (entre 8 y 40 despertares por noche. Así en líneas generales. de ahí que muchos ancianos se quejen de despertarse pronto por la mañana y ser incapaces de volver a dormirse 77 . Existiendo mayor somnolencia y fatiga diurna. Tal vez. Por tanto.2. Alteracion de la calidad y cantidad del sueño REM (onírico). con la edad. que representan 1ó2 horas de vigilia nocturna). ETIOLOGÍA DEL INSOMNIO Psicopatología de la vejez 5. Aumenta el número de siestas durante el día. susceptible de ser interrumpido por estímulos internos y externos. de despertarse demasiado pronto por la mañana y de tener sueño durante el día y consecuentemente dormir la siesta. con un sueño de peor calidad. Otro hecho es que. al cursar con frecuentes interrupciones. ante un anciano con quejas de dormir menos.5 horas en ella. Predominando el sueño ligero (fases 1 y 2). se dedica menos tiempo a las fases reconstituyentes (NREM). ocurren cambios en nuestro reloj biológico o ritmo circadiano. La duración total del sueño disminuye gradualmente.2.5. Por eso. el anciano suele dormir un promedio de 6 horas nocturnas y 1-2 horas diurnas frente a las 7-8 horas nocturnas de un adulto normal. ya que a partir de los 50-60 años se duerme menos tiempo. Etiología del insomnio En la mayor parte de los casos es de etiología multifactorial. se deben investigar el conjunto de factores o causas que pueden desencadenar o agravar el insomnio del anciano. Siendo los despertares debidos a un sueño ligero. De tal manera. de forma que hay una disminución gradual de la proporción de las fases de sueño lento y profundo (fases 3 y 4). que a medida que envejecemos se adelanta. se puede afirmar que lo que disminuye con la edad no es la necesidad de dormir sino la capacidad de dormir. de despertarse varias veces por la noche. Aunque el tiempo en la cama en el anciano se prolonga. estando un promedio de 8. con lo que la proporción de sueño lento no supera el 10 % del sueño nocturno en los mayores de 60 años.

78 . despertándose de madrugada. aunque retrasen su hora de acostarse seguirán despertándose de madrugada. Por lo cual. ETIOLOGÍA DEL INSOMNIO Psicopatología de la vejez Estas personas empiezan a sentir sueño al final de la tarde. alrededor de las 8-9. Significando que solo duermen de 5-6 horas. según su reloj biológico adelantado Estos ancianos requieren como mejor tratamiento la exposición a la luz solar de mediodía o de primera hora de la tarde.5.2.

que son movimientos periódicos de las piernas mientras duerme de 2-4 segundos de duración y repetidos cada 20-40 segundos. 5. Su tratamiento es difícil y con efectos variables. Siendo individuos que no pueden respirar. y establecer un tratamiento. fármacos. 5. según su origen y gravedad. y dormir al mismo tiempo. valorar un estudio polisomnográfico.3.5. pueden manifestar como queja primaria el insomnio. Cada movimiento va seguido de un breve despertar. sería aconsejable remitirlos. bien sea higiénico como perder peso. Ocurre en un 28 % de los varones y un 19 % de las mujeres. farmacológico. Trastornos secundarios del sueño Enfermedades médicas: Cualquier enfermedad lo suficientemente grave puede romper el ciclo vigilia/sueño. Su importancia radica en que estos pacientes tienen un riesgo aumentado de morbi-mortalidad cardiaca y cerebrovascular.2. Clasificación de los transtornos del sueño Trastornos primarios del sueño Hay 2 trastornos primarios del sueño de elevada frecuencia en el anciano que pueden manifestarse como insomnio con frecuentes despertares nocturnos y somnolencia diurna.3. obesos. 79 . sobre todo varones que roncan. como son: Síndrome de Apnea del sueño (SAS): Aunque en estos casos la hipersomnolencia diurna es más típica. se descartarán entre otras: uremia. con un sueño fragmentado y no reparador. hipertensos. con episodios de cese de la respiración (Apnea) de 10 segundos hasta 1 ó 2 minutos. Ante la sospecha. a la consulta de un neumólogo para conocer sus causas. CLASIFICACIÓN DE LOS TRANSTORNOS DEL SUEÑO Psicopatología de la vejez 5. Si se manifiestan con clínica. mayores de 65 años. enfermedad de Parkinson. disnea como en enfermedades cardiorespiratorias. o incluso quirúrgico. diabetes. disconfort nocturno como la dispepsia.3. El Síndrome de piernas inquietas: Aparece antes de dormir y se caracteriza por una urgencia irresistible de mover las piernas. Debe ser sospechado en ancianos.1. Siendo los mecanismos habituales por los que éstas causan insomnio: el dolor como en enfermedades neoplásicas u osteoarticulares. Ocurre en un 30-45 % de los ancianos. frecuencia urinaria (un 20 % de los despertares de >de 5 minutos en los ancianos es causado por el deseo de orinar) como en enfermedades endocrinas o prostáticas. un aparato de presión continua positiva en la vía aérea (CPAP). Pudiendo existir de 10-15 a más de 100 episodios respiratorios por hora de sueño. y otros síntomas que interfieren con el sueño normal. lentitud mental y falta de concentración.3. lo que le obliga a cambiar de forma permanente de posición y suele asociarse a las mioclonías nocturnas.

situaciones de stress. o bien a través de mecanismos farmacológicos indirectos como la nicturia que causan los diuréticos o la hipoglucemia por mal ajuste de los antidiabéticos orales. Las pesadillas. quinidina. El alcohol. problemas sociales.5. Teniendo en cuenta que la mayoría de los ancianos toman una o más medicaciones los efectos se pueden sumar y aún multiplicar. o bien porque los fármacos actuen directamente sobre el sueño como es la teofilina. o en ancianos que toman fármacos que actuan sobre la fase REM del sueño como los antidepresivos tricíclicos. Uso de fármacos y otras sustancias: Casi todos los fármacos pueden afectar al sueño. los ancianos por su metabolismo suelen ser más sensibles a sus efectos. Aunque existen variaciones individuales.3. enfermedad de Parkinson que toman levodopa. CLASIFICACIÓN DE LOS TRANSTORNOS DEL SUEÑO Psicopatología de la vejez Enfermedades neuropsiquiátricas: Como la demencia y la depresión. cuya acción puede durar más de 12 horas. uso crónico de fármacos hipnótico-sedantes. Betabloqueantes. tabaco y cafeína. esteroides. o falta de adaptación a cambios en el estilo de vida. son frecuentes en ancianos con infartos lacunares cerebrales. fenitoína. 80 . propanolol. son estimulantes. Otros: Incluyen malos hábitos de sueño. antihipertensivos de acción central. factores ambientales. etc.

las siestas diurnas. donde se reflejara el número total de horas de sueño. pesadillas. la dificultad para conciliar y mantener el sueño. el nivel de actividad del día siguiente. ronquidos. Cabe mencionar. por lo que puede influir en que no informen de sus problemas a su médico. que los estudios polisomnográficos en el anciano.5. en cuanto al tratamiento: La resolución de los factores predisponentes o precipitantes es el primer paso fundamental en el manejo del anciano con insomnio. dificultades para conciliar el sueño. de ahí que se debe insistir. También. 2. se recomiendan en situaciones especiales. la rutina al levantarse y al acostarse. Considerando posteriormente las medidas farmacológicas y no farmacológicas. en que en primer lugar se debe recurrir a la corrección de los malos hábitos del sueño. y por tanto establecer su tratamiento. Mantenga horarios regulares. Esto hace que. ya que una gran mayoría de las quejas de los ancianos insomnes se van a poder solucionar si las realizan. Primero consultando a su médico si observa. tanto para acostarse como para levantarse. Tratamiento del insomnio en el anciano Algunos ancianos o sus familiares piensan erróneamente que la somnolencia diurna es normal en la vejez. a través de un "diario del sueño". Limite la presencia en la cama a un máximo de 8 horas. su pareja y su familia. los despertares precoces. automedicación nocturna. mediante unas recomendaciones de "higiene del sueño". relacionados con el sueño durante las 24 horas del día en un periodo de 2 a 3 semanas. sea a veces difícil detectarlos. En primer lugar.4. despertares tempranos por la mañana. así como creen que las personas mayores necesitan dormir menos. En segundo lugar. junto a que los ancianos suelen sobrevalorar o infravalorar la duración y calidad de su sueño. en cuanto a su diagnóstico: Es fundamental la colaboración del paciente anciano insomne. Recomendaciones para una buena higiene del sueño: 1.4. Duerma solo lo necesario para encontrarse descansado y despejado al día siguiente. TRATAMIENTO DEL INSOMNIO EN EL ANCIANO Psicopatología de la vejez 5. 81 . Medidas no farmacológicas: Es importante que los ancianos sepan que con el paso de los años normalmente ocurren cambios en las pautas del sueño. hipersomnolencia diurna. tirones en las piernas y golpes en la cama. bruxismo.

de forma que separe la hora de acostarse de la cena. Tomese un vaso de leche templada. La prescripción de benzodiacepinas de vida media corta o de otros fármacos. chocolate. 6. darse una ducha de agua templada. confíe en el médico y siga sus indicaciones. o a corto plazo en el insomnio de tipo crónico. Limite la ingesta de líquidos previa a irse a la cama. sobre todo 6 horas antes de acostarse. con una temperatura agradable. de forma intermitente. 5. Medidas farmacológicas: Solamente cuando lo anterior no haya dado resultado se recurrirá a ellas. Intente realizar ejercicio moderado y continuado durante el día (caminar es suficiente). 82 . ni se vaya con hambre a la cama. además de realizarse a la más baja dosis. bebidas de cola. con un pijama adecuado. Levantese y realice alguna actividad relajante como leer. Evite estar viendo las manecillas del reloj. TRATAMIENTO DEL INSOMNIO EN EL ANCIANO Psicopatología de la vejez 3. hasta que sienta de nuevo sueño. Evite o disminuya sustancias estimulantes. En una cama confortable. alcohol.4. limite las siestas a un tiempo máximo total de 30 minutos. Reserve el dormitorio exclusivamente para dormir. No se esfuerce demasiado en intentar dormir. Durante el día. Evite dar cabezadas durante el día. si después de 30 minutos de estar en la cama es incapaz de conciliar el sueño. aunque no en las horas inmediatamente anteriores al acostarse. 8. Procure que el dormitorio sea tranquilo y sin exceso de luz. 7. 4. así evitara los despertares nocturnos para ir al baño. No debe automedicarse. 10.5. Cuide su alimentación. solo se hará en el caso del insomnio transitorio o el de corta duración. 9. como café. te.

bruscamente se puede transformar en un paciente postrado en cama. asearse. este destino no es inexorable. independiente y en actividad. incapaz de caminar. Afortunadamente. hablar.Capítulo 6 Accidentes vasculares cerebrales Los accidentes vasculares cerebrales (AVC) constituyen una importante causa de invalidez. pueden cambiar de un momento a otro la calidad de vida: una persona que se sentía bien. la atención adecuada y oportuna puede disminuir las secuelas de la lesión cerebral. lo que disminuye el riesgo de sufrir un AVC. especialmente en los adultos mayores. evitando los factores de riesgo. se sabe que se pueden prevenir. En efecto. 83 . por otra parte. Por una parte. y de decidir qué hacer con su vida.

En primer lugar.1. Cuando se tapa una arteria el tejido cerebral que irrigaba queda sin el aporte de glucosa y oxígeno que necesitan las neuronas para vivir.1. los procesos atero-trombóticos. muchas veces corresponde a una 84 .6. dificultad para articular (disartria). Cuando compromete áreas o vías motoras pueden expresarse como la parálisis de una mitad del cuerpo (hemiplejia). pero también pueden deberse a la rotura de malformaciones vasculares u otras lesiones de las arterias. Este episodio es benigno. Con mucha menor frecuencia las obstrucciones se deben a otros procesos patológicos o espasmos de las arterias. lo que permite que un porcentaje mayor o menor de las neuronas no muera sino que quede en un estado de supervivencia precaria (los cuidados generales que reciba el paciente pueden ser decisivos para su futuro funcional). visión doble (diplopia). En parte. Las causas más importantes de las obstrucciones son tres: 1. pérdida de la mitad del campo visual (hemianopsia). ETIOLOGÍA DE LOS AVC Psicopatología de la vejez 6. La mayoría de las hemorragias se producen dentro del tejido cerebral (son las hemorragias cerebrales). pero a veces se rompe un aneurisma (dilatación de la pared arterial debilitada) y estas hemorragias se producen en el espacio alrededor del cerebro -son las hemorragias subaracnoídeas-. Cuando una arteria se rompe se produce una hemorragia. la expresión del AVC puede ser: Transitoria: Cuando el cuadro clínico mejora espontáneamente en minutos u horas. se habla de "ataque isquémico transitorio". Según las características de la lesión. En otras ocasiones pueden causar trastornos del equilibrio o la coordinación motora. Etiología de los AVC Los AVC más frecuentes son las obstrucciones y las roturas de las arterias. esta deficiencia se compensa por las arterias vecinas. La causa más frecuente de hemorragia cerebral es la hipertensión arterial. Los efectos de los AVC dependen del sitio y las características del daño cerebral. 3. y otros defectos. En segundo lugar están las embolías arteriales cuando una masa sólida formada en el corazón o en una arteria proximal se desprende y obstruye una arteria distal. cuando una placa de arterioesclerosis se rompe y se trombosa en el sitio de obstrucción. pérdida de la sensibilidad (hemianestesia). que comprime y destruye el tejido circundante. pérdida del lenguaje (afasia). En ocasiones se expresan como un estado de confusión mental e incluso como una inconsciencia total. 2.

1. Algunos fallecen. Permanente: En los AVC graves o permanente el defecto es persistente y el paciente queda con una hemiplejia. 85 . ETIOLOGÍA DE LOS AVC Psicopatología de la vejez obstrucción arterial pasajera. en estos casos se ha producido una lesión cerebral pero generalmente es de pequeño tamaño y pudo ser compensada por el resto del cerebro. pero puede ser el aviso de un mal mayor que podría prevenirse. En otras ocasiones el defecto neurológico persiste durante algunos días y luego desaparece. Algunos de estos pacientes quedan postrados en cama. una hemianopsia u otras secuelas que requerirán una larga rehabilitación.6.

6. Entre ellos destacan la hipertensión arterial y la diabetes mellitus. el consumo excesivo de alcohol. una arritmia del corazón. grasa. Una pieza de placa se puede desprender de un vaso sanguíneo en el corazón y viajar hasta el cerebro. calcio y otras sustancias. Factores predisponentes Hereditarios: existen antecedentes de AVC o enfermedades cerebrovasculares en su familia.2. Otros factores de riesgo son las enfermedades cardíacas (afecciones valvulares. En algunas ocasiones existe un trastorno de la coagulación sanguínea. Raza: De acuerdo a estadísticas del Instituto Nacional de Desordenes Neurológicos de los Estados Unidos. las dislipidemias (trastornos del colesterol y triglicéridos). el sedentarismo. Sin embargo. el tabaquismo. por eso es de gran importancia el control preventivo de salud del adulto mayor supuestamente sano. Una trombosis en el corazón se conoce como ataque al corazón. ya que evitar el alcohol y el tabaco y practicar actividad física y social en forma regular permite vivir más años y mejor. Esta asociado con una condición conocida como fibrilación arterial.2. FACTORES DE RIESGO Psicopatología de la vejez 6.6. 86 . Si se detectan a tiempo su tratamiento es más fácil y se evitan complicaciones.2. están relacionados con una condición conocida como la ateroesclorósis. la obesidad. las mujeres se están equiparando a los hombres en todas las áreas. Esa es una condición en donde los revestimientos de las arterias se saturan con depósitos de colesterol. 6. Factores de riesgo Se sabe que existen factores que aumentan la posibilidad de sufrir un AVC. Factores contribuyentes Enfermedad del corazón: la enfermedad cardiovascular tiene relación con el corazón y los vasos sanguíneos. los hombres tienen mayor probabilidad que las mujeres de sufrir un AVC. como la trombosis. Sexo: en general.2. Es importante destacar la importancia del estilo de vida.1. obstrucciones coronarias y arritmias).2. Ciertos tipos de AVC. y una trombosis en el cerebro se conoce como AVC. incluidos los AVC. Esto puede llevar a un AVC embólico. que son muy frecuentes y que no dan síntomas hasta que están avanzadas. los negros de aquel país tienen una de las mayores tasas de AVC en el mundo. y que son importantes de detectar para corregirlos y prevenir las catástrofes. las estenosis de las arterias carótidas y vertebral(de las cuales depende la irrigación cerebral). esta en riesgo de sufrir un AVC.

que luego viaja como una embolia. Como resultado. Si se controla el tema del peso. La grasa genera placas. Factores precipitantes Colesterol alto: El colesterol alto se refiere a la existencia de grasa en la sangre. que generalmente es un problema luego de un AVC. siguiendo la dieta adecuada y las instrucciones medicas. Asimismo el alcohol es una droga y puede ser peligroso si se esta consumiendo otra medicación. a los ataques al corazón. También existe cierta evidencia que sugiere que un vaso de vino con la cena sirve parar reducir el colesterol. Esas placas pueden romperse y llevar a un AVC embólico. La mayoría de las personas no siente la hipertensión. Anticonceptivos orales: Las mujeres que utilizan píldoras anticonceptivas tienen mayor riesgo de sufrir un AVC. las arterias se debilitan y pueden reventar. Diabetes: Las personas con diabetes tienen mayor riesgo de sufrir un AVC que los no diabéticos. Estrés: aprender a manejar el estrés en la vida y los cambios que se sufren es importante. Contribuye negativamente a la diabetes.2. se estará controlando un factor de riesgo importante. o crecer de tal manera de que un AVC trombotico tenga lugar.3. También contribuye a la ataxia (pérdida de equilibrio). a la hipertensión. Es vital buscar ayuda en grupos y profesionales tanto para pacientes como para familiares. Esta alta presión sanguínea significa que la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales es demasiado alta. y el colesterol alto. Este riesgo se incrementa en mujeres mayores de 30 años. se llama hemorragia cerebral. Hay que hacer chequeos periódicos con el médico. Por eso es conveniente 87 . Si ocurre en el cerebro. Es importante que el diabético conduzca su problema de la mejor forma. El consumo en exceso contribuye a una alta presión sanguínea. El alcohol se convierte en un factor de riesgo cuando se consume en exceso. Es importante mantener una dieta baja en grasas.2. FACTORES DE RIESGO Psicopatología de la vejez Hipertensión: la hipertensión se refiere a la alta presión sanguínea. Esto significa que fumar un cigarrillo puede causar que un vaso sanguíneo se estreche. Obesidad: la obesidad está médicamente definida como un sobrepeso del 25 % sobre el peso ideal de una persona.6. Alcohol: Algunos profesionales recomiendan un poco de alcohol por día por razones médicas. 6. Esta dosis de alcohol hace la sangre mas ?líquida? y tiene el mismo efecto que una aspirina por día. que crecen en los revestimientos de los vasos sanguíneos. Fumadores: El cigarrillo tiene un efecto vaso constrictor. Otra cosa que puede ocurrir es que la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales rompa alguna de las placas contra esas paredes.

88 .6. Cocaína: El uso de cocaína incrementa las demandas cardiovasculares del cuerpo. Es vaso constrictor. FACTORES DE RIESGO Psicopatología de la vejez consultar al medico acerca de métodos alternativos. que significa que se reduce el diámetro de los vasos sanguíneos. Eso incrementa las contracciones del corazón y eleva la presión sanguínea.2.

cauteloso. el tamaño.3. Tendencia a guardar la comida en una sola mejilla. Secuelas producidas por los AVC El signo más visible de un AVC es la parálisis de un lado del cuerpo. La ubicación de la lesión en el cerebro determina que lado del cuerpo es el afectado. y desorganizado al enfrentar problemas que no resultan familiares. Pérdida del campo visual derecho. Mucha gente con afasia rápidamente desarrolla sus propios medios de comunicación sin usar el habla.3. la parte izquierda del cuerpo es la afectada. La afasia puede estar relacionada con su incapacidad para hablar o escribir (afasia expresiva) o la incapacidad para entender lo que se dice (afasia receptiva). 89 . Problemas de equilibrio al ponerse de pie y sentarse. Esto se conoce como afasia. Dificultades de la memoria que están relacionadas con problemas para retener lenguaje y mantener la atención en lapsos cortos Marcada dificultad con aprendizaje de nuevas cosas.6. Disfagia dificultad para tragar. la parte derecha del cuerpo es la afectada por el AVC.1. Esto se refiere a la capacidad del paciente para juzgar la distancia. Si la lesión es en el hemisferio derecho del cerebro. Si la lesión es en el hemisferio izquierdo. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez 6. A esa parálisis en un lado del cuerpo se la conoce como hemiplejía. Características de la parálisis en el lado derecho: Las personas con parálisis en el lado derecho generalmente tienen dificultades con el habla y el lenguaje. AVC en el lado derecho El paciente con un AVC que involucra el hemisferio derecho puede tener dificultades con la percepción espacial. Juzgamiento correcto del nivel de habilidades.3. escribir o hacer cuentas. 6. Tendencia a ser lento. y la ubicación. Algunos pacientes pueden tener capacidad de hablar o entender pero no leer. Generalmente estos pacientes muestran conductas impulsivas.

pero pueden sufrir languidecimiento facial y pueden padecer problemas para tragar comida por la incapacidad de sentir la parte izquierda de la cara. El signo mas visible del daño es la parálisis o el debilitamiento del lado izquierdo del cuerpo. AVC en el lado izquierdo El paciente con un AVC que involucra el hemisferio izquierdo generalmente tiene afasia (problema que involucra el habla y lenguaje). No son capaces de pasar con una silla de ruedas a través de una puerta porque no pueden calcular el marco. posiciones. tienden a asustarse porque sienten que están siendo obligados. Incapacidad para generalizar información para resolver un problema. El paciente puede presentar: problemas para hablar.2. Pueden tener severos problemas de equilibrio tanto al pararse como al sentarse a raíz de la pérdida de percepción vertical. lo que es conocido como afasia expresiva y puede tener dificultad para entender lo que se habla. Pueden tener una pérdida profunda de la percepción espacio-temporal. formas etc. Algunos pacientes tienen problemas tanto para hablar como para entender. la capacidad de juzgar distancias. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez Preferencia a realizar las cosas del mismo modo. Pueden confundir el derecho y revés de su ropa. la derecha de la izquierda o no darse cuenta cuan lejos se encuentra un objeto. No son capaces de leer el diario o agregar una columna de números porque pierden su ubicación en el papel.6. Esto es conocido como afasia global. el paciente con un AVC en el hemisferio izquierdo es mas lento y cauteloso.3. Motrizmente. lo que se conoce como afasia receptiva. Características de la parálisis en el lado izquierdo: La parálisis en el lado izquierdo es el resultado de un AVC en el lado derecho. 6. Cuando este es un factor y son asistidos para mantenerse erguidos.3. pueden sentir que están parados derechos cuando en realidad inclinados en 45 grados hacia el izquierdo. 90 . Rara vez tienen problemas para hablar.

Pueden ignorar a alguien que les este hablando desde su lado afectado. el paciente se familiarizara mejor con un ambiente modificado para compensar sus déficits. sin panorama que observar. Problemas para juzgar acertadamente el nivel de sus habilidades y tendencia a sobreestimarlas. Si se da vuelta el plato comerán la otra mitad. Problemas motores. 91 . Si las camas que utilizan las personas con parálisis del lado izquierdo esta mirando hacia una ventana. El lado no afectado del individuo debe estar orientado de tal forma que él pueda responder a las actividades que se desarrollen en la habitación. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez Pueden llegar a no reconocer sus propios brazos o piernas como partes de su cuerpo. Su ubicación en la mesa a la hora de almorzar o cenar deberá ser de tal forma que reciba los alimentos del lado no afectado. Los muebles y objetos personales deberán colocarse en el lado no afectado. el resto de la habitación deja de existir para ellos. En la noche. pueden llegar a ver sus propios brazos y piernas cuando están recostados en la cama y enojarse por pensar que alguien se encuentra junto a ellos. Un AVC en lado izquierdo afecta otras áreas: Las personas con parálisis en el lado izquierdo pueden ser únicamente capaces de comer solo lo que hay a un lado del plato. Pueden fácilmente perderse o confundirse cuando están viajando Si recorren un pasillo ida y vuelta pensaran que transitaron por dos diferentes pasillos. estos pacientes quedan completamente aislados.6. También los invitados deberán ubicarse en ese lado. Es útil colocar la parte no afectada mirando la actividad para lograr una mejor atención. Cuando la afección es persistente y afecta habilidades. Los ayudara dejar marcas a ambos lados del pasillo y que se les recuerde constantemente hacia adonde van.3. Personas con parálisis en el lado izquierdo pueden tener: Pérdida del campo visual izquierdo. No se pueden dejar a los pacientes aislados.

6. 92 .3. SECUELAS PRODUCIDAS POR LOS AVC Psicopatología de la vejez Impulsos y movimientos rápidos en contraste con personas con parálisis en el lado derecho que son lentas y cautelosas. Dificultad para entender señales visuales que reciben del entorno. Problemas para aprendizaje de nuevas cosas y generalización de problemas.

En los últimos años se ha agregado la posibilidad de desobstruir las arterias. o sea destruir el trombo que tapaba la arteria. Si alguien siente que pierde la sensibilidad o la coordinación de un brazo. Cuando se ha instalado un AVC la tomografía computada cerebral (scanner) puede decir si se trata de una hemorragia o una trombosis. Posteriormente. dislipidemias. de un equipo médico y de laboratorio bien preparado. Si se espera hasta el día siguiente las consecuencias del AVC serán mayores. Este procedimiento se llama trombolisis y requiere. lesiones de las arterias cervicales. algunas hemorragias por su tamaño o ubicación requieren un tratamiento quirúrgico. que tiene dificultades para hablar o un estado de confusión mental. Desde los primeros días debe prevenirse la aparición de complicaciones por falta de movilidad. Si se detecta alguno de estos factores. Tratamiento de los AVC Los AVC deben ser siempre considerados una urgencia médica. Si la evolución del cuadro clínico es favorable (se trataba de un ataque isquémico transitorio) es importante realizar un completo estudio de los factores de riesgo: buscar diabetes. y por otra. por una parte. pero puede requerir más tiempo y más exámenes en los otros. TRATAMIENTO DE LOS AVC Psicopatología de la vejez 6. trastornos de la coagulación. ya sea vaciar un hematoma o corregir una hidrocefalia. 93 . ya que después de las primeras horas se hace ineficaz Cuando ha pasado la emergencia se plantea la necesidad de rehabilitación. controlar la función renal. este proceso puede ser simple en el primer caso.6. malformación vascular u otra. ya que pueden causar grave daño e incluso la muerte. del lenguaje o cognitiva.4. debe ser conducido inmediatamente a un Servicio de Urgencia.4. Es necesario asegurar la buena oxigenación y circulación. Por otra parte. que se corrijan eventuales trastornos metabólicos. que la presión arterial se mantenga en un nivel adecuado. Este es un proceso en que es muy importante incluir a la familia y considerar el estado emocional del paciente. También es importante el control clínico y radiológico de la lesión cerebral. deberá realizarse rehabilitación motora. ya que pueden aparecer complicacione s que obligan a tratamientos especiales. En las hemorragias es necesario averiguar su causa: hipertensión arterial. su corrección pueden evitar el AVC. Las medidas de sostén son muy importantes. según el caso. de una consulta precoz. enfermedades cardíacas.

5. pueden ser tratados con mayor eficacia que hace algunos años. Los pacientes que quedan con secuelas pueden mejorar al ser tratados por un equipo de rehabilitación. CONCLUSIONES Psicopatología de la vejez 6. Es importante la consulta precoz. Los AVC que no se logra prevenir.5.6. 94 . Conclusiones Un estilo de vida saludable y los controles de salud permiten prevenir muchos de los AVC.

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