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RETRATO

DE ARQUITECTO CON CIUDAD



Pr6logo Octavia Paz

TEODORO GONzALEZ DE LEON

Retrato de arouitecto con ciudad es el primer titulo de la coleccion Libras de la espiral

DIRECTOR DE LA COLECCI6N ~ Alberto Ruy Sanchez EDlCJ6N 0 Margarita de Orellana

DlsENO Y PRODUCCI6N (I Antonieta Cruz CORRECCl6N 0 Jaime Soler, Magali Tercero FOTOGRAFiA (I Patricia Tames

© 1996, Artes de Mexico

Plaza Rio de Janeiro 52, colonia Rama 06700, Mexico, D.F.

Telefonos 525 4036, 525 5905, 208 3205, 208 3684 Fax 525 5925

© Teodoro Gonzalez de Leon, texto e ilustraciones © Consejo Nacional para la Cultura y las Artes

© EI Colegio Nacional

En sus primeras versiones estos articulos fueron publicados en Reuisia de Bellas Artes, Vue/ta, EI Paseanie y Cuadernos de Docencia"

ISBN 968-6533-35-4 Artes de Mexico

ISBN 968-29-8427-0 Consejo Nacional para la Cultura y las Artes ISBN 970-640-043-5 El Colegio Nacional

CONSTRuccrON, ESPACIO Y REPRESENTACION

ATE TODO DEBO preceder estas reflexiones con una advertencia. No soy teorico ni critico, ni tampoco pretendo hacer definieiones 0 coloear etiquetas que limitan y redueen Ia eomplejidad de los fenomenos. Son solo visiumbres a aproximaciones, como dice Octavia Paz, producto de la pnlctica de un oticio durante casi medio siglo y claro, de mis lecturas y de mis experieneias viendo, 0 mejor dicho, viviendo 1a arquitectura. 9T El titulo de este esbozo, que podria pareeer criptico, sefiala tres aspectos que siempre estan presentes e indisolublemente unidos en toda arquitectura. Me explico: toda construccion arquitectonica configura espacios y crea un escenario, una representacion: toda configuraci6n espacial es un escenario~ representativo par naturaleza,l requiere ser construido; par otro lado, todo escenario, toda representacion, en arquitectura, configura un espacio construido. No es un juego de palabras, solo quiero Hamar la atencion en que estos conceptos esbin fatalmente relacionados, y que a su vez son tres formas validas de abordar la arquitectura, ya sea para conocerla 0, 10 mas importante, para hacerla: la arquitectura como representacion: la arquitectura como configuraci6n de

_:_spacios_j la arquitectura ~omo construc~. <Ir Es posible que en el fondo se trate de ~o que antes se denominaba como 10 tecnico, 10 funcional y 10 simb61ic..Q,; que sean tres miradas de 10 mismo, pero creo en las pala-

bras -que son el vehiculo del pensamiento- J_

las palabras se gastan. Necesitamos renovarlas para que expresen 10 que ahara sentimos, nuestra actualidad. En e1 curso de este ensayo ire explicando el

por que del cambio de esas palabras. <If Utilizo 0\'1 construcci6n en 1ugar de "10 tecnico" por'~~ L!.../ cuentro que "10 tecnico" es muy general, aplicable

a todo. Construcci6n es algo muy espedfico que

se refiere a nuestro oficio, aquello gue uno va. aprendiendo poco a poco en la pnictica: desde el conocimiento del material 0 los materiales, las formas de usarlos, la creaci6n de estructuras y los metodos para realizarlas. Todo esto es un proceso de aprendizaje que dura toda la vida. Los materiales y las maneras de usarlos estan ligados a las formas que cada arquitecto va concibiendo. Eso explica porque el lenguaje personal de un creador, cuando llega a obtenerlo, es muy parco en sus materiales: a Mies van der Rohe 10 recordamos por e1 acero y el vidrio (junto con Rogers y Foster), ~e los ultimos 20 afios de la obra de Le Corbusier tenemos una inconfundible imagen de farmas de concreto y, si pensamos en Wright4iIR nos viene, a 1a mente la madera y la piedra. ~ constructivo engendra otro concepto que es relativamente nuevo: 10 tect6nico, que podria definirse como la cualidad de las {ormas para

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~_2Eresar como soportan los esfuerzos, como se transmiten las car-

gas. Kenneth Frampton dice. que la tectonica es la poetica de la construccion. Vista asC la construccion es ya una representa-

cion. "Ir Lo constructivo es el aspecto de la arquitectura menos

tratado por los criticos, tal vez porgue 10 consideran obvio 0, al con-

trario, demasiado especializado. Es muy reciente la aparicion de ~udios sobre las arquitecturas de Van der Rohe, Brunelleschi y

Miguel Angel analizadas desde el punto de vista de la construccion.

E1 de Miguel Angel de William Wallace es un estudio sorprendente

que cambia la idea del artista individualista y retrafdo que tenia-

mos. Lo vemos dirigiendo un equipo de maestros, canteros y

peones, que en un momento sumaban 60 personas, y luego aislado

durante meses en las canteras cercanas a Carrara para extraer el

marmol y materiales para las obras que le encargaron alrededor del convento de San Lorenzo en Florencia: la fachada de la iglesia, que

no se realize, la capilla Medicis y la biblioteca. Es una minuciosa investigacion que saca a la luz nominas y dibujos con inventarios

de bloques de marmol y de los sistemas de izado para extraerlos y transportarlos, todos de la mano del artista. Nos revela este libro

esa parte que tiene todo arquitecto ligada ala realidad, al desarrollo tecno16gico del momento que Ie toea vivir. 9T En nuestra. epoca lY0~ gyan mayoria de los ensayislas aborda a]a arquilectura como COnf(Zj guracion del espacio (que es mi segundo tema), des de ellibro de - Bruno Zevi, que ya va a cumplir medio siglo, en el que pareda que

se descubria el concepto de espacio por medio de la obra de Wright.

De hecho, la palabra espacio aplicada a la arquitectura no aparece

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sino hasta fines del siglo pasado: hace cien afios, en un ensayo de

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un critico aleman, disdpulo de Gotrieb Semper eel dato es de Frampton). En el famoso diccionario enciclopedico de 1a arquitectura de

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Viollet-Le-Duc, publicado en 1872, no aparece el termino espacio. Los arquitectos del pasado se referfan a el con nombres diversos:

X" recinto, sa1a, local, explanada, patio, etcetera, pero no usaban el termino que los engloba. El arquitecto, a1 configurar espacios, 10 hace con volumenes; vohimenes que envuelven (y desenvuelven) espados habitables. Al configurar el espacio se Ie condiciona para que responda a un clima, a las caracteristicas del terreno y para que sirva al desarrollo de las actividades humanas. ~prender a configurar el espacio ~como aprender a construir- es un proceso que dura toda la vida profesional. Es mas, no estoy seguro de que se negue a aprender, Los problemas siempre son nuevos, 0 nos los planteamos como nuevos. Nuestra cultura, la cultura moderna en la que vivimos, es de ruptura y de invenci6n constante. Los arquitectos modemos estamos dob1emente expuestos a cometer errores en 1a organizacion del espacio edistribuciones que desalientan en lugar de propiciar la convivencia social de los usuarios, las vemos muy seguido). No tenemos la ayuda de las tipo1ogias de edificios que tanto anora AIda Rossi. Cierto, las tipologias eran como un gran "ecualizador" de la produccion media de arquitectura. Y produdan ciudades mas uniformes y ordenadas. El movimiento postmoderno de los anas setenta intent6 restaurarlas perc s610 produjo pastiches de moda, por 10 tanto pasajeros. 9f No utilize "10 fundonal" al referirme a la configuraci6n del espacio porque es un termino que ha perdido su sentido original, se ha gastado. Fue tornado de la antropologfa ~de 13 interpretacion funciona1 de 1a cultura- a princi-

eos de siglo y se convirti6 en el termino de vanguardia para los primeros arquitectos del Movimiento Moderno.,i\ cada fund6n correspondia un espacio y se suprimia 10 superfluo. Ese era ellema.E.!__ , funcionalismo se radicaliz6 y dividi6 a los miembros de la vanguardia al final de los afios veinte (que es cuando surge en nuestro pais la arquitectura moderna). Algunos fueron mas aHa y creyeron que el disefio de edificios (abolieron la palabra componer edifidos) no diferia del disefio de envolturas y paquetes, que era s610 un cambio de escala. Otros creyeron firmemente, como Hannes Meyer

y Juan O'Gorman, que podia crearse una ingenieria de edifidos en

Ia que los espacios se determinarfan como resultado de un proceso deductivo derivado de un analisis racional de cad a funci6n. A 70

afios de distancia esos planteamientos nos parecen ingenuosi Rero nos quedan sus obras y algunas nos siguen sorprendiendo yemocionando yero parad6jicamente no por 10 que pretendian ser: formas derivadas de la 16gica y de la funci6n. Nos quedan, como nos

10 ha hecho ver Alan Colquhoun, como ~bstracciones poeticas de las formas de la ingenierfa. Tambien ahora sabemos que el espacio no responde linealmente a una funci6n, es mas elastico. Admite varias funciones a la vez. Eso explica el cambio de uso que tienen los edificios a 10 largo del tiempo, a veces casi sin alteraciones. Aldo Rossi nos dice, no sin maUcia, que el espacio es indiferente a la fund6n. err Mi tercer tema se refiere a

~ vi'" rAFt

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la capacidad de la arquitectura de representar. Representacicm involucra scena, como dice Frampton, escenograffa. La arquitectura crea escenarios que nos representan y que nos identifican. El concerto de "10 simb6lico", al referirnos a este tema, no nos sirve, por general: se usa para todo. Creo que 10 espedfico de la arquitectura. es su capacidad de representaci6n; representa su momento, su tiempo, el proposito -institueional 0 personal del cliente- y a su autor. Los funcionalistas radicales de los veinte pretendieron crear arquitectura sin representaci6n, formas neutras derivadas de la 16gica y de la ecoriomia. P.ero la arquitectura.iatalmente lleva un sello q~_ ~epresenta la intenei6n del momento en que se coneibe; como ya 10 mencione, las obras del funcionalismo nos guedan como representaei6n simb6lica de las formas industriales y, si observamos con cuidado, tambien llevan el sello de su autor. Nunca son neutras. Pero la representaei6n, la arquitectura como escena, es un tema difuso que se escapa al analizarlo -sobre todo a un lego como yo. No me refiero, por supuesto, a las ~epresentaciones obvias que se us_aron abusivamente en la reacei6n postmoderna de los setenta e , ~ quiso recuperar la historia con citas y pastiches de elementos deformados de ar uitectura del asado. ~ocas obras quedan de esa e ayudara a explicar a que me quiero referir: es s6lo con una muy especial configuraci6n del espacio y de su construcci6n que Luis Barragan consigue crear un escenario que ~~e~a calma y tranquilidad que, como el deda, debia tener toda arquitectura; la que no 10 lograba era para el un error. EI tema de la representaci6n es el que, tal vez, se encuentre mas cerca de la arquitectura como arte. Digo esto y me corrijo. El arte de la arquitectura

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comprende todo: representaci6n, configuraci6n espacial y construcci6n. La nave g6tica de la catedral de Lyon, en Francia, es un ejem-

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plo de fusi6n magistral de los tres elementos. Lo que sl puede ser

cierto es que cuando un autor siente 10 que su obra representa, el proyecto se termina, 0 simplemente se deja; porque un proyecto, co-

mo un cuadro, nunca se termina. <Ir T ermine expresando una in- /;/ tenci6IWe interesa que una obra -como construcci6n- exprese c6mo se soporta, por d6nde pasan las cargas y los esfuerzos y, tam-

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bien, que diga c6mo fue construida; que exprese su tectonicidad CIa poetica de la construccion). Este es un mensaje que envia la obra y

da confianza al usuario. No se necesita ser un experto para interpre-

tarlo: es el1enguaje de las formas constructivas. ~ero tambie~

aspir~ a configurar el espacio para que la gente se encuentre; ~ 7c..l\.o

proyecto gire alrededor, converja en lugares de convivencia; un

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...

espacio que produzca cierta exaltaci6n de los usuarios (mas que la tranquilidad y contemplaci6n barraganiana); unespacio que permit,a que el a_zar suceda, el azar que enriquece la vida. @Construir y configurar el espacio requieren experiencia (Le Corbusier deda que en arquitectura no existen Mozarts) y.: reguieren, ademas, 16gica. l, pensamiento radonal; son productos de nuestra conciencia.~No as! la creaci6n de escenarios significativos. La l"epresentaci6n sale del subconsdente, de nuestro subsuelo cultural. Es la parte que no se puede programar de la arquitectura, y es la que produce una emoci6n que perdura y ve pasar nuestro tiempo cuando se convierte en obra de arte. Representa nuestra epoca y no tiene fronteras,~ internacional pero tambien, si es genuina, revela en el fondo algo local: expresa el subconsciente colectivo de cad a lugar.