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La Psicología es el estudio científico de la conducta y la experiencia, está presente desde la

existencia del hombre.

La psicología procede de muy distintas fuentes, pero sus orígenes como ciencia habría que
buscarlos en los orígenes de la filosofía, en la antigua Grecia. Desde allí, se consideran dos
etapas: La psicología precientífica y la psicología científica.

ETAPA PRECIENTÏFICA:
La Psicología durante esta etapa se fundamenta en la especulación filosófica.

En la antigua Grecia, Platón y Aristóteles hicieron los primeros aportes al


conocimiento psicológico, afrontando algunas de las cuestiones básicas de la
psicología que aún hoy son objeto de estudio.

Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero la psicología como tal
no se inicia hasta el siglo XVII con los trabajos del filósofo racionalista francés
René Descartes, quien trazó un esquema del acto reflejo y describió la
psicofisiología de las pasiones. También se debe mencionar la participación de empiristas
británicos como Thomas Hobbes y John Locke, quienes aparecen en los siglos XVII y XVIII.

ETAPA CIENTIFICA
La mayoría de los psicólogos están de acuerdo con que la psicología como ciencia
independiente, nace con la fundación del primer laboratorio de psicología experimental, por
Guillermo Wundt en la Universidad de Lepizing (1879).

A partir de ese momento, a lo largo del tiempo van apareciendo diversas corrientes:

1) Estructuralismo: W. Wundt
Con esta nueva psicología experimental se describe por primera vez el
tiempo de reacción, que es lo que tarda el organismo en reaccionar a un
estímulo determinado. También se descubren las primeras localizaciones
cerebrales, base somática de la conducta y surge la idea de enfermedades
mentales como enfermedades del cerebro, algo fisiológico.

2) Funcionalismo: William James


El primer libro de James, el monumental Principios de
Psicología (1890), le convirtió en uno de los pensadores más
influyentes de su tiempo. El trabajo aplicaba el principio del
funcionalismo a la psicología, cambiándola de su lugar
tradicional como rama de la filosofía y situándola entre las
ciencias basadas en el método experimental.

Durante la siguiente década, James aplicó sus métodos empíricos de investigación a


temas religiosos y filosóficos. Exploró cuestiones como la existencia de Dios, la
inmortalidad del alma, el libre albedrío y los valores éticos, empleando como fuente
directa la experiencia religiosa y moral humana. Sus puntos de vista sobre estos temas
fueron presentados en sus conferencias y en los ensayos publicados en libros como La
Voluntad de creer y otros ensayos sobre filosofía popular (1897), La inmortalidad
humana (1898) y Las variedades de la experiencia religiosa (1902). El último trabajo
es un informe psicológico muy claro sobre algunas experiencias místicas y religiosas.

3) Benaviorismo: John Watson


Los psicólogos intentaron aplicar la psicología en la escuela y en los
negocios, interesándose muy poco por los procesos mentales y haciendo
hincapié exclusivamente en la conducta. En 1913 Watson fundó el
conductismo con su ensayo La psicología como la ve el conductista,
movimiento que reducía la psicología al estudio de la conducta externa
observable de forma objetiva, cuyas unidades son las conexiones
innatas o adquiridas por condicionamiento entre el estímulo y la respuesta.

4) La Reflexiología: Ivan Pavlov


Pávlov es reconocido por sus trabajos precursores
sobre la fisiología del corazón, el sistema nervioso y
el aparato digestivo. Sus experimentos más famosos,
que realizó en 1889, demostraron la existencia de
reflejos condicionados y no condicionados en los
perros, y tuvieron gran influencia en el desarrollo de
teorías psicológicas conductistas, fisiológicamente
orientadas, durante los primeros años del siglo XX
5) El Gestaltismo: Psicología de la Forma
Reaccionan contra la idea de estudiar y explicar lo psíquico a base del análisis de sus
elementos y de la asociación aditiva de éstos. La percepción, que es la actividad psíquica que
más estudiaron, no es una suma de sensaciones sino una totalidad, una estructura regida por
sus propios principios. Así la figura del cuadrado es mucho más que la suma de cuatro líneas
rectas.

6) El Psicoanálisis: Psicología Dinámica


Sigmund Freud (1856-1939), fundador del psicoanálisis, nació
en Freiberg, de padres judíos. Se trasladó a vivir a Viena donde
estudió medicina especializándose en neuropatología,
concretamente en la parálisis infantil y en los problemas del
lenguaje como la afasia. Por aquellas épocas los judíos no
podían trabajar en instituciones públicas como los hospitales, ni
tampoco dar clases en la Universidad, por eso se situó en una
consulta privada.

7) La Psicología Comprensiva
Es una corriente psicológica completamente diferente de la psicofisiología, el behaviorismo y la
reflexología. Su promotor fue Guillermo Dilthey (1833- 1911) quien considera que si lo natural
puede explicarse, lo psíquico hay que comprenderlo, o sea, captar su motivación, su sentido.

Dilthey divide a las ciencias en naturales y espirituales, e incluye la psicología entre estas
últimas.

Eduardo Spranger concretiza estas ideas en el campo de la psicología, pues considera que
esta debe ser descriptiva, comprensiva y total.