inFÁRMAte, año 2, número 7, mayo-junio 2006

Principales usos y posibles acciones farmacológicas del cuachalalate (Amphipteryngium adstringens Schiede ex Schltedl).
Universidad de las Américas – Puebla Departamento de Ciencias Químico-Biológicas Killiam Yayaki García González killiamy.garciagz@udlap.mx Estudiante del sexto semestre de la Licenciatura en Ciencias Farmacéuticas

Resumen
La planta Amphipteryngium adstringens Schiede ex Schltedl (cuachalalate) contiene varios compuestos como el ácido masticadienoico, salicilatos y -sitosterol, cuyos mecanismos de acción para surtir sus efectos podrían ser análogos a los que ejercen fármacos con estructuras parecidas a las de estos componentes .

Introducción
El uso de plantas medicinales con fines terapéuticos ha sido preservado en nuestra cultura durante siglos. Diversas especies vegetales en la actualidad son ampliamente utilizadas para tratar los problemas de salud que se presenten en determinado momento o simplemente para prevenirlos. Tal es el caso de la planta Amphipteryngium adstringens Schiede ex Schltedl, mejor conocida como cuachalalate, la cual ha tenido bastante aceptación en las personas que hacen uso de ella. De ahí que los objetivos de este artículo sean el dar a conocer los principiales usos terapéuticos que se le dan al cuachalalate así como el de tratar de inferir cuáles son los compuestos químicos que producen los efectos y sus posibles mecanismos generales de acción que siguen según la enfermedad a tratar. Se hará mención de los lugares donde se distribuye esta especie y sus características más notorias. Posteriormente serán señalados algunos problemas patológicos que podemos tratar con dicha planta para luego realizar una serie de comparaciones entre las estructuras de los compuestos del cuachalalate y otras moléculas funcionales, las cuales, permitan realizar las inferencias antes señaladas. La importancia de hablar de esta planta es tal ya que existe una demanda impresionante por ella dados los efectos ante distintas enfermedades y actualmente se encuentra en peligro de extinción. Cabe mencionar que la presente es una revisión bibliográfica en su mayoría y que nada de lo inferido aquí ha sido comprobado científicamente por el autor.

Distribución y características del Cuachalalate
El cuachalalate es la corteza seca del tronco del árbol Amphipteryngium adstringens Schiede ex Schltedl1. Esta especie es nativa de México y pertenece a la familia de las Julianáceas2. Otros nombres comunes con los que se conoce son: palo de rosa, cuachalala, maxiterán y volador. Por lo general crece en selvas bajas caducifolias3 en los estados de Jalisco, Colima, Guerrero, México, Puebla, Nayarit, Morelos, Michoacán, Oaxaca y la Cuenca del Balsas4. Regularmente la especie existe en la tierra caliente, en los climas semitropicales y templados. El vocablo Cuachalalate proviene del término náhuatl “cuauchachalatli", que significa árbol de la chachalaca2.

número 7. de corteza se usa para endurecer las encías y para lavar las heridas.3. pulmones. funciona como antidiabético. disolución de tumores. . Fig. la parte lisa de la corteza moreno grisáceo o gris plomizo con grandes escamas y la interna tiene una coloración que va de crema rosado a rosado-rojizo. se ha identificado el ácido cuachalálico el cual también es un triterpeno6. tales como los ácidos 6-heptadecil. año 2. flujos vaginales. en el anverso son verde opaco y en el reverso verde grisáceo. En las hojas. es de tronco torcido. Los compuestos de interés que lograron aislar e identificar fueron los triterpenos: ácidos masticadienoico. dilución de cálculos renales.inFÁRMAte. el fruto consiste en nueces alongadas. tosferina. y para golpes externos e internos3. Estudio fitoquímico del cuachalalate El estudio fue realizado por integrantes del Colegio de Posgraduados de Montecillo en el estado de México después de llevar acabo el descortezamiento de 4 árboles por sexo y al colectar las resinas correspondientes de los mismos. las hojas están agrupadas en las puntas de las ramas en número de tres a cinco. cabeza. Además. El cuachalalate también surte un efecto analgésico ya que alivia el dolor de cintura. participa en la reducción de colesterol. 6-nonadecil y 6-pentadecil salicílico además del -sitosterol.5 a 5 cm de largo y de color verde pálido1. abultadas. La mejor acumulación del ácido masticadienoico ocurrió en febrero y la del -hidroximasticadienoico fue en noviembre5. reuma o punzadas2. hernias y afecciones del riñón.2. En cuanto a las patologías que se presentan en la mujer. -hidroximasticadienoico y mezclas de ácidos masticadienoico/isomasticadienoico en plantas del sexo femenino. aladas de 2. Otras fuentes mencionan la presencia de compuestos benzílicos. es un excelente cicatrizante dado su efecto astringente. mayo-junio 2006 El árbol llega a alcanzar los 10 m de altura. infecciones de la matriz o de los ovarios y el extracto simple se emplea para el tratamiento de los quistes de ovario y del útero2. el cocimiento de la corteza se utiliza también para inflamación de ovarios3. lavados vaginales en los casos de vaginitis. reduce la fiebre intermitente. espalda.1 Árbol de cuachalalate (Amphiteringium adstringens Schiede ex Schltedl)3. malaria. Según las investigaciones del doctor Leopoldo Hernández. Mientras que en las del sexo masculino se encontraron mezclas de ácido masticadienoico con un compuesto desconocido. Usos terapéuticos El cocimiento de unos 50 gr. fiebre puerperal. el cuachalalate es muy eficaz en el tratamiento del cáncer de estómago e intestinos y la tifoidea7. antibiótico. antiséptico.

El producto formado. hormonas sexuales y de corticosteroides.25-dihidroxicolecalciferol. El ácido masticadienoico es uno de los ácidos triterpenoides tetracíclico. es hidroxilado por enzimas hepáticas y se convierte en una forma todavía más activa. el ácido masticadienoico es un triterpeno que deriva del escualeno al igual que los esteroides como el colesterol. el ácido masticadienoico tal vez puede sufrir una serie de cambios de tal manera que podría convertirse en compuestos útiles para tratar algunos problemas como la osteoporosis. La resina es una mezcla compleja de ácidos tri. es precursor de los ácidos biliares. . el colecalciferol. Fig. si el ácido masticadienoico o sus derivados fuesen intermediarios para la formación de estrógenos o en su caso cumplieran con el mismo papel que éstos últimos. número 7. disminuirían la reabsorción de hueso y la frecuencia de fractura de cadera aunque no repondrían la materia ósea (la administración de estrógenos es para tratar los efectos de la menopausia o en la anticoncepción). el cual a su vez. Las lágrimas son quebradizas pero se hacen plásticas al ser masticadas.2 Ácido masticadienoico2 Como se puede observar. mayo-junio 2006 Posibles acciones farmacológicas de los compuestos químicos del cuachalalate Uno de los compuestos aislados de la corteza del cuachalalate fue el ácido masticadienoico y se extrae del mastic. Análogamente. la cual se caracteriza por malformación de los huesos u osteomalacia (fragilidad de los huesos)9. la vitamina D. El mastic se presenta en forma de un lagrimeo amarillo o amarillo verdoso de 3 mm de diámetro. 3 Síntesis de la vitamina D3 a partir del colesterol9. Por ejemplo. Este intermediario experimenta un rearreglo promovido por la radiación UV del sol. El receptor de estrógeno es un miembro de la familia de receptores que incluyen a las hormonas tiroideas. tetra y penta cíclicos y alcoholes triterpenoides8. La ruta de síntesis comienza con la transformación del colesterol en 7-deshidrocolesterol.inFÁRMAte. Fig. la vitamina D y otros ligandos no identificados10. el 1. año 2. el cual es una oleorresina obtenida de una variedad cultivada de Pistacia lentiscus (anacardiáceas). La deficiencia de vitamina D3 produce raquitismo. La vitamina D3 regula el metabolismo del calcio y fósforo.

que la inactiva irreversiblemente una vez que la ha acetilado. El mecanismo aún no es completamente entendido pero los fitosteroles parecen inhibir la absorción del colesterol ingerido en la dieta y la reabsorción (vía circulación enterohepática) del colesterol endógeno del tracto gastrointestinal. Fig. El mecanismo para promover la salud a nivel próstata es desconocido11 aunque puede existir la posibilidad de que el mecanismo sea muy parecido al que siguen los estrógenos tales como el etinilestradiol y el dietilastilbestrol en el tratamiento del cáncer de próstata. colina. que bloquea la liberación de ácido araquidónico precursor de prostaglandinas y leucotrienos lo cual desempeña una potencial respuesta antiinflamatoria10. . Si observamos las estructuras tanto del cortisol (fig. mayo-junio 2006 El cortisol es uno de los glucocorticoides que se sintetizan a partir del colesterol y la progesterona como intermediario y una de sus funciones es disminuir los eosinófilos. Estas tres últimas especies son utilizadas para el tratamiento de la Hipertrofia prostática benigna en Europa11. los cuales inhiben el crecimiento del tejido prostático al bloquear la producción de hormona lutenizante y en consecuencia disminuyen la síntesis de andrógenos en el testículo. número 7. basófilos. Otro mecanismo propuesto es la inhibición de la esterificación del colesterol en la mucosa intestinal12. se relaciona estrechamente con el colesterol.inFÁRMAte.4) como del ácido masticadienoico (o el hidroximasticadienoico). También participa en la inhibición indirecta de la fosfolipasa A2. la excreción de este esterol en las heces conduce a su decremento en el suero. el salicilato magnésico de colina y la aspirina se emplean como antipiréticos y analgésicos en el tratamiento de la gota. Esto podría ser la razón por la cual el cuachalalate muestre efectos antiinflamatorios además de ser útil en el tratamiento del asma. la base de todos ello es el ácido salicílico o salicilato. Otro de los componentes que se encontraron en el cuachalalate es el -sitosterol.5 Beta-Sitosterol11 La capacidad para disminuir los niveles de colesterol es debida en gran parte al -Sitosterol. Los salicilatos en general son inhibidores reversibles de la ciclooxigenasa excepto el ácido acetilsalicílico. de ahí la inferencia de que los efectos del cuachalalate son de tipo analgésico y antiinflamatorio. Como el nombre lo indica. Síntesis del Cortisol a partir del colesterol9. fiebre reumática y artritis10. monolitos y linfocitos. No se encontraron reportes de efectos antipiréticos durante la búsqueda de información. este último puede tener grandes posibilidades de desempeñar el mismo papel del cortisol pues las estructuras son muy parecidas. Curcurbita pepo (semilla de calabaza) y Pygeum africanum. En la naturaleza se encuentra en forma éster y glicósido. Consecuentemente. Tal compuesto es el fitosterol más abundante en la dieta y se distrubuye ampliamente en el reino plantae. motivo por el cual los tumores dependientes de andrógenos son afectados11. Lo podemos encontrar en Serenoa repens. Un tercer tipo de compuestos son los ácidos salicílicos. Los salicilatos de sodio. Fig 4. año 2. Químicamente.

se dan algunas acciones generales ya que la posible presencia de estos compuestos en el cuachalalate puede surtir efectos similares a los ya mencionados. de suelo y demás favorecen el desarrollo de la misma. • Vasoconstrictoras. Los taninos son compuestos polifenólicos de origen vegetal y masa molecular elevada y sabor astringente. significa que las condiciones climáticas. gálicos o pirogálicos. no siempre tienen la misma estructura. número 7. farmacodinámicos y farmacocinéticos que permitan establecer la dosis y modo de empleo adecuados para el tratamiento de las enfermedades. empleándose en ciertas dermatosis13. alcaloides y glicósidos. Se localizan en algunas dicotiledóneas. Aunque los taninos se encuentran en muchas especies vegetales. Hacen que la fracción proteica de las enzimas precipite y de esta manera se puedan conservar los principios activos. • Las drogas que poseen taninos son útiles en la protección de boca y garganta ante eventos inflamatorios y han sido empleadas como antídotos en la intoxicación de metales pesados. Las comparaciones realizadas entre los compuestos del cuachalalate y otras sustancias estructuralmente parecidas permitieron llegar a inferencias teóricas acerca del posible mecanismo de acción o ruta que . Se hidrolizan con dificultad y al tratarlos con calor y ácidos minerales generan polímeros de elevados pesos moleculares como los flobáfenos.inFÁRMAte. condensados o proantocianidinas. especialmente en Fagaceae. Todavía hacen falta estudios fitoquímicos. no se ha logrado elucidar un mecanismo de acción certero para cada uno de los componentes aislados. Algunas propiedades farmacológicas de los taninos son: • Astringentes. Sin embargo. Por tanto. • En uso tópico están indicados para diversos problemas de la piel. mayo-junio 2006 Los demás efectos reportados del cuachalalate pueden deberse a la acción de taninos que posiblemente presentes en la planta. Sin embargo. Biogenéticamente proceden del metabolismo de los flavonoides. A pesar de ser una planta muy utilizada. motivo por el cual la planta es muy demandada y cada vez más existe el peligro de extinción para la especie. • Estudios recientes se han concentrado en su actividad antitumoral así como en sus efectos antiVIH14. • Inhibición enzimática. cabiendo la posibilidad de cultivarla para que los pocos ejemplares que aún se encuentran no desaparezcan. su uso declinó en la medicina occidental después de la segunda guerra mundial al descubrir que el ácido tánico puede causar severa necrosis central del hígado14. Por vía interna se emplean para tratar diarreas infecciosas ya que su efecto antiséptico hace que precipiten enzimas que son secretadas por microorganismos causantes de la infección13. se forman a partir de una flavanona por hidroxilación en el C-313. Pueden captar radicales libres13. tal es el caso de la inhibición de la hidrólisis de algunos heterósidos13. Anacardiaceae y Leguminosae13. Este tipo de taninos se producen en el metabolismo normal de los vegetales y su distribución en el reino vegetal es muy amplia. Conclusiones Los múltiples efectos del cuachalalate (Amphipteryngium adstringens Schiede ex Schltedl) son muy conocidos por la sociedad mexicana. Se hidrolizan con facilidad por sustancias ácidas o alcalinas o por vía enzimática y son generalmente de formación patológica. • Antioxidantes. b) Taninos no hidrolizables. Se utilizan el tratamiento de varices o hemorroides (dilatación de los vasos sanguíneos) y en pequeñas heridas13. año 2. Por lo regular se clasifican en dos tipos: a) Taninos hidrolizables. si es una especie endémica de nuestro país.

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