Campo eléctrico

Campo eléctrico producido por un conjunto de cargas puntuales. Se muestra en rosa la suma vectorial de los campos de las cargas individuales: .

El campo eléctrico, en física, es un ente físico que es representado mediante un modelo que describe la interacción entre cuerpos y sistemas con propiedades de naturaleza eléctrica.1 Matemáticamente se describe como un campo vectorial en el cual una carga eléctrica puntual de valor q sufre los efectos de una fuerza eléctrica dada por la siguiente ecuación:

En los modelos actuales, el campo eléctrico se incorpora, junto con el campo magnético, en campo tensorial cuadridimensional, denominado campo electromagnético F .2 Los campos eléctricos pueden tener su origen tanto en cargas eléctricas como en campos magnéticos variables. Las primeras descripciones de los fenómenos eléctricos, como la ley de Coulomb, sólo tenían en cuenta las cargas eléctricas, pero las investigaciones de Michael Faraday y los estudios posteriores de James Clerk Maxwell permitieron establecer las leyes completas en las que también se tiene en cuenta la variación del campo magnético. Esta definición general indica que el campo no es directamente medible, sino a través de la ponderación de la fuerza actuante sobre alguna carga. La idea de campo eléctrico fue propuesta por Faraday al demostrar el principio de inducción electromagnética en el año 1832. La unidad del campo eléctrico en el SI es newton por culombio (N/C), voltio por metro (V/m) o, en unidades básicas, kg·m·sí 3·Aí 1.

Definición
La definición más general e intuitiva acerca del campo eléctrico se la puede estudiar mediante la ley de Coulomb. Sin embargo, una definición más formal y completa acerca del campo requiere el uso de cuadrivectores y el principio de mínima acción. A continuación se describen ambas.

Definición mediante la ley de Coulomb

q1 y q2 son las cargas que interactúan.Campo eléctrico de una distribución lineal de carga. . lo que produce un campo eléctrico . matemáticamente es igual a:1 (6) donde el factor se introduce en el sistema internacional para correcciones de unidades. Partiendo de la ley de Coulomb que expresa que la interacción entre dos cargas depende del cuadrado de la distancia. se introduce el concepto de campo. Sin embargo en la física. es la distancia entre las cargas y es el unitario en la dirección . Una carga puntual P es sometida a una fuerza en direccion radial por una distribucion de carga en forma de diferencial de linea (dL).2 Este campo forma parte de un único campo electromagnético tensorial F definido por un potencial cuadrivectorial de la forma:1 . para eliminar la idea de que la acción que ejerce una fuerza a 1 distancia es instantánea. Considerando esto se puede obtener una expresión del campo eléctrico cuando este sólo depende de la distancia entre las cargas: (7) donde claramente se tiene que conocidas acerca del campo eléctrico. la que es una de las definiciones más Definición formal La definición más formal de campo eléctrico surge a partir de calcular la acción de una partícula cargada en movimiento a través de un campo electromagnético. el campo eléctrico es la distorsión que sufre el espacio debido a la presencia de una carga. Así.

dy. m es su masa y c la velocidad de la luz.dz) y ui es la velocidad de la partícula. de acuerdo al principio de mínima acción. Entonces a los dos primeros se les asocia el campo eléctrico y al tercero el campo 2 magnético. Reemplazando (1) en (2) y conociendo que dxi = uids. La ecuación que describe la divergencia del campo eléctrico se la conoce como ley de Gauss y la de su rotacional es la ley de Faraday. y por otro. Así.dx. y aplicando las ecuaciones de Euler-Lagrange se encuentra que la variación temporal de la cantidad de movimiento de la partícula es: (4) De donde se obtiene la fuerza total de la partícula. Los dos primeros términos son independientes de la velocidad de la partícula. Por un lado. mientras que el último depende de ella. el segundo representa la muy conocida descripción del campo como el gradiente de un potencial.2 Descripción del campo eléctrico Matemáticamente un campo se lo describe mediante dos de sus propiedades. se plantea para una partícula en movimiento en un espacio cuadridimensional: (2) donde e es la carga de la partícula. el primer término indica que un campo eléctrico es producido por la variación temporal de un potencial vectorial descrito como donde es el campo magnético. se obtiene: (3) El término dentro de la integral se conoce como el lagrangiano del sistema. donde dxi es el diferencial de la posición definida dxi = (cdt.1 . Así se encuentra la definición más general para el campo eléctrico: (5) La ecuación (5) brinda mucha información acerca del campo eléctrico. su divergencia y su rotacional.(1) donde es el potencial escalar y es el potencial vectorial tridimensional. derivando esta expresión con respecto a la velocidad se obtiene el momento de la partícula.

Esto indica que el campo eléctrico diverge hacia una distribuci n de carga. Ley de Faraday En 1801. el campo eléctrico estaría dirigido hacia la otra carga. Michael Faraday realizó una serie de experimentos que lo llevaron a determinar que los cambios temporales en el campo magnético inducen un campo eléctrico.Ley de Gauss Para conocer una de las propiedades del campo el ctrico se estudia que ocurre con el flujo de éste al atravesar una superficie. que el campo eléctrico comienza en una carga y termina en otra. (12) reemplazando (12) en (11) se obtiene la ecuación integral de la ley de Faraday: . en otras palabras. Aplicando la ecuaci n (7) en (8) y anali ando el flujo a través de una superficie cerrada se encuentra que: (9) donde Qenc es la carga encerrada en esa superficie.1 Esta idea puede ser visualizada mediante el concepto de líneas de campo. Si se tiene una carga en un punto. La fuerza electromotriz. Esto se conoce como la ley de Faraday. La ecuaci n (9) es conocida como la ley integral de Gauss y su forma derivada es: (10) donde es la densidad volumétrica de carga. El flujo de un campo se lo obtiene de la si uiente manera: (8) donde es el diferencial de área en direcci n normal a la superficie. definida como el rotacional a través de un diferencial de línea está determinado por: (11) donde el signo menos indica la Ley de Lenz y determinada por: es el flujo magnético en una superficie.

por el cálculo diferencial. conocida como potencial eléctrico: (16) La importancia de (15) radica en que debido a que el rotacional del campo eléctrico es cero. se puede aplicar el principio de superposición a este tipo de campos. indicando que la 1 variación temporal del campo magnético induce un campo eléctrico. Además. Un campo electrostático no depende del tiempo. es decir es estacionario. la Ley de Faraday debe ser modificada. Para este tipo de campos la Ley de Gauss todavía tiene validez debido a que esta no tiene ninguna consideración temporal. la parte derecha de la ecuación (13) y (14) no tiene sentido. sin embargo. Para varias cargas. se define el campo eléctrico como la suma vectorial de sus campos individuales: (17) entonces (18) Líneas de campo . Si el campo es estacionario. por lo que se anula: (15) Esta ecuación junto con (10) definen un campo electrostático.(13) Aplicando el teorema de Stokes se encuentra la forma diferencial: (14) La ecuación (14) completa la descripción del campo eléctrico. Campo electrostático Un caso especial del campo eléctrico es el denominado electrostático. se sabe que un campo cuyo rotacional es cero puede ser descrito mediante el gradiente de una función escalar V.

respectivamente. se obtiene lo que se conoce como superficies equipotenciales. y pueden ser tantas como sea necesario visualizar. Las líneas vectoriales se utilizan para crear una representación gráfica del campo. son aquellas donde el potencial tiene el mismo valor numérico. Al unir los puntos en los que el campo eléctrico es de igual magnitud. Energía del campo Un campo en general almacena y mueve energía. es decir encontramos que la mayor variación direccional en el campo se dirige perpendicularmente a la carga. a estas líneas se las conoce como "líneas de campo".Líneas de campo eléctrico correspondientes a cargas iguales y opuestas.   . Esto es una consecuencia directa de la ley de Gauss. de manera que su tangente geométrica en un punto coincide con la dirección del campo en ese punto. Un campo eléctrico estático puede ser representado geométricamente con líneas vectoriales en dirección de la variación del campo. La densidad volumétrica de energía de un campo eléctrico está dada por la expresión siguiente:1 (19) Por lo que la energía total en un volumen está dada por: (20) donde d es el diferencial de volumen. Las líneas de campo son líneas perpendiculares a la superficie del cuerpo.

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