Uso de Aditivos Químicos en los alimentos La mayoría de nosotros pensamos que son innecesarios y posiblemente nocivos para la salud

. Parece que los aditivos son una invención de nuestrotiempo, pero esto no es cierto. Los aditivos alimentarios se han utilizado desde hace siglos; desde que comenzó la elaboración de alimentos. Como ejemplo tenemos: a.. La salazón del pescado realizada por los romanos (el llamado Garum). b.. La fermentación de la leche para obtener queso, yogur, etc., de los pueblos húngaros. c.. El ahumado del salmón y carnes en las tierras del norte, etc. Todas las estas técnicas y otras utilizan sustancias químicas para conseguir la conservación de los alimentos. Lo que ocurre es que en la actualidadconocemos los agentes responsables de la conservación. Para los ejemplos anteriores tenemos que son el Cloruro sódico (sal común), el ácido láctico (fermentaciones ácidas) y gran cantidad de compuestos químicos presentes en el humo. Pero los aditivos no solo se reducen a conservantes, también se utilizan como espesantes, gelificantes, colorantes, edulcorantes, etc. En nuestros días la masiva urbanización de la población y los cambios en el modo de vida han creado la necesidad de obtener alimentos más duraderos, más económicos, más fáciles de preparar, etc. La cocina tradicional del hogar ha dado paso a la cocina industrial que elabora alimentos que necesitan menos atención culinaria y que ocupan un lugar importante en el carro de la compra. Las distancias entre el lugar de trabajo y el hogar son cada vez mayores, igualmente ocurre con la entrada de la mujer en el mundo laboral que supone un vacío en la cocina hogareña. Por ello se ha implantado la necesidad de alimentos cuya preparación requiera poco tiempo: sopas, purés, conservas, platos cocinados, embutidos, postres. Por lo tanto, tenemos diversas razones que aconsejan y justifican el uso de los aditivos. Principalmente son dos razones muy ligadas a las características de la sociedad actual: a.. Producir de modo industrial grandes cantidades de alimentos capaces de resistir sin alterarse la comercialización a largo plazo, lo que exige incrementar el periodo de conservación, es decir, su vida útil. b.. Mejorar el aspecto de los alimentos elaborados de manera industrial y mantener de modo íntegro sus propiedades organolépticas (sabor, olor...) y sanitarias. Es necesario que los aditivos pasen unas pruebas toxicológicas para comprobar que carece de efectos nocivos para la salud humana en las dosis utilizadas. Además, estas sustancias químicas, estarán sometidas a observación y evaluación toxicológica permanentemente. Mencionaremos a continuación algunos tipos: a.. Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. b.. Emulsificadores y estabilizadores, sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. c.. Emulsionantes, permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso.

el pan y las galletas. h.. se vuelvan color café cuando se exponen al aire. envasados. la deterioración química del alimento y el control de insectos. apariencia. Encontramos en este tipo de sustancias varios tipos: ‡ Aditivos nutricionales : muchos de los alimentos mas comunes como la leche. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. que entre sus aplicaciones tiene la finalidad de conservar los productos elaborados a base de papa. Espesantes. etc. e.. levaduras y moho. a reducir la desnutrición. Es controvertido por su acción cancerígena... Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. Espesantes. etc. sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. retardar o prevenir la proliferación de bacterias. evitan que las grasas y aceites en los alimentos horneados y otras comidas se arrancien o pierdan su sabor. Los más conocidos son los siguientes: y y y y y y y y Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. además. la margarina. Los nitratos (o nitritos) representan otro grupo de sustancias que sirven como preservativos en productos cárnicos y embutidos con el fin de protegerlos de las bacterias. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas.. sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. aromas. Emulsificadores y estabilizadores.). También evitan que las frutas frescas sin cáscara. plagas y roedores. aminoácidos. enlatados. Entre estas sustancias encontramos frecuentemente el ácido sórbico . sino con el objeto también de mejorar su textura.. lácteos y las mermeladas. Conservantes. la manzana. Conservantes. permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso. .. el cereal. Todas las sustancias preservativas actúan evitando la pronta pudrición microbiológica. Emulsionantes. en algunos casos. El ácido benzoico y sus sales de calcio. minerales. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. colores. Colorantes artificiales. la harina. Es controvertido por su acción cancerígena. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. así como para incrementar el período de conservación.. mermeladas y gelatinas bajas en azúcar. están adicionados con vitaminas y minerales para complementar su falta en la dieta de una persona o para justificar su pérdida en el procesamiento. calorías.. sabor. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. Los antioxidantes son preservativos que. sodio y potasio funcionan como agentes antibacterianos y antifúngicos en productos como los pepinillos en vinagre. Son sustancias antimicrobianas para inhibir.d. el plátano. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. Glutomato monosódico (GMS). ‡ Conservantes: retrasan el deterioro y pudrición de los alimentos debido a la acción de los microorganismos. f. Hay que remarcar la obligación de hacer uso de aditivos de modo responsable. Aditivos y conservantes en los alimentos Los conservantes o aditivos son aquellas sustancias orgánicas o inorgánicas que se le agregan a los alimentos con la intensión no sólo de preservar el tiempo de almacenamiento del alimento. Los compuestos sulfatados se usan para evitar la aparición de bacterias en alimentos y bebidas como el vino. ADITIVOS QUÍMICOS Aditivos químicos: son sustancias que se añaden a los alimentos (embutidos. color y contenido vitamínico. Dicha fortificación y enriquecimiento ha ayudado. la fruta desecada y las verduras en vinagre o en salmuera. queso. g. Estos aditivos proveen al alimento de vitaminas. como el durazno.) para mejorar su presentación y demás cualidades (sabor.. Glutomato monosódico (GMS). s sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. Colorantes artificiales.

se ha observado que en algunas poblaciones se desarrolla falta de respiración o conmoción letal poco después de exponerse a estos conservantes. s alsas de tomate. En lactantes puede bloquear el transporte de oxigeno produciendo cianosis. mermeladas. ‡ Sustancias químicas texturizantes : estas afectan las propiedades funcionales de los alimentos y les dan textura y apariencia agradable. benzoato de sodio. glutamato de sodio y nitrito de sodio.‡ Colorantes: modifican el color. manteca de cerdo. Un desinfectante es en realidad un veneno que elimina organismos parásitos. usados en dosis aceptadas. conservas de marisco ( anchoas. sales y desinfectantes peligrosos La mayoría de los alimentos procesados contienen azúcar de alguna forma enmascarada. dióxido de azufre. aspartame. levulosa. vinagres. pulpo. EFECTOS: las ratas alimentadas con elevadas dosis desarrollan tumores. repostería. Revisar las etiquetas antes de comprar algo es importante pues uno puede descubrir interesantes componentes en aquello que se esta consumiendo. Entre los desinfectantes mas peligrosos encontramos el cloruro de plata. Por ejemplo. maltosa. Ácido propiónico : lo encontramos principalmente en toda la panadería procesada y re postería envasada. etc. dressings para carnes. Sin embargo. ceviches ). quesos. uniforme. el cloro y el yoduro de potasio. ‡ Saborizantes : son aquellos que aumentan la calidad del sabor. Los estabilizantes y espesadores les dan textura suave. sulfato de aluminio y sodio. EFECTOS: los sulfitos parecen seguros para la mayoría de las personas. nitritos. vino y varios tipos de alimentos. Los emulsificantes confieren a los productos una textura consistente e impiden que se separen. sustancias potencialmente cancerígenas . ácido cítrico. que uno este al tanto de lo que entra al organismo de una forma indirecta. Las palabras terminadas en osa por lo general esconden el nombre del azúcar o hacen referencia a elementos químicos de estructura similar que resultan tan dañinos como el azúcar. mazapanes. L os siguientes alimentos procesados p odrían contenerlo: jugo s de fruta. Sin embargo. y pueden ser sintéticos o naturales. Sulfitos y derivados: carne. lactosa. ácido fosfórico. o que su desinfectante para las verduras no sólo elimine los microrganismos. Consecuencias de los aditivos y preservativos en la salud Cabe mencionar que todos los aditivos. Alimentos y aditivos químicos La mayoría de los alimentos procesados y envasados de alguna forma contienen algún tipo de aditivo. Es importante. Anhidrido sulfuroso o dióxido de azufre : por lo general es muy poco el que se agrega y no se declara en la etiqueta. EFECTOS: son las sustancias que más alergias producen en comparación con otros aditivos. dióxido de azufre. Algunos de los conservantes o elementos químicos más comunes en los alimentos procesados son: Ácido acético. Consumir dosis pequeñas no es peligroso. En las sales encontramos el cloruro de sodio. fructuosa. y pueden ser colorantes naturales o artificiales. arenques . podría decirse que son inofensivos. Hidroxibenzoato de etilo : lo encontramos fácilmente en mayonesas. yodato de sodio. además que pueden desencadenar todo tipo de alergias. Destruyen la vitamina B1. Azúcar. en cualquier sistema de nutrición. salsas. EFECTOS: al combinarse facilmente con las sustancias de los alimentos genera n peligrosas nitrosaminas. alimentos a base de verduras. pero el consumo de grandes cantidades o el consumo de ellas cotidianamente pueden causar severas consecuencias en el cuerpo. EFECTOS: son sustancias adictivas Nitrito sódico o nitrato: lo encontramos esencialmente en todos los embutidos . glutamato monosódico. Los sulfitos podrían provocar ataques de asma graves en asmáticos sensibles a sulfitos. mostazas. etc. pastele s . En la carne no es aceptable porque podrían enmascarar una mala calidad de la misma. caldos y platillos . sacarosa. morcillas. Dentro de estos elementos encontramos la glucosa. aquí te mencionamos lo que algunos aditivos podrían causar en dosis elevadas o frecuentes o en algunos organismos debilitados o mal nutridos. conservas de mariscos. sulfato de calcio. miel de maíz. Los agentes anticoagulantes ayudan a sustancias como la sal a fluir con libertad ‡ Ceras : sustancias químicas para controlar la humedad. puede encontrar que su pan favorito de centeno tiene azúcar o aditivos químicos. Glutamato: es muy común para potenciar el sabor para platos precocinados como sopas.

000 personas. Causa urticaria en menos de una de cada 10. EFECTOS: puede originar todo tipo de reacciones alergicas e irritación en el estómago. helados. Colorante amarillo o tartrazina: es un colorante artificial que es frecuente encontrar en refrescos. ¿Que debo saber sobre los Aditivos? . que emplea métodos de elaboración para preparar y conservar los alimentos. Los egipcios utilizaban colorantes y aromas para realzar el atractivo de algunos alimentos. Los aditivos alimentarios siguen siendo el tema que más se desconoce dentro de la alimentación y que preocupa más a los consumidores. siempre que este aditivo se le agregue al alimento. que hace crecer ciertos alimentos. postres procesados. son los mismos. Por ley. como la cochinilla. Gracias al desarrollo de la ciencia y la tecnología de la alimentación en los últimos 50 . En general. saludables y apetecibles. los propósitos de la cocina casera tradicional y de la industria alimentaria. gelatinas. dulces. Se emplean desde que el hombre aprendió a conservar los alimentos de la cosecha para el año siguiente y a conservar la carne y el pescado con técnicas de salazón y ahumado. especias y colorantes para conservar y mejorar la apariencia de los alimentos. los aditivos alimentarios llevan siglos utilizándose. saludables y sabrosos durante todo el año. EFECTOS: su abuso puede provocar intolerancia en personas sensibles. Productos orgánicos En el modo de vida actual parece imposible que se puedan comer los alimentos recién cosechados del huerto. espesantes para salsas y colorantes. 2007. para transformar materias primas de buena calidad en alimentos seguros. Aunque se asocian a los tiempos modernos. lo más recomendable para acercarse a esta alternativa es consumir porductos orgánicos y tratar de conseguir los alimetnos lo más frescos y naturales posibles. Subtítulos . Y además. Este artículo ha sido publicado el domingo 14 octubre.enlatados. A. Son los que permiten que la creciente población urbana disfrute de una variedad de alimentos seguros. Los cocineros han utilizado a menudo levadura en tolvo. y los romanos empleaban salmuera (nitrato potásico). debe listarse en la etiqueta. BHA y BHT: estos dos antioxidantes artificiales son sospechosos de potenciar la acción de algunos carcinógenos. hacen posible la oferta de una gran variedad de alimentos convenientes sin tener que estar comprándolos a diario. Los aditivos alimenticios ¿Cómo se regulan los aditivos? ¿Cómo se aprueban los aditivos? ¿Qué es un aditivo alimenticio? Usos comunes de los aditivos Modificadores de sabor y textura Los aditivos alimenticios juegan un papel fundamental en el abastecimiento de alimentos nutritivos. Sin embargo.

por qué se usan y de qué manera se regula su uso seguro en el abastecimiento de alimentos. la sal. ¿Qué es lo que permite que muchos alimentos estén disponibles durante todo el año. P. denominadas aditivos alimentarios. el polvo para hornear. y una gran variedad de conservantes y antioxidantes que ralentizan la degradación y enranciamiento de los productos. las que. textura. y estas sustancias. y otorga al pan de jengibre ese sabor tan particular? P. El propósito de este folleto es ofrecer información útil sobre los aditivos alimenticios. Todos los aditivos alimenticios están regulados cuidadosamente por las autoridades federales y por numerosas organizaciones internacionales que se ocupan de asegurar que los alimentos sean seguros para consumir y que estén adecuadamente etiquetados. ¿Por qué se usan los aditivos en los alimentos? Los aditivos desempeñan una variedad de funciones útiles en los alimentos.años. Se podrían eliminar algunos aditivos si estuviéramos dispuestos a cultivar nuestros propios alimentos. damos por sentado. ¿Qué es lo que otorga a la margarina su agradable coloración amarilla y evita que la sal se humedezca? P. Además. o a aceptar un aumento en los riesgos de la descomposición alimenticia. ¿Qué ayuda a que las mezclas pasteleras suban durante el horneado y hace que las carnes saladas puedan comerse con seguridad? P. ¿Qué es lo que hace que el pan no se llene de moho y que los aderezos para ensalada no se separen? P. Los emulsificantes otorgan a los productos una textura consistente y evitan que se . destinar muchas horas a cocinarlos y envasarlos. se han descubierto varias sustancias nuevas que pueden cumplir funciones beneficiosas en los alimentos. los aditivos ayudan a mantener saludables y apetecibles a muchos de los alimentos que llegan a los mercados después de haber recorrido miles de kilómetros. muchas personas piensan que los aditivos son únicamente compuestos químicos complejos. los edulcorantes de los productos bajos en calorías. Los aditivos alimenticios Pese a que en la actualidad. Debido a que ya no quedan muchas personas que vivan en granjas. están hoy al alcance de todos. los aditivos también mejoran el valor nutricional de ciertos alimentos y pueden transformarlos en más apetitosos ya que mejoran su sabor. cosecharlos y molerlos. consistencia o color. por lo general. En la actualidad. Los aditivos se usan en los alimentos por cinco razones principales: Para mantener la consistencia del producto. estéticos y convenientes que los aditivos proporcionan a los alimentos. pero mantienen su sabor. en grandes cantidades y de la mejor calidad? A. ¿Qué es lo que mejora el valor nutricional de las galletas dulces y las pastas. la vainilla y la levadura se usan en los alimentos. muchas personas confían en los beneficios tecnológicos. Entre ellas. destacan los emulsionantes de la margarina.

¿Cómo se regulan los aditivos? Los aditivos no son siempre productos derivados exclusivamente de la tecnología del siglo XX o del knowhow moderno. el alfatocoferol es otro nombre para la vitamina E. como por ejemplo. vale la pena recordar que todos los alimentos están compuestos por químicos. se pongan marrones cuando entran en contacto con el aire. Todos los productos que contienen nutrientes adicionados deben haber sido etiquetados apropiadamente. los hongos o la levadura. Drogas y Cosméticos (FD&C) de 1938 que otorga a la Administración de Alimentos y Fármacos . Hoy en día. Nuestros antepasados utilizaban la sal para preservar carnes y pescado. Para facilitar la fermentación o controlar la acidez/alcalinidad. y encurtían verduras con vinagre. Muchas de las sustancias que se adicionan a los alimentos pueden resultarnos extrañas tal como aparecen en la etiqueta de ingredientes. Para mejorar o mantener los valores nutricionales. Los agentes de fermentación que liberan ácidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el polvo de hornear y facilitan la elevación de pasteles. en realidad. el aire. El carbono. Pese a que no existen sinónimos sencillos para todos los aditivos. La base de la legislación moderna es la Ley Federal de Alimentos. los cereales y la margarina tienen incorporados vitaminas y minerales para compensar aquéllos que probablemente falten en la dieta de una persona o que se pierden durante el proceso de cocción. se trata de elementos familiares. como las manzanas. con el transcurso de los años se logró aumentar la eficiencia y garantizar la seguridad de todos los aditivos. También evitan que las frutas frescas recién cortadas. el ácido ascórbico es otro nombre para la vitamina C. Los agentes anticoagulantes ayudan a que las sustancias como la sal fluyan sin apelmazarse. Muchas especias y condimentos naturales o sintéticos mejoran el sabor de los alimentos. Sin embargo. Para mantener un sabor agradable y un alimento saludable. Esta fortificación y enriquecimiento ayudó a reducir la desnutrición en la población de los Estados Unidos. Muchos alimentos comunes como la leche. pero.separen. Los estabilizantes y espesantes otorgan una textura suave uniforme. Para mejorar el sabor o lograr el color deseado. Los conservantes retardan la descomposición de los productos que es causada por el moho. galletas y otros alimentos durante el proceso de horneado. La contaminación bacteriana puede provocar intoxicaciones y otras enfermedades. algunas tan peligrosas como el botulismo. Los antioxidantes son conservantes que evitan que las grasas y los aceites de los alimentos horneados se pongan rancios o adquieran un mal sabor. los pepinos. conservaban las frutas con azúcar. Algunos ejemplos de las sustancias que cumplen cada una de estas funciones pueden verse en la tabla "Usos comunes de los aditivos". agregaban hierbas y especias para mejorar el sabor de los alimentos. De la misma manera. la harina. las bacterias. gusto y color. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. Otros aditivos ayudan a modificar la acidez y alcalinidad de los alimentos para que tengan buen sabor. los colorantes mejoran la apariencia de los alimentos para cumplir con las expectativas de los consumidores. y el betacaroteno es una fuente de vitamina A. Por ejemplo. el hidrógeno y otros elementos químicos constituyen los bloques básicos de todo lo que tiene vida.

La enmienda sobre aditivos colorantes exige que los colorantes que se utilicen en los alimentos. Las sustancias GRAS son aquellas cuyo uso ha sido reconocido como seguro por los expertos. En 1960. De los 200 aditivos colorantes listados originalmente. Por ejemplo. Una segunda categoría de sustancias excluidas del proceso de regulación de los aditivos son aquéllas generalmente reconocidas como seguras o GRAS. Tanto la Enmienda de Aditivos Alimenticios como la Enmienda de Aditivos Colorantes incluyen una disposición que prohíbe la aprobación de un aditivo si se descubre que causa cáncer tanto en los seres humanos o en los animales. pero existen muchos cientos más. También requiere que el fabricante compruebe la seguridad del aditivo para el uso que se le dará. Los fabricantes también pueden solicitar a la FDA que revise el uso de una sustancia para determinar si puede considerarse GRAS. Si surge nueva evidencia que sugiere que una sustancia GRAS o previamente aprobada. exige el consentimiento de la FDA para utilizar e incluir un aditivo en cualquier alimento. La enmienda sobre los aditivos alimenticios eximió a dos grupos de sustancias del proceso de regulación que se aplica a los aditivos. el nitrito de sodio y el nitrito de potasio que se utiliza para conservar carnes frias. las especies. Todas las sustancias que tanto la FDA como del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) haya considerado seguras para su uso en un alimento específico antes de la enmienda de 1958. Contrariamente a lo que sucedió con los aditivos alimenticios. que se aprobó en 1958. sus ingredientes y define los requisitos que se deben cumplir en las etiquetas. sobre la base de amplios antecedentes que existen sobre su uso en alimentos antes de 1958 o bien sobre la base de la evidencia científica ya publicada. se designaron como sustancias ya aprobadas. 90 fueron confirmados como seguros y el resto fueron eliminados o retirados por las industrias. bautizada en honor a su promotor en el Congreso. el azúcar. la FDA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos han continuado monitoreando todas las sustancias aprobadas previamente y las sustancias GRAS a la luz de la nueva información científica. La sal. . Desde 1958. Las normas conocidas con el nombre de Buenas Prácticas de Fabricación (Good Manufacturing Practices (GMP)) limitan las cantidades de aditivos y colorantes que se permite incorporar a los alimentos. medicamentos. James Delaney (D-NY). el Congreso aprobó una ley similar que se aplica a los colorantes. La Enmienda de Aditivos Alimenticios de la ley FDCA. Esta Cláusula suele denominarse la Cláusula Delaney.(FDA) la autoridad legal sobre los alimentos. las autoridades federales tienen la facultad de prohibir su uso o de exigir la realización de más estudios para determinar su seguridad. pudiera no ser segura. cosméticos y ciertos dispositivos médicos hayan sido aceptados por la FDA antes de su comercialización. los colorantes que se utilizaban antes de la legislación debieron aprobar nuevos exámenes para confirmar su seguridad. y una vez así fueron aceptados. Los fabricantes sólo utilizan la cantidad de aditivo que resulte necesaria para lograr el efecto deseado. las vitaminas y el glutamato monosódico son sustancias GRAS.

que proporciona la lecitina para mantener la consistencia del producto. Luego. la agencia toma en cuenta la composición y las propiedades de la sustancia. aditivo. la cantidad máxima en que se lo puede utilizar. para garantizar que su uso continúe ubicándose dentro de los límites seguros. suplemento vitamínico o mineral específico. de manera que se puedan llevar a cabo las acciones necesarias. Si el aditivo es aprobado. Para decidir si un aditivo debe aprobarse o no. por ejemplo. ¿Cuál es la diferencia entre aditivos 'naturales' y 'artificiales'? R. sus efectos probables en el largo plazo y otros varios factores de seguridad. la FDA recibe unos 100 pedidos de aprobación de nuevos aditivos y colorantes. la FDA pone en práctica el Sistema de Control de las Reacciones Adversas (ARMS) que es una verificación de seguridad constante de todos los aditivos. Los aditivos artificiales pueden ser producidos de forma más económica. La base de datos computarizada de ARMS ayuda a los funcionarios de la FDA a decidir si las reacciones adversas informadas representan un riesgo para la salud pública asociado al alimento. Por lo tanto. La seguridad de los aditivos no depende del hecho de que sean naturales o artificiales. El sistema controla e investiga todos los reclamos presentados por damnificados o sus médicos y que se considera pueden estar relacionadas con un alimento. los funcionarios federales monitorean cuidadosamente el alcance del consumo que puede llegar a tener el nuevo aditivo y los resultados de las nuevas investigaciones realizadas sobre el tema de su seguridad. Hay otros aditivos que no se hallan en la naturaleza y deben ser fabricados por el hombre. Los aditivos propuestos para ser usados en productos de carnes y aves también deben obtener una autorización específica de la USDA. cuyo polvo se utiliza como colorante alimenticio. la FDA debe determinar si el aditivo es seguro en las condiciones de uso propuestas. Información adicional sobre los aditivos P. o bien la remolacha. el fabricante deberá presentar una solicitud ante la FDA. ¿Es un aditivo natural más seguro porque no contiene productos químicos? . P. la FDA emite normas que establecen. También se pueden enviar a la FDA estudios que analicen el efecto de los aditivos en los seres humanos. A menudo es necesario realizar estudios en animales de laboratorio usando grandes dosis de aditivos durante períodos prolongados para demostrar que la sustancia no causará efectos dañinos si se utiliza a los niveles esperados de consumo humano. los tipos de alimentos en los que se puede usar el aditivo. colorante. Además. Anualmente. la cantidad que se consumirá. Un pedido de autorización de aditivo alimenticio o colorante debe proporcionar pruebas convincentes de que el aditivo funciona como se espera y es seguro para el consumo humano. Algunos aditivos se elaboran a partir de fuentes naturales como la soja y el maíz. con gran pureza y calidad más consistente que algunos de sus contrapartidas naturales. y la forma en que se debe identificar en la etiqueta de los alimentos. Jamás se puede llegar a probar que una sustancia es absolutamente segura. La mayoría de estas solicitudes son para aditivos indirectos tales como materiales de empaque.¿Cómo se aprueban los aditivos? Para poder comercializar un nuevo aditivo alimenticio o colorante. sobre la base del mejor conocimiento científico disponible.

5 o tartrazina. Algunas veces se utilizan sulfitos para conservar el color de los alimentos. Todos los alimentos. Las etiquetas de los productos deben consignar si se ha incluido o no sulfito en la el proceso de elaboración de todos los alimentos empacados y procesados. 5 reacciones adversas? R. 5 pueden evitarlo. en las aves. No. masas para tartas y otros alimentos. Los eritorbatos son ingredientes alimenticios que inhiben el cambio de sabor y color en los alimentos expuestos al aire. manzanas deshidratadas y otros alimentos. Además. Las personas que tengan dudas sobre las posibles reacciones adversas al aspartamo o a otras . como por ejemplo. se usa para dar color a las bebidas. Estos elementos se combinan de diferentes maneras y producen los almidones. Elaborados a partir del azúcar.R. que puede ser fatal. ¿Son seguros los sulfitos? R. Los sulfitos son capaces de producir ataques de asma severos en las personas asmáticas y sensibles a los sulfitos. P. En ocasiones se usan también en productos horneados. Este aditivo colorante puede causar urticaria en 1 de cada 10. P. ¿Causa el FDyC Amarillo No. en el cerdo crudo. las manzanas. ¿Causa el edulcorante de bajas calorías aspartamo reacciones adversas? R. esa pequeña cantidad de personas que pueden ser sensibles al FDyC No. Los eritorbatos han sido clasificados por la FDA como sustancias GRAS y se han estado utilizando por más de 30 años. como por ejemplo. etc. De esta forma. existe un pequeño segmento de la población que desarrolla una reacción alérgica. ¿Qué son los eritorbatos? R. botanas. Hay dos formas de eritorbatos. Los sulfitos son seguros para la mayoría de las personas. en carnes frías. En estudios clínicos cuidadosamente controlados. Sin embargo. sean de su propia huerta o de los anaqueles del supermercado. P. están compuestos por productos químicos. condimentos. La etiqueta del alimento indicará si incluye eritorbatos en su composición. Es por ese motivo que en 1986 la Food and Drug Administration (FDA) prohibió el uso de sulfitos en las frutas y verduras frescas (excepto en las papas) que se venden o sirven crudas a los consumidores. a los polvos para preparar postres. el ácido eritórbico y el eritorbato de sodio que se usan en perros calientes. La ley establece que cada vez que se agrega color a algún alimento. los reclamos de los consumidores sobre las posibles reacciones alérgicas han sido monitoreados durante más de 10 años por la FDA. y para inhibir el crecimiento de microorganismos en alimentos fermentados. instantáneamente después de exponerse a este tipo de conservantes. en carnes curadas y saladas. las proteínas. helados. como por ejemplo el vino.000 personas. deberá mencionarse en la etiqueta. los eritorbatos tienen una estructura química similar a la de la vitamina C. en las bananas congeladas. La etiqueta del alimento indicará si incluye aspartamo en su composición. el aspartamo no ha demostrado ser la causa de reacciones alérgicas ni en adultos ni en niños. las grasas. Por ejemplo. dulces. de las frutas y verduras secas. P. El FDyC Amarillo No. la vitamina C o ácido ascórbico que se encuentra en una naranja es idéntica a la que se produce en el laboratorio. el agua y las vitaminas que contienen los alimentos. Los expertos en seguridad alimenticia han llegado a la conclusión de que no existe evidencia convincente de que exista una relación causa-efecto entre el aspartamo y las sensibilidades informadas.

en algunos niños que padecen el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) y que son alérgicos a algún alimento. la FDA aprobó la primera enzima elaborada biogenéticamente. No. ¿Pueden los aditivos alimenticios causar hiperactividad infantil? R. se han llevado a cabo estudios controlados que no obtuvieron evidencias suficientes para probar que los aditivos o colorantes causen hiperactividad o problemas de aprendizaje en los niños. Cualquier cambio que se efectúe en las autorizaciones debería reconocerse como una garantía que se está aplicando el conocimiento científico más reciente y mejor para resaltar la seguridad del abastecimiento de alimentos. Por consiguiente. P. ¿Qué es un aditivo alimenticio? . para su uso en postres congelados. Sin embargo. Debido a que no se puede probar la seguridad absoluta de cualquier sustancia. por ejemplo. P. un sustituto de la grasa hecho a base de proteína de leche o clara de huevo. la FDA confirmó el estado GRAS de Simplesse®. ¿Cuáles son algunos de los aditivos alimenticios que se pueden llegar a usar en el futuro? R. P. P. Por ejemplo. el Panel de Desarrollo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) llegó a la conclusión de que no existía evidencia científica que probara que los aditivos o colorantes causaran hiperactividad. En 1982. la FDA está evaluando cuidadosamente peticiones para usar ingredientes que podrían reemplazar al azúcar o grasa en los alimentos. que anteriormente se extraía de los estómagos de las cabras y que se usaba en la producción quesera. El conocimiento científico está en constante evolución. ¿Por qué en ocasiones se modifican las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios? R. Pese a que esta teoría se popularizó en la década del 70. utiliza organismos simples para producir aditivos que son iguales que los componentes alimenticios que se encuentran en la naturaleza. En 1990. ¿Qué función cumple la tecnología moderna en la producción de aditivos alimenticios? R. La biotecnología. los funcionarios federales a menudo revisan las decisiones anteriores para garantizar que la evaluación de seguridad de una sustancia alimenticia continúe actualizada. las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios se efectúan sobre la base de la mejor evidencia científica disponible.sustancias deberían ponerse en contacto con sus médicos. Se están investigando muchas técnicas nuevas que permitirán que se produzcan aditivos aplicando métodos que antes no eran posibles. la renina. En 1990. que podría llegar a reemplazar parcialmente a la grasa. La agencia también está evaluando una petición para un aditivo alimenticio llamado olestra. la modificación dietaria ha producido mejoras en su comportamiento.

La Ley de Etiquetado y Educación sobre la Nutrición de 1990 exige que cualquier color certificado que se agregue a los alimentos. Muchos aditivos directos están correctamente identificados en la etiqueta de ingredientes de los alimentos. que se usa en bebidas. cosméticos y ciertos dispositivos médicos como los lentes de contacto. pigmento o sustancia que puede impartir color cuando se adiciona o aplica a un alimento. Los fabricantes de empaques para alimentos deben probar a la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos que todos los materiales que entran en contacto con los alimentos son seguros. se considera un aditivo directo. botanas. yogur. antes de que se les autorice su uso. el edulcorante de bajas calorías aspartamo. el aditivo agregado se conoce como aditivo directo. deberá incluirse en la declaración de ingredientes por su nombre usual o común. tratamiento. transporte o almacenamiento de los alimentos. Esta definición incluye a cualquier sustancia que se utilice en la producción. Los aditivos colorantes se usan en los alimentos por muchas razones. Legalmente. Un ejemplo es el FDyC Amarillo No. Existen nueve colores certificados aprobados para su uso en los Estados Unidos. los productos de panadería. productos de panadería. Si se agrega una sustancia a un alimento por un motivo específico. Por ejemplo. al cuerpo humano. un aditivo alimenticio es cualquier sustancia que se agregue a los alimentos. etc. 6 que se usa en los cereales. Por ejemplo. Los colores que se permite usar en los alimentos se clasifican ya sea como certificados o exentos de certificación. incluso para compensar la pérdida de color debida al almacenamiento o procesamiento de alimentos y para corregir las variaciones naturales de los colores de los alimentos. el término hace referencia a ³cualquier sustancia cuyo propósito resulte o pueda llegar a resultar²directa o indirectamente²un componente o agente que afecte las características de cualquier alimento´. ¿Qué es un aditivo colorante? Un aditivo de color es cualquier colorante. pequeñísimas cantidades de sustancias de empaque pueden meterse dentro de los alimentos durante el almacenamiento de los mismos. postres. empaque. del almacenamiento o de la manipulación. gomas de mascas y otros alimentos. y cada lote debe ser comprobado por el fabricante y la FDA para asegurar que cumplen con las estrictas especificaciones de pureza.En su sentido más amplio. Los aditivos colorantes pueden utilizarse en los alimentos. Los colores certificados son los artificiales. fármacos. Los aditivos colorantes que están exentos de certificación incluyen a los pigmentos derivados de fuentes naturales como por ejemplo los vegetales. bebidas carbonatadas. el color caramelo se produce comercialmente calentando azúcar y otros carbohidratos bajo condiciones estrictamente controladas y para su uso en salsas. Los aditivos alimenticios indirectos son los que se incorporan al alimento en pequeñísimas cantidades como consecuencia del empaque. Por ejemplo. Los colores exentos de . fármaco o cosmético. minerales o animales. etc. procesamiento. o bien.

ácido cítrico. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: harina.Estos aditivos alimentarios se emplean para mantener la consistencia de la textura y evitar que se disgreguen los ingredientes en .certificación también deben satisfacer ciertos criterios legales específicos y tener un extremado grado de pureza. Modificadores de sabor y textura Ejemplos: Emulsionantes y estabilizantes . cremas heladas. Las leyes federales exigen que se pruebe científicamente que cada sustancia que se agrega a los alimentos es segura en los niveles de uso. frutas congeladas y secas.y diglicéridos. ácido ascórbico. postres de gelatina Mantener el sabor apetitoso y la salubridad Ácido propiónico y sus sales. yogur. 40. queso procesado. eritorbatos Alimentos en los que se usa: pan. galletas. pectina. Resumen Los aditivos se han usado por muchos años para conservar los alimentos. Todos los aditivos se someten a revisiones de seguridad continuas a medida que los conocimientos científicos y los métodos de evaluación siguen progresando. mezclas para preparar pasteles. aspartamo. bicarbonato de sodio. productos horneados. ácido fosfórico. queso. pectina. chips de papa. mono. mezclas para pasteles. butilato hidroxitolueno (BHT). margarina. controlar la acidez / alcalinidad Levadura. goma guar. Usos comunes de los aditivos Impartir / mantener la consistencia deseada: Alginatos. sopas. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: productos horneados. bebidas carbonatadas. quesos. cereales para el desayuno. aderezos para ensaladas. sal de mesa. sal iodada. espesarlos y colorearlos. mono. Mejorar el sabor o impartir el color deseado Clavos de olor. margarina. pan de jengibre. dulces. leche. carrageenan. Han jugado un papel importante a la hora de reducir las graves deficiencias nutricionales de la población de los Estados Unidos. galletas saladas. bebidas carbonatadas. ácido láctico. fructosa. coco. ácido cítrico. galletas dulces. Hoy en día. nitrito de sodio. grasa vacuna. glutamato monosódico. caramelo. bija. metilcelulosa. Los aditivos ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos saludables. carnes Producir una textura liviana. antes de que se autorice su utilización. glicerina. lecitina. goma guar. goma de mascar. metilcelulosa. glicerina. carragenian. FDyC Rojo No. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. pasta. pan. dulces y jaleas. apetitosos y económicos que satisfagan las exigencias de los consumidores. chocolate Impartir / mantener la consistencia deseada Alginatos. jengibre. manteca. facilitar su mezcla. darles sabor. galletas saladas.y diglicéridos. ácido fumárico. turmenica Alimentos en los que se usa: pastel especiado. benzoatos. limonene. butilato hidrosianisol (BHA). sacarina. tartratos Alimentos en los que se usa: pasteles. lecitina.

Estas sustancias ayudan a incrementar la viscosidad de los alimentos. que se pueden encontrar en la zona de refrigerados). Edulcorantes . Otros: . cuando se hierven mermeladas). como la grasa y el agua. los aderezos para ensaladas y la mayonesa.y tienen cero calorías. etc.productos como la margarina.tanto los edulcorantes 'de carga' como los edulcorantes 'intensos' confieren un sabor dulce a los alimentos y se utilizan en productos bajos en calorías. los helados. p. Ej. que normalmente no se mezclarían. respectivamente. Se añaden a alimentos como los aderezos de ensaladas y los batidos de leche. Cualquier proceso que requiera mezclar ingredientes.4 kcal/gram en comparación con las 4 kcal/gram de otros carbohidratos.Además de los mencionados anteriormente. antiaglomerantes (que se usan para que los polvos queden sueltos). Los edulcorantes de carga. por sus propiedades aromatizantes. para aportar volumen y sabor. Se utiliza principalmente en productos salados y en una gran variedad de platos orientales. las pastas para untar bajas en grasa. la isomaltosa (E953) y el maltitol (E965) se pueden incorporar en edulcorantes de mesa y en alimentos bajos en calorías. el aspartamo (E951) y la sacarina (E954) son . es 2500 veces más dulce que el azúcar y se utiliza en cantidades muy pequeñas. marisco. Entre otros ejemplos están la lecitina. 200 y 300-500 veces más dulces que el azúcar . los monoglicéridos y los diglicéridos. que es una proteína edulcorante natural que se extrae de la fruta de la planta Thaumatococcus danielli. E621). correctores de la acidez (que se usan para controlar la acidez y la alcalinidad de varios tipos de productos alimenticios). y aportan 2. Hay muchas versiones bajas en grasas o bajas en calorías de alimentos comunes que dependen de esta tecnología. verduras y ensaladas precocinadas. La Taumatina (E957). gases de envasado (que se usan en ciertos tipos de envases herméticos para carne. Espesantes . incluidos el sorbitol (E420).Probablemente el más conocido es el glutamato monosódico (MSG. . como los productos para diabéticos. este grupo incluye acidulzantes. Los edulcorantes intensos como el acesulfamo K (E950). Frecuentemente se utilizan como espesantes sustancias naturales como la gelatina o la pectina. Estas sustancias tienen un valor calórico reducido. que se emplea para realzar y potenciar el sabor de los alimentos a los que se añade. 130-200. requiere emulsionantes y estabilizantes que confieran y mantengan la consistencia deseada en dichos alimentos. Potenciadores del sabor . antiespumantes (que reducen la formación de espumas.. pescado.

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