Uso de Aditivos Químicos en los alimentos La mayoría de nosotros pensamos que son innecesarios y posiblemente nocivos para la salud

. Parece que los aditivos son una invención de nuestrotiempo, pero esto no es cierto. Los aditivos alimentarios se han utilizado desde hace siglos; desde que comenzó la elaboración de alimentos. Como ejemplo tenemos: a.. La salazón del pescado realizada por los romanos (el llamado Garum). b.. La fermentación de la leche para obtener queso, yogur, etc., de los pueblos húngaros. c.. El ahumado del salmón y carnes en las tierras del norte, etc. Todas las estas técnicas y otras utilizan sustancias químicas para conseguir la conservación de los alimentos. Lo que ocurre es que en la actualidadconocemos los agentes responsables de la conservación. Para los ejemplos anteriores tenemos que son el Cloruro sódico (sal común), el ácido láctico (fermentaciones ácidas) y gran cantidad de compuestos químicos presentes en el humo. Pero los aditivos no solo se reducen a conservantes, también se utilizan como espesantes, gelificantes, colorantes, edulcorantes, etc. En nuestros días la masiva urbanización de la población y los cambios en el modo de vida han creado la necesidad de obtener alimentos más duraderos, más económicos, más fáciles de preparar, etc. La cocina tradicional del hogar ha dado paso a la cocina industrial que elabora alimentos que necesitan menos atención culinaria y que ocupan un lugar importante en el carro de la compra. Las distancias entre el lugar de trabajo y el hogar son cada vez mayores, igualmente ocurre con la entrada de la mujer en el mundo laboral que supone un vacío en la cocina hogareña. Por ello se ha implantado la necesidad de alimentos cuya preparación requiera poco tiempo: sopas, purés, conservas, platos cocinados, embutidos, postres. Por lo tanto, tenemos diversas razones que aconsejan y justifican el uso de los aditivos. Principalmente son dos razones muy ligadas a las características de la sociedad actual: a.. Producir de modo industrial grandes cantidades de alimentos capaces de resistir sin alterarse la comercialización a largo plazo, lo que exige incrementar el periodo de conservación, es decir, su vida útil. b.. Mejorar el aspecto de los alimentos elaborados de manera industrial y mantener de modo íntegro sus propiedades organolépticas (sabor, olor...) y sanitarias. Es necesario que los aditivos pasen unas pruebas toxicológicas para comprobar que carece de efectos nocivos para la salud humana en las dosis utilizadas. Además, estas sustancias químicas, estarán sometidas a observación y evaluación toxicológica permanentemente. Mencionaremos a continuación algunos tipos: a.. Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. b.. Emulsificadores y estabilizadores, sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. c.. Emulsionantes, permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso.

realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. así como para incrementar el período de conservación. aminoácidos. Hay que remarcar la obligación de hacer uso de aditivos de modo responsable. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. h. f. plagas y roedores. Es controvertido por su acción cancerígena. el pan y las galletas. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. etc. Colorantes artificiales. Emulsificadores y estabilizadores. Encontramos en este tipo de sustancias varios tipos: ‡ Aditivos nutricionales : muchos de los alimentos mas comunes como la leche. Glutomato monosódico (GMS). Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso. sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. Los antioxidantes son preservativos que. aromas. además. Dicha fortificación y enriquecimiento ha ayudado. como el durazno. retardar o prevenir la proliferación de bacterias. s sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. Estos aditivos proveen al alimento de vitaminas. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. etc. mermeladas y gelatinas bajas en azúcar. Colorantes artificiales. la manzana. También evitan que las frutas frescas sin cáscara.. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. sobre algunos de estos último no hay datos suficientes.. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. evitan que las grasas y aceites en los alimentos horneados y otras comidas se arrancien o pierdan su sabor. Todas las sustancias preservativas actúan evitando la pronta pudrición microbiológica.. Los más conocidos son los siguientes: y y y y y y y y Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. Son sustancias antimicrobianas para inhibir. . la harina. g. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. Los compuestos sulfatados se usan para evitar la aparición de bacterias en alimentos y bebidas como el vino. sino con el objeto también de mejorar su textura. levaduras y moho. El ácido benzoico y sus sales de calcio.. ADITIVOS QUÍMICOS Aditivos químicos: son sustancias que se añaden a los alimentos (embutidos. apariencia. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos.. enlatados. queso. el plátano. la deterioración química del alimento y el control de insectos. Conservantes. la margarina. e. en algunos casos. Glutomato monosódico (GMS). sabor. colores. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. la fruta desecada y las verduras en vinagre o en salmuera.. color y contenido vitamínico. se vuelvan color café cuando se exponen al aire. Emulsionantes.) para mejorar su presentación y demás cualidades (sabor.. Es controvertido por su acción cancerígena.).d. sodio y potasio funcionan como agentes antibacterianos y antifúngicos en productos como los pepinillos en vinagre. ‡ Conservantes: retrasan el deterioro y pudrición de los alimentos debido a la acción de los microorganismos.. el cereal. envasados. Conservantes. a reducir la desnutrición.. que entre sus aplicaciones tiene la finalidad de conservar los productos elaborados a base de papa. lácteos y las mermeladas. Aditivos y conservantes en los alimentos Los conservantes o aditivos son aquellas sustancias orgánicas o inorgánicas que se le agregan a los alimentos con la intensión no sólo de preservar el tiempo de almacenamiento del alimento.. están adicionados con vitaminas y minerales para complementar su falta en la dieta de una persona o para justificar su pérdida en el procesamiento. minerales. Espesantes. calorías. Espesantes. Los nitratos (o nitritos) representan otro grupo de sustancias que sirven como preservativos en productos cárnicos y embutidos con el fin de protegerlos de las bacterias. Entre estas sustancias encontramos frecuentemente el ácido sórbico . Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos.

glutamato de sodio y nitrito de sodio. Un desinfectante es en realidad un veneno que elimina organismos parásitos. En la carne no es aceptable porque podrían enmascarar una mala calidad de la misma. Azúcar. Consumir dosis pequeñas no es peligroso. lactosa. maltosa. Anhidrido sulfuroso o dióxido de azufre : por lo general es muy poco el que se agrega y no se declara en la etiqueta. etc. conservas de marisco ( anchoas. Sulfitos y derivados: carne. salsas. ‡ Sustancias químicas texturizantes : estas afectan las propiedades funcionales de los alimentos y les dan textura y apariencia agradable. uniforme. mazapanes. dióxido de azufre. EFECTOS: los sulfitos parecen seguros para la mayoría de las personas. o que su desinfectante para las verduras no sólo elimine los microrganismos. mostazas. y pueden ser colorantes naturales o artificiales. s alsas de tomate. Revisar las etiquetas antes de comprar algo es importante pues uno puede descubrir interesantes componentes en aquello que se esta consumiendo. vinagres. etc. Alimentos y aditivos químicos La mayoría de los alimentos procesados y envasados de alguna forma contienen algún tipo de aditivo. pulpo. aquí te mencionamos lo que algunos aditivos podrían causar en dosis elevadas o frecuentes o en algunos organismos debilitados o mal nutridos. se ha observado que en algunas poblaciones se desarrolla falta de respiración o conmoción letal poco después de exponerse a estos conservantes. glutamato monosódico. miel de maíz. yodato de sodio. alimentos a base de verduras. dressings para carnes. Sin embargo. Entre los desinfectantes mas peligrosos encontramos el cloruro de plata. pero el consumo de grandes cantidades o el consumo de ellas cotidianamente pueden causar severas consecuencias en el cuerpo. Los agentes anticoagulantes ayudan a sustancias como la sal a fluir con libertad ‡ Ceras : sustancias químicas para controlar la humedad. Los sulfitos podrían provocar ataques de asma graves en asmáticos sensibles a sulfitos.‡ Colorantes: modifican el color. además que pueden desencadenar todo tipo de alergias. Ácido propiónico : lo encontramos principalmente en toda la panadería procesada y re postería envasada. Las palabras terminadas en osa por lo general esconden el nombre del azúcar o hacen referencia a elementos químicos de estructura similar que resultan tan dañinos como el azúcar. repostería. sacarosa. En las sales encontramos el cloruro de sodio. conservas de mariscos. benzoato de sodio. mermeladas. sales y desinfectantes peligrosos La mayoría de los alimentos procesados contienen azúcar de alguna forma enmascarada. EFECTOS: son las sustancias que más alergias producen en comparación con otros aditivos. nitritos. EFECTOS: las ratas alimentadas con elevadas dosis desarrollan tumores. EFECTOS: son sustancias adictivas Nitrito sódico o nitrato: lo encontramos esencialmente en todos los embutidos . puede encontrar que su pan favorito de centeno tiene azúcar o aditivos químicos. manteca de cerdo. Glutamato: es muy común para potenciar el sabor para platos precocinados como sopas. sustancias potencialmente cancerígenas . Por ejemplo. que uno este al tanto de lo que entra al organismo de una forma indirecta. En lactantes puede bloquear el transporte de oxigeno produciendo cianosis. en cualquier sistema de nutrición. y pueden ser sintéticos o naturales. caldos y platillos . arenques . aspartame. quesos. morcillas. pastele s . Los emulsificantes confieren a los productos una textura consistente e impiden que se separen. Consecuencias de los aditivos y preservativos en la salud Cabe mencionar que todos los aditivos. ácido cítrico. sulfato de aluminio y sodio. Hidroxibenzoato de etilo : lo encontramos fácilmente en mayonesas. EFECTOS: al combinarse facilmente con las sustancias de los alimentos genera n peligrosas nitrosaminas. sulfato de calcio. podría decirse que son inofensivos. el cloro y el yoduro de potasio. Destruyen la vitamina B1. Sin embargo. ‡ Saborizantes : son aquellos que aumentan la calidad del sabor. ceviches ). vino y varios tipos de alimentos. Dentro de estos elementos encontramos la glucosa. ácido fosfórico. Es importante. dióxido de azufre. L os siguientes alimentos procesados p odrían contenerlo: jugo s de fruta. levulosa. fructuosa. Algunos de los conservantes o elementos químicos más comunes en los alimentos procesados son: Ácido acético. Los estabilizantes y espesadores les dan textura suave. usados en dosis aceptadas.

BHA y BHT: estos dos antioxidantes artificiales son sospechosos de potenciar la acción de algunos carcinógenos. Causa urticaria en menos de una de cada 10. Aunque se asocian a los tiempos modernos. gelatinas. lo más recomendable para acercarse a esta alternativa es consumir porductos orgánicos y tratar de conseguir los alimetnos lo más frescos y naturales posibles. EFECTOS: su abuso puede provocar intolerancia en personas sensibles. Los aditivos alimenticios ¿Cómo se regulan los aditivos? ¿Cómo se aprueban los aditivos? ¿Qué es un aditivo alimenticio? Usos comunes de los aditivos Modificadores de sabor y textura Los aditivos alimenticios juegan un papel fundamental en el abastecimiento de alimentos nutritivos. A. y los romanos empleaban salmuera (nitrato potásico).000 personas. Este artículo ha sido publicado el domingo 14 octubre. para transformar materias primas de buena calidad en alimentos seguros. espesantes para salsas y colorantes. siempre que este aditivo se le agregue al alimento. Por ley. saludables y sabrosos durante todo el año. Los aditivos alimentarios siguen siendo el tema que más se desconoce dentro de la alimentación y que preocupa más a los consumidores. que hace crecer ciertos alimentos. Gracias al desarrollo de la ciencia y la tecnología de la alimentación en los últimos 50 . Y además. saludables y apetecibles. En general. los aditivos alimentarios llevan siglos utilizándose. debe listarse en la etiqueta. 2007. helados. EFECTOS: puede originar todo tipo de reacciones alergicas e irritación en el estómago. como la cochinilla. Los egipcios utilizaban colorantes y aromas para realzar el atractivo de algunos alimentos. dulces. Productos orgánicos En el modo de vida actual parece imposible que se puedan comer los alimentos recién cosechados del huerto. son los mismos. especias y colorantes para conservar y mejorar la apariencia de los alimentos. Subtítulos . hacen posible la oferta de una gran variedad de alimentos convenientes sin tener que estar comprándolos a diario. los propósitos de la cocina casera tradicional y de la industria alimentaria. que emplea métodos de elaboración para preparar y conservar los alimentos. ¿Que debo saber sobre los Aditivos? . Sin embargo. Colorante amarillo o tartrazina: es un colorante artificial que es frecuente encontrar en refrescos.enlatados. Son los que permiten que la creciente población urbana disfrute de una variedad de alimentos seguros. postres procesados. Se emplean desde que el hombre aprendió a conservar los alimentos de la cosecha para el año siguiente y a conservar la carne y el pescado con técnicas de salazón y ahumado. Los cocineros han utilizado a menudo levadura en tolvo.

y estas sustancias. los aditivos también mejoran el valor nutricional de ciertos alimentos y pueden transformarlos en más apetitosos ya que mejoran su sabor. y una gran variedad de conservantes y antioxidantes que ralentizan la degradación y enranciamiento de los productos. P. Los aditivos se usan en los alimentos por cinco razones principales: Para mantener la consistencia del producto. el polvo para hornear. El propósito de este folleto es ofrecer información útil sobre los aditivos alimenticios. ¿Qué es lo que otorga a la margarina su agradable coloración amarilla y evita que la sal se humedezca? P. la sal. y otorga al pan de jengibre ese sabor tan particular? P. muchas personas piensan que los aditivos son únicamente compuestos químicos complejos. destacan los emulsionantes de la margarina. están hoy al alcance de todos. ¿Qué ayuda a que las mezclas pasteleras suban durante el horneado y hace que las carnes saladas puedan comerse con seguridad? P. damos por sentado. los edulcorantes de los productos bajos en calorías. estéticos y convenientes que los aditivos proporcionan a los alimentos. las que.años. ¿Qué es lo que permite que muchos alimentos estén disponibles durante todo el año. la vainilla y la levadura se usan en los alimentos. Todos los aditivos alimenticios están regulados cuidadosamente por las autoridades federales y por numerosas organizaciones internacionales que se ocupan de asegurar que los alimentos sean seguros para consumir y que estén adecuadamente etiquetados. por qué se usan y de qué manera se regula su uso seguro en el abastecimiento de alimentos. Los aditivos alimenticios Pese a que en la actualidad. muchas personas confían en los beneficios tecnológicos. Debido a que ya no quedan muchas personas que vivan en granjas. se han descubierto varias sustancias nuevas que pueden cumplir funciones beneficiosas en los alimentos. pero mantienen su sabor. textura. destinar muchas horas a cocinarlos y envasarlos. denominadas aditivos alimentarios. los aditivos ayudan a mantener saludables y apetecibles a muchos de los alimentos que llegan a los mercados después de haber recorrido miles de kilómetros. consistencia o color. ¿Por qué se usan los aditivos en los alimentos? Los aditivos desempeñan una variedad de funciones útiles en los alimentos. o a aceptar un aumento en los riesgos de la descomposición alimenticia. Se podrían eliminar algunos aditivos si estuviéramos dispuestos a cultivar nuestros propios alimentos. En la actualidad. en grandes cantidades y de la mejor calidad? A. ¿Qué es lo que hace que el pan no se llene de moho y que los aderezos para ensalada no se separen? P. por lo general. ¿Qué es lo que mejora el valor nutricional de las galletas dulces y las pastas. Entre ellas. cosecharlos y molerlos. Además. Los emulsificantes otorgan a los productos una textura consistente y evitan que se .

Hoy en día. Por ejemplo. Para mejorar el sabor o lograr el color deseado. las bacterias. se pongan marrones cuando entran en contacto con el aire. Los agentes de fermentación que liberan ácidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el polvo de hornear y facilitan la elevación de pasteles. se trata de elementos familiares. Muchas de las sustancias que se adicionan a los alimentos pueden resultarnos extrañas tal como aparecen en la etiqueta de ingredientes. algunas tan peligrosas como el botulismo. Drogas y Cosméticos (FD&C) de 1938 que otorga a la Administración de Alimentos y Fármacos . Esta fortificación y enriquecimiento ayudó a reducir la desnutrición en la población de los Estados Unidos. Los antioxidantes son conservantes que evitan que las grasas y los aceites de los alimentos horneados se pongan rancios o adquieran un mal sabor. Para mantener un sabor agradable y un alimento saludable. como por ejemplo. Los conservantes retardan la descomposición de los productos que es causada por el moho. el ácido ascórbico es otro nombre para la vitamina C. De la misma manera. Los estabilizantes y espesantes otorgan una textura suave uniforme.separen. Nuestros antepasados utilizaban la sal para preservar carnes y pescado. con el transcurso de los años se logró aumentar la eficiencia y garantizar la seguridad de todos los aditivos. Muchos alimentos comunes como la leche. el alfatocoferol es otro nombre para la vitamina E. Todos los productos que contienen nutrientes adicionados deben haber sido etiquetados apropiadamente. Algunos ejemplos de las sustancias que cumplen cada una de estas funciones pueden verse en la tabla "Usos comunes de los aditivos". vale la pena recordar que todos los alimentos están compuestos por químicos. ¿Cómo se regulan los aditivos? Los aditivos no son siempre productos derivados exclusivamente de la tecnología del siglo XX o del knowhow moderno. Para facilitar la fermentación o controlar la acidez/alcalinidad. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. Pese a que no existen sinónimos sencillos para todos los aditivos. También evitan que las frutas frescas recién cortadas. La base de la legislación moderna es la Ley Federal de Alimentos. La contaminación bacteriana puede provocar intoxicaciones y otras enfermedades. como las manzanas. pero. gusto y color. agregaban hierbas y especias para mejorar el sabor de los alimentos. Los agentes anticoagulantes ayudan a que las sustancias como la sal fluyan sin apelmazarse. el aire. Sin embargo. el hidrógeno y otros elementos químicos constituyen los bloques básicos de todo lo que tiene vida. la harina. los colorantes mejoran la apariencia de los alimentos para cumplir con las expectativas de los consumidores. Muchas especias y condimentos naturales o sintéticos mejoran el sabor de los alimentos. y el betacaroteno es una fuente de vitamina A. los pepinos. y encurtían verduras con vinagre. Otros aditivos ayudan a modificar la acidez y alcalinidad de los alimentos para que tengan buen sabor. los cereales y la margarina tienen incorporados vitaminas y minerales para compensar aquéllos que probablemente falten en la dieta de una persona o que se pierden durante el proceso de cocción. galletas y otros alimentos durante el proceso de horneado. conservaban las frutas con azúcar. El carbono. Para mejorar o mantener los valores nutricionales. en realidad. los hongos o la levadura.

James Delaney (D-NY). Por ejemplo. el nitrito de sodio y el nitrito de potasio que se utiliza para conservar carnes frias. La Enmienda de Aditivos Alimenticios de la ley FDCA. . y una vez así fueron aceptados. Una segunda categoría de sustancias excluidas del proceso de regulación de los aditivos son aquéllas generalmente reconocidas como seguras o GRAS. el Congreso aprobó una ley similar que se aplica a los colorantes. Los fabricantes también pueden solicitar a la FDA que revise el uso de una sustancia para determinar si puede considerarse GRAS. sus ingredientes y define los requisitos que se deben cumplir en las etiquetas. la FDA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos han continuado monitoreando todas las sustancias aprobadas previamente y las sustancias GRAS a la luz de la nueva información científica. Esta Cláusula suele denominarse la Cláusula Delaney. Contrariamente a lo que sucedió con los aditivos alimenticios. las especies. Tanto la Enmienda de Aditivos Alimenticios como la Enmienda de Aditivos Colorantes incluyen una disposición que prohíbe la aprobación de un aditivo si se descubre que causa cáncer tanto en los seres humanos o en los animales. También requiere que el fabricante compruebe la seguridad del aditivo para el uso que se le dará. los colorantes que se utilizaban antes de la legislación debieron aprobar nuevos exámenes para confirmar su seguridad. exige el consentimiento de la FDA para utilizar e incluir un aditivo en cualquier alimento. Los fabricantes sólo utilizan la cantidad de aditivo que resulte necesaria para lograr el efecto deseado. pero existen muchos cientos más.(FDA) la autoridad legal sobre los alimentos. Las sustancias GRAS son aquellas cuyo uso ha sido reconocido como seguro por los expertos. las autoridades federales tienen la facultad de prohibir su uso o de exigir la realización de más estudios para determinar su seguridad. bautizada en honor a su promotor en el Congreso. 90 fueron confirmados como seguros y el resto fueron eliminados o retirados por las industrias. La enmienda sobre los aditivos alimenticios eximió a dos grupos de sustancias del proceso de regulación que se aplica a los aditivos. que se aprobó en 1958. La enmienda sobre aditivos colorantes exige que los colorantes que se utilicen en los alimentos. sobre la base de amplios antecedentes que existen sobre su uso en alimentos antes de 1958 o bien sobre la base de la evidencia científica ya publicada. De los 200 aditivos colorantes listados originalmente. Las normas conocidas con el nombre de Buenas Prácticas de Fabricación (Good Manufacturing Practices (GMP)) limitan las cantidades de aditivos y colorantes que se permite incorporar a los alimentos. el azúcar. se designaron como sustancias ya aprobadas. pudiera no ser segura. Todas las sustancias que tanto la FDA como del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) haya considerado seguras para su uso en un alimento específico antes de la enmienda de 1958. Desde 1958. En 1960. cosméticos y ciertos dispositivos médicos hayan sido aceptados por la FDA antes de su comercialización. Si surge nueva evidencia que sugiere que una sustancia GRAS o previamente aprobada. La sal. medicamentos. las vitaminas y el glutamato monosódico son sustancias GRAS.

Luego. de manera que se puedan llevar a cabo las acciones necesarias. ¿Es un aditivo natural más seguro porque no contiene productos químicos? . Hay otros aditivos que no se hallan en la naturaleza y deben ser fabricados por el hombre. A menudo es necesario realizar estudios en animales de laboratorio usando grandes dosis de aditivos durante períodos prolongados para demostrar que la sustancia no causará efectos dañinos si se utiliza a los niveles esperados de consumo humano. Jamás se puede llegar a probar que una sustancia es absolutamente segura. los tipos de alimentos en los que se puede usar el aditivo. o bien la remolacha. Los aditivos artificiales pueden ser producidos de forma más económica. colorante. la FDA emite normas que establecen. sus efectos probables en el largo plazo y otros varios factores de seguridad. Los aditivos propuestos para ser usados en productos de carnes y aves también deben obtener una autorización específica de la USDA. que proporciona la lecitina para mantener la consistencia del producto. Para decidir si un aditivo debe aprobarse o no.¿Cómo se aprueban los aditivos? Para poder comercializar un nuevo aditivo alimenticio o colorante. sobre la base del mejor conocimiento científico disponible. y la forma en que se debe identificar en la etiqueta de los alimentos. la cantidad máxima en que se lo puede utilizar. para garantizar que su uso continúe ubicándose dentro de los límites seguros. suplemento vitamínico o mineral específico. cuyo polvo se utiliza como colorante alimenticio. P. la cantidad que se consumirá. Por lo tanto. También se pueden enviar a la FDA estudios que analicen el efecto de los aditivos en los seres humanos. la FDA recibe unos 100 pedidos de aprobación de nuevos aditivos y colorantes. la agencia toma en cuenta la composición y las propiedades de la sustancia. Información adicional sobre los aditivos P. Algunos aditivos se elaboran a partir de fuentes naturales como la soja y el maíz. Un pedido de autorización de aditivo alimenticio o colorante debe proporcionar pruebas convincentes de que el aditivo funciona como se espera y es seguro para el consumo humano. el fabricante deberá presentar una solicitud ante la FDA. por ejemplo. Si el aditivo es aprobado. la FDA debe determinar si el aditivo es seguro en las condiciones de uso propuestas. Anualmente. La seguridad de los aditivos no depende del hecho de que sean naturales o artificiales. los funcionarios federales monitorean cuidadosamente el alcance del consumo que puede llegar a tener el nuevo aditivo y los resultados de las nuevas investigaciones realizadas sobre el tema de su seguridad. La mayoría de estas solicitudes son para aditivos indirectos tales como materiales de empaque. con gran pureza y calidad más consistente que algunos de sus contrapartidas naturales. El sistema controla e investiga todos los reclamos presentados por damnificados o sus médicos y que se considera pueden estar relacionadas con un alimento. la FDA pone en práctica el Sistema de Control de las Reacciones Adversas (ARMS) que es una verificación de seguridad constante de todos los aditivos. Además. ¿Cuál es la diferencia entre aditivos 'naturales' y 'artificiales'? R. aditivo. La base de datos computarizada de ARMS ayuda a los funcionarios de la FDA a decidir si las reacciones adversas informadas representan un riesgo para la salud pública asociado al alimento.

la vitamina C o ácido ascórbico que se encuentra en una naranja es idéntica a la que se produce en el laboratorio. ¿Son seguros los sulfitos? R. Los expertos en seguridad alimenticia han llegado a la conclusión de que no existe evidencia convincente de que exista una relación causa-efecto entre el aspartamo y las sensibilidades informadas. Algunas veces se utilizan sulfitos para conservar el color de los alimentos. que puede ser fatal. en carnes curadas y saladas. No. ¿Causa el edulcorante de bajas calorías aspartamo reacciones adversas? R. el ácido eritórbico y el eritorbato de sodio que se usan en perros calientes. se usa para dar color a las bebidas. Este aditivo colorante puede causar urticaria en 1 de cada 10. Las etiquetas de los productos deben consignar si se ha incluido o no sulfito en la el proceso de elaboración de todos los alimentos empacados y procesados. Las personas que tengan dudas sobre las posibles reacciones adversas al aspartamo o a otras .000 personas. las proteínas. La etiqueta del alimento indicará si incluye eritorbatos en su composición. instantáneamente después de exponerse a este tipo de conservantes. Los eritorbatos son ingredientes alimenticios que inhiben el cambio de sabor y color en los alimentos expuestos al aire. etc. Además. En ocasiones se usan también en productos horneados. 5 o tartrazina. condimentos. Estos elementos se combinan de diferentes maneras y producen los almidones. deberá mencionarse en la etiqueta. helados. existe un pequeño segmento de la población que desarrolla una reacción alérgica. P. el agua y las vitaminas que contienen los alimentos. a los polvos para preparar postres. masas para tartas y otros alimentos. en el cerdo crudo. esa pequeña cantidad de personas que pueden ser sensibles al FDyC No. Elaborados a partir del azúcar.R. ¿Causa el FDyC Amarillo No. botanas. En estudios clínicos cuidadosamente controlados. de las frutas y verduras secas. los reclamos de los consumidores sobre las posibles reacciones alérgicas han sido monitoreados durante más de 10 años por la FDA. P. en las bananas congeladas. El FDyC Amarillo No. ¿Qué son los eritorbatos? R. P. Es por ese motivo que en 1986 la Food and Drug Administration (FDA) prohibió el uso de sulfitos en las frutas y verduras frescas (excepto en las papas) que se venden o sirven crudas a los consumidores. dulces. en las aves. La etiqueta del alimento indicará si incluye aspartamo en su composición. Todos los alimentos. De esta forma. 5 reacciones adversas? R. Los eritorbatos han sido clasificados por la FDA como sustancias GRAS y se han estado utilizando por más de 30 años. 5 pueden evitarlo. y para inhibir el crecimiento de microorganismos en alimentos fermentados. P. están compuestos por productos químicos. el aspartamo no ha demostrado ser la causa de reacciones alérgicas ni en adultos ni en niños. los eritorbatos tienen una estructura química similar a la de la vitamina C. manzanas deshidratadas y otros alimentos. sean de su propia huerta o de los anaqueles del supermercado. como por ejemplo el vino. en carnes frías. como por ejemplo. La ley establece que cada vez que se agrega color a algún alimento. Hay dos formas de eritorbatos. Los sulfitos son seguros para la mayoría de las personas. como por ejemplo. las manzanas. Sin embargo. las grasas. Los sulfitos son capaces de producir ataques de asma severos en las personas asmáticas y sensibles a los sulfitos. Por ejemplo.

Sin embargo. En 1982. que podría llegar a reemplazar parcialmente a la grasa. que anteriormente se extraía de los estómagos de las cabras y que se usaba en la producción quesera. En 1990. Debido a que no se puede probar la seguridad absoluta de cualquier sustancia. la FDA aprobó la primera enzima elaborada biogenéticamente. El conocimiento científico está en constante evolución. la modificación dietaria ha producido mejoras en su comportamiento. Por ejemplo. la renina. No. ¿Por qué en ocasiones se modifican las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios? R. ¿Qué función cumple la tecnología moderna en la producción de aditivos alimenticios? R. ¿Qué es un aditivo alimenticio? . se han llevado a cabo estudios controlados que no obtuvieron evidencias suficientes para probar que los aditivos o colorantes causen hiperactividad o problemas de aprendizaje en los niños. la FDA confirmó el estado GRAS de Simplesse®. Pese a que esta teoría se popularizó en la década del 70. Por consiguiente. ¿Pueden los aditivos alimenticios causar hiperactividad infantil? R. P. En 1990. La agencia también está evaluando una petición para un aditivo alimenticio llamado olestra. P. ¿Cuáles son algunos de los aditivos alimenticios que se pueden llegar a usar en el futuro? R.sustancias deberían ponerse en contacto con sus médicos. la FDA está evaluando cuidadosamente peticiones para usar ingredientes que podrían reemplazar al azúcar o grasa en los alimentos. para su uso en postres congelados. el Panel de Desarrollo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) llegó a la conclusión de que no existía evidencia científica que probara que los aditivos o colorantes causaran hiperactividad. P. los funcionarios federales a menudo revisan las decisiones anteriores para garantizar que la evaluación de seguridad de una sustancia alimenticia continúe actualizada. P. las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios se efectúan sobre la base de la mejor evidencia científica disponible. La biotecnología. en algunos niños que padecen el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) y que son alérgicos a algún alimento. Cualquier cambio que se efectúe en las autorizaciones debería reconocerse como una garantía que se está aplicando el conocimiento científico más reciente y mejor para resaltar la seguridad del abastecimiento de alimentos. un sustituto de la grasa hecho a base de proteína de leche o clara de huevo. utiliza organismos simples para producir aditivos que son iguales que los componentes alimenticios que se encuentran en la naturaleza. Se están investigando muchas técnicas nuevas que permitirán que se produzcan aditivos aplicando métodos que antes no eran posibles. por ejemplo.

fármacos. Los aditivos alimenticios indirectos son los que se incorporan al alimento en pequeñísimas cantidades como consecuencia del empaque. transporte o almacenamiento de los alimentos. incluso para compensar la pérdida de color debida al almacenamiento o procesamiento de alimentos y para corregir las variaciones naturales de los colores de los alimentos. Esta definición incluye a cualquier sustancia que se utilice en la producción. o bien. cosméticos y ciertos dispositivos médicos como los lentes de contacto. Legalmente. La Ley de Etiquetado y Educación sobre la Nutrición de 1990 exige que cualquier color certificado que se agregue a los alimentos. etc. Por ejemplo. gomas de mascas y otros alimentos. botanas. el color caramelo se produce comercialmente calentando azúcar y otros carbohidratos bajo condiciones estrictamente controladas y para su uso en salsas. etc. pequeñísimas cantidades de sustancias de empaque pueden meterse dentro de los alimentos durante el almacenamiento de los mismos. del almacenamiento o de la manipulación. el edulcorante de bajas calorías aspartamo. Los colores certificados son los artificiales. ¿Qué es un aditivo colorante? Un aditivo de color es cualquier colorante. Los aditivos colorantes pueden utilizarse en los alimentos. 6 que se usa en los cereales. pigmento o sustancia que puede impartir color cuando se adiciona o aplica a un alimento. al cuerpo humano. los productos de panadería. Un ejemplo es el FDyC Amarillo No. Muchos aditivos directos están correctamente identificados en la etiqueta de ingredientes de los alimentos. fármaco o cosmético.En su sentido más amplio. el término hace referencia a ³cualquier sustancia cuyo propósito resulte o pueda llegar a resultar²directa o indirectamente²un componente o agente que afecte las características de cualquier alimento´. Los aditivos colorantes que están exentos de certificación incluyen a los pigmentos derivados de fuentes naturales como por ejemplo los vegetales. y cada lote debe ser comprobado por el fabricante y la FDA para asegurar que cumplen con las estrictas especificaciones de pureza. postres. Por ejemplo. Los colores que se permite usar en los alimentos se clasifican ya sea como certificados o exentos de certificación. Si se agrega una sustancia a un alimento por un motivo específico. que se usa en bebidas. Los colores exentos de . productos de panadería. minerales o animales. Existen nueve colores certificados aprobados para su uso en los Estados Unidos. deberá incluirse en la declaración de ingredientes por su nombre usual o común. Por ejemplo. Los fabricantes de empaques para alimentos deben probar a la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos que todos los materiales que entran en contacto con los alimentos son seguros. yogur. procesamiento. bebidas carbonatadas. el aditivo agregado se conoce como aditivo directo. se considera un aditivo directo. empaque. antes de que se les autorice su uso. tratamiento. Los aditivos colorantes se usan en los alimentos por muchas razones. un aditivo alimenticio es cualquier sustancia que se agregue a los alimentos.

mezclas para preparar pasteles. margarina. quesos. Todos los aditivos se someten a revisiones de seguridad continuas a medida que los conocimientos científicos y los métodos de evaluación siguen progresando. ácido cítrico. galletas saladas. antes de que se autorice su utilización. yogur. sal iodada. metilcelulosa. ácido fosfórico. cremas heladas. sopas. queso. postres de gelatina Mantener el sabor apetitoso y la salubridad Ácido propiónico y sus sales. grasa vacuna. carnes Producir una textura liviana. chips de papa. goma de mascar. pectina. frutas congeladas y secas. sacarina. pasta. Resumen Los aditivos se han usado por muchos años para conservar los alimentos. aspartamo. caramelo. lecitina. apetitosos y económicos que satisfagan las exigencias de los consumidores. FDyC Rojo No. glicerina. fructosa. pectina. Las leyes federales exigen que se pruebe científicamente que cada sustancia que se agrega a los alimentos es segura en los niveles de uso.Estos aditivos alimentarios se emplean para mantener la consistencia de la textura y evitar que se disgreguen los ingredientes en . aderezos para ensaladas. ácido ascórbico. Han jugado un papel importante a la hora de reducir las graves deficiencias nutricionales de la población de los Estados Unidos. goma guar. tartratos Alimentos en los que se usa: pasteles. bija. galletas dulces. butilato hidroxitolueno (BHT). carragenian. lecitina. Modificadores de sabor y textura Ejemplos: Emulsionantes y estabilizantes . mono. galletas. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: harina. mezclas para pasteles. benzoatos. dulces. glutamato monosódico. Mejorar el sabor o impartir el color deseado Clavos de olor. bebidas carbonatadas. eritorbatos Alimentos en los que se usa: pan. cereales para el desayuno. ácido cítrico. dulces y jaleas. mono. butilato hidrosianisol (BHA). queso procesado. manteca. Los aditivos ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos saludables. darles sabor. 40.certificación también deben satisfacer ciertos criterios legales específicos y tener un extremado grado de pureza. ácido láctico.y diglicéridos. ácido fumárico. nitrito de sodio. turmenica Alimentos en los que se usa: pastel especiado. bebidas carbonatadas. goma guar. Usos comunes de los aditivos Impartir / mantener la consistencia deseada: Alginatos. Hoy en día.y diglicéridos. margarina. carrageenan. productos horneados. leche. coco. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. bicarbonato de sodio. sal de mesa. glicerina. pan de jengibre. galletas saladas. pan. espesarlos y colorearlos. limonene. facilitar su mezcla. metilcelulosa. jengibre. chocolate Impartir / mantener la consistencia deseada Alginatos. controlar la acidez / alcalinidad Levadura. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: productos horneados.

tanto los edulcorantes 'de carga' como los edulcorantes 'intensos' confieren un sabor dulce a los alimentos y se utilizan en productos bajos en calorías. antiaglomerantes (que se usan para que los polvos queden sueltos). que se pueden encontrar en la zona de refrigerados). este grupo incluye acidulzantes. . el aspartamo (E951) y la sacarina (E954) son . que es una proteína edulcorante natural que se extrae de la fruta de la planta Thaumatococcus danielli. correctores de la acidez (que se usan para controlar la acidez y la alcalinidad de varios tipos de productos alimenticios). que se emplea para realzar y potenciar el sabor de los alimentos a los que se añade. requiere emulsionantes y estabilizantes que confieran y mantengan la consistencia deseada en dichos alimentos. para aportar volumen y sabor.4 kcal/gram en comparación con las 4 kcal/gram de otros carbohidratos. los aderezos para ensaladas y la mayonesa. Espesantes . Hay muchas versiones bajas en grasas o bajas en calorías de alimentos comunes que dependen de esta tecnología.Estas sustancias ayudan a incrementar la viscosidad de los alimentos. p. E621). Frecuentemente se utilizan como espesantes sustancias naturales como la gelatina o la pectina.y tienen cero calorías. marisco. por sus propiedades aromatizantes. cuando se hierven mermeladas).productos como la margarina. es 2500 veces más dulce que el azúcar y se utiliza en cantidades muy pequeñas. gases de envasado (que se usan en ciertos tipos de envases herméticos para carne. que normalmente no se mezclarían. pescado. incluidos el sorbitol (E420). Se utiliza principalmente en productos salados y en una gran variedad de platos orientales. 200 y 300-500 veces más dulces que el azúcar . como la grasa y el agua. Se añaden a alimentos como los aderezos de ensaladas y los batidos de leche. Ej. las pastas para untar bajas en grasa. Estas sustancias tienen un valor calórico reducido.Además de los mencionados anteriormente. La Taumatina (E957). Potenciadores del sabor .Probablemente el más conocido es el glutamato monosódico (MSG. Edulcorantes . los monoglicéridos y los diglicéridos. como los productos para diabéticos. Entre otros ejemplos están la lecitina.. Otros: . 130-200. antiespumantes (que reducen la formación de espumas. verduras y ensaladas precocinadas. los helados. Los edulcorantes intensos como el acesulfamo K (E950). Cualquier proceso que requiera mezclar ingredientes. etc. la isomaltosa (E953) y el maltitol (E965) se pueden incorporar en edulcorantes de mesa y en alimentos bajos en calorías. Los edulcorantes de carga. respectivamente. y aportan 2.