Uso de Aditivos Químicos en los alimentos La mayoría de nosotros pensamos que son innecesarios y posiblemente nocivos para la salud

. Parece que los aditivos son una invención de nuestrotiempo, pero esto no es cierto. Los aditivos alimentarios se han utilizado desde hace siglos; desde que comenzó la elaboración de alimentos. Como ejemplo tenemos: a.. La salazón del pescado realizada por los romanos (el llamado Garum). b.. La fermentación de la leche para obtener queso, yogur, etc., de los pueblos húngaros. c.. El ahumado del salmón y carnes en las tierras del norte, etc. Todas las estas técnicas y otras utilizan sustancias químicas para conseguir la conservación de los alimentos. Lo que ocurre es que en la actualidadconocemos los agentes responsables de la conservación. Para los ejemplos anteriores tenemos que son el Cloruro sódico (sal común), el ácido láctico (fermentaciones ácidas) y gran cantidad de compuestos químicos presentes en el humo. Pero los aditivos no solo se reducen a conservantes, también se utilizan como espesantes, gelificantes, colorantes, edulcorantes, etc. En nuestros días la masiva urbanización de la población y los cambios en el modo de vida han creado la necesidad de obtener alimentos más duraderos, más económicos, más fáciles de preparar, etc. La cocina tradicional del hogar ha dado paso a la cocina industrial que elabora alimentos que necesitan menos atención culinaria y que ocupan un lugar importante en el carro de la compra. Las distancias entre el lugar de trabajo y el hogar son cada vez mayores, igualmente ocurre con la entrada de la mujer en el mundo laboral que supone un vacío en la cocina hogareña. Por ello se ha implantado la necesidad de alimentos cuya preparación requiera poco tiempo: sopas, purés, conservas, platos cocinados, embutidos, postres. Por lo tanto, tenemos diversas razones que aconsejan y justifican el uso de los aditivos. Principalmente son dos razones muy ligadas a las características de la sociedad actual: a.. Producir de modo industrial grandes cantidades de alimentos capaces de resistir sin alterarse la comercialización a largo plazo, lo que exige incrementar el periodo de conservación, es decir, su vida útil. b.. Mejorar el aspecto de los alimentos elaborados de manera industrial y mantener de modo íntegro sus propiedades organolépticas (sabor, olor...) y sanitarias. Es necesario que los aditivos pasen unas pruebas toxicológicas para comprobar que carece de efectos nocivos para la salud humana en las dosis utilizadas. Además, estas sustancias químicas, estarán sometidas a observación y evaluación toxicológica permanentemente. Mencionaremos a continuación algunos tipos: a.. Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. b.. Emulsificadores y estabilizadores, sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. c.. Emulsionantes, permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso.

Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. apariencia. También evitan que las frutas frescas sin cáscara. aromas. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. levaduras y moho. mermeladas y gelatinas bajas en azúcar. plagas y roedores. queso. Es controvertido por su acción cancerígena. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. ‡ Conservantes: retrasan el deterioro y pudrición de los alimentos debido a la acción de los microorganismos. Es controvertido por su acción cancerígena. Glutomato monosódico (GMS). Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. en algunos casos. Espesantes.. la margarina. Emulsionantes. retardar o prevenir la proliferación de bacterias. la deterioración química del alimento y el control de insectos. g. aminoácidos. Entre estas sustancias encontramos frecuentemente el ácido sórbico . además. e. f. Todas las sustancias preservativas actúan evitando la pronta pudrición microbiológica. calorías. etc. color y contenido vitamínico. ADITIVOS QUÍMICOS Aditivos químicos: son sustancias que se añaden a los alimentos (embutidos.). Hay que remarcar la obligación de hacer uso de aditivos de modo responsable.. Estos aditivos proveen al alimento de vitaminas. Son sustancias antimicrobianas para inhibir... el pan y las galletas. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas.d. están adicionados con vitaminas y minerales para complementar su falta en la dieta de una persona o para justificar su pérdida en el procesamiento. sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. colores. Encontramos en este tipo de sustancias varios tipos: ‡ Aditivos nutricionales : muchos de los alimentos mas comunes como la leche. envasados. El ácido benzoico y sus sales de calcio. minerales. se vuelvan color café cuando se exponen al aire. . Conservantes. el cereal. a reducir la desnutrición. s sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. Aditivos y conservantes en los alimentos Los conservantes o aditivos son aquellas sustancias orgánicas o inorgánicas que se le agregan a los alimentos con la intensión no sólo de preservar el tiempo de almacenamiento del alimento.) para mejorar su presentación y demás cualidades (sabor.. Espesantes. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. Colorantes artificiales. Los compuestos sulfatados se usan para evitar la aparición de bacterias en alimentos y bebidas como el vino. como el durazno. Emulsificadores y estabilizadores. evitan que las grasas y aceites en los alimentos horneados y otras comidas se arrancien o pierdan su sabor... sino con el objeto también de mejorar su textura.. lácteos y las mermeladas. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. la fruta desecada y las verduras en vinagre o en salmuera. Glutomato monosódico (GMS). la manzana. Colorantes artificiales. la harina. Conservantes. Dicha fortificación y enriquecimiento ha ayudado. permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso. el plátano. Los antioxidantes son preservativos que.. así como para incrementar el período de conservación. que entre sus aplicaciones tiene la finalidad de conservar los productos elaborados a base de papa. sabor. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. h. sodio y potasio funcionan como agentes antibacterianos y antifúngicos en productos como los pepinillos en vinagre. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. enlatados. etc. Los más conocidos son los siguientes: y y y y y y y y Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos.. Los nitratos (o nitritos) representan otro grupo de sustancias que sirven como preservativos en productos cárnicos y embutidos con el fin de protegerlos de las bacterias.

Algunos de los conservantes o elementos químicos más comunes en los alimentos procesados son: Ácido acético. glutamato monosódico. dióxido de azufre. repostería. Sin embargo. fructuosa. pastele s . En las sales encontramos el cloruro de sodio. Un desinfectante es en realidad un veneno que elimina organismos parásitos. Consumir dosis pequeñas no es peligroso. que uno este al tanto de lo que entra al organismo de una forma indirecta. sacarosa. L os siguientes alimentos procesados p odrían contenerlo: jugo s de fruta. salsas. uniforme. Las palabras terminadas en osa por lo general esconden el nombre del azúcar o hacen referencia a elementos químicos de estructura similar que resultan tan dañinos como el azúcar. aspartame. Dentro de estos elementos encontramos la glucosa. sulfato de calcio. EFECTOS: al combinarse facilmente con las sustancias de los alimentos genera n peligrosas nitrosaminas. EFECTOS: son sustancias adictivas Nitrito sódico o nitrato: lo encontramos esencialmente en todos los embutidos . quesos. vino y varios tipos de alimentos. vinagres. lactosa.‡ Colorantes: modifican el color. Sulfitos y derivados: carne. pulpo. Entre los desinfectantes mas peligrosos encontramos el cloruro de plata. podría decirse que son inofensivos. conservas de marisco ( anchoas. sulfato de aluminio y sodio. etc. EFECTOS: son las sustancias que más alergias producen en comparación con otros aditivos. ‡ Saborizantes : son aquellos que aumentan la calidad del sabor. Los agentes anticoagulantes ayudan a sustancias como la sal a fluir con libertad ‡ Ceras : sustancias químicas para controlar la humedad. aquí te mencionamos lo que algunos aditivos podrían causar en dosis elevadas o frecuentes o en algunos organismos debilitados o mal nutridos. el cloro y el yoduro de potasio. Alimentos y aditivos químicos La mayoría de los alimentos procesados y envasados de alguna forma contienen algún tipo de aditivo. Consecuencias de los aditivos y preservativos en la salud Cabe mencionar que todos los aditivos. sustancias potencialmente cancerígenas . además que pueden desencadenar todo tipo de alergias. usados en dosis aceptadas. ácido fosfórico. Anhidrido sulfuroso o dióxido de azufre : por lo general es muy poco el que se agrega y no se declara en la etiqueta. Los estabilizantes y espesadores les dan textura suave. en cualquier sistema de nutrición. yodato de sodio. puede encontrar que su pan favorito de centeno tiene azúcar o aditivos químicos. maltosa. ácido cítrico. EFECTOS: las ratas alimentadas con elevadas dosis desarrollan tumores. mazapanes. Los sulfitos podrían provocar ataques de asma graves en asmáticos sensibles a sulfitos. miel de maíz. arenques . o que su desinfectante para las verduras no sólo elimine los microrganismos. EFECTOS: los sulfitos parecen seguros para la mayoría de las personas. dióxido de azufre. conservas de mariscos. y pueden ser sintéticos o naturales. Azúcar. ceviches ). caldos y platillos . morcillas. sales y desinfectantes peligrosos La mayoría de los alimentos procesados contienen azúcar de alguna forma enmascarada. levulosa. etc. Ácido propiónico : lo encontramos principalmente en toda la panadería procesada y re postería envasada. En la carne no es aceptable porque podrían enmascarar una mala calidad de la misma. dressings para carnes. Es importante. Por ejemplo. mermeladas. s alsas de tomate. nitritos. mostazas. alimentos a base de verduras. manteca de cerdo. Los emulsificantes confieren a los productos una textura consistente e impiden que se separen. ‡ Sustancias químicas texturizantes : estas afectan las propiedades funcionales de los alimentos y les dan textura y apariencia agradable. Hidroxibenzoato de etilo : lo encontramos fácilmente en mayonesas. Glutamato: es muy común para potenciar el sabor para platos precocinados como sopas. y pueden ser colorantes naturales o artificiales. Revisar las etiquetas antes de comprar algo es importante pues uno puede descubrir interesantes componentes en aquello que se esta consumiendo. En lactantes puede bloquear el transporte de oxigeno produciendo cianosis. pero el consumo de grandes cantidades o el consumo de ellas cotidianamente pueden causar severas consecuencias en el cuerpo. benzoato de sodio. se ha observado que en algunas poblaciones se desarrolla falta de respiración o conmoción letal poco después de exponerse a estos conservantes. Sin embargo. Destruyen la vitamina B1. glutamato de sodio y nitrito de sodio.

Y además. Gracias al desarrollo de la ciencia y la tecnología de la alimentación en los últimos 50 . y los romanos empleaban salmuera (nitrato potásico). hacen posible la oferta de una gran variedad de alimentos convenientes sin tener que estar comprándolos a diario. 2007. debe listarse en la etiqueta. ¿Que debo saber sobre los Aditivos? . Son los que permiten que la creciente población urbana disfrute de una variedad de alimentos seguros. EFECTOS: su abuso puede provocar intolerancia en personas sensibles. Los egipcios utilizaban colorantes y aromas para realzar el atractivo de algunos alimentos. Colorante amarillo o tartrazina: es un colorante artificial que es frecuente encontrar en refrescos. que emplea métodos de elaboración para preparar y conservar los alimentos. Productos orgánicos En el modo de vida actual parece imposible que se puedan comer los alimentos recién cosechados del huerto. EFECTOS: puede originar todo tipo de reacciones alergicas e irritación en el estómago. los aditivos alimentarios llevan siglos utilizándose. helados. saludables y apetecibles. Por ley. para transformar materias primas de buena calidad en alimentos seguros. Los aditivos alimenticios ¿Cómo se regulan los aditivos? ¿Cómo se aprueban los aditivos? ¿Qué es un aditivo alimenticio? Usos comunes de los aditivos Modificadores de sabor y textura Los aditivos alimenticios juegan un papel fundamental en el abastecimiento de alimentos nutritivos. Los cocineros han utilizado a menudo levadura en tolvo. Este artículo ha sido publicado el domingo 14 octubre. Sin embargo.enlatados. gelatinas. Los aditivos alimentarios siguen siendo el tema que más se desconoce dentro de la alimentación y que preocupa más a los consumidores. En general.000 personas. saludables y sabrosos durante todo el año. Subtítulos . Causa urticaria en menos de una de cada 10. como la cochinilla. espesantes para salsas y colorantes. Se emplean desde que el hombre aprendió a conservar los alimentos de la cosecha para el año siguiente y a conservar la carne y el pescado con técnicas de salazón y ahumado. los propósitos de la cocina casera tradicional y de la industria alimentaria. Aunque se asocian a los tiempos modernos. siempre que este aditivo se le agregue al alimento. postres procesados. son los mismos. que hace crecer ciertos alimentos. especias y colorantes para conservar y mejorar la apariencia de los alimentos. A. BHA y BHT: estos dos antioxidantes artificiales son sospechosos de potenciar la acción de algunos carcinógenos. lo más recomendable para acercarse a esta alternativa es consumir porductos orgánicos y tratar de conseguir los alimetnos lo más frescos y naturales posibles. dulces.

los aditivos también mejoran el valor nutricional de ciertos alimentos y pueden transformarlos en más apetitosos ya que mejoran su sabor. están hoy al alcance de todos. los edulcorantes de los productos bajos en calorías. Todos los aditivos alimenticios están regulados cuidadosamente por las autoridades federales y por numerosas organizaciones internacionales que se ocupan de asegurar que los alimentos sean seguros para consumir y que estén adecuadamente etiquetados. Entre ellas. los aditivos ayudan a mantener saludables y apetecibles a muchos de los alimentos que llegan a los mercados después de haber recorrido miles de kilómetros. destacan los emulsionantes de la margarina. muchas personas confían en los beneficios tecnológicos. o a aceptar un aumento en los riesgos de la descomposición alimenticia. El propósito de este folleto es ofrecer información útil sobre los aditivos alimenticios. ¿Qué es lo que hace que el pan no se llene de moho y que los aderezos para ensalada no se separen? P. ¿Qué es lo que otorga a la margarina su agradable coloración amarilla y evita que la sal se humedezca? P. la vainilla y la levadura se usan en los alimentos. P.años. Los aditivos se usan en los alimentos por cinco razones principales: Para mantener la consistencia del producto. Los emulsificantes otorgan a los productos una textura consistente y evitan que se . Además. se han descubierto varias sustancias nuevas que pueden cumplir funciones beneficiosas en los alimentos. estéticos y convenientes que los aditivos proporcionan a los alimentos. ¿Qué ayuda a que las mezclas pasteleras suban durante el horneado y hace que las carnes saladas puedan comerse con seguridad? P. cosecharlos y molerlos. y estas sustancias. Se podrían eliminar algunos aditivos si estuviéramos dispuestos a cultivar nuestros propios alimentos. denominadas aditivos alimentarios. pero mantienen su sabor. la sal. damos por sentado. y una gran variedad de conservantes y antioxidantes que ralentizan la degradación y enranciamiento de los productos. destinar muchas horas a cocinarlos y envasarlos. En la actualidad. textura. Debido a que ya no quedan muchas personas que vivan en granjas. y otorga al pan de jengibre ese sabor tan particular? P. muchas personas piensan que los aditivos son únicamente compuestos químicos complejos. las que. ¿Por qué se usan los aditivos en los alimentos? Los aditivos desempeñan una variedad de funciones útiles en los alimentos. ¿Qué es lo que permite que muchos alimentos estén disponibles durante todo el año. por qué se usan y de qué manera se regula su uso seguro en el abastecimiento de alimentos. en grandes cantidades y de la mejor calidad? A. consistencia o color. Los aditivos alimenticios Pese a que en la actualidad. por lo general. el polvo para hornear. ¿Qué es lo que mejora el valor nutricional de las galletas dulces y las pastas.

se trata de elementos familiares. el hidrógeno y otros elementos químicos constituyen los bloques básicos de todo lo que tiene vida. ¿Cómo se regulan los aditivos? Los aditivos no son siempre productos derivados exclusivamente de la tecnología del siglo XX o del knowhow moderno. conservaban las frutas con azúcar. Sin embargo. La base de la legislación moderna es la Ley Federal de Alimentos. los cereales y la margarina tienen incorporados vitaminas y minerales para compensar aquéllos que probablemente falten en la dieta de una persona o que se pierden durante el proceso de cocción. Todos los productos que contienen nutrientes adicionados deben haber sido etiquetados apropiadamente. Algunos ejemplos de las sustancias que cumplen cada una de estas funciones pueden verse en la tabla "Usos comunes de los aditivos". agregaban hierbas y especias para mejorar el sabor de los alimentos. las bacterias. los pepinos. Para mantener un sabor agradable y un alimento saludable. Muchas especias y condimentos naturales o sintéticos mejoran el sabor de los alimentos. El carbono. Muchos alimentos comunes como la leche. en realidad. con el transcurso de los años se logró aumentar la eficiencia y garantizar la seguridad de todos los aditivos. Muchas de las sustancias que se adicionan a los alimentos pueden resultarnos extrañas tal como aparecen en la etiqueta de ingredientes. Nuestros antepasados utilizaban la sal para preservar carnes y pescado. Los estabilizantes y espesantes otorgan una textura suave uniforme. algunas tan peligrosas como el botulismo. Pese a que no existen sinónimos sencillos para todos los aditivos. se pongan marrones cuando entran en contacto con el aire. como las manzanas. Los antioxidantes son conservantes que evitan que las grasas y los aceites de los alimentos horneados se pongan rancios o adquieran un mal sabor. Los agentes de fermentación que liberan ácidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el polvo de hornear y facilitan la elevación de pasteles. Los agentes anticoagulantes ayudan a que las sustancias como la sal fluyan sin apelmazarse. Para mejorar el sabor o lograr el color deseado. Para facilitar la fermentación o controlar la acidez/alcalinidad. galletas y otros alimentos durante el proceso de horneado. los colorantes mejoran la apariencia de los alimentos para cumplir con las expectativas de los consumidores. También evitan que las frutas frescas recién cortadas. y el betacaroteno es una fuente de vitamina A. Esta fortificación y enriquecimiento ayudó a reducir la desnutrición en la población de los Estados Unidos. la harina. y encurtían verduras con vinagre. Para mejorar o mantener los valores nutricionales. el alfatocoferol es otro nombre para la vitamina E. Otros aditivos ayudan a modificar la acidez y alcalinidad de los alimentos para que tengan buen sabor. Los conservantes retardan la descomposición de los productos que es causada por el moho. pero. vale la pena recordar que todos los alimentos están compuestos por químicos. como por ejemplo. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente.separen. Hoy en día. gusto y color. Drogas y Cosméticos (FD&C) de 1938 que otorga a la Administración de Alimentos y Fármacos . La contaminación bacteriana puede provocar intoxicaciones y otras enfermedades. Por ejemplo. los hongos o la levadura. De la misma manera. el ácido ascórbico es otro nombre para la vitamina C. el aire.

Tanto la Enmienda de Aditivos Alimenticios como la Enmienda de Aditivos Colorantes incluyen una disposición que prohíbe la aprobación de un aditivo si se descubre que causa cáncer tanto en los seres humanos o en los animales. Una segunda categoría de sustancias excluidas del proceso de regulación de los aditivos son aquéllas generalmente reconocidas como seguras o GRAS. En 1960. pudiera no ser segura. También requiere que el fabricante compruebe la seguridad del aditivo para el uso que se le dará. Los fabricantes sólo utilizan la cantidad de aditivo que resulte necesaria para lograr el efecto deseado. Desde 1958. la FDA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos han continuado monitoreando todas las sustancias aprobadas previamente y las sustancias GRAS a la luz de la nueva información científica. sus ingredientes y define los requisitos que se deben cumplir en las etiquetas. el Congreso aprobó una ley similar que se aplica a los colorantes. Los fabricantes también pueden solicitar a la FDA que revise el uso de una sustancia para determinar si puede considerarse GRAS. el azúcar. . Por ejemplo. pero existen muchos cientos más. cosméticos y ciertos dispositivos médicos hayan sido aceptados por la FDA antes de su comercialización. sobre la base de amplios antecedentes que existen sobre su uso en alimentos antes de 1958 o bien sobre la base de la evidencia científica ya publicada. Esta Cláusula suele denominarse la Cláusula Delaney.(FDA) la autoridad legal sobre los alimentos. medicamentos. De los 200 aditivos colorantes listados originalmente. La Enmienda de Aditivos Alimenticios de la ley FDCA. exige el consentimiento de la FDA para utilizar e incluir un aditivo en cualquier alimento. Todas las sustancias que tanto la FDA como del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) haya considerado seguras para su uso en un alimento específico antes de la enmienda de 1958. y una vez así fueron aceptados. La enmienda sobre los aditivos alimenticios eximió a dos grupos de sustancias del proceso de regulación que se aplica a los aditivos. las especies. se designaron como sustancias ya aprobadas. Las sustancias GRAS son aquellas cuyo uso ha sido reconocido como seguro por los expertos. Si surge nueva evidencia que sugiere que una sustancia GRAS o previamente aprobada. las vitaminas y el glutamato monosódico son sustancias GRAS. Contrariamente a lo que sucedió con los aditivos alimenticios. La enmienda sobre aditivos colorantes exige que los colorantes que se utilicen en los alimentos. James Delaney (D-NY). que se aprobó en 1958. La sal. bautizada en honor a su promotor en el Congreso. 90 fueron confirmados como seguros y el resto fueron eliminados o retirados por las industrias. el nitrito de sodio y el nitrito de potasio que se utiliza para conservar carnes frias. las autoridades federales tienen la facultad de prohibir su uso o de exigir la realización de más estudios para determinar su seguridad. los colorantes que se utilizaban antes de la legislación debieron aprobar nuevos exámenes para confirmar su seguridad. Las normas conocidas con el nombre de Buenas Prácticas de Fabricación (Good Manufacturing Practices (GMP)) limitan las cantidades de aditivos y colorantes que se permite incorporar a los alimentos.

que proporciona la lecitina para mantener la consistencia del producto. La mayoría de estas solicitudes son para aditivos indirectos tales como materiales de empaque. la FDA pone en práctica el Sistema de Control de las Reacciones Adversas (ARMS) que es una verificación de seguridad constante de todos los aditivos. La base de datos computarizada de ARMS ayuda a los funcionarios de la FDA a decidir si las reacciones adversas informadas representan un riesgo para la salud pública asociado al alimento. cuyo polvo se utiliza como colorante alimenticio. los funcionarios federales monitorean cuidadosamente el alcance del consumo que puede llegar a tener el nuevo aditivo y los resultados de las nuevas investigaciones realizadas sobre el tema de su seguridad. Un pedido de autorización de aditivo alimenticio o colorante debe proporcionar pruebas convincentes de que el aditivo funciona como se espera y es seguro para el consumo humano. Anualmente. El sistema controla e investiga todos los reclamos presentados por damnificados o sus médicos y que se considera pueden estar relacionadas con un alimento. Algunos aditivos se elaboran a partir de fuentes naturales como la soja y el maíz. ¿Cuál es la diferencia entre aditivos 'naturales' y 'artificiales'? R. Además. con gran pureza y calidad más consistente que algunos de sus contrapartidas naturales. Por lo tanto. Hay otros aditivos que no se hallan en la naturaleza y deben ser fabricados por el hombre. por ejemplo. la FDA emite normas que establecen. Información adicional sobre los aditivos P. A menudo es necesario realizar estudios en animales de laboratorio usando grandes dosis de aditivos durante períodos prolongados para demostrar que la sustancia no causará efectos dañinos si se utiliza a los niveles esperados de consumo humano. aditivo. la agencia toma en cuenta la composición y las propiedades de la sustancia. Jamás se puede llegar a probar que una sustancia es absolutamente segura. colorante. Para decidir si un aditivo debe aprobarse o no. Los aditivos artificiales pueden ser producidos de forma más económica. los tipos de alimentos en los que se puede usar el aditivo. También se pueden enviar a la FDA estudios que analicen el efecto de los aditivos en los seres humanos. ¿Es un aditivo natural más seguro porque no contiene productos químicos? . la cantidad que se consumirá.¿Cómo se aprueban los aditivos? Para poder comercializar un nuevo aditivo alimenticio o colorante. suplemento vitamínico o mineral específico. sus efectos probables en el largo plazo y otros varios factores de seguridad. para garantizar que su uso continúe ubicándose dentro de los límites seguros. sobre la base del mejor conocimiento científico disponible. Los aditivos propuestos para ser usados en productos de carnes y aves también deben obtener una autorización específica de la USDA. la cantidad máxima en que se lo puede utilizar. de manera que se puedan llevar a cabo las acciones necesarias. la FDA recibe unos 100 pedidos de aprobación de nuevos aditivos y colorantes. el fabricante deberá presentar una solicitud ante la FDA. La seguridad de los aditivos no depende del hecho de que sean naturales o artificiales. Luego. la FDA debe determinar si el aditivo es seguro en las condiciones de uso propuestas. Si el aditivo es aprobado. P. o bien la remolacha. y la forma en que se debe identificar en la etiqueta de los alimentos.

existe un pequeño segmento de la población que desarrolla una reacción alérgica. P. ¿Causa el FDyC Amarillo No. Los sulfitos son capaces de producir ataques de asma severos en las personas asmáticas y sensibles a los sulfitos. están compuestos por productos químicos. la vitamina C o ácido ascórbico que se encuentra en una naranja es idéntica a la que se produce en el laboratorio. Por ejemplo. botanas. La ley establece que cada vez que se agrega color a algún alimento. de las frutas y verduras secas. El FDyC Amarillo No. 5 pueden evitarlo. P. en el cerdo crudo. en las bananas congeladas. De esta forma. condimentos. los eritorbatos tienen una estructura química similar a la de la vitamina C. Los expertos en seguridad alimenticia han llegado a la conclusión de que no existe evidencia convincente de que exista una relación causa-efecto entre el aspartamo y las sensibilidades informadas. masas para tartas y otros alimentos.R. como por ejemplo. el aspartamo no ha demostrado ser la causa de reacciones alérgicas ni en adultos ni en niños. P. En estudios clínicos cuidadosamente controlados. Los eritorbatos son ingredientes alimenticios que inhiben el cambio de sabor y color en los alimentos expuestos al aire. helados. 5 o tartrazina. Todos los alimentos. y para inhibir el crecimiento de microorganismos en alimentos fermentados. el agua y las vitaminas que contienen los alimentos. Las etiquetas de los productos deben consignar si se ha incluido o no sulfito en la el proceso de elaboración de todos los alimentos empacados y procesados. en carnes curadas y saladas. dulces. ¿Causa el edulcorante de bajas calorías aspartamo reacciones adversas? R. las manzanas. se usa para dar color a las bebidas. Además. Estos elementos se combinan de diferentes maneras y producen los almidones. Las personas que tengan dudas sobre las posibles reacciones adversas al aspartamo o a otras . Este aditivo colorante puede causar urticaria en 1 de cada 10. el ácido eritórbico y el eritorbato de sodio que se usan en perros calientes. en las aves.000 personas. Elaborados a partir del azúcar. deberá mencionarse en la etiqueta. como por ejemplo el vino. las grasas. que puede ser fatal. las proteínas. Hay dos formas de eritorbatos. esa pequeña cantidad de personas que pueden ser sensibles al FDyC No. como por ejemplo. ¿Son seguros los sulfitos? R. 5 reacciones adversas? R. P. La etiqueta del alimento indicará si incluye eritorbatos en su composición. instantáneamente después de exponerse a este tipo de conservantes. Sin embargo. ¿Qué son los eritorbatos? R. manzanas deshidratadas y otros alimentos. en carnes frías. etc. La etiqueta del alimento indicará si incluye aspartamo en su composición. No. Los eritorbatos han sido clasificados por la FDA como sustancias GRAS y se han estado utilizando por más de 30 años. a los polvos para preparar postres. Los sulfitos son seguros para la mayoría de las personas. los reclamos de los consumidores sobre las posibles reacciones alérgicas han sido monitoreados durante más de 10 años por la FDA. Es por ese motivo que en 1986 la Food and Drug Administration (FDA) prohibió el uso de sulfitos en las frutas y verduras frescas (excepto en las papas) que se venden o sirven crudas a los consumidores. En ocasiones se usan también en productos horneados. Algunas veces se utilizan sulfitos para conservar el color de los alimentos. sean de su propia huerta o de los anaqueles del supermercado.

utiliza organismos simples para producir aditivos que son iguales que los componentes alimenticios que se encuentran en la naturaleza. ¿Por qué en ocasiones se modifican las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios? R. los funcionarios federales a menudo revisan las decisiones anteriores para garantizar que la evaluación de seguridad de una sustancia alimenticia continúe actualizada. la modificación dietaria ha producido mejoras en su comportamiento. que anteriormente se extraía de los estómagos de las cabras y que se usaba en la producción quesera. la FDA aprobó la primera enzima elaborada biogenéticamente. la FDA confirmó el estado GRAS de Simplesse®. En 1990. La agencia también está evaluando una petición para un aditivo alimenticio llamado olestra. El conocimiento científico está en constante evolución. P. Por consiguiente. No. La biotecnología. ¿Pueden los aditivos alimenticios causar hiperactividad infantil? R. Se están investigando muchas técnicas nuevas que permitirán que se produzcan aditivos aplicando métodos que antes no eran posibles. Debido a que no se puede probar la seguridad absoluta de cualquier sustancia. las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios se efectúan sobre la base de la mejor evidencia científica disponible. En 1982. P. ¿Cuáles son algunos de los aditivos alimenticios que se pueden llegar a usar en el futuro? R. el Panel de Desarrollo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) llegó a la conclusión de que no existía evidencia científica que probara que los aditivos o colorantes causaran hiperactividad. Por ejemplo. P. Pese a que esta teoría se popularizó en la década del 70. En 1990. que podría llegar a reemplazar parcialmente a la grasa. por ejemplo.sustancias deberían ponerse en contacto con sus médicos. P. la renina. para su uso en postres congelados. ¿Qué función cumple la tecnología moderna en la producción de aditivos alimenticios? R. Cualquier cambio que se efectúe en las autorizaciones debería reconocerse como una garantía que se está aplicando el conocimiento científico más reciente y mejor para resaltar la seguridad del abastecimiento de alimentos. un sustituto de la grasa hecho a base de proteína de leche o clara de huevo. Sin embargo. en algunos niños que padecen el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) y que son alérgicos a algún alimento. ¿Qué es un aditivo alimenticio? . la FDA está evaluando cuidadosamente peticiones para usar ingredientes que podrían reemplazar al azúcar o grasa en los alimentos. se han llevado a cabo estudios controlados que no obtuvieron evidencias suficientes para probar que los aditivos o colorantes causen hiperactividad o problemas de aprendizaje en los niños.

Los fabricantes de empaques para alimentos deben probar a la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos que todos los materiales que entran en contacto con los alimentos son seguros. botanas. deberá incluirse en la declaración de ingredientes por su nombre usual o común. La Ley de Etiquetado y Educación sobre la Nutrición de 1990 exige que cualquier color certificado que se agregue a los alimentos. Muchos aditivos directos están correctamente identificados en la etiqueta de ingredientes de los alimentos. tratamiento. Existen nueve colores certificados aprobados para su uso en los Estados Unidos.En su sentido más amplio. un aditivo alimenticio es cualquier sustancia que se agregue a los alimentos. Los colores exentos de . Por ejemplo. el aditivo agregado se conoce como aditivo directo. etc. procesamiento. y cada lote debe ser comprobado por el fabricante y la FDA para asegurar que cumplen con las estrictas especificaciones de pureza. Los aditivos alimenticios indirectos son los que se incorporan al alimento en pequeñísimas cantidades como consecuencia del empaque. Los aditivos colorantes se usan en los alimentos por muchas razones. minerales o animales. al cuerpo humano. transporte o almacenamiento de los alimentos. Un ejemplo es el FDyC Amarillo No. pequeñísimas cantidades de sustancias de empaque pueden meterse dentro de los alimentos durante el almacenamiento de los mismos. que se usa en bebidas. pigmento o sustancia que puede impartir color cuando se adiciona o aplica a un alimento. bebidas carbonatadas. el término hace referencia a ³cualquier sustancia cuyo propósito resulte o pueda llegar a resultar²directa o indirectamente²un componente o agente que afecte las características de cualquier alimento´. Los colores que se permite usar en los alimentos se clasifican ya sea como certificados o exentos de certificación. Legalmente. o bien. se considera un aditivo directo. antes de que se les autorice su uso. Los aditivos colorantes pueden utilizarse en los alimentos. Los colores certificados son los artificiales. cosméticos y ciertos dispositivos médicos como los lentes de contacto. ¿Qué es un aditivo colorante? Un aditivo de color es cualquier colorante. Si se agrega una sustancia a un alimento por un motivo específico. productos de panadería. Esta definición incluye a cualquier sustancia que se utilice en la producción. yogur. etc. gomas de mascas y otros alimentos. Los aditivos colorantes que están exentos de certificación incluyen a los pigmentos derivados de fuentes naturales como por ejemplo los vegetales. Por ejemplo. del almacenamiento o de la manipulación. 6 que se usa en los cereales. los productos de panadería. Por ejemplo. fármacos. el color caramelo se produce comercialmente calentando azúcar y otros carbohidratos bajo condiciones estrictamente controladas y para su uso en salsas. postres. incluso para compensar la pérdida de color debida al almacenamiento o procesamiento de alimentos y para corregir las variaciones naturales de los colores de los alimentos. el edulcorante de bajas calorías aspartamo. fármaco o cosmético. empaque.

pectina. carrageenan. aderezos para ensaladas. productos horneados. eritorbatos Alimentos en los que se usa: pan. mono. frutas congeladas y secas. metilcelulosa.Estos aditivos alimentarios se emplean para mantener la consistencia de la textura y evitar que se disgreguen los ingredientes en . sopas. apetitosos y económicos que satisfagan las exigencias de los consumidores. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. Han jugado un papel importante a la hora de reducir las graves deficiencias nutricionales de la población de los Estados Unidos. butilato hidrosianisol (BHA). glutamato monosódico. carragenian. turmenica Alimentos en los que se usa: pastel especiado. galletas dulces. Los aditivos ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos saludables. jengibre. quesos. margarina. glicerina. bebidas carbonatadas. bebidas carbonatadas. Usos comunes de los aditivos Impartir / mantener la consistencia deseada: Alginatos. postres de gelatina Mantener el sabor apetitoso y la salubridad Ácido propiónico y sus sales. queso. sacarina. cereales para el desayuno. antes de que se autorice su utilización. ácido fumárico. leche. galletas saladas. limonene. margarina. ácido cítrico. Todos los aditivos se someten a revisiones de seguridad continuas a medida que los conocimientos científicos y los métodos de evaluación siguen progresando. mono. ácido fosfórico. chips de papa. manteca. dulces. Modificadores de sabor y textura Ejemplos: Emulsionantes y estabilizantes . bija. pectina. bicarbonato de sodio. goma guar. benzoatos. butilato hidroxitolueno (BHT). grasa vacuna. dulces y jaleas. ácido ascórbico. pan. galletas. caramelo. ácido cítrico. goma de mascar. sal de mesa. carnes Producir una textura liviana. Hoy en día. facilitar su mezcla. nitrito de sodio. tartratos Alimentos en los que se usa: pasteles. Mejorar el sabor o impartir el color deseado Clavos de olor. pasta. goma guar.y diglicéridos. Las leyes federales exigen que se pruebe científicamente que cada sustancia que se agrega a los alimentos es segura en los niveles de uso. metilcelulosa. mezclas para pasteles. sal iodada. chocolate Impartir / mantener la consistencia deseada Alginatos. espesarlos y colorearlos. 40. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: productos horneados. yogur.y diglicéridos. pan de jengibre. FDyC Rojo No. lecitina. aspartamo. queso procesado. lecitina. coco. cremas heladas. glicerina. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: harina. controlar la acidez / alcalinidad Levadura. galletas saladas.certificación también deben satisfacer ciertos criterios legales específicos y tener un extremado grado de pureza. mezclas para preparar pasteles. ácido láctico. darles sabor. fructosa. Resumen Los aditivos se han usado por muchos años para conservar los alimentos.

Los edulcorantes de carga. Estas sustancias tienen un valor calórico reducido. verduras y ensaladas precocinadas. Edulcorantes .y tienen cero calorías. E621).productos como la margarina. Potenciadores del sabor . respectivamente. pescado. este grupo incluye acidulzantes. Cualquier proceso que requiera mezclar ingredientes. Los edulcorantes intensos como el acesulfamo K (E950). p. Entre otros ejemplos están la lecitina. por sus propiedades aromatizantes. etc. Se añaden a alimentos como los aderezos de ensaladas y los batidos de leche. antiespumantes (que reducen la formación de espumas. que se emplea para realzar y potenciar el sabor de los alimentos a los que se añade. para aportar volumen y sabor. que se pueden encontrar en la zona de refrigerados). Se utiliza principalmente en productos salados y en una gran variedad de platos orientales. que normalmente no se mezclarían. las pastas para untar bajas en grasa.Probablemente el más conocido es el glutamato monosódico (MSG. que es una proteína edulcorante natural que se extrae de la fruta de la planta Thaumatococcus danielli. 200 y 300-500 veces más dulces que el azúcar . los aderezos para ensaladas y la mayonesa. 130-200. gases de envasado (que se usan en ciertos tipos de envases herméticos para carne.Estas sustancias ayudan a incrementar la viscosidad de los alimentos. incluidos el sorbitol (E420). los helados. . La Taumatina (E957). el aspartamo (E951) y la sacarina (E954) son . los monoglicéridos y los diglicéridos. es 2500 veces más dulce que el azúcar y se utiliza en cantidades muy pequeñas. correctores de la acidez (que se usan para controlar la acidez y la alcalinidad de varios tipos de productos alimenticios). y aportan 2. Otros: . cuando se hierven mermeladas).Además de los mencionados anteriormente. marisco. Espesantes .4 kcal/gram en comparación con las 4 kcal/gram de otros carbohidratos. antiaglomerantes (que se usan para que los polvos queden sueltos). Hay muchas versiones bajas en grasas o bajas en calorías de alimentos comunes que dependen de esta tecnología. como los productos para diabéticos. Frecuentemente se utilizan como espesantes sustancias naturales como la gelatina o la pectina.tanto los edulcorantes 'de carga' como los edulcorantes 'intensos' confieren un sabor dulce a los alimentos y se utilizan en productos bajos en calorías. requiere emulsionantes y estabilizantes que confieran y mantengan la consistencia deseada en dichos alimentos. la isomaltosa (E953) y el maltitol (E965) se pueden incorporar en edulcorantes de mesa y en alimentos bajos en calorías. Ej.. como la grasa y el agua.

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