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Uso de Aditivos Químicos en los alimentos

Uso de Aditivos Químicos en los alimentos

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Uso de Aditivos Químicos en los alimentos La mayoría de nosotros pensamos que son innecesarios y posiblemente nocivos para la salud

. Parece que los aditivos son una invención de nuestrotiempo, pero esto no es cierto. Los aditivos alimentarios se han utilizado desde hace siglos; desde que comenzó la elaboración de alimentos. Como ejemplo tenemos: a.. La salazón del pescado realizada por los romanos (el llamado Garum). b.. La fermentación de la leche para obtener queso, yogur, etc., de los pueblos húngaros. c.. El ahumado del salmón y carnes en las tierras del norte, etc. Todas las estas técnicas y otras utilizan sustancias químicas para conseguir la conservación de los alimentos. Lo que ocurre es que en la actualidadconocemos los agentes responsables de la conservación. Para los ejemplos anteriores tenemos que son el Cloruro sódico (sal común), el ácido láctico (fermentaciones ácidas) y gran cantidad de compuestos químicos presentes en el humo. Pero los aditivos no solo se reducen a conservantes, también se utilizan como espesantes, gelificantes, colorantes, edulcorantes, etc. En nuestros días la masiva urbanización de la población y los cambios en el modo de vida han creado la necesidad de obtener alimentos más duraderos, más económicos, más fáciles de preparar, etc. La cocina tradicional del hogar ha dado paso a la cocina industrial que elabora alimentos que necesitan menos atención culinaria y que ocupan un lugar importante en el carro de la compra. Las distancias entre el lugar de trabajo y el hogar son cada vez mayores, igualmente ocurre con la entrada de la mujer en el mundo laboral que supone un vacío en la cocina hogareña. Por ello se ha implantado la necesidad de alimentos cuya preparación requiera poco tiempo: sopas, purés, conservas, platos cocinados, embutidos, postres. Por lo tanto, tenemos diversas razones que aconsejan y justifican el uso de los aditivos. Principalmente son dos razones muy ligadas a las características de la sociedad actual: a.. Producir de modo industrial grandes cantidades de alimentos capaces de resistir sin alterarse la comercialización a largo plazo, lo que exige incrementar el periodo de conservación, es decir, su vida útil. b.. Mejorar el aspecto de los alimentos elaborados de manera industrial y mantener de modo íntegro sus propiedades organolépticas (sabor, olor...) y sanitarias. Es necesario que los aditivos pasen unas pruebas toxicológicas para comprobar que carece de efectos nocivos para la salud humana en las dosis utilizadas. Además, estas sustancias químicas, estarán sometidas a observación y evaluación toxicológica permanentemente. Mencionaremos a continuación algunos tipos: a.. Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. b.. Emulsificadores y estabilizadores, sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. c.. Emulsionantes, permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso.

sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. apariencia. queso. la fruta desecada y las verduras en vinagre o en salmuera. h. aminoácidos. el cereal. ADITIVOS QUÍMICOS Aditivos químicos: son sustancias que se añaden a los alimentos (embutidos. Conservantes.. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos.. envasados. Conservantes. Hay que remarcar la obligación de hacer uso de aditivos de modo responsable. Aditivos y conservantes en los alimentos Los conservantes o aditivos son aquellas sustancias orgánicas o inorgánicas que se le agregan a los alimentos con la intensión no sólo de preservar el tiempo de almacenamiento del alimento. el plátano. g. están adicionados con vitaminas y minerales para complementar su falta en la dieta de una persona o para justificar su pérdida en el procesamiento. Glutomato monosódico (GMS). el pan y las galletas. calorías. minerales. además. Emulsionantes. Emulsificadores y estabilizadores.d. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso. . se vuelvan color café cuando se exponen al aire. aromas.. retardar o prevenir la proliferación de bacterias. Son sustancias antimicrobianas para inhibir. en algunos casos. Colorantes artificiales. Espesantes. sodio y potasio funcionan como agentes antibacterianos y antifúngicos en productos como los pepinillos en vinagre. colores. que entre sus aplicaciones tiene la finalidad de conservar los productos elaborados a base de papa.. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. Entre estas sustancias encontramos frecuentemente el ácido sórbico . El ácido benzoico y sus sales de calcio. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. Glutomato monosódico (GMS). la deterioración química del alimento y el control de insectos. mermeladas y gelatinas bajas en azúcar. Es controvertido por su acción cancerígena.) para mejorar su presentación y demás cualidades (sabor. la manzana. f. plagas y roedores. así como para incrementar el período de conservación. Los nitratos (o nitritos) representan otro grupo de sustancias que sirven como preservativos en productos cárnicos y embutidos con el fin de protegerlos de las bacterias. s sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. Dicha fortificación y enriquecimiento ha ayudado. Estos aditivos proveen al alimento de vitaminas. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. etc. enlatados.). Los antioxidantes son preservativos que... Encontramos en este tipo de sustancias varios tipos: ‡ Aditivos nutricionales : muchos de los alimentos mas comunes como la leche. evitan que las grasas y aceites en los alimentos horneados y otras comidas se arrancien o pierdan su sabor. e. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. Los más conocidos son los siguientes: y y y y y y y y Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. levaduras y moho. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. como el durazno. etc. Es controvertido por su acción cancerígena. Colorantes artificiales. Los compuestos sulfatados se usan para evitar la aparición de bacterias en alimentos y bebidas como el vino. ‡ Conservantes: retrasan el deterioro y pudrición de los alimentos debido a la acción de los microorganismos. la harina. lácteos y las mermeladas... realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. sabor. Todas las sustancias preservativas actúan evitando la pronta pudrición microbiológica. color y contenido vitamínico. sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. la margarina.. Espesantes. a reducir la desnutrición.. sino con el objeto también de mejorar su textura. También evitan que las frutas frescas sin cáscara.

aspartame. ácido fosfórico. Ácido propiónico : lo encontramos principalmente en toda la panadería procesada y re postería envasada. EFECTOS: son las sustancias que más alergias producen en comparación con otros aditivos. alimentos a base de verduras. conservas de marisco ( anchoas. Entre los desinfectantes mas peligrosos encontramos el cloruro de plata. L os siguientes alimentos procesados p odrían contenerlo: jugo s de fruta. En las sales encontramos el cloruro de sodio. salsas. Los agentes anticoagulantes ayudan a sustancias como la sal a fluir con libertad ‡ Ceras : sustancias químicas para controlar la humedad. EFECTOS: al combinarse facilmente con las sustancias de los alimentos genera n peligrosas nitrosaminas. uniforme. sales y desinfectantes peligrosos La mayoría de los alimentos procesados contienen azúcar de alguna forma enmascarada. yodato de sodio. ‡ Sustancias químicas texturizantes : estas afectan las propiedades funcionales de los alimentos y les dan textura y apariencia agradable. s alsas de tomate. se ha observado que en algunas poblaciones se desarrolla falta de respiración o conmoción letal poco después de exponerse a estos conservantes. ceviches ). En lactantes puede bloquear el transporte de oxigeno produciendo cianosis. dióxido de azufre. manteca de cerdo. vino y varios tipos de alimentos. glutamato monosódico. y pueden ser colorantes naturales o artificiales. sustancias potencialmente cancerígenas . usados en dosis aceptadas. pero el consumo de grandes cantidades o el consumo de ellas cotidianamente pueden causar severas consecuencias en el cuerpo. quesos. Hidroxibenzoato de etilo : lo encontramos fácilmente en mayonesas. Sulfitos y derivados: carne. y pueden ser sintéticos o naturales. sulfato de calcio. Revisar las etiquetas antes de comprar algo es importante pues uno puede descubrir interesantes componentes en aquello que se esta consumiendo. EFECTOS: son sustancias adictivas Nitrito sódico o nitrato: lo encontramos esencialmente en todos los embutidos . Algunos de los conservantes o elementos químicos más comunes en los alimentos procesados son: Ácido acético. el cloro y el yoduro de potasio. conservas de mariscos. miel de maíz. sacarosa. Un desinfectante es en realidad un veneno que elimina organismos parásitos. además que pueden desencadenar todo tipo de alergias. Por ejemplo. Sin embargo. benzoato de sodio. etc. caldos y platillos . Los emulsificantes confieren a los productos una textura consistente e impiden que se separen. repostería. vinagres. mazapanes. dióxido de azufre. fructuosa. levulosa. podría decirse que son inofensivos. mostazas. sulfato de aluminio y sodio. o que su desinfectante para las verduras no sólo elimine los microrganismos. EFECTOS: las ratas alimentadas con elevadas dosis desarrollan tumores. Sin embargo. ‡ Saborizantes : son aquellos que aumentan la calidad del sabor. glutamato de sodio y nitrito de sodio. etc. EFECTOS: los sulfitos parecen seguros para la mayoría de las personas. Dentro de estos elementos encontramos la glucosa. puede encontrar que su pan favorito de centeno tiene azúcar o aditivos químicos. Los estabilizantes y espesadores les dan textura suave.‡ Colorantes: modifican el color. Consecuencias de los aditivos y preservativos en la salud Cabe mencionar que todos los aditivos. Los sulfitos podrían provocar ataques de asma graves en asmáticos sensibles a sulfitos. Anhidrido sulfuroso o dióxido de azufre : por lo general es muy poco el que se agrega y no se declara en la etiqueta. Consumir dosis pequeñas no es peligroso. Azúcar. que uno este al tanto de lo que entra al organismo de una forma indirecta. maltosa. Alimentos y aditivos químicos La mayoría de los alimentos procesados y envasados de alguna forma contienen algún tipo de aditivo. morcillas. lactosa. pastele s . nitritos. Las palabras terminadas en osa por lo general esconden el nombre del azúcar o hacen referencia a elementos químicos de estructura similar que resultan tan dañinos como el azúcar. dressings para carnes. Destruyen la vitamina B1. ácido cítrico. Es importante. En la carne no es aceptable porque podrían enmascarar una mala calidad de la misma. mermeladas. Glutamato: es muy común para potenciar el sabor para platos precocinados como sopas. aquí te mencionamos lo que algunos aditivos podrían causar en dosis elevadas o frecuentes o en algunos organismos debilitados o mal nutridos. arenques . en cualquier sistema de nutrición. pulpo.

EFECTOS: su abuso puede provocar intolerancia en personas sensibles. gelatinas. saludables y apetecibles. especias y colorantes para conservar y mejorar la apariencia de los alimentos. que hace crecer ciertos alimentos. helados. que emplea métodos de elaboración para preparar y conservar los alimentos. 2007.000 personas. Se emplean desde que el hombre aprendió a conservar los alimentos de la cosecha para el año siguiente y a conservar la carne y el pescado con técnicas de salazón y ahumado. Son los que permiten que la creciente población urbana disfrute de una variedad de alimentos seguros. lo más recomendable para acercarse a esta alternativa es consumir porductos orgánicos y tratar de conseguir los alimetnos lo más frescos y naturales posibles. Causa urticaria en menos de una de cada 10. Por ley. Y además. los aditivos alimentarios llevan siglos utilizándose. Los cocineros han utilizado a menudo levadura en tolvo. Los egipcios utilizaban colorantes y aromas para realzar el atractivo de algunos alimentos. saludables y sabrosos durante todo el año. Subtítulos .enlatados. Gracias al desarrollo de la ciencia y la tecnología de la alimentación en los últimos 50 . Productos orgánicos En el modo de vida actual parece imposible que se puedan comer los alimentos recién cosechados del huerto. los propósitos de la cocina casera tradicional y de la industria alimentaria. Los aditivos alimenticios ¿Cómo se regulan los aditivos? ¿Cómo se aprueban los aditivos? ¿Qué es un aditivo alimenticio? Usos comunes de los aditivos Modificadores de sabor y textura Los aditivos alimenticios juegan un papel fundamental en el abastecimiento de alimentos nutritivos. dulces. Los aditivos alimentarios siguen siendo el tema que más se desconoce dentro de la alimentación y que preocupa más a los consumidores. Aunque se asocian a los tiempos modernos. Colorante amarillo o tartrazina: es un colorante artificial que es frecuente encontrar en refrescos. ¿Que debo saber sobre los Aditivos? . Este artículo ha sido publicado el domingo 14 octubre. para transformar materias primas de buena calidad en alimentos seguros. siempre que este aditivo se le agregue al alimento. como la cochinilla. postres procesados. hacen posible la oferta de una gran variedad de alimentos convenientes sin tener que estar comprándolos a diario. son los mismos. A. y los romanos empleaban salmuera (nitrato potásico). EFECTOS: puede originar todo tipo de reacciones alergicas e irritación en el estómago. espesantes para salsas y colorantes. Sin embargo. debe listarse en la etiqueta. BHA y BHT: estos dos antioxidantes artificiales son sospechosos de potenciar la acción de algunos carcinógenos. En general.

por qué se usan y de qué manera se regula su uso seguro en el abastecimiento de alimentos. Entre ellas. los edulcorantes de los productos bajos en calorías. denominadas aditivos alimentarios. los aditivos ayudan a mantener saludables y apetecibles a muchos de los alimentos que llegan a los mercados después de haber recorrido miles de kilómetros. muchas personas confían en los beneficios tecnológicos. la sal. Los aditivos se usan en los alimentos por cinco razones principales: Para mantener la consistencia del producto. están hoy al alcance de todos. la vainilla y la levadura se usan en los alimentos. Los aditivos alimenticios Pese a que en la actualidad. se han descubierto varias sustancias nuevas que pueden cumplir funciones beneficiosas en los alimentos. En la actualidad. destinar muchas horas a cocinarlos y envasarlos. Los emulsificantes otorgan a los productos una textura consistente y evitan que se . ¿Qué es lo que hace que el pan no se llene de moho y que los aderezos para ensalada no se separen? P. estéticos y convenientes que los aditivos proporcionan a los alimentos. Debido a que ya no quedan muchas personas que vivan en granjas. y una gran variedad de conservantes y antioxidantes que ralentizan la degradación y enranciamiento de los productos. los aditivos también mejoran el valor nutricional de ciertos alimentos y pueden transformarlos en más apetitosos ya que mejoran su sabor. o a aceptar un aumento en los riesgos de la descomposición alimenticia. Se podrían eliminar algunos aditivos si estuviéramos dispuestos a cultivar nuestros propios alimentos. ¿Qué es lo que mejora el valor nutricional de las galletas dulces y las pastas. ¿Qué es lo que permite que muchos alimentos estén disponibles durante todo el año. y estas sustancias. ¿Qué es lo que otorga a la margarina su agradable coloración amarilla y evita que la sal se humedezca? P. el polvo para hornear. El propósito de este folleto es ofrecer información útil sobre los aditivos alimenticios.años. ¿Qué ayuda a que las mezclas pasteleras suban durante el horneado y hace que las carnes saladas puedan comerse con seguridad? P. por lo general. y otorga al pan de jengibre ese sabor tan particular? P. las que. en grandes cantidades y de la mejor calidad? A. damos por sentado. ¿Por qué se usan los aditivos en los alimentos? Los aditivos desempeñan una variedad de funciones útiles en los alimentos. muchas personas piensan que los aditivos son únicamente compuestos químicos complejos. consistencia o color. Todos los aditivos alimenticios están regulados cuidadosamente por las autoridades federales y por numerosas organizaciones internacionales que se ocupan de asegurar que los alimentos sean seguros para consumir y que estén adecuadamente etiquetados. textura. pero mantienen su sabor. Además. cosecharlos y molerlos. P. destacan los emulsionantes de la margarina.

Hoy en día. en realidad. y el betacaroteno es una fuente de vitamina A. galletas y otros alimentos durante el proceso de horneado. vale la pena recordar que todos los alimentos están compuestos por químicos. La contaminación bacteriana puede provocar intoxicaciones y otras enfermedades. Para facilitar la fermentación o controlar la acidez/alcalinidad. La base de la legislación moderna es la Ley Federal de Alimentos. Para mantener un sabor agradable y un alimento saludable. Los agentes de fermentación que liberan ácidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el polvo de hornear y facilitan la elevación de pasteles. Drogas y Cosméticos (FD&C) de 1938 que otorga a la Administración de Alimentos y Fármacos . Muchas de las sustancias que se adicionan a los alimentos pueden resultarnos extrañas tal como aparecen en la etiqueta de ingredientes. como por ejemplo. Sin embargo. Algunos ejemplos de las sustancias que cumplen cada una de estas funciones pueden verse en la tabla "Usos comunes de los aditivos". gusto y color. como las manzanas. la harina. y encurtían verduras con vinagre. Muchas especias y condimentos naturales o sintéticos mejoran el sabor de los alimentos. Otros aditivos ayudan a modificar la acidez y alcalinidad de los alimentos para que tengan buen sabor. se pongan marrones cuando entran en contacto con el aire. agregaban hierbas y especias para mejorar el sabor de los alimentos. los pepinos.separen. De la misma manera. Los estabilizantes y espesantes otorgan una textura suave uniforme. algunas tan peligrosas como el botulismo. ¿Cómo se regulan los aditivos? Los aditivos no son siempre productos derivados exclusivamente de la tecnología del siglo XX o del knowhow moderno. con el transcurso de los años se logró aumentar la eficiencia y garantizar la seguridad de todos los aditivos. se trata de elementos familiares. el ácido ascórbico es otro nombre para la vitamina C. los cereales y la margarina tienen incorporados vitaminas y minerales para compensar aquéllos que probablemente falten en la dieta de una persona o que se pierden durante el proceso de cocción. Los antioxidantes son conservantes que evitan que las grasas y los aceites de los alimentos horneados se pongan rancios o adquieran un mal sabor. Los conservantes retardan la descomposición de los productos que es causada por el moho. El carbono. Por ejemplo. los hongos o la levadura. conservaban las frutas con azúcar. el aire. También evitan que las frutas frescas recién cortadas. los colorantes mejoran la apariencia de los alimentos para cumplir con las expectativas de los consumidores. Para mejorar o mantener los valores nutricionales. Para mejorar el sabor o lograr el color deseado. Pese a que no existen sinónimos sencillos para todos los aditivos. el hidrógeno y otros elementos químicos constituyen los bloques básicos de todo lo que tiene vida. Muchos alimentos comunes como la leche. Esta fortificación y enriquecimiento ayudó a reducir la desnutrición en la población de los Estados Unidos. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. Todos los productos que contienen nutrientes adicionados deben haber sido etiquetados apropiadamente. Los agentes anticoagulantes ayudan a que las sustancias como la sal fluyan sin apelmazarse. las bacterias. Nuestros antepasados utilizaban la sal para preservar carnes y pescado. el alfatocoferol es otro nombre para la vitamina E. pero.

las especies. exige el consentimiento de la FDA para utilizar e incluir un aditivo en cualquier alimento. En 1960. Si surge nueva evidencia que sugiere que una sustancia GRAS o previamente aprobada. También requiere que el fabricante compruebe la seguridad del aditivo para el uso que se le dará. Los fabricantes sólo utilizan la cantidad de aditivo que resulte necesaria para lograr el efecto deseado. las autoridades federales tienen la facultad de prohibir su uso o de exigir la realización de más estudios para determinar su seguridad. pero existen muchos cientos más. La sal. Los fabricantes también pueden solicitar a la FDA que revise el uso de una sustancia para determinar si puede considerarse GRAS. se designaron como sustancias ya aprobadas. que se aprobó en 1958. La enmienda sobre aditivos colorantes exige que los colorantes que se utilicen en los alimentos. bautizada en honor a su promotor en el Congreso. Contrariamente a lo que sucedió con los aditivos alimenticios. Tanto la Enmienda de Aditivos Alimenticios como la Enmienda de Aditivos Colorantes incluyen una disposición que prohíbe la aprobación de un aditivo si se descubre que causa cáncer tanto en los seres humanos o en los animales. Esta Cláusula suele denominarse la Cláusula Delaney. Las sustancias GRAS son aquellas cuyo uso ha sido reconocido como seguro por los expertos. el azúcar. Todas las sustancias que tanto la FDA como del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) haya considerado seguras para su uso en un alimento específico antes de la enmienda de 1958. medicamentos. pudiera no ser segura. 90 fueron confirmados como seguros y el resto fueron eliminados o retirados por las industrias. Por ejemplo. la FDA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos han continuado monitoreando todas las sustancias aprobadas previamente y las sustancias GRAS a la luz de la nueva información científica. De los 200 aditivos colorantes listados originalmente. La Enmienda de Aditivos Alimenticios de la ley FDCA. . Desde 1958. Una segunda categoría de sustancias excluidas del proceso de regulación de los aditivos son aquéllas generalmente reconocidas como seguras o GRAS. y una vez así fueron aceptados. La enmienda sobre los aditivos alimenticios eximió a dos grupos de sustancias del proceso de regulación que se aplica a los aditivos. sobre la base de amplios antecedentes que existen sobre su uso en alimentos antes de 1958 o bien sobre la base de la evidencia científica ya publicada. los colorantes que se utilizaban antes de la legislación debieron aprobar nuevos exámenes para confirmar su seguridad. James Delaney (D-NY). el Congreso aprobó una ley similar que se aplica a los colorantes. las vitaminas y el glutamato monosódico son sustancias GRAS. cosméticos y ciertos dispositivos médicos hayan sido aceptados por la FDA antes de su comercialización. el nitrito de sodio y el nitrito de potasio que se utiliza para conservar carnes frias. Las normas conocidas con el nombre de Buenas Prácticas de Fabricación (Good Manufacturing Practices (GMP)) limitan las cantidades de aditivos y colorantes que se permite incorporar a los alimentos.(FDA) la autoridad legal sobre los alimentos. sus ingredientes y define los requisitos que se deben cumplir en las etiquetas.

Si el aditivo es aprobado. por ejemplo. los funcionarios federales monitorean cuidadosamente el alcance del consumo que puede llegar a tener el nuevo aditivo y los resultados de las nuevas investigaciones realizadas sobre el tema de su seguridad. A menudo es necesario realizar estudios en animales de laboratorio usando grandes dosis de aditivos durante períodos prolongados para demostrar que la sustancia no causará efectos dañinos si se utiliza a los niveles esperados de consumo humano. P. Información adicional sobre los aditivos P.¿Cómo se aprueban los aditivos? Para poder comercializar un nuevo aditivo alimenticio o colorante. cuyo polvo se utiliza como colorante alimenticio. para garantizar que su uso continúe ubicándose dentro de los límites seguros. la FDA pone en práctica el Sistema de Control de las Reacciones Adversas (ARMS) que es una verificación de seguridad constante de todos los aditivos. ¿Cuál es la diferencia entre aditivos 'naturales' y 'artificiales'? R. la FDA emite normas que establecen. La base de datos computarizada de ARMS ayuda a los funcionarios de la FDA a decidir si las reacciones adversas informadas representan un riesgo para la salud pública asociado al alimento. aditivo. y la forma en que se debe identificar en la etiqueta de los alimentos. la cantidad máxima en que se lo puede utilizar. Hay otros aditivos que no se hallan en la naturaleza y deben ser fabricados por el hombre. ¿Es un aditivo natural más seguro porque no contiene productos químicos? . sus efectos probables en el largo plazo y otros varios factores de seguridad. la agencia toma en cuenta la composición y las propiedades de la sustancia. Además. colorante. que proporciona la lecitina para mantener la consistencia del producto. o bien la remolacha. el fabricante deberá presentar una solicitud ante la FDA. También se pueden enviar a la FDA estudios que analicen el efecto de los aditivos en los seres humanos. Anualmente. La mayoría de estas solicitudes son para aditivos indirectos tales como materiales de empaque. Un pedido de autorización de aditivo alimenticio o colorante debe proporcionar pruebas convincentes de que el aditivo funciona como se espera y es seguro para el consumo humano. la FDA recibe unos 100 pedidos de aprobación de nuevos aditivos y colorantes. Luego. Jamás se puede llegar a probar que una sustancia es absolutamente segura. sobre la base del mejor conocimiento científico disponible. Por lo tanto. la cantidad que se consumirá. Los aditivos propuestos para ser usados en productos de carnes y aves también deben obtener una autorización específica de la USDA. suplemento vitamínico o mineral específico. con gran pureza y calidad más consistente que algunos de sus contrapartidas naturales. El sistema controla e investiga todos los reclamos presentados por damnificados o sus médicos y que se considera pueden estar relacionadas con un alimento. Para decidir si un aditivo debe aprobarse o no. Algunos aditivos se elaboran a partir de fuentes naturales como la soja y el maíz. los tipos de alimentos en los que se puede usar el aditivo. La seguridad de los aditivos no depende del hecho de que sean naturales o artificiales. de manera que se puedan llevar a cabo las acciones necesarias. la FDA debe determinar si el aditivo es seguro en las condiciones de uso propuestas. Los aditivos artificiales pueden ser producidos de forma más económica.

¿Causa el FDyC Amarillo No. 5 pueden evitarlo. se usa para dar color a las bebidas. el aspartamo no ha demostrado ser la causa de reacciones alérgicas ni en adultos ni en niños. los reclamos de los consumidores sobre las posibles reacciones alérgicas han sido monitoreados durante más de 10 años por la FDA. Todos los alimentos. Hay dos formas de eritorbatos. existe un pequeño segmento de la población que desarrolla una reacción alérgica. el agua y las vitaminas que contienen los alimentos. están compuestos por productos químicos. y para inhibir el crecimiento de microorganismos en alimentos fermentados. P. Las etiquetas de los productos deben consignar si se ha incluido o no sulfito en la el proceso de elaboración de todos los alimentos empacados y procesados. como por ejemplo el vino. como por ejemplo. masas para tartas y otros alimentos. P.000 personas. 5 o tartrazina. ¿Qué son los eritorbatos? R. las proteínas. Estos elementos se combinan de diferentes maneras y producen los almidones. en carnes frías. La etiqueta del alimento indicará si incluye aspartamo en su composición. las manzanas. sean de su propia huerta o de los anaqueles del supermercado. Sin embargo. manzanas deshidratadas y otros alimentos. Los eritorbatos han sido clasificados por la FDA como sustancias GRAS y se han estado utilizando por más de 30 años. helados. De esta forma. esa pequeña cantidad de personas que pueden ser sensibles al FDyC No. Elaborados a partir del azúcar. No. Es por ese motivo que en 1986 la Food and Drug Administration (FDA) prohibió el uso de sulfitos en las frutas y verduras frescas (excepto en las papas) que se venden o sirven crudas a los consumidores. P. de las frutas y verduras secas. En estudios clínicos cuidadosamente controlados. ¿Son seguros los sulfitos? R. etc. Los sulfitos son seguros para la mayoría de las personas. que puede ser fatal. En ocasiones se usan también en productos horneados. a los polvos para preparar postres. en el cerdo crudo. Los sulfitos son capaces de producir ataques de asma severos en las personas asmáticas y sensibles a los sulfitos. deberá mencionarse en la etiqueta. Los eritorbatos son ingredientes alimenticios que inhiben el cambio de sabor y color en los alimentos expuestos al aire.R. Además. botanas. en las bananas congeladas. Este aditivo colorante puede causar urticaria en 1 de cada 10. 5 reacciones adversas? R. Algunas veces se utilizan sulfitos para conservar el color de los alimentos. ¿Causa el edulcorante de bajas calorías aspartamo reacciones adversas? R. P. Los expertos en seguridad alimenticia han llegado a la conclusión de que no existe evidencia convincente de que exista una relación causa-efecto entre el aspartamo y las sensibilidades informadas. como por ejemplo. La ley establece que cada vez que se agrega color a algún alimento. los eritorbatos tienen una estructura química similar a la de la vitamina C. Las personas que tengan dudas sobre las posibles reacciones adversas al aspartamo o a otras . la vitamina C o ácido ascórbico que se encuentra en una naranja es idéntica a la que se produce en el laboratorio. Por ejemplo. La etiqueta del alimento indicará si incluye eritorbatos en su composición. las grasas. en carnes curadas y saladas. El FDyC Amarillo No. el ácido eritórbico y el eritorbato de sodio que se usan en perros calientes. dulces. instantáneamente después de exponerse a este tipo de conservantes. en las aves. condimentos.

Pese a que esta teoría se popularizó en la década del 70. un sustituto de la grasa hecho a base de proteína de leche o clara de huevo. ¿Cuáles son algunos de los aditivos alimenticios que se pueden llegar a usar en el futuro? R. los funcionarios federales a menudo revisan las decisiones anteriores para garantizar que la evaluación de seguridad de una sustancia alimenticia continúe actualizada. La biotecnología. El conocimiento científico está en constante evolución. que podría llegar a reemplazar parcialmente a la grasa. ¿Por qué en ocasiones se modifican las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios? R.sustancias deberían ponerse en contacto con sus médicos. P. La agencia también está evaluando una petición para un aditivo alimenticio llamado olestra. En 1982. Se están investigando muchas técnicas nuevas que permitirán que se produzcan aditivos aplicando métodos que antes no eran posibles. para su uso en postres congelados. ¿Qué es un aditivo alimenticio? . P. P. P. ¿Qué función cumple la tecnología moderna en la producción de aditivos alimenticios? R. el Panel de Desarrollo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) llegó a la conclusión de que no existía evidencia científica que probara que los aditivos o colorantes causaran hiperactividad. la renina. la FDA está evaluando cuidadosamente peticiones para usar ingredientes que podrían reemplazar al azúcar o grasa en los alimentos. Cualquier cambio que se efectúe en las autorizaciones debería reconocerse como una garantía que se está aplicando el conocimiento científico más reciente y mejor para resaltar la seguridad del abastecimiento de alimentos. ¿Pueden los aditivos alimenticios causar hiperactividad infantil? R. Sin embargo. Debido a que no se puede probar la seguridad absoluta de cualquier sustancia. Por consiguiente. la modificación dietaria ha producido mejoras en su comportamiento. Por ejemplo. la FDA confirmó el estado GRAS de Simplesse®. la FDA aprobó la primera enzima elaborada biogenéticamente. por ejemplo. se han llevado a cabo estudios controlados que no obtuvieron evidencias suficientes para probar que los aditivos o colorantes causen hiperactividad o problemas de aprendizaje en los niños. En 1990. en algunos niños que padecen el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) y que son alérgicos a algún alimento. En 1990. No. que anteriormente se extraía de los estómagos de las cabras y que se usaba en la producción quesera. utiliza organismos simples para producir aditivos que son iguales que los componentes alimenticios que se encuentran en la naturaleza. las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios se efectúan sobre la base de la mejor evidencia científica disponible.

un aditivo alimenticio es cualquier sustancia que se agregue a los alimentos. al cuerpo humano. Los colores certificados son los artificiales. bebidas carbonatadas. tratamiento. Los colores exentos de . Si se agrega una sustancia a un alimento por un motivo específico. fármaco o cosmético. La Ley de Etiquetado y Educación sobre la Nutrición de 1990 exige que cualquier color certificado que se agregue a los alimentos. Los aditivos colorantes que están exentos de certificación incluyen a los pigmentos derivados de fuentes naturales como por ejemplo los vegetales. el edulcorante de bajas calorías aspartamo. Por ejemplo. yogur. pigmento o sustancia que puede impartir color cuando se adiciona o aplica a un alimento. postres. o bien. antes de que se les autorice su uso. transporte o almacenamiento de los alimentos. y cada lote debe ser comprobado por el fabricante y la FDA para asegurar que cumplen con las estrictas especificaciones de pureza. Muchos aditivos directos están correctamente identificados en la etiqueta de ingredientes de los alimentos. Los fabricantes de empaques para alimentos deben probar a la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos que todos los materiales que entran en contacto con los alimentos son seguros. se considera un aditivo directo. Legalmente. Los colores que se permite usar en los alimentos se clasifican ya sea como certificados o exentos de certificación. el término hace referencia a ³cualquier sustancia cuyo propósito resulte o pueda llegar a resultar²directa o indirectamente²un componente o agente que afecte las características de cualquier alimento´. Esta definición incluye a cualquier sustancia que se utilice en la producción. Los aditivos colorantes pueden utilizarse en los alimentos. Por ejemplo. procesamiento.En su sentido más amplio. etc. pequeñísimas cantidades de sustancias de empaque pueden meterse dentro de los alimentos durante el almacenamiento de los mismos. gomas de mascas y otros alimentos. deberá incluirse en la declaración de ingredientes por su nombre usual o común. incluso para compensar la pérdida de color debida al almacenamiento o procesamiento de alimentos y para corregir las variaciones naturales de los colores de los alimentos. Los aditivos colorantes se usan en los alimentos por muchas razones. botanas. 6 que se usa en los cereales. que se usa en bebidas. fármacos. del almacenamiento o de la manipulación. ¿Qué es un aditivo colorante? Un aditivo de color es cualquier colorante. el color caramelo se produce comercialmente calentando azúcar y otros carbohidratos bajo condiciones estrictamente controladas y para su uso en salsas. cosméticos y ciertos dispositivos médicos como los lentes de contacto. etc. Los aditivos alimenticios indirectos son los que se incorporan al alimento en pequeñísimas cantidades como consecuencia del empaque. los productos de panadería. Existen nueve colores certificados aprobados para su uso en los Estados Unidos. Un ejemplo es el FDyC Amarillo No. el aditivo agregado se conoce como aditivo directo. productos de panadería. empaque. Por ejemplo. minerales o animales.

productos horneados. controlar la acidez / alcalinidad Levadura. eritorbatos Alimentos en los que se usa: pan. postres de gelatina Mantener el sabor apetitoso y la salubridad Ácido propiónico y sus sales. caramelo. goma guar. turmenica Alimentos en los que se usa: pastel especiado. Hoy en día. mezclas para preparar pasteles. margarina. margarina. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. mono. chips de papa. ácido cítrico. aderezos para ensaladas. FDyC Rojo No. frutas congeladas y secas.certificación también deben satisfacer ciertos criterios legales específicos y tener un extremado grado de pureza. queso procesado. bija. Modificadores de sabor y textura Ejemplos: Emulsionantes y estabilizantes . metilcelulosa. apetitosos y económicos que satisfagan las exigencias de los consumidores. pasta. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: harina. dulces y jaleas.y diglicéridos. benzoatos. galletas. pan. cremas heladas. bebidas carbonatadas. Los aditivos ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos saludables. galletas saladas. Resumen Los aditivos se han usado por muchos años para conservar los alimentos. butilato hidroxitolueno (BHT). Las leyes federales exigen que se pruebe científicamente que cada sustancia que se agrega a los alimentos es segura en los niveles de uso. manteca. bebidas carbonatadas. antes de que se autorice su utilización. lecitina. ácido láctico. espesarlos y colorearlos. glutamato monosódico.y diglicéridos. bicarbonato de sodio. facilitar su mezcla. ácido fosfórico. grasa vacuna. pectina. leche. butilato hidrosianisol (BHA). pan de jengibre. darles sabor. chocolate Impartir / mantener la consistencia deseada Alginatos. carrageenan. 40.Estos aditivos alimentarios se emplean para mantener la consistencia de la textura y evitar que se disgreguen los ingredientes en . sal de mesa. Han jugado un papel importante a la hora de reducir las graves deficiencias nutricionales de la población de los Estados Unidos. galletas dulces. limonene. coco. lecitina. tartratos Alimentos en los que se usa: pasteles. cereales para el desayuno. goma guar. sopas. nitrito de sodio. Todos los aditivos se someten a revisiones de seguridad continuas a medida que los conocimientos científicos y los métodos de evaluación siguen progresando. carnes Producir una textura liviana. sal iodada. mono. goma de mascar. ácido cítrico. queso. glicerina. dulces. glicerina. quesos. metilcelulosa. ácido ascórbico. galletas saladas. sacarina. fructosa. carragenian. Mejorar el sabor o impartir el color deseado Clavos de olor. Usos comunes de los aditivos Impartir / mantener la consistencia deseada: Alginatos. mezclas para pasteles. pectina. jengibre. aspartamo. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: productos horneados. yogur. ácido fumárico.

las pastas para untar bajas en grasa. Entre otros ejemplos están la lecitina. verduras y ensaladas precocinadas. 130-200. es 2500 veces más dulce que el azúcar y se utiliza en cantidades muy pequeñas. Cualquier proceso que requiera mezclar ingredientes. los aderezos para ensaladas y la mayonesa. requiere emulsionantes y estabilizantes que confieran y mantengan la consistencia deseada en dichos alimentos. que se emplea para realzar y potenciar el sabor de los alimentos a los que se añade.Estas sustancias ayudan a incrementar la viscosidad de los alimentos.tanto los edulcorantes 'de carga' como los edulcorantes 'intensos' confieren un sabor dulce a los alimentos y se utilizan en productos bajos en calorías. 200 y 300-500 veces más dulces que el azúcar . Otros: .y tienen cero calorías. los monoglicéridos y los diglicéridos. Los edulcorantes de carga.Además de los mencionados anteriormente. Se utiliza principalmente en productos salados y en una gran variedad de platos orientales. como la grasa y el agua. gases de envasado (que se usan en ciertos tipos de envases herméticos para carne. antiaglomerantes (que se usan para que los polvos queden sueltos). . Edulcorantes . que normalmente no se mezclarían. Frecuentemente se utilizan como espesantes sustancias naturales como la gelatina o la pectina. Los edulcorantes intensos como el acesulfamo K (E950).productos como la margarina. incluidos el sorbitol (E420). el aspartamo (E951) y la sacarina (E954) son . antiespumantes (que reducen la formación de espumas. como los productos para diabéticos. La Taumatina (E957). p. que se pueden encontrar en la zona de refrigerados). y aportan 2. pescado. correctores de la acidez (que se usan para controlar la acidez y la alcalinidad de varios tipos de productos alimenticios). respectivamente. Estas sustancias tienen un valor calórico reducido. Ej. por sus propiedades aromatizantes. E621). cuando se hierven mermeladas). este grupo incluye acidulzantes. los helados.4 kcal/gram en comparación con las 4 kcal/gram de otros carbohidratos. Se añaden a alimentos como los aderezos de ensaladas y los batidos de leche. la isomaltosa (E953) y el maltitol (E965) se pueden incorporar en edulcorantes de mesa y en alimentos bajos en calorías.Probablemente el más conocido es el glutamato monosódico (MSG. marisco. para aportar volumen y sabor. Hay muchas versiones bajas en grasas o bajas en calorías de alimentos comunes que dependen de esta tecnología. Potenciadores del sabor . Espesantes . etc. que es una proteína edulcorante natural que se extrae de la fruta de la planta Thaumatococcus danielli..

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