Uso de Aditivos Químicos en los alimentos La mayoría de nosotros pensamos que son innecesarios y posiblemente nocivos para la salud

. Parece que los aditivos son una invención de nuestrotiempo, pero esto no es cierto. Los aditivos alimentarios se han utilizado desde hace siglos; desde que comenzó la elaboración de alimentos. Como ejemplo tenemos: a.. La salazón del pescado realizada por los romanos (el llamado Garum). b.. La fermentación de la leche para obtener queso, yogur, etc., de los pueblos húngaros. c.. El ahumado del salmón y carnes en las tierras del norte, etc. Todas las estas técnicas y otras utilizan sustancias químicas para conseguir la conservación de los alimentos. Lo que ocurre es que en la actualidadconocemos los agentes responsables de la conservación. Para los ejemplos anteriores tenemos que son el Cloruro sódico (sal común), el ácido láctico (fermentaciones ácidas) y gran cantidad de compuestos químicos presentes en el humo. Pero los aditivos no solo se reducen a conservantes, también se utilizan como espesantes, gelificantes, colorantes, edulcorantes, etc. En nuestros días la masiva urbanización de la población y los cambios en el modo de vida han creado la necesidad de obtener alimentos más duraderos, más económicos, más fáciles de preparar, etc. La cocina tradicional del hogar ha dado paso a la cocina industrial que elabora alimentos que necesitan menos atención culinaria y que ocupan un lugar importante en el carro de la compra. Las distancias entre el lugar de trabajo y el hogar son cada vez mayores, igualmente ocurre con la entrada de la mujer en el mundo laboral que supone un vacío en la cocina hogareña. Por ello se ha implantado la necesidad de alimentos cuya preparación requiera poco tiempo: sopas, purés, conservas, platos cocinados, embutidos, postres. Por lo tanto, tenemos diversas razones que aconsejan y justifican el uso de los aditivos. Principalmente son dos razones muy ligadas a las características de la sociedad actual: a.. Producir de modo industrial grandes cantidades de alimentos capaces de resistir sin alterarse la comercialización a largo plazo, lo que exige incrementar el periodo de conservación, es decir, su vida útil. b.. Mejorar el aspecto de los alimentos elaborados de manera industrial y mantener de modo íntegro sus propiedades organolépticas (sabor, olor...) y sanitarias. Es necesario que los aditivos pasen unas pruebas toxicológicas para comprobar que carece de efectos nocivos para la salud humana en las dosis utilizadas. Además, estas sustancias químicas, estarán sometidas a observación y evaluación toxicológica permanentemente. Mencionaremos a continuación algunos tipos: a.. Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. b.. Emulsificadores y estabilizadores, sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. c.. Emulsionantes, permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso.

Emulsificadores y estabilizadores. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. a reducir la desnutrición. Encontramos en este tipo de sustancias varios tipos: ‡ Aditivos nutricionales : muchos de los alimentos mas comunes como la leche. ADITIVOS QUÍMICOS Aditivos químicos: son sustancias que se añaden a los alimentos (embutidos. Colorantes artificiales. retardar o prevenir la proliferación de bacterias. la manzana. Los compuestos sulfatados se usan para evitar la aparición de bacterias en alimentos y bebidas como el vino. Conservantes. están adicionados con vitaminas y minerales para complementar su falta en la dieta de una persona o para justificar su pérdida en el procesamiento. además. como el durazno. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. enlatados. Dicha fortificación y enriquecimiento ha ayudado. Los más conocidos son los siguientes: y y y y y y y y Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. se vuelvan color café cuando se exponen al aire. sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. Son sustancias antimicrobianas para inhibir. la deterioración química del alimento y el control de insectos. en algunos casos. apariencia. s sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. aromas. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida.. Estos aditivos proveen al alimento de vitaminas. También evitan que las frutas frescas sin cáscara. etc.). plagas y roedores.. que entre sus aplicaciones tiene la finalidad de conservar los productos elaborados a base de papa. minerales. Entre estas sustancias encontramos frecuentemente el ácido sórbico . Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. Espesantes. g. Espesantes. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. color y contenido vitamínico.. sino con el objeto también de mejorar su textura.. Aditivos y conservantes en los alimentos Los conservantes o aditivos son aquellas sustancias orgánicas o inorgánicas que se le agregan a los alimentos con la intensión no sólo de preservar el tiempo de almacenamiento del alimento. el plátano. permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso. el cereal. sodio y potasio funcionan como agentes antibacterianos y antifúngicos en productos como los pepinillos en vinagre. El ácido benzoico y sus sales de calcio. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. Emulsionantes. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. sabor. mermeladas y gelatinas bajas en azúcar.. Es controvertido por su acción cancerígena. así como para incrementar el período de conservación. la harina.. e. queso. la margarina. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. levaduras y moho. aminoácidos. Glutomato monosódico (GMS). Conservantes. calorías. el pan y las galletas. la fruta desecada y las verduras en vinagre o en salmuera. Los antioxidantes son preservativos que. evitan que las grasas y aceites en los alimentos horneados y otras comidas se arrancien o pierdan su sabor.d. Los nitratos (o nitritos) representan otro grupo de sustancias que sirven como preservativos en productos cárnicos y embutidos con el fin de protegerlos de las bacterias. h. Hay que remarcar la obligación de hacer uso de aditivos de modo responsable. lácteos y las mermeladas.. Todas las sustancias preservativas actúan evitando la pronta pudrición microbiológica. Glutomato monosódico (GMS). Colorantes artificiales. envasados.. sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. etc. . f.. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida.. Es controvertido por su acción cancerígena. colores.) para mejorar su presentación y demás cualidades (sabor. ‡ Conservantes: retrasan el deterioro y pudrición de los alimentos debido a la acción de los microorganismos.

s alsas de tomate. ácido fosfórico. morcillas. L os siguientes alimentos procesados p odrían contenerlo: jugo s de fruta. ceviches ). dressings para carnes. dióxido de azufre. salsas. Anhidrido sulfuroso o dióxido de azufre : por lo general es muy poco el que se agrega y no se declara en la etiqueta. Un desinfectante es en realidad un veneno que elimina organismos parásitos. Los sulfitos podrían provocar ataques de asma graves en asmáticos sensibles a sulfitos. sacarosa. y pueden ser sintéticos o naturales. EFECTOS: son las sustancias que más alergias producen en comparación con otros aditivos. Hidroxibenzoato de etilo : lo encontramos fácilmente en mayonesas. pero el consumo de grandes cantidades o el consumo de ellas cotidianamente pueden causar severas consecuencias en el cuerpo. levulosa. maltosa. mazapanes. EFECTOS: los sulfitos parecen seguros para la mayoría de las personas. lactosa. Glutamato: es muy común para potenciar el sabor para platos precocinados como sopas. conservas de marisco ( anchoas. se ha observado que en algunas poblaciones se desarrolla falta de respiración o conmoción letal poco después de exponerse a estos conservantes. miel de maíz. pastele s . dióxido de azufre. ‡ Sustancias químicas texturizantes : estas afectan las propiedades funcionales de los alimentos y les dan textura y apariencia agradable. Los estabilizantes y espesadores les dan textura suave. Algunos de los conservantes o elementos químicos más comunes en los alimentos procesados son: Ácido acético. yodato de sodio. EFECTOS: al combinarse facilmente con las sustancias de los alimentos genera n peligrosas nitrosaminas. EFECTOS: son sustancias adictivas Nitrito sódico o nitrato: lo encontramos esencialmente en todos los embutidos . etc. Azúcar. alimentos a base de verduras. fructuosa. puede encontrar que su pan favorito de centeno tiene azúcar o aditivos químicos. Los emulsificantes confieren a los productos una textura consistente e impiden que se separen. Ácido propiónico : lo encontramos principalmente en toda la panadería procesada y re postería envasada. Por ejemplo. ‡ Saborizantes : son aquellos que aumentan la calidad del sabor. vinagres. y pueden ser colorantes naturales o artificiales. vino y varios tipos de alimentos. benzoato de sodio. sulfato de calcio. En lactantes puede bloquear el transporte de oxigeno produciendo cianosis. manteca de cerdo. Los agentes anticoagulantes ayudan a sustancias como la sal a fluir con libertad ‡ Ceras : sustancias químicas para controlar la humedad. sales y desinfectantes peligrosos La mayoría de los alimentos procesados contienen azúcar de alguna forma enmascarada. Sulfitos y derivados: carne. podría decirse que son inofensivos. glutamato monosódico. aquí te mencionamos lo que algunos aditivos podrían causar en dosis elevadas o frecuentes o en algunos organismos debilitados o mal nutridos. caldos y platillos .‡ Colorantes: modifican el color. Sin embargo. En la carne no es aceptable porque podrían enmascarar una mala calidad de la misma. usados en dosis aceptadas. el cloro y el yoduro de potasio. Alimentos y aditivos químicos La mayoría de los alimentos procesados y envasados de alguna forma contienen algún tipo de aditivo. pulpo. que uno este al tanto de lo que entra al organismo de una forma indirecta. Dentro de estos elementos encontramos la glucosa. uniforme. mermeladas. repostería. Entre los desinfectantes mas peligrosos encontramos el cloruro de plata. Es importante. en cualquier sistema de nutrición. o que su desinfectante para las verduras no sólo elimine los microrganismos. etc. Destruyen la vitamina B1. conservas de mariscos. glutamato de sodio y nitrito de sodio. mostazas. ácido cítrico. sustancias potencialmente cancerígenas . En las sales encontramos el cloruro de sodio. quesos. Sin embargo. además que pueden desencadenar todo tipo de alergias. sulfato de aluminio y sodio. aspartame. Revisar las etiquetas antes de comprar algo es importante pues uno puede descubrir interesantes componentes en aquello que se esta consumiendo. arenques . Las palabras terminadas en osa por lo general esconden el nombre del azúcar o hacen referencia a elementos químicos de estructura similar que resultan tan dañinos como el azúcar. Consecuencias de los aditivos y preservativos en la salud Cabe mencionar que todos los aditivos. EFECTOS: las ratas alimentadas con elevadas dosis desarrollan tumores. nitritos. Consumir dosis pequeñas no es peligroso.

Este artículo ha sido publicado el domingo 14 octubre. Son los que permiten que la creciente población urbana disfrute de una variedad de alimentos seguros. ¿Que debo saber sobre los Aditivos? . helados. espesantes para salsas y colorantes. Gracias al desarrollo de la ciencia y la tecnología de la alimentación en los últimos 50 . postres procesados. debe listarse en la etiqueta. gelatinas. Los egipcios utilizaban colorantes y aromas para realzar el atractivo de algunos alimentos. BHA y BHT: estos dos antioxidantes artificiales son sospechosos de potenciar la acción de algunos carcinógenos. para transformar materias primas de buena calidad en alimentos seguros. especias y colorantes para conservar y mejorar la apariencia de los alimentos. En general. y los romanos empleaban salmuera (nitrato potásico). los propósitos de la cocina casera tradicional y de la industria alimentaria. lo más recomendable para acercarse a esta alternativa es consumir porductos orgánicos y tratar de conseguir los alimetnos lo más frescos y naturales posibles. Se emplean desde que el hombre aprendió a conservar los alimentos de la cosecha para el año siguiente y a conservar la carne y el pescado con técnicas de salazón y ahumado. saludables y apetecibles. Por ley. son los mismos. Subtítulos . los aditivos alimentarios llevan siglos utilizándose. siempre que este aditivo se le agregue al alimento. Productos orgánicos En el modo de vida actual parece imposible que se puedan comer los alimentos recién cosechados del huerto.enlatados. Y además. EFECTOS: puede originar todo tipo de reacciones alergicas e irritación en el estómago. 2007.000 personas. saludables y sabrosos durante todo el año. Aunque se asocian a los tiempos modernos. Los aditivos alimentarios siguen siendo el tema que más se desconoce dentro de la alimentación y que preocupa más a los consumidores. Colorante amarillo o tartrazina: es un colorante artificial que es frecuente encontrar en refrescos. que emplea métodos de elaboración para preparar y conservar los alimentos. que hace crecer ciertos alimentos. EFECTOS: su abuso puede provocar intolerancia en personas sensibles. dulces. Los aditivos alimenticios ¿Cómo se regulan los aditivos? ¿Cómo se aprueban los aditivos? ¿Qué es un aditivo alimenticio? Usos comunes de los aditivos Modificadores de sabor y textura Los aditivos alimenticios juegan un papel fundamental en el abastecimiento de alimentos nutritivos. A. Sin embargo. Causa urticaria en menos de una de cada 10. hacen posible la oferta de una gran variedad de alimentos convenientes sin tener que estar comprándolos a diario. Los cocineros han utilizado a menudo levadura en tolvo. como la cochinilla.

Los aditivos se usan en los alimentos por cinco razones principales: Para mantener la consistencia del producto. y otorga al pan de jengibre ese sabor tan particular? P. el polvo para hornear. Se podrían eliminar algunos aditivos si estuviéramos dispuestos a cultivar nuestros propios alimentos. estéticos y convenientes que los aditivos proporcionan a los alimentos. ¿Qué ayuda a que las mezclas pasteleras suban durante el horneado y hace que las carnes saladas puedan comerse con seguridad? P.años. Además. P. destacan los emulsionantes de la margarina. muchas personas piensan que los aditivos son únicamente compuestos químicos complejos. El propósito de este folleto es ofrecer información útil sobre los aditivos alimenticios. la sal. los edulcorantes de los productos bajos en calorías. denominadas aditivos alimentarios. Entre ellas. destinar muchas horas a cocinarlos y envasarlos. por qué se usan y de qué manera se regula su uso seguro en el abastecimiento de alimentos. Debido a que ya no quedan muchas personas que vivan en granjas. Todos los aditivos alimenticios están regulados cuidadosamente por las autoridades federales y por numerosas organizaciones internacionales que se ocupan de asegurar que los alimentos sean seguros para consumir y que estén adecuadamente etiquetados. consistencia o color. Los emulsificantes otorgan a los productos una textura consistente y evitan que se . están hoy al alcance de todos. muchas personas confían en los beneficios tecnológicos. en grandes cantidades y de la mejor calidad? A. textura. En la actualidad. cosecharlos y molerlos. ¿Qué es lo que hace que el pan no se llene de moho y que los aderezos para ensalada no se separen? P. la vainilla y la levadura se usan en los alimentos. y estas sustancias. los aditivos también mejoran el valor nutricional de ciertos alimentos y pueden transformarlos en más apetitosos ya que mejoran su sabor. los aditivos ayudan a mantener saludables y apetecibles a muchos de los alimentos que llegan a los mercados después de haber recorrido miles de kilómetros. pero mantienen su sabor. las que. ¿Por qué se usan los aditivos en los alimentos? Los aditivos desempeñan una variedad de funciones útiles en los alimentos. o a aceptar un aumento en los riesgos de la descomposición alimenticia. Los aditivos alimenticios Pese a que en la actualidad. se han descubierto varias sustancias nuevas que pueden cumplir funciones beneficiosas en los alimentos. damos por sentado. y una gran variedad de conservantes y antioxidantes que ralentizan la degradación y enranciamiento de los productos. ¿Qué es lo que otorga a la margarina su agradable coloración amarilla y evita que la sal se humedezca? P. ¿Qué es lo que permite que muchos alimentos estén disponibles durante todo el año. por lo general. ¿Qué es lo que mejora el valor nutricional de las galletas dulces y las pastas.

pero. los hongos o la levadura. los pepinos. También evitan que las frutas frescas recién cortadas. Muchas de las sustancias que se adicionan a los alimentos pueden resultarnos extrañas tal como aparecen en la etiqueta de ingredientes. como por ejemplo.separen. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. Todos los productos que contienen nutrientes adicionados deben haber sido etiquetados apropiadamente. Pese a que no existen sinónimos sencillos para todos los aditivos. las bacterias. Para facilitar la fermentación o controlar la acidez/alcalinidad. el hidrógeno y otros elementos químicos constituyen los bloques básicos de todo lo que tiene vida. Para mejorar o mantener los valores nutricionales. Otros aditivos ayudan a modificar la acidez y alcalinidad de los alimentos para que tengan buen sabor. Algunos ejemplos de las sustancias que cumplen cada una de estas funciones pueden verse en la tabla "Usos comunes de los aditivos". Los estabilizantes y espesantes otorgan una textura suave uniforme. De la misma manera. Por ejemplo. en realidad. Muchos alimentos comunes como la leche. Los agentes anticoagulantes ayudan a que las sustancias como la sal fluyan sin apelmazarse. Sin embargo. Muchas especias y condimentos naturales o sintéticos mejoran el sabor de los alimentos. el aire. conservaban las frutas con azúcar. Drogas y Cosméticos (FD&C) de 1938 que otorga a la Administración de Alimentos y Fármacos . con el transcurso de los años se logró aumentar la eficiencia y garantizar la seguridad de todos los aditivos. Los agentes de fermentación que liberan ácidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el polvo de hornear y facilitan la elevación de pasteles. el alfatocoferol es otro nombre para la vitamina E. Hoy en día. ¿Cómo se regulan los aditivos? Los aditivos no son siempre productos derivados exclusivamente de la tecnología del siglo XX o del knowhow moderno. el ácido ascórbico es otro nombre para la vitamina C. galletas y otros alimentos durante el proceso de horneado. como las manzanas. se pongan marrones cuando entran en contacto con el aire. Para mejorar el sabor o lograr el color deseado. y encurtían verduras con vinagre. gusto y color. Los antioxidantes son conservantes que evitan que las grasas y los aceites de los alimentos horneados se pongan rancios o adquieran un mal sabor. se trata de elementos familiares. La base de la legislación moderna es la Ley Federal de Alimentos. Nuestros antepasados utilizaban la sal para preservar carnes y pescado. agregaban hierbas y especias para mejorar el sabor de los alimentos. los cereales y la margarina tienen incorporados vitaminas y minerales para compensar aquéllos que probablemente falten en la dieta de una persona o que se pierden durante el proceso de cocción. la harina. Esta fortificación y enriquecimiento ayudó a reducir la desnutrición en la población de los Estados Unidos. La contaminación bacteriana puede provocar intoxicaciones y otras enfermedades. algunas tan peligrosas como el botulismo. El carbono. y el betacaroteno es una fuente de vitamina A. Para mantener un sabor agradable y un alimento saludable. vale la pena recordar que todos los alimentos están compuestos por químicos. los colorantes mejoran la apariencia de los alimentos para cumplir con las expectativas de los consumidores. Los conservantes retardan la descomposición de los productos que es causada por el moho.

Si surge nueva evidencia que sugiere que una sustancia GRAS o previamente aprobada. Contrariamente a lo que sucedió con los aditivos alimenticios. cosméticos y ciertos dispositivos médicos hayan sido aceptados por la FDA antes de su comercialización. 90 fueron confirmados como seguros y el resto fueron eliminados o retirados por las industrias. el azúcar. el nitrito de sodio y el nitrito de potasio que se utiliza para conservar carnes frias. las especies. sus ingredientes y define los requisitos que se deben cumplir en las etiquetas. la FDA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos han continuado monitoreando todas las sustancias aprobadas previamente y las sustancias GRAS a la luz de la nueva información científica. las vitaminas y el glutamato monosódico son sustancias GRAS. pero existen muchos cientos más. que se aprobó en 1958. Esta Cláusula suele denominarse la Cláusula Delaney. Los fabricantes sólo utilizan la cantidad de aditivo que resulte necesaria para lograr el efecto deseado. Por ejemplo. Todas las sustancias que tanto la FDA como del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) haya considerado seguras para su uso en un alimento específico antes de la enmienda de 1958. En 1960. el Congreso aprobó una ley similar que se aplica a los colorantes. Las normas conocidas con el nombre de Buenas Prácticas de Fabricación (Good Manufacturing Practices (GMP)) limitan las cantidades de aditivos y colorantes que se permite incorporar a los alimentos. Desde 1958. Los fabricantes también pueden solicitar a la FDA que revise el uso de una sustancia para determinar si puede considerarse GRAS. De los 200 aditivos colorantes listados originalmente. y una vez así fueron aceptados. medicamentos. . bautizada en honor a su promotor en el Congreso. La Enmienda de Aditivos Alimenticios de la ley FDCA. La sal. Tanto la Enmienda de Aditivos Alimenticios como la Enmienda de Aditivos Colorantes incluyen una disposición que prohíbe la aprobación de un aditivo si se descubre que causa cáncer tanto en los seres humanos o en los animales.(FDA) la autoridad legal sobre los alimentos. sobre la base de amplios antecedentes que existen sobre su uso en alimentos antes de 1958 o bien sobre la base de la evidencia científica ya publicada. se designaron como sustancias ya aprobadas. pudiera no ser segura. Una segunda categoría de sustancias excluidas del proceso de regulación de los aditivos son aquéllas generalmente reconocidas como seguras o GRAS. Las sustancias GRAS son aquellas cuyo uso ha sido reconocido como seguro por los expertos. La enmienda sobre los aditivos alimenticios eximió a dos grupos de sustancias del proceso de regulación que se aplica a los aditivos. los colorantes que se utilizaban antes de la legislación debieron aprobar nuevos exámenes para confirmar su seguridad. James Delaney (D-NY). También requiere que el fabricante compruebe la seguridad del aditivo para el uso que se le dará. La enmienda sobre aditivos colorantes exige que los colorantes que se utilicen en los alimentos. las autoridades federales tienen la facultad de prohibir su uso o de exigir la realización de más estudios para determinar su seguridad. exige el consentimiento de la FDA para utilizar e incluir un aditivo en cualquier alimento.

La seguridad de los aditivos no depende del hecho de que sean naturales o artificiales. la cantidad máxima en que se lo puede utilizar. Los aditivos artificiales pueden ser producidos de forma más económica. el fabricante deberá presentar una solicitud ante la FDA. sobre la base del mejor conocimiento científico disponible. por ejemplo. la FDA recibe unos 100 pedidos de aprobación de nuevos aditivos y colorantes. Por lo tanto. P. y la forma en que se debe identificar en la etiqueta de los alimentos. la agencia toma en cuenta la composición y las propiedades de la sustancia. Luego. Algunos aditivos se elaboran a partir de fuentes naturales como la soja y el maíz. aditivo. cuyo polvo se utiliza como colorante alimenticio. Hay otros aditivos que no se hallan en la naturaleza y deben ser fabricados por el hombre. La base de datos computarizada de ARMS ayuda a los funcionarios de la FDA a decidir si las reacciones adversas informadas representan un riesgo para la salud pública asociado al alimento. Además. sus efectos probables en el largo plazo y otros varios factores de seguridad. El sistema controla e investiga todos los reclamos presentados por damnificados o sus médicos y que se considera pueden estar relacionadas con un alimento. la FDA pone en práctica el Sistema de Control de las Reacciones Adversas (ARMS) que es una verificación de seguridad constante de todos los aditivos. Anualmente. la FDA emite normas que establecen. o bien la remolacha. los funcionarios federales monitorean cuidadosamente el alcance del consumo que puede llegar a tener el nuevo aditivo y los resultados de las nuevas investigaciones realizadas sobre el tema de su seguridad. A menudo es necesario realizar estudios en animales de laboratorio usando grandes dosis de aditivos durante períodos prolongados para demostrar que la sustancia no causará efectos dañinos si se utiliza a los niveles esperados de consumo humano. Los aditivos propuestos para ser usados en productos de carnes y aves también deben obtener una autorización específica de la USDA. ¿Cuál es la diferencia entre aditivos 'naturales' y 'artificiales'? R. Si el aditivo es aprobado. la FDA debe determinar si el aditivo es seguro en las condiciones de uso propuestas. que proporciona la lecitina para mantener la consistencia del producto. los tipos de alimentos en los que se puede usar el aditivo. Un pedido de autorización de aditivo alimenticio o colorante debe proporcionar pruebas convincentes de que el aditivo funciona como se espera y es seguro para el consumo humano. ¿Es un aditivo natural más seguro porque no contiene productos químicos? . La mayoría de estas solicitudes son para aditivos indirectos tales como materiales de empaque. suplemento vitamínico o mineral específico. Jamás se puede llegar a probar que una sustancia es absolutamente segura. para garantizar que su uso continúe ubicándose dentro de los límites seguros. de manera que se puedan llevar a cabo las acciones necesarias. la cantidad que se consumirá. Para decidir si un aditivo debe aprobarse o no. colorante. Información adicional sobre los aditivos P.¿Cómo se aprueban los aditivos? Para poder comercializar un nuevo aditivo alimenticio o colorante. con gran pureza y calidad más consistente que algunos de sus contrapartidas naturales. También se pueden enviar a la FDA estudios que analicen el efecto de los aditivos en los seres humanos.

¿Causa el FDyC Amarillo No. La etiqueta del alimento indicará si incluye eritorbatos en su composición. En ocasiones se usan también en productos horneados. Hay dos formas de eritorbatos. a los polvos para preparar postres. condimentos. ¿Son seguros los sulfitos? R. instantáneamente después de exponerse a este tipo de conservantes. En estudios clínicos cuidadosamente controlados. Sin embargo. Las personas que tengan dudas sobre las posibles reacciones adversas al aspartamo o a otras .000 personas. como por ejemplo. que puede ser fatal. Además. dulces. están compuestos por productos químicos. Los sulfitos son capaces de producir ataques de asma severos en las personas asmáticas y sensibles a los sulfitos. P. El FDyC Amarillo No. helados. Todos los alimentos. botanas. Este aditivo colorante puede causar urticaria en 1 de cada 10. como por ejemplo el vino. las grasas. La ley establece que cada vez que se agrega color a algún alimento. Es por ese motivo que en 1986 la Food and Drug Administration (FDA) prohibió el uso de sulfitos en las frutas y verduras frescas (excepto en las papas) que se venden o sirven crudas a los consumidores. De esta forma. ¿Causa el edulcorante de bajas calorías aspartamo reacciones adversas? R. manzanas deshidratadas y otros alimentos. etc. los eritorbatos tienen una estructura química similar a la de la vitamina C. P. el ácido eritórbico y el eritorbato de sodio que se usan en perros calientes. existe un pequeño segmento de la población que desarrolla una reacción alérgica. sean de su propia huerta o de los anaqueles del supermercado. Los eritorbatos son ingredientes alimenticios que inhiben el cambio de sabor y color en los alimentos expuestos al aire. 5 pueden evitarlo. las manzanas. en las aves. los reclamos de los consumidores sobre las posibles reacciones alérgicas han sido monitoreados durante más de 10 años por la FDA. deberá mencionarse en la etiqueta. la vitamina C o ácido ascórbico que se encuentra en una naranja es idéntica a la que se produce en el laboratorio. y para inhibir el crecimiento de microorganismos en alimentos fermentados. 5 reacciones adversas? R. las proteínas. en las bananas congeladas. Los eritorbatos han sido clasificados por la FDA como sustancias GRAS y se han estado utilizando por más de 30 años.R. Elaborados a partir del azúcar. masas para tartas y otros alimentos. Por ejemplo. como por ejemplo. P. esa pequeña cantidad de personas que pueden ser sensibles al FDyC No. Algunas veces se utilizan sulfitos para conservar el color de los alimentos. en carnes curadas y saladas. Los sulfitos son seguros para la mayoría de las personas. La etiqueta del alimento indicará si incluye aspartamo en su composición. No. 5 o tartrazina. de las frutas y verduras secas. Estos elementos se combinan de diferentes maneras y producen los almidones. el agua y las vitaminas que contienen los alimentos. ¿Qué son los eritorbatos? R. P. se usa para dar color a las bebidas. en carnes frías. Los expertos en seguridad alimenticia han llegado a la conclusión de que no existe evidencia convincente de que exista una relación causa-efecto entre el aspartamo y las sensibilidades informadas. en el cerdo crudo. Las etiquetas de los productos deben consignar si se ha incluido o no sulfito en la el proceso de elaboración de todos los alimentos empacados y procesados. el aspartamo no ha demostrado ser la causa de reacciones alérgicas ni en adultos ni en niños.

que anteriormente se extraía de los estómagos de las cabras y que se usaba en la producción quesera. Por consiguiente. los funcionarios federales a menudo revisan las decisiones anteriores para garantizar que la evaluación de seguridad de una sustancia alimenticia continúe actualizada. P. ¿Qué función cumple la tecnología moderna en la producción de aditivos alimenticios? R. La agencia también está evaluando una petición para un aditivo alimenticio llamado olestra. No. para su uso en postres congelados. por ejemplo. un sustituto de la grasa hecho a base de proteína de leche o clara de huevo. que podría llegar a reemplazar parcialmente a la grasa.sustancias deberían ponerse en contacto con sus médicos. ¿Pueden los aditivos alimenticios causar hiperactividad infantil? R. P. la FDA confirmó el estado GRAS de Simplesse®. Debido a que no se puede probar la seguridad absoluta de cualquier sustancia. P. se han llevado a cabo estudios controlados que no obtuvieron evidencias suficientes para probar que los aditivos o colorantes causen hiperactividad o problemas de aprendizaje en los niños. la modificación dietaria ha producido mejoras en su comportamiento. Sin embargo. P. En 1982. En 1990. Pese a que esta teoría se popularizó en la década del 70. Cualquier cambio que se efectúe en las autorizaciones debería reconocerse como una garantía que se está aplicando el conocimiento científico más reciente y mejor para resaltar la seguridad del abastecimiento de alimentos. las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios se efectúan sobre la base de la mejor evidencia científica disponible. ¿Cuáles son algunos de los aditivos alimenticios que se pueden llegar a usar en el futuro? R. la renina. ¿Qué es un aditivo alimenticio? . la FDA está evaluando cuidadosamente peticiones para usar ingredientes que podrían reemplazar al azúcar o grasa en los alimentos. Por ejemplo. ¿Por qué en ocasiones se modifican las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios? R. El conocimiento científico está en constante evolución. en algunos niños que padecen el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) y que son alérgicos a algún alimento. la FDA aprobó la primera enzima elaborada biogenéticamente. utiliza organismos simples para producir aditivos que son iguales que los componentes alimenticios que se encuentran en la naturaleza. el Panel de Desarrollo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) llegó a la conclusión de que no existía evidencia científica que probara que los aditivos o colorantes causaran hiperactividad. Se están investigando muchas técnicas nuevas que permitirán que se produzcan aditivos aplicando métodos que antes no eran posibles. En 1990. La biotecnología.

Legalmente. o bien. etc. Por ejemplo. procesamiento. Un ejemplo es el FDyC Amarillo No. Los colores certificados son los artificiales. al cuerpo humano. se considera un aditivo directo. fármaco o cosmético. el color caramelo se produce comercialmente calentando azúcar y otros carbohidratos bajo condiciones estrictamente controladas y para su uso en salsas. gomas de mascas y otros alimentos. deberá incluirse en la declaración de ingredientes por su nombre usual o común. Si se agrega una sustancia a un alimento por un motivo específico. Esta definición incluye a cualquier sustancia que se utilice en la producción. Por ejemplo. Los aditivos colorantes pueden utilizarse en los alimentos. Muchos aditivos directos están correctamente identificados en la etiqueta de ingredientes de los alimentos. ¿Qué es un aditivo colorante? Un aditivo de color es cualquier colorante. Los colores exentos de . Los aditivos alimenticios indirectos son los que se incorporan al alimento en pequeñísimas cantidades como consecuencia del empaque. postres. Por ejemplo. fármacos. incluso para compensar la pérdida de color debida al almacenamiento o procesamiento de alimentos y para corregir las variaciones naturales de los colores de los alimentos. antes de que se les autorice su uso. Los colores que se permite usar en los alimentos se clasifican ya sea como certificados o exentos de certificación. que se usa en bebidas. Los aditivos colorantes se usan en los alimentos por muchas razones. minerales o animales. un aditivo alimenticio es cualquier sustancia que se agregue a los alimentos. 6 que se usa en los cereales. productos de panadería. pigmento o sustancia que puede impartir color cuando se adiciona o aplica a un alimento. Existen nueve colores certificados aprobados para su uso en los Estados Unidos.En su sentido más amplio. el aditivo agregado se conoce como aditivo directo. cosméticos y ciertos dispositivos médicos como los lentes de contacto. del almacenamiento o de la manipulación. pequeñísimas cantidades de sustancias de empaque pueden meterse dentro de los alimentos durante el almacenamiento de los mismos. empaque. etc. transporte o almacenamiento de los alimentos. La Ley de Etiquetado y Educación sobre la Nutrición de 1990 exige que cualquier color certificado que se agregue a los alimentos. tratamiento. Los fabricantes de empaques para alimentos deben probar a la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos que todos los materiales que entran en contacto con los alimentos son seguros. y cada lote debe ser comprobado por el fabricante y la FDA para asegurar que cumplen con las estrictas especificaciones de pureza. bebidas carbonatadas. el edulcorante de bajas calorías aspartamo. Los aditivos colorantes que están exentos de certificación incluyen a los pigmentos derivados de fuentes naturales como por ejemplo los vegetales. el término hace referencia a ³cualquier sustancia cuyo propósito resulte o pueda llegar a resultar²directa o indirectamente²un componente o agente que afecte las características de cualquier alimento´. botanas. los productos de panadería. yogur.

Usos comunes de los aditivos Impartir / mantener la consistencia deseada: Alginatos. manteca. goma guar. yogur. chocolate Impartir / mantener la consistencia deseada Alginatos. limonene. pectina. tartratos Alimentos en los que se usa: pasteles. butilato hidroxitolueno (BHT). queso procesado. goma de mascar. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: productos horneados. galletas saladas. FDyC Rojo No. Mejorar el sabor o impartir el color deseado Clavos de olor. aderezos para ensaladas. lecitina. coco.y diglicéridos. eritorbatos Alimentos en los que se usa: pan.Estos aditivos alimentarios se emplean para mantener la consistencia de la textura y evitar que se disgreguen los ingredientes en . galletas. leche. lecitina. margarina. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: harina. sal de mesa. caramelo. metilcelulosa. goma guar. carrageenan. ácido cítrico. glicerina. sopas. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. postres de gelatina Mantener el sabor apetitoso y la salubridad Ácido propiónico y sus sales. butilato hidrosianisol (BHA). bija. Los aditivos ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos saludables. glicerina. productos horneados. pan. ácido fosfórico. ácido láctico. galletas saladas. Hoy en día. antes de que se autorice su utilización. jengibre. bebidas carbonatadas. darles sabor. pectina. sal iodada. sacarina. queso. dulces. Todos los aditivos se someten a revisiones de seguridad continuas a medida que los conocimientos científicos y los métodos de evaluación siguen progresando. quesos. margarina. facilitar su mezcla. frutas congeladas y secas. pan de jengibre. apetitosos y económicos que satisfagan las exigencias de los consumidores. benzoatos. carragenian. grasa vacuna. mono. ácido fumárico. metilcelulosa. dulces y jaleas. fructosa. cremas heladas.certificación también deben satisfacer ciertos criterios legales específicos y tener un extremado grado de pureza. ácido cítrico. ácido ascórbico. chips de papa. Modificadores de sabor y textura Ejemplos: Emulsionantes y estabilizantes . galletas dulces. aspartamo. Las leyes federales exigen que se pruebe científicamente que cada sustancia que se agrega a los alimentos es segura en los niveles de uso. mezclas para preparar pasteles. Han jugado un papel importante a la hora de reducir las graves deficiencias nutricionales de la población de los Estados Unidos. Resumen Los aditivos se han usado por muchos años para conservar los alimentos. nitrito de sodio. mono. pasta. bebidas carbonatadas. carnes Producir una textura liviana. 40. bicarbonato de sodio. mezclas para pasteles. espesarlos y colorearlos. cereales para el desayuno. controlar la acidez / alcalinidad Levadura.y diglicéridos. glutamato monosódico. turmenica Alimentos en los que se usa: pastel especiado.

Estas sustancias ayudan a incrementar la viscosidad de los alimentos. este grupo incluye acidulzantes. 200 y 300-500 veces más dulces que el azúcar . las pastas para untar bajas en grasa. Otros: . E621). que se emplea para realzar y potenciar el sabor de los alimentos a los que se añade. es 2500 veces más dulce que el azúcar y se utiliza en cantidades muy pequeñas. gases de envasado (que se usan en ciertos tipos de envases herméticos para carne. p. Potenciadores del sabor . marisco. Entre otros ejemplos están la lecitina. Frecuentemente se utilizan como espesantes sustancias naturales como la gelatina o la pectina. los aderezos para ensaladas y la mayonesa. verduras y ensaladas precocinadas. Edulcorantes . cuando se hierven mermeladas). requiere emulsionantes y estabilizantes que confieran y mantengan la consistencia deseada en dichos alimentos. Espesantes . los helados.productos como la margarina.. pescado. Hay muchas versiones bajas en grasas o bajas en calorías de alimentos comunes que dependen de esta tecnología. Los edulcorantes intensos como el acesulfamo K (E950). por sus propiedades aromatizantes. los monoglicéridos y los diglicéridos. incluidos el sorbitol (E420). como la grasa y el agua. que se pueden encontrar en la zona de refrigerados). antiaglomerantes (que se usan para que los polvos queden sueltos). Ej. Se añaden a alimentos como los aderezos de ensaladas y los batidos de leche.Además de los mencionados anteriormente.Probablemente el más conocido es el glutamato monosódico (MSG. y aportan 2. La Taumatina (E957). correctores de la acidez (que se usan para controlar la acidez y la alcalinidad de varios tipos de productos alimenticios). Se utiliza principalmente en productos salados y en una gran variedad de platos orientales. para aportar volumen y sabor. antiespumantes (que reducen la formación de espumas. Estas sustancias tienen un valor calórico reducido. . 130-200.4 kcal/gram en comparación con las 4 kcal/gram de otros carbohidratos. etc. como los productos para diabéticos.y tienen cero calorías. la isomaltosa (E953) y el maltitol (E965) se pueden incorporar en edulcorantes de mesa y en alimentos bajos en calorías.tanto los edulcorantes 'de carga' como los edulcorantes 'intensos' confieren un sabor dulce a los alimentos y se utilizan en productos bajos en calorías. el aspartamo (E951) y la sacarina (E954) son . que normalmente no se mezclarían. que es una proteína edulcorante natural que se extrae de la fruta de la planta Thaumatococcus danielli. respectivamente. Los edulcorantes de carga. Cualquier proceso que requiera mezclar ingredientes.

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