Uso de Aditivos Químicos en los alimentos La mayoría de nosotros pensamos que son innecesarios y posiblemente nocivos para la salud

. Parece que los aditivos son una invención de nuestrotiempo, pero esto no es cierto. Los aditivos alimentarios se han utilizado desde hace siglos; desde que comenzó la elaboración de alimentos. Como ejemplo tenemos: a.. La salazón del pescado realizada por los romanos (el llamado Garum). b.. La fermentación de la leche para obtener queso, yogur, etc., de los pueblos húngaros. c.. El ahumado del salmón y carnes en las tierras del norte, etc. Todas las estas técnicas y otras utilizan sustancias químicas para conseguir la conservación de los alimentos. Lo que ocurre es que en la actualidadconocemos los agentes responsables de la conservación. Para los ejemplos anteriores tenemos que son el Cloruro sódico (sal común), el ácido láctico (fermentaciones ácidas) y gran cantidad de compuestos químicos presentes en el humo. Pero los aditivos no solo se reducen a conservantes, también se utilizan como espesantes, gelificantes, colorantes, edulcorantes, etc. En nuestros días la masiva urbanización de la población y los cambios en el modo de vida han creado la necesidad de obtener alimentos más duraderos, más económicos, más fáciles de preparar, etc. La cocina tradicional del hogar ha dado paso a la cocina industrial que elabora alimentos que necesitan menos atención culinaria y que ocupan un lugar importante en el carro de la compra. Las distancias entre el lugar de trabajo y el hogar son cada vez mayores, igualmente ocurre con la entrada de la mujer en el mundo laboral que supone un vacío en la cocina hogareña. Por ello se ha implantado la necesidad de alimentos cuya preparación requiera poco tiempo: sopas, purés, conservas, platos cocinados, embutidos, postres. Por lo tanto, tenemos diversas razones que aconsejan y justifican el uso de los aditivos. Principalmente son dos razones muy ligadas a las características de la sociedad actual: a.. Producir de modo industrial grandes cantidades de alimentos capaces de resistir sin alterarse la comercialización a largo plazo, lo que exige incrementar el periodo de conservación, es decir, su vida útil. b.. Mejorar el aspecto de los alimentos elaborados de manera industrial y mantener de modo íntegro sus propiedades organolépticas (sabor, olor...) y sanitarias. Es necesario que los aditivos pasen unas pruebas toxicológicas para comprobar que carece de efectos nocivos para la salud humana en las dosis utilizadas. Además, estas sustancias químicas, estarán sometidas a observación y evaluación toxicológica permanentemente. Mencionaremos a continuación algunos tipos: a.. Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. b.. Emulsificadores y estabilizadores, sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. c.. Emulsionantes, permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso.

apariencia.. El ácido benzoico y sus sales de calcio. Estos aditivos proveen al alimento de vitaminas. ‡ Conservantes: retrasan el deterioro y pudrición de los alimentos debido a la acción de los microorganismos. Entre estas sustancias encontramos frecuentemente el ácido sórbico . e. Conservantes. etc. Espesantes. ADITIVOS QUÍMICOS Aditivos químicos: son sustancias que se añaden a los alimentos (embutidos. color y contenido vitamínico. envasados. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. Encontramos en este tipo de sustancias varios tipos: ‡ Aditivos nutricionales : muchos de los alimentos mas comunes como la leche. se vuelvan color café cuando se exponen al aire.. Glutomato monosódico (GMS). son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. sino con el objeto también de mejorar su textura. Glutomato monosódico (GMS). Es controvertido por su acción cancerígena. Los nitratos (o nitritos) representan otro grupo de sustancias que sirven como preservativos en productos cárnicos y embutidos con el fin de protegerlos de las bacterias.. h.) para mejorar su presentación y demás cualidades (sabor. la harina. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. g. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. Dicha fortificación y enriquecimiento ha ayudado. Aditivos y conservantes en los alimentos Los conservantes o aditivos son aquellas sustancias orgánicas o inorgánicas que se le agregan a los alimentos con la intensión no sólo de preservar el tiempo de almacenamiento del alimento.. Espesantes. sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. permiten inyectar agua en ciertos alimentos (carne) para mejorar su presentación e incrementar su peso. Colorantes artificiales. Los más conocidos son los siguientes: y y y y y y y y Los antioxidantes (que no hay que confundir con los alimentos antioxidantes) retrasan la oxidación de grasas y aceites nos saturado e impidiendo la rancidez y el deterioro del sabor y color de los alimentos. . evitan que las grasas y aceites en los alimentos horneados y otras comidas se arrancien o pierdan su sabor.. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. Incrementan los periodos de conservación de los alimentos. la margarina. así como para incrementar el período de conservación. Son sustancias antimicrobianas para inhibir. lácteos y las mermeladas. la manzana.. el cereal.. f. Todas las sustancias preservativas actúan evitando la pronta pudrición microbiológica. en algunos casos.d. Hay que remarcar la obligación de hacer uso de aditivos de modo responsable. Conservantes. son agentes de carbohidratos que tienen la capacidad de absorber una parte del líquido de los alimentos y darle una consistencia más sólida. sodio y potasio funcionan como agentes antibacterianos y antifúngicos en productos como los pepinillos en vinagre. Los antioxidantes son preservativos que. Emulsionantes. sus acción consiste en provocar una mezcla de los líquidos acuosos y el aceite. minerales.). que entre sus aplicaciones tiene la finalidad de conservar los productos elaborados a base de papa. el plátano. el pan y las galletas.. enlatados. colores. la fruta desecada y las verduras en vinagre o en salmuera. Se dividen en colorantes naturales (cuyo origen es estrictamente vegetal) y sintéticos. levaduras y moho. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. Saborizantes se emplean para agregar sabor a los alimentos y comidas. retardar o prevenir la proliferación de bacterias. Es controvertido por su acción cancerígena.. queso. la deterioración química del alimento y el control de insectos. plagas y roedores. aromas. Los compuestos sulfatados se usan para evitar la aparición de bacterias en alimentos y bebidas como el vino. Estos aditivos se utilizan para mejorar el aspecto e intensificar el colorido de los alimentos. a reducir la desnutrición. mermeladas y gelatinas bajas en azúcar. aminoácidos. s sobre algunos de estos último no hay datos suficientes. están adicionados con vitaminas y minerales para complementar su falta en la dieta de una persona o para justificar su pérdida en el procesamiento. etc.. Colorantes artificiales. sabor. calorías. También evitan que las frutas frescas sin cáscara. además. Emulsificadores y estabilizadores. realza el sabor de los alimentos ricos en proteínas. como el durazno.

etc. vinagres. Consumir dosis pequeñas no es peligroso. miel de maíz. glutamato de sodio y nitrito de sodio. sustancias potencialmente cancerígenas . usados en dosis aceptadas. que uno este al tanto de lo que entra al organismo de una forma indirecta. se ha observado que en algunas poblaciones se desarrolla falta de respiración o conmoción letal poco después de exponerse a estos conservantes. aspartame. maltosa. sacarosa. Los emulsificantes confieren a los productos una textura consistente e impiden que se separen. además que pueden desencadenar todo tipo de alergias. pastele s . sulfato de calcio. nitritos. En lactantes puede bloquear el transporte de oxigeno produciendo cianosis. sales y desinfectantes peligrosos La mayoría de los alimentos procesados contienen azúcar de alguna forma enmascarada. Consecuencias de los aditivos y preservativos en la salud Cabe mencionar que todos los aditivos. Las palabras terminadas en osa por lo general esconden el nombre del azúcar o hacen referencia a elementos químicos de estructura similar que resultan tan dañinos como el azúcar. levulosa. puede encontrar que su pan favorito de centeno tiene azúcar o aditivos químicos. Entre los desinfectantes mas peligrosos encontramos el cloruro de plata. Sin embargo. quesos. Los sulfitos podrían provocar ataques de asma graves en asmáticos sensibles a sulfitos. pero el consumo de grandes cantidades o el consumo de ellas cotidianamente pueden causar severas consecuencias en el cuerpo. Por ejemplo. mostazas. vino y varios tipos de alimentos. Ácido propiónico : lo encontramos principalmente en toda la panadería procesada y re postería envasada. manteca de cerdo. repostería. Los agentes anticoagulantes ayudan a sustancias como la sal a fluir con libertad ‡ Ceras : sustancias químicas para controlar la humedad. y pueden ser sintéticos o naturales. L os siguientes alimentos procesados p odrían contenerlo: jugo s de fruta. ácido fosfórico. Sin embargo. dióxido de azufre. en cualquier sistema de nutrición. el cloro y el yoduro de potasio. etc. o que su desinfectante para las verduras no sólo elimine los microrganismos. s alsas de tomate. podría decirse que son inofensivos. En las sales encontramos el cloruro de sodio. Los estabilizantes y espesadores les dan textura suave. Anhidrido sulfuroso o dióxido de azufre : por lo general es muy poco el que se agrega y no se declara en la etiqueta. Un desinfectante es en realidad un veneno que elimina organismos parásitos. conservas de marisco ( anchoas. En la carne no es aceptable porque podrían enmascarar una mala calidad de la misma. dressings para carnes. Dentro de estos elementos encontramos la glucosa. dióxido de azufre. y pueden ser colorantes naturales o artificiales. ‡ Saborizantes : son aquellos que aumentan la calidad del sabor. EFECTOS: al combinarse facilmente con las sustancias de los alimentos genera n peligrosas nitrosaminas.‡ Colorantes: modifican el color. mermeladas. caldos y platillos . Sulfitos y derivados: carne. Algunos de los conservantes o elementos químicos más comunes en los alimentos procesados son: Ácido acético. morcillas. Azúcar. EFECTOS: las ratas alimentadas con elevadas dosis desarrollan tumores. Revisar las etiquetas antes de comprar algo es importante pues uno puede descubrir interesantes componentes en aquello que se esta consumiendo. glutamato monosódico. mazapanes. salsas. aquí te mencionamos lo que algunos aditivos podrían causar en dosis elevadas o frecuentes o en algunos organismos debilitados o mal nutridos. Destruyen la vitamina B1. Glutamato: es muy común para potenciar el sabor para platos precocinados como sopas. uniforme. ceviches ). EFECTOS: los sulfitos parecen seguros para la mayoría de las personas. ácido cítrico. ‡ Sustancias químicas texturizantes : estas afectan las propiedades funcionales de los alimentos y les dan textura y apariencia agradable. lactosa. benzoato de sodio. Hidroxibenzoato de etilo : lo encontramos fácilmente en mayonesas. yodato de sodio. alimentos a base de verduras. conservas de mariscos. arenques . Es importante. EFECTOS: son sustancias adictivas Nitrito sódico o nitrato: lo encontramos esencialmente en todos los embutidos . sulfato de aluminio y sodio. pulpo. Alimentos y aditivos químicos La mayoría de los alimentos procesados y envasados de alguna forma contienen algún tipo de aditivo. EFECTOS: son las sustancias que más alergias producen en comparación con otros aditivos. fructuosa.

BHA y BHT: estos dos antioxidantes artificiales son sospechosos de potenciar la acción de algunos carcinógenos. Colorante amarillo o tartrazina: es un colorante artificial que es frecuente encontrar en refrescos. Por ley.enlatados. son los mismos. saludables y sabrosos durante todo el año. que hace crecer ciertos alimentos. EFECTOS: su abuso puede provocar intolerancia en personas sensibles. Los cocineros han utilizado a menudo levadura en tolvo. Este artículo ha sido publicado el domingo 14 octubre. A. espesantes para salsas y colorantes. los propósitos de la cocina casera tradicional y de la industria alimentaria. los aditivos alimentarios llevan siglos utilizándose.000 personas. para transformar materias primas de buena calidad en alimentos seguros. Subtítulos . Los aditivos alimenticios ¿Cómo se regulan los aditivos? ¿Cómo se aprueban los aditivos? ¿Qué es un aditivo alimenticio? Usos comunes de los aditivos Modificadores de sabor y textura Los aditivos alimenticios juegan un papel fundamental en el abastecimiento de alimentos nutritivos. dulces. gelatinas. En general. siempre que este aditivo se le agregue al alimento. EFECTOS: puede originar todo tipo de reacciones alergicas e irritación en el estómago. Gracias al desarrollo de la ciencia y la tecnología de la alimentación en los últimos 50 . saludables y apetecibles. Y además. 2007. debe listarse en la etiqueta. como la cochinilla. Los egipcios utilizaban colorantes y aromas para realzar el atractivo de algunos alimentos. helados. Aunque se asocian a los tiempos modernos. especias y colorantes para conservar y mejorar la apariencia de los alimentos. Causa urticaria en menos de una de cada 10. Sin embargo. que emplea métodos de elaboración para preparar y conservar los alimentos. postres procesados. lo más recomendable para acercarse a esta alternativa es consumir porductos orgánicos y tratar de conseguir los alimetnos lo más frescos y naturales posibles. ¿Que debo saber sobre los Aditivos? . Los aditivos alimentarios siguen siendo el tema que más se desconoce dentro de la alimentación y que preocupa más a los consumidores. Son los que permiten que la creciente población urbana disfrute de una variedad de alimentos seguros. Productos orgánicos En el modo de vida actual parece imposible que se puedan comer los alimentos recién cosechados del huerto. hacen posible la oferta de una gran variedad de alimentos convenientes sin tener que estar comprándolos a diario. Se emplean desde que el hombre aprendió a conservar los alimentos de la cosecha para el año siguiente y a conservar la carne y el pescado con técnicas de salazón y ahumado. y los romanos empleaban salmuera (nitrato potásico).

y una gran variedad de conservantes y antioxidantes que ralentizan la degradación y enranciamiento de los productos. por lo general. ¿Qué es lo que permite que muchos alimentos estén disponibles durante todo el año. ¿Qué es lo que otorga a la margarina su agradable coloración amarilla y evita que la sal se humedezca? P. en grandes cantidades y de la mejor calidad? A. están hoy al alcance de todos. denominadas aditivos alimentarios. cosecharlos y molerlos. Además.años. se han descubierto varias sustancias nuevas que pueden cumplir funciones beneficiosas en los alimentos. ¿Qué ayuda a que las mezclas pasteleras suban durante el horneado y hace que las carnes saladas puedan comerse con seguridad? P. Los aditivos alimenticios Pese a que en la actualidad. ¿Qué es lo que mejora el valor nutricional de las galletas dulces y las pastas. Debido a que ya no quedan muchas personas que vivan en granjas. En la actualidad. por qué se usan y de qué manera se regula su uso seguro en el abastecimiento de alimentos. los aditivos ayudan a mantener saludables y apetecibles a muchos de los alimentos que llegan a los mercados después de haber recorrido miles de kilómetros. Se podrían eliminar algunos aditivos si estuviéramos dispuestos a cultivar nuestros propios alimentos. destinar muchas horas a cocinarlos y envasarlos. el polvo para hornear. ¿Por qué se usan los aditivos en los alimentos? Los aditivos desempeñan una variedad de funciones útiles en los alimentos. los edulcorantes de los productos bajos en calorías. las que. destacan los emulsionantes de la margarina. la vainilla y la levadura se usan en los alimentos. P. muchas personas piensan que los aditivos son únicamente compuestos químicos complejos. textura. y otorga al pan de jengibre ese sabor tan particular? P. los aditivos también mejoran el valor nutricional de ciertos alimentos y pueden transformarlos en más apetitosos ya que mejoran su sabor. Los aditivos se usan en los alimentos por cinco razones principales: Para mantener la consistencia del producto. Todos los aditivos alimenticios están regulados cuidadosamente por las autoridades federales y por numerosas organizaciones internacionales que se ocupan de asegurar que los alimentos sean seguros para consumir y que estén adecuadamente etiquetados. y estas sustancias. estéticos y convenientes que los aditivos proporcionan a los alimentos. ¿Qué es lo que hace que el pan no se llene de moho y que los aderezos para ensalada no se separen? P. Los emulsificantes otorgan a los productos una textura consistente y evitan que se . muchas personas confían en los beneficios tecnológicos. la sal. pero mantienen su sabor. Entre ellas. El propósito de este folleto es ofrecer información útil sobre los aditivos alimenticios. consistencia o color. o a aceptar un aumento en los riesgos de la descomposición alimenticia. damos por sentado.

separen. Pese a que no existen sinónimos sencillos para todos los aditivos. Para facilitar la fermentación o controlar la acidez/alcalinidad. El carbono. La contaminación bacteriana puede provocar intoxicaciones y otras enfermedades. Para mantener un sabor agradable y un alimento saludable. gusto y color. el ácido ascórbico es otro nombre para la vitamina C. Nuestros antepasados utilizaban la sal para preservar carnes y pescado. las bacterias. Para mejorar el sabor o lograr el color deseado. De la misma manera. los cereales y la margarina tienen incorporados vitaminas y minerales para compensar aquéllos que probablemente falten en la dieta de una persona o que se pierden durante el proceso de cocción. Muchos alimentos comunes como la leche. como por ejemplo. También evitan que las frutas frescas recién cortadas. vale la pena recordar que todos los alimentos están compuestos por químicos. conservaban las frutas con azúcar. Muchas de las sustancias que se adicionan a los alimentos pueden resultarnos extrañas tal como aparecen en la etiqueta de ingredientes. se pongan marrones cuando entran en contacto con el aire. pero. algunas tan peligrosas como el botulismo. Muchas especias y condimentos naturales o sintéticos mejoran el sabor de los alimentos. los colorantes mejoran la apariencia de los alimentos para cumplir con las expectativas de los consumidores. Los antioxidantes son conservantes que evitan que las grasas y los aceites de los alimentos horneados se pongan rancios o adquieran un mal sabor. Por ejemplo. se trata de elementos familiares. y encurtían verduras con vinagre. Esta fortificación y enriquecimiento ayudó a reducir la desnutrición en la población de los Estados Unidos. agregaban hierbas y especias para mejorar el sabor de los alimentos. Los estabilizantes y espesantes otorgan una textura suave uniforme. y el betacaroteno es una fuente de vitamina A. el alfatocoferol es otro nombre para la vitamina E. Los conservantes retardan la descomposición de los productos que es causada por el moho. Algunos ejemplos de las sustancias que cumplen cada una de estas funciones pueden verse en la tabla "Usos comunes de los aditivos". Todos los productos que contienen nutrientes adicionados deben haber sido etiquetados apropiadamente. Los agentes anticoagulantes ayudan a que las sustancias como la sal fluyan sin apelmazarse. Para mejorar o mantener los valores nutricionales. los pepinos. la harina. el hidrógeno y otros elementos químicos constituyen los bloques básicos de todo lo que tiene vida. como las manzanas. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. galletas y otros alimentos durante el proceso de horneado. La base de la legislación moderna es la Ley Federal de Alimentos. Sin embargo. Los agentes de fermentación que liberan ácidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el polvo de hornear y facilitan la elevación de pasteles. Drogas y Cosméticos (FD&C) de 1938 que otorga a la Administración de Alimentos y Fármacos . el aire. con el transcurso de los años se logró aumentar la eficiencia y garantizar la seguridad de todos los aditivos. en realidad. Hoy en día. Otros aditivos ayudan a modificar la acidez y alcalinidad de los alimentos para que tengan buen sabor. ¿Cómo se regulan los aditivos? Los aditivos no son siempre productos derivados exclusivamente de la tecnología del siglo XX o del knowhow moderno. los hongos o la levadura.

Todas las sustancias que tanto la FDA como del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) haya considerado seguras para su uso en un alimento específico antes de la enmienda de 1958. De los 200 aditivos colorantes listados originalmente. medicamentos. Esta Cláusula suele denominarse la Cláusula Delaney. Las sustancias GRAS son aquellas cuyo uso ha sido reconocido como seguro por los expertos. bautizada en honor a su promotor en el Congreso. exige el consentimiento de la FDA para utilizar e incluir un aditivo en cualquier alimento. Por ejemplo. La sal. La Enmienda de Aditivos Alimenticios de la ley FDCA. Una segunda categoría de sustancias excluidas del proceso de regulación de los aditivos son aquéllas generalmente reconocidas como seguras o GRAS. Los fabricantes también pueden solicitar a la FDA que revise el uso de una sustancia para determinar si puede considerarse GRAS. sus ingredientes y define los requisitos que se deben cumplir en las etiquetas. el nitrito de sodio y el nitrito de potasio que se utiliza para conservar carnes frias. pudiera no ser segura. las autoridades federales tienen la facultad de prohibir su uso o de exigir la realización de más estudios para determinar su seguridad. cosméticos y ciertos dispositivos médicos hayan sido aceptados por la FDA antes de su comercialización. Desde 1958. que se aprobó en 1958. En 1960. el Congreso aprobó una ley similar que se aplica a los colorantes. las especies. Si surge nueva evidencia que sugiere que una sustancia GRAS o previamente aprobada. Tanto la Enmienda de Aditivos Alimenticios como la Enmienda de Aditivos Colorantes incluyen una disposición que prohíbe la aprobación de un aditivo si se descubre que causa cáncer tanto en los seres humanos o en los animales. las vitaminas y el glutamato monosódico son sustancias GRAS. se designaron como sustancias ya aprobadas. sobre la base de amplios antecedentes que existen sobre su uso en alimentos antes de 1958 o bien sobre la base de la evidencia científica ya publicada. el azúcar. Contrariamente a lo que sucedió con los aditivos alimenticios. También requiere que el fabricante compruebe la seguridad del aditivo para el uso que se le dará. La enmienda sobre los aditivos alimenticios eximió a dos grupos de sustancias del proceso de regulación que se aplica a los aditivos. la FDA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos han continuado monitoreando todas las sustancias aprobadas previamente y las sustancias GRAS a la luz de la nueva información científica. Los fabricantes sólo utilizan la cantidad de aditivo que resulte necesaria para lograr el efecto deseado. Las normas conocidas con el nombre de Buenas Prácticas de Fabricación (Good Manufacturing Practices (GMP)) limitan las cantidades de aditivos y colorantes que se permite incorporar a los alimentos.(FDA) la autoridad legal sobre los alimentos. La enmienda sobre aditivos colorantes exige que los colorantes que se utilicen en los alimentos. los colorantes que se utilizaban antes de la legislación debieron aprobar nuevos exámenes para confirmar su seguridad. James Delaney (D-NY). pero existen muchos cientos más. . 90 fueron confirmados como seguros y el resto fueron eliminados o retirados por las industrias. y una vez así fueron aceptados.

Los aditivos propuestos para ser usados en productos de carnes y aves también deben obtener una autorización específica de la USDA. La mayoría de estas solicitudes son para aditivos indirectos tales como materiales de empaque. Jamás se puede llegar a probar que una sustancia es absolutamente segura. sus efectos probables en el largo plazo y otros varios factores de seguridad. por ejemplo. suplemento vitamínico o mineral específico. la FDA pone en práctica el Sistema de Control de las Reacciones Adversas (ARMS) que es una verificación de seguridad constante de todos los aditivos. los funcionarios federales monitorean cuidadosamente el alcance del consumo que puede llegar a tener el nuevo aditivo y los resultados de las nuevas investigaciones realizadas sobre el tema de su seguridad. La seguridad de los aditivos no depende del hecho de que sean naturales o artificiales. Anualmente. También se pueden enviar a la FDA estudios que analicen el efecto de los aditivos en los seres humanos. Hay otros aditivos que no se hallan en la naturaleza y deben ser fabricados por el hombre. y la forma en que se debe identificar en la etiqueta de los alimentos. cuyo polvo se utiliza como colorante alimenticio. la FDA recibe unos 100 pedidos de aprobación de nuevos aditivos y colorantes. de manera que se puedan llevar a cabo las acciones necesarias. Información adicional sobre los aditivos P. Los aditivos artificiales pueden ser producidos de forma más económica. P. La base de datos computarizada de ARMS ayuda a los funcionarios de la FDA a decidir si las reacciones adversas informadas representan un riesgo para la salud pública asociado al alimento. los tipos de alimentos en los que se puede usar el aditivo.¿Cómo se aprueban los aditivos? Para poder comercializar un nuevo aditivo alimenticio o colorante. la cantidad que se consumirá. o bien la remolacha. aditivo. Por lo tanto. Para decidir si un aditivo debe aprobarse o no. Si el aditivo es aprobado. para garantizar que su uso continúe ubicándose dentro de los límites seguros. colorante. A menudo es necesario realizar estudios en animales de laboratorio usando grandes dosis de aditivos durante períodos prolongados para demostrar que la sustancia no causará efectos dañinos si se utiliza a los niveles esperados de consumo humano. la FDA emite normas que establecen. Además. El sistema controla e investiga todos los reclamos presentados por damnificados o sus médicos y que se considera pueden estar relacionadas con un alimento. ¿Cuál es la diferencia entre aditivos 'naturales' y 'artificiales'? R. la FDA debe determinar si el aditivo es seguro en las condiciones de uso propuestas. Luego. la cantidad máxima en que se lo puede utilizar. sobre la base del mejor conocimiento científico disponible. con gran pureza y calidad más consistente que algunos de sus contrapartidas naturales. ¿Es un aditivo natural más seguro porque no contiene productos químicos? . que proporciona la lecitina para mantener la consistencia del producto. Un pedido de autorización de aditivo alimenticio o colorante debe proporcionar pruebas convincentes de que el aditivo funciona como se espera y es seguro para el consumo humano. la agencia toma en cuenta la composición y las propiedades de la sustancia. Algunos aditivos se elaboran a partir de fuentes naturales como la soja y el maíz. el fabricante deberá presentar una solicitud ante la FDA.

botanas. 5 reacciones adversas? R. ¿Qué son los eritorbatos? R. En estudios clínicos cuidadosamente controlados. las manzanas. sean de su propia huerta o de los anaqueles del supermercado. y para inhibir el crecimiento de microorganismos en alimentos fermentados. existe un pequeño segmento de la población que desarrolla una reacción alérgica. los reclamos de los consumidores sobre las posibles reacciones alérgicas han sido monitoreados durante más de 10 años por la FDA. como por ejemplo. La etiqueta del alimento indicará si incluye aspartamo en su composición. Los sulfitos son capaces de producir ataques de asma severos en las personas asmáticas y sensibles a los sulfitos. las grasas. Los eritorbatos son ingredientes alimenticios que inhiben el cambio de sabor y color en los alimentos expuestos al aire. como por ejemplo. P. 5 o tartrazina. Los expertos en seguridad alimenticia han llegado a la conclusión de que no existe evidencia convincente de que exista una relación causa-efecto entre el aspartamo y las sensibilidades informadas. La etiqueta del alimento indicará si incluye eritorbatos en su composición. ¿Causa el edulcorante de bajas calorías aspartamo reacciones adversas? R. las proteínas. Elaborados a partir del azúcar. ¿Causa el FDyC Amarillo No. Por ejemplo. esa pequeña cantidad de personas que pueden ser sensibles al FDyC No. el agua y las vitaminas que contienen los alimentos. helados. en carnes frías. condimentos. El FDyC Amarillo No. la vitamina C o ácido ascórbico que se encuentra en una naranja es idéntica a la que se produce en el laboratorio.000 personas.R. Las personas que tengan dudas sobre las posibles reacciones adversas al aspartamo o a otras . ¿Son seguros los sulfitos? R. Estos elementos se combinan de diferentes maneras y producen los almidones. masas para tartas y otros alimentos. Además. el ácido eritórbico y el eritorbato de sodio que se usan en perros calientes. Los sulfitos son seguros para la mayoría de las personas. manzanas deshidratadas y otros alimentos. que puede ser fatal. Todos los alimentos. Hay dos formas de eritorbatos. Este aditivo colorante puede causar urticaria en 1 de cada 10. En ocasiones se usan también en productos horneados. La ley establece que cada vez que se agrega color a algún alimento. Sin embargo. dulces. Es por ese motivo que en 1986 la Food and Drug Administration (FDA) prohibió el uso de sulfitos en las frutas y verduras frescas (excepto en las papas) que se venden o sirven crudas a los consumidores. De esta forma. a los polvos para preparar postres. deberá mencionarse en la etiqueta. los eritorbatos tienen una estructura química similar a la de la vitamina C. como por ejemplo el vino. se usa para dar color a las bebidas. en las bananas congeladas. No. instantáneamente después de exponerse a este tipo de conservantes. P. en carnes curadas y saladas. están compuestos por productos químicos. Los eritorbatos han sido clasificados por la FDA como sustancias GRAS y se han estado utilizando por más de 30 años. en las aves. P. 5 pueden evitarlo. el aspartamo no ha demostrado ser la causa de reacciones alérgicas ni en adultos ni en niños. Las etiquetas de los productos deben consignar si se ha incluido o no sulfito en la el proceso de elaboración de todos los alimentos empacados y procesados. etc. P. en el cerdo crudo. de las frutas y verduras secas. Algunas veces se utilizan sulfitos para conservar el color de los alimentos.

En 1990. para su uso en postres congelados.sustancias deberían ponerse en contacto con sus médicos. P. se han llevado a cabo estudios controlados que no obtuvieron evidencias suficientes para probar que los aditivos o colorantes causen hiperactividad o problemas de aprendizaje en los niños. En 1990. un sustituto de la grasa hecho a base de proteína de leche o clara de huevo. P. Por ejemplo. por ejemplo. las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios se efectúan sobre la base de la mejor evidencia científica disponible. Sin embargo. el Panel de Desarrollo de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) llegó a la conclusión de que no existía evidencia científica que probara que los aditivos o colorantes causaran hiperactividad. En 1982. La biotecnología. la renina. ¿Por qué en ocasiones se modifican las decisiones sobre la seguridad de los ingredientes alimenticios? R. Se están investigando muchas técnicas nuevas que permitirán que se produzcan aditivos aplicando métodos que antes no eran posibles. que anteriormente se extraía de los estómagos de las cabras y que se usaba en la producción quesera. P. la FDA confirmó el estado GRAS de Simplesse®. ¿Pueden los aditivos alimenticios causar hiperactividad infantil? R. P. Cualquier cambio que se efectúe en las autorizaciones debería reconocerse como una garantía que se está aplicando el conocimiento científico más reciente y mejor para resaltar la seguridad del abastecimiento de alimentos. en algunos niños que padecen el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) y que son alérgicos a algún alimento. la modificación dietaria ha producido mejoras en su comportamiento. ¿Cuáles son algunos de los aditivos alimenticios que se pueden llegar a usar en el futuro? R. Debido a que no se puede probar la seguridad absoluta de cualquier sustancia. ¿Qué es un aditivo alimenticio? . los funcionarios federales a menudo revisan las decisiones anteriores para garantizar que la evaluación de seguridad de una sustancia alimenticia continúe actualizada. Por consiguiente. la FDA está evaluando cuidadosamente peticiones para usar ingredientes que podrían reemplazar al azúcar o grasa en los alimentos. Pese a que esta teoría se popularizó en la década del 70. ¿Qué función cumple la tecnología moderna en la producción de aditivos alimenticios? R. El conocimiento científico está en constante evolución. la FDA aprobó la primera enzima elaborada biogenéticamente. que podría llegar a reemplazar parcialmente a la grasa. No. La agencia también está evaluando una petición para un aditivo alimenticio llamado olestra. utiliza organismos simples para producir aditivos que son iguales que los componentes alimenticios que se encuentran en la naturaleza.

etc. cosméticos y ciertos dispositivos médicos como los lentes de contacto.En su sentido más amplio. los productos de panadería. gomas de mascas y otros alimentos. Por ejemplo. el edulcorante de bajas calorías aspartamo. o bien. Si se agrega una sustancia a un alimento por un motivo específico. el aditivo agregado se conoce como aditivo directo. Los colores que se permite usar en los alimentos se clasifican ya sea como certificados o exentos de certificación. botanas. 6 que se usa en los cereales. etc. pigmento o sustancia que puede impartir color cuando se adiciona o aplica a un alimento. antes de que se les autorice su uso. que se usa en bebidas. Los aditivos colorantes se usan en los alimentos por muchas razones. Un ejemplo es el FDyC Amarillo No. Por ejemplo. al cuerpo humano. postres. bebidas carbonatadas. Muchos aditivos directos están correctamente identificados en la etiqueta de ingredientes de los alimentos. La Ley de Etiquetado y Educación sobre la Nutrición de 1990 exige que cualquier color certificado que se agregue a los alimentos. ¿Qué es un aditivo colorante? Un aditivo de color es cualquier colorante. y cada lote debe ser comprobado por el fabricante y la FDA para asegurar que cumplen con las estrictas especificaciones de pureza. Los colores exentos de . Existen nueve colores certificados aprobados para su uso en los Estados Unidos. Los fabricantes de empaques para alimentos deben probar a la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos que todos los materiales que entran en contacto con los alimentos son seguros. Los aditivos colorantes pueden utilizarse en los alimentos. Los aditivos alimenticios indirectos son los que se incorporan al alimento en pequeñísimas cantidades como consecuencia del empaque. se considera un aditivo directo. el color caramelo se produce comercialmente calentando azúcar y otros carbohidratos bajo condiciones estrictamente controladas y para su uso en salsas. deberá incluirse en la declaración de ingredientes por su nombre usual o común. un aditivo alimenticio es cualquier sustancia que se agregue a los alimentos. minerales o animales. incluso para compensar la pérdida de color debida al almacenamiento o procesamiento de alimentos y para corregir las variaciones naturales de los colores de los alimentos. fármacos. procesamiento. Legalmente. transporte o almacenamiento de los alimentos. del almacenamiento o de la manipulación. tratamiento. pequeñísimas cantidades de sustancias de empaque pueden meterse dentro de los alimentos durante el almacenamiento de los mismos. fármaco o cosmético. el término hace referencia a ³cualquier sustancia cuyo propósito resulte o pueda llegar a resultar²directa o indirectamente²un componente o agente que afecte las características de cualquier alimento´. Esta definición incluye a cualquier sustancia que se utilice en la producción. empaque. yogur. productos de panadería. Los colores certificados son los artificiales. Por ejemplo. Los aditivos colorantes que están exentos de certificación incluyen a los pigmentos derivados de fuentes naturales como por ejemplo los vegetales.

grasa vacuna. ácido láctico. dulces y jaleas. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: harina. goma de mascar. benzoatos. nitrito de sodio. Aluminosilicato de sodio Alimentos en los que se usa: productos horneados. ácido cítrico. Mejorar el sabor o impartir el color deseado Clavos de olor. Hoy en día. galletas saladas. manteca. glutamato monosódico. bija. galletas saladas. aderezos para ensaladas. dulces. sal de mesa. mezclas para preparar pasteles. chocolate Impartir / mantener la consistencia deseada Alginatos. metilcelulosa. Las leyes federales exigen que se pruebe científicamente que cada sustancia que se agrega a los alimentos es segura en los niveles de uso. turmenica Alimentos en los que se usa: pastel especiado. leche. mono. limonene. goma guar. ácido ascórbico. butilato hidrosianisol (BHA). pasta. cereales para el desayuno. margarina. galletas. productos horneados. espesarlos y colorearlos. antes de que se autorice su utilización. chips de papa. fructosa.certificación también deben satisfacer ciertos criterios legales específicos y tener un extremado grado de pureza. lecitina. caramelo. ácido fosfórico. Todos los aditivos se someten a revisiones de seguridad continuas a medida que los conocimientos científicos y los métodos de evaluación siguen progresando. lecitina. bebidas carbonatadas. queso. ácido fumárico. eritorbatos Alimentos en los que se usa: pan. Modificadores de sabor y textura Ejemplos: Emulsionantes y estabilizantes . carragenian. sacarina. coco. sopas. quesos. pan. frutas congeladas y secas. glicerina. pectina. carrageenan. los aditivos que se incorporan a los alimentos están regulados mucho más estrictamente. tartratos Alimentos en los que se usa: pasteles. margarina. Resumen Los aditivos se han usado por muchos años para conservar los alimentos. FDyC Rojo No. pan de jengibre. sal iodada. glicerina.y diglicéridos.y diglicéridos. yogur. pectina. carnes Producir una textura liviana. Usos comunes de los aditivos Impartir / mantener la consistencia deseada: Alginatos. ácido cítrico. bebidas carbonatadas. postres de gelatina Mantener el sabor apetitoso y la salubridad Ácido propiónico y sus sales. darles sabor. galletas dulces. aspartamo. metilcelulosa. queso procesado. cremas heladas. 40. bicarbonato de sodio. controlar la acidez / alcalinidad Levadura. mezclas para pasteles. jengibre. apetitosos y económicos que satisfagan las exigencias de los consumidores. facilitar su mezcla. butilato hidroxitolueno (BHT). goma guar. Han jugado un papel importante a la hora de reducir las graves deficiencias nutricionales de la población de los Estados Unidos.Estos aditivos alimentarios se emplean para mantener la consistencia de la textura y evitar que se disgreguen los ingredientes en . mono. Los aditivos ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos saludables.

gases de envasado (que se usan en ciertos tipos de envases herméticos para carne. incluidos el sorbitol (E420). Se utiliza principalmente en productos salados y en una gran variedad de platos orientales.productos como la margarina. el aspartamo (E951) y la sacarina (E954) son . correctores de la acidez (que se usan para controlar la acidez y la alcalinidad de varios tipos de productos alimenticios).. cuando se hierven mermeladas). p. que se emplea para realzar y potenciar el sabor de los alimentos a los que se añade. los monoglicéridos y los diglicéridos. los helados. las pastas para untar bajas en grasa. antiaglomerantes (que se usan para que los polvos queden sueltos). La Taumatina (E957). Se añaden a alimentos como los aderezos de ensaladas y los batidos de leche. como los productos para diabéticos. 130-200. Potenciadores del sabor . para aportar volumen y sabor. requiere emulsionantes y estabilizantes que confieran y mantengan la consistencia deseada en dichos alimentos. y aportan 2. Espesantes .tanto los edulcorantes 'de carga' como los edulcorantes 'intensos' confieren un sabor dulce a los alimentos y se utilizan en productos bajos en calorías. como la grasa y el agua. etc.y tienen cero calorías. marisco. este grupo incluye acidulzantes. . antiespumantes (que reducen la formación de espumas. es 2500 veces más dulce que el azúcar y se utiliza en cantidades muy pequeñas.Además de los mencionados anteriormente. que se pueden encontrar en la zona de refrigerados). 200 y 300-500 veces más dulces que el azúcar . Ej. Edulcorantes . Cualquier proceso que requiera mezclar ingredientes. respectivamente. E621). Los edulcorantes de carga. que es una proteína edulcorante natural que se extrae de la fruta de la planta Thaumatococcus danielli. pescado. la isomaltosa (E953) y el maltitol (E965) se pueden incorporar en edulcorantes de mesa y en alimentos bajos en calorías.4 kcal/gram en comparación con las 4 kcal/gram de otros carbohidratos. por sus propiedades aromatizantes.Probablemente el más conocido es el glutamato monosódico (MSG.Estas sustancias ayudan a incrementar la viscosidad de los alimentos. verduras y ensaladas precocinadas. Otros: . Estas sustancias tienen un valor calórico reducido. Los edulcorantes intensos como el acesulfamo K (E950). Entre otros ejemplos están la lecitina. Hay muchas versiones bajas en grasas o bajas en calorías de alimentos comunes que dependen de esta tecnología. Frecuentemente se utilizan como espesantes sustancias naturales como la gelatina o la pectina. que normalmente no se mezclarían. los aderezos para ensaladas y la mayonesa.

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