http://homepage.mac.com/uriarte/humedad.html http://www.atmosfera.cl/HTML/temas/INSTRUMENTACION/INSTR3.

htm http://www.wikiteka.com/apuntes/humedad-atmosferica-1/
Se denomina humedad ambiental a la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Se puede expresar de forma absoluta mediante lahumedad absoluta, o de forma relativa mediante la humedad relativa o grado de humedad. La humedad relativa es la relación porcentual entre la cantidad de vapor de agua real que contiene el aire y la que necesitaría contener para saturarse a idéntica temperatura, por ejemplo, una humedad relativa del 70% quiere decir que de la totalidad de vapor de agua (el 100%) que podría contener el aire a esta temperatura, solo tiene el 70%.

Contenido
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1 Evaluación de la humedad el aire ambiente 1.1 Presión de vapor 1.2 Humedad absoluta 1.3 Humedad específica 1.4 Razón de mezcla 1.5 Humedad relativa 2 Contenido de humedad 3 ¿Agua que desafía la humedad? 4 Véase también 5 Referencias

[editar]Evaluación

de la humedad el aire ambiente

Hay varios modos de estimar la cantidad de vapor en el aire ambiente, cada una de ellas con aplicación en una ciencia o técnica específica. Se detallan en: [editar]Presión

de vapor

La presión de vapor o 'tensión de vapor' es uno de los modos de estimar la cantidad de vapor de agua contenida en el aire. Se expresa como una presión, en pascales (Pa o KPa o mmHg). [editar]Humedad

absoluta

La humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua presente diferente al molecular

[editar]Humedad específica La humedad específica es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire húmedo (g/kg) [editar]Razón de mezcla La razón de mezcla o relación de mezcla. . pero en ciertas aplicaciones científicas es muy importante la distinción. expresa la capacidad de evaporar la transpiración. en relación con la máxima humedad absoluta que podría admitir sin producirse condensación. [editar]Humedad relativa La humedad relativa es la humedad que contiene una masa de aire. Se expresa en tanto por ciento. % donde es la presión parcial de vapor de agua en la mezcla de aire. La importancia de esta manera de expresar la humedad ambiente estriba enque refleja muy adecuadamente la capacidad del aire de admitir más o menos vapor de agua. conservando las mismas condiciones de temperatura y presión atmosférica. lo que. en términos de comodidad ambiental para las personas. y es la humedad relativa de la mezcla de aire que se está considerando. [editar]Contenido de humedad El contenido de humedad en los suelos es la cantidad de agua que el suelo contiene en el momento de ser extraído. . es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire seco (g/kg). Una forma de conocer el contenido de humedad es pesar la muestra cuando se acaba de extraer. m2= Masa de la muestra después de estar en el horno. y después de haberla mantenido durante 24 horas en un horno a una temperatura de 110 °C se hace lo siguiente: Porcentaje de Humedad = m1 = Masa de la muestra recién extraída. Esta es la forma más habitual de expresar la humedad ambiental. importante regulador de la temperatura del cuerpo humano. es la presión de saturación de vapor de agua a la temperatura en la mezcla de aire. En la práctica es muy semejante a la humedad específica.

se forman puentes de hidrógeno con el oxígeno de otros radicales hidroxilos (OH-).[editar]¿Agua que desafía la humedad? Por definición el agua se mezcla fácilmente con otras moléculas de su clase. la luz y la radiación de alta energía. Ésta es la propia definición de "humedad". Se había asumido que un extremo de la molécula de agua se enlazaría con el metal. Se han hecho cientos de experimentos en películas delgadas de agua formadas en superficies de metal para estudiar aspectos sobre cómo estas películas afectan a las moléculas con las que entran en contacto. la catálisis o la corrosión). humedecía la superficie de platino como habían esperado. pero las capas siguientes no mojaron la primera. y en el otro extremo estarían los ya conocidos iones que participan en la formación de puentes de hidrógeno con los átomos de la próxima capa de agua.1 El agua en el aire La psicrometría es la parte de la meteorología que estudia las propiedades físicas y termodinámicas de la atmósfera. la primera capa de agua es hidrófuga. y constituye una sorpresa para muchos especialistas que han asumido que las películas de agua cubren uniformemente las superficies. Esta capa de agua que rechaza al agua en el metal es más que una curiosidad. Los investigadores emplearon una técnica que utiliza criptón para sondear las superficies metálicas y capas de agua en esas superficies. y qué papel tienen en estas interacciones el calor. Encontraron que la primera capa de agua.[cita requerida] Las interacciones del agua con superficies son ubicuas en la naturaleza y desempeñan un papel importantísimo (como. por ejemplo. o monocapa. Pero científicos del PNNL (Pacific Northwest National Laboratory) han observado un hecho insólito: una monocapa de agua (hielo que ha crecido en una oblea de platino) repele nuevas capas de hielo que entran en contacto con ella. . En otras palabras.

Aire húmedo = aire seco + vapor de agua. El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las presiones parciales. (La presión total de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes. Se expresa en g (de vapor de agua)/m3 (de aire) a una presión y temperatura especificadas. está presente en la troposfera (desde el nivel del mar hasta una altura media de 11 km) y varía de 0 a 25 % en volumen. Presión de vapor a saturación. y la presión parcial es la presión que ejercería cada componente en las mismas condiciones del sistema). La humedad específica se expresa en g (de vapor de agua)/kg.75 mm de Hg. Es la presión de vapor ejercida por el vapor de agua contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido es ese volumen. La presión del vapor de agua depende del número de moléculas presentes en un determinado volumen y. Los aparatos que se usan para medirla son el espectrógrafo de masas y los radioisótopos (porque dan mediciones muy precisas). Humedad absoluta es el número de gramos de vapor de agua contenido en un metro cúbico de aire a una temperatura y presión determinadas.La humedad atmosférica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y varía según las condiciones climatológicas. de acuerdo a sus respectivas propiedades. La presión atmosférica es la suma de la presión del aire seco y la presión del vapor de agua. por lo tanto. Pt = p1 + p2 + p3 + . Se mide en mm de Hg o en milibares (mb). de la masa del vapor de agua por unidad de volumen y varía con la temperatura. (de aire húmedo)... El valor más alto de la presión (tensión) de vapor de agua se observa en las regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb. . 1mb = 0.

Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad relativa y se define como el porcentaje de saturación del aire con vapor de agua. provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. es la relación entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cúbico de aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presión y la que tendría si estuviera saturado a la misma temperatura y presión. Cuando la humedad es alta. el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente. y se expresa en g (de vapor de agua)/kg.Mezcla de humedad es la relación entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la cantidad (masa) de aire seco. Para medir la humedad relativa del aire se utilizan el higrómetro y los psicrómetros que los hay de diferentes tipos. Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando es baja causa una un exceso de pérdidas de calor del cuerpo por evaporación de agua. HR = e/E(100) = presión de vapor actual/presión de vapor a saturación(100). La humedad relativa de una muestra de aire depende de la temperatura y de la presión a la que se encuentre. es decir. (de aire seco). Cuando se enfría aire húmedo en ausencia de superficies sólidas sobre las cuales pueda producirse la condensación. Humedad relativa (HR). la presión parcial del agua puede ser superior a la presión de .

se puede provocar una condensación repentina que se manifiesta formando neblina o pequeñas gotas líquidas. — también aumenta la concentración atmosférica de vapor de agua. . si se produce por cualquier causa un incremento de la temperatura del aire —debido al aumento de la radiación solar. por un mecanismo de feedback positivo. así se forma la niebla y el rocío. Para cualquier temperatura de punto de rocío el contenido de vapor de agua es constante. ya que se usa para pronosticar la probabilidad de formación de niebla y nubes. el vapor de agua es el único gas del aire que no se reparte espacialmente de forma homogénea. por lo que se dice que el aire está sobresaturado de vapor de agua. o más. También puede decirse que es la temperatura a la que el vapor de agua de la atmósfera empieza a condensarse (la temperatura del termómetro seco y húmedo del psicrómetro son iguales). Humedad atmosférica Los posibles cambios ocurridos a escala global en la humedad de la atmósfera terrestre durante el transcurso del siglo XX son muy mal conocidos. De esta forma. la evaporación aumenta y también aumenta la capacidad de retención de humedad en forma de vapor por parte del aire. al incremento del CO2. Punto de rocío. el calentamiento inicial. Cualquier disminución posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensación. Cuando el sistema está en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin adición de vapor de agua y a presión constante (proceso isobárico). Además. etc. Este concepto es muy útil para expresar la humedad atmosférica. lo que amplifica.vapor del agua a esa temperatura. que en los desiertos más áridos). El máximo de humedad se registra en las zonas ecuatoriales y el mínimo en las latitudes altas. Con el calor. Si en un instante toda la humedad de una columna de aire se condensase y precipitase en forma líquida. lo que hace aún más difícil cuantificar empíricamente su posible evolución global. etc. el espesor de la cantidad recogida sobre los océanos trópicales sería de unos 60 mm y sobre los círculos polares de tan sólo 5 mm (tan baja. pues existen poquísimas series de mediciones. independientemente de las temperaturas seca y húmeda.

Existen diversas formas para medir el contenido de vapor de agua en la atmósfera. En el diagrama adjunto se muestra esta relación para una presión de 1000 hPa (mb). Además de lo complejo que resulta determinar la evolución de su concentración.Se calcula que. algodón. porque se sabe que el papel del vapor de agua en el cambio climático —y especialmente en los flujos radiativos—. Acertar con esta variable es importante. El cabello humano fue ampliamente utilizado como sensor de humedad relativa en los higrógrafos de estaciones meteorológicas . que corresponde a la fracción porcentual entre la presión parcial del vapor de agua y la presión de vapor de agua en el punto de saturación a la temperatura ambiente. y viceversa (Wentz. etc. si se mantiene constante la humedad relativa. Su presencia provoca por término medio más del 60 % del efecto natural de calentamiento. Si la atmósfera está saturada (humedad relativa = 100%) la evaporación es nula y por lo tanto ambas temperaturas coinciden. La relación entre la diferencia de temperatura que miden los dos termómetros y la humedad relativa no se directa. Psicrómetro HIGROMETROS MECANICOS Están basados en la propiedad de algunos materiales (cabello humano. no sólo de su concentración integral en la columna de aire. La medición más frecuente es la de humedad relativa. mayor contenido de humedad. depende. La evaporación en el tejido que envuelve al bulbo húmedo hace descender la temperatura. la concentración global de vapor de agua en el aire aumenta entre un 6 % y un 8 % por cada grado de incremento de la temperatura global de la atmósfera. sino también de su distribución vertical (Hu. ya sea mediante un ventilador mecánico o por agitación.) de cambiar su dimensión física dependiendo de la humedad relativa del aire. A mayor temperatura. el vapor de agua ha debido aumentar a escala global entre un 3 % y un 4 % y según los modelos ha de aumentar al final del siglo XXI un 20% en la baja troposfera y un 100 % en la alta (Soden. papel. Ambos termómetros se exponen a una corriente de aire. seda. El vapor de agua es el principal gas invernadero de la atmósfera terrestre. PSICROMETRO El psicrómetro está formado por dos termómetros. ya que depende de la temperatura real del aire. El bulbo de uno de ellos está envuelto en un tejido que se mantiene siempre humedecido. 2000). debido a que es muy eficiente atrapando las radiaciones infrarrojas terrestres en diversas longitudes de onda. 2000). Si esto es así. 2005). otra de las mayores incógnitas de los modelos climáticos es la variación de humedad en los diferentes niveles de la atmósfera. y de la presión atmosférica. Es por eso lógico que las mediciones satelitarias sobre los océanos reflejan en muchas zonas una alta correlación entre la temperatura del aire de la baja troposfera y su contenido de vapor de agua. durante el siglo XX. que es de unos 33 ºC.

canales de conducción. PRESION DE VAPOR (e): Es la presión que ejerce el vapor de agua. además de la humanidad (Respiración).convencionales. HUMEDAD ABSOLUTA: Es la cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un momento y en un lugar determinado. lagos. en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja (bajo cero escarcha. El aumento de la energía cinética requiere del consumo de una cantidad de energía por unidad de masa. al cual se denomina “Calor latente de evaporación”. Las unidades son las mismas que para la presión atmosférica: mb. represas. El aire húmedo es la mezcla del aire seco y el vapor de agua. HUMEDAD ATMOSFERICA Origen De La Humedad Atmosferica: Se origina con la gasificación del agua desde mares. desde la vegetación y de la fauna. lagos. EVAPORACION: es el proceso físico en el q el agua pasa al estado de vapor desde superficies libres como: reservorios. El cambio de estado sólido o líquido al estado de vapor es producto del aumento de la energía cinética de las partículas o moléculas del agua. por eso se le conoce comúnmente con el nombre de densidad del vapor de agua. Para una masa dada de aire. . etc. Es la cantidad de gramos de agua existente en 1 m3 de aire. permite crear una señal eléctrica que es proporcional a la humedad. TEMPERATURA DEL PUNTO DE ROCIO: es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire. Este tipo de sensor se utiliza en estaciones meteorológicas automáticas y en equipos de radiosondeos. HUMEDAD RELATIVA (HR): Es la relación entre la cantidad de vapor de agua (humedad absoluta) con la mayor cantidad de vapor de agua que podría retener la atmósfera en ese lugar a igual temperatura. Se utilizan en mediciones de humedad donde se requiere una alta tasa de muestreo (por ejemplo en mediciones de turbulencia del vapor de agua). Se basan en la propiedad del vapor de agua en la atmósfera de absorber radiación infrarroja en bandas específicas del espectro electromagnético. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%) se llega al punto de rocío. produciendo rocío. que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta). VAPOR DE AGUA Y AIRE HUMEDO: El vapor de agua es un componente más de la mezcla del aire atmosférico. El aparato que mide la cantidad de rocío se llama “Rociógrafo”. etc. aparición de máquinas de vapor. suelos. ríos.tambien la humedad del accionar humano como: Residuos de combustión. FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPORACIÓN: Fuente de Energía: La fuente de energía lo constituye la radiación solar. al modificar las propiedades eléctricas de una componente de un circuito electrónico (resistencia o condensador). PRESIÓN DE VAPOR DE SATURACIÓN (e s): Es la máxima presión de vapor que puede contener una muestra de aire húmeda a la temperatura a la cual se encuentra. HIGROMETRO ESPECTROSCOPICO Son equipos relativamente caros pero de alta precisión. etc. La mayor o menor radiación absorbida se relaciona con el nivel de humedad del aire. Este proceso. Radiosonda antigua HIGROMETRO BASADO EN EL USO DE COMPONENTE ELECTRONICA Se utiliza la capacidad de ciertos materiales de absorber moléculas de vapor de agua a través de su superficie. existente en el aire. existe disponibilidad de energía para ser usada en la evaporación.. mm Hg. neblina o. Si en el balance de radiación. la radiación neta es positiva. así como también en los primeros equipos de radiosondeo.

Evapotranspiración Real (ETR): Es cuando la Evapotranspiración se da en condiciones reales del medio. El proceso inverso de condensación devuelve el calor comunicado durante la evaporación. superficies de agua. INTENSIDAD DE EVAPORACIÓN: es la velocidad con que ocurre el fenómeno y se expresa en mm/Hora. Se le conoce también como evapotranspiración del cultivo de referencia (ETo). como ocurre con las gramíneas). ya que ésta es máxima en condiciones de fuerte insolación. al limpiar la capa de humedad de la proximidad del líquido y reemplazarla por aire seco. con lo que se eleva la cantidad de vapor en la atmósfera formando una capa que limita el paso de líquido a vapor. mm/dia. de poca altura (8 a 15 cm. teniendo en cuenta las variaciones de humedad del suelo. y permite que el aire pueda contener un mayor porcentaje de humedad. dada en condiciones favorables de humedad del suelo. Clasificación de la Evapotranspiración: La Evapotranspiración se clasifica de la siguiente manera: Evapotranspiración Potencial (ETP): Es cuando la Evapotranspiración es la máxima posible. con una cubierta vegetal incompleta. etc) y transpiración de la vegetación existente en dicha superficie o medio. el cual está afectado por los siguientes factores:El viento.geocities. Aire La presencia de una corriente de aire favorece la evaporación. como sucede normalmente en la mayoría de los cultivos (papa. El cambio de estado de líquido a vapor necesita calor. alejándose del punto de saturación. EVAPOTRANSPIRACION: es la pérdida de agua hacia la atmósfera por evaporación desde cualquier superficie evaporante (suelos húmedos. uniforme. y otros la dificultan. . La humedad del aire atenúa la oscilación térmica diaria al absorber calor durante las horas de presencia solar y devolverlo en las de ausencia. es decir.. Relación de Meyer. La evaporación Curso gratis creado por Creative Commons . El calor latente de evaporación necesario para evaporar un gramo de agua varía con la temperatura.1 Factores que favorecen y dificultan la evaporación// Temperatura Es el principal factor que afecta a la evaporación. Extraido de: http://www. dentro de su capacidad de campo provisto de una cubierta vegetal densa. con lo que un mayor volumen de agua puede integrarse en la atmósfera. con lo que el agua puede evaporarse de manera más continuada. maíz. Relación de Ven Te Chow. T de la superficie evaporante. Unos facilitan la energía cinética molecular. etc).com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La velocidad de evaporación depende de un conjunto de factores. //2.Fuerza Impulsora: Está dado por el gradiente vertical de la humedad atmosférica. Gradiente vertical de la temperatura del aire. y por tanto la evaporación. T del aire. Método del balance de Masa o Método Aerodinámico. alcanzando un estado de equilibrio. La temperatura facilita la amplitud del movimiento molecular en el líquido y las posibilidades de escape hacia la atmósfera. Existe gran cantidad de relaciones matemáticas que expresan la intensidad de evaporación: Ley de Dalton. es decir. permaneciendo constante la humedad del aire.

que son la caldera de vapor del motor térmico terrestre. en contacto con la superficie terrestre más fría. las masas de aire oceánico. Las masas de aire de diferentes características térmicas e higrométricas poseen densidades distintas. cuando una masa de aire cálido procedente de la tierra se pone en contacto con el agua. dando origen a nieblas por condensación de vapor de agua. Normalmente son impurezas del aire. mientras otras precipitan como lluvia.1 Los mecanismos de saturación// Como el aire puede contener mayor cantidad de vapor de agua cuanto mayor sea su temperatura. disminuye las posibilidades de evaporación. Por tanto. sobre la superficie fría del mar. Al no ser lineal la relación entre temperatura y la humedad. Por el contrario. cálidas y húmedas.Presión atmosférica La presión atmosférica. Extraido de: http://www. su separación formando un frente provoca otro tipo de condensación y precipitación. Otras veces el agua condensa sobre la superficie de objetos con temperatura inferior al punto del rocío. En el invierno. La condensación Curso gratis creado por Creative Commons . También puede darse esta situación (llamada pared fría) en el verano. Algunas partículas pequeñas de agua condensadas permanecen en el aire formando nubes.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La condensación es el proceso por el que el vapor de agua atmosférico se transforma en agua líquida. Las circunstancias que provocan que el aire alcance el punto de saturación son: mezcla de masas de aire a distintas temperaturas.geocities. sobre todo por la noche. Es responsable de fuertes condensaciones y abundantes precipitaciones al producirse en amplios volúmenes de aire. //3. la mezcla de ambas puede llegar al punto de saturación. Enfriamiento por ascendencia Es el mecanismo más eficaz. El origen de la ascendencia puede ser térmico (aire calentado en la base). la circunstancia más favorable para su saturación es que se enfríe. al obstaculizar el paso del vapor a la atmósfera libre. Los movimientos ascendentes y descendentes del aire son de gran importancia para comprender la condensación y precipitación atmosféricas. Las moléculas de vapor de agua chocan con el resto de moléculas gaseosas y se ven obligadas a regresar a la masa líquida en mayor proporción. y su mezcla no suele ser frecuente. enfriamiento dinámico de la atmósfera. El vapor de agua necesita de un soporte material donde condensarse. como en las masas oceánicas. Masa suficiente de agua La evaporación depende de la presencia de una masa suficiente de agua que asegure la alimentación continua del vapor. Enfriamiento por contacto Tiene lugar cuando una masa de aire caliente se desplaza sobre una superficie fría. el aire disminuye su temperatura aproximadamente 1°C . se enfrían por debajo del punto del rocío. con la altitud y la consecuente disminución de la presión se favorece la evaporación. dinamico (ascensión por convergencia) u orográfico (el aire se eleva por irregularidades del relieve). sin intercambio de calor con el exterior (adiabático). mezcla de masas de aire no saturadas a distinta temperatura. Si la ascendencia tiene lugar rápidamente. nieve o granizo. enfriamiento por contacto.

debido al aumento de la presión. termo-convectivos y frontales. Debemos distinguir entre la variación de la temperatura debida a la ascensión del aire (volumen de aire en movimiento) y la estructura térmica vertical de la atmósfera en reposo. El frente cálido puede aumentar su pendiente al verse deformado por una montaña. Ascensiones frontales o ciclónicas El avance de lso frente cálido y frío provoca la elevación del aire. El enfriamento por la disminución de la presión queda compensado. por causas térmicas (convección). El aire de la vertiente de sotavento se deseca y disminuye su humedad relativa según desciende. mecánicas (obstáculo montañoso) y dinámicas. Si el aire ascendente alcanza una temperatura inferior a la de las capas de aire estacionario (sin estar obligado a . El enfriamiento del aire provoca la saturación. Son frecuentes en regiones tropicales y ecuatoriales. que puede ocasionar la saturación y posterior condensación del vapor de agua. reduciéndose a la mitad (0’5°C por cada 100 m). se produce la condensación y la liberación de enrgía del paso de vapor a líquido (calor latente de condensación). para diferenciarlo del que tiene lugar antes de la saturación (enfriamiento adiabático seco). la subsidencia del aire provoca un calentamiento. La brusca elevación del aire caliente por acción del frente frío provoca lluvias abundantes. Una vez superada la cumbre. La ascensión incrementa su efecto si la corriente contiene un alto porcentaje de humedad.3 Estabilidad e inestabilidad atmosféricas// Resumiendo los conceptos: El aire al elevarse se enfría (1°C/100m en el enfriamiento adiabático seco y 0’5°C/100m en el húmedo). originando el efecto foëhn.por cada 100 m de desnivel. que contrastan con las de menor intensidad del frente cálido. mientras que la llegada del frente frío expulsa el aire caliente entre éste y la montaña de forma violenta. Los obstáculos orográficos incrementan los efectos desestabilizadores. Si la disposición de las montañas es perpendicular. A este descenso térmico se le llama enfriamiento adiabático húmedo. el aire comienza un movimiento de ascensión. como en el caso de las barrenas montañosas próximas al mar. y sube hasta encontrar una masa atmosférica de igual o mayor temperatura. así como en latitudes medias en tormentas de verano. momemnto en que se estabiliza. La pendiente del frente frío es superior a la del cálido. su densidad será menor y tenderá a seguir elevándose (inestabilidad). siempre que la temperatura del aire ascendente sea más elevada que la del aire que le rodea. Ascensiones orográficas Si el aire en movimiento se encuentra con algún obstáculo montañoso. las precipitaciones son aún más abundantes. Es decir. //3. condensación y precipitación del vapor de agua atmosférico. cuando el aire es empujado del océano al continente. La perturbación comienza con lluvias suaves y moderadas (frente cálido). A aprtir de alcanzar el punto de saturación. De forma general. se eleva por la vertiente de barlovento y desciende por la de sotavento. Su origen es fundamentalmente térmico. ocasionando así una sucesión de diferentes tiempos atmosféricos. al perder densidad y presión.2 Los tipos de ascendencias// Ascensiones convectivas La masa de aire se eleva por calentamiento del suelo. principal mecanismo de la condensación (enfriamiento adiabático). mejora con la llegada del aire cálido y termina con gran inestabilidad provocada por el frente frío. //3. El gradiente estático del aire de la troposfera tiene que ver con las posibilidades de que el aire siga progresando en altura. La ascensión del aire se ve facilitada por mecanismos orográficos.

). el granizo en suspensión. pese a su peso. su densidad será superior y el movimiento se detendrá (estabilidad). al alcanzar la saturación. posibilitando su formación y crecimiento. Las corrientes descendentes del aire suelen ser violentas. nubes tormentosas de gran tamaño. El volumen del agua es muy superior al del núcleo o impureza que le sirve de soporte. La ausencia de estos núcleos puede provocar que el aire sobrepase el grado de saturación sin producirse el cambio de estado. que puede comenzar incluso antes de que el aire esté saturado. el aire inestable podría alcanzar la tropopausa. lo que permite mantener. Este hecho podría tener lugar en una atmósfera limpia y poco contaminada. y en la segunda fase las gotitas incrementan su tamaño hasta que precipitan y caen por su propio peso. La velocidad de crecimiento de las gotas es mayor en la primera fase de la condensación. Cuando la inestabilidad atmosférica es mayor. La forma nos indica los movimientos del aire: si es inestable. Nubes estratiformes Las nubes estratiformes son más largas que gruesas y se subdividen según la altura a la que se encuentran: . Una vez allí. La condensación constituye la primera fase del mecanismo de la precipitación. y de variada procedencia. Con buen tiempo suelen ser pequeñas.4 Condensación y formación de nubes. estabilizándose. El proceso de formación e incremento de tamaño de las gotas de agua aún está por explicarse en detalle. dando lugar a la aparición de nieblas o nubes. Si no existiera variación del gradiente atmosférico. pero supondría un equilibrio inestable en el que la condensación se alcanzaría bruscamente. con grandes precipitaciones y aparato eléctrico. La presencia de iones acelera elproceso de condensación. denominadas estratos. pero en regiones tropicales la inestabilidad posibilita su ascenso hasta la troposfera. Son reconocibles por su forma de yunque. Nubes cumuliformes Dentro de las nubes cumuliformes. etc. Los mecanismos de precipitación// El mecanismo de la condensación El vapor de agua. continuará o no la elevación dependiendo de la estabilidad o inestabilidad atmosférica. lo que explica la formación de nieblas en zonas industriales y urbanas por la abundancia de polvo y sustancias de desecho. la ascensión del mismo va modelando la nube. y disminuye según alcanzan el tamaño definitivo. Son nubes algodonosas de color blanco. Algunos elementos procedentes de la contaminación industrial poseen un gran poder de atracción sobre las moléculas de agua. En latitudes templadas pueden alcanzar hasta 5 ó 6 km de altura. //3. el aire estable produce nubes planas de forma tabular. los cúmulos son las más características. A igualdad del gradiente estático. La situación de estabilidad/inestabilidad depende tanto de las características del aire estático como del aire ascendente. La posible existencia de una inversión térmica sería la causa de la estabilización posterior. Para que la condensación tenga lugar son necesarias pequeñas partículas a modo de núcleos de condensación (tamaño inferior a 0’1m). la inestabilidad será más manifiesta cuanto mayor sea la humedad relativa del aire ascendente. dibujando sus contornos (nubes cumuliformes). Si el desplazamiento vertical del aire está causado por la presencia de un obstáculo orográfico. aparecen los cúmulo-nimbos. Por el contrario. Un gradiente estático reducido permitirá que el aire iguale pronto la temperatura de la atmósfera. al contrario que con un gradiente estático elevado. Tipos de nubes La forma y transparencia de las nubes nos informa sobre su formación. sin espesor.ascender por motivos orográficos. mezcla o disolución de una masa de pequeñas gotitas de agua líquida o hielo en una masa de aire. puede condensar. el movimiento ascensional se mantendrá hasta alcanzar la cumbre. y pueden ser grises en su base o en partes a la sombra. La parte superior de la nube presenta un blanco intenso debido a los cristales de hielo que la forman.

Una gota (0’5-3mm). delgadas y transparentes. El granizo es un destructor de cultivos y llega a alcanzar tamaños increíbles. la bola de granizo cae por efecto de la gravedad. aumentando su tamaño. provocando su precipitación. Su presencia es signo de condiciones atmosféricas benignas. se congela y se produce aguanieve. sombrías y cargadas de agua. Tiene estructura interna con capas de hielo lechoso y casi transparente. como una cebolla.· Cirros (6000-12000m): nubes de hielo. Si la temperatura fuese baja. altoestratos y nimboestratos. originando lluvias de características especiales. La llegada del frente frío provoca inestabilidad y nubes de desarrollo vertical (cúmulo-nimbos). Al final. con mejoría del tiempo. estaría formada aproximadamente por un millón de gotitas de la nube (10-25m). que precipitan con mayor intensidad. La lluvia es la forma más común de precipitación. nieve y granizo La precipitación aparece al producirse en la nube la condensación a gran escala. El granizo es una precipitación característica de los cúmulo-nimbos. y por encima de 7 mm se tiende a romper en gotas más pequeñas). Desarrollo de las nubes En las perturbaciones frontales los distintos tipos de nubes desfilan con el paso de los frentes frío y cálido. Generalmente el nivel de congelación se encuentra por debajo de los 300 m de altura. . Las corrientes ascensionales llevan las gotas arriba. que aumentan el tamaño al descender por gravedad. La formación de lluvia. Al microscopio de aprecian sus formas de cristales hexagonales o prismas. El escaso intervalo de aire cálido suele ir acompañado de altocúmulos. Parece que son dos los mecanismos que podrían originar la formación de las gotas de lluvia: · Coalescencia: responsable de la colisión y fusión de las gotas. Hay formas características. · Nimboestratos y estratocúmulos (debajo de 2000m): son las nubes bajas. y las precipitaciones son de mayor violencia. Los tipos de precipitación dependen de las características de la ascendencia del aire y de la temperatura debajo de las nubes. · Proceso de los cristales de hielo: la tendencia de los cristales a crecer ocasionaría que éstos alcanzasen un tamaño de varios cientos de micras. los cristales podrían llegar sólidos en forma de nieve. La nieve se produce cuando la temperatura de congelación está tan próxima al suelo que los conglomerados de cristales de hielo alcanzan la superficie antes de fundirse. que permiten el paso de la luz solar o lunar. se ven nubes más bajas. En alguna borrasca en invierno se produce a veces la inversión térmica en los 2 kms inferiores de la atmósfera. Al aproximarse la perturbación aparecen los cirros filamentosos. Una vez que funden los copos de nieve. La débil inclinación del frente cálido ocasiona precipitaciones moderadas. El mecanismo productor de la lluvia plantea aún grandes interrogantes. que se conocen como cielo aborregado). como los cirrostratos (velos ligeros que producen un halo característico) y los cirrocúmulos (masas globulares apretadas. Los cristales podrían fusionarse entre sí. si el agua debe atravesar una capa más fría. enfriándolas y solidificándolas. · Altoestratos y altocúmulos (2000-6000m): los primeros se disponen en una capa que cubre la totalidad del cielo. Las gotas pueden alcanzar hasta 7 mm de diámetro (por debajo de 0’5 mm recibe el nombre de llovizna. con los que comienza la lluvia. al precipitar. A medida que la perturbación se aproxima al suelo. los cirroestratos y los cirrocúmulos. Los altocúmulos aparecen en pequeños cúmulos de formas geométricas.

Al igual que con las temperaturas. evaporación o filtración. Factores que determinan la desigual distribución anual de las precipitaciones Los factores geográficos inciden en las diversas etapas del proceso evaporacióncondensación-precipitación. la inestabilidad de las bajas presiones ecuatoriales y l situación en zona de tormentas. Puede convertirse también en agua y realizar la medición (la relación es 1:10. áreas afectadas por las perturbaciones o la orografía. Las causas son la cercanía a extensas masas de agua cálida. Otra unidad de medida es el litro/m2. bajas temperaturas del aire. La distribución de precipitaciones en la superficie terrestre Curso gratis creado por Creative Commons .geocities. gradientes térmicos estables. como la existencia de gradientes térmicos inestables. para eliminar las variaciones anuales los valores de las precipitaciones se refieren a un período suficiente de años. pero el reparto se produce de forma desigual según las zonas y las estaciones < anterior //4. La medición se hace con referencia a un período de tiempo de recogida de la precipitación. Una precipitación de 20mm significaría que el suelo estaría cubierto de agua hasta esa altura si no existieran pérdidas por escorrentía. corrientes marinas frías. 10mm nieve = 1mm agua). que unen puntos que tienen el mismo promedio anual de precipitación. Hay factores que favorecen un elevado volumen de precipitación: proximidad a océanos cálidos. condición de sombra pluviométrica a sotavento de las montañas.1 El reparto desigual sobre la superficie// El mapa de isoyetas Para representar el promedio anual de lluvia existente sobre la superficie terrestre se trazan sobre un mapa unas líneas llamadas isoyetas. indicando la altura alcanzada en un tiempo determinado.Medida de la precipitación La medida de la precipitación se hace por el espesor o profundidad alcanzado por el agua. que indica el número de litros de agua recogidos por cada m2 de superficie.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 |1234 La cantidad de agua anual que cae sobre la Tierra alcanzaría un valor medio de 900 mm de altura. Otros factores influyen en que los volúmenes de precipitación sean bajos: distancia de los centros suministradores de la humedad. Las zonas con . factores que favorecen el enfriamiento adiabático del aire. Areas de mayor precipitación del globo terrestre · Zonas próximas al Ecuador : Estrecha franja que se rompe en los continentes. La nieve se mide de la misma manera. situación alejada de la trayectoria de las tormentas. Su valor es equivalente al mm (1 l/m2 = 1mm). Extraido de: http://www. altas presiones subtropicales.

y las semejanzas pueden atribuirse al hecho de estar dominados por condiciones climáticas y atmosféricas similares. En Europa. al igual que el Himalaya en Asia). la dirección de las cadenas montañosas reduce el efecto del Frente Polar y las masas progresan más profundamente en el continente.precipitación anual más elevada son el Amazonas. En el Ecuador hay dos períodos de sequía relativa (solsticios de verano e invierno) y dos de lluvia (equinoccios de primavera y otoño). o del sur. la costa norte de Brasil y Guyana y la cuenca del Congo. producen un extenso desierto interior. La estabilidad del aire en el cinturón subtropical de altas presiones se acentúa por efecto de las corrientes marinas frías (desiertos de California en el Hemisferio Norte y de Atacama en el Sur). · Interior de los continentes de latitudes medias: En el interior de los continentes de latitudes medias hay otra importante zona con precipitaciones inferiores a 250mm. También la precipitación frontal tiene lugar en Nueva Zelanda. Principales regímenes de precipitación · Régimen Ecuatorial: El régimen de lluvias está ligado al paso del Sol por el cénit. con la corriente de Benguela. La sequedad del aire se acentúa por la estabilidad atmosférica de las masas de aire en invierno.2 Las variaciones estacionales// Concepto de régimen de precipitaciones La mejor manera de representar la distribución anual de precipitaciones es mediante un histograma de frecuencias. a sotavento. así como por las formas del relieve (las Rocosas en Norteamérica. //4. La variación mensual define el régimen específico de las precipitaciones. · Lluvias monzónicas del Asia Subtropical : La explicación está en la modificación de la circulación atmosférica a lo largo del año como consecuencia de la cadena montañosa del Himalaya. disponiendo para cada mes del año los vaores medios de las precipitaciones. La misma explicación tendría el desierto subtropical del norte de África. con precipitaciones de carácter frontal. Áreas de mayor sequedad del globo terrestre · Altas presiones subtropicales: La subsidencia del aire en las altas presiones subtropicales recalienta la atmósfera del Sáhara continental y la península de Arabia. · Regímenes Tropical y monzónico: En la cercanía de los Trópicos. · Latitudes medias: Lugar de enfrentamiento de masas de aire de distintas características. relacionado con la corriente fría de Canarias. donde las montañas obstaculizan el aire marítimo cargado de humedad (costa oeste de América del Norte. · Altas latitudes polares: En las altas latitudes polares. la subsidencia debida a la circulación anticiclónica y la estabilidad del aire actúan durante todo el año. a una larga . sur de Chile). la baja humedad absoluta del aire. El flujo de vientos del oeste incrementa las precipitaciones en la fachada occidental de los continentes. En zonas como Camerún la pluviosidad se incrementa por efectos orográficos.

las variaciones se manifiestan según la posición del lugar en la fachada occidental u oriental de las regiones costeras o en el interior de los continentes: · Régimen mediterráneo: la sequedad estival asemeja su régimen pluviométrico al de las regiones subtropicales. continental y oceánico : Contrastes estacionales menos acentuados.estación seca le sucede una única lluviosa. predominantes en invierno. · Régimen continental: las precipitaciones máximas tienen lugar en el verano debido a la mayor inestabilidad atmosférica en esta época del año y son mui pero muii malos . con grandes precipitaciones en verano). En latitudes medias. · Régimen oceánico: la inestabilidad del Frente Polar ahce que la fachada occidental de Eurasia tenga precipitaciones todo el año. que coincide con el paso del Sol por el cénit en dos momentos muy próximos (monzones del sudeste asiático. · Regímenes mediterráneo.

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