http://homepage.mac.com/uriarte/humedad.html http://www.atmosfera.cl/HTML/temas/INSTRUMENTACION/INSTR3.

htm http://www.wikiteka.com/apuntes/humedad-atmosferica-1/
Se denomina humedad ambiental a la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Se puede expresar de forma absoluta mediante lahumedad absoluta, o de forma relativa mediante la humedad relativa o grado de humedad. La humedad relativa es la relación porcentual entre la cantidad de vapor de agua real que contiene el aire y la que necesitaría contener para saturarse a idéntica temperatura, por ejemplo, una humedad relativa del 70% quiere decir que de la totalidad de vapor de agua (el 100%) que podría contener el aire a esta temperatura, solo tiene el 70%.

Contenido
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1 Evaluación de la humedad el aire ambiente 1.1 Presión de vapor 1.2 Humedad absoluta 1.3 Humedad específica 1.4 Razón de mezcla 1.5 Humedad relativa 2 Contenido de humedad 3 ¿Agua que desafía la humedad? 4 Véase también 5 Referencias

[editar]Evaluación

de la humedad el aire ambiente

Hay varios modos de estimar la cantidad de vapor en el aire ambiente, cada una de ellas con aplicación en una ciencia o técnica específica. Se detallan en: [editar]Presión

de vapor

La presión de vapor o 'tensión de vapor' es uno de los modos de estimar la cantidad de vapor de agua contenida en el aire. Se expresa como una presión, en pascales (Pa o KPa o mmHg). [editar]Humedad

absoluta

La humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua presente diferente al molecular

y es la humedad relativa de la mezcla de aire que se está considerando. y después de haberla mantenido durante 24 horas en un horno a una temperatura de 110 °C se hace lo siguiente: Porcentaje de Humedad = m1 = Masa de la muestra recién extraída. pero en ciertas aplicaciones científicas es muy importante la distinción. importante regulador de la temperatura del cuerpo humano. conservando las mismas condiciones de temperatura y presión atmosférica. . Una forma de conocer el contenido de humedad es pesar la muestra cuando se acaba de extraer. En la práctica es muy semejante a la humedad específica. La importancia de esta manera de expresar la humedad ambiente estriba enque refleja muy adecuadamente la capacidad del aire de admitir más o menos vapor de agua.[editar]Humedad específica La humedad específica es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire húmedo (g/kg) [editar]Razón de mezcla La razón de mezcla o relación de mezcla. Esta es la forma más habitual de expresar la humedad ambiental. . Se expresa en tanto por ciento. es la presión de saturación de vapor de agua a la temperatura en la mezcla de aire. expresa la capacidad de evaporar la transpiración. en relación con la máxima humedad absoluta que podría admitir sin producirse condensación. en términos de comodidad ambiental para las personas. lo que. m2= Masa de la muestra después de estar en el horno. es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire seco (g/kg). [editar]Humedad relativa La humedad relativa es la humedad que contiene una masa de aire. [editar]Contenido de humedad El contenido de humedad en los suelos es la cantidad de agua que el suelo contiene en el momento de ser extraído. % donde es la presión parcial de vapor de agua en la mezcla de aire.

la luz y la radiación de alta energía. Los investigadores emplearon una técnica que utiliza criptón para sondear las superficies metálicas y capas de agua en esas superficies. y constituye una sorpresa para muchos especialistas que han asumido que las películas de agua cubren uniformemente las superficies. humedecía la superficie de platino como habían esperado. la catálisis o la corrosión). y qué papel tienen en estas interacciones el calor. o monocapa.[cita requerida] Las interacciones del agua con superficies son ubicuas en la naturaleza y desempeñan un papel importantísimo (como. Esta capa de agua que rechaza al agua en el metal es más que una curiosidad. Pero científicos del PNNL (Pacific Northwest National Laboratory) han observado un hecho insólito: una monocapa de agua (hielo que ha crecido en una oblea de platino) repele nuevas capas de hielo que entran en contacto con ella. por ejemplo. En otras palabras. se forman puentes de hidrógeno con el oxígeno de otros radicales hidroxilos (OH-). la primera capa de agua es hidrófuga. Encontraron que la primera capa de agua. Ésta es la propia definición de "humedad". Se había asumido que un extremo de la molécula de agua se enlazaría con el metal. Se han hecho cientos de experimentos en películas delgadas de agua formadas en superficies de metal para estudiar aspectos sobre cómo estas películas afectan a las moléculas con las que entran en contacto. y en el otro extremo estarían los ya conocidos iones que participan en la formación de puentes de hidrógeno con los átomos de la próxima capa de agua.[editar]¿Agua que desafía la humedad? Por definición el agua se mezcla fácilmente con otras moléculas de su clase.1 El agua en el aire La psicrometría es la parte de la meteorología que estudia las propiedades físicas y termodinámicas de la atmósfera. pero las capas siguientes no mojaron la primera. .

Aire húmedo = aire seco + vapor de agua. El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las presiones parciales. de la masa del vapor de agua por unidad de volumen y varía con la temperatura. La presión del vapor de agua depende del número de moléculas presentes en un determinado volumen y. de acuerdo a sus respectivas propiedades. 1mb = 0.La humedad atmosférica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y varía según las condiciones climatológicas. Presión de vapor a saturación. El valor más alto de la presión (tensión) de vapor de agua se observa en las regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb. está presente en la troposfera (desde el nivel del mar hasta una altura media de 11 km) y varía de 0 a 25 % en volumen.75 mm de Hg. Humedad absoluta es el número de gramos de vapor de agua contenido en un metro cúbico de aire a una temperatura y presión determinadas. La presión atmosférica es la suma de la presión del aire seco y la presión del vapor de agua. (La presión total de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes. por lo tanto. Se mide en mm de Hg o en milibares (mb). . La humedad específica se expresa en g (de vapor de agua)/kg. Es la presión de vapor ejercida por el vapor de agua contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido es ese volumen. Los aparatos que se usan para medirla son el espectrógrafo de masas y los radioisótopos (porque dan mediciones muy precisas).. (de aire húmedo).. Se expresa en g (de vapor de agua)/m3 (de aire) a una presión y temperatura especificadas. y la presión parcial es la presión que ejercería cada componente en las mismas condiciones del sistema). Pt = p1 + p2 + p3 + .

es decir. Cuando la humedad es alta. es la relación entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cúbico de aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presión y la que tendría si estuviera saturado a la misma temperatura y presión.Mezcla de humedad es la relación entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la cantidad (masa) de aire seco. Para medir la humedad relativa del aire se utilizan el higrómetro y los psicrómetros que los hay de diferentes tipos. Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando es baja causa una un exceso de pérdidas de calor del cuerpo por evaporación de agua. Humedad relativa (HR). provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente. y se expresa en g (de vapor de agua)/kg. Cuando se enfría aire húmedo en ausencia de superficies sólidas sobre las cuales pueda producirse la condensación. (de aire seco). la presión parcial del agua puede ser superior a la presión de . Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad relativa y se define como el porcentaje de saturación del aire con vapor de agua. HR = e/E(100) = presión de vapor actual/presión de vapor a saturación(100). La humedad relativa de una muestra de aire depende de la temperatura y de la presión a la que se encuentre.

Con el calor. pues existen poquísimas series de mediciones. Humedad atmosférica Los posibles cambios ocurridos a escala global en la humedad de la atmósfera terrestre durante el transcurso del siglo XX son muy mal conocidos. Este concepto es muy útil para expresar la humedad atmosférica. si se produce por cualquier causa un incremento de la temperatura del aire —debido al aumento de la radiación solar. Además. el calentamiento inicial. independientemente de las temperaturas seca y húmeda. Cuando el sistema está en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba. El máximo de humedad se registra en las zonas ecuatoriales y el mínimo en las latitudes altas. Cualquier disminución posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensación. la evaporación aumenta y también aumenta la capacidad de retención de humedad en forma de vapor por parte del aire. lo que amplifica. Si en un instante toda la humedad de una columna de aire se condensase y precipitase en forma líquida. etc. o más. — también aumenta la concentración atmosférica de vapor de agua. De esta forma.vapor del agua a esa temperatura. También puede decirse que es la temperatura a la que el vapor de agua de la atmósfera empieza a condensarse (la temperatura del termómetro seco y húmedo del psicrómetro son iguales). por un mecanismo de feedback positivo. etc. al incremento del CO2. se puede provocar una condensación repentina que se manifiesta formando neblina o pequeñas gotas líquidas. Para cualquier temperatura de punto de rocío el contenido de vapor de agua es constante. el espesor de la cantidad recogida sobre los océanos trópicales sería de unos 60 mm y sobre los círculos polares de tan sólo 5 mm (tan baja. . por lo que se dice que el aire está sobresaturado de vapor de agua. así se forma la niebla y el rocío. lo que hace aún más difícil cuantificar empíricamente su posible evolución global. que en los desiertos más áridos). ya que se usa para pronosticar la probabilidad de formación de niebla y nubes. el vapor de agua es el único gas del aire que no se reparte espacialmente de forma homogénea. Punto de rocío. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin adición de vapor de agua y a presión constante (proceso isobárico).

papel. Acertar con esta variable es importante. depende. que es de unos 33 ºC. etc. El vapor de agua es el principal gas invernadero de la atmósfera terrestre. Ambos termómetros se exponen a una corriente de aire. Existen diversas formas para medir el contenido de vapor de agua en la atmósfera. la concentración global de vapor de agua en el aire aumenta entre un 6 % y un 8 % por cada grado de incremento de la temperatura global de la atmósfera. La relación entre la diferencia de temperatura que miden los dos termómetros y la humedad relativa no se directa. y de la presión atmosférica.) de cambiar su dimensión física dependiendo de la humedad relativa del aire. 2000). 2000). sino también de su distribución vertical (Hu. mayor contenido de humedad. otra de las mayores incógnitas de los modelos climáticos es la variación de humedad en los diferentes niveles de la atmósfera. no sólo de su concentración integral en la columna de aire. Psicrómetro HIGROMETROS MECANICOS Están basados en la propiedad de algunos materiales (cabello humano. Si esto es así. Si la atmósfera está saturada (humedad relativa = 100%) la evaporación es nula y por lo tanto ambas temperaturas coinciden. El bulbo de uno de ellos está envuelto en un tejido que se mantiene siempre humedecido. La evaporación en el tejido que envuelve al bulbo húmedo hace descender la temperatura. ya que depende de la temperatura real del aire. durante el siglo XX. Además de lo complejo que resulta determinar la evolución de su concentración. La medición más frecuente es la de humedad relativa. porque se sabe que el papel del vapor de agua en el cambio climático —y especialmente en los flujos radiativos—. el vapor de agua ha debido aumentar a escala global entre un 3 % y un 4 % y según los modelos ha de aumentar al final del siglo XXI un 20% en la baja troposfera y un 100 % en la alta (Soden. El cabello humano fue ampliamente utilizado como sensor de humedad relativa en los higrógrafos de estaciones meteorológicas . PSICROMETRO El psicrómetro está formado por dos termómetros. ya sea mediante un ventilador mecánico o por agitación. y viceversa (Wentz. 2005).Se calcula que. seda. si se mantiene constante la humedad relativa. En el diagrama adjunto se muestra esta relación para una presión de 1000 hPa (mb). A mayor temperatura. Es por eso lógico que las mediciones satelitarias sobre los océanos reflejan en muchas zonas una alta correlación entre la temperatura del aire de la baja troposfera y su contenido de vapor de agua. algodón. debido a que es muy eficiente atrapando las radiaciones infrarrojas terrestres en diversas longitudes de onda. Su presencia provoca por término medio más del 60 % del efecto natural de calentamiento. que corresponde a la fracción porcentual entre la presión parcial del vapor de agua y la presión de vapor de agua en el punto de saturación a la temperatura ambiente.

etc. lagos. Si en el balance de radiación. El cambio de estado sólido o líquido al estado de vapor es producto del aumento de la energía cinética de las partículas o moléculas del agua. HUMEDAD ATMOSFERICA Origen De La Humedad Atmosferica: Se origina con la gasificación del agua desde mares. así como también en los primeros equipos de radiosondeo. EVAPORACION: es el proceso físico en el q el agua pasa al estado de vapor desde superficies libres como: reservorios. lagos. Este tipo de sensor se utiliza en estaciones meteorológicas automáticas y en equipos de radiosondeos. El aire húmedo es la mezcla del aire seco y el vapor de agua. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%) se llega al punto de rocío. La mayor o menor radiación absorbida se relaciona con el nivel de humedad del aire. canales de conducción. desde la vegetación y de la fauna. Radiosonda antigua HIGROMETRO BASADO EN EL USO DE COMPONENTE ELECTRONICA Se utiliza la capacidad de ciertos materiales de absorber moléculas de vapor de agua a través de su superficie. suelos. HUMEDAD ABSOLUTA: Es la cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un momento y en un lugar determinado. neblina o. TEMPERATURA DEL PUNTO DE ROCIO: es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire. Se utilizan en mediciones de humedad donde se requiere una alta tasa de muestreo (por ejemplo en mediciones de turbulencia del vapor de agua).convencionales. VAPOR DE AGUA Y AIRE HUMEDO: El vapor de agua es un componente más de la mezcla del aire atmosférico. existe disponibilidad de energía para ser usada en la evaporación. PRESION DE VAPOR (e): Es la presión que ejerce el vapor de agua. permite crear una señal eléctrica que es proporcional a la humedad. Se basan en la propiedad del vapor de agua en la atmósfera de absorber radiación infrarroja en bandas específicas del espectro electromagnético. en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja (bajo cero escarcha. etc. ríos. aparición de máquinas de vapor. al modificar las propiedades eléctricas de una componente de un circuito electrónico (resistencia o condensador). por eso se le conoce comúnmente con el nombre de densidad del vapor de agua.. Las unidades son las mismas que para la presión atmosférica: mb. Para una masa dada de aire. mm Hg. represas. Este proceso. El aparato que mide la cantidad de rocío se llama “Rociógrafo”. FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPORACIÓN: Fuente de Energía: La fuente de energía lo constituye la radiación solar. que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta). Es la cantidad de gramos de agua existente en 1 m3 de aire. además de la humanidad (Respiración). HUMEDAD RELATIVA (HR): Es la relación entre la cantidad de vapor de agua (humedad absoluta) con la mayor cantidad de vapor de agua que podría retener la atmósfera en ese lugar a igual temperatura. etc. la radiación neta es positiva.tambien la humedad del accionar humano como: Residuos de combustión. produciendo rocío. El aumento de la energía cinética requiere del consumo de una cantidad de energía por unidad de masa. existente en el aire. . HIGROMETRO ESPECTROSCOPICO Son equipos relativamente caros pero de alta precisión. PRESIÓN DE VAPOR DE SATURACIÓN (e s): Es la máxima presión de vapor que puede contener una muestra de aire húmeda a la temperatura a la cual se encuentra. al cual se denomina “Calor latente de evaporación”.

Existe gran cantidad de relaciones matemáticas que expresan la intensidad de evaporación: Ley de Dalton. uniforme. teniendo en cuenta las variaciones de humedad del suelo. ya que ésta es máxima en condiciones de fuerte insolación. El proceso inverso de condensación devuelve el calor comunicado durante la evaporación. es decir. Aire La presencia de una corriente de aire favorece la evaporación. con lo que el agua puede evaporarse de manera más continuada. con una cubierta vegetal incompleta. y por tanto la evaporación. //2. Clasificación de la Evapotranspiración: La Evapotranspiración se clasifica de la siguiente manera: Evapotranspiración Potencial (ETP): Es cuando la Evapotranspiración es la máxima posible. EVAPOTRANSPIRACION: es la pérdida de agua hacia la atmósfera por evaporación desde cualquier superficie evaporante (suelos húmedos.1 Factores que favorecen y dificultan la evaporación// Temperatura Es el principal factor que afecta a la evaporación. Relación de Meyer. INTENSIDAD DE EVAPORACIÓN: es la velocidad con que ocurre el fenómeno y se expresa en mm/Hora. alcanzando un estado de equilibrio. Gradiente vertical de la temperatura del aire.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La velocidad de evaporación depende de un conjunto de factores.. . Método del balance de Masa o Método Aerodinámico. Evapotranspiración Real (ETR): Es cuando la Evapotranspiración se da en condiciones reales del medio. alejándose del punto de saturación. El calor latente de evaporación necesario para evaporar un gramo de agua varía con la temperatura. como sucede normalmente en la mayoría de los cultivos (papa. T del aire. es decir. y permite que el aire pueda contener un mayor porcentaje de humedad. dentro de su capacidad de campo provisto de una cubierta vegetal densa. como ocurre con las gramíneas). etc) y transpiración de la vegetación existente en dicha superficie o medio. mm/dia. permaneciendo constante la humedad del aire. Se le conoce también como evapotranspiración del cultivo de referencia (ETo). La humedad del aire atenúa la oscilación térmica diaria al absorber calor durante las horas de presencia solar y devolverlo en las de ausencia.Fuerza Impulsora: Está dado por el gradiente vertical de la humedad atmosférica. La temperatura facilita la amplitud del movimiento molecular en el líquido y las posibilidades de escape hacia la atmósfera. dada en condiciones favorables de humedad del suelo. El cambio de estado de líquido a vapor necesita calor. con lo que se eleva la cantidad de vapor en la atmósfera formando una capa que limita el paso de líquido a vapor. superficies de agua. Extraido de: http://www. maíz. etc). con lo que un mayor volumen de agua puede integrarse en la atmósfera. al limpiar la capa de humedad de la proximidad del líquido y reemplazarla por aire seco. el cual está afectado por los siguientes factores:El viento. T de la superficie evaporante. de poca altura (8 a 15 cm. y otros la dificultan.geocities. La evaporación Curso gratis creado por Creative Commons . Relación de Ven Te Chow. Unos facilitan la energía cinética molecular.

sin intercambio de calor con el exterior (adiabático). cálidas y húmedas. como en las masas oceánicas. Enfriamiento por contacto Tiene lugar cuando una masa de aire caliente se desplaza sobre una superficie fría. Los movimientos ascendentes y descendentes del aire son de gran importancia para comprender la condensación y precipitación atmosféricas.1 Los mecanismos de saturación// Como el aire puede contener mayor cantidad de vapor de agua cuanto mayor sea su temperatura. Si la ascendencia tiene lugar rápidamente. mezcla de masas de aire no saturadas a distinta temperatura. Enfriamiento por ascendencia Es el mecanismo más eficaz. el aire disminuye su temperatura aproximadamente 1°C .Presión atmosférica La presión atmosférica. Masa suficiente de agua La evaporación depende de la presencia de una masa suficiente de agua que asegure la alimentación continua del vapor. Algunas partículas pequeñas de agua condensadas permanecen en el aire formando nubes. sobre todo por la noche. cuando una masa de aire cálido procedente de la tierra se pone en contacto con el agua. Por tanto. dando origen a nieblas por condensación de vapor de agua. Las moléculas de vapor de agua chocan con el resto de moléculas gaseosas y se ven obligadas a regresar a la masa líquida en mayor proporción. disminuye las posibilidades de evaporación. Normalmente son impurezas del aire. la mezcla de ambas puede llegar al punto de saturación. También puede darse esta situación (llamada pared fría) en el verano. al obstaculizar el paso del vapor a la atmósfera libre. En el invierno. //3. sobre la superficie fría del mar. nieve o granizo. Otras veces el agua condensa sobre la superficie de objetos con temperatura inferior al punto del rocío. Es responsable de fuertes condensaciones y abundantes precipitaciones al producirse en amplios volúmenes de aire. Las masas de aire de diferentes características térmicas e higrométricas poseen densidades distintas. Extraido de: http://www. Las circunstancias que provocan que el aire alcance el punto de saturación son: mezcla de masas de aire a distintas temperaturas. El origen de la ascendencia puede ser térmico (aire calentado en la base). su separación formando un frente provoca otro tipo de condensación y precipitación. enfriamiento dinámico de la atmósfera. dinamico (ascensión por convergencia) u orográfico (el aire se eleva por irregularidades del relieve). las masas de aire oceánico. Por el contrario. que son la caldera de vapor del motor térmico terrestre. La condensación Curso gratis creado por Creative Commons .com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La condensación es el proceso por el que el vapor de agua atmosférico se transforma en agua líquida. El vapor de agua necesita de un soporte material donde condensarse.geocities. mientras otras precipitan como lluvia. con la altitud y la consecuente disminución de la presión se favorece la evaporación. Al no ser lineal la relación entre temperatura y la humedad. enfriamiento por contacto. se enfrían por debajo del punto del rocío. y su mezcla no suele ser frecuente. en contacto con la superficie terrestre más fría. la circunstancia más favorable para su saturación es que se enfríe.

para diferenciarlo del que tiene lugar antes de la saturación (enfriamiento adiabático seco). La brusca elevación del aire caliente por acción del frente frío provoca lluvias abundantes.3 Estabilidad e inestabilidad atmosféricas// Resumiendo los conceptos: El aire al elevarse se enfría (1°C/100m en el enfriamiento adiabático seco y 0’5°C/100m en el húmedo). y sube hasta encontrar una masa atmosférica de igual o mayor temperatura. //3.por cada 100 m de desnivel. La pendiente del frente frío es superior a la del cálido. mecánicas (obstáculo montañoso) y dinámicas. se produce la condensación y la liberación de enrgía del paso de vapor a líquido (calor latente de condensación). Son frecuentes en regiones tropicales y ecuatoriales. así como en latitudes medias en tormentas de verano. La ascensión incrementa su efecto si la corriente contiene un alto porcentaje de humedad. como en el caso de las barrenas montañosas próximas al mar. Es decir. principal mecanismo de la condensación (enfriamiento adiabático). Ascensiones orográficas Si el aire en movimiento se encuentra con algún obstáculo montañoso. siempre que la temperatura del aire ascendente sea más elevada que la del aire que le rodea. reduciéndose a la mitad (0’5°C por cada 100 m). por causas térmicas (convección). El enfriamiento del aire provoca la saturación. ocasionando así una sucesión de diferentes tiempos atmosféricos. El frente cálido puede aumentar su pendiente al verse deformado por una montaña.2 Los tipos de ascendencias// Ascensiones convectivas La masa de aire se eleva por calentamiento del suelo. que contrastan con las de menor intensidad del frente cálido. mejora con la llegada del aire cálido y termina con gran inestabilidad provocada por el frente frío. El enfriamento por la disminución de la presión queda compensado. su densidad será menor y tenderá a seguir elevándose (inestabilidad). De forma general. se eleva por la vertiente de barlovento y desciende por la de sotavento. las precipitaciones son aún más abundantes. que puede ocasionar la saturación y posterior condensación del vapor de agua. Ascensiones frontales o ciclónicas El avance de lso frente cálido y frío provoca la elevación del aire. originando el efecto foëhn. //3. mientras que la llegada del frente frío expulsa el aire caliente entre éste y la montaña de forma violenta. El gradiente estático del aire de la troposfera tiene que ver con las posibilidades de que el aire siga progresando en altura. al perder densidad y presión. A este descenso térmico se le llama enfriamiento adiabático húmedo. A aprtir de alcanzar el punto de saturación. El aire de la vertiente de sotavento se deseca y disminuye su humedad relativa según desciende. Su origen es fundamentalmente térmico. La perturbación comienza con lluvias suaves y moderadas (frente cálido). Si la disposición de las montañas es perpendicular. el aire comienza un movimiento de ascensión. termo-convectivos y frontales. debido al aumento de la presión. condensación y precipitación del vapor de agua atmosférico. Los obstáculos orográficos incrementan los efectos desestabilizadores. la subsidencia del aire provoca un calentamiento. Una vez superada la cumbre. La ascensión del aire se ve facilitada por mecanismos orográficos. Debemos distinguir entre la variación de la temperatura debida a la ascensión del aire (volumen de aire en movimiento) y la estructura térmica vertical de la atmósfera en reposo. momemnto en que se estabiliza. Si el aire ascendente alcanza una temperatura inferior a la de las capas de aire estacionario (sin estar obligado a . cuando el aire es empujado del océano al continente.

Algunos elementos procedentes de la contaminación industrial poseen un gran poder de atracción sobre las moléculas de agua. lo que permite mantener. Tipos de nubes La forma y transparencia de las nubes nos informa sobre su formación. lo que explica la formación de nieblas en zonas industriales y urbanas por la abundancia de polvo y sustancias de desecho. el aire estable produce nubes planas de forma tabular. su densidad será superior y el movimiento se detendrá (estabilidad). con grandes precipitaciones y aparato eléctrico. la inestabilidad será más manifiesta cuanto mayor sea la humedad relativa del aire ascendente. y de variada procedencia. Un gradiente estático reducido permitirá que el aire iguale pronto la temperatura de la atmósfera. Cuando la inestabilidad atmosférica es mayor. Los mecanismos de precipitación// El mecanismo de la condensación El vapor de agua. La ausencia de estos núcleos puede provocar que el aire sobrepase el grado de saturación sin producirse el cambio de estado. posibilitando su formación y crecimiento. Nubes cumuliformes Dentro de las nubes cumuliformes. La parte superior de la nube presenta un blanco intenso debido a los cristales de hielo que la forman. el movimiento ascensional se mantendrá hasta alcanzar la cumbre. La velocidad de crecimiento de las gotas es mayor en la primera fase de la condensación. etc. mezcla o disolución de una masa de pequeñas gotitas de agua líquida o hielo en una masa de aire. la ascensión del mismo va modelando la nube. Este hecho podría tener lugar en una atmósfera limpia y poco contaminada.4 Condensación y formación de nubes. pero en regiones tropicales la inestabilidad posibilita su ascenso hasta la troposfera. Si el desplazamiento vertical del aire está causado por la presencia de un obstáculo orográfico. dando lugar a la aparición de nieblas o nubes. y pueden ser grises en su base o en partes a la sombra. aparecen los cúmulo-nimbos. La condensación constituye la primera fase del mecanismo de la precipitación. que puede comenzar incluso antes de que el aire esté saturado. estabilizándose. y en la segunda fase las gotitas incrementan su tamaño hasta que precipitan y caen por su propio peso. continuará o no la elevación dependiendo de la estabilidad o inestabilidad atmosférica. sin espesor. Nubes estratiformes Las nubes estratiformes son más largas que gruesas y se subdividen según la altura a la que se encuentran: . El proceso de formación e incremento de tamaño de las gotas de agua aún está por explicarse en detalle. Son reconocibles por su forma de yunque. el aire inestable podría alcanzar la tropopausa. pese a su peso. al contrario que con un gradiente estático elevado. los cúmulos son las más características. dibujando sus contornos (nubes cumuliformes). Si no existiera variación del gradiente atmosférico. La forma nos indica los movimientos del aire: si es inestable. al alcanzar la saturación. y disminuye según alcanzan el tamaño definitivo. La situación de estabilidad/inestabilidad depende tanto de las características del aire estático como del aire ascendente. Son nubes algodonosas de color blanco.). nubes tormentosas de gran tamaño. el granizo en suspensión.ascender por motivos orográficos. Para que la condensación tenga lugar son necesarias pequeñas partículas a modo de núcleos de condensación (tamaño inferior a 0’1m). Una vez allí. Por el contrario. En latitudes templadas pueden alcanzar hasta 5 ó 6 km de altura. Con buen tiempo suelen ser pequeñas. El volumen del agua es muy superior al del núcleo o impureza que le sirve de soporte. La posible existencia de una inversión térmica sería la causa de la estabilización posterior. La presencia de iones acelera elproceso de condensación. Las corrientes descendentes del aire suelen ser violentas. pero supondría un equilibrio inestable en el que la condensación se alcanzaría bruscamente. A igualdad del gradiente estático. denominadas estratos. puede condensar. //3.

El mecanismo productor de la lluvia plantea aún grandes interrogantes. que aumentan el tamaño al descender por gravedad. al precipitar. que permiten el paso de la luz solar o lunar. y por encima de 7 mm se tiende a romper en gotas más pequeñas). aumentando su tamaño. Los altocúmulos aparecen en pequeños cúmulos de formas geométricas. Si la temperatura fuese baja. Su presencia es signo de condiciones atmosféricas benignas. provocando su precipitación. que precipitan con mayor intensidad. Desarrollo de las nubes En las perturbaciones frontales los distintos tipos de nubes desfilan con el paso de los frentes frío y cálido. altoestratos y nimboestratos. Al aproximarse la perturbación aparecen los cirros filamentosos. . si el agua debe atravesar una capa más fría. nieve y granizo La precipitación aparece al producirse en la nube la condensación a gran escala. El granizo es una precipitación característica de los cúmulo-nimbos. con los que comienza la lluvia. La formación de lluvia. y las precipitaciones son de mayor violencia. Generalmente el nivel de congelación se encuentra por debajo de los 300 m de altura. En alguna borrasca en invierno se produce a veces la inversión térmica en los 2 kms inferiores de la atmósfera. Una gota (0’5-3mm). Tiene estructura interna con capas de hielo lechoso y casi transparente. El granizo es un destructor de cultivos y llega a alcanzar tamaños increíbles. que se conocen como cielo aborregado). como una cebolla. Los tipos de precipitación dependen de las características de la ascendencia del aire y de la temperatura debajo de las nubes. La llegada del frente frío provoca inestabilidad y nubes de desarrollo vertical (cúmulo-nimbos). Las gotas pueden alcanzar hasta 7 mm de diámetro (por debajo de 0’5 mm recibe el nombre de llovizna. estaría formada aproximadamente por un millón de gotitas de la nube (10-25m).· Cirros (6000-12000m): nubes de hielo. Parece que son dos los mecanismos que podrían originar la formación de las gotas de lluvia: · Coalescencia: responsable de la colisión y fusión de las gotas. La nieve se produce cuando la temperatura de congelación está tan próxima al suelo que los conglomerados de cristales de hielo alcanzan la superficie antes de fundirse. La lluvia es la forma más común de precipitación. Una vez que funden los copos de nieve. A medida que la perturbación se aproxima al suelo. originando lluvias de características especiales. Los cristales podrían fusionarse entre sí. Hay formas características. delgadas y transparentes. La débil inclinación del frente cálido ocasiona precipitaciones moderadas. se congela y se produce aguanieve. enfriándolas y solidificándolas. · Nimboestratos y estratocúmulos (debajo de 2000m): son las nubes bajas. como los cirrostratos (velos ligeros que producen un halo característico) y los cirrocúmulos (masas globulares apretadas. los cristales podrían llegar sólidos en forma de nieve. con mejoría del tiempo. se ven nubes más bajas. · Altoestratos y altocúmulos (2000-6000m): los primeros se disponen en una capa que cubre la totalidad del cielo. Al final. · Proceso de los cristales de hielo: la tendencia de los cristales a crecer ocasionaría que éstos alcanzasen un tamaño de varios cientos de micras. Al microscopio de aprecian sus formas de cristales hexagonales o prismas. El escaso intervalo de aire cálido suele ir acompañado de altocúmulos. sombrías y cargadas de agua. la bola de granizo cae por efecto de la gravedad. los cirroestratos y los cirrocúmulos. Las corrientes ascensionales llevan las gotas arriba.

la inestabilidad de las bajas presiones ecuatoriales y l situación en zona de tormentas.1 El reparto desigual sobre la superficie// El mapa de isoyetas Para representar el promedio anual de lluvia existente sobre la superficie terrestre se trazan sobre un mapa unas líneas llamadas isoyetas. Otra unidad de medida es el litro/m2. Factores que determinan la desigual distribución anual de las precipitaciones Los factores geográficos inciden en las diversas etapas del proceso evaporacióncondensación-precipitación. gradientes térmicos estables.geocities. altas presiones subtropicales. Las causas son la cercanía a extensas masas de agua cálida. condición de sombra pluviométrica a sotavento de las montañas. que unen puntos que tienen el mismo promedio anual de precipitación. para eliminar las variaciones anuales los valores de las precipitaciones se refieren a un período suficiente de años. situación alejada de la trayectoria de las tormentas. indicando la altura alcanzada en un tiempo determinado.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 |1234 La cantidad de agua anual que cae sobre la Tierra alcanzaría un valor medio de 900 mm de altura. que indica el número de litros de agua recogidos por cada m2 de superficie. Las zonas con . La nieve se mide de la misma manera. Extraido de: http://www. Al igual que con las temperaturas. Su valor es equivalente al mm (1 l/m2 = 1mm). corrientes marinas frías. evaporación o filtración. 10mm nieve = 1mm agua). Una precipitación de 20mm significaría que el suelo estaría cubierto de agua hasta esa altura si no existieran pérdidas por escorrentía. pero el reparto se produce de forma desigual según las zonas y las estaciones < anterior //4. La medición se hace con referencia a un período de tiempo de recogida de la precipitación. La distribución de precipitaciones en la superficie terrestre Curso gratis creado por Creative Commons . como la existencia de gradientes térmicos inestables. factores que favorecen el enfriamiento adiabático del aire. bajas temperaturas del aire. Areas de mayor precipitación del globo terrestre · Zonas próximas al Ecuador : Estrecha franja que se rompe en los continentes. áreas afectadas por las perturbaciones o la orografía. Hay factores que favorecen un elevado volumen de precipitación: proximidad a océanos cálidos. Otros factores influyen en que los volúmenes de precipitación sean bajos: distancia de los centros suministradores de la humedad. Puede convertirse también en agua y realizar la medición (la relación es 1:10.Medida de la precipitación La medida de la precipitación se hace por el espesor o profundidad alcanzado por el agua.

La estabilidad del aire en el cinturón subtropical de altas presiones se acentúa por efecto de las corrientes marinas frías (desiertos de California en el Hemisferio Norte y de Atacama en el Sur). La misma explicación tendría el desierto subtropical del norte de África. sur de Chile). //4. La sequedad del aire se acentúa por la estabilidad atmosférica de las masas de aire en invierno. Principales regímenes de precipitación · Régimen Ecuatorial: El régimen de lluvias está ligado al paso del Sol por el cénit. · Lluvias monzónicas del Asia Subtropical : La explicación está en la modificación de la circulación atmosférica a lo largo del año como consecuencia de la cadena montañosa del Himalaya. · Regímenes Tropical y monzónico: En la cercanía de los Trópicos. El flujo de vientos del oeste incrementa las precipitaciones en la fachada occidental de los continentes. En zonas como Camerún la pluviosidad se incrementa por efectos orográficos. y las semejanzas pueden atribuirse al hecho de estar dominados por condiciones climáticas y atmosféricas similares. Áreas de mayor sequedad del globo terrestre · Altas presiones subtropicales: La subsidencia del aire en las altas presiones subtropicales recalienta la atmósfera del Sáhara continental y la península de Arabia. En Europa. relacionado con la corriente fría de Canarias. · Interior de los continentes de latitudes medias: En el interior de los continentes de latitudes medias hay otra importante zona con precipitaciones inferiores a 250mm. la subsidencia debida a la circulación anticiclónica y la estabilidad del aire actúan durante todo el año. la dirección de las cadenas montañosas reduce el efecto del Frente Polar y las masas progresan más profundamente en el continente. En el Ecuador hay dos períodos de sequía relativa (solsticios de verano e invierno) y dos de lluvia (equinoccios de primavera y otoño). · Altas latitudes polares: En las altas latitudes polares. La variación mensual define el régimen específico de las precipitaciones. o del sur. disponiendo para cada mes del año los vaores medios de las precipitaciones. También la precipitación frontal tiene lugar en Nueva Zelanda. producen un extenso desierto interior. · Latitudes medias: Lugar de enfrentamiento de masas de aire de distintas características. la costa norte de Brasil y Guyana y la cuenca del Congo. al igual que el Himalaya en Asia). la baja humedad absoluta del aire.2 Las variaciones estacionales// Concepto de régimen de precipitaciones La mejor manera de representar la distribución anual de precipitaciones es mediante un histograma de frecuencias. con la corriente de Benguela. así como por las formas del relieve (las Rocosas en Norteamérica. a sotavento.precipitación anual más elevada son el Amazonas. a una larga . donde las montañas obstaculizan el aire marítimo cargado de humedad (costa oeste de América del Norte. con precipitaciones de carácter frontal.

con grandes precipitaciones en verano).estación seca le sucede una única lluviosa. las variaciones se manifiestan según la posición del lugar en la fachada occidental u oriental de las regiones costeras o en el interior de los continentes: · Régimen mediterráneo: la sequedad estival asemeja su régimen pluviométrico al de las regiones subtropicales. · Régimen continental: las precipitaciones máximas tienen lugar en el verano debido a la mayor inestabilidad atmosférica en esta época del año y son mui pero muii malos . continental y oceánico : Contrastes estacionales menos acentuados. En latitudes medias. · Régimen oceánico: la inestabilidad del Frente Polar ahce que la fachada occidental de Eurasia tenga precipitaciones todo el año. predominantes en invierno. · Regímenes mediterráneo. que coincide con el paso del Sol por el cénit en dos momentos muy próximos (monzones del sudeste asiático.

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