http://homepage.mac.com/uriarte/humedad.html http://www.atmosfera.cl/HTML/temas/INSTRUMENTACION/INSTR3.

htm http://www.wikiteka.com/apuntes/humedad-atmosferica-1/
Se denomina humedad ambiental a la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Se puede expresar de forma absoluta mediante lahumedad absoluta, o de forma relativa mediante la humedad relativa o grado de humedad. La humedad relativa es la relación porcentual entre la cantidad de vapor de agua real que contiene el aire y la que necesitaría contener para saturarse a idéntica temperatura, por ejemplo, una humedad relativa del 70% quiere decir que de la totalidad de vapor de agua (el 100%) que podría contener el aire a esta temperatura, solo tiene el 70%.

Contenido
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• o o o o o • • • •

1 Evaluación de la humedad el aire ambiente 1.1 Presión de vapor 1.2 Humedad absoluta 1.3 Humedad específica 1.4 Razón de mezcla 1.5 Humedad relativa 2 Contenido de humedad 3 ¿Agua que desafía la humedad? 4 Véase también 5 Referencias

[editar]Evaluación

de la humedad el aire ambiente

Hay varios modos de estimar la cantidad de vapor en el aire ambiente, cada una de ellas con aplicación en una ciencia o técnica específica. Se detallan en: [editar]Presión

de vapor

La presión de vapor o 'tensión de vapor' es uno de los modos de estimar la cantidad de vapor de agua contenida en el aire. Se expresa como una presión, en pascales (Pa o KPa o mmHg). [editar]Humedad

absoluta

La humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua presente diferente al molecular

expresa la capacidad de evaporar la transpiración. es la presión de saturación de vapor de agua a la temperatura en la mezcla de aire. en relación con la máxima humedad absoluta que podría admitir sin producirse condensación. Se expresa en tanto por ciento. . [editar]Contenido de humedad El contenido de humedad en los suelos es la cantidad de agua que el suelo contiene en el momento de ser extraído. lo que. conservando las mismas condiciones de temperatura y presión atmosférica. en términos de comodidad ambiental para las personas. y es la humedad relativa de la mezcla de aire que se está considerando. [editar]Humedad relativa La humedad relativa es la humedad que contiene una masa de aire. y después de haberla mantenido durante 24 horas en un horno a una temperatura de 110 °C se hace lo siguiente: Porcentaje de Humedad = m1 = Masa de la muestra recién extraída. En la práctica es muy semejante a la humedad específica. % donde es la presión parcial de vapor de agua en la mezcla de aire. Una forma de conocer el contenido de humedad es pesar la muestra cuando se acaba de extraer. . importante regulador de la temperatura del cuerpo humano. m2= Masa de la muestra después de estar en el horno.[editar]Humedad específica La humedad específica es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire húmedo (g/kg) [editar]Razón de mezcla La razón de mezcla o relación de mezcla. La importancia de esta manera de expresar la humedad ambiente estriba enque refleja muy adecuadamente la capacidad del aire de admitir más o menos vapor de agua. pero en ciertas aplicaciones científicas es muy importante la distinción. es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire seco (g/kg). Esta es la forma más habitual de expresar la humedad ambiental.

se forman puentes de hidrógeno con el oxígeno de otros radicales hidroxilos (OH-).[editar]¿Agua que desafía la humedad? Por definición el agua se mezcla fácilmente con otras moléculas de su clase. y qué papel tienen en estas interacciones el calor. .[cita requerida] Las interacciones del agua con superficies son ubicuas en la naturaleza y desempeñan un papel importantísimo (como. pero las capas siguientes no mojaron la primera. Se había asumido que un extremo de la molécula de agua se enlazaría con el metal. la catálisis o la corrosión). la primera capa de agua es hidrófuga. Encontraron que la primera capa de agua. Pero científicos del PNNL (Pacific Northwest National Laboratory) han observado un hecho insólito: una monocapa de agua (hielo que ha crecido en una oblea de platino) repele nuevas capas de hielo que entran en contacto con ella. por ejemplo. humedecía la superficie de platino como habían esperado. En otras palabras. la luz y la radiación de alta energía. Ésta es la propia definición de "humedad". Se han hecho cientos de experimentos en películas delgadas de agua formadas en superficies de metal para estudiar aspectos sobre cómo estas películas afectan a las moléculas con las que entran en contacto. o monocapa. y en el otro extremo estarían los ya conocidos iones que participan en la formación de puentes de hidrógeno con los átomos de la próxima capa de agua. Los investigadores emplearon una técnica que utiliza criptón para sondear las superficies metálicas y capas de agua en esas superficies. Esta capa de agua que rechaza al agua en el metal es más que una curiosidad. y constituye una sorpresa para muchos especialistas que han asumido que las películas de agua cubren uniformemente las superficies.1 El agua en el aire La psicrometría es la parte de la meteorología que estudia las propiedades físicas y termodinámicas de la atmósfera.

(La presión total de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes.75 mm de Hg. La humedad específica se expresa en g (de vapor de agua)/kg. 1mb = 0. y la presión parcial es la presión que ejercería cada componente en las mismas condiciones del sistema). Se expresa en g (de vapor de agua)/m3 (de aire) a una presión y temperatura especificadas. El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las presiones parciales. Se mide en mm de Hg o en milibares (mb). El valor más alto de la presión (tensión) de vapor de agua se observa en las regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb. La presión atmosférica es la suma de la presión del aire seco y la presión del vapor de agua. de la masa del vapor de agua por unidad de volumen y varía con la temperatura.. por lo tanto. Presión de vapor a saturación. Los aparatos que se usan para medirla son el espectrógrafo de masas y los radioisótopos (porque dan mediciones muy precisas). Pt = p1 + p2 + p3 + . Es la presión de vapor ejercida por el vapor de agua contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido es ese volumen. . Aire húmedo = aire seco + vapor de agua. Humedad absoluta es el número de gramos de vapor de agua contenido en un metro cúbico de aire a una temperatura y presión determinadas. está presente en la troposfera (desde el nivel del mar hasta una altura media de 11 km) y varía de 0 a 25 % en volumen. de acuerdo a sus respectivas propiedades.. La presión del vapor de agua depende del número de moléculas presentes en un determinado volumen y. (de aire húmedo).La humedad atmosférica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y varía según las condiciones climatológicas.

provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. Humedad relativa (HR). y se expresa en g (de vapor de agua)/kg. Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad relativa y se define como el porcentaje de saturación del aire con vapor de agua. es la relación entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cúbico de aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presión y la que tendría si estuviera saturado a la misma temperatura y presión. Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando es baja causa una un exceso de pérdidas de calor del cuerpo por evaporación de agua. Para medir la humedad relativa del aire se utilizan el higrómetro y los psicrómetros que los hay de diferentes tipos. Cuando la humedad es alta. Cuando se enfría aire húmedo en ausencia de superficies sólidas sobre las cuales pueda producirse la condensación. (de aire seco).Mezcla de humedad es la relación entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la cantidad (masa) de aire seco. la presión parcial del agua puede ser superior a la presión de . el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente. HR = e/E(100) = presión de vapor actual/presión de vapor a saturación(100). es decir. La humedad relativa de una muestra de aire depende de la temperatura y de la presión a la que se encuentre.

por un mecanismo de feedback positivo. etc. por lo que se dice que el aire está sobresaturado de vapor de agua. Este concepto es muy útil para expresar la humedad atmosférica. al incremento del CO2. ya que se usa para pronosticar la probabilidad de formación de niebla y nubes. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin adición de vapor de agua y a presión constante (proceso isobárico). si se produce por cualquier causa un incremento de la temperatura del aire —debido al aumento de la radiación solar. Cuando el sistema está en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba. lo que amplifica. Para cualquier temperatura de punto de rocío el contenido de vapor de agua es constante. etc. Punto de rocío. — también aumenta la concentración atmosférica de vapor de agua. pues existen poquísimas series de mediciones. Además. El máximo de humedad se registra en las zonas ecuatoriales y el mínimo en las latitudes altas. De esta forma. Cualquier disminución posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensación. También puede decirse que es la temperatura a la que el vapor de agua de la atmósfera empieza a condensarse (la temperatura del termómetro seco y húmedo del psicrómetro son iguales). Humedad atmosférica Los posibles cambios ocurridos a escala global en la humedad de la atmósfera terrestre durante el transcurso del siglo XX son muy mal conocidos. independientemente de las temperaturas seca y húmeda. que en los desiertos más áridos). el espesor de la cantidad recogida sobre los océanos trópicales sería de unos 60 mm y sobre los círculos polares de tan sólo 5 mm (tan baja. Con el calor. se puede provocar una condensación repentina que se manifiesta formando neblina o pequeñas gotas líquidas. el calentamiento inicial. el vapor de agua es el único gas del aire que no se reparte espacialmente de forma homogénea. .vapor del agua a esa temperatura. la evaporación aumenta y también aumenta la capacidad de retención de humedad en forma de vapor por parte del aire. Si en un instante toda la humedad de una columna de aire se condensase y precipitase en forma líquida. o más. así se forma la niebla y el rocío. lo que hace aún más difícil cuantificar empíricamente su posible evolución global.

papel. y viceversa (Wentz. mayor contenido de humedad. la concentración global de vapor de agua en el aire aumenta entre un 6 % y un 8 % por cada grado de incremento de la temperatura global de la atmósfera. 2005). etc. Es por eso lógico que las mediciones satelitarias sobre los océanos reflejan en muchas zonas una alta correlación entre la temperatura del aire de la baja troposfera y su contenido de vapor de agua. 2000). que corresponde a la fracción porcentual entre la presión parcial del vapor de agua y la presión de vapor de agua en el punto de saturación a la temperatura ambiente. El vapor de agua es el principal gas invernadero de la atmósfera terrestre. otra de las mayores incógnitas de los modelos climáticos es la variación de humedad en los diferentes niveles de la atmósfera. Existen diversas formas para medir el contenido de vapor de agua en la atmósfera. debido a que es muy eficiente atrapando las radiaciones infrarrojas terrestres en diversas longitudes de onda. Acertar con esta variable es importante. que es de unos 33 ºC. A mayor temperatura. el vapor de agua ha debido aumentar a escala global entre un 3 % y un 4 % y según los modelos ha de aumentar al final del siglo XXI un 20% en la baja troposfera y un 100 % en la alta (Soden. Además de lo complejo que resulta determinar la evolución de su concentración. si se mantiene constante la humedad relativa.Se calcula que. ya que depende de la temperatura real del aire. algodón. El bulbo de uno de ellos está envuelto en un tejido que se mantiene siempre humedecido. 2000). Si esto es así. seda. La relación entre la diferencia de temperatura que miden los dos termómetros y la humedad relativa no se directa. sino también de su distribución vertical (Hu. durante el siglo XX. depende. La evaporación en el tejido que envuelve al bulbo húmedo hace descender la temperatura. Si la atmósfera está saturada (humedad relativa = 100%) la evaporación es nula y por lo tanto ambas temperaturas coinciden. porque se sabe que el papel del vapor de agua en el cambio climático —y especialmente en los flujos radiativos—. En el diagrama adjunto se muestra esta relación para una presión de 1000 hPa (mb). Ambos termómetros se exponen a una corriente de aire. La medición más frecuente es la de humedad relativa. El cabello humano fue ampliamente utilizado como sensor de humedad relativa en los higrógrafos de estaciones meteorológicas . Su presencia provoca por término medio más del 60 % del efecto natural de calentamiento. Psicrómetro HIGROMETROS MECANICOS Están basados en la propiedad de algunos materiales (cabello humano.) de cambiar su dimensión física dependiendo de la humedad relativa del aire. ya sea mediante un ventilador mecánico o por agitación. PSICROMETRO El psicrómetro está formado por dos termómetros. y de la presión atmosférica. no sólo de su concentración integral en la columna de aire.

suelos. Este proceso. FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPORACIÓN: Fuente de Energía: La fuente de energía lo constituye la radiación solar. existe disponibilidad de energía para ser usada en la evaporación. HUMEDAD ATMOSFERICA Origen De La Humedad Atmosferica: Se origina con la gasificación del agua desde mares. Este tipo de sensor se utiliza en estaciones meteorológicas automáticas y en equipos de radiosondeos. Se basan en la propiedad del vapor de agua en la atmósfera de absorber radiación infrarroja en bandas específicas del espectro electromagnético. lagos. Para una masa dada de aire. . VAPOR DE AGUA Y AIRE HUMEDO: El vapor de agua es un componente más de la mezcla del aire atmosférico. represas. en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja (bajo cero escarcha. Si en el balance de radiación. lagos. al modificar las propiedades eléctricas de una componente de un circuito electrónico (resistencia o condensador). al cual se denomina “Calor latente de evaporación”. El aire húmedo es la mezcla del aire seco y el vapor de agua. etc. canales de conducción. El aparato que mide la cantidad de rocío se llama “Rociógrafo”. HIGROMETRO ESPECTROSCOPICO Son equipos relativamente caros pero de alta precisión. EVAPORACION: es el proceso físico en el q el agua pasa al estado de vapor desde superficies libres como: reservorios. produciendo rocío. existente en el aire..tambien la humedad del accionar humano como: Residuos de combustión. Radiosonda antigua HIGROMETRO BASADO EN EL USO DE COMPONENTE ELECTRONICA Se utiliza la capacidad de ciertos materiales de absorber moléculas de vapor de agua a través de su superficie. PRESIÓN DE VAPOR DE SATURACIÓN (e s): Es la máxima presión de vapor que puede contener una muestra de aire húmeda a la temperatura a la cual se encuentra. que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta). HUMEDAD ABSOLUTA: Es la cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un momento y en un lugar determinado. TEMPERATURA DEL PUNTO DE ROCIO: es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire. así como también en los primeros equipos de radiosondeo. Las unidades son las mismas que para la presión atmosférica: mb. Se utilizan en mediciones de humedad donde se requiere una alta tasa de muestreo (por ejemplo en mediciones de turbulencia del vapor de agua). desde la vegetación y de la fauna. etc. La mayor o menor radiación absorbida se relaciona con el nivel de humedad del aire. Es la cantidad de gramos de agua existente en 1 m3 de aire. HUMEDAD RELATIVA (HR): Es la relación entre la cantidad de vapor de agua (humedad absoluta) con la mayor cantidad de vapor de agua que podría retener la atmósfera en ese lugar a igual temperatura. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%) se llega al punto de rocío. El cambio de estado sólido o líquido al estado de vapor es producto del aumento de la energía cinética de las partículas o moléculas del agua. además de la humanidad (Respiración). la radiación neta es positiva. permite crear una señal eléctrica que es proporcional a la humedad. PRESION DE VAPOR (e): Es la presión que ejerce el vapor de agua. neblina o. mm Hg. ríos. etc. aparición de máquinas de vapor. por eso se le conoce comúnmente con el nombre de densidad del vapor de agua.convencionales. El aumento de la energía cinética requiere del consumo de una cantidad de energía por unidad de masa.

. permaneciendo constante la humedad del aire. uniforme. T del aire. con lo que se eleva la cantidad de vapor en la atmósfera formando una capa que limita el paso de líquido a vapor. teniendo en cuenta las variaciones de humedad del suelo. ya que ésta es máxima en condiciones de fuerte insolación.geocities.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La velocidad de evaporación depende de un conjunto de factores. con una cubierta vegetal incompleta. el cual está afectado por los siguientes factores:El viento. y por tanto la evaporación. . al limpiar la capa de humedad de la proximidad del líquido y reemplazarla por aire seco. y otros la dificultan. Método del balance de Masa o Método Aerodinámico. Clasificación de la Evapotranspiración: La Evapotranspiración se clasifica de la siguiente manera: Evapotranspiración Potencial (ETP): Es cuando la Evapotranspiración es la máxima posible. T de la superficie evaporante. dada en condiciones favorables de humedad del suelo. La evaporación Curso gratis creado por Creative Commons . Aire La presencia de una corriente de aire favorece la evaporación. mm/dia. es decir. Extraido de: http://www. //2. Existe gran cantidad de relaciones matemáticas que expresan la intensidad de evaporación: Ley de Dalton. con lo que el agua puede evaporarse de manera más continuada. Relación de Ven Te Chow. Gradiente vertical de la temperatura del aire.1 Factores que favorecen y dificultan la evaporación// Temperatura Es el principal factor que afecta a la evaporación. Se le conoce también como evapotranspiración del cultivo de referencia (ETo). Evapotranspiración Real (ETR): Es cuando la Evapotranspiración se da en condiciones reales del medio. La humedad del aire atenúa la oscilación térmica diaria al absorber calor durante las horas de presencia solar y devolverlo en las de ausencia. superficies de agua. etc) y transpiración de la vegetación existente en dicha superficie o medio. es decir. Relación de Meyer. Unos facilitan la energía cinética molecular. etc). El proceso inverso de condensación devuelve el calor comunicado durante la evaporación. maíz.Fuerza Impulsora: Está dado por el gradiente vertical de la humedad atmosférica. INTENSIDAD DE EVAPORACIÓN: es la velocidad con que ocurre el fenómeno y se expresa en mm/Hora. y permite que el aire pueda contener un mayor porcentaje de humedad. como ocurre con las gramíneas). El cambio de estado de líquido a vapor necesita calor. La temperatura facilita la amplitud del movimiento molecular en el líquido y las posibilidades de escape hacia la atmósfera. de poca altura (8 a 15 cm. dentro de su capacidad de campo provisto de una cubierta vegetal densa. con lo que un mayor volumen de agua puede integrarse en la atmósfera. alcanzando un estado de equilibrio. alejándose del punto de saturación. El calor latente de evaporación necesario para evaporar un gramo de agua varía con la temperatura. como sucede normalmente en la mayoría de los cultivos (papa. EVAPOTRANSPIRACION: es la pérdida de agua hacia la atmósfera por evaporación desde cualquier superficie evaporante (suelos húmedos.

El origen de la ascendencia puede ser térmico (aire calentado en la base). Las masas de aire de diferentes características térmicas e higrométricas poseen densidades distintas. cálidas y húmedas.geocities. Normalmente son impurezas del aire. nieve o granizo. Al no ser lineal la relación entre temperatura y la humedad.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La condensación es el proceso por el que el vapor de agua atmosférico se transforma en agua líquida. Enfriamiento por contacto Tiene lugar cuando una masa de aire caliente se desplaza sobre una superficie fría. sobre todo por la noche. enfriamiento por contacto. el aire disminuye su temperatura aproximadamente 1°C . su separación formando un frente provoca otro tipo de condensación y precipitación. También puede darse esta situación (llamada pared fría) en el verano. Es responsable de fuertes condensaciones y abundantes precipitaciones al producirse en amplios volúmenes de aire.Presión atmosférica La presión atmosférica. Algunas partículas pequeñas de agua condensadas permanecen en el aire formando nubes. Por el contrario. en contacto con la superficie terrestre más fría. la circunstancia más favorable para su saturación es que se enfríe. con la altitud y la consecuente disminución de la presión se favorece la evaporación. Extraido de: http://www. dinamico (ascensión por convergencia) u orográfico (el aire se eleva por irregularidades del relieve). Enfriamiento por ascendencia Es el mecanismo más eficaz. En el invierno. disminuye las posibilidades de evaporación. se enfrían por debajo del punto del rocío. Las circunstancias que provocan que el aire alcance el punto de saturación son: mezcla de masas de aire a distintas temperaturas. que son la caldera de vapor del motor térmico terrestre. Si la ascendencia tiene lugar rápidamente. sin intercambio de calor con el exterior (adiabático). la mezcla de ambas puede llegar al punto de saturación. Por tanto. y su mezcla no suele ser frecuente. al obstaculizar el paso del vapor a la atmósfera libre. sobre la superficie fría del mar. Otras veces el agua condensa sobre la superficie de objetos con temperatura inferior al punto del rocío. las masas de aire oceánico. Las moléculas de vapor de agua chocan con el resto de moléculas gaseosas y se ven obligadas a regresar a la masa líquida en mayor proporción. cuando una masa de aire cálido procedente de la tierra se pone en contacto con el agua.1 Los mecanismos de saturación// Como el aire puede contener mayor cantidad de vapor de agua cuanto mayor sea su temperatura. dando origen a nieblas por condensación de vapor de agua. //3. mientras otras precipitan como lluvia. El vapor de agua necesita de un soporte material donde condensarse. La condensación Curso gratis creado por Creative Commons . mezcla de masas de aire no saturadas a distinta temperatura. enfriamiento dinámico de la atmósfera. Los movimientos ascendentes y descendentes del aire son de gran importancia para comprender la condensación y precipitación atmosféricas. Masa suficiente de agua La evaporación depende de la presencia de una masa suficiente de agua que asegure la alimentación continua del vapor. como en las masas oceánicas.

su densidad será menor y tenderá a seguir elevándose (inestabilidad). La perturbación comienza con lluvias suaves y moderadas (frente cálido). La brusca elevación del aire caliente por acción del frente frío provoca lluvias abundantes. Debemos distinguir entre la variación de la temperatura debida a la ascensión del aire (volumen de aire en movimiento) y la estructura térmica vertical de la atmósfera en reposo. mientras que la llegada del frente frío expulsa el aire caliente entre éste y la montaña de forma violenta. el aire comienza un movimiento de ascensión. así como en latitudes medias en tormentas de verano. y sube hasta encontrar una masa atmosférica de igual o mayor temperatura. por causas térmicas (convección). debido al aumento de la presión. El aire de la vertiente de sotavento se deseca y disminuye su humedad relativa según desciende. mecánicas (obstáculo montañoso) y dinámicas. las precipitaciones son aún más abundantes. //3. Ascensiones orográficas Si el aire en movimiento se encuentra con algún obstáculo montañoso. se eleva por la vertiente de barlovento y desciende por la de sotavento. como en el caso de las barrenas montañosas próximas al mar. Su origen es fundamentalmente térmico. Si la disposición de las montañas es perpendicular. Los obstáculos orográficos incrementan los efectos desestabilizadores. //3. Ascensiones frontales o ciclónicas El avance de lso frente cálido y frío provoca la elevación del aire. La pendiente del frente frío es superior a la del cálido. El enfriamento por la disminución de la presión queda compensado. originando el efecto foëhn. Son frecuentes en regiones tropicales y ecuatoriales.por cada 100 m de desnivel. Es decir. El gradiente estático del aire de la troposfera tiene que ver con las posibilidades de que el aire siga progresando en altura. La ascensión del aire se ve facilitada por mecanismos orográficos. Si el aire ascendente alcanza una temperatura inferior a la de las capas de aire estacionario (sin estar obligado a . la subsidencia del aire provoca un calentamiento. termo-convectivos y frontales. al perder densidad y presión. Una vez superada la cumbre. A este descenso térmico se le llama enfriamiento adiabático húmedo.2 Los tipos de ascendencias// Ascensiones convectivas La masa de aire se eleva por calentamiento del suelo. condensación y precipitación del vapor de agua atmosférico.3 Estabilidad e inestabilidad atmosféricas// Resumiendo los conceptos: El aire al elevarse se enfría (1°C/100m en el enfriamiento adiabático seco y 0’5°C/100m en el húmedo). reduciéndose a la mitad (0’5°C por cada 100 m). para diferenciarlo del que tiene lugar antes de la saturación (enfriamiento adiabático seco). La ascensión incrementa su efecto si la corriente contiene un alto porcentaje de humedad. ocasionando así una sucesión de diferentes tiempos atmosféricos. se produce la condensación y la liberación de enrgía del paso de vapor a líquido (calor latente de condensación). momemnto en que se estabiliza. que contrastan con las de menor intensidad del frente cálido. A aprtir de alcanzar el punto de saturación. cuando el aire es empujado del océano al continente. mejora con la llegada del aire cálido y termina con gran inestabilidad provocada por el frente frío. que puede ocasionar la saturación y posterior condensación del vapor de agua. De forma general. principal mecanismo de la condensación (enfriamiento adiabático). siempre que la temperatura del aire ascendente sea más elevada que la del aire que le rodea. El frente cálido puede aumentar su pendiente al verse deformado por una montaña. El enfriamiento del aire provoca la saturación.

En latitudes templadas pueden alcanzar hasta 5 ó 6 km de altura. La velocidad de crecimiento de las gotas es mayor en la primera fase de la condensación. nubes tormentosas de gran tamaño. La posible existencia de una inversión térmica sería la causa de la estabilización posterior. el movimiento ascensional se mantendrá hasta alcanzar la cumbre. su densidad será superior y el movimiento se detendrá (estabilidad). Las corrientes descendentes del aire suelen ser violentas. al contrario que con un gradiente estático elevado. La situación de estabilidad/inestabilidad depende tanto de las características del aire estático como del aire ascendente. //3. la ascensión del mismo va modelando la nube. mezcla o disolución de una masa de pequeñas gotitas de agua líquida o hielo en una masa de aire. continuará o no la elevación dependiendo de la estabilidad o inestabilidad atmosférica. Un gradiente estático reducido permitirá que el aire iguale pronto la temperatura de la atmósfera. y en la segunda fase las gotitas incrementan su tamaño hasta que precipitan y caen por su propio peso. Son nubes algodonosas de color blanco.ascender por motivos orográficos. y pueden ser grises en su base o en partes a la sombra. que puede comenzar incluso antes de que el aire esté saturado. dando lugar a la aparición de nieblas o nubes. y de variada procedencia. denominadas estratos. el aire estable produce nubes planas de forma tabular. con grandes precipitaciones y aparato eléctrico. Son reconocibles por su forma de yunque. el granizo en suspensión. Para que la condensación tenga lugar son necesarias pequeñas partículas a modo de núcleos de condensación (tamaño inferior a 0’1m). El proceso de formación e incremento de tamaño de las gotas de agua aún está por explicarse en detalle. estabilizándose. dibujando sus contornos (nubes cumuliformes). pero en regiones tropicales la inestabilidad posibilita su ascenso hasta la troposfera. La forma nos indica los movimientos del aire: si es inestable. Por el contrario. aparecen los cúmulo-nimbos. Algunos elementos procedentes de la contaminación industrial poseen un gran poder de atracción sobre las moléculas de agua. los cúmulos son las más características. La presencia de iones acelera elproceso de condensación. Una vez allí. Nubes cumuliformes Dentro de las nubes cumuliformes. puede condensar. Con buen tiempo suelen ser pequeñas. La ausencia de estos núcleos puede provocar que el aire sobrepase el grado de saturación sin producirse el cambio de estado. sin espesor. la inestabilidad será más manifiesta cuanto mayor sea la humedad relativa del aire ascendente. pero supondría un equilibrio inestable en el que la condensación se alcanzaría bruscamente. La condensación constituye la primera fase del mecanismo de la precipitación. El volumen del agua es muy superior al del núcleo o impureza que le sirve de soporte. Si el desplazamiento vertical del aire está causado por la presencia de un obstáculo orográfico. Si no existiera variación del gradiente atmosférico. lo que permite mantener. Este hecho podría tener lugar en una atmósfera limpia y poco contaminada. pese a su peso. A igualdad del gradiente estático. Nubes estratiformes Las nubes estratiformes son más largas que gruesas y se subdividen según la altura a la que se encuentran: . La parte superior de la nube presenta un blanco intenso debido a los cristales de hielo que la forman. al alcanzar la saturación. posibilitando su formación y crecimiento.). lo que explica la formación de nieblas en zonas industriales y urbanas por la abundancia de polvo y sustancias de desecho. el aire inestable podría alcanzar la tropopausa. Los mecanismos de precipitación// El mecanismo de la condensación El vapor de agua.4 Condensación y formación de nubes. Cuando la inestabilidad atmosférica es mayor. etc. y disminuye según alcanzan el tamaño definitivo. Tipos de nubes La forma y transparencia de las nubes nos informa sobre su formación.

originando lluvias de características especiales. La lluvia es la forma más común de precipitación. al precipitar. · Proceso de los cristales de hielo: la tendencia de los cristales a crecer ocasionaría que éstos alcanzasen un tamaño de varios cientos de micras. Al microscopio de aprecian sus formas de cristales hexagonales o prismas. con los que comienza la lluvia. sombrías y cargadas de agua. El mecanismo productor de la lluvia plantea aún grandes interrogantes. como los cirrostratos (velos ligeros que producen un halo característico) y los cirrocúmulos (masas globulares apretadas. El escaso intervalo de aire cálido suele ir acompañado de altocúmulos. altoestratos y nimboestratos. Los tipos de precipitación dependen de las características de la ascendencia del aire y de la temperatura debajo de las nubes. que aumentan el tamaño al descender por gravedad. La llegada del frente frío provoca inestabilidad y nubes de desarrollo vertical (cúmulo-nimbos). Una gota (0’5-3mm). la bola de granizo cae por efecto de la gravedad. Las corrientes ascensionales llevan las gotas arriba. · Nimboestratos y estratocúmulos (debajo de 2000m): son las nubes bajas. Hay formas características. Desarrollo de las nubes En las perturbaciones frontales los distintos tipos de nubes desfilan con el paso de los frentes frío y cálido. nieve y granizo La precipitación aparece al producirse en la nube la condensación a gran escala. A medida que la perturbación se aproxima al suelo. enfriándolas y solidificándolas. que se conocen como cielo aborregado). si el agua debe atravesar una capa más fría. estaría formada aproximadamente por un millón de gotitas de la nube (10-25m). Las gotas pueden alcanzar hasta 7 mm de diámetro (por debajo de 0’5 mm recibe el nombre de llovizna. Los cristales podrían fusionarse entre sí. Generalmente el nivel de congelación se encuentra por debajo de los 300 m de altura. La nieve se produce cuando la temperatura de congelación está tan próxima al suelo que los conglomerados de cristales de hielo alcanzan la superficie antes de fundirse. Tiene estructura interna con capas de hielo lechoso y casi transparente. Al aproximarse la perturbación aparecen los cirros filamentosos. se congela y se produce aguanieve. se ven nubes más bajas. Si la temperatura fuese baja. delgadas y transparentes. provocando su precipitación. Los altocúmulos aparecen en pequeños cúmulos de formas geométricas. con mejoría del tiempo. los cirroestratos y los cirrocúmulos. Al final. como una cebolla. los cristales podrían llegar sólidos en forma de nieve. que precipitan con mayor intensidad. · Altoestratos y altocúmulos (2000-6000m): los primeros se disponen en una capa que cubre la totalidad del cielo. Parece que son dos los mecanismos que podrían originar la formación de las gotas de lluvia: · Coalescencia: responsable de la colisión y fusión de las gotas. Su presencia es signo de condiciones atmosféricas benignas. La débil inclinación del frente cálido ocasiona precipitaciones moderadas. El granizo es un destructor de cultivos y llega a alcanzar tamaños increíbles. El granizo es una precipitación característica de los cúmulo-nimbos. y por encima de 7 mm se tiende a romper en gotas más pequeñas). En alguna borrasca en invierno se produce a veces la inversión térmica en los 2 kms inferiores de la atmósfera. Una vez que funden los copos de nieve. . aumentando su tamaño. y las precipitaciones son de mayor violencia.· Cirros (6000-12000m): nubes de hielo. que permiten el paso de la luz solar o lunar. La formación de lluvia.

áreas afectadas por las perturbaciones o la orografía. para eliminar las variaciones anuales los valores de las precipitaciones se refieren a un período suficiente de años. Las causas son la cercanía a extensas masas de agua cálida. Al igual que con las temperaturas. La nieve se mide de la misma manera. Areas de mayor precipitación del globo terrestre · Zonas próximas al Ecuador : Estrecha franja que se rompe en los continentes.Medida de la precipitación La medida de la precipitación se hace por el espesor o profundidad alcanzado por el agua. gradientes térmicos estables. La medición se hace con referencia a un período de tiempo de recogida de la precipitación. corrientes marinas frías. condición de sombra pluviométrica a sotavento de las montañas. Hay factores que favorecen un elevado volumen de precipitación: proximidad a océanos cálidos.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 |1234 La cantidad de agua anual que cae sobre la Tierra alcanzaría un valor medio de 900 mm de altura. Otra unidad de medida es el litro/m2. altas presiones subtropicales. situación alejada de la trayectoria de las tormentas. Las zonas con . como la existencia de gradientes térmicos inestables. la inestabilidad de las bajas presiones ecuatoriales y l situación en zona de tormentas.geocities. Una precipitación de 20mm significaría que el suelo estaría cubierto de agua hasta esa altura si no existieran pérdidas por escorrentía. Otros factores influyen en que los volúmenes de precipitación sean bajos: distancia de los centros suministradores de la humedad. Factores que determinan la desigual distribución anual de las precipitaciones Los factores geográficos inciden en las diversas etapas del proceso evaporacióncondensación-precipitación. 10mm nieve = 1mm agua). que unen puntos que tienen el mismo promedio anual de precipitación. Puede convertirse también en agua y realizar la medición (la relación es 1:10.1 El reparto desigual sobre la superficie// El mapa de isoyetas Para representar el promedio anual de lluvia existente sobre la superficie terrestre se trazan sobre un mapa unas líneas llamadas isoyetas. bajas temperaturas del aire. pero el reparto se produce de forma desigual según las zonas y las estaciones < anterior //4. factores que favorecen el enfriamiento adiabático del aire. indicando la altura alcanzada en un tiempo determinado. evaporación o filtración. que indica el número de litros de agua recogidos por cada m2 de superficie. Su valor es equivalente al mm (1 l/m2 = 1mm). La distribución de precipitaciones en la superficie terrestre Curso gratis creado por Creative Commons . Extraido de: http://www.

En zonas como Camerún la pluviosidad se incrementa por efectos orográficos. La misma explicación tendría el desierto subtropical del norte de África. · Regímenes Tropical y monzónico: En la cercanía de los Trópicos. La estabilidad del aire en el cinturón subtropical de altas presiones se acentúa por efecto de las corrientes marinas frías (desiertos de California en el Hemisferio Norte y de Atacama en el Sur). relacionado con la corriente fría de Canarias. //4. · Latitudes medias: Lugar de enfrentamiento de masas de aire de distintas características. El flujo de vientos del oeste incrementa las precipitaciones en la fachada occidental de los continentes. disponiendo para cada mes del año los vaores medios de las precipitaciones. · Altas latitudes polares: En las altas latitudes polares. donde las montañas obstaculizan el aire marítimo cargado de humedad (costa oeste de América del Norte.precipitación anual más elevada son el Amazonas. a sotavento. En el Ecuador hay dos períodos de sequía relativa (solsticios de verano e invierno) y dos de lluvia (equinoccios de primavera y otoño). la dirección de las cadenas montañosas reduce el efecto del Frente Polar y las masas progresan más profundamente en el continente. la costa norte de Brasil y Guyana y la cuenca del Congo. · Lluvias monzónicas del Asia Subtropical : La explicación está en la modificación de la circulación atmosférica a lo largo del año como consecuencia de la cadena montañosa del Himalaya. así como por las formas del relieve (las Rocosas en Norteamérica. o del sur. y las semejanzas pueden atribuirse al hecho de estar dominados por condiciones climáticas y atmosféricas similares. La variación mensual define el régimen específico de las precipitaciones. a una larga .2 Las variaciones estacionales// Concepto de régimen de precipitaciones La mejor manera de representar la distribución anual de precipitaciones es mediante un histograma de frecuencias. con la corriente de Benguela. sur de Chile). la baja humedad absoluta del aire. · Interior de los continentes de latitudes medias: En el interior de los continentes de latitudes medias hay otra importante zona con precipitaciones inferiores a 250mm. producen un extenso desierto interior. También la precipitación frontal tiene lugar en Nueva Zelanda. la subsidencia debida a la circulación anticiclónica y la estabilidad del aire actúan durante todo el año. En Europa. al igual que el Himalaya en Asia). con precipitaciones de carácter frontal. La sequedad del aire se acentúa por la estabilidad atmosférica de las masas de aire en invierno. Áreas de mayor sequedad del globo terrestre · Altas presiones subtropicales: La subsidencia del aire en las altas presiones subtropicales recalienta la atmósfera del Sáhara continental y la península de Arabia. Principales regímenes de precipitación · Régimen Ecuatorial: El régimen de lluvias está ligado al paso del Sol por el cénit.

las variaciones se manifiestan según la posición del lugar en la fachada occidental u oriental de las regiones costeras o en el interior de los continentes: · Régimen mediterráneo: la sequedad estival asemeja su régimen pluviométrico al de las regiones subtropicales. continental y oceánico : Contrastes estacionales menos acentuados. · Régimen oceánico: la inestabilidad del Frente Polar ahce que la fachada occidental de Eurasia tenga precipitaciones todo el año. que coincide con el paso del Sol por el cénit en dos momentos muy próximos (monzones del sudeste asiático. · Régimen continental: las precipitaciones máximas tienen lugar en el verano debido a la mayor inestabilidad atmosférica en esta época del año y son mui pero muii malos . En latitudes medias. predominantes en invierno. con grandes precipitaciones en verano).estación seca le sucede una única lluviosa. · Regímenes mediterráneo.

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