http://homepage.mac.com/uriarte/humedad.html http://www.atmosfera.cl/HTML/temas/INSTRUMENTACION/INSTR3.

htm http://www.wikiteka.com/apuntes/humedad-atmosferica-1/
Se denomina humedad ambiental a la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Se puede expresar de forma absoluta mediante lahumedad absoluta, o de forma relativa mediante la humedad relativa o grado de humedad. La humedad relativa es la relación porcentual entre la cantidad de vapor de agua real que contiene el aire y la que necesitaría contener para saturarse a idéntica temperatura, por ejemplo, una humedad relativa del 70% quiere decir que de la totalidad de vapor de agua (el 100%) que podría contener el aire a esta temperatura, solo tiene el 70%.

Contenido
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1 Evaluación de la humedad el aire ambiente 1.1 Presión de vapor 1.2 Humedad absoluta 1.3 Humedad específica 1.4 Razón de mezcla 1.5 Humedad relativa 2 Contenido de humedad 3 ¿Agua que desafía la humedad? 4 Véase también 5 Referencias

[editar]Evaluación

de la humedad el aire ambiente

Hay varios modos de estimar la cantidad de vapor en el aire ambiente, cada una de ellas con aplicación en una ciencia o técnica específica. Se detallan en: [editar]Presión

de vapor

La presión de vapor o 'tensión de vapor' es uno de los modos de estimar la cantidad de vapor de agua contenida en el aire. Se expresa como una presión, en pascales (Pa o KPa o mmHg). [editar]Humedad

absoluta

La humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua presente diferente al molecular

y después de haberla mantenido durante 24 horas en un horno a una temperatura de 110 °C se hace lo siguiente: Porcentaje de Humedad = m1 = Masa de la muestra recién extraída. En la práctica es muy semejante a la humedad específica. [editar]Contenido de humedad El contenido de humedad en los suelos es la cantidad de agua que el suelo contiene en el momento de ser extraído. % donde es la presión parcial de vapor de agua en la mezcla de aire. . lo que. . es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire seco (g/kg). en relación con la máxima humedad absoluta que podría admitir sin producirse condensación. La importancia de esta manera de expresar la humedad ambiente estriba enque refleja muy adecuadamente la capacidad del aire de admitir más o menos vapor de agua. [editar]Humedad relativa La humedad relativa es la humedad que contiene una masa de aire. expresa la capacidad de evaporar la transpiración. conservando las mismas condiciones de temperatura y presión atmosférica. en términos de comodidad ambiental para las personas. m2= Masa de la muestra después de estar en el horno. importante regulador de la temperatura del cuerpo humano. y es la humedad relativa de la mezcla de aire que se está considerando. es la presión de saturación de vapor de agua a la temperatura en la mezcla de aire. Una forma de conocer el contenido de humedad es pesar la muestra cuando se acaba de extraer. Esta es la forma más habitual de expresar la humedad ambiental.[editar]Humedad específica La humedad específica es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire húmedo (g/kg) [editar]Razón de mezcla La razón de mezcla o relación de mezcla. Se expresa en tanto por ciento. pero en ciertas aplicaciones científicas es muy importante la distinción.

Los investigadores emplearon una técnica que utiliza criptón para sondear las superficies metálicas y capas de agua en esas superficies. por ejemplo. se forman puentes de hidrógeno con el oxígeno de otros radicales hidroxilos (OH-).[editar]¿Agua que desafía la humedad? Por definición el agua se mezcla fácilmente con otras moléculas de su clase. Se han hecho cientos de experimentos en películas delgadas de agua formadas en superficies de metal para estudiar aspectos sobre cómo estas películas afectan a las moléculas con las que entran en contacto. y qué papel tienen en estas interacciones el calor. o monocapa. y constituye una sorpresa para muchos especialistas que han asumido que las películas de agua cubren uniformemente las superficies. . y en el otro extremo estarían los ya conocidos iones que participan en la formación de puentes de hidrógeno con los átomos de la próxima capa de agua. Pero científicos del PNNL (Pacific Northwest National Laboratory) han observado un hecho insólito: una monocapa de agua (hielo que ha crecido en una oblea de platino) repele nuevas capas de hielo que entran en contacto con ella. la luz y la radiación de alta energía. la primera capa de agua es hidrófuga. Ésta es la propia definición de "humedad". Esta capa de agua que rechaza al agua en el metal es más que una curiosidad. Se había asumido que un extremo de la molécula de agua se enlazaría con el metal.1 El agua en el aire La psicrometría es la parte de la meteorología que estudia las propiedades físicas y termodinámicas de la atmósfera. humedecía la superficie de platino como habían esperado.[cita requerida] Las interacciones del agua con superficies son ubicuas en la naturaleza y desempeñan un papel importantísimo (como. la catálisis o la corrosión). Encontraron que la primera capa de agua. pero las capas siguientes no mojaron la primera. En otras palabras.

Humedad absoluta es el número de gramos de vapor de agua contenido en un metro cúbico de aire a una temperatura y presión determinadas.. . de acuerdo a sus respectivas propiedades.75 mm de Hg. de la masa del vapor de agua por unidad de volumen y varía con la temperatura. El valor más alto de la presión (tensión) de vapor de agua se observa en las regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb.La humedad atmosférica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y varía según las condiciones climatológicas. (La presión total de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes. El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las presiones parciales. Es la presión de vapor ejercida por el vapor de agua contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido es ese volumen. por lo tanto. y la presión parcial es la presión que ejercería cada componente en las mismas condiciones del sistema). 1mb = 0. Los aparatos que se usan para medirla son el espectrógrafo de masas y los radioisótopos (porque dan mediciones muy precisas).. (de aire húmedo). Presión de vapor a saturación. La presión del vapor de agua depende del número de moléculas presentes en un determinado volumen y. está presente en la troposfera (desde el nivel del mar hasta una altura media de 11 km) y varía de 0 a 25 % en volumen. Se expresa en g (de vapor de agua)/m3 (de aire) a una presión y temperatura especificadas. La presión atmosférica es la suma de la presión del aire seco y la presión del vapor de agua. Pt = p1 + p2 + p3 + . Se mide en mm de Hg o en milibares (mb). La humedad específica se expresa en g (de vapor de agua)/kg. Aire húmedo = aire seco + vapor de agua.

La humedad relativa de una muestra de aire depende de la temperatura y de la presión a la que se encuentre. (de aire seco). Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando es baja causa una un exceso de pérdidas de calor del cuerpo por evaporación de agua. HR = e/E(100) = presión de vapor actual/presión de vapor a saturación(100). el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente. y se expresa en g (de vapor de agua)/kg. es la relación entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cúbico de aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presión y la que tendría si estuviera saturado a la misma temperatura y presión. Para medir la humedad relativa del aire se utilizan el higrómetro y los psicrómetros que los hay de diferentes tipos. la presión parcial del agua puede ser superior a la presión de . Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad relativa y se define como el porcentaje de saturación del aire con vapor de agua. provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. Cuando la humedad es alta.Mezcla de humedad es la relación entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la cantidad (masa) de aire seco. Cuando se enfría aire húmedo en ausencia de superficies sólidas sobre las cuales pueda producirse la condensación. Humedad relativa (HR). es decir.

se puede provocar una condensación repentina que se manifiesta formando neblina o pequeñas gotas líquidas. el espesor de la cantidad recogida sobre los océanos trópicales sería de unos 60 mm y sobre los círculos polares de tan sólo 5 mm (tan baja. etc. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin adición de vapor de agua y a presión constante (proceso isobárico). Además. Con el calor. el calentamiento inicial. Humedad atmosférica Los posibles cambios ocurridos a escala global en la humedad de la atmósfera terrestre durante el transcurso del siglo XX son muy mal conocidos. ya que se usa para pronosticar la probabilidad de formación de niebla y nubes. si se produce por cualquier causa un incremento de la temperatura del aire —debido al aumento de la radiación solar. etc. lo que hace aún más difícil cuantificar empíricamente su posible evolución global. Punto de rocío. Este concepto es muy útil para expresar la humedad atmosférica. El máximo de humedad se registra en las zonas ecuatoriales y el mínimo en las latitudes altas. De esta forma. Para cualquier temperatura de punto de rocío el contenido de vapor de agua es constante. — también aumenta la concentración atmosférica de vapor de agua. así se forma la niebla y el rocío. la evaporación aumenta y también aumenta la capacidad de retención de humedad en forma de vapor por parte del aire.vapor del agua a esa temperatura. Cualquier disminución posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensación. También puede decirse que es la temperatura a la que el vapor de agua de la atmósfera empieza a condensarse (la temperatura del termómetro seco y húmedo del psicrómetro son iguales). o más. . que en los desiertos más áridos). Si en un instante toda la humedad de una columna de aire se condensase y precipitase en forma líquida. por lo que se dice que el aire está sobresaturado de vapor de agua. lo que amplifica. independientemente de las temperaturas seca y húmeda. el vapor de agua es el único gas del aire que no se reparte espacialmente de forma homogénea. pues existen poquísimas series de mediciones. Cuando el sistema está en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba. al incremento del CO2. por un mecanismo de feedback positivo.

Si esto es así. Acertar con esta variable es importante. sino también de su distribución vertical (Hu. y viceversa (Wentz. Ambos termómetros se exponen a una corriente de aire. y de la presión atmosférica. El bulbo de uno de ellos está envuelto en un tejido que se mantiene siempre humedecido. Existen diversas formas para medir el contenido de vapor de agua en la atmósfera. porque se sabe que el papel del vapor de agua en el cambio climático —y especialmente en los flujos radiativos—. la concentración global de vapor de agua en el aire aumenta entre un 6 % y un 8 % por cada grado de incremento de la temperatura global de la atmósfera. ya sea mediante un ventilador mecánico o por agitación. durante el siglo XX. debido a que es muy eficiente atrapando las radiaciones infrarrojas terrestres en diversas longitudes de onda. En el diagrama adjunto se muestra esta relación para una presión de 1000 hPa (mb). si se mantiene constante la humedad relativa. el vapor de agua ha debido aumentar a escala global entre un 3 % y un 4 % y según los modelos ha de aumentar al final del siglo XXI un 20% en la baja troposfera y un 100 % en la alta (Soden. Si la atmósfera está saturada (humedad relativa = 100%) la evaporación es nula y por lo tanto ambas temperaturas coinciden.Se calcula que. 2000). ya que depende de la temperatura real del aire. papel. otra de las mayores incógnitas de los modelos climáticos es la variación de humedad en los diferentes niveles de la atmósfera. Psicrómetro HIGROMETROS MECANICOS Están basados en la propiedad de algunos materiales (cabello humano. que es de unos 33 ºC. Es por eso lógico que las mediciones satelitarias sobre los océanos reflejan en muchas zonas una alta correlación entre la temperatura del aire de la baja troposfera y su contenido de vapor de agua. La relación entre la diferencia de temperatura que miden los dos termómetros y la humedad relativa no se directa. depende. La evaporación en el tejido que envuelve al bulbo húmedo hace descender la temperatura. seda. El cabello humano fue ampliamente utilizado como sensor de humedad relativa en los higrógrafos de estaciones meteorológicas . Su presencia provoca por término medio más del 60 % del efecto natural de calentamiento. que corresponde a la fracción porcentual entre la presión parcial del vapor de agua y la presión de vapor de agua en el punto de saturación a la temperatura ambiente. PSICROMETRO El psicrómetro está formado por dos termómetros. Además de lo complejo que resulta determinar la evolución de su concentración. no sólo de su concentración integral en la columna de aire. 2005). etc.) de cambiar su dimensión física dependiendo de la humedad relativa del aire. A mayor temperatura. mayor contenido de humedad. 2000). algodón. El vapor de agua es el principal gas invernadero de la atmósfera terrestre. La medición más frecuente es la de humedad relativa.

Se utilizan en mediciones de humedad donde se requiere una alta tasa de muestreo (por ejemplo en mediciones de turbulencia del vapor de agua). El aumento de la energía cinética requiere del consumo de una cantidad de energía por unidad de masa. lagos. permite crear una señal eléctrica que es proporcional a la humedad. existente en el aire. HIGROMETRO ESPECTROSCOPICO Son equipos relativamente caros pero de alta precisión. etc. al modificar las propiedades eléctricas de una componente de un circuito electrónico (resistencia o condensador).. Este proceso. represas. produciendo rocío. la radiación neta es positiva. . mm Hg. Las unidades son las mismas que para la presión atmosférica: mb. en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja (bajo cero escarcha. así como también en los primeros equipos de radiosondeo. suelos. EVAPORACION: es el proceso físico en el q el agua pasa al estado de vapor desde superficies libres como: reservorios. neblina o.convencionales. HUMEDAD ATMOSFERICA Origen De La Humedad Atmosferica: Se origina con la gasificación del agua desde mares. TEMPERATURA DEL PUNTO DE ROCIO: es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire. al cual se denomina “Calor latente de evaporación”. HUMEDAD RELATIVA (HR): Es la relación entre la cantidad de vapor de agua (humedad absoluta) con la mayor cantidad de vapor de agua que podría retener la atmósfera en ese lugar a igual temperatura. además de la humanidad (Respiración). Si en el balance de radiación. que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta). Este tipo de sensor se utiliza en estaciones meteorológicas automáticas y en equipos de radiosondeos. FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPORACIÓN: Fuente de Energía: La fuente de energía lo constituye la radiación solar. existe disponibilidad de energía para ser usada en la evaporación. Se basan en la propiedad del vapor de agua en la atmósfera de absorber radiación infrarroja en bandas específicas del espectro electromagnético. PRESIÓN DE VAPOR DE SATURACIÓN (e s): Es la máxima presión de vapor que puede contener una muestra de aire húmeda a la temperatura a la cual se encuentra. El cambio de estado sólido o líquido al estado de vapor es producto del aumento de la energía cinética de las partículas o moléculas del agua. El aparato que mide la cantidad de rocío se llama “Rociógrafo”. HUMEDAD ABSOLUTA: Es la cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un momento y en un lugar determinado. aparición de máquinas de vapor. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%) se llega al punto de rocío. etc. PRESION DE VAPOR (e): Es la presión que ejerce el vapor de agua. Radiosonda antigua HIGROMETRO BASADO EN EL USO DE COMPONENTE ELECTRONICA Se utiliza la capacidad de ciertos materiales de absorber moléculas de vapor de agua a través de su superficie. VAPOR DE AGUA Y AIRE HUMEDO: El vapor de agua es un componente más de la mezcla del aire atmosférico. Para una masa dada de aire. El aire húmedo es la mezcla del aire seco y el vapor de agua. ríos. lagos. La mayor o menor radiación absorbida se relaciona con el nivel de humedad del aire. canales de conducción. desde la vegetación y de la fauna.tambien la humedad del accionar humano como: Residuos de combustión. etc. Es la cantidad de gramos de agua existente en 1 m3 de aire. por eso se le conoce comúnmente con el nombre de densidad del vapor de agua.

Unos facilitan la energía cinética molecular. EVAPOTRANSPIRACION: es la pérdida de agua hacia la atmósfera por evaporación desde cualquier superficie evaporante (suelos húmedos.geocities. La temperatura facilita la amplitud del movimiento molecular en el líquido y las posibilidades de escape hacia la atmósfera. con lo que se eleva la cantidad de vapor en la atmósfera formando una capa que limita el paso de líquido a vapor. maíz.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La velocidad de evaporación depende de un conjunto de factores. mm/dia. como sucede normalmente en la mayoría de los cultivos (papa. La humedad del aire atenúa la oscilación térmica diaria al absorber calor durante las horas de presencia solar y devolverlo en las de ausencia. Extraido de: http://www. de poca altura (8 a 15 cm. . con lo que el agua puede evaporarse de manera más continuada. El calor latente de evaporación necesario para evaporar un gramo de agua varía con la temperatura. Aire La presencia de una corriente de aire favorece la evaporación. Relación de Meyer. superficies de agua. teniendo en cuenta las variaciones de humedad del suelo. y permite que el aire pueda contener un mayor porcentaje de humedad. INTENSIDAD DE EVAPORACIÓN: es la velocidad con que ocurre el fenómeno y se expresa en mm/Hora. T del aire.Fuerza Impulsora: Está dado por el gradiente vertical de la humedad atmosférica. permaneciendo constante la humedad del aire. y otros la dificultan. Relación de Ven Te Chow. Método del balance de Masa o Método Aerodinámico. dentro de su capacidad de campo provisto de una cubierta vegetal densa. es decir.1 Factores que favorecen y dificultan la evaporación// Temperatura Es el principal factor que afecta a la evaporación. Existe gran cantidad de relaciones matemáticas que expresan la intensidad de evaporación: Ley de Dalton. con lo que un mayor volumen de agua puede integrarse en la atmósfera. como ocurre con las gramíneas). //2. etc). Gradiente vertical de la temperatura del aire. es decir. El cambio de estado de líquido a vapor necesita calor. el cual está afectado por los siguientes factores:El viento. uniforme. Se le conoce también como evapotranspiración del cultivo de referencia (ETo). ya que ésta es máxima en condiciones de fuerte insolación. alcanzando un estado de equilibrio. dada en condiciones favorables de humedad del suelo. alejándose del punto de saturación. La evaporación Curso gratis creado por Creative Commons . con una cubierta vegetal incompleta.. Evapotranspiración Real (ETR): Es cuando la Evapotranspiración se da en condiciones reales del medio. T de la superficie evaporante. Clasificación de la Evapotranspiración: La Evapotranspiración se clasifica de la siguiente manera: Evapotranspiración Potencial (ETP): Es cuando la Evapotranspiración es la máxima posible. El proceso inverso de condensación devuelve el calor comunicado durante la evaporación. al limpiar la capa de humedad de la proximidad del líquido y reemplazarla por aire seco. etc) y transpiración de la vegetación existente en dicha superficie o medio. y por tanto la evaporación.

Por tanto. al obstaculizar el paso del vapor a la atmósfera libre. las masas de aire oceánico. enfriamiento dinámico de la atmósfera. mezcla de masas de aire no saturadas a distinta temperatura. la mezcla de ambas puede llegar al punto de saturación. cuando una masa de aire cálido procedente de la tierra se pone en contacto con el agua. con la altitud y la consecuente disminución de la presión se favorece la evaporación. Otras veces el agua condensa sobre la superficie de objetos con temperatura inferior al punto del rocío. Masa suficiente de agua La evaporación depende de la presencia de una masa suficiente de agua que asegure la alimentación continua del vapor.Presión atmosférica La presión atmosférica. Extraido de: http://www. dando origen a nieblas por condensación de vapor de agua. Al no ser lineal la relación entre temperatura y la humedad. en contacto con la superficie terrestre más fría. Es responsable de fuertes condensaciones y abundantes precipitaciones al producirse en amplios volúmenes de aire. Algunas partículas pequeñas de agua condensadas permanecen en el aire formando nubes. como en las masas oceánicas. Las circunstancias que provocan que el aire alcance el punto de saturación son: mezcla de masas de aire a distintas temperaturas. se enfrían por debajo del punto del rocío.1 Los mecanismos de saturación// Como el aire puede contener mayor cantidad de vapor de agua cuanto mayor sea su temperatura. El vapor de agua necesita de un soporte material donde condensarse. sin intercambio de calor con el exterior (adiabático). y su mezcla no suele ser frecuente. el aire disminuye su temperatura aproximadamente 1°C . Las masas de aire de diferentes características térmicas e higrométricas poseen densidades distintas. Si la ascendencia tiene lugar rápidamente. enfriamiento por contacto. En el invierno. nieve o granizo. sobre la superficie fría del mar. cálidas y húmedas. El origen de la ascendencia puede ser térmico (aire calentado en la base). La condensación Curso gratis creado por Creative Commons . Normalmente son impurezas del aire. dinamico (ascensión por convergencia) u orográfico (el aire se eleva por irregularidades del relieve). disminuye las posibilidades de evaporación. su separación formando un frente provoca otro tipo de condensación y precipitación. Enfriamiento por contacto Tiene lugar cuando una masa de aire caliente se desplaza sobre una superficie fría. Las moléculas de vapor de agua chocan con el resto de moléculas gaseosas y se ven obligadas a regresar a la masa líquida en mayor proporción. Los movimientos ascendentes y descendentes del aire son de gran importancia para comprender la condensación y precipitación atmosféricas. Por el contrario. //3. mientras otras precipitan como lluvia. la circunstancia más favorable para su saturación es que se enfríe.geocities. También puede darse esta situación (llamada pared fría) en el verano. Enfriamiento por ascendencia Es el mecanismo más eficaz.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La condensación es el proceso por el que el vapor de agua atmosférico se transforma en agua líquida. sobre todo por la noche. que son la caldera de vapor del motor térmico terrestre.

Son frecuentes en regiones tropicales y ecuatoriales. mientras que la llegada del frente frío expulsa el aire caliente entre éste y la montaña de forma violenta. La ascensión incrementa su efecto si la corriente contiene un alto porcentaje de humedad. debido al aumento de la presión. la subsidencia del aire provoca un calentamiento. Los obstáculos orográficos incrementan los efectos desestabilizadores. Debemos distinguir entre la variación de la temperatura debida a la ascensión del aire (volumen de aire en movimiento) y la estructura térmica vertical de la atmósfera en reposo. el aire comienza un movimiento de ascensión. Una vez superada la cumbre. como en el caso de las barrenas montañosas próximas al mar. El enfriamiento del aire provoca la saturación. y sube hasta encontrar una masa atmosférica de igual o mayor temperatura. Ascensiones frontales o ciclónicas El avance de lso frente cálido y frío provoca la elevación del aire. La brusca elevación del aire caliente por acción del frente frío provoca lluvias abundantes. principal mecanismo de la condensación (enfriamiento adiabático). A aprtir de alcanzar el punto de saturación. las precipitaciones son aún más abundantes. Es decir. La ascensión del aire se ve facilitada por mecanismos orográficos. momemnto en que se estabiliza. para diferenciarlo del que tiene lugar antes de la saturación (enfriamiento adiabático seco). que puede ocasionar la saturación y posterior condensación del vapor de agua. Su origen es fundamentalmente térmico. A este descenso térmico se le llama enfriamiento adiabático húmedo. siempre que la temperatura del aire ascendente sea más elevada que la del aire que le rodea. cuando el aire es empujado del océano al continente.3 Estabilidad e inestabilidad atmosféricas// Resumiendo los conceptos: El aire al elevarse se enfría (1°C/100m en el enfriamiento adiabático seco y 0’5°C/100m en el húmedo). ocasionando así una sucesión de diferentes tiempos atmosféricos. así como en latitudes medias en tormentas de verano. //3. se eleva por la vertiente de barlovento y desciende por la de sotavento. El enfriamento por la disminución de la presión queda compensado. se produce la condensación y la liberación de enrgía del paso de vapor a líquido (calor latente de condensación). termo-convectivos y frontales. El aire de la vertiente de sotavento se deseca y disminuye su humedad relativa según desciende. mecánicas (obstáculo montañoso) y dinámicas. La pendiente del frente frío es superior a la del cálido. que contrastan con las de menor intensidad del frente cálido. mejora con la llegada del aire cálido y termina con gran inestabilidad provocada por el frente frío.2 Los tipos de ascendencias// Ascensiones convectivas La masa de aire se eleva por calentamiento del suelo. Ascensiones orográficas Si el aire en movimiento se encuentra con algún obstáculo montañoso.por cada 100 m de desnivel. su densidad será menor y tenderá a seguir elevándose (inestabilidad). El frente cálido puede aumentar su pendiente al verse deformado por una montaña. El gradiente estático del aire de la troposfera tiene que ver con las posibilidades de que el aire siga progresando en altura. reduciéndose a la mitad (0’5°C por cada 100 m). al perder densidad y presión. De forma general. por causas térmicas (convección). Si la disposición de las montañas es perpendicular. Si el aire ascendente alcanza una temperatura inferior a la de las capas de aire estacionario (sin estar obligado a . //3. condensación y precipitación del vapor de agua atmosférico. originando el efecto foëhn. La perturbación comienza con lluvias suaves y moderadas (frente cálido).

Si no existiera variación del gradiente atmosférico. Las corrientes descendentes del aire suelen ser violentas. dando lugar a la aparición de nieblas o nubes. al alcanzar la saturación. el aire inestable podría alcanzar la tropopausa. //3. al contrario que con un gradiente estático elevado. que puede comenzar incluso antes de que el aire esté saturado. y de variada procedencia. lo que permite mantener. y en la segunda fase las gotitas incrementan su tamaño hasta que precipitan y caen por su propio peso. Tipos de nubes La forma y transparencia de las nubes nos informa sobre su formación. los cúmulos son las más características. etc. estabilizándose. Un gradiente estático reducido permitirá que el aire iguale pronto la temperatura de la atmósfera. Son reconocibles por su forma de yunque. Por el contrario. La ausencia de estos núcleos puede provocar que el aire sobrepase el grado de saturación sin producirse el cambio de estado. puede condensar. posibilitando su formación y crecimiento. Son nubes algodonosas de color blanco. La velocidad de crecimiento de las gotas es mayor en la primera fase de la condensación. En latitudes templadas pueden alcanzar hasta 5 ó 6 km de altura.4 Condensación y formación de nubes. Este hecho podría tener lugar en una atmósfera limpia y poco contaminada. La posible existencia de una inversión térmica sería la causa de la estabilización posterior. La presencia de iones acelera elproceso de condensación. el movimiento ascensional se mantendrá hasta alcanzar la cumbre. La situación de estabilidad/inestabilidad depende tanto de las características del aire estático como del aire ascendente. dibujando sus contornos (nubes cumuliformes). Cuando la inestabilidad atmosférica es mayor. Nubes cumuliformes Dentro de las nubes cumuliformes. Si el desplazamiento vertical del aire está causado por la presencia de un obstáculo orográfico. La condensación constituye la primera fase del mecanismo de la precipitación. la inestabilidad será más manifiesta cuanto mayor sea la humedad relativa del aire ascendente. denominadas estratos. mezcla o disolución de una masa de pequeñas gotitas de agua líquida o hielo en una masa de aire. Los mecanismos de precipitación// El mecanismo de la condensación El vapor de agua.). pero en regiones tropicales la inestabilidad posibilita su ascenso hasta la troposfera. Con buen tiempo suelen ser pequeñas. Algunos elementos procedentes de la contaminación industrial poseen un gran poder de atracción sobre las moléculas de agua. El proceso de formación e incremento de tamaño de las gotas de agua aún está por explicarse en detalle. A igualdad del gradiente estático. La parte superior de la nube presenta un blanco intenso debido a los cristales de hielo que la forman. aparecen los cúmulo-nimbos.ascender por motivos orográficos. el aire estable produce nubes planas de forma tabular. Una vez allí. y pueden ser grises en su base o en partes a la sombra. la ascensión del mismo va modelando la nube. su densidad será superior y el movimiento se detendrá (estabilidad). nubes tormentosas de gran tamaño. Nubes estratiformes Las nubes estratiformes son más largas que gruesas y se subdividen según la altura a la que se encuentran: . el granizo en suspensión. El volumen del agua es muy superior al del núcleo o impureza que le sirve de soporte. sin espesor. y disminuye según alcanzan el tamaño definitivo. con grandes precipitaciones y aparato eléctrico. continuará o no la elevación dependiendo de la estabilidad o inestabilidad atmosférica. lo que explica la formación de nieblas en zonas industriales y urbanas por la abundancia de polvo y sustancias de desecho. Para que la condensación tenga lugar son necesarias pequeñas partículas a modo de núcleos de condensación (tamaño inferior a 0’1m). pero supondría un equilibrio inestable en el que la condensación se alcanzaría bruscamente. pese a su peso. La forma nos indica los movimientos del aire: si es inestable.

originando lluvias de características especiales. enfriándolas y solidificándolas. que permiten el paso de la luz solar o lunar. Los altocúmulos aparecen en pequeños cúmulos de formas geométricas. El mecanismo productor de la lluvia plantea aún grandes interrogantes. El granizo es una precipitación característica de los cúmulo-nimbos. que se conocen como cielo aborregado). altoestratos y nimboestratos. con los que comienza la lluvia. como una cebolla. La débil inclinación del frente cálido ocasiona precipitaciones moderadas. que aumentan el tamaño al descender por gravedad. los cristales podrían llegar sólidos en forma de nieve. Desarrollo de las nubes En las perturbaciones frontales los distintos tipos de nubes desfilan con el paso de los frentes frío y cálido. Al aproximarse la perturbación aparecen los cirros filamentosos. que precipitan con mayor intensidad. En alguna borrasca en invierno se produce a veces la inversión térmica en los 2 kms inferiores de la atmósfera. Hay formas características. si el agua debe atravesar una capa más fría. El granizo es un destructor de cultivos y llega a alcanzar tamaños increíbles. . Una vez que funden los copos de nieve. Al microscopio de aprecian sus formas de cristales hexagonales o prismas. · Altoestratos y altocúmulos (2000-6000m): los primeros se disponen en una capa que cubre la totalidad del cielo. Una gota (0’5-3mm). · Nimboestratos y estratocúmulos (debajo de 2000m): son las nubes bajas. los cirroestratos y los cirrocúmulos. nieve y granizo La precipitación aparece al producirse en la nube la condensación a gran escala. El escaso intervalo de aire cálido suele ir acompañado de altocúmulos.· Cirros (6000-12000m): nubes de hielo. A medida que la perturbación se aproxima al suelo. Generalmente el nivel de congelación se encuentra por debajo de los 300 m de altura. Tiene estructura interna con capas de hielo lechoso y casi transparente. delgadas y transparentes. · Proceso de los cristales de hielo: la tendencia de los cristales a crecer ocasionaría que éstos alcanzasen un tamaño de varios cientos de micras. al precipitar. Las gotas pueden alcanzar hasta 7 mm de diámetro (por debajo de 0’5 mm recibe el nombre de llovizna. Su presencia es signo de condiciones atmosféricas benignas. Al final. Parece que son dos los mecanismos que podrían originar la formación de las gotas de lluvia: · Coalescencia: responsable de la colisión y fusión de las gotas. Si la temperatura fuese baja. provocando su precipitación. La lluvia es la forma más común de precipitación. y las precipitaciones son de mayor violencia. la bola de granizo cae por efecto de la gravedad. Las corrientes ascensionales llevan las gotas arriba. La nieve se produce cuando la temperatura de congelación está tan próxima al suelo que los conglomerados de cristales de hielo alcanzan la superficie antes de fundirse. se ven nubes más bajas. con mejoría del tiempo. como los cirrostratos (velos ligeros que producen un halo característico) y los cirrocúmulos (masas globulares apretadas. se congela y se produce aguanieve. estaría formada aproximadamente por un millón de gotitas de la nube (10-25m). sombrías y cargadas de agua. La formación de lluvia. La llegada del frente frío provoca inestabilidad y nubes de desarrollo vertical (cúmulo-nimbos). y por encima de 7 mm se tiende a romper en gotas más pequeñas). Los tipos de precipitación dependen de las características de la ascendencia del aire y de la temperatura debajo de las nubes. aumentando su tamaño. Los cristales podrían fusionarse entre sí.

áreas afectadas por las perturbaciones o la orografía. Su valor es equivalente al mm (1 l/m2 = 1mm). La medición se hace con referencia a un período de tiempo de recogida de la precipitación. Otra unidad de medida es el litro/m2. 10mm nieve = 1mm agua).com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 |1234 La cantidad de agua anual que cae sobre la Tierra alcanzaría un valor medio de 900 mm de altura. corrientes marinas frías. La distribución de precipitaciones en la superficie terrestre Curso gratis creado por Creative Commons . la inestabilidad de las bajas presiones ecuatoriales y l situación en zona de tormentas. Otros factores influyen en que los volúmenes de precipitación sean bajos: distancia de los centros suministradores de la humedad. Puede convertirse también en agua y realizar la medición (la relación es 1:10. Hay factores que favorecen un elevado volumen de precipitación: proximidad a océanos cálidos.geocities.Medida de la precipitación La medida de la precipitación se hace por el espesor o profundidad alcanzado por el agua. que indica el número de litros de agua recogidos por cada m2 de superficie. evaporación o filtración. altas presiones subtropicales. indicando la altura alcanzada en un tiempo determinado. gradientes térmicos estables. bajas temperaturas del aire. Areas de mayor precipitación del globo terrestre · Zonas próximas al Ecuador : Estrecha franja que se rompe en los continentes. Las causas son la cercanía a extensas masas de agua cálida. Las zonas con . Extraido de: http://www. Al igual que con las temperaturas.1 El reparto desigual sobre la superficie// El mapa de isoyetas Para representar el promedio anual de lluvia existente sobre la superficie terrestre se trazan sobre un mapa unas líneas llamadas isoyetas. para eliminar las variaciones anuales los valores de las precipitaciones se refieren a un período suficiente de años. Una precipitación de 20mm significaría que el suelo estaría cubierto de agua hasta esa altura si no existieran pérdidas por escorrentía. que unen puntos que tienen el mismo promedio anual de precipitación. como la existencia de gradientes térmicos inestables. La nieve se mide de la misma manera. condición de sombra pluviométrica a sotavento de las montañas. pero el reparto se produce de forma desigual según las zonas y las estaciones < anterior //4. factores que favorecen el enfriamiento adiabático del aire. Factores que determinan la desigual distribución anual de las precipitaciones Los factores geográficos inciden en las diversas etapas del proceso evaporacióncondensación-precipitación. situación alejada de la trayectoria de las tormentas.

o del sur.2 Las variaciones estacionales// Concepto de régimen de precipitaciones La mejor manera de representar la distribución anual de precipitaciones es mediante un histograma de frecuencias. Principales regímenes de precipitación · Régimen Ecuatorial: El régimen de lluvias está ligado al paso del Sol por el cénit.precipitación anual más elevada son el Amazonas. sur de Chile). En Europa. con precipitaciones de carácter frontal. con la corriente de Benguela. donde las montañas obstaculizan el aire marítimo cargado de humedad (costa oeste de América del Norte. a sotavento. · Latitudes medias: Lugar de enfrentamiento de masas de aire de distintas características. la dirección de las cadenas montañosas reduce el efecto del Frente Polar y las masas progresan más profundamente en el continente. //4. la subsidencia debida a la circulación anticiclónica y la estabilidad del aire actúan durante todo el año. En zonas como Camerún la pluviosidad se incrementa por efectos orográficos. así como por las formas del relieve (las Rocosas en Norteamérica. En el Ecuador hay dos períodos de sequía relativa (solsticios de verano e invierno) y dos de lluvia (equinoccios de primavera y otoño). relacionado con la corriente fría de Canarias. · Lluvias monzónicas del Asia Subtropical : La explicación está en la modificación de la circulación atmosférica a lo largo del año como consecuencia de la cadena montañosa del Himalaya. la baja humedad absoluta del aire. la costa norte de Brasil y Guyana y la cuenca del Congo. y las semejanzas pueden atribuirse al hecho de estar dominados por condiciones climáticas y atmosféricas similares. La misma explicación tendría el desierto subtropical del norte de África. producen un extenso desierto interior. al igual que el Himalaya en Asia). Áreas de mayor sequedad del globo terrestre · Altas presiones subtropicales: La subsidencia del aire en las altas presiones subtropicales recalienta la atmósfera del Sáhara continental y la península de Arabia. a una larga . El flujo de vientos del oeste incrementa las precipitaciones en la fachada occidental de los continentes. La variación mensual define el régimen específico de las precipitaciones. · Regímenes Tropical y monzónico: En la cercanía de los Trópicos. · Altas latitudes polares: En las altas latitudes polares. · Interior de los continentes de latitudes medias: En el interior de los continentes de latitudes medias hay otra importante zona con precipitaciones inferiores a 250mm. La sequedad del aire se acentúa por la estabilidad atmosférica de las masas de aire en invierno. disponiendo para cada mes del año los vaores medios de las precipitaciones. También la precipitación frontal tiene lugar en Nueva Zelanda. La estabilidad del aire en el cinturón subtropical de altas presiones se acentúa por efecto de las corrientes marinas frías (desiertos de California en el Hemisferio Norte y de Atacama en el Sur).

con grandes precipitaciones en verano). · Régimen continental: las precipitaciones máximas tienen lugar en el verano debido a la mayor inestabilidad atmosférica en esta época del año y son mui pero muii malos . las variaciones se manifiestan según la posición del lugar en la fachada occidental u oriental de las regiones costeras o en el interior de los continentes: · Régimen mediterráneo: la sequedad estival asemeja su régimen pluviométrico al de las regiones subtropicales. · Régimen oceánico: la inestabilidad del Frente Polar ahce que la fachada occidental de Eurasia tenga precipitaciones todo el año. En latitudes medias. · Regímenes mediterráneo. predominantes en invierno. que coincide con el paso del Sol por el cénit en dos momentos muy próximos (monzones del sudeste asiático. continental y oceánico : Contrastes estacionales menos acentuados.estación seca le sucede una única lluviosa.