http://homepage.mac.com/uriarte/humedad.html http://www.atmosfera.cl/HTML/temas/INSTRUMENTACION/INSTR3.

htm http://www.wikiteka.com/apuntes/humedad-atmosferica-1/
Se denomina humedad ambiental a la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Se puede expresar de forma absoluta mediante lahumedad absoluta, o de forma relativa mediante la humedad relativa o grado de humedad. La humedad relativa es la relación porcentual entre la cantidad de vapor de agua real que contiene el aire y la que necesitaría contener para saturarse a idéntica temperatura, por ejemplo, una humedad relativa del 70% quiere decir que de la totalidad de vapor de agua (el 100%) que podría contener el aire a esta temperatura, solo tiene el 70%.

Contenido
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1 Evaluación de la humedad el aire ambiente 1.1 Presión de vapor 1.2 Humedad absoluta 1.3 Humedad específica 1.4 Razón de mezcla 1.5 Humedad relativa 2 Contenido de humedad 3 ¿Agua que desafía la humedad? 4 Véase también 5 Referencias

[editar]Evaluación

de la humedad el aire ambiente

Hay varios modos de estimar la cantidad de vapor en el aire ambiente, cada una de ellas con aplicación en una ciencia o técnica específica. Se detallan en: [editar]Presión

de vapor

La presión de vapor o 'tensión de vapor' es uno de los modos de estimar la cantidad de vapor de agua contenida en el aire. Se expresa como una presión, en pascales (Pa o KPa o mmHg). [editar]Humedad

absoluta

La humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua presente diferente al molecular

% donde es la presión parcial de vapor de agua en la mezcla de aire. es la presión de saturación de vapor de agua a la temperatura en la mezcla de aire. en términos de comodidad ambiental para las personas. m2= Masa de la muestra después de estar en el horno. conservando las mismas condiciones de temperatura y presión atmosférica. . Esta es la forma más habitual de expresar la humedad ambiental. [editar]Humedad relativa La humedad relativa es la humedad que contiene una masa de aire. Una forma de conocer el contenido de humedad es pesar la muestra cuando se acaba de extraer. . expresa la capacidad de evaporar la transpiración. [editar]Contenido de humedad El contenido de humedad en los suelos es la cantidad de agua que el suelo contiene en el momento de ser extraído. y es la humedad relativa de la mezcla de aire que se está considerando. La importancia de esta manera de expresar la humedad ambiente estriba enque refleja muy adecuadamente la capacidad del aire de admitir más o menos vapor de agua. y después de haberla mantenido durante 24 horas en un horno a una temperatura de 110 °C se hace lo siguiente: Porcentaje de Humedad = m1 = Masa de la muestra recién extraída. pero en ciertas aplicaciones científicas es muy importante la distinción. Se expresa en tanto por ciento. es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire seco (g/kg). lo que. en relación con la máxima humedad absoluta que podría admitir sin producirse condensación. importante regulador de la temperatura del cuerpo humano. En la práctica es muy semejante a la humedad específica.[editar]Humedad específica La humedad específica es la cantidad de vapor de agua contenido en el aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire húmedo (g/kg) [editar]Razón de mezcla La razón de mezcla o relación de mezcla.

la luz y la radiación de alta energía. por ejemplo. la primera capa de agua es hidrófuga. y constituye una sorpresa para muchos especialistas que han asumido que las películas de agua cubren uniformemente las superficies. la catálisis o la corrosión). Esta capa de agua que rechaza al agua en el metal es más que una curiosidad. se forman puentes de hidrógeno con el oxígeno de otros radicales hidroxilos (OH-). Ésta es la propia definición de "humedad". . pero las capas siguientes no mojaron la primera.[cita requerida] Las interacciones del agua con superficies son ubicuas en la naturaleza y desempeñan un papel importantísimo (como. y en el otro extremo estarían los ya conocidos iones que participan en la formación de puentes de hidrógeno con los átomos de la próxima capa de agua. Se había asumido que un extremo de la molécula de agua se enlazaría con el metal. y qué papel tienen en estas interacciones el calor. En otras palabras. o monocapa. Se han hecho cientos de experimentos en películas delgadas de agua formadas en superficies de metal para estudiar aspectos sobre cómo estas películas afectan a las moléculas con las que entran en contacto. Encontraron que la primera capa de agua.1 El agua en el aire La psicrometría es la parte de la meteorología que estudia las propiedades físicas y termodinámicas de la atmósfera. Pero científicos del PNNL (Pacific Northwest National Laboratory) han observado un hecho insólito: una monocapa de agua (hielo que ha crecido en una oblea de platino) repele nuevas capas de hielo que entran en contacto con ella. Los investigadores emplearon una técnica que utiliza criptón para sondear las superficies metálicas y capas de agua en esas superficies. humedecía la superficie de platino como habían esperado.[editar]¿Agua que desafía la humedad? Por definición el agua se mezcla fácilmente con otras moléculas de su clase.

. La presión atmosférica es la suma de la presión del aire seco y la presión del vapor de agua. (La presión total de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes.La humedad atmosférica es la cantidad de vapor de agua contenida en el aire y varía según las condiciones climatológicas. El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las presiones parciales. Se mide en mm de Hg o en milibares (mb). y la presión parcial es la presión que ejercería cada componente en las mismas condiciones del sistema). Presión de vapor a saturación. Es la presión de vapor ejercida por el vapor de agua contenido en un volumen de aire saturado a la temperatura del aire contenido es ese volumen.75 mm de Hg. La presión del vapor de agua depende del número de moléculas presentes en un determinado volumen y. La humedad específica se expresa en g (de vapor de agua)/kg. Se expresa en g (de vapor de agua)/m3 (de aire) a una presión y temperatura especificadas. está presente en la troposfera (desde el nivel del mar hasta una altura media de 11 km) y varía de 0 a 25 % en volumen. Los aparatos que se usan para medirla son el espectrógrafo de masas y los radioisótopos (porque dan mediciones muy precisas). Pt = p1 + p2 + p3 + .. por lo tanto. (de aire húmedo). de la masa del vapor de agua por unidad de volumen y varía con la temperatura. Aire húmedo = aire seco + vapor de agua. El valor más alto de la presión (tensión) de vapor de agua se observa en las regiones tropicales cerca de la superficie del mar y es de aproximadamente 30 mb. 1mb = 0. Humedad absoluta es el número de gramos de vapor de agua contenido en un metro cúbico de aire a una temperatura y presión determinadas.. de acuerdo a sus respectivas propiedades.

es decir. La humedad relativa de una muestra de aire depende de la temperatura y de la presión a la que se encuentre. es la relación entre la cantidad de vapor de agua que contiene un metro cúbico de aire en unas condiciones determinadas de temperatura y presión y la que tendría si estuviera saturado a la misma temperatura y presión. Cuando la humedad es alta. provocando resequedad de la piel y de las membranas mucosas. HR = e/E(100) = presión de vapor actual/presión de vapor a saturación(100). (de aire seco). la presión parcial del agua puede ser superior a la presión de . Para medir la humedad relativa del aire se utilizan el higrómetro y los psicrómetros que los hay de diferentes tipos. el sudor no se evapora con facilidad y el cuerpo no puede enfriarse adecuadamente. Para la comodidad personal la humedad relativa es un factor importante porque cuando es baja causa una un exceso de pérdidas de calor del cuerpo por evaporación de agua. Humedad relativa (HR).Mezcla de humedad es la relación entre la cantidad (masa) de vapor de agua y la cantidad (masa) de aire seco. Cuando se enfría aire húmedo en ausencia de superficies sólidas sobre las cuales pueda producirse la condensación. y se expresa en g (de vapor de agua)/kg. Al contenido de agua en el aire se le conoce como humedad relativa y se define como el porcentaje de saturación del aire con vapor de agua.

lo que amplifica. Este concepto es muy útil para expresar la humedad atmosférica. lo que hace aún más difícil cuantificar empíricamente su posible evolución global. el calentamiento inicial. Humedad atmosférica Los posibles cambios ocurridos a escala global en la humedad de la atmósfera terrestre durante el transcurso del siglo XX son muy mal conocidos. etc. De esta forma. Para cualquier temperatura de punto de rocío el contenido de vapor de agua es constante. por un mecanismo de feedback positivo. Con el calor. la evaporación aumenta y también aumenta la capacidad de retención de humedad en forma de vapor por parte del aire. el espesor de la cantidad recogida sobre los océanos trópicales sería de unos 60 mm y sobre los círculos polares de tan sólo 5 mm (tan baja. independientemente de las temperaturas seca y húmeda. se puede provocar una condensación repentina que se manifiesta formando neblina o pequeñas gotas líquidas. Es la temperatura a la cual el aire queda saturado por enfriamiento sin adición de vapor de agua y a presión constante (proceso isobárico). así se forma la niebla y el rocío. Si en un instante toda la humedad de una columna de aire se condensase y precipitase en forma líquida. Punto de rocío. al incremento del CO2. que en los desiertos más áridos). Además. Cuando el sistema está en condiciones metaestables (casi en equilibrio) y se perturba. por lo que se dice que el aire está sobresaturado de vapor de agua. o más. ya que se usa para pronosticar la probabilidad de formación de niebla y nubes. si se produce por cualquier causa un incremento de la temperatura del aire —debido al aumento de la radiación solar. pues existen poquísimas series de mediciones.vapor del agua a esa temperatura. El máximo de humedad se registra en las zonas ecuatoriales y el mínimo en las latitudes altas. etc. Cualquier disminución posterior de temperatura (enfriamiento) produce condensación. . También puede decirse que es la temperatura a la que el vapor de agua de la atmósfera empieza a condensarse (la temperatura del termómetro seco y húmedo del psicrómetro son iguales). el vapor de agua es el único gas del aire que no se reparte espacialmente de forma homogénea. — también aumenta la concentración atmosférica de vapor de agua.

y viceversa (Wentz. debido a que es muy eficiente atrapando las radiaciones infrarrojas terrestres en diversas longitudes de onda. Si esto es así. etc. la concentración global de vapor de agua en el aire aumenta entre un 6 % y un 8 % por cada grado de incremento de la temperatura global de la atmósfera. otra de las mayores incógnitas de los modelos climáticos es la variación de humedad en los diferentes niveles de la atmósfera. no sólo de su concentración integral en la columna de aire. A mayor temperatura. mayor contenido de humedad. El vapor de agua es el principal gas invernadero de la atmósfera terrestre. ya que depende de la temperatura real del aire. durante el siglo XX. 2000).Se calcula que. que corresponde a la fracción porcentual entre la presión parcial del vapor de agua y la presión de vapor de agua en el punto de saturación a la temperatura ambiente. algodón. El bulbo de uno de ellos está envuelto en un tejido que se mantiene siempre humedecido. que es de unos 33 ºC. El cabello humano fue ampliamente utilizado como sensor de humedad relativa en los higrógrafos de estaciones meteorológicas . Acertar con esta variable es importante. 2000). si se mantiene constante la humedad relativa. La medición más frecuente es la de humedad relativa.) de cambiar su dimensión física dependiendo de la humedad relativa del aire. sino también de su distribución vertical (Hu. En el diagrama adjunto se muestra esta relación para una presión de 1000 hPa (mb). Es por eso lógico que las mediciones satelitarias sobre los océanos reflejan en muchas zonas una alta correlación entre la temperatura del aire de la baja troposfera y su contenido de vapor de agua. Si la atmósfera está saturada (humedad relativa = 100%) la evaporación es nula y por lo tanto ambas temperaturas coinciden. Su presencia provoca por término medio más del 60 % del efecto natural de calentamiento. porque se sabe que el papel del vapor de agua en el cambio climático —y especialmente en los flujos radiativos—. La relación entre la diferencia de temperatura que miden los dos termómetros y la humedad relativa no se directa. Psicrómetro HIGROMETROS MECANICOS Están basados en la propiedad de algunos materiales (cabello humano. el vapor de agua ha debido aumentar a escala global entre un 3 % y un 4 % y según los modelos ha de aumentar al final del siglo XXI un 20% en la baja troposfera y un 100 % en la alta (Soden. PSICROMETRO El psicrómetro está formado por dos termómetros. papel. Además de lo complejo que resulta determinar la evolución de su concentración. Ambos termómetros se exponen a una corriente de aire. y de la presión atmosférica. 2005). ya sea mediante un ventilador mecánico o por agitación. seda. La evaporación en el tejido que envuelve al bulbo húmedo hace descender la temperatura. depende. Existen diversas formas para medir el contenido de vapor de agua en la atmósfera.

. PRESIÓN DE VAPOR DE SATURACIÓN (e s): Es la máxima presión de vapor que puede contener una muestra de aire húmeda a la temperatura a la cual se encuentra. TEMPERATURA DEL PUNTO DE ROCIO: es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire. Es la cantidad de gramos de agua existente en 1 m3 de aire. Si en el balance de radiación. Las unidades son las mismas que para la presión atmosférica: mb. Radiosonda antigua HIGROMETRO BASADO EN EL USO DE COMPONENTE ELECTRONICA Se utiliza la capacidad de ciertos materiales de absorber moléculas de vapor de agua a través de su superficie. La mayor o menor radiación absorbida se relaciona con el nivel de humedad del aire. suelos. El aparato que mide la cantidad de rocío se llama “Rociógrafo”. canales de conducción. mm Hg. así como también en los primeros equipos de radiosondeo. Se basan en la propiedad del vapor de agua en la atmósfera de absorber radiación infrarroja en bandas específicas del espectro electromagnético. además de la humanidad (Respiración). Para una masa dada de aire. represas. ríos. HUMEDAD ATMOSFERICA Origen De La Humedad Atmosferica: Se origina con la gasificación del agua desde mares. al modificar las propiedades eléctricas de una componente de un circuito electrónico (resistencia o condensador).. la radiación neta es positiva. en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja (bajo cero escarcha. neblina o. aparición de máquinas de vapor. Este tipo de sensor se utiliza en estaciones meteorológicas automáticas y en equipos de radiosondeos. existe disponibilidad de energía para ser usada en la evaporación. HUMEDAD ABSOLUTA: Es la cantidad de vapor de agua que contiene la atmósfera en un momento y en un lugar determinado. lagos. por eso se le conoce comúnmente con el nombre de densidad del vapor de agua. al cual se denomina “Calor latente de evaporación”. que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta). lagos.tambien la humedad del accionar humano como: Residuos de combustión.convencionales. HUMEDAD RELATIVA (HR): Es la relación entre la cantidad de vapor de agua (humedad absoluta) con la mayor cantidad de vapor de agua que podría retener la atmósfera en ese lugar a igual temperatura. EVAPORACION: es el proceso físico en el q el agua pasa al estado de vapor desde superficies libres como: reservorios. produciendo rocío. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%) se llega al punto de rocío. etc. permite crear una señal eléctrica que es proporcional a la humedad. Este proceso. PRESION DE VAPOR (e): Es la presión que ejerce el vapor de agua. El aire húmedo es la mezcla del aire seco y el vapor de agua. El cambio de estado sólido o líquido al estado de vapor es producto del aumento de la energía cinética de las partículas o moléculas del agua. desde la vegetación y de la fauna. VAPOR DE AGUA Y AIRE HUMEDO: El vapor de agua es un componente más de la mezcla del aire atmosférico. existente en el aire. etc. HIGROMETRO ESPECTROSCOPICO Son equipos relativamente caros pero de alta precisión. etc. Se utilizan en mediciones de humedad donde se requiere una alta tasa de muestreo (por ejemplo en mediciones de turbulencia del vapor de agua). FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPORACIÓN: Fuente de Energía: La fuente de energía lo constituye la radiación solar. El aumento de la energía cinética requiere del consumo de una cantidad de energía por unidad de masa.

ya que ésta es máxima en condiciones de fuerte insolación. La evaporación Curso gratis creado por Creative Commons . como sucede normalmente en la mayoría de los cultivos (papa. Existe gran cantidad de relaciones matemáticas que expresan la intensidad de evaporación: Ley de Dalton. El cambio de estado de líquido a vapor necesita calor. El proceso inverso de condensación devuelve el calor comunicado durante la evaporación. superficies de agua. alcanzando un estado de equilibrio.1 Factores que favorecen y dificultan la evaporación// Temperatura Es el principal factor que afecta a la evaporación. al limpiar la capa de humedad de la proximidad del líquido y reemplazarla por aire seco. uniforme.. y por tanto la evaporación. Relación de Ven Te Chow. como ocurre con las gramíneas). dada en condiciones favorables de humedad del suelo. es decir. Evapotranspiración Real (ETR): Es cuando la Evapotranspiración se da en condiciones reales del medio. Se le conoce también como evapotranspiración del cultivo de referencia (ETo). Método del balance de Masa o Método Aerodinámico. con una cubierta vegetal incompleta. mm/dia. teniendo en cuenta las variaciones de humedad del suelo. La humedad del aire atenúa la oscilación térmica diaria al absorber calor durante las horas de presencia solar y devolverlo en las de ausencia.geocities. Extraido de: http://www. La temperatura facilita la amplitud del movimiento molecular en el líquido y las posibilidades de escape hacia la atmósfera. El calor latente de evaporación necesario para evaporar un gramo de agua varía con la temperatura. etc) y transpiración de la vegetación existente en dicha superficie o medio. alejándose del punto de saturación. Clasificación de la Evapotranspiración: La Evapotranspiración se clasifica de la siguiente manera: Evapotranspiración Potencial (ETP): Es cuando la Evapotranspiración es la máxima posible. Relación de Meyer. . permaneciendo constante la humedad del aire. //2. Unos facilitan la energía cinética molecular. etc). dentro de su capacidad de campo provisto de una cubierta vegetal densa. con lo que el agua puede evaporarse de manera más continuada. maíz.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La velocidad de evaporación depende de un conjunto de factores. es decir. Aire La presencia de una corriente de aire favorece la evaporación. el cual está afectado por los siguientes factores:El viento. y permite que el aire pueda contener un mayor porcentaje de humedad. Gradiente vertical de la temperatura del aire. T del aire. con lo que se eleva la cantidad de vapor en la atmósfera formando una capa que limita el paso de líquido a vapor. T de la superficie evaporante. EVAPOTRANSPIRACION: es la pérdida de agua hacia la atmósfera por evaporación desde cualquier superficie evaporante (suelos húmedos.Fuerza Impulsora: Está dado por el gradiente vertical de la humedad atmosférica. con lo que un mayor volumen de agua puede integrarse en la atmósfera. INTENSIDAD DE EVAPORACIÓN: es la velocidad con que ocurre el fenómeno y se expresa en mm/Hora. y otros la dificultan. de poca altura (8 a 15 cm.

Por el contrario. También puede darse esta situación (llamada pared fría) en el verano. Al no ser lineal la relación entre temperatura y la humedad. Enfriamiento por ascendencia Es el mecanismo más eficaz. La condensación Curso gratis creado por Creative Commons . la mezcla de ambas puede llegar al punto de saturación. Enfriamiento por contacto Tiene lugar cuando una masa de aire caliente se desplaza sobre una superficie fría.Presión atmosférica La presión atmosférica. Por tanto.1 Los mecanismos de saturación// Como el aire puede contener mayor cantidad de vapor de agua cuanto mayor sea su temperatura. las masas de aire oceánico.geocities. mezcla de masas de aire no saturadas a distinta temperatura. en contacto con la superficie terrestre más fría. como en las masas oceánicas. la circunstancia más favorable para su saturación es que se enfríe. con la altitud y la consecuente disminución de la presión se favorece la evaporación. Otras veces el agua condensa sobre la superficie de objetos con temperatura inferior al punto del rocío. Es responsable de fuertes condensaciones y abundantes precipitaciones al producirse en amplios volúmenes de aire.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 < anterior | 1 2 3 4 | siguiente > La condensación es el proceso por el que el vapor de agua atmosférico se transforma en agua líquida. sobre la superficie fría del mar. Si la ascendencia tiene lugar rápidamente. dando origen a nieblas por condensación de vapor de agua. En el invierno. que son la caldera de vapor del motor térmico terrestre. al obstaculizar el paso del vapor a la atmósfera libre. El vapor de agua necesita de un soporte material donde condensarse. enfriamiento dinámico de la atmósfera. su separación formando un frente provoca otro tipo de condensación y precipitación. mientras otras precipitan como lluvia. cuando una masa de aire cálido procedente de la tierra se pone en contacto con el agua. Extraido de: http://www. sobre todo por la noche. Normalmente son impurezas del aire. nieve o granizo. Masa suficiente de agua La evaporación depende de la presencia de una masa suficiente de agua que asegure la alimentación continua del vapor. enfriamiento por contacto. dinamico (ascensión por convergencia) u orográfico (el aire se eleva por irregularidades del relieve). El origen de la ascendencia puede ser térmico (aire calentado en la base). y su mezcla no suele ser frecuente. Las masas de aire de diferentes características térmicas e higrométricas poseen densidades distintas. //3. Los movimientos ascendentes y descendentes del aire son de gran importancia para comprender la condensación y precipitación atmosféricas. cálidas y húmedas. Las moléculas de vapor de agua chocan con el resto de moléculas gaseosas y se ven obligadas a regresar a la masa líquida en mayor proporción. disminuye las posibilidades de evaporación. se enfrían por debajo del punto del rocío. Algunas partículas pequeñas de agua condensadas permanecen en el aire formando nubes. Las circunstancias que provocan que el aire alcance el punto de saturación son: mezcla de masas de aire a distintas temperaturas. el aire disminuye su temperatura aproximadamente 1°C . sin intercambio de calor con el exterior (adiabático).

El aire de la vertiente de sotavento se deseca y disminuye su humedad relativa según desciende. El gradiente estático del aire de la troposfera tiene que ver con las posibilidades de que el aire siga progresando en altura. //3. //3. La perturbación comienza con lluvias suaves y moderadas (frente cálido). Ascensiones orográficas Si el aire en movimiento se encuentra con algún obstáculo montañoso. al perder densidad y presión. así como en latitudes medias en tormentas de verano. A aprtir de alcanzar el punto de saturación. para diferenciarlo del que tiene lugar antes de la saturación (enfriamiento adiabático seco). El enfriamento por la disminución de la presión queda compensado. debido al aumento de la presión. termo-convectivos y frontales. las precipitaciones son aún más abundantes. La ascensión del aire se ve facilitada por mecanismos orográficos. La ascensión incrementa su efecto si la corriente contiene un alto porcentaje de humedad. condensación y precipitación del vapor de agua atmosférico. se eleva por la vertiente de barlovento y desciende por la de sotavento. que puede ocasionar la saturación y posterior condensación del vapor de agua. mejora con la llegada del aire cálido y termina con gran inestabilidad provocada por el frente frío. originando el efecto foëhn. ocasionando así una sucesión de diferentes tiempos atmosféricos. como en el caso de las barrenas montañosas próximas al mar. La brusca elevación del aire caliente por acción del frente frío provoca lluvias abundantes. cuando el aire es empujado del océano al continente. mecánicas (obstáculo montañoso) y dinámicas. se produce la condensación y la liberación de enrgía del paso de vapor a líquido (calor latente de condensación). Ascensiones frontales o ciclónicas El avance de lso frente cálido y frío provoca la elevación del aire. mientras que la llegada del frente frío expulsa el aire caliente entre éste y la montaña de forma violenta. La pendiente del frente frío es superior a la del cálido.3 Estabilidad e inestabilidad atmosféricas// Resumiendo los conceptos: El aire al elevarse se enfría (1°C/100m en el enfriamiento adiabático seco y 0’5°C/100m en el húmedo). momemnto en que se estabiliza. su densidad será menor y tenderá a seguir elevándose (inestabilidad). el aire comienza un movimiento de ascensión. que contrastan con las de menor intensidad del frente cálido. Si el aire ascendente alcanza una temperatura inferior a la de las capas de aire estacionario (sin estar obligado a .2 Los tipos de ascendencias// Ascensiones convectivas La masa de aire se eleva por calentamiento del suelo. A este descenso térmico se le llama enfriamiento adiabático húmedo. Una vez superada la cumbre. por causas térmicas (convección). Son frecuentes en regiones tropicales y ecuatoriales. siempre que la temperatura del aire ascendente sea más elevada que la del aire que le rodea. Los obstáculos orográficos incrementan los efectos desestabilizadores. y sube hasta encontrar una masa atmosférica de igual o mayor temperatura. principal mecanismo de la condensación (enfriamiento adiabático). la subsidencia del aire provoca un calentamiento. Su origen es fundamentalmente térmico. De forma general. Debemos distinguir entre la variación de la temperatura debida a la ascensión del aire (volumen de aire en movimiento) y la estructura térmica vertical de la atmósfera en reposo. Si la disposición de las montañas es perpendicular. El enfriamiento del aire provoca la saturación. reduciéndose a la mitad (0’5°C por cada 100 m). Es decir.por cada 100 m de desnivel. El frente cálido puede aumentar su pendiente al verse deformado por una montaña.

Las corrientes descendentes del aire suelen ser violentas. El volumen del agua es muy superior al del núcleo o impureza que le sirve de soporte. al contrario que con un gradiente estático elevado. La forma nos indica los movimientos del aire: si es inestable. los cúmulos son las más características. Tipos de nubes La forma y transparencia de las nubes nos informa sobre su formación. A igualdad del gradiente estático. La condensación constituye la primera fase del mecanismo de la precipitación. posibilitando su formación y crecimiento. y en la segunda fase las gotitas incrementan su tamaño hasta que precipitan y caen por su propio peso. Para que la condensación tenga lugar son necesarias pequeñas partículas a modo de núcleos de condensación (tamaño inferior a 0’1m). denominadas estratos. pese a su peso. Nubes estratiformes Las nubes estratiformes son más largas que gruesas y se subdividen según la altura a la que se encuentran: .4 Condensación y formación de nubes. Por el contrario. Un gradiente estático reducido permitirá que el aire iguale pronto la temperatura de la atmósfera. La posible existencia de una inversión térmica sería la causa de la estabilización posterior. y disminuye según alcanzan el tamaño definitivo. Cuando la inestabilidad atmosférica es mayor. estabilizándose. pero en regiones tropicales la inestabilidad posibilita su ascenso hasta la troposfera. continuará o no la elevación dependiendo de la estabilidad o inestabilidad atmosférica. el aire inestable podría alcanzar la tropopausa. y pueden ser grises en su base o en partes a la sombra. al alcanzar la saturación. El proceso de formación e incremento de tamaño de las gotas de agua aún está por explicarse en detalle.). lo que explica la formación de nieblas en zonas industriales y urbanas por la abundancia de polvo y sustancias de desecho. Nubes cumuliformes Dentro de las nubes cumuliformes.ascender por motivos orográficos. La velocidad de crecimiento de las gotas es mayor en la primera fase de la condensación. dando lugar a la aparición de nieblas o nubes. Este hecho podría tener lugar en una atmósfera limpia y poco contaminada. La ausencia de estos núcleos puede provocar que el aire sobrepase el grado de saturación sin producirse el cambio de estado. Si no existiera variación del gradiente atmosférico. Una vez allí. La parte superior de la nube presenta un blanco intenso debido a los cristales de hielo que la forman. mezcla o disolución de una masa de pequeñas gotitas de agua líquida o hielo en una masa de aire. En latitudes templadas pueden alcanzar hasta 5 ó 6 km de altura. la ascensión del mismo va modelando la nube. con grandes precipitaciones y aparato eléctrico. Algunos elementos procedentes de la contaminación industrial poseen un gran poder de atracción sobre las moléculas de agua. Con buen tiempo suelen ser pequeñas. Los mecanismos de precipitación// El mecanismo de la condensación El vapor de agua. lo que permite mantener. sin espesor. Son nubes algodonosas de color blanco. el granizo en suspensión. dibujando sus contornos (nubes cumuliformes). puede condensar. //3. que puede comenzar incluso antes de que el aire esté saturado. La situación de estabilidad/inestabilidad depende tanto de las características del aire estático como del aire ascendente. el aire estable produce nubes planas de forma tabular. nubes tormentosas de gran tamaño. etc. y de variada procedencia. pero supondría un equilibrio inestable en el que la condensación se alcanzaría bruscamente. La presencia de iones acelera elproceso de condensación. Si el desplazamiento vertical del aire está causado por la presencia de un obstáculo orográfico. el movimiento ascensional se mantendrá hasta alcanzar la cumbre. aparecen los cúmulo-nimbos. la inestabilidad será más manifiesta cuanto mayor sea la humedad relativa del aire ascendente. Son reconocibles por su forma de yunque. su densidad será superior y el movimiento se detendrá (estabilidad).

Si la temperatura fuese baja. se congela y se produce aguanieve. los cristales podrían llegar sólidos en forma de nieve. El granizo es un destructor de cultivos y llega a alcanzar tamaños increíbles. Hay formas características. Una gota (0’5-3mm). Desarrollo de las nubes En las perturbaciones frontales los distintos tipos de nubes desfilan con el paso de los frentes frío y cálido. con mejoría del tiempo. El mecanismo productor de la lluvia plantea aún grandes interrogantes. la bola de granizo cae por efecto de la gravedad. se ven nubes más bajas. que precipitan con mayor intensidad. La formación de lluvia. que permiten el paso de la luz solar o lunar. como una cebolla. Generalmente el nivel de congelación se encuentra por debajo de los 300 m de altura. al precipitar. Los altocúmulos aparecen en pequeños cúmulos de formas geométricas. · Nimboestratos y estratocúmulos (debajo de 2000m): son las nubes bajas. Las corrientes ascensionales llevan las gotas arriba. · Proceso de los cristales de hielo: la tendencia de los cristales a crecer ocasionaría que éstos alcanzasen un tamaño de varios cientos de micras. que aumentan el tamaño al descender por gravedad. enfriándolas y solidificándolas. En alguna borrasca en invierno se produce a veces la inversión térmica en los 2 kms inferiores de la atmósfera. Las gotas pueden alcanzar hasta 7 mm de diámetro (por debajo de 0’5 mm recibe el nombre de llovizna. Una vez que funden los copos de nieve. delgadas y transparentes. La débil inclinación del frente cálido ocasiona precipitaciones moderadas. Parece que son dos los mecanismos que podrían originar la formación de las gotas de lluvia: · Coalescencia: responsable de la colisión y fusión de las gotas. como los cirrostratos (velos ligeros que producen un halo característico) y los cirrocúmulos (masas globulares apretadas. Al aproximarse la perturbación aparecen los cirros filamentosos. · Altoestratos y altocúmulos (2000-6000m): los primeros se disponen en una capa que cubre la totalidad del cielo. originando lluvias de características especiales. A medida que la perturbación se aproxima al suelo. Al final. provocando su precipitación. y por encima de 7 mm se tiende a romper en gotas más pequeñas).· Cirros (6000-12000m): nubes de hielo. con los que comienza la lluvia. Los cristales podrían fusionarse entre sí. si el agua debe atravesar una capa más fría. aumentando su tamaño. nieve y granizo La precipitación aparece al producirse en la nube la condensación a gran escala. que se conocen como cielo aborregado). sombrías y cargadas de agua. La llegada del frente frío provoca inestabilidad y nubes de desarrollo vertical (cúmulo-nimbos). estaría formada aproximadamente por un millón de gotitas de la nube (10-25m). La nieve se produce cuando la temperatura de congelación está tan próxima al suelo que los conglomerados de cristales de hielo alcanzan la superficie antes de fundirse. Al microscopio de aprecian sus formas de cristales hexagonales o prismas. . El granizo es una precipitación característica de los cúmulo-nimbos. altoestratos y nimboestratos. los cirroestratos y los cirrocúmulos. Su presencia es signo de condiciones atmosféricas benignas. Tiene estructura interna con capas de hielo lechoso y casi transparente. El escaso intervalo de aire cálido suele ir acompañado de altocúmulos. La lluvia es la forma más común de precipitación. y las precipitaciones son de mayor violencia. Los tipos de precipitación dependen de las características de la ascendencia del aire y de la temperatura debajo de las nubes.

La distribución de precipitaciones en la superficie terrestre Curso gratis creado por Creative Commons . para eliminar las variaciones anuales los valores de las precipitaciones se refieren a un período suficiente de años. que unen puntos que tienen el mismo promedio anual de precipitación.com/CollegePark/Pool/2741/ 18 Febrero 2006 |1234 La cantidad de agua anual que cae sobre la Tierra alcanzaría un valor medio de 900 mm de altura. como la existencia de gradientes térmicos inestables. la inestabilidad de las bajas presiones ecuatoriales y l situación en zona de tormentas. indicando la altura alcanzada en un tiempo determinado. condición de sombra pluviométrica a sotavento de las montañas. pero el reparto se produce de forma desigual según las zonas y las estaciones < anterior //4.Medida de la precipitación La medida de la precipitación se hace por el espesor o profundidad alcanzado por el agua. áreas afectadas por las perturbaciones o la orografía. Su valor es equivalente al mm (1 l/m2 = 1mm). situación alejada de la trayectoria de las tormentas. corrientes marinas frías. Las causas son la cercanía a extensas masas de agua cálida. 10mm nieve = 1mm agua). Una precipitación de 20mm significaría que el suelo estaría cubierto de agua hasta esa altura si no existieran pérdidas por escorrentía. Otros factores influyen en que los volúmenes de precipitación sean bajos: distancia de los centros suministradores de la humedad. Puede convertirse también en agua y realizar la medición (la relación es 1:10. bajas temperaturas del aire. Al igual que con las temperaturas. La medición se hace con referencia a un período de tiempo de recogida de la precipitación. Extraido de: http://www. factores que favorecen el enfriamiento adiabático del aire. La nieve se mide de la misma manera. evaporación o filtración. Otra unidad de medida es el litro/m2. Hay factores que favorecen un elevado volumen de precipitación: proximidad a océanos cálidos. Areas de mayor precipitación del globo terrestre · Zonas próximas al Ecuador : Estrecha franja que se rompe en los continentes.1 El reparto desigual sobre la superficie// El mapa de isoyetas Para representar el promedio anual de lluvia existente sobre la superficie terrestre se trazan sobre un mapa unas líneas llamadas isoyetas.geocities. que indica el número de litros de agua recogidos por cada m2 de superficie. Factores que determinan la desigual distribución anual de las precipitaciones Los factores geográficos inciden en las diversas etapas del proceso evaporacióncondensación-precipitación. Las zonas con . gradientes térmicos estables. altas presiones subtropicales.

//4. En el Ecuador hay dos períodos de sequía relativa (solsticios de verano e invierno) y dos de lluvia (equinoccios de primavera y otoño). · Interior de los continentes de latitudes medias: En el interior de los continentes de latitudes medias hay otra importante zona con precipitaciones inferiores a 250mm. la baja humedad absoluta del aire. con precipitaciones de carácter frontal. Principales regímenes de precipitación · Régimen Ecuatorial: El régimen de lluvias está ligado al paso del Sol por el cénit. con la corriente de Benguela. al igual que el Himalaya en Asia).precipitación anual más elevada son el Amazonas. En Europa. donde las montañas obstaculizan el aire marítimo cargado de humedad (costa oeste de América del Norte. · Lluvias monzónicas del Asia Subtropical : La explicación está en la modificación de la circulación atmosférica a lo largo del año como consecuencia de la cadena montañosa del Himalaya. sur de Chile). la dirección de las cadenas montañosas reduce el efecto del Frente Polar y las masas progresan más profundamente en el continente. · Regímenes Tropical y monzónico: En la cercanía de los Trópicos. Áreas de mayor sequedad del globo terrestre · Altas presiones subtropicales: La subsidencia del aire en las altas presiones subtropicales recalienta la atmósfera del Sáhara continental y la península de Arabia. La sequedad del aire se acentúa por la estabilidad atmosférica de las masas de aire en invierno. También la precipitación frontal tiene lugar en Nueva Zelanda. la costa norte de Brasil y Guyana y la cuenca del Congo. El flujo de vientos del oeste incrementa las precipitaciones en la fachada occidental de los continentes. a sotavento.2 Las variaciones estacionales// Concepto de régimen de precipitaciones La mejor manera de representar la distribución anual de precipitaciones es mediante un histograma de frecuencias. · Latitudes medias: Lugar de enfrentamiento de masas de aire de distintas características. así como por las formas del relieve (las Rocosas en Norteamérica. y las semejanzas pueden atribuirse al hecho de estar dominados por condiciones climáticas y atmosféricas similares. a una larga . la subsidencia debida a la circulación anticiclónica y la estabilidad del aire actúan durante todo el año. La misma explicación tendría el desierto subtropical del norte de África. relacionado con la corriente fría de Canarias. disponiendo para cada mes del año los vaores medios de las precipitaciones. producen un extenso desierto interior. La variación mensual define el régimen específico de las precipitaciones. En zonas como Camerún la pluviosidad se incrementa por efectos orográficos. · Altas latitudes polares: En las altas latitudes polares. o del sur. La estabilidad del aire en el cinturón subtropical de altas presiones se acentúa por efecto de las corrientes marinas frías (desiertos de California en el Hemisferio Norte y de Atacama en el Sur).

En latitudes medias. · Régimen continental: las precipitaciones máximas tienen lugar en el verano debido a la mayor inestabilidad atmosférica en esta época del año y son mui pero muii malos . con grandes precipitaciones en verano). que coincide con el paso del Sol por el cénit en dos momentos muy próximos (monzones del sudeste asiático. · Régimen oceánico: la inestabilidad del Frente Polar ahce que la fachada occidental de Eurasia tenga precipitaciones todo el año.estación seca le sucede una única lluviosa. predominantes en invierno. continental y oceánico : Contrastes estacionales menos acentuados. · Regímenes mediterráneo. las variaciones se manifiestan según la posición del lugar en la fachada occidental u oriental de las regiones costeras o en el interior de los continentes: · Régimen mediterráneo: la sequedad estival asemeja su régimen pluviométrico al de las regiones subtropicales.

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