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PUEBLOS Y CULTURAS DE MESOAMÉRICA

CARACTERÍSTICAS COMUNES

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in pretender realizar una explicación profunda de los pueblos
mesoamericanos, y sólo como punto de referencia, puesto que la
historia de México comienza en Los Pueblos y Culturas de
Mesoamérica mencionaremos las características comunes que prevalecieron
en esta época en Mesoamérica:
1. Poseían el conocimiento de técnicas aplicadas a la agricultura.

2. Realizaban la fabricación de complejas obras hidráulicas.

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3. Hacían uso del bastón plantador denominado huitzoctli.

4. Cultivaban el maíz, frijol, calabaza, chile, chía, tomate, entre otros


productos.

5. Preparaban la tortilla de maíz usando la cal.

6. Trabajaban el algodón.

7. En la arquitectura edificaron complejos urbanos, así como basamentos


piramidales.

8. Usaron el estuco para recubrimientos de superficies arquitectónicas.

9. Practicaron el juego de pelota con una finalidad religiosa.

10. Eran culturas estratificadas, es decir, existió división de la sociedad en


clases.

11. Tenían un sistema tributario dentro de grandes centros urbanos.

12. Lograron organizar una extensa red comercial.

13. Poseían una religión de tipo politeísta (adoración a diversos dioses).

14. Practicaban los sacrificios humanos en honor a sus dioses.

15. Representaban la escritura en forma ideográfica y hacían uso de la


numeración vigesimal.

De todas estas culturas describiremos sólo 7, a juicio personal, son aquellas


que tuvieron un conspicuo desarrollo en Mesoamérica. Con esto no quiero
decir que fueron las únicas ni tampoco las más importantes culturas que
hayan existido.

CULTURAS DE TLATILCO Y CUICUILCO

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Tlatilco se desarrolló en el altiplano central de Mesoamérica a orillas del lago
Texcoco. Es una de las primeras culturas mesoamericanas. Se le ubica en la
temporalidad del periodo Preclásico (1500-500 a.C.). El nombre que sirve
para la denominación de Tlatilco es "lugar donde se esconden las cosas" o
"lugar de montículos" en lengua
náhualt.

La cultura de Tlatilco se destacó


en el arte por la elaboración de
figurillas femeninas, muchas de las
cuales se les llamó “mujeres bonitas”.
Éstas se han hallado en los campos de
cultivo lo cual se puede interpretar
como cierto culto a la fertilidad. Por lo
general los rasgos principales de estas
figurillas son sus pechos abultados,
sus anchos muslos, caderas y vientres
con exageraciones anatómicas.

Aunque su principal
manifestación artística fue las
figurillas femeninas también
elaboraron una bellísima cerámica

zoomorfa, es decir representación


de animales.

La cultura de Cuicuilco
pertenece también al mismo
periodo histórico horizonte
preclásico (800 a.C. a 100 d.C.).
Cuicuilco significa “lugar de colores
y cantos”. Esta cultura se
desarrolló en la cuenca de lo que

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hoy en día es el Valle de México. Destaca la construcción de basamentos
piramidales y se puede decir que fueron de los primeros de América, de
estas se derivan las principales pirámides que después se construirían en
Mesoamérica. Las pirámides que construyó la cultura de Cuicuilco constaban
de 4 basamentos que eran redondos y poseían características con escaleras
y achatamientos ya que en la parte superior se realizaban ceremonias
religiosas por lo que se construían ahí pequeños templos.

OLMECAS

Fue una gran cultura que se desarrolló en la región costera del Golfo de
México, lo que hoy en día es conocido como Veracruz y Tabasco. Tuvo un

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importante y admirable desenvolvimiento. Esto ocurrió dentro del periodo
Preclásico, estamos hablando de 1200 y 500 años antes de Cristo. Se le
llamó la Cultura Madre. La palabra Olmeca significa "Habitante del país del
hule" tuvieron sus principales centros ceremoniales en La Venta, San
Lorenzo y Tres Zapotes
pertenecientes a Tabasco.
No sabemos nada de la
lengua que hablaban, que desde
luego no fue el náhuatl.
Fueron los primeros en realizar
esculturas en piedra y utilizar la
numeración vigesimal. Trabajaron el
jade que era muy apreciado en ese
entonces.
La técnica aplicada en su
agricultura era la llamada de roza (quemar y desmontar la superficie a
cultivar).También practicaban la caza, pesca y recolección.

Se cree que su aspecto físico


corresponde a las
representaciones monolíticas o
figuras pequeñas. Se piensa que
Las colosales cabezas
representaron a los guerreros o
jefes, o monumentos a
personajes muertos o quizá a
dioses. La escultura que se
practicaba tenía un alto grado
de perfección técnica y artística

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que nunca se logró superar por ningún pueblo mesoamericano, quizá fue
igualado más tarde por los mayas o los mexicas. Es admirable el esculpido
de las enormes cabezas de las cuales la más grande mide 3 metros y un
peso que oscila entre 6 y 25 toneladas. Pero también realizaron altares,
estelas y sus hermosas pirámides que fungían como centros ceremoniales.

Nada se sabe de las casas donde vivía el pueblo, pero probablemente


eran de madera con techos de palma. Se ignora aún las circunstancias de su
decadencia.

CULTURA MAYA

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Los mayas se desarrollaron en lo que hoy es la península de Yucatán México,
parte de Centroamérica; Guatemala, Belice, Honduras, el Salvador y Costa
Rica. Se calcula aproximadamente que hace 2000 años a.C. apareció esta
cultura. Los mayas fundaron una de las culturas más brillantes de los
pueblos mesoamericanos. Destacaron en las ciencias, el arte, la arquitectura
con sus grandes y hermosos centros ceremoniales, sus auténticas pirámides
y templos, patios y plazas.

La cultura Maya logró establecerse en un ambiente diverso, entre


regiones selváticas, montañosas y desiertos costeros. La época de su mayor
desarrollo cultural se ubica en el clásico entre los años 300 y 900 d.C. es la
etapa donde lograron consolidar las grandes creaciones materiales, artísticas
e intelectuales. Se distinguieron por sus conocimientos matemáticos, en la
astronomía; desarrollaron un sistema calendárico, utilizaron la numeración
vigesimal y el uso del cero mucho antes que los europeos lo conocieran por
conducto de los árabes, crearon una escritura jeroglífica avanzada.
Trabajaron la piedra realizando hermosas estelas y otros objetos
distinguiéndose por el fino pulido y tallado en este material, mostraron una
considerable técnica aplicada a sus murales. La cerámica fue trabajada con
maestría. Por último, podemos decir que entre los mayas la música, el
canto, la danza, el teatro, la literatura y las artes plásticas, formaron un
conjunto complejo y unitario estrechamente relacionado con la vida política
y religiosa.

TEOTIHUACAN

La cultura teotihuacana fue una civilización compleja que se desarrolló en lo


que hoy en día es el Valle central de México y en parte de Puebla, en el
periodo comprendido (400 a.C. – 900 d.C.). La palabra Teotihuacan significa
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en náhuatl “Lugar de Dioses” o “Lugar donde se hacen los Dioses”. Esta fue
una cultura urbana por excelencia, puesto que sus grandes construcciones
piramidales, la pirámide del Sol y la Luna, edificios como el templo de
Quetzalcóatl, la calle de los muertos, el palacio de Quetzalpapalotl,
demuestran su sentido geográfico y grandes habilidades arquitectónicas.

En su gran auge, allá por los años 350 y 650 d.C., ocuparon una
superficie de 20 kilómetros cuadrados y por lo tanto la ciudad se convirtió en
un gran centro ceremonial, militar y comercial.
Sus dos grandes pirámides fueron hechas con base en la técnica de la
alternancia del talud inclinado y el tablero vertical, así, talud y tablero se
repiten en todo el basamento piramidal.
Los teotihuacanos crearon talleres exclusivos para la alfarería,
cerámica, albañilería, trabajo de estuco y la obsidiana, así como el trabajo
con la concha y otros materiales extraídos de la naturaleza. En el arte
destacaron por la elaboración de monolitos (uno de ellos fue al Dios Tláloc),

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los murales que representan animales mitológicos, usando para ello la
técnica al fresco.
En esta gran cultura se llegó a observar la división en clases, la
sociedad imperial (sacerdotes, militares, mercaderes) y la clase social
(familia, sectores de la ciudad, barrios). En su época de esplendor,
probablemente tuvieron una población de 200 mil habitantes y se puede
decir que, a través de las investigaciones, nunca construyeron tumbas y
quizá enterraban a sus muertos en fosas pero frecuentemente los
incineraban.
Se supone, por las investigaciones realizadas, que hacia el año de
650 y 700 después de Cristo, se presentó su vertiginosa caída, la ciudad

donde se asentaron los poderes, fue invadida, incendiada y saqueada. Con


esto concluye el predominio de una de las grandes culturas del altiplano

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central, centro geopolítico y religioso pero que no se extinguió puesto que
sobre sus ruinas y la mezcla de pueblos vecinos dieron origen a los toltecas
quienes fueron los herederos directos de los diversos elementos culturales
que, años más tarde, se los apropia, los adapta y los hace suyos el imperio
Mexica.

TOLTECAS

Los Toltecas fueron una cultura que llegó de tierras del Norte, su origen se
encuentra en la fusión entre Tolteca-Chichimeca y Nonoalcas. Formaron un
gran imperio en lo que hoy en día es el estado de Hidalgo, aunque su
influencia y dominio llegó hasta Yucatán. Los principales asentamientos de
su población se hicieron en Tollan y Tula allá por los años 650-1200 después
de Cristo. Los Toltecas se caracterizaron por tener el desarrollo militar más
avanzado del periodo, sus estrategias militares fueron muy superiores a
otras culturas de Mesoamérica. Heredaron los elementos culturales de los
teotihuacanos y los mixturaron con los propios. En algún tiempo se llegó a
aceptar que la palabra tolteca significó “sabio” o “culto”, por la razón de
haber tomado la herencia cultural de los teotihuacanos. Independientemente
de ser auténticos guerreros, el pueblo Tolteca se manifestó dentro del arte
realizando un tipo de cerámica llamada de mazapa y coyotlatelco, asimismo
efectuaron columnas de piedra representando el espíritu guerrero con los
atlantes de Tula. Pero también fue un pueblo sumamente religioso e
introdujeron el culto al Dios Chac-mool, de la misma forma a Quetzalóatl
(Ce-acatl Topilzin), del cual se desprende el mito religioso de la salida de
Quetzalcóatl ahuyentado por la maldad de Tezcatlipoca, que atravesó sus
límites territoriales.

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La caída del imperio Tolteca se dio aproximadamente en el año de
1168 d.C., con ello emigraron los últimos grupos a la península de Yucatán,
una minoría de éstos se mezcló con la población de los pueblos de Tenayuca,
Culhuacán y Texcoco, quienes transmitieron la influencia cultural a otros
invasores que llegaron del Norte y que mucho tiempo después se
convertirían en los Mexicas.

LA CULTURA MEXICA

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Los mexicas fundaron la ciudad capital llamada México-Tenochtitlan en el
altiplano central, en el año 2 Casa (1325 d.C.). Se hicieron presentes,
lograron una alianza con sus vecinos y derrotaron a sus enemigos. A
mediados del siglo XV los mexicas (también conocidos como tenochcas y
equivocadamente como aztecas) dominaron gran parte de Mesoamérica
donde impusieron sus técnicas en el arte, sus ideales religiosos, su
organización política y su fuerza militar. Este proceso se inició con el
predominio de lugares como Culhuacán y Tenayuca, en primera instancia.

El origen de los mexicas, según las crónicas y leyendas, se describe


en el mítico Aztlán-Chicomóztoc (Códice Tira de la Peregrinación), quienes
con su predominio militar, su estructura política y social, así como las
estructuras jerárquicas y religiosas lograron, rápidamente, formar un gran

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imperio de habla Náhuatl. Ejercieron sometimiento a través de conquistas
guerreras, por mucho tiempo, a otros grupos como lo fueron: los
xochimilcas, los tlahuicas, los tlaxcaltecas, los huexotzincas, los tepanecas y
los acolhuas.

Esperamos sirva de introducción este texto y como inquietud para el


estudio de quienes tuvieron el principal contacto con los españoles en el
denominado encuentro de dos culturas, la mesoamericana y la occidental.

Ensayo elaborado por el profesor:


JOEL NEGRETE HERNÁNDEZ
SEPTIEMBRE DEL 2010.

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