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Ensayo sobre los Pueblos y Culturas de Mesoamérica

Ensayo sobre los Pueblos y Culturas de Mesoamérica

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En este ensayo se describen, de manera sencilla, las 7 culturas que tuvieron un gran desarrollo en Mesoamérica, estas fueron: Tlatilco, Cuicuilco, Olmeca, Maya, Teotihuacan, Tolteca y Mexica. No fueron las únicas pero si las que dejaron una mayor herencia cultural.
En este ensayo se describen, de manera sencilla, las 7 culturas que tuvieron un gran desarrollo en Mesoamérica, estas fueron: Tlatilco, Cuicuilco, Olmeca, Maya, Teotihuacan, Tolteca y Mexica. No fueron las únicas pero si las que dejaron una mayor herencia cultural.

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Published by: JOEL NEGRETE HERNÁNDEZ on Sep 19, 2010
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PUEBLOS Y CULTURAS DE MESOAMÉRICA

CARACTERÍSTICAS COMUNES

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in pretender realizar una explicación profunda de los pueblos mesoamericanos, y sólo como punto de referencia, puesto que la historia de México comienza en Los Pueblos y Culturas de

Mesoamérica mencionaremos las características comunes que prevalecieron en esta época en Mesoamérica: 1. Poseían el conocimiento de técnicas aplicadas a la agricultura. 2. Realizaban la fabricación de complejas obras hidráulicas.

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3. Hacían uso del bastón plantador denominado huitzoctli. 4. Cultivaban el maíz, frijol, calabaza, chile, chía, tomate, entre otros productos. 5. Preparaban la tortilla de maíz usando la cal. 6. Trabajaban el algodón. 7. En la arquitectura edificaron complejos urbanos, así como basamentos piramidales. 8. 9. Usaron el estuco para recubrimientos de superficies arquitectónicas. Practicaron el juego de pelota con una finalidad religiosa.

10. Eran culturas estratificadas, es decir, existió división de la sociedad en clases. 11. Tenían un sistema tributario dentro de grandes centros urbanos. 12. Lograron organizar una extensa red comercial. 13. Poseían una religión de tipo politeísta (adoración a diversos dioses). 14. Practicaban los sacrificios humanos en honor a sus dioses. 15. Representaban la escritura en forma ideográfica y hacían uso de la numeración vigesimal.

De todas estas culturas describiremos sólo 7, a juicio personal, son aquellas que tuvieron un conspicuo desarrollo en Mesoamérica. Con esto no quiero decir que fueron las únicas ni tampoco las más importantes culturas que hayan existido.

CULTURAS DE TLATILCO Y CUICUILCO
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Tlatilco se desarrolló en el altiplano central de Mesoamérica a orillas del lago Texcoco. Es una de las primeras culturas mesoamericanas. Se le ubica en la temporalidad del periodo Preclásico (1500-500 a.C.). El nombre que sirve para la denominación de Tlatilco es "lugar donde se esconden las cosas" o "lugar de montículos" en lengua náhualt. La cultura de Tlatilco se destacó en el arte por la elaboración de figurillas femeninas, muchas de las cuales se les llamó “mujeres bonitas”. Éstas se han hallado en los campos de cultivo lo cual se puede interpretar como cierto culto a la fertilidad. Por lo general los rasgos principales de estas figurillas son sus pechos abultados, sus anchos muslos, caderas y vientres con exageraciones anatómicas. Aunque su principal manifestación artística fue las figurillas femeninas también elaboraron una bellísima cerámica zoomorfa, es decir representación de animales.

La cultura de Cuicuilco pertenece también al mismo periodo histórico horizonte preclásico (800 a.C. a 100 d.C.). Cuicuilco significa “lugar de colores y cantos”. Esta cultura se desarrolló en la cuenca de lo que

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hoy en día es el Valle de México. Destaca la construcción de basamentos piramidales y se puede decir que fueron de los primeros de América, de estas se derivan las principales pirámides que después se construirían en Mesoamérica. Las pirámides que construyó la cultura de Cuicuilco constaban de 4 basamentos que eran redondos y poseían características con escaleras y achatamientos ya que en la parte superior se realizaban ceremonias religiosas por lo que se construían ahí pequeños templos.

OLMECAS
Fue una gran cultura que se desarrolló en la región costera del Golfo de México, lo que hoy en día es conocido como Veracruz y Tabasco. Tuvo un

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importante y admirable desenvolvimiento. Esto ocurrió dentro del periodo Preclásico, estamos hablando de 1200 y 500 años antes de Cristo. Se le llamó la Cultura Madre. La palabra Olmeca significa "Habitante del país del hule" tuvieron sus principales centros ceremoniales en La Venta, San Lorenzo y Tres Zapotes pertenecientes a Tabasco. No sabemos nada de la lengua que hablaban, que desde luego no fue el náhuatl. Fueron los primeros en realizar esculturas en piedra y utilizar la numeración vigesimal. Trabajaron el jade que era muy apreciado en ese entonces. La técnica aplicada en su agricultura era la llamada de roza (quemar y desmontar la superficie a cultivar).También practicaban la caza, pesca y recolección. Se cree que su aspecto físico corresponde a las representaciones monolíticas o figuras pequeñas. Se piensa que Las jefes, dioses. colosales o La cabezas a se representaron a los guerreros o monumentos escultura que personajes muertos o quizá a practicaba tenía un alto grado de perfección técnica y artística

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que nunca se logró superar por ningún pueblo mesoamericano, quizá fue igualado más tarde por los mayas o los mexicas. Es admirable el esculpido de las enormes cabezas de las cuales la más grande mide 3 metros y un peso que oscila entre 6 y 25 toneladas. Pero también realizaron altares, estelas y sus hermosas pirámides que fungían como centros ceremoniales. Nada se sabe de las casas donde vivía el pueblo, pero probablemente eran de madera con techos de palma. Se ignora aún las circunstancias de su decadencia.

CULTURA MAYA

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Los mayas se desarrollaron en lo que hoy es la península de Yucatán México, parte de Centroamérica; Guatemala, Belice, Honduras, el Salvador y Costa Rica. Se calcula aproximadamente que hace 2000 años a.C. apareció esta cultura. Los mayas fundaron una de las culturas más brillantes de los pueblos mesoamericanos. Destacaron en las ciencias, el arte, la arquitectura con sus grandes y hermosos centros ceremoniales, sus auténticas pirámides y templos, patios y plazas. La cultura Maya logró establecerse en un ambiente diverso, entre regiones selváticas, montañosas y desiertos costeros. La época de su mayor desarrollo cultural se ubica en el clásico entre los años 300 y 900 d.C. es la etapa donde lograron consolidar las grandes creaciones materiales, artísticas e intelectuales. Se distinguieron por sus conocimientos matemáticos, en la astronomía; desarrollaron un sistema calendárico, utilizaron la numeración vigesimal y el uso del cero mucho antes que los europeos lo conocieran por conducto Trabajaron de los la árabes, crearon realizando una escritura hermosas jeroglífica avanzada. y otros objetos piedra estelas

distinguiéndose por el fino pulido y tallado en este material, mostraron una considerable técnica aplicada a sus murales. La cerámica fue trabajada con maestría. Por último, podemos decir que entre los mayas la música, el canto, la danza, el teatro, la literatura y las artes plásticas, formaron un conjunto complejo y unitario estrechamente relacionado con la vida política y religiosa.

TEOTIHUACAN
La cultura teotihuacana fue una civilización compleja que se desarrolló en lo que hoy en día es el Valle central de México y en parte de Puebla, en el periodo comprendido (400 a.C. – 900 d.C.). La palabra Teotihuacan significa

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en náhuatl “Lugar de Dioses” o “Lugar donde se hacen los Dioses”. Esta fue una cultura urbana por excelencia, puesto que sus grandes construcciones piramidales, la pirámide del Sol y la Luna, edificios como el templo de Quetzalcóatl, la calle de los muertos, el palacio de Quetzalpapalotl, demuestran su sentido geográfico y grandes habilidades arquitectónicas.

En su gran auge, allá por los años 350 y 650 d.C., ocuparon una superficie de 20 kilómetros cuadrados y por lo tanto la ciudad se convirtió en un gran centro ceremonial, militar y comercial. Sus dos grandes pirámides fueron hechas con base en la técnica de la alternancia del talud inclinado y el tablero vertical, así, talud y tablero se repiten en todo el basamento piramidal. Los teotihuacanos crearon talleres exclusivos para la alfarería, cerámica, albañilería, trabajo de estuco y la obsidiana, así como el trabajo con la concha y otros materiales extraídos de la naturaleza. En el arte destacaron por la elaboración de monolitos (uno de ellos fue al Dios Tláloc),

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los murales que representan animales mitológicos, usando para ello la técnica al fresco. En esta gran cultura se llegó a observar la división en clases, la sociedad imperial (sacerdotes, militares, mercaderes) y la clase social (familia, sectores de la ciudad, barrios). En su época de esplendor, probablemente tuvieron una población de 200 mil habitantes y se puede decir que, a través de las investigaciones, nunca construyeron tumbas y quizá enterraban a sus muertos en fosas pero frecuentemente los incineraban. Se supone, por las investigaciones realizadas, que hacia el año de 650 y 700 después de Cristo, se presentó su vertiginosa caída, la ciudad

donde se asentaron los poderes, fue invadida, incendiada y saqueada. Con esto concluye el predominio de una de las grandes culturas del altiplano

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central, centro geopolítico y religioso pero que no se extinguió puesto que sobre sus ruinas y la mezcla de pueblos vecinos dieron origen a los toltecas quienes fueron los herederos directos de los diversos elementos culturales que, años más tarde, se los apropia, los adapta y los hace suyos el imperio Mexica.

TOLTECAS
Los Toltecas fueron una cultura que llegó de tierras del Norte, su origen se encuentra en la fusión entre Tolteca-Chichimeca y Nonoalcas. Formaron un gran imperio en lo que hoy en día es el estado de Hidalgo, aunque su influencia y dominio llegó hasta Yucatán. Los principales asentamientos de su población se hicieron en Tollan y Tula allá por los años 650-1200 después de Cristo. Los Toltecas se caracterizaron por tener el desarrollo militar más avanzado del periodo, sus estrategias militares fueron muy superiores a otras culturas de Mesoamérica. Heredaron los elementos culturales de los teotihuacanos y los mixturaron con los propios. En algún tiempo se llegó a aceptar que la palabra tolteca significó “sabio” o “culto”, por la razón de haber tomado la herencia cultural de los teotihuacanos. Independientemente de ser auténticos guerreros, el pueblo Tolteca se manifestó dentro del arte realizando un tipo de cerámica llamada de mazapa y coyotlatelco, asimismo efectuaron columnas de piedra representando el espíritu guerrero con los atlantes de Tula. Pero también fue un pueblo sumamente religioso e introdujeron el culto al Dios Chac-mool, de la misma forma a Quetzalóatl (Ce-acatl Topilzin), del cual se desprende el mito religioso de la salida de Quetzalcóatl ahuyentado por la maldad de Tezcatlipoca, que atravesó sus límites territoriales.

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La caída del imperio Tolteca se dio aproximadamente en el año de 1168 d.C., con ello emigraron los últimos grupos a la península de Yucatán, una minoría de éstos se mezcló con la población de los pueblos de Tenayuca, Culhuacán y Texcoco, quienes transmitieron la influencia cultural a otros invasores que llegaron del Norte y que mucho tiempo después se convertirían en los Mexicas.

LA CULTURA MEXICA
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Los mexicas fundaron la ciudad capital llamada México-Tenochtitlan en el altiplano central, en el año 2 Casa (1325 d.C.). Se hicieron presentes, lograron una alianza con sus vecinos y derrotaron a sus enemigos. A mediados del siglo XV los mexicas (también conocidos como tenochcas y equivocadamente como aztecas) dominaron gran parte de Mesoamérica donde impusieron sus técnicas en el arte, sus ideales religiosos, su organización política y su fuerza militar. Este proceso se inició con el predominio de lugares como Culhuacán y Tenayuca, en primera instancia.

El origen de los mexicas, según las crónicas y leyendas, se describe en el mítico Aztlán-Chicomóztoc (Códice Tira de la Peregrinación), quienes con su predominio militar, su estructura política y social, así como las estructuras jerárquicas y religiosas lograron, rápidamente, formar un gran

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imperio de habla Náhuatl. Ejercieron sometimiento a través de conquistas guerreras, por mucho tiempo, a otros grupos como lo fueron: los xochimilcas, los tlahuicas, los tlaxcaltecas, los huexotzincas, los tepanecas y los acolhuas. Esperamos sirva de introducción este texto y como inquietud para el estudio de quienes tuvieron el principal contacto con los españoles en el denominado encuentro de dos culturas, la mesoamericana y la occidental.

Ensayo elaborado por el profesor: JOEL NEGRETE HERNÁNDEZ
SEPTIEMBRE DEL 2010.

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