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EL JARDIN DE ENSAYOS DE CONAKRY

Christophe Bonneuil

EL LUGAR DONDE SE

,

INVENfAN LOSTROPICOS

Los jardines botanicos, una base de la dornesticacion de la naturaleza tropical

La creaci6n de I'os jardi'nes botanicos sufutropical'es siguio de eerca la cOlilquils.ta de nuevos terrltorles celcniales. En 1897, I,os traneeses fundaron el Jardin de ensaros de Camayenne, en Guinea. Sus funciones, muy dirversas, '~ueron a veces ecenomicas, a veces esteticas: aclimatar el maximo de especies, generamente lIegadas de etras fierras, para abastecer a la metropilli COli! prod1uctos tropilcal'es (cacaa, caie, algod6n . ..}, a los colonos COli ~rutas, y l~egumbFes, earepeas y; acemas. fabricar un espaeie coJ'onial sofiado, coni fl'ores y cacmeres, En este 'iletd'a:defl) laboratorio a ciallo ailierto,. se a'plliicamn los pfimeros eonocimientos sabre cHmas, y' saelos tmpieales.

CHRISTOPHE BONNEUIL

es historiador, con beca postdoctorado del CNRS en el Max Plack Institut fur Wissenschaftgesc hlchte, de Berlin.

Afinales del siglo pasado, la efervescencia expansionista ~uropea esta en pleno auge en Africa y Asia. Muy pronto, en los territorios colonizados se implantan los prim eros establecimientos ciennficos: los jardines botanicos. Asf, en los afios 1880-1900, se crean varias decenas de establecimientos en las posesiones britanicas, alemanas y holandesas. Hacia 1900, cada territorio del nuevo imperio frances esta dotado de jardines de ensayo que constituyen una red conectada con el [ardfn Botanico de Paris,

En la creaci6n de tales estableci-

Conakry, capital de Guinea, anexionMa al Africa Occidental Francesa en 1899.

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mientos subyacen importantes intereses econ6micos. Desde los siglos XVII y xym, en Ia era de los mercantilismos, robar semilIas en el territorio de un Estado rival, transportarlas y -aclimatarlas» en un jardin botanico con el fin de desarrollar su cultivo en una colonia, solfa ser un asunto de Estado. La introducci6n del cafeto en la Martinica en 1729 y Iuego ciertas especies que Pierre Poivre aclimat6 en el «Jardin de las toronjas- de la isla Mauricio son otros tantos episodios de la partida de ajedrez botanico vplanetario que se jug6 entre las grandes potencias del momento. En la segunda mitad del siglo XIX, mientras el consumo de productos tropicales no cesa de aumentar, la navegaci6n de vapor, la caja Ward y el nuevo ernpuje colonial arnplian considerablemente la red y la actividad de los jardines botanicos. Inventada en 1830, la caja Ward permite una buena conservaci6n de las plantas vivas durante su transporte. Gracias a esta innovacion, el Jardin botanico de Kew, cerca de Londres, puede mandar a las colonias briranicas seis veces mas plantas entre 1832 y 1847 que durante los cien afios precedentes. Tambien gracias a las cajas Ward, en

Con una extension de die'/; hectareas, e1 Jardin de Camayenne, cerca de Conakry, intento aclimatar numerosas especies fordneas: anana de origen americano, cocotero de Oceania, hevea de Brasil. (Foto tdr.)

1848 pudo introducirse el te en Ia China y en la India, 10 que permiti6 el apogee de las plantaciones y del Five o'clock tea. Tambien la hevea, llevada en 1876, via Kew, de America del Sur a Asia, hara que tres decades mas tarde las plantaciones del Sudeste asiatica sustituyeran la producci6n de los bosques brasilerios, mientras que el cultivo del cafe y del cacao llegara hasta Africa occidental. Este movimiento de las plantas a traves de una red de jardines transfarma profundamenre el mapa agricola 'l botanico del espacio intertropical. Al ernpezar este siglo, en los imperios europeos, los jardines botanicos y los mas modestos jardines de ensayo emplean en los territorios subtropicales a varios centenares de botanicos farmados en la metr6poli. Algunos de los jardines estan equipados con laboratorios, bibliorecas y herbarios. En el Africa tropical, Ia creaci6n de nuevos centros de investigacion abre el

(1)

Paul Barret, I'Afrique

Occiden tale, Ut Nmw-e er le Noir, vol. C Parts, Challamel, 1888, (2)

Jules Crevaux, citado par Nusua Broc, -Les explorateurs fr.n,ais du XIX' siecle reconsideres-, RPi-IOM, 69, p,237-73 y p, 323-59 (cit. 325),1982

(3)

Carta del 6.R 98 de Teis501111ier a

Cornu, Bulletm de I'Assnciadnll dcs anciens i!leves de l'Ecole Nationale d'Honic~dn~re de v;,,.,aiiles, p. 536.543 y p. 538 y 540,

1899; Paul Teissonicr, «Iagriculrure dans 11:1 Gurnee Francatse-, l'Agricuiturc PratiqHc des'Pays C/l{Iuds, 3, p. 74-83 \' p. 205· 218,1903.1904_

EIJardfn Colonial de Paris era el centro de una -red de intercambio de plantas entre todas las colonias francesas. Esros

movimientos se velan facilitados

par las cajas Ward, que permitian el transporte y la conservaci6n de las plantas vivas. (Pn'n ,rlr 1

camino a la implantacion de la ciencia moderna occidental. En las decadas anteriores, marcadas por la conquista colonial, habfa predominado una actividad basada esencialmente en la exploracion geograflca y naturalista, a cargo de misiones de corta duracion,

Pero ique se hace en estos jardines de ensayo? iQue tipo de investigacion puede desarrollarse en ellos? lSon las practicas, los objetivos y los modos de pensamiento 10 suficientemente s6lidos para que puedan trascender los lirnites del jardin y contribuir a gran escala a la domesticacion de la naturaleza tropical? EI ejernplo del jardin de ensayos de Camavenne nos ayudara a contestar . estas preguntas. Creado en 1897 por el gobierno de la Guinea francesa, ocupa unas diez hectare as cerca del centro de la capital. Su creacion pretende no solo impulsar el desarrollo agricola de una colonia cuvo principal recurso, el cauchu silvestre, se agora, sino tarnbien ins; taurar un entorno vegetal propicio a la vida colonial de los europeos en 16s tropicos, El presupuesto del jardfn corre a cargo de la colonia. Su primer director, Paul 'Ieissonnier, nacio en 1872. Procedente de la Escuela Nacional de Horticultura de Versalles, habia trabajado, como l~ mayorfa de los directores de jardines de ensayo de ultramar, en la caredra de cultivo del profesor Cornu, en el Museo Nacional de Historia NaturaL

Segun la imaginaci6n colonial, la

naturaleza tropical es reacia a la investigacion, Explorar, colonizar, es desvelar 10 que permanece oculto y cerrado, «La naturaleza, admirable y fecunda, oculta tan bien sus mara villas que parece hacer- 10 adrede», afirrna un medico destinado en Libreville.w "Los viajes de exploracion son guerras libradas contra la naturaleza para arrancarle sus secretes», insiste un explorador de la Amaaonia.w En carnbio, los jardines botanicos reflejan la voluntad de crear lugares de investigacion apartados del desorden, de los peligros y de la exuberancia de la selva. Son laboratories para el dominio de una naturale~a salvaje, para poderla cuadricular y remodelar segun los planes de un exotisrno tirado a cordel. En la labor del explotador 0 del viajero naturalista, la adquisicion de conocimientos era inseparable del desplazamiento en el espacio. Por el contrario, el jardin es un espacio filtrado y construido, donde el jatdinero-botanico puede someter la naturaleza tropical a la investigacion sin dejarse invadir por las sensaciones multiples que provoca.

De las trescientas plantas cultivadas en Camayenne, son indigenas menos de sesenta.En efecto, se desea que el jardin sea la avanzadilla de una colonizacion vegetal de la tierra africana y de la reorganizacion de su agricultura. Contiene un amplio surtido de plantas, mUY diversas tanto desde el punto de vista de su origen y exigencias clrmaticas como de su utilidad.

Plantas de cacao, de cauchu y algunas de interes economico esran allado de otras plantas arnamentales u olorosas y de arboles de avenida urbana 0 de sombra. La riqueza floristica y el retinamien to horncola ponen de manifiesto la habilidad tecnica del colonizador. Si cualquier jardfn evoca el dominio humano de la naturaleza, el jardin de ensayos escenifica la capacidad del ocupante para dominar, disponer y hacer (ructificar la selva.

EI negro es incapaz de sacar provecho de su entorno: este es el credo

del colonizador, que se ofrece para explota r los recursos de Africa

En 1898, Paul Teissonier considera que «puede decirse que, hasta ahora, los indigenas no han heche ningiin cultivo destinado a la exportacion: se contentan, en general, con cultivar una extension de tierra que lespermita alimentarse .. _ Las observaciones que se haran en el jardfn de ensayos nos diran pronto cuales son las plantas que podremos anadir». Por tanto, el encuentro con la agricultura africana tiene como rnotivacion unas carencias y unas lagunaeque hay que llenar. En efecto, a finales del siglo XIX, la medida de las capacidades cientificas y tecnicas sustituyeron en gran medida la moral y la religion como

I!

La banana se introdujo en Camayenne en 1898. El direc!Ol' del jardin, Paul T eissonier, prometi6 rendimientos fabulosos (129 toneladas par hecttirea); pero los plantadores pronto se desengaiiaron, ya que es una planta que agota los sue/os. (Foto tdr.)

intermedia: gran pluviosidad, pero 1m:> larga estacion seca. De este modo. ux ensayos y errores (el jardin no dispone de un solo aparato meteorologico .... avanza el conocimiento de las condiciones ecologicas y de las posibilidades agricolas de la baja Guinea, una regi6n de bosque-sabana. Parad6jicamente, gracias al seguimiento de una poblacion de plantas ex6genas a la region, como el cacao y el algodon, la naturaleza tropical pudo mostrar su especificidad en la latitud de Cronakry.

El conocimiento de los suelos deriva de este mismo enfoque. Propagada por los exploradores, los lobbies colonialistas y una administracion deseosa de atraer a sociedades de plantacion, la opini6n dominante en los aries 1890 es que «Guinea es rica y fertih.(i) Un informe parlamentario explica que "la lujuriante naturaleza de los tropicos prodiga las riquezas; de este suelo en perpetua fermentaci6n nacen naturalmente los productos; s610 hay que desguazar [ ... ] todo se ofrece generosamente; basta tomar- 10».(3) La experiencia de cultivo pronto dara al traste con estas ideas.

criterios de jerarquizacion de las «razas». El negro no sabe; el negro es incapaz de sacar provecho de su entorno: este es el credo del colonizador, que se ofrece generosamente para descubrir y explotar los recursos de Africa. Asi, seguro de la superioridad de su ciencia, Teissonier fie queja de sus obreros africanos «que no conocen los trabajos de cultivo» para justificar la lentitud de una roturacion ... que el mismo ha cometido el error de ordenar ien plena estaci6n de lluviasl

En el espacio del jardin de ensayos, [a naturaleza es disciplinada can una disposicion vegetal construida de acuerdo con un plan funcional. En vez de agrupar las plantas par familias 0 por

biotopes, el plan refleja la funcion utilitaria del jardin de ensayos y una visi6n de la naturaleza tropical como simple deposito de recursos, lncluso la alineaci6n de las plantas esta perfectamente cuidada.

Sin embargo, es en estos lugares artificiales, cerrados, donde se adquieren los conocimientos decisivos sabre el medio tropical. Rompiendo con una tradicion frances a de aclimatacion, heredada de Buffon, los ensayos sistematicos de cultivo (y los numerosos fracasos) llevan a los biologos a reconocer los lfrnites de 1a adaptacion de las plantas. Perrniren, ademas, afinar el conoci-. miento sobre los elimas y la biogeografia

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de Africa, y corrigen 0 cornpletan las noticias de los exploradores,

EI proceso de reconocimiento pracrico en el jardin depende tambien del «ojo clinico». lComo se comporta la planta en este nuevo medio? iQue signos presenta de vitalidad 0 de dificultades? lCuales son los factores cuestionables del entorno! lEI suelo? iEI hannatan que seca [a atmosfera en diciembre y enero? iLa humedad excesiva de los meses lluviosos en los que caen de 4 a 5 metros de aguai lComo hay que facilitar la adaptacion de una planta? iHay que procurarle sombra, protegerla en ciertos periodos al principia de su desarrollo? iHay que abonar? iRegar? Una vez definido un itinerario de cultivo ies la planta 10 suficientemente robusta para salir del jardtn? iLo suficientemente rentable para aconsejarla a los plantadores? La organizacion del jar. din se presta a seguir este proceso. La casa de Teissonier esta en el centro, de manera que la relacion del botanico con las plantas es cotidiana. Con una sola mirada, vigila una gran cantidad de vegetales de origenes multiples, dispuestos cuidadosamente en una superficie restringida, a pesar de que sus exigencias en cuanto a suelo y clirna son muy diversas.

Hacer de Guinea un centro que aprovisione de productos tropicales a la metr6poli -"de los cafes y los cacaos suministrados por America, del algod6n de la India y de America, del indigo de la India»- es el suefio de los administradores franceses hasta 1900.(4) Pero los estudios de Teissonier conducen a una rigurosa reevaluaci6n del clima y de las capacidades agncolas de la colonia. El cacao, pOI ejemplo, algunas de cuyas plantas estan en observacion casi individual, no parece sobrevivir salvo con cuidados horticolas intensives (sornbra y tres riegos semanales durante la estacion seca). Las mazorcas de cacao se secan debido a Ia duracion de la estacion seca (noviembre a abril). En 1903, la desecacion afecta ineluso a las ramas, que no se regeneran en la estaci6n lluviosa, por 10 que la mayor parte de las plantas de cacao son arrancadas.n Unos afios de obstinacion hortfcola permiten a Teissonier medir basta que punta el cacao se encuentra allf en el limite norte extreme de cultivo en la costa africana. En cuanro al algodon, no soporta la humedad de Conakry. Las lluvias de septiernbre y octubre estropean sus capsulas, Despues de algunos aDOS de ensavos, Teissonier sugiere renunciar a su cultivo en la region costera y reservarlo para el interior del pafs.(6)

Por tanto, segun estos ensayos, la Guinea costera constituye una zona

«En Guinea no tenemos estos suelos vfrgenes, de riqueza incomparable, capaces de producir cosechas abundantes»

Porque, a diterencia del explorador, que s610 observa un lugar rnientras pasa, los ensayos de cultivo se enfrentan al clima y al suelo a 10 largo de [as estaciones. A pesar de que el emplazamiento del jardin de Camayenne se encuentra en un suelo arenoso-arcilloso mas rico que el promedio de los suelos de la colonia, el del recinto de pruebas, a pesar de haber sido generosamenre abonado desde su roturaci6n .en 1897, apenas si mejora con los afios. Teissonier se enfrenta as! a los fen6menos de perdida de los elementos minerales del suelo a causa de las lluvias torrenciales de la estaci6n humeda,

Las investigaciones sobre la banana, fruto que se convertiria durante el periodo de entreguerras en la exportacion guineana mas importante, ilustran este dificil aprendizaje sabre la fragilidad de los suelos tropicales. Un ejernplar recibido del Jardin Boranico de Paris y plantado en 1898 fue el origen de [as plantaciones futuras. Pero el banano es una planta ran exigente en elementos minerales que agota los suelos. En 1901, Teisonnier promete buenos resultados "pew a condicion de que se le proporcione agua y los abonos necesarios para su desarrollosn "En la Guinea francesa

E[ barrio europeo de Conakry se constTuyo al esnlo Hausmann: amp lias avenidas organizadas en cuadrfcHla y bardeadas de

cocoreros, mangos y [mmboyanes. Esre madela de ciudad colonial permlte a los [uneionarios de paso y a los hombres de negoeios de la metropoli orientarse en un entoma que les resulta familiar (Foto tdr.)

no tenemos estos suelos virgenes que son, segiin los autores, de una riqueza incomparable, capaces de producir coseelias abundantes durante rnuchos afios», advierte.r« La experiencia de los primeros plantadores confirma esta opini6n: en ausencia de abonos, el banano casi no fructifica, «No se por que se cree que en estes pafses puede hacerse una agricultura distinta a la que se hace en otras partes" (es decir, trabajando y abonando), manifestaba un planrador como resumen del desvanecimienro de pas adas certidumbres sobre el clitna y Ia fertilidad de las regiones tropicales.o»

La experiencia con la naturaleza y el proceso de conocimiento desplegado en

hectares, es decir, mas de cinco veces superior a las plantaciones de las Cansrias. A medida que se extienden las superficies cultivadas de bananos, Teissonier se ve obligado a revisar sus cifras a la baja (hasta unas cincuenta toneladas), pero todavia esta muy por encima de los rendimientos reales obtenidos en las plantaciones, que, finalmente, no superan las 15 toneladas. "No se trata, simplemente, de forzar las cosas tal cono se hace actualmente en nuestros jardines de ensayo. Hay que hacerlas tambien a precios que puedan competir con los productos similares del mercado», observan algunos planradores.uu Los agronornos, que aspiran a la direc-

Si bien los botanicos del jardfn de Camayenne tienen dificultades para aclimatar las plantas a gran escala y para hallar nuevas cultivos rentables, en cambio consiguen transformar el universo vegetal de la ciudad de Conakry, que, en. 1897, no es mas que un pequefio villorio de 3.600 habitantes, entre eIlos algunos centenares de europeos. El jardin de ensayos es indispensable para esta microsociedad blanca que quiere que Conakry sea un lugar habitable y que responda a su conceptode urbanidad, civilizacion y tropicalidad.

«El europeo erradicado se aferra a una especie de culto a su pasado reciente [ ... J , guarda fielmente sus costumbres

(4)

"Rapport sur la colonisation agricolc de la Guinee Francajse-, Rc·v'Ue coloniak, 5, p. 255, 262 y 3 L n26 (cir. 325-326).

(5)

Archives de. b Republique du Senegal (AI\S), Fonds du Gouvernemeru General de I' P.GF, 2G4,2, Rapport agricole, Y trimestre, p. 12,13, 1904.

(6)

Bibliotheque du C1RAD~C.'\, Guinea. Service de ['Agriculture. Rapport general, 1901.

el jardfn de ensayos se oponen, pues, claramente a la del explorador naturalista. Los jardineros-botanicos, organizando cuidadosarnente un espacio de intervenci6n cerra do, se dedican en cierto modo a crear un mundo que sera mas verdadero que el terreno del viajero. EI jardm es un espacio de relaci6n con la naturaleza y de practicas ciennficas muy especiales, pero ique ocurre fuera de Sll recinto? Las verdades, los hechos y los aetas horncolas ison validos y operatives en otros espacios mas extensos y menos centro[ados? En el afio 1900, en base a una regla de tres deducida a partir de algunos pies de bananos, 'Ieissonier preve un rendirniento de 120 toneladas por

cion tecnica de [as politicas agncolas de las colonias, unen sus voces a las de los criticos y establecen, a principios de siglo, campos y estaciones agricolas de mayor extension, alejadas de las ciudades -a fin de hallarse en el centro de las regiones agrfcolas- y especializadas en un mimero muy reducido de cultivos. En 1900, el primer jefe del servicio agricola del Senegal se declara partidario de «la experimentaci6n directa, en las condiciones locales y unicamente con los reeursos del pais, en gran cultivo y en varias hectareas para, asi, salir de los Ifmites del jardin».'!" En realidad, desde principios de siglo, la estaci6n agron6mica ira desplazando progresivamente al jardfn,

civilizadas en medio del ambiente indigena», escribe el doctor Barret(l4) al explicar que, pasada la atracciorr'inicial de los alimentos exoricos, nada es mas apreciado que una simple manzana. Vencidos por las fiebres y el clima, los europeos que habitan las primeras ciudades coloniales suefian con verduras, aromas, flo res y colores de su pais natal. Tambien los jardines de ensayo se emplean para culrivar verduras frescas para los est6magos fatigados, y para introducir las flares preferidas por los franceses: rosas, geranios, claveles, dalias ... Adernas, la jardineria es parte . integrante del modo de vida colonial,

como tarnbien 10 es de las comunidades

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"Prec:o vs.lido ~51o para Espana. J

,

L_~ ~

(7)

.ARS, Fonds du gouve.nement gEne,"1 de l'AO!', R 7. ><1_" Guinee agricole», por el Dr. Maclaud, p. 13, 1896.

(8)

Cirado por Emile BHillaud, 'OLe probleme de l'exploitauon agricole en Guinee Franca.se-, Rev. General, des Sci. lmre:i e[ aPIJliquies, 16, p. 42J.432

(cit. 431), 1905. (9)

Bibliotheque du CiRAD·CA, Guinea, Service de I'Agriculture. Rapport general, 1901.

(10)

Ibid.

(11)

Emile Baillaud, -Le problerne de l'explrxtaticn agricole en Guinee F[an~aise» 1 RC"Il. Gcnbo/e des Sci. pure, er appi;q_",!es, 16, p. 423-432

(cit. 432),1905

( 12)

Manuscrims de 13 biblioteca central del Museo. Correspondencia Chevalier, carta de Bailleud a Chevalier, noviernbre 1903. (13 )

Lucien Entantin, -Les cultures du Senegal er l'orgauisat.on (lgricoLe de l'Aor. B"lIetin de Ia Socide Nmionale d'Acdirrw.tmion dr:

Fr-mre, 47, p. 350, 371, cit. 365, 1900.

(14)

Paul Barret, [Afrique Occiilrntaie, la Nature et le Noir, Paris, Challamel, vol. I, p. 373, 1888.

(15) Louis-Ferdinanri Celine, voyage rnz bout J~ It! rtuit, Pnrts, Denod) 1932

( 16)

Odele Goerg, «Entre nature er culture: La vegetation dans les villes coloniales (Conakly, Preerown)», Re,vue Fralil;ai.~e d'Hi;}toire d'O"trd\1er, 83, n' 310.43,1996.

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Ellugar dande se mventan los tr6pica5

pero naturalizados), sino nuevas espedes de plantas de avenida urbana. El mao, fino y elegante (Casuariana equisetifolia, originario de Australia), el madera negra (Albizzia lebbeck, de las Antillas) , el cidro (Khuya senegalensis, de Senegal), de hojas persistentes, ide ales en la estacion seca cuando se busca la sombra; hacen tambien su aparicion el cocotero y el frambovan, deintlorescencia escarlata. Tropicales, pero exogenas, estas especies dan un toque de exotismo cosmopolita.

En cuanto al cocotero (Cocos nuciferaj, es originario de Polinesia 0 del Sudeste asiatico, y ocupa un lugar muy especial en los relates paradistacos que los viajeros de las grandes expediciones del siglo XVIII hicieron de las Islas del Pacfico, como Tahitf. En Conakry habta algunos ejernplares natnralizados. Hacia 1900, Teissormier emprenderfa su importacion y produccion casi industrial para las vias piiblicas, y equip6 masivamente las playas locales con este accesorio indispensable para todo paraiso tro-

pical. .

En efecto, la ciudad tropical rnoderna ha de ser un lugar familiar para el europeo. El funcionario que pasa de un destino a otro, el comerciante en viaje de negocios, el experto que se halla en mision, han de hallar inmediatamente sus referencias: un trazado en cuadncula, aquf una via ferrea, alli un edificio de correos, una estacion, par todas partes adelfas, framboyanes, cocoteros al borde de la playa ... Son otras tantas balizas que homogeneizan las ciudades del mundo tropical, hacen de ellas los nudos de una red (prefigurada por los jardines de ensayo y los jardines botanicos) y constituyen los elementos de una misma cultura global. La eiudad erece y escenifica esta tropicalidad cosmopolita y modernists, emblema del poder y del modo de vida colonial cuya tematica vegetal fue fabricada, al principio, en el espacio de un jardin de ensayos.

C.B .•

Parq mdsintormad6n .• GhtiStopheBbi1lJ.euil,"M~ttre .. cnordre.er disCij1iit.erCes ttopiques.Less¢i~nte$·du v~gemr! dan~"l'E;ripif~' fr3O:~ai.i:·187QJ24(j,,;·· Tesis . de' do~tmadoi0niv~rsidaddeP~ilSNn.1997·.! ... II Odile Goerg,. "Entmn,'lrure~t culturerla, vegetati01l dans lesvilles coloniales (cOna~);Y, . . freecO\~nh Revue frg~ai.se d'histoired'Outte'

mer, 83,ilQ 310,43·60, 1996. ... . . Ii Daniel If lieadri.¢~; The tentacles bf PrQlffess. 'Techr~Qlogy ttm,sfer at the age ohmj)enaliim,~ 1850-1940, Oxford' Uli.iversitV Press, 1988.· • Penelope Hobhouse, I:l1i5toire des plantes ¢.t des jardfri.s, Pads, Bordas; 1994, "N. Jardine,J>A.SecordyE.C~ Spary 'C141ttjt~s oj Nat14talliistdry,. Cambridge sityPress, 1996.

religiosas y militares, de los cornerciantes y de los funcionarios, los nombres de cuyas villas en Conakry parecen un listado de sus plantas preferidas: "Los Rosales», "Los Frambovanes» (Delonix regia, originaria de Madagascar), «Las Bouganvillas- (Bougainvilea spectabifis, de Brasil), etc. Sana ocupaci6n, 13 jardineria es tarnbien altamente aconsejable para prevenir 13 degeneraci6n que ilustrara Ferdinand Bardamu, el heroe de Vry)'age au bout de la nuit.(I') Con la introducci6n del cultivo de plantasornarnentales a frutales, se trata de que cada uno contribuya a dar cierto .caracter al barrio europeo de Conakry y de forjarle una identidad.

La vegetacioll illdIgella no nene lngar ell la euadrleula del pl1an catastrah solo algunos mangos y ceibos eseapsn al hacha

El poder politico se preocupa de esta cuesti6n e integra una «polirica vegetal" a sus planes urbamsticos. No es por azar que la fuente de la plaza del gobierno de Conakry representa a una mujer europea rodeada de flores, como sugerencia de un Africa fecundada par el ocupante. En los anos 1890, el gobernador Ballay hate construir una ciudad colonial -moderna» y un puerto que sustituya a Freetown. Lo mismo que en el Jardin de ensayos, la vegetaci6n indtgena no tiene lugar en la cuadrfcula del plan catastral. S610 algunos grandes mangos y ceibos escapan al hacha. El urbanismo reemprende los planes estilo Hausmann: una estructura de amplias avenidas bordeadas por dos hileras de arboles a cada lado, completada por arterias mas estrechas con solo una hilera, Los vegetales deben acomodarse a los imperatives de la geometrfa, la higiene, el orden y la seguridad: se forma as! la dernarcacion entre selva y ciudad, entre 10 primitivo y 10 civilieado. Conakry se muestra muy pronto como un modelo de ciudad colonial.r«

Arlemas de una imagen de modemidad, 10 que se construye es, sobre redo, cierto tipo de tropicalidad sofisticada y cosmopolita. Esta tropicalidad, invenrada primero en el espacio de 10$ jardines, cerrados pero insertados en una red mundial de intercambio de plantas, imp rime su sella a las ciudades coloniales 10 mismo que a nuestra imagen de 10 tropical.

Por su verdor, Conakry se desmarca de Dakar, criticada par su aspecto desnuda. Desde 1897, los semilleros del jardin de ensayos proporcionan al servicio de Obras Publicas no solo los habituales mangos (originarios de Asia tropical,