P. 1
ecologia

ecologia

5.0

|Views: 3.246|Likes:
Publicado porjuanessjuli

More info:

Published by: juanessjuli on Sep 16, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

03/30/2013

pdf

text

original

Sections

  • Introducción
  • Factores bióticos y abióticos
  • Adaptaciones de los organismos al medio ambiente
  • Niveles de organización
  • Ecología de Poblaciones
  • Ecosistemas
  • Redes tróficas y alimentarias
  • Flujo de energía en el ecosistema
  • Sinecología
  • Variaciones temporales
  • Ciclos de los elementos
  • Biodiversidad
  • Contaminación
  • Fuentes de energía
  • Alimentos para una población creciente
  • Productos químicos
  • Ecosistemas en peligro
  • Relación Hombre-ambiente

Índice

Introducción…………………………………………………………………………...15 Unidad I: Conceptos básicos de ecología Factores bióticos y abióticos……………………………………………………...…....19 Adaptaciones de los organismos al medio ambiente…………………………………...31 Niveles de organización………………………………………………………………...33 Ecología de poblaciones………………………………………………………………..39

Unidad II: Ecología trófica Ecosistemas…………………………………………………………………………….47 Redes tróficas y alimentarias…………………………………………………………...85 Flujo de energía en el ecosistema………………………………………………………97 Sinecología……………………………………………………………………………105 Variaciones temporales……………………………………………………………….127 Ciclos de los elementos……………………………………………………………….140 Biodiversidad………………………………………………………………………….153

Unidad III: El hombre y la naturaleza Contaminación……………………………………………………………………..….166 Fuentes de energía…………………………………………………………………….188 Alimentos y agua para una población creciente……………………………………....222 Productos químicos……………………………………………………………………246 Ecosistemas en peligro………………………………………………………………..265 Relación hombre ambiente……………………………………………………………281

Bibliografía…………………………………………………………………………..319

14

Introducción Los orígenes de la ecología son tan antiguos como la humanidad misma, los primeros habitantes del planeta dependían para sobrevivir de la pesca, caza y recolección de alimentos, y para esto requerían de conocer el lugar donde podían encontrar su alimento. Con el arribo de la agricultura y ganadería se incremento la necesidad de conocimiento de la ecología práctica de las plantas y animales; por ejemplo, se sabe que los fenicios y babilonios presentaban un temor a plagas de langostas y les otorgaban un carácter del tipo sobrenatural a estos insectos. Los griegos hicieron notables esfuerzos por llegar a comprender a la naturaleza y uno de sus principios básicos fue la armonía con el medio ambiente. La ecología se encarga del estudio de las relaciones de los organismos con su medio ambiente y con otros organismos, estas relaciones entre seres vivos regulan su abundancia y distribución; todos los organismos vivos necesitan agua, aire y los productos de la tierra elaborados por los vegetales, los cuales a su vez también necesitan aire, agua y suelo. Las plantas y animales se encuentran ligadas entre si al compartir la tierra, aire y agua; los vegetales están en competencia para obtener energía solar, la cual es necesaria para llevar a cabo la fotosíntesis, sin embargo existe entre todos los organismos una cooperación e interdependencia. Los problemas que trata la ecología no son nuevos, ya que hace aproximadamente 10,000 años durante el periodo neolítico el ser humano cortaba bosques para obtener madera y tener claros para sembrar granos para su alimentación, con esto resulto alterado el ecosistema en el cual habitaban esos pobladores. En Grecia, Platón dejo testimonio escrito sobre la deforestación de algunas montañas que habían quedado como “el esqueleto de un cuerpo enflaquecido por la enfermedad”. Este filosofo griego menciona que el agua “no se perdía entonces como ocurre hoy, discurriendo sobre el terreno desnudo”. Es claro que este problema no afecto solo en la antigüedad, a través de la historia algunas áreas terrestres se modificaron debido a la acción del hombre; por ejemplo, durante la década de 1950 se observo un aumento en las áreas agrícolas debido a los adelantos en la ingeniería genética de semillas, así como nuevos desarrollos de agroquímicos. Dicha intensificación en el uso de las tierras agrícolas provoca una degradación de estas, por lo que se vio la necesidad de llevar a cabo explotaciones de nuevas tierras. La ecología puede ayudar al bienestar de la sociedad humana al enfocar su estudio a la conservación de los recursos naturales, a la agricultura, silvicultura, al aprovechamiento del suelo, del medio silvestre, de estanques, lagos, contaminación de ríos, al aprovechamiento de grandes pastizales, a la sanidad y eliminación de materiales de desecho. El origen de la palabra ecología proviene del vocablo griego oikos que significa “casa” o “lugar para vivir”, combinada con logos, que significa “la ciencia” o “el estudio de”; por lo que ecología nos significa entonces el estudio de organismos en su hogar, es decir en su medio ambiente nativo. Estudiar el hogar o la casa de un organismo es conocer su hábitat, o sea, el lugar donde vive, la ecología es el estudio científico de las interacciones que regulan la distribución y abundancia de los organismos. El termino

15

ecología fue propuesto por el biólogo alemán Ernest Haeckel en 1869, pero muchos de los conceptos de ecología son anteriores al termino en un poco mas de 100 años. En 1804 Alexander von Humboldt relaciono la temperatura con la existencia de varios organismos, en 1859 Carlos Darwin propuso que las variaciones de los seres vivos eran influidas por el medio ambiente y su alimentación. Eugene P. Odum la define de una forma mas actualizada, como el estudio de la estructura y función de la naturaleza. Podemos definir también a la ecología como el estudio de las relaciones mutuas de los organismos con su medio ambiente físico y biótico; este termino se encuentra ahora mucho mas en la consciencia de la humanidad, ya que los seres humanos se han dado cuenta de algunas malas practicas ecológicas de la humanidad durante su historia y así mismo en la actualidad. Es de suma importancia que el hombre conozca y aprecie los principios de la ecología para con esto se forme una opinión inteligente sobre temas como contaminación con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminación de desechos, presas para generar electricidad y sus efectos sobre la humanidad, sobre la civilización humana y sobre el mundo en que habitamos. La mayoría de las personas cuentan con una idea de lo que es el medio ambiente, ya que éste forma parte de su vida cotidiana; al observar bosques, lagos, desiertos, parques, jardines, nos encontramos ante diferente hábitat y en ellos nos damos cuenta de que existen vegetales y animales adaptados a su ambiente físico y biológico. De hecho podemos ser capaces de predecir que sucederá si algunos factores del medio se cambian de manera drástica (temperatura, cantidad de agua, nutrientes del suelo). Todos los seres vivos presentan una forma de vivir, la cual depende de su estructura, fisiología y del tipo de ambiente en que viven; de esta manera los factores físicos y biológicos se combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas partes del planeta. Es así que la vida de un organismo vivo se encuentra relacionada de manera estrecha a las condiciones físicas de su ambiente, así como a las condiciones bióticas, es decir a la vida de sus semejantes, así como a las de otras clases de organismos que integran la comunidad de la cual forma parte. Conforme se va conociendo sobre una determinada clase de planta o animal se observa más claramente que cada especie ha sufrido adaptación para sobrevivir en un conjunto particular de circunstancias ambientales. Cada especie puede presentar adaptaciones al sol, agua, viento, temperatura, o bien a otros factores del medio ambiente físico. La ecología se ocupa del estudio científico de las interrelaciones entre los organismos y su entorno ambiental, razón por la cual los factores físicos y biológicos que influyen en esas relaciones son fundamentales; pero las relaciones entre los seres vivos y su entorno son resultado de la selección natural, por lo tanto podemos deducir que todos los fenómenos ecológicos se basan en una explicación evolutiva. A través de mas de 3,000 millones de años de evolución, la competencia engendrada por la reproducción y lo limitado de los recursos naturales ha generado diferentes modos de vida, los cuales han llevado a su mínima expresión la competencia por, alimento, espacio, resguardo, paraje, etc.

16

El estudio de la vida es difícil y complejo, a diferencia de las ciencias como matemáticas o química, esta trata con entidades dinámicas, es por eso que en la ciencia de la ecología existen dos maneras de llevar a cabo su estudio: la autoecología y la sinecología La autoecología se refiere a estudios de organismos individuales, o bien de poblaciones de especies aisladas y sus relaciones con el medio ambiente, centrándose las investigaciones en su historia natural o su comportamiento; un claro ejemplo de autoecología es la investigación referente a la biología de la langosta de Baja California, este estudio se llevo a cabo con el fin de precisar su ciclo biológico, lo cual permite conocer cual es la mejor época para su captura, así mismo cuales son las condiciones que favorecen su producción. La sinecología se encarga del estudio de grupos de organismos asociados formando una unidad funcional del medio ambiente; un estudio sinecológico se referirá por ejemplo al estudio de crustáceos marinos de la Bahía de Todos los Santos, el cual permitirá contar con una idea global de cuales especies son susceptibles de explotación comercial; los grupos de organismos pueden encontrarse asociados en tres niveles de organización; los cuales son: poblaciones, comunidades y ecosistemas En ecología una población es un grupo de individuos de cualquier tipo de organismos, un grupo de individuos de una sola especie. Una comunidad comprende todas las poblaciones que están en un área física definida, la comunidad conjuntamente con el medio ambiente físico comprende un ecosistema. Es así que la sinecología se encarga de analizar la gran cantidad de relaciones entre comunidades y ecosistemas; es por lo tanto que la ecología estudia problemas como por ejemplo, quien vive a la sombra de quien, quien se come a quien, quien desempeña un papel en la propagación y dispersión de quien, así mismo, como fluye la energía de un individuo al siguiente en una cadena alimenticia, la ecología define y analiza las características de individuos así como de factores que determinan la agrupación de poblaciones en comunidades. Durante los últimos años la ecología ha alcanzado una gran trascendencia sobre los problemas que afectan al planeta, los cuales exigen una rápida solución. Los organismos vivos se encuentran en permanente contacto entre ellos y con el ambiente físico a su alrededor, la ecología analiza como afecta cada elemento de un ecosistema al resto de los otros componentes y a la vez, como es el afectado; es pues una ciencia de síntesis, pues para comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botánica, zoología, fisiología, genética, física, química, geología, etc.

17

Actividad 1. Como auxilia la ecología al bienestar de la humanidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Que estudia la autoecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que estudia la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Que es una comunidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Cual es el origen de la palabra ecología ________________________________________________________________ 6. Que se requiere para que las plantas lleven a cabo la fotosíntesis. _______________________________________________________________ 7. Que es sinecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Si cambiamos un factor del medio ambiente que pasa ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Es un grupo de individuos de la misma especie ________________________________________________________________ 10. En la década de los años cincuentas que provoco la degradación del suelo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Que es el medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________

18

conocer la manera como intervienen los procesos ecológicos en un ecosistema es de suma importancia para su conservación.Unidad I Conceptos básicos de ecología Factores bióticos y abióticos En la actualidad es común escuchar o leer en los medios de comunicación hacer mención a gran cantidad de aspectos que estudia la ecología. que el oxigeno escaseara. Los procesos ecológicos se encuentran relacionados directamente con la cantidad de organismos y su distribución en el medio. para así sensibilizarlos a respetar y querer a la naturaleza. luz. desechos industriales. impacto ambiental. Plantae. aire. Animalia. la ecología pretende la formación ética de los individuos. estos factores los podemos clasificar en dos tipos: bióticos y abióticos. radiación solar. Con frecuencia escuchamos voces que nos indican que el planeta no resistirá por mucho tiempo las condiciones a las que se encuentra sometido actualmente. suelo. Dentro de los factores bióticos encontramos a todos los seres vivos. inversión térmica. y con esto lograr conservarlo.. El medio ambiente es todo el entorno natural en el que se encuentra un individuo. Los procesos tales como la conservación de los recursos naturales. estas ideas pesimistas de nuestro futuro pueden hacerse realidad si es que no hacemos algo para cambiar nuestra relación irresponsable con el medio ambiente. Fungí. agua. Los factores bióticos se clasifican en organismos productores. para así llevar a cabo un análisis del impacto del hombre a través de la historia sobre su medio ambiente. Protista. la diversidad de la vida. etc.. agroquímicos. consumidores y descomponedores. oímos hablar de contaminación. animales. lo cual puede ser: microorganismos. que como ya sabemos se clasifican en cinco reinos. son de manera indispensable para comprender de mejor forma nuestro entorno ambiental. el cuidado del agua. aire. que el agua de ríos se encuentra contaminada. extinción de especies. logrando con esto su conservación y uso racional. aguas negras. químicos y biológicos que se encuentran relacionados con los seres vivos. las cadenas alimenticias. el estudio de la ecología resulta de gran importancia para tratar de conservar nuestros ecosistemas. es por lo tanto el conjunto de factores físicos. esto de acuerdo a la función que llevan a cabo en su medio ambiente. la sucesión en los ecosistemas. solo por mencionar algunas. deforestación. productividad de océanos y continentes. vegetales. etc. es así que se necesita investigar cuales son dichos elementos y sus relaciones entre ellos. 19 . suelo. que no existirá alimento suficiente. El planeta tierra consiste en un sistema complejo y dinámico en el cual se encuentran interaccionando una gran cantidad de elementos. los cuales son: Monera.

en los factores químicos encontramos el agua. obtienen los nutrientes orgánicos ya elaborados. aguas dulces o con diferentes grados de salinidad. ese medio original. la encontramos también en otras partes pero en forma de vapor. entre otros. y comprenden aquellos individuos capaces de desdoblar los compuestos orgánicos de organismos muertos y reintegrar a la naturaleza los elementos químicos que los formaban. Este tipo de organismos no llevan a cabo la fotosíntesis. aire. solo algunos pequeños cambios en algunos detalles de su calor especifico. en el plasma. Agua El agua es uno de los factores básicos del medio ambiente y es indispensable para la vida de cualquier tipo de organismo. o bien de su densidad según las temperaturas. Los océanos y los mares conforman la mayor parte del agua en el planeta.Los organismos productores son aquellos individuos fotosintéticos que convierten la energía luminosa del sol en energía química alimenticia aprovechable por ellos mismos y por otros seres vivos. y algunos protozoarios. hasta animales de gran tamaño que habitan en el medio ambiente. Aquellos que se alimentan de vegetales se les denomina consumidores primarios o también se les llama herbívoros. harían imposible la vida en el planeta (al menos tal como la conocemos). gran parte de estas propiedades tan características se deben a la polaridad de su molécula. suelo. es el medio original en el que se origino la vida. la luz. Los organismos consumidores son aquellos desde los de tamaño microscópico. pertenecen a este tipo de organismos todos los vegetales verdes. todo organismo reproduce en menor o mayor cantidad dentro de sus células. pero sin embargo la supervivencia de los seres vivos depende fuertemente de estos factores. algas. algunas bacterias. los organismos productores se encargan de producir compuestos orgánicos a partir de materiales inorgánicos. Es sorprendente comprobar de qué forma se adaptan a la vida las propiedades de la molécula del agua. entre este tipo de organismos encontramos a hongos y bacterias. precipitaciones o hielo y desempeña un papel ecológico de gran importancia. La gran variedad de formas en las que encontramos al agua es digna de resaltar. hielo. la envoltura liquida del planeta se denomina hidrosfera. vapor en la atmósfera. calor. como algunos protozoarios. 20 . Los organismos descomponedores son también llamados reductores. son diferentes manifestaciones de la misma sustancia que intervienen como protagonistas principales en la historia del planeta.. presión. etc. Dentro de los factores físicos tenemos por ejemplo. Los factores abióticos pueden ser clasificados en dos categorías: físicas y químicas. por otro lado aquellos que se alimentan de animales herbívoros (consumidores primarios) reciben el nombre de consumidores secundarios. Dentro de los factores abióticos tenemos aquellos componentes del medio ambiente inertes.

y se denomina atmósfera. Por el contrario si es muy escasa. pero si en cambio no es muy abundante encontraremos plantas del tipo mesófilas. el agua es uno de los principales factores del medio ambiente. Casi la totalidad del agua se encuentra en los mares y océanos en forma de agua salada. ríos y arroyos por donde escurre. sin presentar mucho cambio en su temperatura. El agua presenta diversas propiedades muy importantes para los seres vivos. por lo que debemos darle un uso racional. ríos y océanos constituyen el hábitat principal de los seres vivos. de las aguas dulces la mayor parte esta en forma de hielo y en aguas subterráneas. 21 . lo cual le permite almacenar en forma de calor la radiación solar recibida. lo que le permite que una gran cantidad de sales se disuelvan fácilmente en ella.322 x 106 Km3 Agua sólida oceánica 26 x 106 Km3 Continental 225. Distribución del agua en el planeta Ubicación Volumen Agua liquida oceánica 1. los organismos que están en alturas superiores se encuentran ahí solo de un modo transitorio. lagos. sin embargo la zona adecuada para la vida se encuentra entre los primeros 5 y 6 mil metros. ya que la mayoría de los seres vivos se encuentran ligados en menor o mayor medida al suelo. aunque su importancia biológica es grande. donde abunda agua encontramos plantas hidrófilas. el cual es una mezcla de gases que rodea el planeta. Aire Otro de los factores abióticos del tipo químico es el aire. el agua situada sobre los continentes y la que se encuentra en la atmósfera. ésta envoltura gaseosa que rodea al planeta se extiende hasta aproximadamente 400 Km. lo que facilita el ascenso del agua y las sales minerales hasta las partes altas de las plantas Como factor abiótico el agua es indispensable para todos los organismos vivos. así mismo se deben de conservar libres de contaminantes tanto los depósitos marinos. como son: Es un gran regulador de la temperatura por su elevado calor especifico. por lo anterior los océanos actúan como grandes reguladores de la temperatura del planeta Presenta una capacidad solvente.Como ya se menciono. Tiene una mayor tensión superficial que otros líquidos. representan las cantidades proporcionalmente menores. las plantas que ahí se desarrollan serán del tipo xerófitas. por encima de la superficie.000 Km3 Subterránea 2 – 8 x 106 Km3 La cantidad de agua presente en un ecosistema es determinante para el tipo de vida ya sea vegetal o animal que ahí predomine. agua dulce.000 Km3 Atmosférica 12. los nutrientes que las plantas usan son aprovechados por ella gracias a esta propiedad del agua.

humedad absoluta. mientras que un valor normal en una zona seca puede ser del 30% El vapor que contiene el aire proviene de la evaporación del agua de los océanos. lagos. las plantas lo elaboran como producto de desecho en la fotosíntesis. argón (0.03%).. partículas inorgánicas. así por ejemplo.94 0. la humedad se clasifica en: humedad de saturación. es capaz de admitir mucho vapor de agua procedente de la evaporación. ya que un aire con humedad relativa baja. la humedad de saturación es la máxima cantidad de vapor de agua que puede contener 1 m3 de aire en condiciones determinadas de presión y temperatura. 1 m3 de aire a 0° C puede tener hasta un máximo de 4.03 Aunque el nitrógeno es casi las ¾ partes de la atmósfera se trata de un gas inerte que las plantas absorben en forma de amoniaco a través de las bacterias nitrificantes. por ultimo la humedad relativa es la relación entre la cantidad de vapor de agua que realmente tiene el aire estudiado (humedad absoluta) y el que podría contener si estuviere saturado (humedad de saturación). un aire muy cercano a la saturación. ozono. oxigeno (20. por otro lado. o sólido es un componente importante de la atmósfera. mientras que 1 m3 de aire a 25° C puede contener 23. 22 . ríos y de suelos húmedos.05 gramos de vapor de agua. azufre.85 gramos de vapor de agua. que se evapore en mayor o menor cantidad depende de la temperatura y del nivel de saturación del aire. esta humedad depende de la temperatura del aire. lo que significa que el aire contiene el 90% del vapor de agua que puede admitir.93%). liquido. etc. y diferentes óxidos de nitrógeno.08 20. los cuales lo absorben del aire o del agua en la que se encuentra disuelto. este limite depende de la temperatura ya que el aire caliente es capaz de contener una mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. ya no admitirá vapor de agua por muy elevada que sea la temperatura. por ejemplo. la cantidad de agua existente en el aire (en forma de vapor) se denomina humedad.93 0. otros gases de interés presentes son: vapor de agua. también podemos encontrar partículas de polvo en suspensión como por ejemplo. y humedad relativa.Actualmente la atmósfera se encuentra compuesta por nitrógeno (78.. una humedad relativa normal en la playa puede ser del 90%.94%). pequeños organismos o restos de ellos. ya que una masa de aire no puede contener una cantidad ilimitada de vapor de agua. El agua ya sea en forma de vapor. existe un limite a partir del cual el exceso de vapor se licua en gotitas.08%). la humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua por metro cúbico que contiene el aire que se esta analizando. El oxigeno es imprescindible para los organismos aeróbicos. muchas veces estas partículas sirven de núcleos de condensación en la formación de nieblas muy contaminantes (smog) Gases fundamentales de la atmósfera Material Nitrógeno Oxigeno Argón CO2 Porcentaje en volumen 78. con una influencia decisiva para la supervivencia y el desarrollo de los organismos vivos. etc. bióxido de carbono (0. cloruro de sodio del mar. la humedad relativa se expresa en porcentaje. Según el tipo de medición.

tenemos a los árboles. si no fuera por el proceso de fotosíntesis de las plantas. son imprescindibles para el buen desarrollo de los organismos. conformada en gran parte por la actividad de los seres vivos. prácticamente hacen imposible la perdida de agua por transpiración. lianas. la humedad atmosférica. pero el equilibrio hídrico de la planta no depende solo de la cantidad de agua disponible en el suelo. de la fotosíntesis.La evapotranspiración es un termino importante para la ecología. transpiración y excreción deben de ser compensadas por medio de aportes equivalentes. la capacidad de mantener dentro de ciertos niveles el porcentaje de agua en sus tejidos tiene la misma importancia que en las plantas. razón por la que es muy activa en cuanto al intercambio de agua con la atmósfera. Las perdidas de agua en los animales a causa de la respiración. y es la suma del que se evapora directamente desde el suelo y el que las plantas y otros organismos vivos emiten a la atmósfera en su transpiración. sin embargo. pero las extremas condiciones sobre la superficie solo permite el crecimiento de aquellas especies capaces de retener la escasa humedad capturada. y el vapor de agua dependen de manera estrecha de los seres vivos. al alimentarse los animales de sustancias orgánicas ya elaboradas y no depender tan directamente de la cantidad de agua en el suelo. No debemos olvidar que la atmósfera que conocemos en el planeta ha sido a su vez. es la humedad del aire la que condiciona fuertemente su capacidad de supervivencia. Entre los animales. Entre las especies animales terrestres como por ejemplo los anfibios y muchos vertebrados. de su respiración. el oxigeno. los cuales almacenan el agua dentro de sus tejidos. bióxido de carbono. sino también de la que pierda por evaporación. no habría oxigeno. ya que entre el 60 y 85% del peso total de una planta se encuentra formado por agua. las nieblas y la alta humedad relativa del aire han hecho innecesarios los mecanismos destinados a retener agua e impedir su perdida por evaporación. los cuales presentan una piel que permite en mayor o menor medida la respiración del organismo. Si el suelo tiene un cierto grado de humedad posibilita el crecimiento de plantas. por ejemplo. 23 . los cuales habitan en un medio en el cual las lluvias constantes. las ranas y lombrices requieren de habitar en ambientes húmedos. lo cual a su vez esta en función de la humedad del aire. La humedad del aire y de las plantas se encuentran directamente relacionadas. así mismo en la actualidad el equilibrio de los gases como el oxigeno. los animales beben pero en muchas ocasiones es suficiente el agua contenida en los alimentos para compensar dichas perdidas. La vida depende de la atmósfera. y de la transpiración. La evolución nos ha dado de esta manera plantas como los cactus. este concepto nos indica el conjunto de vapor de agua enviado a la atmósfera en una superficie. epifitas y otras especies que se encuentran formando la selva tropical lluviosa. así mismo al disminuir sus hojas a espinas. el bióxido de carbono. En el extremo contrario de la adaptación evolutiva.

este compuesto se localiza en la capa de la atmósfera llamada estratosfera y es de vital importancia para detener las mortales radiaciones ultravioleta. este compuesto se puede combinar con calcio y ayudar a la formación de huesos. 24 . así mismo. en el se sujetan y se nutren las plantas de cuya producción dependen los demás niveles del ecosistema. Este componente abiótico es parte fundamental de los ecosistemas terrestres. bacterias.El ozono es otro componente trascendental para la atmósfera. fuera del agua. Conocemos ya que el oxigeno y el bióxido de carbono (CO2) son componentes vitales en el medio ambiente de los organismos. la vida en la superficie. el oxigeno atmosférico es consumido por plantas y animales mientras que. hubiera estado totalmente impedida debido a la llegada sin freno de las letales radiaciones. participa en muchas reacciones fisiológicas de tejidos animales y vegetales. Este compuesto es reintegrado a la atmósfera por los seres vivos a través de la respiración. el suelo influye sobre los organismos determinando el tipo de vegetación y de animales presentes en el hábitat. gracias al proceso de fotosíntesis. por ejemplo. es muy probable que hasta que no pasaron suficientes años para que se formara esta capa de ozono. conchas. el bióxido de carbono (CO2) es un gas vital para el proceso fotosintético. parte fundamental del suelo son las grandes cantidades de hongos. El bióxido de carbono (CO2) se encuentra formando parte de la atmósfera en pequeñas cantidades. Suelo El suelo es el sustrato imprescindible de la vida en el medio terrestre. el cierre de los ciclos de los elementos o bien la descomposición de los restos orgánicos. conocemos así mismo que la cantidad de oxigeno en la atmósfera disminuye conforme se asciende en una alta montaña. y pequeños animales que llevan acabo tareas básicas para el ecosistema. aunque actualmente tiende a incrementar su concentración en la atmósfera. pero también las industrias incorporan grandes cantidades. esto ocasionado por el uso excesivo de combustibles fósiles. algas. con lo que se esta afectando de manera muy fuerte las condiciones climáticas del planeta. es restituido de nueva cuenta a la atmósfera. los cuales incorporan grandes cantidades de este compuesto al aire. y formaciones calizas como los bancos de coral.

calor. arenosos. serán suelos ácidos aquellos que presentan un pH entre 4 y un poco menos de 7. dicho proceso es una sucesión ecológica en la cual el ecosistema del suelo va madurando. habitan así mismos algas (sobre todo diatomeas). un suelo oscuro tendrá una gran cantidad de humus. existen diferentes tipos de suelos. fragmentando de esta manera la roca. oxidaciones. organismos pequeños que viven el suelo. etc. gumíferos. 25 . lluvia. pues su recuperación es muchas veces imposible. y pH.). larvas de insectos. también podemos encontrar pequeños animales como ácaros. potasio. ya que al desaparecer la capa fértil que lo cubre. esta propiedad le otorga al suelo su característica de porosidad y permeabilidad. fósforo. según el porcentaje de sus componentes minerales (arcillosos. en la superficie del suelo. azufre. El proceso de formación del suelo es lento. dichos fragmentos se entremezclan con restos orgánicos (heces. cochinillas. etc. y magnesio. la roca es meteorizada por los agentes meteorológicos (frío. etc. tantos que su biomasa supera normalmente a todos los animales que viven sobre el suelo. El suelo se forma en un largo proceso en el cual interviene el clima. neutros si el pH es de 7. desaparece también la vegetación. para que así el suelo tenga suficiente aire y pueda retener el agua. estos minerales son indispensables para los vegetales ya que el conocer la nutrición mineral para los vegetales. lombrices. muestran diversas coloraciones. En el suelo habitan una gran cantidad de bacterias y hongos. iluminada. organismos muertos o en descomposición.). Color: Las diferentes capas que se observan en un perfil del suelo. todo el desarrollo del ecosistema. calcáreo). pedazos de vegetales. calcio. pH: Representa la escala del grado de acidez o alcalinidad del suelo. al pasar el tiempo todos los materiales se van estratificando y terminan por formar lo que conocemos como suelo.contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. en el se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento y condiciona. es de gran importancia en el cultivo y producción de plantas utilizadas como alimento por el ser humano. de ahí la importancia de no destruir el ya formado durante el curso de los siglos. las propiedades del suelo son: color. y alcalinos si el valor de pH es mayor de 7. por lo tanto. los seres vivos. Textura: Esta nos permite identificar el tamaño de las partículas que conforman al suelo. textura. y la roca madre superficial de la litosfera. En el suelo podemos encontrar sales nutritivas como las de nitrógeno. siendo el resultado final la desertización.

o el comienzo de la migración. En las aguas.Luz Dentro de los factores abióticos del tipo físico. 26 . la luz que llega al suelo se reduce a la mitad. mínimo en verano). particularmente en los grandes lagos y en el mar la distribución de la luz presenta un esquema regular que se encuentra en función de la cantidad que llega a la superficie y del grado de transparencia. cuya manifestación mas notable es la temperatura. en mares muy transparentes puede penetrar hasta casi 100 metros de profundidad. y en especial para los animales. la distribución de la temperatura en el planeta es un factor ecológico de extrema importancia para la existencia de los organismos vivos. lo anterior debido a que constituye la fuente principal de energía para los seres vivos. la luz es un factor regulador para muchas especies animales y vegetales. por ejemplo. la luz es un factor ecológico esencial y de gran importancia en todo el estudio de los ecosistemas. La luz visible es parte del espectro de energía que llega al planeta procedente del sol. este factor regula la existencia así como los ciclos de los diferentes organismos. en un pinar. al tiempo que ejerce una acción limitante. su distribución se encuentra en función del grado de nubosidad de la zona y del tiempo de permanencia de esta. hasta las fases de inactividad estacional). provoca el inicio o termino de la época reproductora. en cambio en un encinar oscila entre un tercio y un décimo. para resistir las variaciones de temperatura los animales han desarrollado mecanismos especiales (desde pelaje presente. la luz estimula también la producción de hormonas sexuales y cuando llega a determinados niveles para cada especie. Calor El calor es una forma de energía ocasionada principalmente por la radiación solar. en bosques caducifolios la cantidad de luz a niveles inferiores es variable a lo largo del año (un máximo en invierno. La luz visible se encuentra en una longitud de onda comprendida entre 360 y 760 nanómetros y es aproximadamente la mitad del total de energía solar que llega a la superficie del planeta. Prescindiendo de su dependencia indirecta de la luz como generadora de materia orgánica en las plantas. así como del tipo de vegetación imperante en la región. la duración relativa de las horas luz induce en muchas especies (unido a la baja temperatura ambiental) el inicio de la hibernación. y por lo tanto de alimento.

agua. lo que ocasiona muy poca variación estacional en esa latitud. y por ultimo la tundra en los polos. por ejemplo. lo que ocasiona que el clima sea constantemente tibio. Las corrientes de aire en el planeta son originadas por las diferencias de temperatura entre las distintas masas de aire. nubosidad. como el aire frío no es capaz de retener tanta humedad como el aire caliente. por lo que recibe mayor cantidad de luz solar directa y tiene una temperatura mas calida. es debido a esto que la mayor parte de los grandes desiertos del mundo están en esas latitudes. en latitudes medias los pastizales y desiertos. a lo largo de horas o días. el aire calido de los trópicos también esta saturado de vapor de agua debido al calor del sol. Por lo tanto si el estado del tiempo afecta a los seres vivos. el aire se encuentra seco y caliente. en una región en particular. El ángulo con que los rayos solares arriban al planeta es determinado por la latitud. Para cuando llega al suelo. Debido a que el planeta esta inclinado con respecto a su eje de rotación. viento. Este factor determina así mismo la distribución de vegetales y animales en el planeta. y entonces. Los factores que determinan el clima en una región en particular serán entonces la cantidad de sol.La temperaturas. razón por la cual resultan tener estaciones muy marcadas. Debido a que el aire caliente es menos denso que el frío. lo que ocasiona que la misma cantidad de luz se extienda sobre una superficie mayor y produzca temperaturas mas bajas en general. los diferentes tipos de temperaturas imperantes en el planeta son producidas por diversos factores. cuando los rayos del sol inciden sobre el ecuador el aire caliente se eleva. los rayos del sol inciden con un ángulo mayor. y así el aire frío comienza a caer. y es alrededor de los 30° de latitud norte y sur. conforme esto sucede es calentado por las radiaciones de la superficie terrestre. mas hacia el norte o hacia el sur. 27 . entonces el clima influye y limita la distribución de todas las especies. en cambio en el ecuador la variación en la inclinación casi no afecta el ángulo en el que esta el ecuador con respecto a los rayos solares. Todos los organismos vivos que habitan el planeta se encuentran afectados de manera muy fuerte por el estado del tiempo y por el clima. por ejemplo: la cantidad de luz que llega a una parte dada de la superficie terrestre presenta un gran efecto sobre el promedio anual de temperatura. durante el verano el hemisferio norte esta inclinado hacia el sol. las latitudes mas altas. esta humedad se condensa y cae en forma de lluvia. cuando este aire se eleva se enfría un poco. El estado del tiempo se refiere a las variaciones a corto plazo en: temperatura. la luz solar arriba a la superficie terrestre casi en un ángulo recto. Es entonces que el aire frío y seco del ecuador fluye hacia el norte y hacia el sur. y temperatura. es así que en lugares cercas del ecuador se encuentran las selvas. Todo este proceso origina una banda alrededor del ecuador denominada trópico. también esencial para que ocurran las reacciones bioquímicas en los organismos vivos. sufren una considerable variación en el arribo de la luz solar. e inclusive a través de los siglos. en el ecuador. En cambio el clima se refiere a los patrones generales del estado del tiempo que prevalecen año con año. la cual es la distancia hacia el norte o hacia el sur con respecto al ecuador (este está a 0° de latitud). un poco antes de los polos encontramos los bosques. así como por la rotación del planeta. humedad. y precipitación. la cual es la región más húmeda y calurosa del planeta. mientras efectúa su recorrido anual alrededor del sol.

estas a su vez son ocasionadas debido al subir y bajar del aire. antes de regresar hacia el sur. Para complicar aun mas la situación. dichas zonas serian causadas por la interacción de la lluvia y temperatura. creando así las condiciones muy secas de los polos. la cadena montañosa del estado de Baja California quita el agua de los vientos que provienen del oeste. y luego deja caer la humedad alrededor de los 60° de latitud norte y sur. y entonces se condensa y cae como lluvia o nieve en la cara de la montaña que da hacia el viento. contribuyendo así a la distribución irregular de los ecosistemas. mientras que las áreas hacia dentro del continente presentan mayor variación. presentaría zonas de clima en bandas (correspondientes a las latitudes). ya que si la superficie del planeta fuera uniforme. Debido a que el agua se calienta y enfría mas despacio que el suelo o el aire. las corrientes marinas tienden a moderar los extremos en las temperaturas. creando así una región seca llamada sombra de lluvia. desde el océano pacifico y dejan desiertos en la sombra de lluvia en las laderas al este. por ejemplo. este patrón se repite más hacia el norte y hacia el sur. la temperatura desciende casi 2° por cada 305 metros de altura. la atmósfera se vuelve mas delgada y retiene menos calor. mas hacia el norte y hacia el este. así mismo contamos con océanos que se calientan y enfrían de manera más lenta.Este aire entonces fluye de regreso hacia el ecuador. Las corrientes marinas son causadas por la rotación del planeta. ocasionando lo anterior una alteración en el flujo del viento y el agua. un giro en el océano atlántico trae agua tibia desde el ecuador hacia el norte a todo lo largo de la costa este de América del norte. Por ejemplo. El aire fresco y seco se calienta una ves mas conforme baja por la ladera opuesta de la montaña y absorbe humedad de la tierra. y el calentamiento del agua por el sol. el viento. como ya conocemos. debido a esto es posible encontrar montañas cubiertas de nieve en los trópicos Las montañas también modifican los patrones de las lluvias. los continentes interrumpen dichas corrientes. esta el hecho de la variación en la altura de los continentes. ya que conforma avanzamos en altitud. cuando el aire cargado de agua es forzado a elevarse cuando se encuentra con una montaña. en el hemisferio sur lo hacen en sentido contrario. se va enfriando. es así que las áreas costeras presentan menor variabilidad en su clima. sabemos que el enfriamiento reduce su capacidad de retención de agua. dichos patrones rotan en el hemisferio norte en el sentido de las manecillas del reloj. 28 . Los continentes y las montañas afectan tanto el clima como el estado del tiempo. creando así un clima mas calido y húmedo que el que se presenta al centro del continente. después sigue transportando agua todavía tibia. rompiéndolas en patrones mas o menos circulares (giros). Debido a que los continentes presentan una forma irregular y se calientan y enfrían relativamente rápido. para calentar la costa oeste de Europa. en cambio.

Como podemos conservar nuestro medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Que es la humedad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Como afecta el calor al clima en los hemisferios del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Que es la hidrosfera ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Como se forma un suelo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8.Actividad 1. Que es la atmósfera ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 29 . Para que le sirve el ozono al planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Este tipo de organismos producen compuestos orgánicos a partir de inorgánicos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Es todo el entorno natural en el que esta un organismo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Que es un organismo descomponedor y menciona dos ejemplos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Cuales son los factores bióticos y menciona tres ejemplos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3.

Menciona las propiedades de un suelo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Que es un organismo productor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 21. Que pretende hacer la ecología con el ser humano ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Este tipo de organismos no llevan a cabo la fotosíntesis. Que pasa si se destruye un suelo ya formado ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 23. De acuerdo a su disponibilidad en el ecosistema este factor es determinante para el tipo de vida que ahí predomine ________________________________________________________________ 17. Que es evapotranspiración ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Como se clasifican los factores abióticos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Que es un organismo consumidor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Como se clasifican los factores que intervienen en el medio ambiente ________________________________________________________________ 19. De que otra manera conocemos a los consumidores primarios ________________________________________________________________ 24. Es la cantidad máxima de vapor de agua que puede tener un metro cúbico de aire ________________________________________________________________ 18. obtienen sus nutrientes orgánicos ya elaborados _____________________________________________ 30 . Que es el calor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 22. Este factor abiótico constituye la fuente principal de energía para los seres vivos ________________________________________________________________ 26.12. Cuales son los factores abióticos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 25.

se recubrieron de gruesos caparazones o bien continuaron habitando muy ligados al agua aunque llevan a cabo una parte de su vida en el exterior. incluso bajo condiciones de máxima humedad. las hojas disminuyeron su tamaño y se transformaron en espinas o bien se convirtieron en estructuras de reserva de agua. tanto animales como vegetales han ido ocupando los espacios que han encontrado disponibles. Las adaptaciones al medio acuático son las primeras en surgir. dando lugar a nuevas especies y así a la diversidad actual de animales y vegetales. sinóforos o peces. en casos extremos. por lo que las plantas recubrieron su cuerpo de cutícula impermeable. pues estos al crecer fijos sobre el suelo y no tener que desplazarse. 31 . los animales tuvieron que adaptar su morfología. no obstante dichos espacios imponían determinadas condiciones las cuales limitaban la posibilidad de sobrevivir. para así encontrar la mínima resistencia al desplazamiento en ese medio Las adaptaciones al medio aéreo y terrestre se dan ante la falta de fuerza de empuje de las aguas. por lo que las diferentes especies se adaptaron a esas condiciones. la necesidad de no hundirse hacia el fondo marino ocasiono que los seres vivos adoptaran medios para contrarrestar dicha fuerza. así como también partes del cuerpo debidamente ensanchadas las cuales proporcionaban una superficie de sustentación (estabilizadores). Como el agua se opone al movimiento de los cuerpos. esto debido a que la vida surgió en las aguas. originando de este modo los flagelos y cilios. como los tejido aeríferos de muchas plantas. todos los organismos. así mismo redujeron la cantidad de estomas. como en los desiertos. la situación para los vegetales fue diferente. y las vejigas llenas de gas de las medusas. presentaba un gran reto para mantener el equilibrio hídrico. Otros organismos mas desarrollados.Adaptaciones de los organismos al medio ambiente En el curso de la evolución de la vida. que compensa el peso corporal. a salvo de las peligrosas radiaciones que todavía llegaban a la superficie del planeta durante ese tiempo. Los animales ante el peligro de desecación engrosaron su piel o bien la impermeabilizaron. surgiendo así un tipo de flotadores. Es así que el medio acuático limito con sus propiedades físicas y químicas las posibles vías de evolución y desarrollo de los organismos vivos. lo cual impidió que los animales terrestres alcanzaran mayor tamaño al de sus homónimos acuáticos. la construcción de elementos de soporte no constituye ningún problema. Sin embargo el aire. desarrollaron algunas formas con las cuales podían realizar desplazamientos pequeños.

32 .A la par de estas adaptaciones morfológicas. En base a lo anterior. la adaptación es la característica que presentan los organismos vivos que les permite ajustarse al medio ambiente de su entorno natural. Los animales. En los desiertos muchos animales se acostumbraron a descansar durante el día y llevar a cabo sus actividades durante la noche. la biodiversidad en el planeta fue ocasionada a través de adaptaciones de los seres vivos para sobrevivir en un medio adverso. algunos otros se ocultaron en cuevas durante el invierno (osos) nutriéndose de sus reservas adiposas. mientras que otros se aletargaron. por otra parte adquirieron un pelaje denso. Sin embargo. Frente a los cambios de temperatura las plantas optaron por reducir sus hojas a agujas (confieras) o bien a perderlas con la llegada del otoño. también se llevaron a cabo otras de tipo fisiológico mucho mas importantes. cuando la temperatura es menor. además de cubrir todas sus necesidades hídricas con el agua contenida en sus alimentos. se trasladan de un lugar a otro para disfrutar siempre de condiciones parecidas (aves migratorias). hay especies que en lugar de modificar sus costumbres o su fisiología. aumentando así mismo el grosor de su capa de grasa para aislarse del entorno. lo cual les permitió conquistar medios extremos.

faringe. por ejemplo.). El ecosistema es un sistema complejo en el que se encuentran interactuando entre si los organismos vivos. etc. con el medio abiótico. se interesa por cuestiones muy generales. estomago. luz. conformado por la boca.. Así mismo las poblaciones se estructuran en comunidades. temperatura. porque un ecosistema incluye. y éstas a la vez en células. 33 . aire. las relaciones con los factores abióticos. con todas las características de clima.Niveles de organización El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que es de suma importancia para la ecología. El concepto de ecosistema es de suma importancia para comprender como funciona la naturaleza. un investigador puede encontrarse estudiando como afecta la intensidad de la luz y temperatura a un bosque de encinos. lo podemos definir como la unidad de estudio. a los factores abióticos (el ambiente no vivo). etc. Para la ecología. etc. faringe. etc. el sistema digestivo. pero en otros casos. la organización de la naturaleza es importante a partir de niveles superiores al de organismo. Las células se agrupan para formar tejidos. al reunirse varios para llevar a cabo una función definida. ya que los organismos viven en poblaciones. las cuales consideran a un grupo de individuos de la misma especie habitando en una misma zona y en la misma época. y así mismo con el conjunto de factores abióticos que conforman el ambiente (temperatura. las cuales son conformadas por el conglomerado de poblaciones de especies diferentes que se encuentran interactuando entre si al estar viviendo al mismo tiempo en una determinada superficie. Un organismo vivo se encuentra constituido por varios sistemas anatómicos y fisiológicos unidos de manera estrecha entre si. por ejemplo. en el cual los factores bióticos y abióticos están interactuando entre si en un complejo entramado de relaciones. además de la comunidad.).. los cuales llevan a cabo la totalidad de las funciones del ser vivo. La ecología se encarga de estudiar a la naturaleza como un gran conjunto. aire. o bien el sistema respiratorio ( nariz. condiciones de suelo. dan origen a los sistemas. pulmones. mientras otro puede encontrarse investigando la manera en que fluye la energía en la selva tropical. siendo los conjuntos de tejidos los encargados de dar forma a los órganos. suelo. los cuales. trabajo o investigación de la ecología. intestinos. En algunas ocasiones el estudio ecológico puede estar delimitado en una área pequeña de trabajo local y especifico. pero también. clima. pero lo especifico de la ecología es que siempre estudia las relaciones entre los organismos y estos a su vez. el ecosistema se encarga de estudiar las relaciones que presentan entre si los organismos vivos que conforman la comunidad. El concepto de ecosistema aun es mas amplio que el de comunidad. en la naturaleza los átomos se encuentran organizados en moléculas.

mantiene la vida y moviliza el agua. o incluso un árbol. La fuente principal de energía es el sol. o una fruta que se esta pudriendo son ecosistemas que presentan patrones de funcionamiento. 34 . en donde cada uno devora al que esta antes de el para servir como alimento. desde su lugar de elaboración en las plantas verdes a través de una serie de individuos. así mismo la energía se traslada entre los organismos (fluye) generando de esta manera organización en el sistema. El ecosistema es un sistema complejo y cualquier variación en un factor o componente del sistema repercute en el resto de los componentes. cerrándose de esta manera el ciclo. la vida necesita un aporte continuo de energía la cual llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica. un lago. el océano. agua o aire. Para llevar a cabo el estudio de los ecosistemas se analizan las relaciones alimentarias. a los organismos. En todos los ecosistemas se presenta un continuo movimiento de los materiales. es el ecosistema mundial. el agua o el aire. Pero dentro de esta gran sistema existen subsistemas. agua. y al final retornan al suelo. por ejemplo. los cuales son ecosistemas mas delimitados. las cuales nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. el sistema es abierto con referencia al intercambio de energía con el medio ambiente. los diferentes elementos químicos se trasladan del suelo. sin excepción todos requieren de una fuente de energía la cual fluye a través de los diferentes componentes del ecosistema. en los cuales podemos detectar semejanzas fundamentales. abarca todos los organismos vivos (biosfera) y las interacciones entre ellos. la acción de transferir energía química nutritiva. así como de unos seres vivos a otros. los minerales y algunos otros componentes físicos del ecosistema. es decir. En las relaciones alimentarias. un bosque. y atmósfera. Es decir abarca todo el planeta y reúne a todos los organismos vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de todo el planeta. constituye una cadena alimenticia Las redes de alimentación representan la reunión de todas las cadenas tróficas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trófico de los consumidores primarios (herbívoros).La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. es un sistema cerrado en relación a la circulación de la materia. y así mismo con la tierra. los ciclos de la materia y los flujos de energía. En el ecosistema toda la materia se recicla. comienzan en las plantas (productores) que captan la energía luminosa con su actividad fotosintética y la convierten en energía química almacenada en moléculas orgánicas. Todos los ecosistemas funcionan de manera parecida. es por eso la importancia que tienen las relaciones que se establecen. es decir.

Pero los herbívoros suelen ser presa. tres cuatro o cinco. es sumamente limitado. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones serían: hierba algas vaca plancton hombre ballena. los animales de los fondos abismales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie. Las diferentes cadenas alimentarias no están aisladas en el ecosistema sino que forman un entramado entre sí y se suele hablar de red trófica. por ejemplo. con esto se beneficia un mayor numero de individuos y se degrada menos energía Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre. Lo mejor en una cadena alimentaria es que la cantidad de eslabones sea reducido.La cadena alimentaria más corta estaría formada por los dos eslabones mencionados anteriormente. Por ej. Los detritos (restos orgánicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas tróficas. cuatro o cinco eslabones (seis constituyen ya un caso excepcional). existen necrófagos. En el piso bajo se sitúan los productores. Las cadenas alimentarias suelen tener. como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o detritívoros). generalmente. por encima los consumidores de primer orden (herbívoros). elefantes alimentándose de la vegetación. como mucho. de tal modo que la cantidad de individuos que resultan beneficiados en una cadena larga. después los de segundo orden (carnívoros) y así sucesivamente.. de los carnívoros (depredadores) que son consumidores secundarios en el ecosistema. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada. pero la energía se degrada en cada eslabón. Ejemplo de una cadena larga sería: hierba insectos insectos depredadores arañas aves víboras Como ya se menciono en una cadena alimentaria el numero de eslabones puede ser de dos. sino que como todo ser vivo muere. energía o cantidad de individuos. De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos. Una representación muy útil para estudiar todo este entramado trófico son las pirámides de biomasa. 35 .

etc. De esta forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxígeno. lípidos. hidrógeno. Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relación con el flujo de energía en el ecosistema. las heces o la descomposición de los cadáveres. carbono. azufre y fósforo. cuando mueren. etc. 36 . Después los van devolviendo a la tierra.) van pasando de unos niveles tróficos a otros. La energía fluye a través de la cadena alimentaria sólo en una dirección: va siempre desde el sol.Los ciclos de la materia se encuentran formados por los elementos químicos que forman los seres vivos (oxígeno. La energía entra en el ecosistema en forma de energía luminosa y sale en forma de energía calorífica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. ya que la energía utilizable por los organismos es la que se encuentra en enlaces químicos uniendo los elementos para formar las moléculas El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energía que va pasando de un nivel al siguiente. Por esto no es posible un ciclo de la energía similar al de los elementos químicos. nitrógeno. proteínas y ácidos nucleicos). Los animales los toman de las plantas o de otros animales. la atmósfera o las aguas por la respiración. Las plantas los recogen del suelo o de la atmósfera y los convierten en moléculas orgánicas (glúcidos. hidrógeno. nitrógeno. cuyo estudio es esencial para conocer su funcionamiento. el carbono. a través de los productores a los descomponedores.

Como se constituye una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Que es una comunidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Que factores se deben estudiar para llevar a cabo un análisis del ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Tomando en consideración la circulación de la materia.Actividad 1. Es el nivel de organización de la naturaleza mas importante para la ecología ________________________________________________________________ 5. Como se mantiene en funcionamiento un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Es la fuente principal de energía de un ecosistema ________________________________________________________________ 9. Es la unidad de estudio de la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 37 . Que es un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. como se considera el ecosistema ________________________________________________________________ 3. Como debe ser una cadena alimentaria para que su eficiencia sea mayor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Que es la biosfera ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. como es el ecosistema ________________________________________________________________ 14. Que es una cadena alimenticia ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Considerando que la energía fluye de un organismo a otro. Donde inicia una cadena trófica ________________________________________________________________ 4.

Que estudia la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 38 .15. Menciona como actúan los ciclos de la materia en el ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Que es lo que requiere cualquier ecosistema para su funcionamiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Cual es el ultimo eslabón de una cadena alimentaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18.

o por emigración. Mas sin embargo. origina un crecimiento exponencial. etc. si en promedio. una población crece cuando la cantidad de nacimientos aunada al número de inmigrantes es mayor a las muertes más la cantidad de emigrantes. varia de miles para una lombriz. a uno para el ser humano. arriban a ésta la misma cantidad de individuos que la abandonan. Son varios los factores que determinan el potencial biótico de una especie La edad en la cual el individuo promedio se reproduce por primera vez La frecuencia promedio de reproducción La cantidad de descendencia producida en cada ocasión La duración promedio de la vida reproductora El índice de mortalidad en condiciones ideales 39 . no contribuyen fuertemente en el cambio de la población. muerte y migración. Frecuentemente la curva formada por este tipo de crecimiento se denomina curva de crecimiento en forma de “J” o “curva J”. competencia entre individuos. lo que origina el crecimiento del tamaño de la población a un ritmo acelerado. sabemos que dichas poblaciones pueden aumentar de manera fácil. y la abandonan por muerte. esto debido a su forma. mas sin embargo. la interacción entre el potencial biótico y la resistencia ambiental originan un equilibrio entre el tamaño de población y la disponibilidad de recursos.).Ecología de Poblaciones Las investigaciones sobre ecosistemas inalterados nos indican que muchas poblaciones tienden a permanecer estables al paso del tiempo. El potencial biótico de una población. Aunque la cantidad de descendientes de un individuo por año. por lo general. Este tipo de crecimiento sucede cada vez que los nacimientos superan a las muertes de manera constante. estos factores pueden disminuir el índice de natalidad y aumentar la mortalidad. Los organismos vivos se integran a una población a través del nacimiento o a la inmigración. los índices de natalidad y mortalidad son los factores primordiales que influyen en su crecimiento. si ésta no es restringida. espacio. El tamaño de una población es el resultado del equilibrio entre dos factores: el potencial biótico y la resistencia ambiental. El potencial biótico es el índice máximo al cual puede incrementarse la población siempre y cuando existan condiciones ideales (máximo de natalidad. una población permanece de manera estable. Existen tres factores primordiales que afectan el tamaño de una población: nacimientos. tiene el potencial de reemplazarse muchas veces durante su vida. las poblaciones disminuirán. mínimo de mortalidad) La resistencia ambiental son los delimitantes impuestos por los factores bióticos y abióticos (disponibilidad de alimento. pero si la relación es de manera inversa. En muchas poblaciones naturales. esto es que la población crece durante un periodo de tiempo especifico en un porcentaje fijo de su tamaño al inicio del periodo. esta capacidad conocida como potencial biótico ha evolucionado debido a que la selección natural a favorecido a los organismos que presentan la mayor cantidad de progenie. lo cual sucede cuando en promedio cada individuo produce mas de un descendiente vivo. los individuos que llegan y se van. por lo que se suma una cantidad creciente de individuos a la población durante cada periodo sucesivo. ya sea que trabaje de manera individual o como parte de una pareja que se reproduce sexualmente.

solo que el tiempo requerido para alcanzar un gran tamaño se incrementa de manera considerable. suceden algunas muertes. Sin embargo. existirán mas células que se dividen. si se comparan tres poblaciones de bacterias. desde el punto de vista reproductor. tanto que si no existiera un límite de nutrientes. en 48 horas los descendientes de una sola bacteria cubrirían con una capa de dos metros de espesor la superficie del planeta Mas sin embargo. se puede observar en la grafica que el crecimiento se presenta de manera exponencial igual que las bacterias. por ejemplo. con esta condición todavía se presenta un crecimiento exponencial. la población crecería de manera mucho más rápida que si tuviera cinco hijos después de los 30 años. El factor tiempo es determinante para la población humana. podemos mencionar un tipo de bacteria en condiciones ideales puede dividirse cada 20 minutos aproximadamente. vive aproximadamente 30 años y alcanza su madures sexual a los cuatro años y cada pareja tiene dos descendientes por año durante los 26 años restantes. pero el tiempo requerido para llegar a un tamaño específico de población se incrementa con la mortalidad 40 . duplicando la población tres veces por hora. observamos que las curvas son iguales. mientras mas crece la población.Por ejemplo. ya que la procreación retardada reduce de una manera significativa el crecimiento de la población. se observa así mismo que sucede si la reproducción de las águilas inicia a los seis años. incluso bajo condiciones ideales. El potencial biótico de las bacterias es extremadamente grande. aunque difieren en la escala de tiempo. si cada mujer tuviera tres hijos durante los primeros años de su adolescencia. un águila es una especie longeva y lenta. las poblaciones se vuelven muy grandes.

los cuales se encuentran relacionados con los cambios que se predicen en la precipitación pluvial. hay una mortalidad masiva. Muchas especies de vida corta. que se reproducen rápidamente. para desplomarse después al llegar el invierno. donde después del rápido crecimiento.El crecimiento exponencial sucede en la naturaleza solamente bajo circunstancias muy especiales. presentan ciclos de población de temporada. desde algas hasta insectos. por ejemplo. o bien ciclos mas largos como en las poblaciones de liebres. se observa en poblaciones que pasan por ciclos regulares. y durante un corto tiempo. si se eliminan los factores que controlan la población. del conejo en Australia o los gatos u otros mamíferos en muchas islas del Pacífico en las que han llevado a la extinción a varias especies de vegetales y algunas aves. factores mas complejos producen ciclos de algunos cuatro años para mamíferos pequeños (ratas de campo). 41 . pero otras son muy perjudiciales. por ejemplo. Así sucedió con la introducción de ganado caprino en la Isla de Guadalupe. o bien si se incrementa la disponibilidad de alimento. porque se convierten en plagas o eliminan a otras especies nativas. en las costas de Baja California. En cualquier ecosistema encontramos poblaciones de todo tipo de especies. para luchar contra una plaga). las poblaciones de insectos crecen rápidamente durante la temporada de primavera y verano. Algunas veces el resultado es beneficioso (por ejemplo. El crecimiento exponencial ocurre también cuando los individuos invaden un hábitat nuevo. por ejemplo. Sin embargo en poblaciones que no presentan ciclos de abundancia y escasez. el crecimiento exponencial ocurre de manera temporal bajo circunstancias especiales. temperatura o bien en la disponibilidad de alimento. a las especies que naturalmente pertenecían al ecosistema se les llama nativas o autóctonas. muchas invasiones de este tipo han sucedido cuando el ser humano introduce especies exóticas o extrañas en los ecosistemas. en donde las condiciones son favorables y poca la competencia o las practicas depredatórias. Estos ciclos de abundancia y escasez suceden en una gran variedad de organismos. en climas templados. La actividad humana ha acelerado la introducción de nuevas especies en los ecosistemas. como depredadores o parásitos. Las especies inmigrantes son las que son introducidas deliberadamente o accidentalmente en un ecosistema.

para con esto tratar de evitar esta forma de control de la población (independiente de la densidad). los plaguicidas y los contaminantes. resultando entonces una reducción de la población mientras se recupera el ecosistema. se encuentra limitado por el numero de individuos que pueden sobrevivir antes de la primera helada fuerte. el cual es el tamaño máximo de una población que un área especifica puede sostener de manera indefinida. matan a los individuos. sin considerar la densidad de población.Después de un periodo de crecimiento exponencial. se establece por la disponibilidad de dos tipos de recursos: los renovables (nutrientes. que se vuelven a surtir por medio de procesos naturales. los individuos pueden emigrar (con frecuencia a lugares menos adecuados) donde su mortalidad se incrementa. por ejemplo. pueden ser causa de reducción drástica en las poblaciones naturales. los factores de resistencia ambiental se clasifican en dos tipos: los independientes y los dependientes de la densidad de población. Las plantas logran sobrevivir a rigurosos inviernos al activar un periodo de latencia. dejando caer sus hojas. Las demandas excesivas ocasionan daños al ecosistema y reducen su capacidad de sostenimiento. algunos otros también hibernan. y esta representado de manera grafica por una curva de crecimiento en forma de “S” o “curva S” La capacidad de sostenimiento. si se incrementa la densidad. de manera natural. así como también la construcción de granjas. en la forma de un lugar adecuado para vivir. Los individuos morirán si las demandas de recursos renovables son demasiadas. el clima es en gran parte responsable de los ciclos de abundancia y escasez de la población. muchos mamíferos desarrollan gruesas pieles para almacenar grasa para el invierno. luz). si se superan los requisitos de espacio. desarrollan diversos mecanismos para compensar los cambios del clima. el factor mas importante de este tipo es el clima. La resistencia ambiental mantiene a las poblaciones en la capacidad de sostenimiento o bien por debajo de ella. o bien reducen los índices de reproducción. casas. al destruir el hábitat de los organismos. otros animales migran grandes distancias con el fin de encontrar alimento y mejor clima. reduciendo radicalmente sus actividades metabólicas. caminos. se reduce el índice de reproducción ya que los individuos no encuentran lugares adecuados para ella. Los factores dependientes de la densidad de población se hacen mas efectivos. ya que los organismos que viven varios años. agua. y los no renovables. Los factores independientes de la densidad. las poblaciones tienden a estabilizarse al tamaño máximo que puede sostener el medio ambiente denominado capacidad de sostenimiento. o buscar refugio. este tipo de crecimiento es característico de organismos de larga vida que colonizan una región nueva. como el espacio. el tamaño de muchas poblaciones de insectos y plantas anuales. Como ya se menciono con anterioridad. 42 . por ejemplo.

cuando llueve y se forman charcos. montones de tierra junto a madrigueras. la competencia dentro de las especies o bien con los miembros de otras especies. etc. protozoos. ingerir gran variedad de alimentos y tolerar muy diferentes condiciones ambientales. por ejemplo. con lo cual ejercen un efecto de reacción en el tamaño de la población. la rata. Su población mantiene un crecimiento exponencial hasta desaparecer bruscamente cuando las condiciones cambian. el oso panda se alimenta de hojas de bambú. a lo largo de su evolución. Pero las "habilidades" que les ha convenido adquirir son muy distintas según sea el ambiente en el que deben vivir. Los factores dependientes de la densidad de población. ocupan áreas nuevas con facilidad y se extienden por ellas con rapidez. rocas desnudas. plantas fugaces. incluyen las interacciones en la comunidad. Son oportunistas o pioneras. como bacterias. Las especies con estrategia de la r son típicas de lugares efímeros: charcas de lluvia. como las conductas predatorias o el parasitismo. pueden vivir en muchos lugares diferentes. animales pequeños. por ejemplo. etc. mientras mas grande sea una población. 43 .Los factores mas importantes para las especies de larga vida son los dependientes de la densidad. o el oso hormiguero que se alimenta de hormigas En muchas ocasiones las especies tienen que competir entre ellas para ocupar un lugar en el ecosistema. los cuales se vuelven cada vez mas efectivos conforme va incrementándose la densidad de población. En cualquier ecosistema encontramos poblaciones de todo tipo de especies. desiertos. Estas letras hacen referencia a la importancia relativa que tengan los parámetros K (densidad de saturación) y r (tasa de incremento) en sus ciclos de vida. se activan una mayor cantidad de cambios que se encargan de contrarrestar dicho crecimiento. zonas polares. las moscas. Las especies especialistas sólo pueden vivir bajo condiciones alimenticias o ambientales muy concretas. una serie de características que les facilitan la competencia. Si la temperatura es adecuada la población de protozoos del charco crecerá rápidamente hasta que llegue un momento en el que el charco se seque o se termine el alimento y entonces la población disminuirá bruscamente. etc. Las especies que siguen estrategia de la r suelen ser microscópicas o de tamaño pequeño. terrenos arados. Es lo que sucede. así mismo. Son muy distintas las características que debe tener un ser vivo para adaptarse a un ambiente cambiante que a otro relativamente estable Por eso se distinguen dos grandes tipos de estrategias de supervivencia: la de la r y la de la K. La ecología estudia la función que las distintas especies desempeñan en el ecosistema y los distintos tipos de relaciones que mantienen entre sí. Las diferentes especies han ido adquiriendo. Las especies generalistas. como el hombre.

). equilibrio. pero cerca de la densidad máxima (K) que puede tener. Casi constante a lo largo del tiempo. gran longevidad y reducido número de descendientes. generalmente muy por debajo de la capacidad de soporte del medio. Larga. Competencia inter e intraespecífica La selección favorece Longitud de la vida 44 . recolonización cada año. por su tamaño. con su actividad degrada los ecosistemas facilitando su colonización por especies pioneras. por ejemplo. 1. 5. A menudo catastrófica. para ello. de este tipo. independiente de la densidad Variable con el tiempo. gran capacidad de competencia. Factor Clima Mortalidad Tamaño de la población Estrategia de la “r” Variable y/o impredecible. sin equilibrio. Su población se mantiene con altibajos. Pequeño tamaño corporal. Gran tamaño corporal 5. en o cerca de la capacidad de soporte del medio. Pero no pueden tener éxito si la competencia es fuerte. Variable. Reproducción retardada. normalmente de menos de un año. frente a organismos con estrategia de la K. dadas esas condiciones. Mayor habilidad competitiva. etc. colonización no necesaria Normalmente fuerte. comunidades sin saturar. Reproducciones repetidas. Es lo que sucede. regiones esteparias. a menudo débil 1. bosques. normalmente de más de un año. normalmente. con los robles de un bosque.El papel que cumplen en los ecosistemas es colonizarlos en las primeras etapas de su desarrollo y. Reproducción temprana. Desarrollo lento. rm elevadas. 2. 3. además. El hombre favorece la dispersión de las especies oportunistas con sus viajes y transportes y. Desarrollo rápido. Reproducción única Corta. Los encontraremos en medios que permanecen estables largo tiempo (selva. 4. 4. suelen ser organismos que producen muchas unidades de dispersión (hasta millones y miles de millones de esporas o huevos). Estrategia de la “K” Casi constante y/o predecible Dependiente de la densidad. 2. Las plantas que se usan para los cultivos son. las gaviotas o los linces. Las especies con estrategia de la K suelen ser los animales y plantas grandes y longevos. comunidades saturadas. Los organismos con estrategias de la K tienen. 3.

Actividad 1. Que es el potencial biótico ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Cuales son los factores que afectan el tamaño de una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. En la estrategia de supervivencia del tipo “r” que tan longevos son los individuos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Como puede permanecer estable una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Cuales son los factores que delimitan la capacidad de sostenimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Mencione tres factores que afectan el potencial biótico de una especie ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Cual es el factor que delimita un crecimiento exponencial en una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Como se integra un individuo a una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 45 . Que sucede cuando los requerimientos de una población superan la capacidad de sostenimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Este tipo de crecimiento sucede cada vez que los nacimientos superan a las muertes de una manera fija ________________________________________________________________ 10. Define capacidad de sostenimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Como es la competencia ínterespecifica en las especies con estrategia de supervivencia del tipo “k” ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11.

Que es una especie generalista ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Si graficamos un crecimiento de tipo exponencial. Menciona dos ejemplos de recursos renovables ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Que tipo de individuos presentan una curva de crecimiento tipo “s” ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 46 . Si el potencial biótico de una población no es delimitado.13. En un ecosistema a que se le llama especie nativa ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. como resultaría la grafica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. como se presenta su crecimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. Que es la resistencia ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Menciona dos tipos de estrategias de supervivencia que han desarrollado los organismos vivos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17.

Allí coinciden millares de especies vegetales. En primer lugar existen organismos productores. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. o uno de los ciclos de los elementos. en un lago. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. a su vez. o tan pequeño como un acuario que contiene peces tropicales. en cuyo caso otorgan al agua un color verdoso. el ecosistema selva abarca. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. Por ejemplo. el bióxido de carbono. cloruros de sodio. como por ejemplo los minerales y el agua). y entre éstos y el medio físico. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única. no suelen ser visibles al ojo humano. para calificarlo como.Unidad II Ecología trófica Ecosistemas Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. De acuerdo con tal definición. que fabrican compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas sencillas. Un ecosistema puede ser tan grande como el océano o un bosque. Suelen ser bastante más importantes como productoras de alimentos para el lago. solo cuando existen en gran cantidad. Un ejemplo clásico de un ecosistema compacto para ser analizado a detalle cuantitativo. la parte no viva del lago comprende el agua. constituyendo a conservar en función al ecosistema como un todo estable de interacción mutua. fluye la energía y circula la materia. potasio. que las plantas visibles 47 . que se distribuyen por todo el liquido. por medio de la fotosíntesis. integrada por un lado. como las plantas verdes. las sales inorgánicas disueltas (fosfatos. existen dos tipos de productores: las plantas mayores que crecen sobre la orilla o flotan en aguas de poca profundidad. donde el intercambio de materiales siga un camino circular Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído. los organismos vivos pueden subdividirse en productores. consumidores y desintegradotes según su papel. hasta la máxima profundidad alcanzada por la luz. y las plantas flotantes microscópicas. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. se producen millones de interacciones entre los organismos. la unidad debe ser un sistema estable. En otras palabras. es una laguna o estanque. además. ecosistema. Estas pequeñas plantas. calcio) y muchos compuestos orgánicos. se denominan de manera colectiva como fitoplancton. plantas verdes y caracoles. el oxigeno disuelto. en la que existen interacciones vitales. en su mayoría algas. y por otro. animales y microbianas que habitan el aire y el suelo.

En un hábitat particular pueden vivir varios animales o plantas. especies que rivalizan por las mismas condiciones. Para escribir las relaciones ecológicas de los organismos resulta útil distinguir entre dónde vive un organismo y lo que hace como parte de su ecosistema Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. peces y algunos bivalvos de agua dulce. de sus respuestas fisiológicas y su conducta. la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie. los consumidores primarios son los que ingieren plantas. aire. la parte inferior de un madero podrido. crustáceos. y hongos. como el océano. es decir. y limitado. o muy pequeño. cuáles son sus límites de movimiento y sus efectos sobre otros organismos y sobre partes no vivientes del ambiente. pero siempre es una región bien delimitada físicamente. así como también por componentes inorgánicos La estructuración de un ecosistema consta de la biocenosis. los depredadores. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. su área física. bacterias. depende de las adaptaciones estructurales del organismo. sino una abstracción que comprende todos los factores físicos. El nicho ecológico no es un espacio demarcado físicamente. Puede ser grandísimo. Podría haber algunos consumidores terciarios que comieran a los consumidores secundarios carnívoros El ecosistema se completa con los organismos descomponedores. Incluye las condiciones físicas. los carnívoros que se alimentan de los primarios. 48 . larvas. los secundarios. el hábitat de un organismo es el lugar donde vive. puede ser útil considerar al hábitat como la dirección de un organismo (donde vive) y al nicho ecológico como su profesión (lo que hace biológicamente). entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación. Aun el ecosistema más grande y más completo puede demostrarse que esta conformado por los mismos componentes: organismos productores. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. es decir. o las grandes zonas continentales. la temperatura. y el biotipo. o en sustancias inorgánicas que pueden usarse como materia prima por las plantas verdes. es el estado o el papel de un organismo en la comunidad o el ecosistema. los cuales se encargan de desdoblar los compuestos orgánicos de células procedentes del productor muerto y organismos consumidores en moléculas orgánicas pequeñas. las cuales utilizan como saprofitos. los competidores y las enfermedades. por ejemplo. es decir. químicos. el nicho ecológico. Una de las generalizaciones importantes de la ecología es que dos especies no pueden ocupar el mismo nicho ecológico. insectos.Los organismos consumidores son heterótrofos. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. fisiológicos y bióticos que necesita un organismo para vivir. alguna parte específica de la superficie de la tierra. o medio ambiente en el que viven estos organismos. y así sucesivamente. consumidores y desintegradotes. la cual es el conjunto de organismos de un ecosistema. por ejemplo. suelo y agua. Para describir el nicho ecológico de un organismo es preciso saber qué come y qué lo come a él.

En la naturaleza encontramos diversas poblaciones de plantas y animales. la deforestación de un bosque o un incendio. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. las poblaciones habitan juntas. por ejemplo. Por lo general. con individuos de otras especies y además con el medio ambiente. en el seno de una comunidad. los animales con distintas fases en su ciclo vital. todas las comunidades de los organismos vivos del planeta. los organismos toman de su medio ambiente los materiales y la energía para mantenerse vivos. tortugas jóvenes de río son consumidores secundarios. 49 . es menor que en uno terrestre. comen caracoles. en comunidades. desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. gusanos e insectos. es decir. un ecosistema es cualquier lugar donde se transfiere energía. todas las comunidades y el ambiente en un área determinada. los herbívoros se alimentan de ellos. cuando los individuos interactúan entre si y con el medio ambiente. Algunos organismos. la hidrosfera y la litosfera. los seres vivos presentes en la biosfera. y a su vez. En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema. por ejemplo. en función de factores como el alimento disponible y el número de competidores. ocupan sucesivamente nichos diferente. un océano y hasta un acuario. pero la rana adulta es un consumidor secundario y digiere insectos y otros animales. y aéreas como el águila. El ecosistema es una unidad dinámica ya que experimenta constantes modificaciones que a veces son temporales y otras cíclicas (se repiten en el tiempo). por ejemplo. son comidos por predadores o carnívoros. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. en donde conviven productores. en contraste. dependen del ambiente físico del planeta. tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría En un ecosistema acuático la biodiversidad. consumidores y descomponedores. lo cual origina un sistema dinámico al interactuar los factores bióticos y abióticos. mientras que las tortugas adultas son consumidores primarios y se alimentan de plantas verdes como apio acuático. como ya se menciono con anterioridad. que se alimenta de plantas. conforman un ecosistema. La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. un renacuajo es un consumidor primario. las cuales conforman diferentes comunidades de seres vivos. sino también. o sea: de la atmósfera.Una sola especie puede ocupar diferentes nichos en distintas regiones. una sección de un bosque. conforman la llamada biosfera. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. son las funciones de una comunidad. Las interacciones entre las partes vivas y no vivas de cualquier ecosistema. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. cuando estos organismos van muriendo. los individuos interactúan no solamente con los miembros de su especie. un lago. La escala va en ascenso. dando como resultado un flujo de energía y materia.

y sus límites están demarcados por diversos factores. porque parte de datos analíticos que le brindan otras especialidades. o más precisamente. que intenta describir y explicar la distribución de los seres animados en la Tierra. la zoología. fluviales (ríos) y marinos (mares y océanos). fluviales (ríos). En tierra firme podemos reconocer biomas específicos al bosque. a partir de este gran cúmulo de información se hace indispensable el rescate. aunque la comunidad biológica es indivisible. la disponibilidad de agua. El bioma es una zona de vida dentro del globo terrestre. en otros casos la acción mecánica del hielo socavo el terreno. Existen distintos tipos de biomas. temperatura y precipitaciones anuales. de los animales. cuando las morrenas (montón de piedras y barro acumuladas por un glaciar) arrastradas por el hielo taponaron los valles. la tundra. derivada de la geografía y vinculada estrechamente a la biología. no permanecen estáticos y su equilibrio puede ser alterado. y se vuelve lento después. la pradera. o en un lago poco profundo que cambia a una zona pantanosa y luego a bosque. tales como la botánica. y después con el deshielo se origino la formación del deposito de agua. o bien al incorporarse una nueva especie que afecte a cualquiera de los consumidores. Entre los biomas acuáticos podemos distinguir: lacustres (lagos). Es lógico que encontremos biomas acuáticos y terrestres. consumidores o descomponedores. la mayor o menor cantidad de luz y la amplitud de temperaturas. de las leyes básicas de la distribución biológica. Lagos El origen de muchos lagos se piensa que fue durante las glaciaciones. y zoogeografía.Los ecosistemas evolucionan hacia ecosistemas más estables. la geografía física. tanto terrestres como acuáticos. el cambio es rápido al principio. La energía que circula en el ecosistema va siendo degradada o disminuida conforme se pasa de un grupo de seres vivos a otros. se ha subdividido el campo de esta ciencia en dos grandes ramas: fitogeografía. dotado de características geográficas. determinados en principio por las características de humedad. La biogeografía es una ciencia de síntesis. entre ellos. la edafología y la climatología. originando una especie de cubeta que posteriormente se lleno de agua. Como ya se dijo. y marinos (océanos). la ecología. que trata sobre la distribución de los vegetales. Todo espacio ecológico. vegetales y animales distintivas. 50 . al desaparecer uno de sus componentes. decimos que esta disciplina es sintética. Los primeros podrán subdividirse a su vez en lacustres o palustres (correspondientes a las lagunas y lagos). es un bioma. Todo bioma posee una vegetación determinada. la estepa y la selva. los ecosistemas son dinámicos. La superficie del planeta se divide en biomas. un tipo principal de hábitat en el que la vegetación dominante comprende algunos tipos característicos que reflejan las tolerancias del ambiente y a la que se vinculan determinadas comunidades animales. ya sea los productores. lo mismo puede ocurrir en una granja abandonada que se transforma en bosque. el desierto. entre los casos particulares.

El medio que brindan los lagos depende esencialmente del tamaño y de su naturaleza. puede conducirlo al desastre Una característica de los medios lacustres es sin duda su estratificación y mezcla. con represas que al detener el curso de un río origina un área hídrica que brinda condiciones adecuadas para la existencia de muchas especies. pero al mismo tiempo. Así mismo la acción tectónica. son aquellos con temperatura de su capa superficial por arriba de los 4° C y temperatura invernal por debajo de este valor. cuando sus dimensiones son muy pequeñas se habla de lagunas o charcas. la cual nos permite distinguir cuatro tipos principales: Los lagos fríos en los cuales la temperatura de sus aguas profundas oscila alrededor de los 4° C y la de sus aguas superficiales oscila entre 0-4° C. esto según la estación del año y solo existe mezcla entre las dos capas durante el verano. el Victoria o los Grandes Lagos de Norteamérica. y en ellas los marcados cambios de temperatura. o bien la desecación por largos espacios de tiempo. ofrecen condiciones muy parecidas a las aguas marinas (salvo por la salinidad) en estos la acción del oleaje y mareas también desempeña un papel importante en el ciclo de vida de sus habitantes. su mezcla se da en la primavera y otoño Los lagos templados y subtropicales con temperatura invernal en la capa superior no menor de 4° C y en los que la mezcla de las aguas se produce durante el invierno Lagos tropicales con temperatura por arriba de 20° C la cual apenas varia en el transcurso del año y su mezcla de agua es apenas ocasional e irregular 51 . o bien también sucede cuando un volcán se apaga y su cráter se convierte en un lago Así mismo los lagos se forman cuando el agua recogida en una zona no sale directamente al mar sino que pasa o acaba en una depresión. pero en otros no hay desagüe. imponen condiciones que los diferencian de un lago normal Un caso que reúne ambas características es el de los pantanos artificiales.Existen también lagos formados por un antiguo pedazo de río que debido al deslizamiento. algunas de estas lagunas mantienen actualmente una conexión subterránea con el antiguo cause fluvial. al estar sujeto a la voluntad del ser humano. Los de gran tamaño como el Mar Caspio. el Aral. hundimiento o bien otra causa. las fallas o deformaciones de la superficie terrestre originan cavidades en las que se puede acumular agua. Los lagos templados. a este tipo de lagos se les llama endorreicos. sino que las aguas se evaporan a la atmósfera directamente desde el lago. En muchos casos del lago sale un río que va al mar. En otros casos el lago queda aislado del mundo exterior sin ningún drenaje y su único aporte de agua suele ser la lluvia. fue aislado del curso principal del río. la evaporación. abierta o cerrada.

pero sin embargo una producción excesiva de nutrientes puede originar la aparición de una gran cantidad de organismos descomponedores. por lo que permiten la existencia de una población abundante de productores secundarios y depredadores. Un río con sus afluentes drena una zona que se conoce como cuenca hidrográfica. a este proceso se le llama eutrofización y es característico de aquellos lagos sometido a un aporte excesivo de nutrientes en forma de aguas residuales de los cultivos y desagües de las poblaciones humanas. el perfil longitudinal muestra muy bien el transcurrir del río hasta que llega al mar. cuando viaja por las montañas (tramo alto). son muy pobres en nutrientes y su flora microscópica es muy escasa. y se hace muy pequeña. Desde su nacimiento en una zona montañosa y alta hasta su desembocadura en el mar el río suele ir disminuyendo su pendiente. Por el contrario los lagos oligotróficos. estas precipitaciones empapan la tierra y poco a poco van fluyendo hacia puntos en los que afloran en la superficie. normalmente la pendiente es fuerte en el primer tramo del río. cuando se acerca a la desembocadura (tramo bajo). La separación entre cuencas es la divisoria de aguas. La desembocadura marca el nivel de base del río. o también son el resultado de la evaporación marina. casi horizontal. 52 .Según la producción de biomasa podemos clasificar a los lagos en: eutróficos y oligotróficos Los lagos eutróficos gozan de gran aporte de nutrientes y la producción de fitoplancton y zooplancton es muy grande. los cuales consumen el oxigeno y provocan la muerte del resto de los habitantes del ecosistema. a partir de su nacimiento siguen la pendiente del terreno hasta llegar al mar. muchas veces esas aguas se acumulan en grandes lagos subterráneos o circulan bajo tierra (manto acuífero). la cual se condensa en nubes y mas tarde cae en forma de lluvia sobre los continentes. sus aguas suelen ser muy transparentes Ríos Los ríos nacen en manantiales en los que surgen a la superficie aguas subterráneas o en lugares en los que se funden los glaciares.

la temperatura de un río es también variable. el más extenso es el Pacífico. La profundidad media de los océanos es de unos cuatro o cinco kilómetros que comparados con los 53 . los otros cuatro son el Atlántico. Considerado como un ecosistema vivo. situados casi siempre sobre la plataforma continental. la composición de sus aguas. Dentro de los océanos se llama mares a algunas zonas cercanas a las costas. las crecidas pueden ser graduales o muy bruscas. al estar los individuos inmersos en el medio líquido. esto debido al mayor caudal y profundidad. Llamamos océanos a las grandes masas de agua que separan los continentes. por tanto con profundidades pequeñas. aunque algunos ríos presentan el caudal máximo en la época del deshielo. que por razones históricas o culturales tienen nombre propio. es variable desde el origen a la desembocadura. en las estaciones lluviosas aumenta y en las secas disminuye.El río sufre variaciones en su caudal. razón por la cual deben de contemplarse como elementos de una misma comunidad Desde su formación hace casi 4. el Antártico o Austral y el Ártico. pues en su curso arrastra y disuelve sustancias que alteran dicha composición. ya que en la parte final muestra una estratificación vertical. el río presenta aspectos muy variables según se trate de su curso alto o de desembocadura. en cambio en los océanos. el Índico. que con sus 180 millones de km2 supera en extensión al conjunto de los continentes. y la máxima es en el nacimiento del río y mínima en el curso inferior Océanos Una diferencia sustancial entre el medio marino y el terrestre es que en este último las diferentes comunidades se mantienen relativamente aisladas y autosuficientes. los océanos contienen la mayor parte del agua líquida de nuestro planeta. conocemos cinco océanos. entender su funcionamiento es muy importante para comprender el clima y para explicar la diversidad de vida que hay en nuestro planeta. origina un intercambio permanente entre todos ellos.000 millones de años. Así mismo. La velocidad de la corriente varia en función de la pendiente.

la de Humboldt. el contenido de sales es también muy variable y llega a tener valores máximos en las regiones calidas y mínimas en las regiones frías con abundante aporte fluvial. en las zonas templadas. con profundidades que van desde 0 metros en la línea de costa hasta unos 200 m. o bien calidas como la del Golfo frente a las costas septentrionales de Europa.Es la continuación de los continentes por debajo de las aguas. la causa hay que buscarla en que está casi aislado al comunicar con el Atlántico sólo por el estrecho de Gibraltar y por esto se acaba calentando todo la masa de agua. Cadenas dorsales oceánicas. Fondo oceánico. existe también un gradiente térmico con relación a la profundidad. con gran actividad volcánica y sísmica porque corresponden a las zonas en donde las placas se deslizan una sobre otra hacia el manto.Es la zona de pendiente acentuada que lleva desde el límite de la plataforma hasta los fondos oceánicos. es una zona de gran explotación de recursos petrolíferos.. pero la profundidad es muy variable dependiendo de la zona. pesqueros. por debajo de esta capa el agua está fría con temperaturas de entre 5º y -1º C. por cañones submarinos tallados por sedimentos que resbalan en grandes corrientes de turbidez que caen desde la plataforma al fondo oceánico. las cuales son: Plataforma continental. Las aguas de la superficie del océano son movidas por los vientos dominantes y se forman unas gigantescas corrientes superficiales en forma de remolinos conocidas como corrientes marinas 54 . frentes a las costas de Perú. se llama termóclina al límite entre las dos capas.Son levantamientos alargados del fondo oceánico que corren a lo largo de más de 60 000 km. Ocupa alrededor del 10% del área oceánica. Cadenas de fosas abismales. la cantidad de luz es variable según el grado de transparencia de las aguas. etc. por ejemplo. En los océanos existe una capa superficial de agua templada con una temperatura entre 12º a 30º C. Talud. aparecen abiertos. de entre unas decenas y 400 o 500 metros.. En ellas abunda la actividad volcánica y sísmica porque corresponden a las zonas de formación de las placas litosféricas en las que se está expandiendo el fondo oceánico. La temperatura del agua es variable en función de la latitud y presencia de corrientes frías. El Mar Mediterráneo supone una excepción a esta distribución de temperaturas porque sus aguas profundas se encuentran a unos 13º C.miles de Km. Con una profundidad de entre 2000 y 6000 metros ocupa alrededor del 80% del área oceánica.. de vez en cuando. aunque por lo general es apenas suficiente para llevar a cabo la fotosíntesis a profundidades mayores de 200 metros.. que llega hasta una profundidad variable según las zonas. que abarcan nos hacen ver que son delgadas capas de agua sobre la superficie del planeta. El agua está más cálida en las zonas ecuatoriales y tropicales y más frías cerca de los polos y.Son zonas estrechas y alargadas en las que el fondo oceánico desciende en algunos puntos hasta más de 10 000 m de profundidad. son especialmente frecuentes en los bordes del Océano Pacífico.

de extraordinarias características De la misma manera como se ha dividido el océano en varia regiones con características propias. 55 . mientras que las aguas algo más cálidas o menos salinas tienden a ascender. que las corrientes más intensas como las del Golfo en el Atlántico y la de Kuroshio en el Pacífico se localicen en esas zonas. las pesquerías de Perú. Atendiendo a la distribución vertical de las aguas se les clasifica en tres regiones principales esto en función de la cantidad de luz que llega hasta ellas: La zona eufórica se extiende desde la superficie hasta los 200 metros de profundidad. La cantidad de luz que arriba a estas regiones es prácticamente nula y no permite la vida vegetal. en algunas zonas las corrientes profundas coinciden con las superficiales. así mismo se han clasificado las distintas especies de plantas y animales en tres grandes grupos: plancton. aunque la vida animal se desarrolla sin dificultades especiales La zona afótica se inicia a los 800 metros y su cota inferior la marca las grandes fosas oceánicas.El giro de la Tierra hacia el Este. el agua se desplaza por las diferencias de densidad. Gran Sol (sur de Irlanda) o las del África atlántica se forman de esta manera. influye también en las corrientes marinas. Por esta razón su influencia en el clima es tan notable Es posible distinguir básicamente dos regiones principales de mar: una constituida por los fondos marinos (zona bentónica) y la otra por las aguas libres (zona pelágica). las aguas más frías o con más salinidad son más densas y tienden a hundirse. se generan corrientes verticales unidas por desplazamientos horizontales para reemplazar el agua movida. mientras en otras van en contracorriente. unidas a las corrientes atmosféricas son las responsables de que las diferencias térmicas en la Tierra no sean tan fuertes como las que se darían en un planeta sin atmósfera ni hidrosfera. este fenómeno es muy importante desde el punto de vista económico. En estas. porque el agua ascendente arrastra nutrientes a la superficie y en estas zonas prolifera la pesca. Las corrientes oceánicas trasladan grandes cantidades de calor de las zonas ecuatoriales a las polares. no obstante los animales han logrado colonizar el medio y conforman la fauna abismal. según algunas teorías. porque tiende a acumular el agua contra las costas situadas al oeste de los océanos. la mayor parte de la actividad fotosintética se da en esta región. En los océanos hay también. Así se explica. así mismo es en esta región en donde se encuentra la mayoría de los animales La zona de penumbra inicia a los 200 metros y alcanza su limite a los 800 metros de profundidad que marca el limite inferior al que todavía llega una mínima cantidad de luz. corrientes profundas o termohalinas en la masa de agua situada por debajo de la termóclina. necton y bentos. de esta forma. este mismo efecto del giro de la Tierra explicaría las zonas de afloramiento que hay en las costas este del Pacífico y del Atlántico en las que sale agua fría del fondo hacia la superficie. como cuando movemos un recipiente con agua en una dirección y el agua sufre un cierto retraso en el movimiento y se levanta contra la pared de atrás del recipiente. en esta region habitan solamente unas pocas especies de algas.

Los organismos del plancton son aquellos que por lo general presentan un tamaño pequeño con adaptaciones especiales para flotar en el agua. muy variables según la forma de la costa y las profundidades del fondo. En la formación de los distintos tipos de ecosistemas costeros: marismas. 56 . si llueve. también influyen de forma importante los ríos que desemboquen en el lugar y la naturaleza de las rocas que formen la costa.000 especies) Un efecto de importancia decisiva para todos los organismos costeros. constituyendo los dos la base de la alimentación de la mayoría de los habitantes marinos El necton se encuentra formado por todas las especies capaces de nadar (alrededor de 30. sin desplazarla hacia adelante. etc. hasta dejarlos sedimentados en las zonas más protegidas. En cambio el bentos engloba a todos los organismos que habitan los fondos marinos (cerca de 150. se forman fuertes corrientes de marea. en algunas costas. las cuales regulan el ciclo vital y reproductor de muchas especies Las olas son formadas por los vientos que barren la superficie de las aguas. inician una rodadura que acaba desequilibrando la masa de agua. muchos están dotados de una cierta capacidad de desplazamiento. así mismo. La energía liberada por las olas en el choque continuo con la costa. estuarios y otros formas de modelado costero. que arrastran arena y sedimentos y remueven los fondos en los que viven los seres vivos. es la acción del oleaje. llamado fitoplancton y el plancton animal denominado zooplancton. En la cercanía del litoral se suelen producir corrientes costeras de deriva. los movimientos sísmicos en el fondo marino producen. pero cuando llegan a la costa y el cilindro roza en la parte baja con el fondo. dunas.000). en ocasiones gigantescas olas llamadas tsunamis Las mareas tienen una gran influencia en los organismos costeros que tienen que adaptarse a cambios muy bruscos en toda la zona intermareal: unas horas cubiertas por las aguas marinas y azotadas por las olas seguidas de otras horas sin agua o. rasas mareales. que a veces rompe con fuerza y ejerce una acción mecánica que transforma completamente el sustrato. mueven al agua a manera de cilindro. cabe distinguir entre el plancton vegetal. Además. incluso en contacto con aguas dulces. por la forma que tienen. así como la fuerza de las mareas. cuando suben y bajan las aguas. produciéndose la rotura de la ola. que tienen mucho interés en la formación de playas. playas. las mareas y las corrientes tienen una gran importancia porque erosionan y transportan los materiales costeros.

que llega perfectamente hasta el fondo (debido a la poca profundidad del agua). estepa. bosque mediterráneo. selva. la ultima región es la llamada de aguas profundas.) y así la roca se va fragmentando. la elevada temperatura que dicha radiación origina. hidrataciones. la roca es meteorizada por los agentes metereológicos (frío. todo el desarrollo del ecosistema. ésta presenta escasa vegetación y pequeñas playas. los seres vivos y la roca más superficial de la litosfera. los fragmentos de roca se entremezclan con restos orgánicos: heces. las cuales anidan en su espesura. calor. pradera. ésta puede albergar una fauna piscícola de cierta importancia Entre los biomas terrestres podemos distinguir: desierto. chaparral. la cual se encuentra cubierta por una densa vegetación palustre y casi siempre encharcada y con aguazales que ofrecen refugio a gran cantidad de aves. los polos El suelo es una parte fundamental de los ecosistemas terrestres. de que las últimas manchas húmedas del planeta no desaparezcan de manera irreparable. hacen que el medio reúna condiciones ideales para el desarrollo del fitoplancton.Las aguas litorales (marisma) Las aguas continentales cercanas a las costas. son junto con las lagunas y humedales del interior de los continentes. este proceso es una sucesión ecológica. las regiones del planeta que alcanzan mayor producción de biomasa. el suelo se forma en un largo proceso en el que interviene el clima. se clasifico en cuatro regiones: la marisma seca. en la que va madurando el ecosistema suelo. La gran riqueza biológica de este ecosistema ha originado diversos nichos ecológicos. es decir. otro región es la zona del carrizal. las esté eliminando a toda costa. brinda suficiente suelo para que inicie la vegetación arbórea. acusándolas de malsanas (perjudicial para la salud) e improductivas. y para llevar a cabo su estudio. lluvia. son un lugar en donde numerosas especies buscas el sustento diario. debido a la entrada de agua de mar. y condiciona por tanto. sabana. por lo tanto se convierten en un centro de atracción y acumulación de fauna. en el. etc. permite tener esperanzas. se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento. organismos muertos o 57 . tundra. la tercer región se denomina zona de las orillas. oxidaciones. Mas sin embargo esto no ha evitado que el hombre. contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. La fuerte iluminación solar. taiga. y la abundancia de aportes orgánicos que se da en esas regiones. bosque templado. así como algunas otras que presentan características marinas. sus aguas suelen ser poco profundas. además de las posibles charcas de duración breve producidas por las lluvias. Solo la conciencia popular por los temas ecológicos que se ha producido en los últimos años en gran parte del planeta. la cual alberga dunas. que se produzca una elevada producción primaria. suele verse cruzada por cursos de agua.

la fracción de las arcillas está formada. llevan a unos mismos productos finales característicos en todo tipo de suelos: arcillas. el clima influye más en el resultado final.002 mm Respecto a su naturaleza química.02 a 0. mientras que en la turba formada por residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos la proporción llega al 100%. etc.en descomposición. En el suelo encontramos materiales procedentes de la roca madre fuertemente alterados. etc..) y las arenas son. Una cifra media común a bastantes suelos sería la de un 5% (2% de carbono). algunas reacciones químicas. montmorillonita. Siempre se forman suelos muy parecidos en todo lugar en el que las características de la roca y el clima sean similares.02 mm < 0. tan profundamente transformados que ya no puede observarse. normalmente. menos influencia tiene el material original que formaba la roca y más el clima en el que el suelo se forma. en un suelo del desierto puede estar en una proporción del 1%. está formada por restos de organismos muertos. etc. que el tipo de roca y.2 mm 0. 58 . pequeños organismos que viven en el suelo. por silicatos con aluminio y hierro (caolinita. arenoso alta poco buena pocos arcilloso nula mucho mala muchos calizo media poco buena mucho calcio Permeabilidad Almacenamiento de agua Aireación Nutrientes En todo suelo hay materia orgánica. las múltiples transformaciones físicas y químicas que sufre el suelo en su proceso de formación. etc. seres vivos y materiales descompuestos procedentes de ellos. hidróxidos... otra propiedad característica de la arcilla es que fluye cuando se encuentra sometida a presión por lo que las laderas arcillosas tienen deslizamientos con facilidad. fragmentos de vegetales. granos de cuarzo con algunas micas. retención de agua.2 a 2 mm 0. sobre todo. sin que tenga gran influencia el material originario del que el suelo se ha formado Fragmento pedruscos guijarros grava gravilla arena gruesa arena arena fina limo arcilla Tamaño > 256 mm 64 a 256 mm 4 a 64 mm 2 a 4 mm 1 a 2 mm 0. El pequeño tamaño de los granos de arcilla hace que esta fracción del suelo tenga una gran superficie por unidad de masa (1 g de arcilla suma de 25 a 900 m2 de superficie). etc. pero en un suelo medianamente maduro. conforme va avanzando el proceso de formación y el suelo se hace más evolucionado.. además de aire y agua. en principio parecería que no debe haber relación entre tamaño y composición química. su estructura original. esto tiene importantes consecuencias.002 a 0. principalmente. como absorciones. se ve que. como resultado de los procesos de formación que originan el suelo. ácidos húmicos. excreciones. llamada humus. porque facilita fenómenos que necesitan una gran superficie para producirse. con el paso del tiempo todos estos materiales se van estratificando y terminan por formar lo que llamamos suelo.

en algunos casos. los productos orgánicos que son más fácil de degradar van desapareciendo. Estados Unidos.). Es muy fértil y muy apto para el cultivo de cereales. sólo hay horizonte C. termina por estructurar a los materiales en unos estratos o capas característicos. con muy poco humus.. en zonas con fuertes heladas invernales. Argentina o el Asia Central. El humus se encuentra. Algunos de los principales tipos de suelos son: • • • Suelo desértico. por último. funciones ácidas. etc. en los más simples.. están los que presentan los tres horizontes bien caracterizados. Existen diferentes tipos de suelo. lo que provoca la llegada de sales a la superficie (salinización del suelo). con distintas subdivisiones: A0. 59 . Es el suelo que se encuentra en muchas montañas calizas. su horizonte A es negruzco o. Se forma sobre calizas. A1. carece de horizonte B. A esta acción se le llama lavado del suelo y es mayor cuando la pluviosidad es alta y la capacidad de retención de iones del suelo es baja (suelos poco arcillosos). a los que se denomina horizontes. el horizonte C está formado por la roca madre más o menos disgregada. pero como conforme pasa el tiempo. el horizonte A acumula el humus por lo que su color es muy oscuro. fenoles. rojizo. y. el horizonte B acumula los materiales que proceden del A. disolviendo y arrastrando hacia abajo iones y otras moléculas. En los climas áridos el lavado puede ser ascendente. Otros suelos tienen horizontes A y C pero no B. al final. Presenta horizonte A de gran espesor y de color negruzco. las zonas árticas o los desiertos. restos de plantas muertas. Renzina. etc. etc. apoyado directamente sobre depósitos minerales y rocas fragmentadas. van quedando en mucha más proporción las moléculas orgánicas con enlaces resistentes a la degradación biológica (moléculas aromáticas con abundancia de ciclos y anillos.Con un horizonte A muy estrecho. se forma sobre depósitos sueltos. adherido a la arcilla El proceso de formación del suelo. tradicionalmente estos horizontes se nombran con las letras A. como pueden ser los de la alta montaña. las grandes estepas de Rusia. El conjunto de estos horizontes da a cada tipo de suelo un perfil característico. cuando la evaporación retira agua de la parte alta del suelo. de animales. Chernosiem. Ejemplos de este suelo son las llamadas tierras negras de Ucrania. en su mayor parte. Sus características son: • • • • el horizonte A0 es el más superficial y en él se acumulan hojas.Su composición química es muy variada. El agua de lluvia lo atraviesa. B y C. carece de horizonte B.

No contiene horizonte B. iluminada. . al final.). Con los tres horizontes. sobre todo si se forma sobre granito u otras rocas ácidas. el horizonte B. a veces las acumulaciones forman costras duras y rojizas. contiene muy pocos elementos nutritivos porque su capa A es muy pequeña y es. sobre todo diatomeas. Es un suelo muy frecuente en bosques de pinos. su horizonte B. Se llama biomas terrestres a los grandes ecosistemas terrestres. se forma en zonas lluviosas y es un suelo muy lavado. aunque no es propiamente el que tiene el bosque selvático. También se encuentran pequeños animales como ácaros. viven también algas. está impregnado de agua y congelado. fácilmente distinguibles por el aspecto de sus comunidades porque cada uno tiene un tipo de vegetación muy característico (hierba. árboles perennifolios. lombrices. Horizonte A con suelo muy trabado. etc. en la zona más superficial. un suelo muy pobre para los cultivos. Podsol. Con los tres horizontes A. se forman grandes charcos. las de mayor presencia de biomasa. tantos que su biomasa supera. colémbolos. es el suelo típico de la alta montaña. pero menos lavados que los podsoles. sólo queda una mezcla de óxidos e hidróxidos de aluminio. el suelo es lavado muy intensamente y. el característico de los bosques de robles. Es el suelo típico de las zonas cercanas a los polos. por tanto. 60 . hierro. de acumulación. caducifolios. a todos los animales que viven sobre el suelo. de acumulación. En general en el suelo viven una gran cantidad de bacterias y hongos. etc. son. Hay unos pocos biomas principales cuya localización está estrechamente relacionada con la temperatura y las precipitaciones medias anuales en su zona correspondiente. y cumplen un importante papel estructural pues sus galerías facilitan el crecimiento de las raíces y sus heces retienen agua y contienen importantes nutrientes para las plantas. cochinillas. B y C bien diferenciados. Es un suelo propio de zonas menos lluviosas y de latitudes más bajas que el podsol. Se puede considerar como el suelo típico tropical. manganeso y otros metales. las lombrices tienen un especial interés. Por sus características impide que muchos animales (por ejemplo lombrices) vivan en él. sino el que queda al talar la selva. Permafrost. que es superficial. sería por ejemplo. normalmente. Con la abundancia de lluvia en estas zonas. larvas de insectos. está muy bien marcado. dentro de la fauna. Lateritas.• • • • • Ranker. en el deshielo. Tierra parda. está bien marcado. se desarrolla sobre una roca madre poco alterada. que hace que se arranque por piezas cuando se tira de él. matorral.

una superficie arenosa se puede poblar de plantas. La lejanía del mar hace que los vientos marítimos lleguen despojados de humedad en los desiertos continentales fríos. situados principalmente en áreas vecinas a los trópicos.000. mientras que la temperatura media anual es de 30° C. en Chile. en los desiertos tropicales cálidos. El desierto más extenso del mundo es el Sahara. como el de Gobi. y tiene tres tipos de terreno: mesetas rocosas. los desiertos no son regiones muertas. cuyo ejemplo típico es el Sahara. la temperatura baja con rapidez porque ese calor se disipa en la atmósfera. adaptadas a la sequedad del ambiente. en Mongolia También aportan sequedad las corrientes marinas frías que pasan por las costas de algunos continentes formando desiertos de franja.. En este bioma el factor limitante es el agua: las precipitaciones no llegan a los 250 mm por año. la vegetación dominante es herbácea y de carácter xerófilo. en el norte de África y en la península Arábiga. como el de Atacama. desiertos de piedras. después de una lluvia repentina.000 de km2. es decir. registra las temperaturas máximas del planeta. y 61 . de noche. la escasez de vapor de agua en la atmósfera hace que un 90% del calor del sol llegue hasta el suelo.Desiertos Más del 14% de la superficie del planeta está ocupada por desiertos. flores y pequeños animales. se extiende sobre casi 9.

cuando llueve. los mamíferos que prevalecen son roedores excavadores. Las semillas sobreviven protegidas por sus duras cortezas. y construyen sus bebederos excavando con las pezuñas. Los suelos de los desiertos son. un oasis es una fuente permanente de agua potable. poseen patas posteriores fuertes. El cacto americano. y crecen muy alejadas unas de otras para aprovechar mejor el agua. típicos de los desiertos de África y de Asia. escorpiones y ciempiés. ciertas cebras africanas detectan la presencia de aguas subterráneas. en tiempos prehistóricos. En los reptiles del desierto. la rata canguro vive en los desiertos americanos. En tiempos antiquísimos el Sahara disponía de agua en cantidad suficiente. según lo atestiguan pinturas sobre rocas de hace unos 5. En general. rápidamente las plantas crecen. su ubicación a lo largo del territorio determinó. en otros. ranas y sapos se multiplican. y por estar concentradas en la joroba no transmiten calor al cuerpo. y al evaporarse el agua se entierran para escapar del calor. las migraciones humanas y las rutas de las caravanas. en los charcos que se forman de manera temporal se activan huevos de crustáceos que han estado largo tiempo (a veces. las escamas evitan la pérdida de agua. siempre torrencialmente. aparecen numerosos insectos. donde surge el agua de los pozos profundos aparecen los oasis. no eliminan agua y defienden a la planta. absorben y conservan agua. las hojas. a pesar de la dureza de las condiciones.extensiones donde la arena forma médanos o dunas de hasta 200 m de altura. sumamente áridos y están compuestos de arena. las lluvias no guardan un ritmo estacional. pueden pasar largos períodos sin beber. un 62 . las plantas del desierto tienen raíces muy profundas para captar la humedad subterránea. En los desiertos de Asia y de África se llama oasis a los islotes de vegetación y concentración de fauna. deben resistir el clima seco y. germinan con rapidez. en general. la almacena en su tallo. por ejemplo. en sus márgenes surgieron aldeas y ciudades. el jerbo y la rata del desierto. que se alimentan de semillas. en general. florecen y generan nuevas semillas. con flora y fauna muy ricas. muy ricos en vegetación. el camello y el dromedario. algunos desiertos reciben más precipitaciones en invierno. en África. décadas) en estado latente. con las que saltan y se desplazan rápidamente. el proceso de fotosíntesis tiene lugar en las células superficiales del tronco. puede no llover durante diez años. en caso de necesidad sufren la transformación de las células grasas de la joroba. arañas. transformadas en espinas. las que no mueren enseguida. Sólo en las cercanías de los charcos pueden subsistir algunas especies de herbívoros. que proporcionan agua al organismo.000 años. y el canguro marsupial en Australia. Con la vida vegetal se renueva también la fauna. esas reservas de grasa pueden superar los 100 kilogramos. por un mecanismo de adaptación a la sequía.

como algas. Zacatecas. biznagas. En nuestro país encontramos zonas desérticas en Baja California. comienzan a mostrarse aves. reptiles. le han permitido vivir en los límites de los desiertos o en las mismas zonas desérticas. El hombre ha desarrollado culturas que. cuando llueve con intensidad suficiente. Los insectos son atraídos por el brillante colorido de las flores y las polinizan al viajar de unas a otras. sus hojas se suelen caer antes que la planta se marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente. Durango. púas y espinas para protegerse de los fitófagos. en los lugares en los que los suelos son adecuados. y se pueden desarrollar actividades agrícolas y de cría de ganado. coyotes y algunas aves depredadoras. La vegetación se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes para asegurar que en su cercanía no se sitúan otros ejemplares. barreta. al atardecer o cuando cae la noche. liebres. En horas o días superficies desnudas se cubren de un mosaico de colores. roedores. como los nopales. Sonora. hasta que vuelva a haber humedad en el subsuelo. insectos. que permanecen latentes hasta que se producen buenas condiciones para su desarrollo. San Luís Potosí. muchos de estos insectos poseen también unos ciclos vitales muy cortos. y Coahuila. mezquite. La vida animal también ha desarrollado adaptaciones muy específicas para sobrevivir en un medio tan seco. Microflora. Cuando el terreno desértico se riega. puede convertirse 63 . los desiertos no son regiones muertas. Su rigidez es otra forma de protegerse contra la desecación producida por el viento. sus semillas germinan y con gran rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. roedores. Matorrales de largas raíces que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. con mucho ingenio. abundan animales de hábitos nocturnos como los. como los cactus que presentan paredes gruesas. Nuevo León. musgos y líquenes. Plantas que acumulan agua en sus tejidos. se desarrollan especialmente en desiertos fríos. olivos y árboles frutales. reptiles. A pesar de la sequedad y el calor extremos. gobernadora. Son de hábitos de vida nocturnos y durante el día permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra. La vegetación presente es resistente a la sequía. lechuguilla y palo fierro. Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto: Plantas que sincronizan sus ciclos de vida con los periodos de lluvia y crecen sólo cuando hay humedad. adaptados a los de las plantas de las que se alimentan. palo verde.manantial junto al cual crecen palmeras. estas son de formas suculentas.

en el hemisferio Norte. solo la Península Antártica corresponde a este tipo de bioma.en uno de los sistemas agrícolas más productivos. Para su explotación hay que conocer bien como funciona el ecosistema y actuar en consecuencia. toda la tundra es zona de turberas. La tundra ártica. penetrando en la península de Escandinava hasta el sur de Noruega. formado por residuos vegetales que se acumularon durante miles de años en los pantanos. como sucedió en las antiguas culturas mesopotámicas. en las cuales las condiciones extremas. inmediatamente al sur del casquete de hielos del Ártico entre las nieves perpetuas y los bosques de coníferas. con escasas o nulas precipitaciones y temperaturas extremadamente bajas o altas. el proceso de descomposición es muy lento y la formación de suelo fértil resulta escasa 64 . prácticamente. y las precipitaciones son escasas: unos 300 mm al año. por el intenso frío. es impermeable e impide que el agua se infiltre. mas sin embrago son el hogar de especies animales y vegetales. pero la puesta en cultivo de los terrenos áridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y salinización. parecen no ofrecer refugio para la vida. tundra al ser un hemisferio ocupado en su mayor parte por el océano. la turba. aunque las bajas temperaturas. causada por el reducido aporte de elementos orgánicos. es la más extensa (unos 20 000 km2) y forma un cinturón que cruza América y Eurasia. impiden en gran medida la evaporación En el ecosistema de tundra los factores limitantes son la temperatura y la escasez de agua.15º C y 5º C no superando la del mes mas calido un promedio de entre 5-10° C. su suelo (permafrost) está helado permanentemente. Tundra Aquellas regiones del planeta. las cuales son depósitos de un combustible fósil. Las temperaturas medias oscilan entre . En el hemisferio Sur no existe. las llamadas tundras alpinas se sitúan en las altas montañas. En las pocas semanas de deshielo superficial se forman charcas y todo tipo de humedales. por debajo de las zonas glaciares. ya que la capa inferior del suelo al permanecer helada. El suelo de la tundra es muy pobre debido a la falta de nutrientes. si no se aplican sistemas para evitar esta dificultad. estas zonas pantanosas son ideales para el desarrollo de los insectos y en verano recubren la tundra gigantescas nubes de mosquitos. excepto un breve deshielo superficial en los dos meses más calurosos por lo que las aguas se acumulan en amplios cenagales y pantanos. la dureza del clima no permite la existencia de árboles. que gracias a esas mismas condiciones constituyen un magnifico ejemplo de las posibilidades de adaptación de los organismos La tundra se encuentra junto a las zonas de nieves perpetuas.

los renos. que siguen desplazándose desde los bosques. gramíneas y juncos. hace unos 30. aprovechando el corto verano. la unión de grandes cantidades de insectos y la proliferación de las plantas. grullas. que en esas regiones no son sedentarios. Es interesante observar que la vida de estos pueblos evoca en cierto modo la del llamado Hombre de Cro-Magnon. en poco tiempo pueden alimentar a sus crías para que incrementen su peso. el buey almizclero y el oso polar son otros depredadotes que encuentran sustento todo el año. y las especies viajeras procedentes del sur encuentran en este medio unas condiciones adecuadas para anidar y reproducirse Los mamíferos fitófagos (consumidores primarios) son escasos en especies. a pesar de las escasas lluvias. pero de los más resistentes del mundo. en busca de alimento para sus rebaños y alcanzan la tundra en la época menos fría del año. hace que sea un lugar ideal para la formación de nidos de un gran número de aves migratorias. como se ha comentado. En el litoral hay abundancia de focas. búho. son también importantes las liebres árticas y mas visible. los cuales llevan a cabo migraciones periódicas. se desarrollan y se reproducen. El lince nórdico el zorro boreal. por una parte. el halcón gerifalte (halcón mas grande que se conoce). abundan los insectos en la época de deshielo. en el sur de Francia. aprovechando además la larga duración del día ártico. un antecesor del hombre actual que habitó la región de Dordoña. como sucede con los lemmings (roedores). a la explotación de recursos petrolíferos y minerales. El impacto del hombre sobre este ecosistema está muy unido. se encuentra formado por líquenes. unidos a estos desplazamientos están los lobos. ambas formas crecen bien. acortando el tiempo de este peligroso periodo de sus vidas. En la tundra.000 años. germinan. si no se controla adecuadamente.El manto vegetal es delgado. e irá aumentando en los próximos años. cisnes. acuden aquí desde todo el mundo y en pocas semanas se alimentan de insectos y semillas con gran intensidad. la tundra ha estado habitada por esquimales (cazadores y pescadores) y por pastores de renos. esa región templada actualmente en aquellos tiempos era tundra. los descubrimientos arqueológicos y pinturas descubiertas en algunas cuevas. porque la evaporación es casi inexistente y hay gran concentración de humedad La vida animal presenta un gran interés. en la actualidad. ánsares. las formas de vida dominantes son los musgos y los líquenes. 65 . nutrias y otros mamíferos marinos Tradicionalmente. en pocas semanas. muestran similitudes con grupos esquimales de la tundra actual. pero sus poblaciones pueden llegar a ser enormes. siguiendo los ciclos de la vegetación para buscar pasto.

las hojas en forma de aguja de las coníferas les permiten soportar bien las heladas y perder poco agua. La vegetación dominante en la taiga es el bosque de coníferas. así mismo. cedros y pinos) que son árboles que soportan las condiciones de vida relativamente frías y extremas de esas latitudes y altitudes. alces. así como una gran diversidad de aves e insectos 66 . La escasez de agua. se caracteriza por presentar clima frío pero mas benigno que el de la tundra. 2. etc. en el que las plantas pueden crecer. La fauna característica de este bioma son: osos. En las zonas de clima mas suave el bosque es mixto de coníferas y árboles de hoja caduca (álamos. ya que se alcanzan temperaturas inferiores a . mejor que los árboles caducifolios. abedules. Europa y Asia. además. visón. Algunos son especies migratorias y otros resisten el frío encerrándose en sus madrigueras en un estado de hibernación que les permite pasar esos meses encerrados. y el periodo vegetativo. como no llueve mucho (entre 250 y 500 mm anuales). a través de América del Norte. linces. musarañas. lobos. ardillas. y además el agua permanece helada muchos meses. El suelo típico de la taiga es el podsol. el ser de hoja perenne (no las tira durante el invierno) les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosíntesis. algunos reptiles. El ecosistema de la taiga está condicionado por dos factores: 1. Las bajas temperaturas durante la mayor parte del año. oyameles. sólo dura unos tres o cuatro meses.) Los animales que viven en la taiga tienen que estar adaptados a las duras condiciones invernales.40º C en el invierno. En las zonas de clima más duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de árbol. sin tener que esperar a formar la hoja. liebre. Este bioma ocupa una franja de más de 1500 km de anchura a lo largo de todo el hemisferio Norte. También hay porciones más pequeñas de este tipo de bosque en las zonas montañosas. sauces. por lo que no está disponible para las plantas. esta tipo de bioma se desarrolla al Sur de la tundra. zorro plateado. con muy poco gasto de energía.Taiga La taiga es llamada también bosque de confieras. existe gran cantidad de humedad debido a las frecuentes lluvias En ella abundan las coníferas (abetos.

aunque también hay arbustos y plantas herbáceas. la región oriental de Asia (en especial. y son del tipo caducifolias. 67 . En el hemisferio Sur sólo está representado en estrechas franjas del Sur de América. La vegetación es predominantemente arbórea. maderera. robles castaños. los suelos son ricos porque la meteorización es alta y la actividad biológica también. reptiles y mamíferos son muy abundantes El hombre encuentra en este bioma una importante fuente de ingresos. Nueva Zelanda y Australia. Los bosques templados son típicos de todo el continente europeo. periodos secos. con las cuatro estaciones del año bien marcadas y alternancia de lluvias. en otro aspecto. tormentas. se le denomina como templado por la característica de que sus inviernos no son tan extremosos como los de la taiga. sus maderas son del tipo duro y de gran valor económico. etc. también se encuentra en las zonas bajas de las regiones montañosas de latitudes cálidas. de las reservas del bosque se extraen materias primas para las industrias alimenticia. que fertilizan el suelo. la sedimentación de hojarasca aporta sales minerales y materia orgánica. conservan la calidad de los suelos y los protegen de la erosión. El clima en las zonas templadas es muy variable. muchos insectos y otros animales viven en el suelo y alimentan a un gran número de aves. pues existe un período del año en que las precipitaciones son menores.Bosque templado Este bioma se sitúa en zonas con climas más suaves que el bosque de confieras. maple y alder son las especies predominantes en este bioma. Las especies de árboles que forman el bosque son muy numerosas. se extiende al sur de la taiga en el hemisferio norte. (tiran sus hojas durante el invierno) encinos. contribuyen a mantener el equilibrio térmico de la Tierra al absorber el dióxido de carbono presente en la atmósfera. también se los encuentra en áreas templadas y templado-frías de América del Sur. gran parte del bosque templado ya ha sido talado para la obtención de madera y el aprovechamiento del suelo con fines agropecuarios. que permite que los rayos solares alcancen el suelo durante el resto del año. China y Japón) y América del Norte. Las precipitaciones varían entre 500 y 1000 mm al año. por estar alejado de la zona tórrida o tropical se encuentra sujeto al cambio de las estaciones La fauna es rica y variada. también los anfibios. El desarrollo de vegetación arbustiva y herbácea en este bioma se ve facilitado por la caída de las hojas en invierno. papelera y farmacéutica. El factor limitante es el agua. los bosques también sirven como medio de contención y regulación de los caudales de agua.

Selvas Los bosques de las regiones calidas se conocen más por el nombre de selva. la materia vegetal así mismo. por debajo de estos árboles proliferan las plantas aromáticas como romeros. sustenta todo tipo de organismos fitófagos.UU. las lluvias torrenciales arrastran el suelo con facilidad y se erosiona con gran rapidez. 68 . son los principales árboles de este tipo de bosque. etc. Este bosque soporta también una gran población de aves migradoras que. quejigos. contribuyen a enriquecer la fauna ornítica.Bosque mediterráneo Lo encontramos en las regiones de clima mediterráneo con veranos muy calurosos e inviernos templados. Con su múltiple variedad de especies vegetales y animales. los cuales son la base de la nutrición de biodiversidad faunesca insectívora.500 milímetros por año. algarrobos. etc. Encinos y alcornoque. salvias. México y África del Sur. y su factor limitante es la luz. las poblaciones de insectos y de aves nidificantes. Baja California. las selvas tropicales son los biomas más productivos de la Tierra y los de mayor biodiversidad. Es típico de toda la franja que rodea al Mediterráneo y de algunos lugares de California. Se caracterizan por temperaturas medias anuales de 25'C. la cual culmina con algunos otros depredadores. en particular el águila imperial y el lobo. a veces podemos observarlo mezclándose con el bosque caducifolio.. son análogas de las latitudes más altas pero en general presentan una mayor biodiversidad. etc. En las zonas tropicales y ecuatoriales encontramos distintos tipos de bosques porque aunque todas las regiones cercanas al ecuador tienen en común el ser calurosas. esto para soportar mejor las sequías durante la época veraniega. En el suelo y sobre la vegetación habitan infinidad de invertebrados terrestres. quedando la pirámide rematada por el grupo de los necrófagos. jaras. acompañados de acebuches.. lentisco. Las especies arbóreas suelen ser de hoja perenne. lavanda. sufren oscilaciones periódicas acordes a las estaciones del año. tal cantidad de variedad de especies en el primer eslabón de los productores secundarios conlleva igual riqueza de depredadores. abundantes precipitaciones. La fauna es rica y variada e incluye todo tipo de animales. los buitres El ecosistema de bosque mediterráneo es muy sensible a la desertización si se destruye su cubierta vegetal. de paso o invernantes. de hasta 4. EE. y madroños. en las que la lluvia es de alrededor de 500 mm anuales y cae con gran irregularidad y torrencialmente. pequeña y dura.

pero hay un bosque tropical de hoja caduca en lugares en los que las estaciones son más marcadas. Por otra parte. es un ecosistema con una gran riqueza y variedad de especies y de gran interés porque de esta gran biodiversidad se pueden obtener muchos recursos: alimentos. permanece húmedo. aunque se encuentra también en África y Asia. La selva virgen se ubica en América Central y del Sur. 69 . África Central y en Malasia e Indonesia. La explicación es que la mayor parte de los nutrientes se encuentran en los seres vivos y no en el suelo. ya que la materia orgánica es rápidamente descompuesta por el calor y la humedad. La especie vegetal característica de este ecosistema es el mangle. mesetas. El bosque tropical espinoso o seco crece en zonas tropicales con poca pluviosidad (unos 400 mm). lagos. pero cada una de ellas tiene características propias. porque en tres o cuatro cosechas pierde sus nutrientes. pantanos y ríos impide que cubra toda la zona ecuatorial. su recuperación es imposible o muy difícil. En la pluviselva típica. no es apto para la agricultura. Es un ecosistema de mucho interés para el mantenimiento de la variedad de poblaciones de peces. El paisaje es parecido en todas esas áreas. Está formado por plantas con muchas espinas que pierden la hoja en la estación seca y que se disponen en grupos rodeados por zonas carentes de arbolado. El manglar es típico de los estuarios de los grandes ríos y de zonas costeras. sustancias de interés industrial. Como ya mencionamos. El suelo de la selva es sorprendentemente débil y pobre en comparación con la riqueza de vida que soporta. las plantas son de hoja perenne. Cuando este ecosistema es destruido. el suelo proporciona agua y sales minerales es poco fértil. un árbol muy singular que crece sobre el agua. en la selva. hay grandes diferencias de regímenes de lluvias de unas a otras por lo que se forman bosques muy diferentes La pluviselva o bosque tropical húmedo es típica de lugares con precipitación abundante y está formada por plantas de hoja perenne. etc. medicinas. por la tala o los incendios. ancha. al ser un suelo tan pobre. la presencia de montañas.Las selvas se extienden en forma discontinua sobre dilatados territorios. Sus largas raíces se hunden en el fondo de arenas y limos y sostienen a la planta por encima del agua. La selva amazónica es el representante más extenso de este tipo de bioma. porque muchas especies hacen sus puestas entre las raíces de los mangles y ahí crecen los alevines. Además. y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias. porque el suelo desnudo se hace costroso y duro con gran rapidez. ya que el follaje espeso absorbe casi toda la luz y no permite el paso de los rayos solares hacia el interior. por ejemplo en zonas montañosas del trópico. La visibilidad alcanza unos 20 metros.

La vegetación de la selva es dominantemente arbórea. muchos de los grandes mamíferos presentan en este ambiente formas enanas. los helechos. 400 de aves. al carecer este bioma de clima frío. los helechos. el hipopótamo pigmeo. los antepasados del hombre evolucionaron a partir de primates que habitaban en selvas y bosques tropicales. Los animales selváticos viven en los distintos estratos o fajas de vegetación. tapires. 125 de mamíferos. grupo de primates en el que está incluido el hombre (hoy su único 70 . que conviven con mariposas y flores coloridas. las plantas conservan su follaje durante todo el año. por ejemplo. En un solo árbol pueden contarse 400 especies de insectos Según la teoría de Charles Darwin sobre la evolución de las especies. que alcanza a 30 y más metros. con muy pocas plantas herbáceas. Contra lo que se cree. Los homínidos. el superior. suele haber dos niveles de altura. A nivel del suelo viven los antílopes. de suerte que llega a formar una pared casi impenetrable. la cual hace difícil los desplazamientos de los animales. en la selva virgen prosperan unas cien especies distintas de árboles por hectárea. Al ser posible la asimilación durante todo el año la vegetación es muy exuberante y con un rápido crecimiento. Para tener una idea de la biodiversidad selvática se puede considerar que en 10 km2 de superficie pueden convivir unas 760 especies de árboles. Las aves de presa anidan en las copas de los árboles. el elefante enano. sapos. y la acumulación de óxidos de hierro y aluminio que le dan ese color rojizo particular. con ejemplares de 20 hasta 40 metros de altura. 100 de reptiles y 60 de anfibios. adaptados a sus características. los arbustos y otras infinitas especies. donde hay pocas especies arbóreas predominantes y a veces una sola (por ejemplo pinares o robledales). las protistas y las moneras. prosperan incluso formas de vida pertenecientes al reino de los hongos. También abundan las plantas epifitas (que viven sobre otras). este factor ha configurado de alguna manera especial la fauna de la selva. son numerosos los saltamontes. lo que determina un suelo poco fértil. lagartos y serpientes. jabalíes. termitas y otros de gran tamaño. pero sólo en la zona de mayor altura. ranas y felinos. y el sotobosque. B y C. por debajo de ellas se encuentran los monos. opuestamente a alguna zonas boscosas de Europa o de América del Norte. las plantas con flores y ciertas algas y musgos pueden crecer en la selva. semillas y frutos silvestres. los loros y los tucanes. las típicas enredaderas leñosas llamadas lianas. hormigas. las lianas. escarabajos. raíces. donde se alimentaban de tallos. el búfalo enano del Congo En el bioma selva están representadas las tres capas de suelo u horizontes: A. La mayor parte de la vegetación consiste en árboles de madera dura. hojas. algunos de los cuales también trepan a los árboles. donde reciben suficiente luz. los árboles de troncos altos y sin ramas bajas. integran un paisaje en el que es relativamente fácil desplazarse. que llega hasta los 15 metros. Las lluvias abundantes favorecen el lavado de los minerales.

las selvas cubrían superficies mayores que las actuales. o bien en aquellos puntos en los que un proceso de degradación ha invertido la sucesión natural de la vegetación. En el pasado. los estudios han demostrado que hubo selvas vírgenes desde los tiempos del cretácico. Las nuevas condiciones ambientales han determinado de manera paralela a la flora. la sabana. no sólo en alimentos.representante). los fósiles de aquellas épocas confirman que el norte de Europa estuvo poblado de selvas semejantes a las que hoy cubren los trópicos La sabana A medida que las condiciones climáticas van haciéndose mas secas y calurosas. pero entre ellos destacan los monos por su adaptación progresiva al medio ambiente nuevo 71 . aparecen formaciones características con una colectividad propia muy acusada. una fauna propia con un predominio claro de las formas terrestres. hace más de 100 millones de años. este bioma suele extenderse alrededor de las selvas tropicales. abandonaron pronto la selva. es la progresiva rarificacion de los grandes fanerófitos. sino para obtener fuego y fabricar armas. Se cree que la influencia del hombre sobre los cambios climáticos modificó el espacio en esas regiones. pero continuaron aprovechando los recursos que ella les brindaba. tanto en Suramérica como en África. así mismo el clima se torna más extremado. Son pocos los grupos de animales que logran alcanzar en ambos medios una presencia importante. donde la evolución favorece a las especies con mejor vista y olfato. si bien es en África donde resulta mas característica. con una estación seca y otra húmeda. El rasgo principal que distingue a la sabana de las formaciones arbóreas colindantes. viviendas y hasta medios de transporte. es probable que la selva africana se extendiera por el este y el norte hasta unirse con las selvas de Arabia y de la India.

los rinocerontes. La sabana africana. sin embargo. prevalecen los minerales Una característica propia de este bioma es la alternancia de una estación húmeda y otra seca. no muy abundante. las partículas de suelo se mezclan con materia orgánica en descomposición. así mismo son característicos de la sabana: las jirafas. el suelo de la sabana no llega a gran profundidad. jirafas de más de cinco metros de altura. y los búfalos. el guepardo. Este bioma está poblado de antílopes. en la primera capa. elefantes. rinocerontes. la clave de la continuidad de las gramíneas y otras herbáceas en las sabanas consiste en su gran adaptabilidad por un lado. originando que en vastas zonas del planeta se difundieran las herbáceas en perjuicio de los árboles. que puede seguir creciendo 72 . con precipitaciones anuales de 600 mm. se encuentra ocupando el este del área central de África. es decir. aunque éstos se encuentran algo dispersos. En la sabana predomina la vegetación herbácea. en muchas especies. Las plantas herbáceas como hierbas. se encuentra en extensas regiones de África. No existe una frontera bien determinada entre el bosque y la sabana. hace 50 millones de años el régimen de lluvias de la Tierra sufrió un cambio. los árboles más frecuentes son acacias. lo cual le permite que los animales herbívoros se alimenten sin destruir la planta. el chacal. como los ñus. en el hecho de que brotan a ras del suelo e inclusive. que caen en la estación seca. por lo que ésta característica facilita la propagación de incendios. los elefantes. Los animales de selvas y bosques acudieron atraídos por la abundancia de alimentos. Asia. las cebras. el fuego agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los árboles. debajo de él. y por otro. acelera la mineralización del suelo y el crecimiento de las plantas que se adaptan a esas condiciones. Australia y América del Sur. la estación seca es muy árida. en la segunda capa. aquí se registran temperaturas medias de 23º C. pastos y gramíneas son típicas de las sabanas. o los antílopes. llamada horizonte A.La sabana es especialmente idónea para los grandes herbívoros. así como depredadores del tipo del león. no carecen de árboles. Durante la época de lluvias abundan insectos y es el momento adecuado en que se crían gran número de aves. Como ya se menciono con anterioridad las sabanas son biomas propios de los trópicos. en África el terreno boscoso se interna en la sabana por medio de especies arbóreas de hojas caducas. El suelo que se presenta en la sabana es arcilloso e impermeable. la hiena. u horizonte B. por mencionar algunos. búfalos y grandes mamíferos carniceros. cebras.

integraban el orden de los primates. en 1924. El chaco abarca casi 1. y lo llamó Australopithecus. en el caso de los rumiantes. declaró que pertenecía a un antepasado del hombre actual. y los cerradones. Los cerrados son formaciones que se extienden por el altiplano de Brasil y cubren casi 2. el chaco y los llanos. Otras formas de vida típicas de este bioma son las innumerables especies de insectos. es decir. con división de las tareas según el sexo y la jerarquía.000. y consumo compartido de los alimentos. En el continente Americano existen tres tipos diferentes de sabanas: los cerrados. los animales de la sabana desarrollaron molares más duros y. los bosques chaqueños pasan de tener un carácter de selva tropical en la llamada zona de chaco húmedo. en la estación seca. como el hombre.000. campos sucios. Los llanos abarcan casi 500. campos cerrados. Sudáfrica. Es una zona donde predominan las plantas leñosas con espinas. entre las de desiertos y las de bosques.000 de km2. Paraguay y Argentina. porque caen sólo en una estación. Estas regiones presentan una amplia variedad de ecosistemas: campos limpios. 73 . el agua se evapora y el terreno se vuelve muy árido Se piensa que el ser humano se origino es este bioma. que aparecen en la temporada de lluvias. a ser una zona de bosque ralo a la que se denomina chaco seco. Estas cifras pueden variar dependiendo de la temperatura y de la capacidad del suelo para mantener el agua y en las zonas tropicales encontramos praderas en lugares que tienen hasta 1200 mm de precipitación anual. gracias sobre todo a las investigaciones de Richard Louis y Mary Leakey en distintos lugares de África. que son las típicas sabanas leñosas. los zoólogos establecieron que los hallazgos pertenecían a especies que. La idea de que el hombre se originó en la sabana africana fue confirmada por hallazgos posteriores que permitieron acumular un importante registro de restos fósiles.000 km2 en Venezuela y en Colombia. se piensa que estos seres. debían necesariamente movilizarse en grupos. y el resto del año no hay humedad suficiente para mantener el arbolado. Praderas Las praderas se desarrollan en zonas con precipitaciones entre los 250 y 600 mm anuales. un estómago dividido en cavidades para facilitar la digestión. el antropólogo Ragmond Dart descubrió un pequeño cráneo petrificado en la region de Taung.000 de km2 en territorios de Bolivia. donde hay árboles y arbustos. donde la cobertura arbórea ocupa el 50% del terreno. que son zonas de pastos. menores en tamaño y fuerza que los animales que capturaban.Dado que las gramíneas en épocas de sequía aumentan su contenido de celulosa y ésta dificulta su ingestión. las condiciones climáticas se vuelven progresivamente más secas al oeste de los ríos Paraguay y Paraná. De abril a octubre las lluvias hacen desbordar los ríos y provocan inundaciones.

La región de praderas de América del Sur es conocida como pampa. La escasa humedad general provoca que con las lluvias solo la capa superficial del suelo se empape de agua. En América del Norte este bioma se extiende desde el río Missisipi al este y los Grandes Lagos al nordeste hasta las montañas Rocosas en el oeste. por lo que las posibilidades de supervivencia de los árboles son escasas o nulas y no resisten la competencia de las herbáceas. lobos. surgen las praderas templadas. suele haber distintas especies según la temperatura dominante. toda esta región de pastos naturales se explota para la agricultura y la ganadería y allí se han establecido numerosas industrias. Esta región abarca el sur de Brasil. y una gran variedad de aves que anidan en el suelo. que llegan a alcanzar los 2. La escasez de refugios naturales ha provocado que la fauna esteparia se haya especializado en la huida frente a los depredadores. las diversas especies de gramíneas que la constituyen se mezclan con algunas bulbosas y compuestas.La forma de vegetación dominante en la pradera. la fauna predominante consiste de bisontes (búfalos). Uruguay y el centro-este de Argentina. que se caracterizan por la presencia de vegetación herbácea. en las aves abundan fundamentalmente las especies terrestres En zonas donde la pluviosidad es insuficiente para el desarrollo de bosques. o bien en la excavación de madrigueras. 74 .50 m. que van desde pequeñas hierbas hasta especies de mayor tamaño. bovinos. liebres. los fitófago suelen formar grandes manadas o poblaciones y las migraciones son frecuentes. antílopes. son diversas gramíneas. pequeños roedores. Es decir parte del centro de Norteamérica. y también se encuentra algo de matorral y árboles. sobre todo formando cinturones a lo largo de los cursos de agua. esta región ha sufrido una intensa degradación y en la actualidad se reduce a unas pequeñas superficies limitadas a los parques nacionales. condicionadas por la rotación de los pastizales.

y zorro de la pampa. y la temperatura media anual es de 20°C. el puma se encuentra entre los depredadores más importantes aunque en franca regresión en muchos lugares El factor limitante de la pradera es el agua. fertilizadas además por la carbonización de la materia orgánica gracias a la acción del fuego. y las más secas ha dedicadas a la ganadería. al no respetarse la técnica de rotación de cultivos. se acumula en una capa gruesa. De las especies de pájaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros. Las regiones más húmedas son explotadas para cultivos de como trigo. Los incendios que ocurren en estas regiones arrasan los arbustos. las cachirlas y los chingolos. las gramíneas que allí crecen tienen períodos de vida muy cortos. estas vuelven a brotar. el promedio anual de precipitaciones puede llegar a 600 mm. ante todo ovina y bovina. cardenales. comadrejas. Las plantas se adaptan al clima. Pero no siempre esa tarea se hizo con el cuidado necesario desde el punto de vista ecológico. muchas regiones han sido erosionadas y degradadas.Entre las aves que pueblan esta zona podemos mencionar perdices. lechuzas. patos. Entre las aves se encuentran ñandúes. que se forma a partir de materia orgánica en descomposición y minerales del suelo. La pradera es el bioma donde se puede observar con claridad la influencia de la mano del hombre. En cuanto a la fauna de las praderas. En América del Sur corren peligro de extinción el puma y el venado de las pampas. lagartijas y zorros. En el gran desarrollo de estos dos estratos radica la fertilidad de las praderas El bioma pradera se usa por el ser humano como espacio para la agricultura. por lo que el humus. tijeretas. a medida que las precipitaciones disminuyen. constituida por materia orgánica en descomposición. ya que a lo largo de los cursos de agua hay arbustos y árboles. maras y cuises. churrinches y picaflores. maíz. vizcachas. avena. cebada y centeno. En las zonas más húmedas. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados. perdices americanas. pero no los tallos subterráneos de las gramíneas. también de gran espesor. Es notable la fertilidad del suelo de las praderas. chimangos y caranchos. teros. abundan las hierbas altas. martinetas. 75 . calandrias. de América del sur. esta materia se halla mezclada con partículas de suelo. horizonte 0. de manera que algunas crecen en la estación cálida y otras en otoño y primavera El suelo de la pradera se caracteriza por tener una abundante primera capa. donde las lluvias se equilibran con la evaporación desde el suelo desnudo y la transpiración de las plantas. armadillos como los peludos y mulitas. patos. en la segunda capa. son originarios roedores y otros animales pequeños: vizcachas. benteveos. chajáes. las hierbas son más bajas y la pradera termina convirtiéndose en estepa y semidesierto. los pastos naturales han sido sustituidos por el cultivo de cereales y de pasturas aptas para la ganadería. así mismo abundan los pequeños mamíferos como armadillos. charatas. martinetas.

también son animales característicos de esas praderas el tejón americano. que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaños. bajo tierra. En las praderas asiáticas se encuentra el antílope saiga. además. aunque procedan de la misma roca madre.En América del Norte se encuentran en peligro de extinción los búfalos. Su suelo es característico y distinto del que se encuentra en el bosque. esencial para la cadena alimentaria. actúan las lombrices y otros invertebrados que. Acumula mucho humus porque la gran cantidad de materia orgánica que aportan las hierbas al suelo (tienen vida corta) se descompone rápidamente formando humus. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservación del equilibrio natural. oxigenan el suelo. Por otra parte. Los suelos negros de pradera (chernoziem) están entre los mejores para cultivar maíz y trigo. y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. modifican el contenido mineral de éste. junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgánicos Estepa El nombre de estepa se suele reservar a las praderas propias de regiones templadas o frías en las que las temperaturas son muy extremas y la lluvia escasa y mal repartida en el tiempo. al remover el suelo. que también frecuenta las estepas. la mofeta rayada y el coyote. actualmente se encuentran habitando en reservas naturales. 76 . numerosas especies de animales excavadores de las praderas.

el antílope saiga. prosperan plantas con raíces profundas. el águila de las estepas. Según el continente. ya que el agua es uno de los factores responsables del desarrollo de los suelos. en general son suelos duros porque nunca han sido roturados La vegetación predominante de la estepa es del tipo xerófilo. Como en muchos otros biomas el factor limitante es el agua: la media anual de precipitaciones solo alcanza los 250 mm. el hámster y la marmota bobac. la grulla damisela es un ave migratoria. u otros tipos de ramoneadores (animales que se alimentan de las hojas de las ramas). donde se acumulan reservas de líquido y de sustancias nutritivas que utilizan al rebrotar en la estación favorable. El clima es árido y netamente continental. la presencia de grandes herbívoros es un rasgo característico de este bioma. por lo que predomina la vegetación herbácea con arbustos aislados Son comunes las gramíneas. los veranos son secos y los inviernos. de hierbas altas y abundantes. o subterránea. el antílope saiga. la estepa es un bioma típico de las regiones más alejadas del mar. con temperaturas extremas: la media anual es de -12º C. en busca de las capas de agua en la superficie de la tierra. la avutarda. es grande. que se caracteriza por su adaptación a la escasez de agua: aunque los tallos se sequen la planta se mantiene con vida debajo de la tierra. zarzas espinosas y matorrales. Los suelos que componen las estepas presentan poco desarrollo. por ejemplo. deriva en terrenos cubiertos por hierbas más bajas y menos numerosas. las distintas tonalidades que se observan en los suelos de la estepa se deben a los contenidos de óxidos de hierro. se extiende a zonas donde las precipitaciones son escasas. pero la función ecológica que juegan todos ellos es equivalente. que si son elevados les dan una coloración rojiza. el spalax menor. esto se debe a las escasas lluvias. que se traslada hacia la estepa desde otros ambientes en la estación invernal.Al igual que en la pradera y sabana. junto con la temperatura y la roca madre o material a partir del cual se desarrolla. Estos rasgos hacen que este bioma aparezca como una gran extensión. son especies adaptadas a soportar los veranos calurosos y los inviernos fríos y secos. lo que fue pradera asume así las características de estepa. es decir. es un mamífero cuyas fosas nasales están desarrolladas de modo que pueda filtrar el aire frío y polvoriento. Cuando la pradera. La fauna que habitan esta región son el caballo de Przewaiski. las hierbas y plantas aromáticas. los suelos de la estepa son poco profundos. otros vegetales presentan raíces que crecen en forma de bulbos o tubérculos. la estepa suele definirse como un desierto frío. son ricos en elementos minerales pero con poca materia orgánica. la grulla damisela. pueden ser bisontes. con manchones de hierbas bajas. los arbustos espinosos. 77 . que se desarrollan muchos metros bajo tierra. por lo común menos que en las praderas. Debido a las escasas precipitaciones no permiten el desarrollo de pasturas. es decir la diferencia de temperatura entre invierno y verano. A diferencia de los desiertos calurosos. antílopes o canguros. por lo que su influencia moderadora de las temperaturas es escasa o nula. largos y fríos. la amplitud térmica anual.

a lo largo de la costa de Australia y alrededor del Mediterráneo. Estas regiones presentan veranos calidos y secos. y los inviernos son lluviosos al estar el clima bajo influencia de vientos que llegan de los océanos. chamizo. reptiles. olivo. debido a las condiciones de clima. yuca. obligan a los animales a migrar en busca de cualquier pozo de agua fangosa. los escasos árboles. se encuentra localizado entre los 30° y 40° de latitud. volverá la sequía durante varios meses Chaparral Este bioma también es conocido como matorral. llenan sus troncos para disponer de reservas. 78 . ambas regiones se encuentran en su mayor parte cubiertas de hielos.Animales como el coyote se adaptan perfectamente a vivir en las estepas. en primavera y otoño llegan las lluvias. y una escasa biodiversidad de insectos Las regiones polares En torno a los dos polos del planeta se extienden las regiones polares. liebres. palmilla. roble achaparrado. coyotes. saturando el terreno de agua. la flora es altamente susceptible a incendios. Finalizada la temporada de lluvias. zorras. los pocos riachuelos de la estepa. además de impedir el desarrollo vegetal. es el momento en que crece la hierba. el cual es producto de la acumulación de nieve invernal que no alcanza a ser fundida por la luz solar durante el verano. manzanita. y Sur. donde recorren largas distancias en busca de agua y alimentos. muchos de ellos con forma de botella. Los casquetes polares se encuentran delimitados por los círculos polares Ártico. podemos ubicar al chaparral en el sur de Estados Unidos y Norte de México. La fauna representativa incluye algunos roedores. El frío y el calor intensos. y Antártico a los 66º 33' de latitud Norte. las cuales son breves y muy violentas. Durante las lluvias. tras lo cual sucede un proceso de sucesión muy corto y el sistema se recupera de manera rápida La flora esta compuesta principalmente de arbustos de hoja serosa. pueden convertir sus lechos secos en torrentes turbios e impetuosos en apenas diez minutos.

es afectado por la posición de la Tierra respecto del Sol. Los líquenes surgen en las superficies desnudas de las rocas. y durante la estación más fría el Sol no asoma en el horizonte En su región continental.000. bloques que por estar situados al borde de las costas se desprenden y comienzan a flotar a la deriva. por lo que en consecuencia. el cual puede llegar a pesar hasta 800 kg. La vida vegetal se reduce a líquenes y musgos. son muy resistentes al frío y a la sequía. junto con protozoos y otras formas vivientes sencillas. Canadá y Groenlandia). de unos 14. el Ártico se encuentra comprendiendo los extremos septentrionales de América del Norte (Alaska. Ante la escasa vegetación. A diferencia del Ártico. y cuando no consigue atraparlos. el cual es el extremo más cercano a América del Sur. la Antártica es un verdadero continente. hay dos especies de plantas con flores. y -50º C en el Ártico. Allí se encuentran también diminutos crustáceos. los inviernos son más oscuros y los veranos más luminosos.600 km2 de esa extensión quedan libres de hielo. en las zonas polares. de espesor. por lo cual es la región más cálida y húmeda. no alcanzan valores por encima de cero.Son características de los mares polares las grandes masas de hielos llamadas iceberg. donde sus rayos inciden de manera oblicua. el verano e invierno duran seis meses. su alimentación esta basada sobre todo de focas y peces. el casquete glacial tiene en algunos sitios hasta 4 km. que en verano habita en los charcos de agua dulce.5 cm. Otra característica es que en ambas áreas. las temperaturas imperantes son muy rigurosas. en muchos sitios. ni siquiera en verano. 79 . El animal más conocido de este bioma es el oso polar. El clima en los polos. a medida que se está más cerca de los polos. obtienen agua de la nieve fundida. no logran ser absorbidos totalmente por el suelo. El animal terrestre de mayor tamaño mide 0. hasta que desaparecen confundidos con el agua del mar. el cual es una mosca sin alas.. pero solamente apenas unos 7. Las marcas extremas que se han registrado son de -88º C en la Antártica. no existen mamíferos terrestres. y un gran porcentaje del calor es rechazado por reflexión. La masa de agua oceánica absorbe mejor el calor durante el largo verano. el mayor carnívoro viviente. está ocupada por el mar (a diferencia de la antártica).000 de km2. que el resto del territorio. transportados por el viento. Europa (países escandinavos) y Asia (Rusia) En la región ártica (polo norte) el frío no es tan extremoso. y nutrientes de excrementos de aves. esto se debe a que la mayor parte de esta zona. ambas crecen en la Península Antártica. sin embargo. come musgos y líquenes.

El riesgo de la alteración de un ecosistema de tal importancia impulsó. del hecho de que la atmósfera contiene oxigeno necesario para los organismos aerobios y lo consideramos como un elemento dinámico El viento es la expresión tangible de la dinámica de la atmósfera. ya que es el fiel reflejo del movimiento de las masas de aire resultante de los cambios en su presión. para otras. la captura con fines científicos. la acción de muchos grupos de científicos. como la de la ballena azul. pues participa en la regulación del clima en todo el planeta. es muy importante ya que ejerce una influencia decisiva sobre los otros dos mencionados con anterioridad. así como en el flujo de las corrientes oceánicas. que se alimentan sobre todo de kril. pingüinos y otros Seis especies de focas habitan la región. y sólo descienden al agua para alimentarse de peces y calamares. o para reposar. los cuales son aves no voladoras que anidan y viven en grandes colonias cerca de las costas. igualmente amenazada por la captura indiscriminada con fines industriales por los países asiáticos. focas ballenas. Otras aves típicas de la región son los albatros y los petreles. en tierra firme se posan sobre prominencias rocosas. por lo que el exceso de su pesca podría introducir peligrosas modificaciones en los biomas marinos. Se denomina así al zooplancton. un factor de gran importancia en la climatología. a partir del Tratado Antártico de 1959. existe otro medio ambiente que si bien solo posee algunas pocas especies netamente propias y exclusivas de el. ecologistas y ciudadanos comunes que propician declarar a la Antártica reserva ecológica de la humanidad El medio aéreo No solo la tierra y el océano tenemos ecosistemas.En el antártico habitan los pingüinos. Se ha prohibido la pesca de algunas de sus especies. se pueden encontrar en estas regiones innumerables especies. densidad y temperatura. son torpes en tierra. como osos polares. El continente antártico es considerado de gran valor ecológico. poseen alas alargadísimas y angostas que les permiten planear. 80 . pero únicamente durante el período de reproducción. pero muy hábiles nadadores y buceadores. pero en la actualidad han visto drásticamente reducida su presencia por las cacerías desatadas para aprovechar su piel y su grasa. formado por varias especies de crustáceos marinos. En los fondos marinos antárticos existe gran riqueza en peces. Otro poblador típico de las aguas antárticas es la ballena. A pesar del frío extremo y la larga noche polar. El kril desempeña un papel importantísimo en la cadena alimentaría. sólo se permite. El medio aéreo si no tomamos en cuenta su aspecto “respiratorio”. es así mismo. en un vuelo continuo sobre la superficie del mar. como en el caso de las focas. el pingüino emperador es la especie más bella y de mayor tamaño.

Las alas les permiten a las aves y a los insectos desplazarse de manera activa por el aire. por lo que el hueco dejado por las masas calidas de aire es ocupado por las frías. pero algunos han desarrollado estructuras para volar o para flotar en el aire. o bien barre la superficie del planeta con violencia. pequeñas arañas que lanzan un hilo hacia arriba que es arrastrado por el viento. que llegan a centuplicar su metabolismo en el momento del vuelo. Así mismo desempeña un doble papel en los seres vivos ya que Muchos de los organismos que viven en el medio aéreo se desplazan apoyándose en el terreno. etc. contribuyendo de esta manera a su dispersión. presenta una especial flexibilidad que evita que la fuerza del viento las arranque. ya que como sustrato de desplazamiento. la vegetación de las dunas sometidas a la acción constante del aire.ya que al transportar las nubes de un lugar a otro. Las aves suelen volar a 45 . 81 . por un lado actúa como elemento de transporte. por lo que el aire caliente se eleva y el frío baja. Este cambio de masas de aire a nivel del planeta. provoca el estancamiento de aire calido. por ejemplo del polen o semillas de plantas. provoca huracanes. también se encuentra condicionando las corrientes marinas superficiales. ciclones. es el causante de las principales corrientes de circulación atmosférica El viento a tenido influencia sobre los organismos vivos con relación a su desarrollo y evolución. La atmósfera sufre un gran calentamiento en la región de los trópicos. aunque se han medido velocidades de hasta 180 km/h en vencejos (pájaros de 2 cm de largo) Muchas plantas y algunos animales usan para diseminarse estructuras que flotan o son arrastradas por el viento. es un factor que condiciona la dirección de la evolución y así a sucedido en distintos grupos de animales. algunas semillas. alcanzan velocidades de 8 a 60 km/h. tornados. permitiéndoles recorrer grandes distancias con apenas un pequeño gasto de energía al recurrir a técnicas de planeo. que han llegado en el curso del tiempo a una convergencia adaptativa. etc. por otra parte facilita el trabajo de los animales que se desplazan en el aire. y un enfriamiento en las regiones cercanas a los polos. Entre los voladores los insectos. Así sucede en los granos de polen. elimina la humedad de una región y la acumula en otra parte. el guepardo llega a los 90 km/h. Entre los animales terrestres.90 km/h. ese aumento y descenso de la temperatura del aire ocasiona un cambio en su densidad.

ya que como existe un viento permanente. etc. En los bosques los vientos fuertes sirven para su renovación. Derriban los árboles enfermos o viejos con lo que se abren claros que pueden ocupar los árboles jóvenes. Es conocido el caso.. actuando como en este caso como factor evolutivo. Sobre todo son eficaces con las estructuras de pequeño tamaño: polen. el cual las arrastraría si emprendieran el vuelo. pero en algunos casos llegan a transportar organismos de mucho mayor tamaño. por ejemplo. las cuales no podrían conquistar un terreno que satisfaga sus necesidades si sus semillas son arrastradas siempre en sentido contrario Las corrientes de aire generadas en la atmósfera influyen en la dispersión de los organismos. semillas. también la dirección del viento es un factor determinante en la capacidad de propagación de muchas especies de vegetales. de una fuerte tormenta que en el invierno de 1937 arrastró a muchos zorzales reales (aves del mismo género que el mirlo) desde Europa hasta Groenlandia. 82 . esporas.En las islas del Pacifico y del Indico existen algunas especies de moscas que han perdido las alas.

En el ecosistema que función tienen los organismos descomponedores ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Para que nos sirve una pirámide trófica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Es la unidad de estudio de la ecología ________________________________ 2. En un ecosistema acuático como un lago. Que es la biocenosis del ecosistema ________________________________________________________________ _______________________________________________________________ 7. Que entiendes por biodiversidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10.Actividad 1. cuales son los organismos productores mas importantes __________________________________________________ 4. Como se altera el equilibrio en un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 83 . Que entiendes por hábitat en un ecosistema ________________________________________________________________ _______________________________________________________________ 8. Cuales son las partes que integran a un ecosistema ________________________________________________________________ 3. Menciona dos ejemplos de organismos consumidores primarios _______________________________________________________________ 5. Define nicho ecológico ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9.

Es el bioma mas productivo y con mayor biodiversidad del planeta ________________________________________________________________ 22. Define el concepto de bioma ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Que factores condicionan a la taiga ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. alimenticia y farmacéutica ________________________ 21. El proceso de eutrofización que significa ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16.12. Como se clasifican los lagos de acuerdo a su producción de biomasa ________________________________________________________________ 15. En este bioma el hombre lleva a cabo siembras de grandes extensiones de terreno para la agricultura ___________________________________________ 84 . Cuales son las características del bioma conocido como tundra ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. maderera. En este tipo de bioma el factor limitante es el agua _______________________ 18. Que pasa con la energía en un ecosistema al pasar de un nivel trófico a otro ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Que es lo que diferencia a los biomas terrestres entre ellos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. En este bioma el hombre extrae materias primas importantes para la industria papelera.

Redes tróficas y alimentarias La vida necesita un aporte continuo de energía el cual llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica. Los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. La energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos hacia varios niveles de consumidores, cada categoría de organismo se denomina nivel trófico (vocablo griego que significa alimentación), los productores, desde los grandes árboles hasta las cianobacterias, forman el primer nivel trófico, y obtienen su energía directamente de la luz solar; los consumidores se encuentran formando varios niveles tróficos e incluso algunos pueden cambiar de nivel trófico al alimentarse de organismos de niveles diferentes, por ejemplo, los gorriones pueden alimentarse de semillas o bien de insectos. Algunos consumidores se alimentan solamente de manera directa y exclusiva de productores, estos organismos productores (plantas) son la fuente de energía viva más abundante del ecosistema. Los herbívoros, que van desde los saltamontes hasta las jirafas, se denominan consumidores primarios y se encuentran formando el segundo nivel trófico. Los carnívoros, por ejemplo, las arañas, halcones, lobos, se alimentan de carne, principalmente de herbívoros y se llaman consumidores secundarios, y forman el tercer nivel trófico. A veces algunos carnívoros se comen a otros carnívoros y, cuando lo hacen, forman el cuarto nivel trófico, llamado consumidores terciarios; dependiendo de la naturaleza de las presas, los carnívoros también pueden ser consumidores cuaternarios y estarán ocupando el quinto nivel trófico Las redes de alimentación se conforman por la reunión de todas las cadenas tróficas y se inician en los organismos productores (las plantas), las cuales captan la energía luminosa del sol y con su actividad fotosintética, la convierten en energía química almacenada en moléculas orgánicas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos (herbívoros) que forman el nivel trófico de los consumidores primarios. La cadena alimentaria más corta estaría por lo tanto constituida por los dos eslabones por ejemplo, un elefante alimentándose de vegetación; pero los herbívoros suelen ser presa, generalmente, de los carnívoros como los leones (depredadores) los cuales son consumidores secundarios en el ecosistema. Lo cual constituiría una cadena alimentaria de tres eslabones Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre como el león, sino que como todo ser vivo muere, existen necrófagos, como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos, en general denominados, organismos descomponedores o detritívoros; solucionando la naturaleza, de esta manera, el problema de los residuos.

85

Los restos orgánicos de los seres vivos (detritos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas tróficas, por ejemplo los animales que habitan las regiones de mar muy profundas (zonas abismales), se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie. Las diferentes cadenas alimentarias del ecosistema no están aisladas, sino que se encuentran entrecruzadas entre sí, y se suele hablar entonces de una red trófica. Una representación muy útil para estudiar todo este entramado trófico son las pirámides de biomasa, energía o cantidad de individuos. En ellas se van sobreponiendo varios niveles con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada, en el nivel inferior se colocan los organismos productores (plantas); por encima los consumidores de primer orden (herbívoros), después los de segundo orden (carnívoros) y así sucesivamente El flujo de energía mantiene en funcionamiento el ecosistema, esta energía va pasando de un nivel al siguiente, la energía fluye a través de la cadena alimentaria sólo en una dirección: va siempre desde el sol, a través de los productores, a los descomponedores. La energía entra en el ecosistema, en forma de energía luminosa y sale en forma de energía calorífica, que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento; es por esta razón, que no es posible un ciclo de la energía similar al de los elementos químicos Una manera común de representar el ciclo de la energía, es por medio de las llamadas cadenas alimentarias, que como ya mencionamos, consisten simplemente en una serie continua de diversos organismos, cada uno de los cuales se alimenta del anterior, es decir, cada organismo representa un nivel o etapa trófica. Un ejemplo clásico de lo anterior es el bioma de la sabana africana, en la cual el sol emite energía, los vegetales la absorben y transforman en sustancias orgánicas, por ejemplo, un trébol, esta planta es un buen ejemplo de productor primario y se encuentra situado en la base de la pirámide ecológica de los ecosistemas terrestres, la energía solar, que acumula rápidamente, sirve para nutrir a los herbívoros, por ejemplo: una cebra, una gacela, o un insecto. Si un depredador como el guepardo captura y devora una gacela, pero a su vez también puede caer presa de un león; los depredadores ocupan la cúspide de la pirámide ecológica, superados solo por los organismos carroñeros y a veces por los súper depredadores, como el ser humano, cuando el león muere los buitres se alimentan de sus restos, las

86

aves carroñeras se encuentran en la parte superior de una pirámide ecológica, aunque dado que al ascender en la escala, se reduce la productividad, la cantidad de energía de que disponen estas aves es un porcentaje mínimo de la inicial, lo que queda, y los propios restos del buitre cuando muera, pasaran a la tierra al descomponerse en elementos minerales que las plantas podrán utilizar de nueva cuenta. Dado que el aprovechamiento en cada una de estas etapas es como máximo el 10% de la anterior, las cadenas alimentarias son por necesidad cortas y se reducen a cuatro o cinco eslabones En la naturaleza las cadenas alimentarias no son simples series longitudinales, sino que se presenta toda una serie de diversas interacciones y cruces entre las distintas cadenas, resultando que en realidad se parece, mas a una red o malla, estas redes pueden estudiarse individualmente para cada ecosistema, y en éstas, mas que especies concretas, se identifican grupos de animales, en los cuales, una u otra especie desempeña un mismo papel. La energía que las plantas absorben del sol, se va transmitiendo hacia los componentes de los niveles superiores de la pirámide ecológica, concentrándose de esta manera; lo anterior provoca que la cantidad de organismos de cada nivel se vaya reduciendo al subir por la pirámide. Una típica red trófica, es por ejemplo un bosque templado, la cual estaría conformada por presas y depredadores de varios niveles, así un depredador de primer nivel como el erizo, que se alimenta de caracoles, lombrices, insectos y pequeños reptiles, a este individuo le darán caza los zorros, los búhos, así como algunas águilas, pero estos depredadores del segundo nivel son también a su vez, presa de un súper depredador como el hombre (cazador), pero existen también otros depredadores de este tipo que cazan a otros de primer nivel: por ejemplo: una culebra captura además de aves que se alimentan de granos, ranas y mamíferos pequeños como las musarañas, las cuales se alimentan de insectos y pequeños vertebrados, sin embargo este depredador de segundo nivel no ataca al erizo común, el cual si era victima de otros animales de este nivel trófico; como se puede observar el cúmulo de interacciones resumidas aquí de una manera sencilla, son en realidad bastante complejas. Una pirámide ecológica, nos muestra la perdida progresiva de energía en cada uno de sus niveles tróficos; la base se encuentra formada por los productores primarios y la parte superior la ocupan los superdepredadores. Entre la base y la cumbre se encuentra una cantidad de niveles que puede variar, y cada uno de estos niveles alberga a una cantidad menor de individuos ya que al pasar de un nivel a otro superior, una parte de la energía se pierde. Es así, que de este modo, las poblaciones de depredadores son menores que las de sus presas, pues por ejemplo, si existieran mas coyotes que conejos, los coyotes morirían de inanición al faltarles el alimento.

87

En los sistemas alterados por el ser humano, dicha pirámide ecológica puede sufrir grandes modificaciones, sobre todo en cuanto a la composición de su fauna, pues al limitar uno de los niveles tróficos produce una restricción a todos los demás. Supongamos, por ejemplo, el bioma de la estepa, en la cual se cultivan grandes extensiones de cereales por todo el planeta; el hombre a estado eliminado de manera paulatina prácticamente a todos los productores primarios, dejando solo las gramíneas que le interesan (trigo, cebada, maíz), este monocultivo, deja un espectro bastante pobre en la flora, reduciéndola, aparte de las especies cultivadas, a algunas herbáceas y arbustos. La fauna puede quedar limitada prácticamente a las aves, con escasos representantes de otros grupos de vertebrados como algunos roedores, y mamíferos depredadores ocasionales, procedentes de otros ecosistemas, así como algunas especies de insectos pero que a menudo se encuentran reproduciéndose masivamente hasta formar una plaga. Las palomas, perdices, pájaros, serán algunas de las especies orníticas que se situaran en el nivel inferior de los consumidores. Las, lechuzas, alcotanes, aguiluchos y algunas otras aves de presa formaran el gran ejercito de los depredadores, y por encima de todos ellos un superdepredaor, el halcón peregrino

Productores primarios. En el sol, el cual se encuentra a 153 millones de kilómetros de distancia de la tierra, se produce la fusión de hidrogeno en helio, liberando tremendas cantidades de energía; una pequeña porción de ésta energía, llega al planeta en forma de ondas electromagnéticas, de esta energía que arriba al planeta, una parte es reflejada por la atmósfera, las nubes y la superficie terrestre. Así mismo una cantidad mayor es absorbida como calor por la corteza terrestre y la atmósfera, quedando apenas aproximadamente el 1.0% para que se desarrolle la vida en nuestro planeta. De este porcentaje, los vegetales absorben casi el 3.0%. Por lo tanto como ya se menciono con anterioridad la vida sobre el planeta se encuentra soportada por menos del 0.03% de la energía que arriba del sol. La producción es un aspecto dinámico del ecosistema que ha adquirido una gran importancia en la ecología, y se refiere al uso que hacen los seres vivos de la energía radiante procedente del sol, los productores primarios son los organismos que hacen entrar la energía en los ecosistemas. Los principales productores primarios son las plantas verdes terrestres y acuáticas, incluidas las algas, y algunas bacterias, y se encuentran formando el 99,9% en peso de los seres vivos de la biosfera. Los organismos fotosintetizadores, son los únicos individuos capaces de aprovechar la energía procedente del sol, y utilizan solamente una pequeña fracción del total que arriba a nuestro planeta, algo menos del 1%, que es la porción correspondiente a la parte visible de la luz. En la biosfera tiene lugar un flujo constante de energía, la cual recorre diversas etapas con magnitudes variables, la producción primaria corresponde a la etapa de mayor magnitud, y se encuentra localizada en la base de todos los demás niveles de utilización de la energía en el ecosistema

88

La fotosíntesis es la reacción mas importante de la naturaleza, y en ella se basa la obtención de energía para todos los seres vivos, es una reacción de tipo endotérmica que transforma compuestos pobres en energía, en otros ricos en ella, para que esta reacción se lleve a cabo, se requiere la presencia de una sustancia fotosensible al espectro de la luz visible, llamada clorofila, la cual se encuentra en el interior de los cloroplastos de los vegetales La fotosíntesis es el proceso por el que se capta la energía luminosa que procede del sol y se convierte en energía química, con esta energía el CO2, el agua, y los nitratos que las plantas absorben, reaccionan sintetizando las moléculas de carbohidratos (glucosa, almidón, celulosa, etc.), lípidos (aceites, vitaminas, etc.), proteínas y ácidos nucleicos (ADN y ARN) que forman las estructuras vivas de la planta. Las plantas crecen y se desarrollan gracias a la fotosíntesis, pero respiran en los periodos en los que no pueden obtener energía por fotosíntesis porque no hay luz o porque tienen que mantener los estomas cerrados. En la respiración se oxidan las moléculas orgánicas con oxígeno del aire para obtener la energía necesaria para los procesos vitales, en el proceso de respiración se consume O2 y se desprende CO2 y agua, por lo que, en cierta forma, es lo contrario de la fotosíntesis que toma CO2 y agua desprendiendo O2 La fotosíntesis se produce en los cloroplastos de los vegetales verdes y su reacción global es:
6 CO2 + 6 H2O + Energía luminosa C6H12O6 + 6 O2

La energía luminosa es captada por la clorofila de las células verdes de las plantas durante la fase luminosa y utilizada para regenerar moléculas de ATP (trifosfato de adenosina) y NADPH (dinucleótido fosfato de nicotinamida adenina reducido). En una segunda fase la energía química contenida en el ATP y el NADPH es utilizada para reducir moléculas de CO2 (bióxido de carbono) hasta gliceraldehído, a partir del cual, se sintetizan las distintas moléculas orgánicas, principalmente glucosa. Con la glucosa se forma almidón, celulosa y otros carbohidratos esenciales en la constitución de las plantas La respiración se realiza en las mitocondrias de las células con una reacción global de la siguiente manera:
C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O + Energía

La energía desprendida en esta reacción queda almacenada en ATP y NADPH que la célula puede utilizar para cualquier proceso en el que necesite energía.

89

La temperatura es un factor muy importante para que pueda llegar a tener lugar el proceso fotosintético, ya que al igual que muchas otras reacciones químicas, es posible solo entre límites muy estrechos, de 0° C a 50° C, aunque la temperatura óptima es la que se encuentra entre valores de 20° C y 30° C. La producción primaria depende así mismo de los nutrientes que se encuentran a disposición de la planta, y será mayor, por ejemplo, en aquellas plantas que crecen en suelos ricos, que en otras que, por el contrario, lo hacen sobre terrenos empobrecidos Cuando se habla de producción de un ecosistema, se hace referencia, a la cantidad de energía que ese ecosistema es capaz de aprovechar, una pradera húmeda y templada, por ejemplo, es capaz de convertir más energía luminosa en biomasa, que un desierto y por tanto, su producción es mayor. La producción primaria bruta de un ecosistema, es la energía total fijada por fotosíntesis por las plantas; la producción primaria neta, es la energía fijada por fotosíntesis menos la energía empleada en la respiración, es decir la producción primaria bruta menos la respiración. Cuando la producción primaria neta es positiva, la biomasa de las plantas del ecosistema va aumentando, es lo que sucede, por ejemplo, en un bosque joven en el que los árboles van creciendo y aumentando su número; cuando el bosque ha envejecido, sigue haciendo fotosíntesis pero toda la energía que recoge la emplea en la respiración, la producción neta se hace cero y la masa de vegetales del bosque ya no aumenta.

Bosques Cultivos Estepas y pastos Desiertos Rocas, hielos, ciudades Tierras Océanos Aguas continentales Aguas Total

Producción anual (entre bruta y neta) (gC/m2) 400 350 200 50 0 100 100

Extensión (106 km2) 41 15 30 40 22 148 361 1.9 362.9

Producción anual (106 ton C) 16 400 5 250 6 000 2 000 0 29 650 36 100 190 36 290 65 940

En el concepto de eficiencia, no interesa sólo la cantidad total de energía asimilada por el ecosistema en energía química, sino, cual es la proporción del total de energía luminosa que le llega al ecosistema, llamamos eficiencia de la producción primaria, al cociente entre la energía fijada por la producción primaria, y la energía de la luz solar que llega a ese ecosistema, es decir, la eficiencia del sistema, viene dada por la proporción entre salidas y entradas de nutrientes y energía consumida para producir una determinada cantidad de materia final. El proceso de fotosíntesis podría llegar a tener una eficiencia teórica, de hasta un 9% de la radiación que llega a la superficie, sobre las plantas, es decir, un 2% de la energía que llega a la parte alta de la atmósfera, pero nunca se han medido en la realidad, valores tan 90

por ejemplo. eficiencias "normales". por ejemplo. con más eficiencia. es decir. en un caso muy especial de una planta tropical con valores de iluminación muy altos.40% Comunidades de fitoplancton Plantas acuáticas enraizadas y algas de poca profundidad Bosques Praderas y comunidades herbáceas Cosechas Se puede decir. temperatura. La producción depende siempre del más escaso de esos elementos: el llamado factor limitante. como la del mediodía. y en un bosque frío es aproximadamente de un 2% anual 91 . Algunas plantas están bien adaptadas al uso de luz difusa y de relativamente baja intensidad y son mediocres usando luz de alta intensidad. o lo que es lo mismo del 0. Aunque la productividad de comunidades tan sencillas como la de las algas se renueva con gran rapidez y llega alcanzar una productividad muy elevada.altos.5% 1 . que la población se renueva con gran rapidez. etc. que en plena estación de crecimiento y con las condiciones que hemos dicho. Por consiguiente en el proceso evolutivo no ha sido necesitado desarrollar mecanismos de fotosíntesis más eficientes. aunque a veces lo es el nitrógeno. lo que significa que pueden llegar a tener tasas de renovación de hasta un día. y el fósforo (P). es que su actividad se encuentra limitada por la escasez de elementos químicos y no tanto por la luz. son los elementos que las plantas necesitan. ese cociente sería de 1. en resumen. En la vegetación terrestre.0 lo que nos daría una eficiencia del 100%. así. el valor suele estar entre un 2 y un 100% anual lo que significa tasas de renovación de entre 1 y 50 años. por lo tanto. El valor máximo observado. ha sido de un 4. con buenas condiciones de humedad.50% 40 . en una población de algas en la que cada alga se dividiera en dos iguales cada 24 horas. entre otros. esto quiere decir. resulta muy interesante el cociente productividad neta / biomasa.50% % dedicado a Respiración 10 . el nitrógeno (N). normalmente suele ser el fósforo.5% > 0.2% de la energía total que llega a la parte alta de la atmósfera.2% < 1. en una planta herbácea como el trébol disminuye. en plena estación de crecimiento.75% 40 . Al analizar la productividad en los ecosistemas. son: Eficiencia de la Producción primaria bruta < 0. eficiencias muy normales son del 1% de la energía que llega a las plantas. La explicación más probable de por qué no usan mejor la luz que reciben.5% de la radiación total que llegaba a la planta.5% 2 – 3.5% 50 . significa que cada gramo de algas dobla su peso en 24 horas La relación productividad / biomasa es muy alta en el plancton marino. El carbono (C). puede ser cercana al 100% diario.

elementos químicos. fruto. presenta problemas muy difíciles en cuanto a la manera de calcularla. y cada uno de los pasos constituye el alimento para los seres que vienen detrás. así como también la hojarasca.La producción de las plantas superiores. la energía fluye del sol hasta los animales. la producción primaria de los ecosistemas terrestres. es decir. que resulta de la llegada de la estación fría Aunque la productividad de comunidades sencillas. pez o bien un pedazo de músculo de un herbívoro grande. hojas. que otros componentes (proteínas. esta materia orgánica queda a disposición de otros organismos. La cantidad de energía que se encuentra en la materia viva es altamente uniforme. Por lo tanto. es equiparable a la suya en una proporción de 9:11 Productores secundarios Como ya se menciona con anterioridad. es mucho mas elevada que la de poblaciones maduras. es decir. en que la energía disminuye de manera progresiva según aumenta el nivel trófico. Existen dos principales características las cuales condicionan este flujo de energía: la primera consiste en que la energía sigue un camino unidireccional. pues comprende tanto raíces y tubérculos como los frutos. son organismos autótrofos (producen su propio alimento). se encuentran en la diferente proporción de sus componentes así como en el valor fisiológico final. la producción secundaria. es decir. como algas. las diferencias en el valor nutritivo de uno u otro. en el paso de la hierba hacia la vaca se pierde energía debido a los residuos del propio metabolismo del organismo productor. El contenido energético no es la principal característica de un alimento. por ejemplo los bosques. ya sea en forma de una hoja. la cual da de comer al leopardo. la ausencia de cualquiera de ellos suele provocar enfermedades en los organismos 92 . de cuyos restos se nutrirá el buitre. en cada etapa. el grado de utilización que el propio organismo pueda hacer de ellos. presenta valores muy cercanos a una media que se cumple para todos los organismos. desde el sol hasta los consumidores finales. los organismos heterótrofos continúan su producción de materia a expensas de la que toman ya elaborada: esto es. la segunda consiste. las plantas son organismos que recogen la energía procedente del sol y la transforman en materia orgánica que ellas utilizan. La hierba es el alimento de la gacela. los heterótrofos. que son incapaces de sintetizarla. siendo lo anterior el aspecto dinámico de la producción en los ecosistemas. La materia orgánica. que ocupan una superficie mucho mayor que la de las aguas marinas y continentales. pasando por las plantas. vitaminas) desempeñan un importante papel y en ocasiones los vuelve insustituibles. sino. Tras la fase final de este flujo de energía. es un alimento. además. por ejemplo. la producción primaria de materia orgánica a cargo de las plantas.

a través de la cadena trófica. el crecimiento. los animales no solo requieren disponer de otra ya elaborada (la que producen las plantas). y la energía perdida en al forma de excreciones y desechos El metabolismo. posibles desajustes. provocan alteraciones a las que no siempre puede hacer frente el organismo La eficiencia de un sistema productor secundario es más difícil de calcular que la de uno primario. a las fuentes disponibles de alimento. que las especies que presentan un metabolismo basal (el necesario para mantener con vida al animal) muy elevado tienen que comer mas cantidad.0% Los productores secundarios del ecosistema son todo el conjunto de animales. Además de tener en cuenta el alimento ingerido y el asimilado. pues los factores que intervienen en ella. que las que lo tienen bajo. aunque en general puede afirmarse que en los medios marinos es solo algo inferior a la obtenida gracias a la actividad desarrollada por los productores primarios En tierra firme la situación es distinta. y a dado lugar también. Los animales herbívoros se alimentan de manera directa de las plantas. La cantidad de biomasa generada por los productores secundarios es variable según los ecosistemas y las especies implicadas.Para sintetizar materia orgánica. Los animales solo consumen una parte muy pequeña del alimento vegetal disponible. la reproducción. a dietas muy diversas como resultado de la adaptación de los organismos a las distintas condiciones del medio y. 93 . muchos animales buscan la sal que aflora en determinados lugares y también aprovechan la que encuentran en otros organismos La biodiversidad de las especies actuales ha sido originada por el proceso evolutivo. así como también es mayor la variabilidad en cuanto al modo de obtención de la energía. y detritívoros (descomponedores) que se alimentan de los organismos fotosintéticos (vegetales). los ratones únicamente comen el 2.0% de la biomasa vegetal disponible y los venados apenas llegan al 5. se debe considerar la energía gastada en el metabolismo. por ejemplo.0%. sustancias inorgánicas. así en un bosque. como son los elementos químicos que se presentan en forma de minerales. la dieta equilibrada y natural es el resultado de un largo proceso de evolución y. sino que requieren así mismo. son varios. es así. pero los diferentes niveles de carnívoros y los detritívoros también reciben la energía indirectamente de las plantas. es un factor importante que condiciona la cantidad de alimento que ingerirá el animal. el índice de aprovechamiento se sitúa por termino medio en el 1.

en proteínas (producción secundaria) y el resto lo utilizan para su propio funcionamiento. una parte se elimina en las heces y sólo los nutrientes digeribles pasan a la sangre. su elevado numero les convierte en una presa codiciada. de la oxidación de los alimentos (respiración). es decir. con lo que incrementa la productividad. otra parte se difunde en forma de calor. los animales herbívoros. una ardilla se alimenta de piñones. la repartición de energía en un animal se da mediante un proceso. que son la energía bruta que introduce en su sistema digestivo. parte se desecha en las heces o en la orina. de esta energía. pero deja como residuos todo el resto de la piña (energía no utilizada). Por ejemplo. acumulan un porcentaje reducido de la energía que consumen. para poder satisfacer sus necesidades de energía. cuando la diferencia de tasa de renovación entre dos niveles tróficos sucesivos es muy grande. sólo una pequeña parte se convierte en producción secundaria (aumento de peso del animal o nuevas crías). en cambio los animales con un metabolismo muy elevado. pero esto se da con un detrimento de otras características del animal Como ya vimos. procuran gastar el mínimo de energía y reservarla para la búsqueda y captura de la presa.. que éste transforme la mayor cantidad posible de pasto en carne. intenta en la cría selectiva de su ganado. así sucede en algunos sistemas planctónicos en los que la masa de fitoplancton se puede duplicar en 24 horas y 1 kg de fitoplancton puede alimentar a más de 1 Kg de zooplancton. por ejemplo. etc. leopardo. así. parte de la energía metabólica es usada para mantener su organismo vivo y activo y parte (producción secundaria neta) para crecer o reproducirse. transforman parte de la energía solar acumulada en la hierba. por ejemplo los insectos. pumas. y con una tonelada de vacas se alimenta una persona de unos 48 kg. la mayor parte de la energía solar absorbida se utiliza en el mantenimiento o bien se pierde a través de las heces. de los piñones que ha comido. En cambio los grandes depredadores como leones. no se produce esta reducción de la biomasa.Los animales obtienen la energía para su metabolismo. Así. sin embargo. pero no todo lo que comen acaba siendo oxidado. con 8 toneladas de hierba se alimenta una tonelada de vacas. En ecosistemas acuáticos. aprovechan los recursos tróficos de los niveles inferiores de la pirámide ecológica: el plancton animal y vegetal 94 . para ser distribuidos entre las células. que acumula en si los nutrientes de cada uno de los niveles de la pirámide ecológica. parte se elimina en la orina y sólo el resto se utiliza para el metabolismo. las de los animales superiores. que las biomasas de los niveles tróficos decrecen rápidamente a medida que aumenta el nivel. El ser humano. Sólo una fracción insignificante de la energía puesta en juego en la biosfera circula por las estructuras más complejas de la vida. por ejemplo. Es por este motivo. las ballenas.

). Son de tamaño muy pequeño. cadáveres. etc. son agentes necesarios para el retorno de los elementos. estos son muy importantes en la biología del suelo.2 y 15 g C/m2 (la de los animales raramente sobrepasa 2 g C/m2). La biomasa bacteriana de los ecosistemas terrestres está comprendida habitualmente entre 0. y en los ecosistemas acuáticos oscila entre 0. además de los animales grandes y longevos (de larga vida). está el grupo de los detritívoros o descomponedores. su biomasa supera frecuentemente la de los animales del ecosistema. gracias a su actividad se cierran los ciclos de los elementos. que si no fuera por ellos. Desde el punto de vista del aprovechamiento de la energía son despilfarradores y aprovechan poco la energía: su eficiencia es pequeña. En los ecosistemas acuáticos abundan las bacterias. se irían quedando acumulados en cadáveres y restos orgánicos sin volver a las estructuras vivas.Dentro del grupo de los productores secundarios. con poblaciones que se multiplican y se desvanecen con rapidez. formado fundamentalmente por los hongos y las bacterias.1 y 10 g C/m2. pero están en todas partes. 95 . Los descomponedores tienen gran importancia en la asimilación de los restos del resto de la red trófica (hojarasca que se pudre en el suelo. y los hongos.

Como entra la energía a un ecosistema ______________________________ 5. Que es un organismos heterótrofo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Describe una cadena alimentaria de tres eslabones ________________________________________________________________ 3. Que tipo de organismos integran a los productores secundarios del ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Que tipo de organismos están constituyendo el grupo de los detritívoros o descomponedores _________________________________________________ 96 .Actividad 1. Como se forma una red de alimentación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Por que es importante el proceso de fotosíntesis en la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Cual es el proceso que ha dado origen a la gran biodiversidad de organismos ________________________________________________________________ 9. En una pirámide trófica que tipo de organismos ocupan el segundo nivel trófico _______________________________________________________________ 4. Porque en un ecosistema las poblaciones de un nivel trófico superior son menores que la de uno inferior ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6.

pero no salen del ecosistema. la vida en el planeta se da soportada por menos del 0. la fotosíntesis capta la energía que se libera por la respiración celular y se usa para construir las complejas moléculas de la vida. y pigmentos como la clorofila. Los organismos fotosintéticos son llamados autótrofos o productores. una parte llega al planeta. hasta el transporte activo de moléculas a través de la membrana celular. este tipo de organismos se denominan heterótrofos o consumidores. sin embargo. además producen de manera directa o indirecta alimento para casi todas las otras formas de vida. la cual usan para convertir bióxido de carbono y agua. Los organismos que no pueden fotosintetizar no producen alimento para ellos mismos. porque producen su propio alimento. almacenando este carbohidrato energía en los enlaces químicos. aunque la energía solar se encuentra bombardeando de manera continua el planeta y. se encargan de absorber energía de la luz solar. en contraste con la energía. una parte de ella se pierde en forma de calor. casi toda la vida se encuentra impulsada por la energía solar. sino. Segundo. la energía necesita llegar constantemente de una fuente externa: el sol. vitaminas. cada vez que se utiliza esta energía. celulosa. 97 . de esta energía que arriba a la tierra una porción es reflejada por la atmósfera. También sabemos de algunas de las formas complejas en las cuales los organismos interactúan en comunidades ecológicas. y en este tema relacionaremos algunos de estos principios básicos con la forma de trabajar de los ecosistemas. en un flujo continuo.Flujo de energía en el ecosistema En el planeta tierra. desde un conejo. se libera en esta reacción química. se reciclan en un flujo circular dentro de los ecosistemas: estas dos leyes originan interacciones complejas en las comunidades vivas. la energía captada por los organismos fotosintéticos se le denomina productividad primaria. a la vez se pierde continuamente como calor. pigmentos y proteínas. las plantas verdes captan el 3%. La energía que impulsa a los ecosistemas entra por el proceso de fotosíntesis realizado por las plantas. la energía se mueve a lo largo de los ecosistemas en una sola dirección. los nutrientes pasan por ciclos constantes y.03% de la energía que le llega del sol. grandes cantidades de energía. podrán cambiar de forma y manera de distribución. y se encuentran reciclándose de manera continua. en azúcar. protistas en forma de plantas y cianobacterias. Existen dos leyes básicas inherentes en la función del ecosistema. los nutrientes permanecen. la respiración usa el oxigeno producido en la fotosíntesis. primero. Como se menciona con anterioridad. para descomponerlo en glucosa y captar la energía del enlace químico en forma de trifosfato de adenosina (ATP). cuando en el sol se están fusionando hidrogeno en helio. otra parte un poca mayor es absorbida como calor por el planeta. de la cual. que deben de adquirir la energía que se encuentra en las moléculas de los cuerpos de otros organismos. Posteriormente. grasa. es decir. Una parte de esta energía se utiliza para impulsar otras reacciones químicas que se encargan de convertir los azucares en almidones. Como ya conocemos. y el resto se utiliza para el desarrollo de la vida (aproximadamente el 1%) Del porcentaje de luz que se utiliza para el desarrollo de la vida.

los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. la cual puede medirse. por ejemplo. o bien como peso seco. por ejemplo. los consumidores forman varios niveles tróficos. estos están formando el tercer nivel trófico. la energía que almacenen los organismos fotosintéticos y que ponen a disposición de otros miembros de la comunidad en un periodo dado. En lugares donde abundan los recursos. halcones. la cantidad de luz solar que llega a ellos. la luz esta limitada en la aguas profundas y los nutrimentos en las aguas superficiales. cada categoría de organismos recibe el nombre de nivel trófico (del vocablo griego alimenticio). Muchas variables ambientales influyen en la productividad del ecosistema. Los organismos se encuentran ocupando diferentes niveles tróficos de acuerdo a la forma en que adquieren energía. cuando esto sucede constituyen el cuarto nivel trófico. las palomas. que pueden alimentarse de semillas o bien de insectos. la disponibilidad de agua y la temperatura. comen carne. y van desde los grillos hasta las jirafas. desde árboles hasta cianobacterias se constituyen en el primer nivel trófico. ya sea en unidades de energía (calorías) almacenadas por unidad de área en un cierto periodo de tiempo. Los carnívoros como las arañas. y obtienen su energía de manera directa de la luz solar. en el desierto. como en los estuarios (lugar en donde se unen ríos y océanos) o en el bosque tropical. la productividad es alta. se llaman consumidores primarios y están formando el segundo nivel trófico. estos organismos son los llamados herbívoros. los cuales son la fuente de energía viva mas abundante en el planeta. Existen algunos carnívoros que algunas veces se comen a otros carnívoros y. principalmente de herbívoros y se denominan consumidores secundarios. denominada el de los consumidores terciarios. mientras que en el océano abierto. lobos. 98 . queda establecida por la energía captada por los productores. se llama productividad primaria neta. la energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos. la falta de agua limita la productividad. Existen algunos consumidores que se alimentan exclusivamente de productores.La cantidad de vida que es capaz de soportar un ecosistema. hacia varios niveles de consumidores. y algunos incluso cambian de nivel trófico al alimentarse de organismos de niveles diferentes. también llamado biomasa de los productores añadidos al ecosistema por unidad de área en un tiempo dado. incluyendo la cantidad de nutrientes disponibles para los productores. Los productores.

como la atrapamoscas. crustáceos. son omnívoros (del latín que come de todo) y actúan en distinto momentos como consumidores primarios. protistas. hasta que se ha utilizado casi toda la energía almacenada. que se come al representante del nivel inferior. Las comunidades naturales. seria un consumidor terciario y el búho que se alimentara de ella sería entonces. una red alimentaria muestra las muchas cadenas alimentarias que se conectan a un ecosistema. algunos insectos. con lo que ocuparían el quinto nivel trófico. como los buitres. a veces. el búho será un consumidor secundario cuando se come un ratón. Muchos carnívoros comerán herbívoros o bien a otros carnívoros. Cuando una planta carnívora. por ejemplo. osos. garrapatas. digiere una araña. los ecólogos de manera frecuente identifican a un representante de cada nivel trófico. ratas. La red de alimentadores de detritos es extremadamente compleja e incluye lombrices de tierra. secundarios y terciarios. hojas caídas. terciarios. Los alimentadores de detritos son un ejército de animales pequeños. tales como: exoesqueletos fundidos. humanos. secundarios y. inesperadamente puede fungir como productor y como consumidor secundario a la vez. desperdicios y cadáveres. además de protistas que viven de los desechos de la vida. pero es un consumidor terciario cuando se come una musaraña que se alimenta de insectos. sus productos excretorios sirven como alimento para otros alimentadores y descomponedores de detritos.Dependiendo de la naturaleza de su presa. se encuentran los alimentadores y descomponedores de detritos. los carnívoros también pueden ser consumidores cuaternarios. los mapaches. describiendo las relaciones alimentarias reales dentro de una comunidad especifica. un consumidor cuaternario. Entre los ramales más importantes en la red alimentaria. si una musaraña se comiera un insecto carnívoro. algunos animales como. ciempiés. algunos vertebrados grandes. de manera mucho mas precisa que una cadena. que con frecuencia pasan desapercibidos. esta relación lineal se denomina cadena alimentaria. extraen parte de la energía almacenada en ella y la excretan en un estado mas descompuesto. por lo que los diferentes sistemas presentan cadenas alimentarias radicalmente distintas. Estos organismos consumen materia orgánica muerta. Para ilustrar quien se alimenta de quien dentro del ecosistema. rara vez contienen grupos bien definidos de consumidores primarios. gusanos nematodos e incluso. 99 .

sin estos nutrientes. que el gusano no puede descomponer. este convierte la energía almacenada en la gasolina. cualquiera que haya hecho ejercicio vigoroso. solo una fracción de la energía captada por el primer nivel trófico esta disponible para los organismos del segundo nivel trófico. la calidad del suelo empeoraría hasta que ya no seria posible sostener la vida vegetal. en algunos ecosistemas como los bosque caducos. si los alimentadores y descomponedores de detritos desaparecieran de repente. secundarios y terciarios. la energía dejaría de entrar en la comunidad y los niveles tróficos mas altos también desaparecerían. como celulosa. mas energía pasa por los alimentadores y descomponedores de detritos. hongos y bacterias que digieren alimento fuera de su cuerpo. absorben los nutrientes que necesitan y liberan los nutrientes restantes. a su vez. parte de la energía fue usada por la planta para crecer y conservar la vida. cuando un gusano (consumidor primario) come hojas de una planta de tomate (productor). minerales y moléculas orgánicas. con la eliminación de las plantas. como lo ha comprobado. los alimentadores y descomponedores de detritos forman un enlace vital en los ciclos de nutrientes de los ecosistemas. parte se usa para construir el 100 . parte de la energía consumida por el gusano se usa para permitir que se arrastre y mueva las partes bucales. agua. esta parte de la red alimentaria es absolutamente esencial para la vida en al tierra. que por los consumidores primarios. los cuerpos y desechos de los organismos vivos. cuando usamos el automóvil. se encuentra a disposición del insecto. La germinación de una semilla y las sacudidas de la cola de un espermatozoide también producen cantidades pequeñas de calor de deshecho La transferencia de energía de un nivel trófico al siguiente. suelo y agua. y conocemos una ley básica de la termodinámica que indica. solo una parte de la energía solar de la planta. enriquecieran el suelo. que el uso de la energía nunca es completamente eficiente. por lo tanto. se reducen a moléculas simples. en la energía del movimiento. lo mismo pasa en los sistemas vivos. aunque poco evidente. no seria posible que los nutrientes almacenados en estos cuerpos.Los descomponedores son básicamente. Al liberar los nutrientes para su nuevo uso. Por medio de las actividades de los alimentadores y descomponedores de detritos. la energía fluye a lo largo de los niveles tróficos. y parte permanece en la planta. también es poco eficiente. la división de los enlaces químicos del trifosfato de adenosina (ATP) para impulsar una contracción muscular. por ejemplo. que regresan a la atmósfera. también produce calor como un producto secundario. Como ya sabemos. poco a poco las comunidades estarían colmadas de desechos acumulados y de cuerpos muertos. otra parte fue convertida en enlaces químicos de moléculas. como bióxido de carbono. alrededor del 75% se pierde de inmediato en forma de calor.

por cada 100 calorías de energía solar captadas por los pastos. estará disponible para un pájaro ubicado en el tercer nivel trófico. A su vez. esto aun cuando los distintos ecosistemas presenten una variación importante. En otras palabras. como se describe a continuación. relativamente raros. Este modelo simplificado de flujo de energía. si caminamos por un ecosistema que no ha sido alterado. es proporcional a la cantidad de energía almacenada en ellos. pico y huesos indigeríbles. tienen la mayor energía disponible porque la obtienen directamente de la luz solar. la pirámide de biomasa para un ecosistema especifico tiene por lo general la misma forma que su pirámide de energía Lo anterior es importante para los ecosistemas por la siguiente razón. no estará disponible para el halcón que la atrapa. La ampliación biológica sucede cuando las sustancias tóxicas pasan a través de los diferentes niveles tróficos. la base muestra la cantidad máxima de energía. de cerca del 10 %. en la década de 1940.exoesqueleto indigerible y una gran parte se libera como calor. en general. nos daremos cuenta. como se muestra en la figura anterior donde el ancho de las flechas es proporcional a la cantidad de energía transferida o perdida Al llevar a cabo estudios de varios ecosistemas. Esto significa que. como la masa seca de los cuerpos de los organismos en cada nivel trófico. por ejemplo. usa más durante el vuelo y convierte una cantidad considerable en plumas. por lo tanto. que se alimenta del gusano. cuanto mas bajo sea el nivel trófico que estemos usando. presenta una baja eficiencia. el ave pierde energía como calor corporal. los cuerpos de los consumidores secundarios tienen básicamente 10% de la energía almacenada en los consumidores primarios. que los organismos que mas abundan son las plantas. los resultados indican que la transferencia de energía neta entre los diferentes niveles tróficos. en las regiones tropicales. a lo largo de los niveles tróficos en un ecosistema. esta energía disminuye uniformemente sus cantidades al subir a niveles más altos. En algunas ocasiones. es el fenómeno de la ampliación biológica. junto con la producción y liberación humana de sustancias químicas tóxicas. mas energía alimentaria tendremos a nuestra disposición. el cual consiste en la concentración de algunas sustancias tóxicas persistentes en los cuerpos de los carnívoros (incluyendo al hombre). muestra la perdida de energía durante su transferencia entre los niveles tróficos en una comunidad. No toda esta energía. Toda esta energía. Esta transferencia poco eficiente se llama la “ley del 10 por ciento” En una pirámide de energía. se salvaron 101 . que como ya sabemos. la energía almacenada en los consumidores primarios (herbívoros) solo es aproximadamente el 10% de la energía almacenada en los cuerpos de los productores. es posible alimentar a una cantidad mucho mayor de personas con granos que con carne. Para el ser humano. es decir nos muestra las relaciones de energía entre los niveles tróficos de manera grafica. Un efecto secundario negativo de la ineficiencia de la transferencia de energía. existía un insecticida muy poderoso denominado dicloro-difenil-tricloroetano (DDT) el cual presentaba propiedades que parecían ser casi milagrosas. los ecólogos usan la biomasa para medir la energía almacenada en cada nivel trófico. solo 10 calorías se convierten en herbívoros y solo una en carnívoros. la ineficiencia de la transferencia de energía también tiene consecuencias importantes para la producción de alimentos. Los animales más abundantes serán los que se alimenten de plantas (herbívoros) y los carnívoros serán siempre.

transmitida por las ratas sin control. cuando se eliminaron los gatos. En 1994. en especial las que se alimentaban de peces. como resultado de esto. mientras que la avispa depredadora que se alimentaba del gusano fue destruida.millones de vidas al eliminar los mosquitos que transmitían la enfermedad llamada malaria. la Organización Mundial de la Salud aplico DDT en la isla de Borneo con el objetivo de controlar la malaria. el cual puede haber sido rociado con DDT. Por otra parte en los Estados Unidos. pero no en agua. se acumulan en los cuerpos de los animales. el proceso mediante el cual. exploto la población de ratas y la aldea se vio amenazada por un brote de peste. 102 . En 1973 se prohibió el DDT en los Estados Unidos. Como resultado de la destrucción de los insectos plaga de las cosechas. a mediados de la década de 1950. por lo que la reducción llevo a algunos. cuervos marinos y pelícanos cafés. los herbívoros deben comer grandes cantidades de material vegetal. siendo ésta. Comúnmente estos depredadores de los aires nunca presentan poblaciones abundantes. la transferencia de energía de los niveles tróficos mas bajos a los mas altos es poco eficiente. Este hallazgo llevo al descubrimiento de lo que hoy conocemos como ampliación biológica. etc. y la segunda es. las lagartijas gecko. morían envenenados. se incremento la producción de alimentos y se salvaron millones de personas de morir de hambre. los científicos se sorprendieron al encontrar altas concentraciones de DDT en los cuerpos de las aves depredadoras en cantidades de hasta un millón de veces la concentración presente en el agua. Tanto las gecko como los gatos nativos de la isla que se comían a las lagartijas gecko. en lugar de ser descompuestos y excretados en la orina liquida Como ya conocemos. por ejemplo. que no se descomponen fácilmente en sustancia inofensivas. al borde de la extinción. acumularon altas concentraciones de DDT en su cuerpo. los carnívoros deben comer muchos herbívoros. casi no resulto afectado. El brote de peste se evito llevando gatos nuevos a las aldeas. que se alimentaban de los gusanos envenenados. El DDT es un producto de larga duración. los techos de paja se cayeron comidos por los gusanos sin control. por lo tanto. los biólogos investigadores de la vida silvestre observaron una reducción alarmante de poblaciones de aves depredadoras. especialmente en la grasa. que son solubles en grasa. aunque se sigue usando en algunos países en desarrollo. un gusano que se alimentaba de la paja de los tejados de las casas. El investigador que invento este producto recibió el premio Nobel y las personas esperaban vivir una nueva era libre de insectos plaga. durante las décadas de 1950 y 1960. Los sistemas acuáticos que soportan estas aves habían sido rociados con cantidades relativamente bajas de DDT para controlar a los insectos. no se dieron cuenta de que el uso indiscriminado de este insecticida estaba desenmarañando la compleja red de la vida. se retiro el águila calva de la lista de las especies en peligro de extinción El DDT y otras sustancias que presentan la característica de ampliación biológica tienen dos propiedades que las hacen sumamente peligrosas: la primera es. como el pelicano café. las sustancias tóxicas se acumulan en concentraciones cada vez mas altas en los niveles tróficos superiores. como águilas calvas. sin embargo. por lo que una sola aplicación continúa sus efectos mortíferos.

imitando e interrumpiendo las funciones del estrógeno (hormona sexual natural) En la actualidad existe una creciente preocupación por los efectos causados por varios compuestos clorados. incluyendo DDT en 1980. En al lago Apopka de Florida. por ejemplo. en la década de 1960. como las aves depredadoras. en esta zona las poblaciones de nutrias de río. el DDT alcanza los niveles mas altos en los depredadores de los aires. Varias sustancia toxicas se encuentran sujetas a ampliación biológica. Los humanos tenemos motivos poderosos de preocupación. son producidos por varios procesos industriales. como el mercurio y algunos compuestos radioactivos. incluyendo las recuperadas águilas calvas. seremos un consumidor terciario o incluso cuaternario. que hasta hace poco presentaba niveles relativamente altos de estos compuestos clorados. estas sustancias químicas. A nivel experimental se utilizan cantidades minúsculas de dioxina. además. el cual es un depredador superior. las cuales se alimentan de peces. por lo tanto. el mercurio de la contaminación de los océanos alcanzo niveles tan altos en el pez espada.Como el DDT no se excreta. el depredador acumula la sustancia de todas sus presas durante muchos años. acumularse e interferir con las funciones normales de la hormona sexual. químicamente relacionados con el DDT. que incluyen compuestos como la dioxina y los bifenilos policlorados (PCB). que suministradas a ratas preñadas origina disminución de espermatozoides y deformaciones genitales en sus crías machos. recientemente se ha relacionado un derrame de sustancias químicas cloradas. porque con frecuencia nos alimentamos en un nivel alto de la cadena alimentaria. cuando se come un sándwich de atún. producen crías deformes o huevos que nunca empollan. la larga duración de nuestra vida proporciona más tiempo para que se acumulen las sustancias en el cuerpo y lleguen a niveles tóxicos 103 . y una variedad de aves que comen peces. que se prohibió la venta de su carne Comprender las características de la contaminación y la manera de cómo funcionan las redes alimentarias es crucial si deseamos prevenir tanto los peligros para la salud humana como una perdida extensa de la vida silvestre. con una reducción del 90% en el índice de natalidad de los lagartos del lago. se han reducido en forma drástica. las investigaciones han señalado a la región de los grandes lagos (ubicada entre Canadá y los Estados Unidos). los cuales también comparten las características de persistir. donde interfiere con los depósitos de calcio en los cascarones de los huevos.

Define productividad primaria neta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Que tipo de organismos están formando el segundo nivel trófico ____________ 7. De donde obtienen energía los organismos productores ___________________ 6. Que tipo de animales serán los mas abundantes en un ecosistema que no ha sido alterado y por que ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11.Actividad 1. Como se mueve la energía a lo largo de un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Explica el fenómeno de ampliación biológica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 104 . De que nos sirve una cadena alimentaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Cual es la función de los alimentadores de detritos en una red alimentaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. A que se le llama organismos autótrofo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que tipo de organismos constituyen el primer nivel trófico ________________________________________________________________ 5. Cual es la eficiencia en la transferencia de energía entre los niveles tróficos ________________________________________________________________ 10.

se trata entonces de sinecología. las lluvias de primavera dan origen a un pequeño estanque en el bosque. la bioquímica. la teología. por lo que los investigadores ecologistas deben de recurrir a los conocimientos de estas ciencias para poder llevar a cabo sus análisis En un principio. Estos tres procesos de: competencia. sus exigencias vitales o bien el modo en se que ha adaptado a los factores del entorno en que vive. Aquí los individuos de cada una de las especies se encuentran constituyendo una población. esta ciencia ha ido recomponiéndose en el transcurso de los años. la ecología estuvo separada en una ecología de animales y otra de vegetales. en algunos casos. la ecología se apoya por lo tanto en el resto de las ciencias naturales. hojas y ramas muertas dan forma al fondo y sobre todo el agua. los caracoles invadirán el lugar e incluso podrían llegar patos. conductas predatorias y simbiosis. cuando pasa el invierno. aunque cada una tiene su propio estilo de vida. docenas de especies habitaran en el estanque. Cuando se estudia una determinada especie o bien otra entidad taxonómica. granos finos de limo. es decir estudia las relaciones de una especie con su medio ambiente Sin embargo. forman la base de una comunidad. una población puede rapiñar a otra. o la metereología sean campos que en mayor o menor medida afecten a la ecología. pero pronto. Pronto. Por ejemplo. el de las relaciones mutuas. ya sea beneficiándose las dos especies o bien resultando alguna de las dos perjudicada. las poblaciones interactúan de tres maneras importantes Las poblaciones pueden competir con otras poblaciones por recursos limitados. sus componentes abióticos lo definen físicamente: la depresión del suelo contiene el agua. entonces se habla de autoecología. que sean validos para todos los ecosistemas. salamandras e insectos depositaran sus huevos los cuales poblaran el agua después con sus larvas. así como de los resultados de sus propias investigaciones Las interrelaciones entre los organismos y el medio en que viven pueden estudiarse partiendo de dos puntos: el estudio individualizado para cada especie y el más general. con parásitos que infecten a los caracoles. el fondo estará lleno de organismos unicelulares. como lo son la totalidad de los seres vivos y su medio ambiente. si el objeto de estudio son las relaciones que se establecen entre los diversos organismos ya sean animales o vegetales considerados como una comunidad que vive en un ambiente concreto. por lo que no debe de extrañarnos que tanto la geografía como la geología. esto a partir de los datos proporcionados por las diversas ramas científicas en las que se apoya. 105 . que tal vez solo dure unos pocos meses. la fisiología. dos especies pueden vivir juntas en una relación estrecha durante un largo tiempo. hasta llegar a la actual ecología de síntesis. En un principio el componente biótico del ecosistema podrá consistir quizá solo de bacterias y hongos. La ecología actual trata de abstraer unos principios generales.Sinecología El estudio del ámbito de la ecología es tan amplio y complejo. pero aun así. arcilla. este estanque se convierte en un ecosistema completo. y las ranas. plantas acuáticas germinaran.

el oso panda que se alimenta de hojas de bambú. Al mismo tiempo las plantas crecen rápidamente o se defienden con medios químicos o físicos. el cual finalmente origina como resultado una comunidad estable e independiente. como el hombre. la rata. los resultados son muy perjudiciales. han desarrollado complejas defensas que les auxilian a sobrevivir. Nuestro estanque temporal pasa de manera rápida por una serie de etapas antes de llegar a su madurez a finales de verano. una serie de características que les facilitan la competencia. por ejemplo. No obstante. porque estas especies inmigrantes se convierten en plagas o eliminan a otras especies nativas. las comunidades que se establecieron hace muchos años son complejas e independientes y están conformadas por poblaciones que interactúan y que se conservan de manera relativa constantes. Como sucedió con la introducción del conejo en Australia o los gatos u otros mamíferos en muchas islas del Pacífico en las que han llevado a la extinción a varias especies de aves. Las especies inmigrantes son las que son introducidas ya sea de manera deliberada o accidentalmente en un ecosistema. Así. A las especies que de manera natural pertenecían al ecosistema se les llama especies nativas o autóctonas. ingerir gran variedad de alimentos y toleran muy diferentes condiciones ambientales. Las diferentes especies han ido adquiriendo. el resultado es de beneficio por ejemplo. los animales de presa. Las especies especialistas sólo pueden vivir bajo condiciones alimenticias o ambientales muy concretas. diferentes especies actúan como agentes mutuos de selección natural. Las especies generalistas. Las distintas poblaciones contienen diferentes especies de individuos. pero en otras. ha permanecido estable durante cientos de años. Durante este desarrollo. son muy distintas las características que debe tener un ser vivo para adaptarse a un ambiente cambiante que a otro relativamente estable. La actividad humana ha acelerado la introducción de nuevas especies en los ecosistemas. durante este proceso. La ecología estudia la función que las distintas especies desempeñan en el ecosistema y los distintos tipos de relaciones que mantienen entre sí. a lo largo de su evolución. este cambio gradual pudo haber seguido a un incendio. Algunas veces. las poblaciones en las comunidades se han desarrollado juntas. En cualquier ecosistema encontramos entonces poblaciones de todo tipo de especies. sin embargo el bosque que se encuentra rodeando al estanque. Toda la comunidad sobrevive por medio de un delicado equilibrio entre las poblaciones. en: generalistas y especialistas. que puede se destruido por la invasión de una nueva especie al ecosistema.Como ya conocemos. pueden vivir en muchos lugares diferentes. etc. incluso estas comunidades presentan cambios graduales de largo plazo. las moscas. los herbívoros desarrollan sistemas digestivos especializados que les permiten digerir plantas. 106 . Pero las "habilidades" que les ha convenido adquirir son muy distintas según sea el ambiente en el que deben habitar. por lo general. estas especies se clasifican de acuerdo al lugar donde habitan. En muchas ocasiones las especies tienen que competir entre ellas para ocupar un lugar en el ecosistema. en un proceso denominado sucesión. para luchar contra una plaga. tratando de mantenerse un paso adelante de sus depredadores. en un proceso denominado coevolución. o un terremoto. en el caso del bosque. un tipo de comunidad da lugar a otra.

dadas esas condiciones. Como se menciono en capítulos anteriores. además. cuando llueve y se forman charcos. Las especies con estrategia de supervivencia tipo “r” son típicas de lugares efímeros (de corta duración) como: charcas de lluvia. las especies que siguen estrategia de tipo “r” suelen ser de tamaño pequeño o microscópicas. desiertos. plantas fugaces. etc. frente a organismos con estrategia de supervivencia tipo “K”.Por eso se distinguen dos grandes tipos de estrategias de supervivencia: la de la “r” y la de la “K”. Estas letras hacen referencia a la importancia relativa que tengan los parámetros “K” (densidad de saturación) y “r” (tasa de incremento) en sus ciclos de vida. Los encontraremos en medios que permanecen estables largo tiempo (selva. El hombre favorece la dispersión de las especies oportunistas con sus viajes y transportes y. bosques. etc. es colonizarlos en las primeras etapas de su desarrollo y. de este tipo. etc. protozoos. degrada los ecosistemas facilitando su colonización por especies pioneras. terrenos arados. Los organismos con estrategias tipo “K” tienen. por su tamaño. con su actividad. Pero no pueden tener éxito si la competencia es fuerte. gran capacidad de competencia. Las plantas que se usan para los cultivos son. con los robles de un bosque. por ejemplo. pero cerca de la máxima densidad (K) que puede tener. suelen ser organismos que producen muchas unidades de dispersión (hasta millones y miles de millones de esporas o huevos). rocas desnudas. animales pequeños. es lo que sucede. para ello. Si la temperatura es adecuada la población de protozoos del charco crecerá rápidamente hasta que llegue un momento en el que el charco se seque o se termine el alimento y entonces la población disminuirá bruscamente. normalmente. como bacterias. Las especies con estrategia de supervivencia tipo “K” suelen ser los animales y plantas grandes y de larga edad. Su población se mantiene con altibajos. Son oportunistas o pioneras. El papel que cumplen en los ecosistemas. regiones esteparias. larga vida y reducido número de descendientes. montones de tierra junto a madrigueras. 107 . ocupan áreas nuevas con facilidad y se extienden por ellas con rapidez. por ejemplo.). Su población mantiene un crecimiento exponencial hasta desaparecer bruscamente cuando las condiciones cambian. Es lo que sucede. las gaviotas o los linces.

las cuales pueden llegar a construir comunidades conocidas como “formaciones”. aunque por su propia constitución y fisiología son organismos con mas autonomía que los animales. En el caso de los organismos de formas pluricelulares. con predominio ya sea de una u otra en casos extremos. en ambientes reducidos.Relaciones intraespecíficas A nivel de organismos unicelulares. cualquier relación entre individuos de una misma especie lleva siempre un componente de cooperación y otro de competencia. la cooperación es total. La relación entre cada organismo unicelular viene mediada por el medio común que comparten. al que vierten sus metabolitos y del que reciben los de otros organismos. Así en una colonia de pólipos. ya 108 . como la mayoría de las musarañas. las relaciones entre los distintos individuos presentes en un medio determinado. otros vegetales mas evolucionados. una cantidad excesiva de residuos metabólicos o un agotamiento total del oxigeno disuelto que provoque su muerte . el cual ya sea por gemación o bien por división ha dado origen a una gran cantidad de descendientes que se mantienen después mas o menos unidos. Dichos grupos. apenas permiten la presencia de congéneres en su territorio fuera de la época reproductora Sabemos que las plantas. forman colonias originadas a partir de un único individuo. pero al no poder desplazarse de una manera activa y depender para su propagación de frutos y semillas. en éstas. Al ser su hábitat generalmente el agua. mientras que animales de costumbres solitarias. tienden a conformar agrupaciones en las cuales se presente una influencia mutua de manera inevitable. se encuentran condicionadas principalmente por factores de tipo físico y químico. donde suelen formar parte del plancton. que en la mayoría de los casos caen en sus alrededores. se crea un tipo de relaciones que también se da entre los animales (como el parasitismo y la competencia). como diversas algas y muchos hongos. tanto en organismos animales como vegetales. tal como sucede en algas y plancton que flotan en el océano. en el mundo vegetal se encuentran en los niveles inferiores. la rápida multiplicación de estos organismos puede provocar a veces. Entre las plantas superiores se crean agrupaciones de mayor complejidad. un bosque de pinos es un claro ejemplo de este tipo de agrupación.

que hacen depender la existencia del individuo del estado general de la comunidad o colonia. capaces de planificar la caza y ayudarse mutuamente. la competencia estricta por espacio.que se encuentra formado por una gran cantidad de individuos de una misma especie. las colonias son semejantes o similares a las que podemos encontrar en el mundo vegetal. Algo similar sucede en los rebaños de mamíferos. pingüinos. los cuales presentan escasa cohesión y ninguna jerarquía. los cuales mantienen entre si. han establecido una compleja red de interacciones. el reconocimiento de los propios individuos y otros aspectos de los que estudia la etología pasan a ocupar un primer plano Relaciones interespecíficas Las relaciones interespecíficas son de manera básica de dos tipos: de competencia y de cooperación. incluyendo dentro de las de competencia. y la protección física para los miembros mas jóvenes Entre los organismos animales inferiores. les confiere ciertas ventajas a los miembros individuales del grupo. etc. así como la depredación y parasitismo. En las grandes colonias de muchas aves (flamencos. como las abejas o las hormigas. A medida que se asciende en la escala zoológica encontramos que.. surgen relaciones en las que el comportamiento de la especie. lo cual. tanto físicas como de conducta. luz. desempeñan un papel creciente. con una estricta división del trabajo. en un sentido muy amplio. pero conforme va aumentando el grado de evolución. territorio. gaviotas.). desde un simple cardumen de sardinas. En todos estos casos. En el reino animal encontramos sociedades. así mismo los insectos sociales. existen grandes cantidades de especies epifitas (plantas que viven sobre otra pero sin alimentarse de esta). las formaciones vegetales o las agrupaciones mixtas de herbívoros. intensas relaciones personales. las cuales crecen en las ramas y el tronco de los árboles. las relaciones entre los componentes se van volviendo mas complejas. el agrupamiento sigue una tendencia instintiva automática. como las de hormigas o abejas. se nutren a expensas de 109 . aparecen los grupos familiares que regulan las relaciones intraespecíficas y en este caso factores como el aprendizaje de las crías. además de ese componente mecánico de agrupamiento. los grupos de individuos pueden ser. como puede ser: la mayor humedad ambiental. etc. o bien hasta manadas organizadas de lobos. otras. La selva de las amazonas es un claro ejemplo de este tipo de relaciones. en las de cooperación podemos considerar la simbiosis. Entre los organismos vertebrados. las relaciones entre individuos están basadas en rituales para impedir una competencia perjudicial. entre muchos carnívoros y. en grado máximo entre los primates.

Los tipos principales de interacción entre especies son: competencia. Por esta razón la gravedad de la intervención irresponsable del ser humano. así mismo en compartir el mismo medio. comensalismo. depredación. todas las especies mantienen entre si unas relaciones de dependencia mutua y son eslabones de una red extensa. comen hojas y frutos de los árboles. y una casi infinita variedad de formas tendientes a conseguir un recurso escaso en los niveles inferiores: la luz. puede que se beneficien o que se dañen o. 110 . en la que la ausencia de uno de ellos puede causar el desmoronamiento de todo el conjunto. Cuando dos especies de un ecosistema tienen actividades o necesidades en común. cooperación y mutualismo. que la relación sea neutra. al ignorar el delicado equilibrio existente en la naturaleza. Los simios por su parte. las aves de presa capturan los primates que habitan en los árboles o bien el jaguar que acecha a las cabras que han acudido a la orilla del río. en el cual. en la sabana africana especies diferentes como las gacelas y los ñus. en otros casos. por ejemplo. dado que no compiten entre si. así mismo otras plantas se configuran como lianas y trepan por el tronco de los árboles. simbiosis. también encuentra su análogo en el reino animal. es frecuente que interactúen entre sí. si bien es cierto estos últimos sacan muchas veces como beneficio la dispersión de sus semillas En cualquier tipo de ecosistema.los restos de vegetales muertos. parasitismo. Esta lucha entre las plantas. Los árboles crecen lo mas alto posible para que sus hojas alcancen una altura mayor que las de los árboles vecinos. mantienen relaciones interespecíficas basadas en el interés común de estar alerta ante el depredador. por lo que dependen de su presencia.

pero por lo general se trata en esencia. por ejemplo. si no hay entre ellas alguna diferencia ecológica. los venados luchan entre si por conquistar un rebaño de hembras. ya sea una planta o un animal. en mayor o menor medida. desde la luz o el agua.Competencia La competencia se da cuando dos especies se encuentran compitiendo cuando utilizan o aprovechan un mismo recurso. es decir. ya que sin ella no serian capaces de sintetizar sus nutrientes. La competencia en el reino vegetal se da tanto en organismos inferiores como superiores. los organismos vegetales inferiores. y todos los demás pueden considerarse relacionados con él. La competencia es así mismo. un puma. obliga a que unas plantas trepen sobre otras. es en ultima instancia un recurso trófico. Por ejemplo. la lucha entre ellos. que se encuentran dentro del núcleo de cualquier célula: los cromosomas y sus genes. Esta relación ínterespecifica se presenta especialmente entre especies con necesidades de recursos y estilos de vida parecidos. durante la época de celo. los más fuertes serán los que logren reproducirse y transmitir sus genes a la descendencia: la evolución establece así sus pautas de actuación. como son las algas que conforman el fitoplancton marino. reflejo de una lucha mas profunda entre los organismos: la que se ha desarrollado y continúa produciéndose en el curso de la evolución de las especies. hayan sobrevivido y se reproduzcan. o incluso crezcan encima de ellas (como las epifitas). Existe un principio general en ecología que dice que dos especies no pueden coexistir en un medio determinado. en la selva tropical la escasez de espacio y la lucha por los recursos. es la expresión material de esas pequeñas partículas de ADN o de ARN. de uno de un tipo trófico. la luz por la que compiten las plantas de la selva. el cual puede ser muy diverso. si no permite en ese lugar la presencia de otros individuos de su misma especie o de otra que tenga los mismos hábitos alimenticios. o bien hasta el territorio donde viven. ha permitido que unos. lo mismo puede decirse sobre el territorio ocupado por un depredador. como la luz. Si no existen diferencias. compiten usando medios tan diversos como la acumulación de 111 . el o sus crías La competencia se origina entonces cuando ambas poblaciones tienen algún tipo de efecto negativo una sobre la otra. Por ejemplo. una acaba desplazando a la otra. la selección natural resultante de la competencia entre diversas combinaciones de genes que adoptan la forma de un organismo Cualquier ser vivo. los más aptos para las condiciones que existen. es debido principalmente a que necesita ese territorio para poder cazar y alimentarse. Por ejemplo: poblaciones de paramecios creciendo en un cultivo común o escarabajos de la harina y el arroz. La combinación de cromosomas y genes ha originado a la gran diversidad de organismos existentes hasta nuestros días y.

Cada una de estas formas vegetales se encuentra ocupando un nicho ecológico. Sin embargo. una de ellas desplaza a la otra. dos especies no pueden habitar en el mismo nicho ecológico. para eliminar las bacterias que podrían crecer a su alrededor. formando en conjunto la capa hipogea. como la penicilina. un espacio ecológico en el que puede satisfacer sus necesidades vitales. tapizando el suelo. según este principio. es decir. Este importante concepto con frecuencia se le llama principio de exclusión competitiva. ambas poblaciones florecieron. por encima de la cual. por lo que también se le llama principio de Gause. El yucateco o el nogal también impiden. sino a un aumento relativo de la población de la otra Muchas plantas superiores secretan sustancias que inhiben el desarrollo de otras especies en su entorno inmediato. se encuentra la capa arbórea constituida por los árboles. En matraces separados. constituida por las matas y arbustos y. con venenos. Es así que hundidas en el suelo. esta lucha no conduce a la aniquilación de una de las especies. cuando dos especies compiten por un mismo nicho ecológico. estas plantas pueden crecer con mayor rapidez para llegar así antes a los recursos disponibles. dando forma a la capa denominada capa epigea o muscínea. sin embargo. alopatía. se disponen los líquenes. una siempre eliminaba o excluía competitivamente a la otra. es decir. o la velocidad de crecimiento. caudatum. que se puede definir como: si dos especies con los mismos nichos son puestas juntas y se ven obligadas a competir por recursos limitados. Así tenemos hongos que usan antibióticos. así como dos organismos no pueden estar ocupando exactamente el mismo espacio físico al mismo tiempo. Las hierbas constituyen la capa herbácea. Gause demostró este principio usando dos especies del protista del genero Paramecium: P aurelia y P. la competencia en el mundo vegetal se manifiesta en forma de una clara estratificación de la vegetación. la siguiente capa será la capa arbustiva. Con esto. Gause. 112 . El principio de exclusión es muy importante en el reino animal. las plantas rastreras. otras plantas enriquecen en sal el suelo en el que se asienta por lo que las plantas no adaptadas a suelos salinos mueren. ya sea total o parcialmente. y otras similares. la competencia entre dos especies. y fue formulado en 1934 por el microbiólogo ruso. F.clorofila en sus células. una de ellas superará a la otra. como sucede con plantas de genero ficus de las selvas tropicales En los bosques. las dos especies prosperaron con bacterias y se alimentaron en las mismas partes del matraz. en un medio sometido a variaciones cíclicas. los musgos. cuando Gause las coloco juntas. que otras plantas crezcan en sus proximidades. que utilizan el mismo recurso finaliza con la desaparición de una de ellas. A esto se le denomina. cuando las condiciones de un medio son estables. y la menos adaptada morirá. por encima de todas estas. hunden a mas profundidad sus raíces para acceder al agua o trepan sobre otra planta consiguiendo crecer y acabar por ahogar literalmente a la que les servia de soporte. y aun con más claridad en la selva. G. están las raíces y crecen también numerosos hongos. inevitablemente.

porque ocupaban nichos ligeramente diferentes. 113 . de la que salen vencedoras las mas agresivas. Cuando el hábitat es apropiado para ambas especies. Este científico descubrió que cuando coexisten especies con requisitos similares. la temperatura se encuentra actuando como un factor determinante en la competencia. la cual solía alimentarse en el fondo del matraz. las especies muy relacionadas continúan en competencia por los limitados recursos. a la región que había habitado antes su competidor. favorece a los individuos con menos competidores. desarrollan adaptaciones físicas y de conducta que minimizan sus interacciones competitivas. en áreas especificas del árbol. reemplazando a P caudatum con otra especie. es una adaptación evolucionista que reduce los efectos dañinos de la competencia ínterespecifica. aunque los nichos de estas aves al parecer se invaden considerablemente. El ecólogo estadounidense R. esta competencia. la remoción de Chthamalus tiene poco impacto en la distribución de Balanus. la coevolución también llamada evolución conjunta. logran expulsar a las mas pacificas o tardías. Cuando removió a Balanus. La división de los recursos. El ecologista J. aunque la coevolución tiende a minimizar la invasión de nichos. porque es más grande y crece más rápidamente. en un charco de agua. aumento la población de Chthamalus. que si estuvieran solas.Después Gause repitió el experimento. Como Balanus no tolera la sequía. estas aves habían desarrollado diferentes tamaños y formas de picos. Por ejemplo. ocupado por poblaciones de distintas especies de paramecios. Connell descubrió que Chthamalus domina la parte superior de la playa la cual es mas seca y que Balanus domina la parte mas baja. en este caso. que se disemino hacia abajo. y como la selección natural. En la naturaleza. las dos especies de paramecios lograron coexistir por tiempo indefinido. es el resultado de la coevolución de las especies con una gran invasión de nichos (pero no total). sucede cuando dos o mas especies actúan como agentes mutuos de selección natural. en los bosques de confieras escasean los huecos en los que anidar. y sus nichos se invaden de forma considerable. y para conseguirlos se establece una dura competencia entre diversas aves. favoreciendo a aquella especie que mejor pueda superar determinadas temperaturas. Un ejemplo de este tipo de adaptación fue descubierto por Darwin al estudiar los pinzones de las islas Galápagos. Realizo una investigación de cinco especies de aves que se alimentan de insectos y anidan en el mismo tipo de pino. Balanus. usaban distintas tácticas de cacería y anidaban en tiempos ligeramente diferentes. en condiciones naturales los descubrimientos de laboratorio llevados a cabo por Gause. así como diferentes conductas alimentarias que reducían la competencia entre ellos. de este modo. Balanus conquista. La competencia ínterespecifica ayuda a controlar el tamaño de la población. Mac Arthur descubrió que las cinco especies se concentraban en buscar. las aves minimizaban la invasión de sus nichos y reducen la competencia entre las diferentes especies. P. bursaria. Mac Arthur demostró. este fenómeno. por ejemplo. con frecuencia ocupan un nicho más pequeño. esto. denominado división de recursos. por ejemplo. la cual por lo tanto esta sumergida más tiempo. los percebes (tipo de crustáceo) del genero Chthamalus se encuentran compartiendo playas rocosas de Escocia con otro genero de percebe. puede restringir el tamaño y la distribución de las poblaciones de los individuos en competencia. con el paso del tiempo las especies en competencia. o bien las que inician antes la construcción de sus nidos. Al dividir el recurso.

por lo que tiene una ventaja en la parte superior de la playa. se da cuando una población vive a costa de cazar y devorar a la otra (presas). también las águilas son depredadores de los conejos La propia naturaleza de la depredación. por ejemplo el guepardo es depredador de las gacelas así mismo. la competencia ínterespecifica limita tanto el tamaño como la distribución de las poblaciones en competencia Otro ejemplo lo tenemos en ríos y arroyos de escaso caudal y régimen estacionario. se ha observado un predominio de aquellas especies efímeras. cuyo ciclo de desarrollo es mas rápido. En la competencia por este nicho ecológico. es decir. la velocidad de crecimiento es importante en este caso. aunque existen algunas pocas plantas que cubren parte o la totalidad de sus necesidades energéticas y de nutrientes a base de los animales que capturan. ya que suprimen a los individuos no adaptados o enfermos por lo que previenen la superpoblación. en este caso. La íntima dependencia que existe en cualquier ecosistema entre todos sus componentes alcanza la máxima expresión entre los depredadores y sus presas. la búsqueda y captura de la presa.Sin embargo. pues con la llegada de la estación calida. Depredación La depredación es una forma especial de la relación entre especies y una consecuencia de la competencia por los recursos tróficos. hace que sea un fenómeno casi exclusivo del reino animal. un organismo se alimenta de otro capturándolo. Chthamalus tolera condiciones más secas. donde solo las mareas altas sumergen a los percebes. 114 . la brevedad del ciclo vital se ha convertido en una ventaja competitiva. Como podemos ver. el nivel de las aguas desciende e incluso el cauce llega a secarse. En el funcionamiento de la naturaleza resulta beneficiosa para el conjunto de la población depredada. por medio de este ejemplo.

topos. hasta las elaboradas técnicas de persecución utilizadas por una manada de lobos. en las cuales una especie de gran tamaño que se alimenta de otra menor. Podemos considerar que todos los animales son depredadores. sino más bien de “cazadores al acecho”. así. la población de pequeños mamíferos como ratones. por ejemplo. un mismo nivel trófico esta disponible en todo momento. angiospermas y las técnicas de “caza” que aplican. a una depredación selectiva. cuando un pequeño invertebrado se posa sobre ellas. No puede hablarse en este caso de depredadores en sentido estricto. cuyas hojas modificadas y provistas de pelos táctiles se entrecruzan cuando un insecto los roza. desde la manera en que un protozoario engloba a otro. etc. a una especialización trófica en el sentido de evitar la competencia entre especies cercanas. entre los que las aves de presa desempeñan un papel importante. con lo cual. se presenta también el caso de que la condición de depredador sea variable. permite la existencia de un cierto numero de depredadores. como en el caso de los atrapamoscas. a los cuales quedan adheridas las presas. musarañas. de depredadores que en otras circunstancias competirían. el proceso se hace más simple. Otras producen líquidos pegajosos. forzosamente se ven obligados a buscarlo y capturarlo. esto en función de la edad del individuo. es a su vez presa de ésta cuando se encuentra en etapa juvenil. o bien se cierran de manera súbita. esto a hecho posible la presencia al mismo tiempo. aun cuando la planta ofrezca algunas dificultades. las espinas de muchos cactus. difieren notablemente de las empleadas por los animales. y otros por la noche.. y el búho durante la noche. es decir. Algunos mamíferos pequeños son activos durante el día. Con cierta frecuencia. pues al ser su tipo de alimentación heterótrofa y necesitar la materia orgánica elaborada por otro individuo. en un bosque con un sotobosque espeso (vegetación formada por matas y arbustos que crece bajo los árboles de un bosque). en el caso de las aves. encerrándolo y permitiendo entonces a la planta. esto a menudo se observa en poblaciones de peces.Las plantas llamadas carnívoras son. secretar sustancias digestivas. en su gran mayoría. pero en este caso. 115 . por ejemplo. no hablamos de depredación. por ejemplo. el águila durante el día. Cuando el alimento es de origen vegetal. La evolución a llevado pues. ya que este término se reserva para los animales que han de captura a otros Las modalidades de depredación son muchas. Suelen recurrir a trampas.

la defensa adopta muchas veces una forma activa. muy alta. ha proporcionado velocidad y manchas de camuflaje al chita. Sin embargo. una activa. los depredadores son de mayor tamaño que sus presas o bien cazan en conjunto. no siempre puede derribar al ciervo. como arma de caza. estas poblaciones ejercen una presión selectiva mutua. con frecuencia los herbívoros se incluyen en esta categoría. La concha de los moluscos y de los crustáceos es un medio defensivo que muchas veces convierte al animal en invulnerable. adopta una forma y color lo mas parecido posible al medio sobre el que se encuentra. los depredadores incluyen: el antílope que mordisquea el pasto. a esto se le conoce como mimetismo. la cebra. la acción del depredador ha provocado que su presa desarrolle unos medios de defensa. Así mismo. este medio cumple a veces dos funciones. otro medio pasivo de defensa es de origen químico. así mismo el murciélago que se abalanza sobre una rana. aun si solo matan parte de las plantas que consumen. la selección natural. así mismo los depredadores son menos abundantes que su presa. Uno de los medios de defensa pasivos mas generalizados en la naturaleza son las espinas o pelos en sus mas diversas formas. le proporciono también velocidad y rayas de camuflaje. así como al oso que atrapa un salmón. tal es el caso de los largos tentáculos de muchas medusas. y a su presa. si el animal es muy nutritivo y apetitoso para sus enemigos.A los depredadores se les considera de manera general como organismos que matan y se alimentan de otros. los cuales pueden clasificarse de dos maneras: pasivos o activos. desde pequeños protozoarios cubiertos de excrecencias. Así mismo también ha producido visión aguda al halcón y el llamado de advertencia de la ardilla. Cuando las presas se hacen más difíciles de atrapar. cuando la presa es de tamaño grande. los lobos cuando derriban a un alce. ya sea por medio de secreciones toxicas o bien porque el sabor del animal resulta muy desagradable Los medios químicos de defensa se encuentran muy extendidos en el reino vegetal. el conejo del zorro. Entre las especies mas evolucionadas. Para poder sobrevivir. se enfrenta a sus enemigos. los depredadores deben alimentarse y sus presas deben evitar convertirse en su alimento. cómo. por ejemplo. los depredadores deben de hacerse más aptos para la cacería. como defensa contra los enemigos. el ultimo medio de defensa pasivo que le queda es ocultarse para tratar de pasar desapercibido. las hojas de muchas plantas son toxicas. por lo general. las gacelas huyen del león. por lo tanto. y otra pasiva. el ratón del águila. y la exótica planta drosera que enreda y digiere a su insecto presa. por lo que para nuestro fines. a las largas espinas de los cactos. para esto. algunas otras secretan sustancias que las vuelven incomestibles. es decir. la variedad es infinita. la manada de lobos. el recato de la araña alguacil y la sorprendente imitación que hace la araña de la mosca que acecha. Por lo tanto. en otras ocasiones. 116 .

algunos tipos de plantas. cuando escuchan un murciélago. Como respuesta a este sistema único para la localización de presas. una de las mas venenosas. estos animales presentan un sabor desagradable y son muy venenosos. la cual es inofensiva. con un señuelo colgando de su labio superior. y la serpiente reina de la montaña. avispas. al cambiar la frecuencia de sus impulsos de sonido y así la palomilla no pueda escucharlos. Los murciélagos pueden a su vez neutralizar esta defensa. avispones y. los colores brillantes dicen: “cómeme bajo tu riego”. todas estas interacciones nos muestran de manera clara la complejidad de las adaptaciones coevolucionistas El camuflaje sirve para ocultar tanto a los depredadores como a las presas. ya que la imitación se refiere a una situación en la cual una especie se desarrolla para parecerse a otra cosa (con frecuencia a otro organismos). muy diferente y brillante. presenta colores brillantes de advertencia. Muchas veces. se parece a las rocas cubiertas con algas y a las algas en las que permanece inmóvil. si el individuo ya ha sido comido. pareciéndose a la coralillo. por lo general. de una frecuencia e intensidad muy alta y. dos especies desagradables pueden obtener beneficios de la experiencia dolorosa de los depredadores. ramas. denominada camuflaje. 117 . ya que todos los murciélagos son cazadores nocturnos que navegan y localizan a su presa por la ecolocalización. se han desarrollado de tal manera que parecen rocas. al parecerse entre ellas. los animales camuflageados parecen plantas. o incluso excremento de las aves. aunque con frecuencia. Una sola experiencia desagradable. puede neutralizarla pagando sus propios impulsos de sonido de manera temporal. es suficiente para enseñar a los depredadores que deben evitar estas presas notorias. los depredadores aprenden rápidamente a evitar las franjas notorias de abejas. las cuales son una de las presas favoritas de los murciélagos. por ejemplo. Algunas palomillas han desarrollado una manera de obstruir la ecoubicación de los murciélagos produciendo sus propios ruidos de alta frecuencia y. pero. se auxilian también por el camuflaje. como respuesta. la serpiente coralillo. las polillas ponen en practica una acción evasiva. Algunos otros individuos se protegen con la imitación. algunas palomillas. el pez escorpión. cuando el murciélago caza una palomilla que hace ruidos. por ejemplo. por ejemplo una vez que se desarrollo la coloración de advertencia. esto a fin de ser ignorados por sus depredadores herbívoros. al emitir impulsos de sonido. al analizar los ecos que producen. evita las prácticas depredatórias. esta coloración. volando de manera errática o bien tirándose al piso. Así mismo. hojas. tanto los depredadores como las presas han desarrollado colores y patrones que simulan a los alrededores. han desarrollado oídos sencillos que son sensibles a las frecuencias usadas por los murciélagos. y centra su puntería en los ruidos de la palomilla.Los murciélagos y las palomillas han desarrollado estrategias de neutralización mutuas. por lo que permanecen inmóviles como defensa. puesto que envenenar a su depredador no es mucho consuelo. se origino una ventaja selectiva para los individuos sabrosos y benéficos si se parecían a los venenosos. por ejemplo. Algunos animales se parecen mucho a objetos poco interesantes. los colores brillantes son una advertencia de peligro. crean una imagen de los objetos cercanos a su alrededor. ya que algunos animales han desarrollado una coloración de advertencia. hace que no se distingan los individuos aunque se encuentren a plena vista. Los depredadores que emboscan a su presa. en lugar de perseguirla.

producen formas diferentes de esta toxina. los peces llenos de parásitos llaman la atención del labro limpiador y son engañados por el blenia diente de sable. es tragado rápidamente: Otro pez. por ejemplo. por lo que los algodoncillos así como otras plantas tóxicas. Algunas especies de presas usan otra forma de imitación. muchas. los animales aprenden con rapidez a no comer alimentos que los enfermen. mucho mas grande y. imita a un inofensivo pez llamado labro limpiador. Un patrón común da como resultado que los depredadores aprendan rápidamente.Por otra parte la mariposa monarca es venenosa y poco agradable de sabor. aunque el cuerpo del pez escorpión se encuentre oculto por el camuflaje. es decir. las plantas del lúpulo producen sustancias químicas del tipo alcaloides. Cuando las plantas desarrollan sustancias químicas para su defensa. cuyas larvas se alimentan de sus brotes. el blenia diente de sable. el cual. un enfoque de “lobo con piel de oveja” para realizar sus practicas predatorias. si un depredador se acerca demasiado. muchos insectos han desarrollado patrones de color que se parecen mucho a los ojos de un animal. no son comidas mucho. simulan ser un indefenso animal para atraer a su presa a sus cercanías. emiten unas nubes de tinta cuando son atacados. ya que las plantas han desarrollado adaptaciones químicas que desalientan a los depredadores. también han desarrollado adaptaciones coevolucionistas. en consecuencia. ocasionando así menos prácticas depredatórias en todas las especies con colores similares. la presa de repente destella sus manchas que simulan ojos y sobresalta al depredador para hacer que escape Algunos depredadores y sus presas participan en una batalla química. y caracoles marinos. las cuales desalientan el ataque de la mariposa azul. ya que tanto los depredadores como la presas han desarrollado una variedad de sustancias toxicas para el ataque. recoge parásitos de la piel de peces grandes. calamares. llamada coloración de sobresalto. algunos insectos evolucionan de manera cada vez mas 118 . y cualquier animal inmune a sus venenos disfrutara de un abundante suministro de alimento. Algunos otros depredadores han desarrollado una imitación agresiva. y la mariposa virrey que también es muy desagradable presenta patrones en las alas muy similares a los de las monarcas. se conoce también que diferentes individuos de la misma especie de lupinos. sobre su boca le cuelga una carnada con movimientos que parecen un pez pequeño. estas plantas por lo general son muy abundantes. como el algodoncillo. por ejemplo. que se sienta atraído por las carnada. Las plantas y los individuos herbívoros. estas cortinas de humo de sustancias químicas coloridas confunden a sus depredadores y ocultan su escape. con lo que se dificulta la evolución de la resistencia. Algunos molusculos como. posiblemente peligroso. una gran variedad de plantas producen toxinas defensivas. que los muerde en lugar de ir sobre sus parásitos. pulpos. cualquier otro pez curioso. sintetizan sustancias químicas toxicas y de mal sabor. así como para la defensa.

asociación con entidad propia. Algunos zacates han desarrollado filamentos que presentan sustancias duras de silicio para desalentar a todos los depredadores. El término huésped es usado para el más grande de los dos miembros de una simbiosis mientras que el miembro más pequeño es llamado simbiótico Uno de los ejemplos mas conocidos es el de los líquenes. el simbiótico vive sobre el cuerpo (en el exterior) del organismo huésped. sino que lo almacenen en sus tejidos para usarlo como defensa contra sus propios depredadores: La toxina almacenada es así mismo retenida en la mariposa monarca adulto. a capturar a sus primeros insectos presa. los animales de pastura han sufrido presión selectiva para tener dientes más largos y duros. contra sus propios depredadores y su presa. cada uno de los componentes de la simbiosis se denomina simbionte. en la cual participa un hongo y un alga. por ejemplo. Un ejemplo es la evolución de caballos y del pasto que se alimentan. el cangrejo "ofrece" desplazamiento a la anémona y ésta le ofrece protección 119 . con excepción de aquellos que tienen dientes moledores y quijadas fuertes. El alga que es autótrofa. incluido el interior de la superficie del recorrido digestivo o el conducto de las glándulas exocrinas. para utilizar esas sustancias químicas. la resina cubre sus huevecillos cuando salen y les da un toque desagradable para sus depredadores. El resultado es que casi todas las plantas tóxicas son alimento por lo menos de un tipo de insecto. mientras que el hongo. al pasar por el proceso de metamorfosis. las larvas de la mariposa monarca consumen el tóxico algodoncillo. Un ejemplo de una simbiosis mutua es la relación entre la anémona de mar y el cangrejo ermitaño. En esta compleja relación. para evitar que los animales se las coman. que es incapaz de sintetizar los carbohidratos. este insecto ha desarrollado conductas que le permiten usar las defensas desarrolladas por una planta. Simbiosis El termino simbiosis significa literalmente “vivir juntos”. En ectosimbiosis. se encarga del suministro de agua y del aporte de nutrientes La Simbiosis se puede dividir dentro de dos distintas categorías: ectosimbiosis y endosimbiosis. por lo tanto. el cual recoge esta sustancia y se la unta en el abdomen. las larvas no solo toleran el veneno. los caballos adquirieron dientes más largos cubiertos con esmalte más grueso para resistir el desgaste. se encarga del alimento. cuando los pastos desarrollaron filamentos mas duros para reducir las prácticas predatorias. En endosimbiosis. los cuales han alcanzado tal grado de compenetración que ninguno de los dos puede vivir por separado. existen insectos depredadores. ayudándoles así. cuando las crías salen del huevecillo. de lo que resulta un beneficio para todos ellos.eficiente para desintoxicarse o bien incluso. como un tipo de chinche asesina. Así mismo algunas plantas sueltan una resina pegajosa y dañina. y lo podemos definir como la asociación o relación entre dos o mas individuos de una misma especie o de diferentes especies por un tiempo prolongado. raspan esta sustancia pegajosa de los cascarones y la transfieren a sus patas delanteras. el simbiótico vive en el espacio intracelular del huésped.

el depredador se ha especializado de tal manera que no llega a matar a su presa. incluso vertebradas. pero como ya se menciono. anémonas. a menudo los parásitos son mucho más pequeños y más numerosos que sus huéspedes En el transcurso de la evolución. hasta el punto que aquellos se han vuelto exclusivos. sino. especialmente en el medio acuático. afirma que la simbiosis es el principal resultado forzado por la evolución. incrementando la capacidad de absorción de nutrientes para la planta. sin matarla de inmediato. Ella considera que las ideas de Darwin sobre evolución. Los parásitos pueden ser de tipo ectoparásitos (externos) y endoparásitos (internos). Aunque en ocasiones resulta difícil identificar de manera clara entre un depredador y un parasito. y obteniendo por su parte nutrientes ya elaborados que el mismo hongo no puede fabricar. famosa por sus trabajos sobre endosimbiosis. el parasitismo sucede cuando una especie vive dentro de la presa o bien sobre ella (huésped o hospedero). ya sea ventosas o bien garfios. tanto el parasito como el huésped. adoptando la forma conocida como flora intestinal: los microorganismos transforman la celulosa en materia asimilable que. estos últimos disponen casi siempre de órganos especiales de fijación. y reivindica que la evolución está fuertemente basada en la cooperación. Parasitismo Este tipo de relación resulta en beneficio para una especie y la actividad de esta especie resulta perjudicial para la otra. la simbiosis se encuentra muy extendida con bacterias y protozoos. que se alimenta de ella durante toda su vida. Entre los vertebrados. el parasitismo se considera una forma extrema de depredación. basadas en la competencia están incompletas. en la cual. en las que un hongo se asocia a las raíces de una planta. por ejemplo de alfalfa. Casi todos los grupos animales presentan formas parasitas.Otra simbiosis importante en el reino vegetal son las micorrizas. por ejemplo un pez pequeño suramericano llamado chupa o candirú. es decir. "La vida no se hizo con el planeta por combatir. queda a la disposición del vertebrado La bióloga Lynn Margulis. medusas e incluso moluscos. salvo una pequeña cantidad que el mismo consume. han experimentado adaptaciones mutuas. Según Margulis y Sagan (1986). interacción. si no para trabajar unidos". siendo frecuentes las que se establecen entre algas y protozoarios rizópodos. y dependencia mutua entre organismos. Existe también simbiosis entre plantas y animales. el cual penetra en la cavidad branquial de otros peces y allí se alimenta de su sangre 120 . perjudicándola con frecuencia al dañarla o debilitarla.

Comensalismo Este tipo de relación se puede considerar como una derivación de la simbiosis. Son ejemplo de esta relación las tenias. así mismo muchas orquídeas se adhieren a los árboles sin causarles daño. La forma de vida parásita tiene un gran éxito. o bien las aves que habitan en árboles participan en este tipo de relación ya que las aves obtienen albergue y protección sin afectar a los árboles. sin que esta consiga ninguna ventaja a cambio. que coevoluciono con este parasito. Uno de los casos mas conocidos son los peces que habitan en el interior de las cavidades de las esponjas. es un tipo de relación ínterespecifica. en especial los gusanos y los protozoarios. pero esperan hasta que el animal termine su plato. Por ejemplo. son evidencias de las poderosas fuerzas de coevolución entre microorganismos parásitos y huéspedes. bacterias y virus patógenos. muérdago. en este tipo de relación el beneficio trófico es solo para una de las especies. por su propia estructura. el cual a ocasionado una fuerte presión de selección en un gen humano que origina la anemia falciforme. El ganado de reciente introducción a menudo sufre infecciones. en este tipo de relación el recurso aprovechado es el espacio. contienen en su interior grandes cantidades de invertebrados comensales. pues se limitan a tomar una cierta cantidad de sangre de la presa. El término comensalismo proviene del latín “com mensa”. aproximadamente una cuarta parte de las especies de animales son parásitas. Le especie beneficiada suele aprovecharse de los restos de comida de la segunda. sin embargo. En esta relación la especie que alberga no se beneficia ni se perjudica y la otra que encuentra el albergue resulta beneficiada. piojos. otro ejemplo puede ser el parasito del paludismo. visitándola con frecuencia pero sin llegar a matarla. El antílope africano. un protozoario parasito. pero sobrevive si se ha creado en un área infestada durante muchas generaciones. causa encefalitis letárgica en los humanos y una enfermedad en el ganado llamada nagana. se ve poco afectado por el. muchos parásitos. etc. garrapatas. como los carroñeros que siguen a los animales de caza. Existen dos tipos de comensalismo: Un tipo de comensalismo es el llamado inquilinismo. los mosquitos. las esponjas. Originalmente fue usado para describir el uso de comida de desecho por parte de un segundo animal. el Trypanosoma. La variedad de bacterias y virus infecciosos y la precisión del sistema inmune que contrarresta sus ataques. aunque la otra no resulta perjudicada. que significa "compartiendo la mesa". pulgas y varios protozoarios. en la que una especie da cobijo a otra. el ganado recién importado con frecuencia muere si no recibe tratamiento También pueden considerarse parásitos a los murciélagos hematófagos.Los parásitos mas conocidos incluyen la tenia (estado adulto del cisticerco). presentan ciclos de vida complejos. la orquídea obtiene soporte para poder tener acceso a la luz solar en la parte superior de los bosques tropicales 121 . que incluyen dos o más huéspedes.

Las abejas. la cual se define como la relación entre dos especies que por lo general son muy diferentes en cuanto a su tamaño. donde las bacterias obtienen alimento y albergue de la planta y a cambio fijan el nitrógeno de forma que la planta lo pueda aprovechar 122 . o bien. o cuando la actividad de una de ellas reporta algún beneficio a la otra. donde los protistas y bacterias encuentran alimento y albergue. las rémoras que se adhieren a la piel de los tiburones. mientras ayudan a sus huéspedes a extraer los nutrientes. algunas lapas que viven sobre las ballenas. mientras que la ballena no se ve ni perjudicada ni beneficiada. o bien los insectos que se sujetan al pelaje de los mamíferos. liberándoles de esta manera de un posible foco de infección. es decir cuando dos organismos interactúan de manera que ambos se benefician. La lapa tiene un lugar seguro para vivir y facilidad para alimentarse de plancton. otro ejemplo seria los peces limpiadores. por ejemplo. Sería el caso de las esponjas que viven sobre la concha de moluscos marinos. Es el tipo de relación en el que dos especies se benefician entre sí hasta el extremo de que su relación llega a ser necesaria para la supervivencia de ambas especies. por ejemplo.El otro tipo de comensalismo es la llamada foresia. los cuales eliminan los restos de comida de los dientes de otras especies mayores. Mutualismo. Cooperación. Se da cuando dos especies se benefician una a otra pero cualquiera de las dos puede sobrevivir por separado. Hablamos de mutualismo cuando dos especies se limitan a aprovechar un mismo recurso. dependen de las flores para su alimentación y las flores de las abejas para su polinización. búfalos o ñus. las garzas comen los parásitos que hay sobre la piel de las vacas. Por ejemplo. beneficiándose estos mamíferos de la actividad trófica de las aves. en la que una de las especies utiliza a la otra como medio de transporte. Las asociaciones mutualistas también ocurren en el tracto digestivo de las vacas y de las termitas. otro buen ejemplo son las bacterias fijadoras de nitrógeno en las planas leguminosas.

Las relaciones mutualistas entre los vertebrados son raras y. que se refugia entre los tentáculos venenosos de la anémona. el pez obtiene albergue y protección y. son menos intimas y prolongadas. como en la relación del labro limpiador. o bien en el pez payaso. 123 . lleva pedazos de alimento a su huésped. por lo general. por lo menos ocasionalmente.

En una población existen dos tipos de especies. Que papel desempeñan las poblaciones con estrategia de supervivencia del tipo “ r “ en el inicio de los ecosistemas _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 9. la generalista _____________________________________________________________ 7. Cuales son los tres procesos que se encuentran formando la base de una comunidad en un ecosistema _____________________________________________________________ 4. cual es. Como afecto la coevolución a las poblaciones de las comunidades en un ecosistema _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 5. Que tipo de organismos son los que utilizan estrategias de supervivencia del tipo “K” _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 124 . Que estudia la ecología _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 6.Actividad 1. Que estudia la autoecología _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 2. Si el objeto de estudio son las relaciones que se establecen entre los diversos organismos. entonces estamos utilizando la _________________________ 3. Como es el crecimiento de la población que usa la estrategia de supervivencia tipo “ r “ ________________________________________ 8.

Que pasa en un ecosistema cuando la intervención del hombre rompe el equilibrio existente _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 12. Que significa el termino alopatía _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 17. Cuando sucede. una coevolución entre dos especies _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 125 . Define la relación denominada competencia _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 14. Define el concepto del principio de exclusión _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 18. Si dos especies de animales habitan en un mismo nicho ecológico y no existen diferencias ecológicas entre ellas. que pasa con sus poblaciones _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 16. Este tipo de relación ínterespecifica se da entre especies con estilos de vida y necesidades de recursos similares __________________________________ 15. cuales son los factores determinantes de estas _____________________________________________________________ 11.10. Cuando dos individuos de la misma especie presentan interrelaciones. Menciona los tipos principales de interacción entre especies _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 13.

describe un medio de defensas pasivo ante la depredación _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 24. Define el concepto de parasitismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 27. Describe como funciona el mimetismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 25. Define el concepto de simbiosis _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 26. A que se le considera un organismo depredador _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 23.19. Este tipo de relación se da cuando una población vive a costa de cazar y devorar a la otra _______________________________________________ 21. Este tipo de interacción se define como la relación entre dos especies en la que una de las especies utiliza a la otra como medio de transporte _____________________________________________________________ 29. Define el concepto de comensalismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 28. cuando especies muy relacionadas continúan en competencia por los recursos. Define el concepto de mutualismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 126 . que sucede con las poblaciones _____________________________________________________________ 20. Por que razón la depredación es benéfica para la población depredada _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 22.

a la variación de los factores ambientales. con la llegada de la estación fría.Variaciones temporales Cualquier población ya sea animal o vegetal experimenta variaciones numéricas en el transcurso de un año. La estabilidad o equilibrio. Existen muchos factores que influyen sobre las fluctuaciones. cuando las fluctuaciones observadas en la población se deben a las variaciones en las condiciones del medio se habla de oscilaciones. desaparece. sino a una caída brusca hasta cero. la curva aumenta como en el primer caso. debido en parte a las relaciones interespecíficas (depredadores. Si se representa en un grafico el nivel de población con respecto al tiempo. la curva obtenida difiere de la anterior en que no se llega a un punto de estabilización. inferior a un año. alimento. por consiguiente. la facilidad con la que la caza incontrolada de las ballenas las esta llevando al borde mismo de la extinción. tales como los cambios en las grandes corrientes oceánicas. sufre un descenso. en lugar en lugar de estabilizarse en el punto máximo. determinadas por los cambios en las condiciones ambientales (temperatura. aquellas especies sometidas a una gran presión ambiental (incluida la de los depredadores) tienen tasas de reproducción muy altas. Los estudios realizados en laboratorio con organismos unicelulares cultivados en condiciones especiales han dado una curva característica: tras una fase inicial de crecimiento lento sigue otra en la que la población experimenta un aumento notable. las variaciones en la energía solar que llega a la superficie del planeta. Esta curva se toma como tipo para aplicar a otras especies. presentan tasas de mortalidad y crecimiento muy bajas. Estos gráficos muestran las grandes fluctuaciones en el número de algunas especies de insectos. significa un estado de fluctuación alrededor de un valor medio. si representamos de este modo el desarrollo de un animal de ciclo corto. la cual nos dará la pauta de crecimiento de esa población. etc. aunque sin llegar acero. como puede ser un insecto o una planta anual. depredadores) En los organismos de ciclo vital más largo. Por regla general. necesarias para compensar las elevadas perdidas de población. Estas son frecuentes en las especies con ciclo vital corto. 127 . Con diversas fluctuaciones acaba por centrarse alrededor de un valor medio. De ahí la dificultad de exterminar las ratas de una ciudad y. hasta llegar a un punto en el que se estabiliza. sin embargo. aunque por lo general los valores oscilan alrededor de un punto medio que supone el estado “normal”. con años de mayor productividad y otros en los que la biomasa total del ecosistema disminuye. La población experimenta un crecimiento indefinido hasta que. se obtiene una curva de crecimiento de población. En cuanto al potencial de reproducción y la tasa de mortalidad. tiene en ecología un sentido dinámico. las especies longevas y que por su tamaño u otras circunstancias carecen de enemigos. pero después. Las del prime tipo soportan bien las alteraciones bruscas del medio y las grandes mortandades que puedan producirse al azar. no así las del segundo tipo. Sin embargo en el curso de estas variaciones se producen ciclos. Este hecho refleja la adaptación de la especie a las condiciones de su medio y. presas) y en parte también a componentes abióticos del ecosistema. que supone un compromiso entre los distintos factores que influyen sobre ella.

los ritmos mensuales. el ascenso y descenso del plancton marino. según crezcan. otros ritmos son por ejemplo. que con las fases de la luna determinan las épocas de migración de numerosas especies. Hay ritmos diarios como los de apertura de la flores. por ejemplo. condiciona las fases de crecimiento vegetal y los ritmos de vida de los animales sedentarios o migradores Cuando un agente externo como por ejemplo el ser humano interfiere en una población animal. que tienen una importancia demográfica evidente. 128 . El ritmo de las estaciones es observable con especial espectacularidad en el bosque de caducifolios. y que podremos encontrar ejemplares de todas las edades distribuidos de una manera uniforme y formando numerosas subpoblaciones sin diferencias muy marcadas entre ellas. así en algunas plantas la intensidad luminosa determina que se desarrollen un tipo u otro de hojas y entonces. al eliminar a sus enemigos. aunque en este caso a menudo aniquila sus propios recursos y llega a desaparecer. dicha población experimenta un crecimiento descontrolado y puede convertirse en plaga. en una zona donde el sol pegue de lleno o bien de una zona donde casi siempre de sombra.Cuando en ecología se habla de que una población es estable no se quiere decir que sea capaz de recuperar su estado normal tras una agresión intensa. en este caso la variación diurna de la iluminación dan lugar a un ritmo diario en esta planta. por ejemplo el curso del sol en el horizonte hace que la cabezuela de la planta del girasol gire. A diferencia de las fluctuaciones. así mismo los de las mareas. como la hibernación de osos. en un bosque. el equilibrio supone que a medida que los árboles mas viejos mueren van siendo sustituidos por otros mas jóvenes. la actividad nocturna o diurna de muchas aves de presa o la salida de muchos insectos del capullo a una hora precisa del día (determinada por la intensidad de la luz). murciélagos y roedores. que obligan a cerrar sus valvas (pliegues membranosos que impiden el retroceso de lo que circula por los vasos o conductos del cuerpo de los animales) a numerosos moluscos cuando se retiran las aguas. su morfología será diferente. los ritmos pueden afectar a la actividad interna del organismo o a su distribución espacial. los ritmos son variaciones periódicas de menor duración que afectan solo al individuo. en las diversas épocas del año o.

Sucesión Todo ecosistema va cambiando con el transcurso del tiempo. Hay distintos tipos de series. fases o comunidades seriales. Todos estos son requisitos necesarios para lograr colonizar un medio que la mayoría de las veces se presenta hostil. esas primeras especies se denominan pioneras. poco a poco. esta tendencia es tan fuerte que acaba imponiéndose sobre los cambios fortuitos. si no francamente adverso. La litoserie es la que parte de la roca desnuda. En ocasiones hay cambios fortuitos como incendios o grandes perturbaciones imprevisibles. menos exigentes y con una mayor capacidad de adaptación. por lo que las primeras etapas de una sucesión serán las que presentan menos madurez. culmina en la fase clímax. autoorganizándose. El clímax es la etapa final o Terminal de una sucesión. Las diversas comunidades más o menos transitorias que aparecen el desarrollo de la sucesión se denominan etapas. las cuales tienden todas al estadio final. después. Hasta que la flora no logra colonizar el medio no pueden llegar las especies animales pioneras 129 . Se denomina maduración a un proceso de autoorganización del sistema que tiene cierto carácter irreversible. por ejemplo. aunque a veces. no se diferencian de manera clara las diferentes comunidades seriales que la componen En una sucesión se presentan patrones regulares. si bien suelen producirse fluctuaciones mas breves en su transcurso. en las primeras etapas. Es la de mayor madurez y la que se encuentra en un equilibrio optimo con respecto a las condiciones del medio. En las sucesiones suele observarse un desarrollo continuo que a través de sus distintas etapas. gran facilidad de dispersión y rápida multiplicación. El objetivo final es alcanzar una fase en la que el ecosistema se estabilice. según el medio en que se desarrollen. Continuamente están muriendo unos individuos y naciendo otros. y la hidroserie es la producida en la aguas. Una xeroserie es el conjunto de sucesiones que tienen lugar sobre la tierra. otras plantas mas desarrolladas. aunque lo normal son modificaciones graduales. y la pasmoserie la que lo hace de la arena. y la fase final la de mayor madurez. que preparan o crean el suelo sobre el que podrán asentarse después. algas y líquenes. siempre aparecen especies mas oportunistas. La sucesión es el conjunto de cambios que experimenta una comunidad y que siguen una secuencia conocida y previsible. van apareciendo especies de crecimiento más lento pero más resistentes y más organizadoras. El proceso puede duran algunos decenios o prolongarse por espacio de varios milenios. Los primeros organismos en llegar a una zona virgen son vegetales inferiores.

etc. originándose una estructura más complicada (redes tróficas mayores y más complicadas). o la colonización por multitud de organismos de cualquier objeto que queda sumergido en el mar. inundaciones. También en los ecosistemas de los lagos se va produciendo senescencia (que empieza a envejecer) y acaban desapareciendo. ecosistemas de aguas corrientes.. o dunas. al ecosistema que se forma al final de la sucesión. aunque menos. el límite de madurez del ecosistema. etc. el plancton. o bien. y. El que el grado de madurez no se incremente más allá de cierto límite. hasta el final de las cadenas alimentarias se alarga y se hace más lento y. deriva de las placas. etc. se suele deber a que el exceso de producción se exporta (o explota): ríos. a este periodo de tiempo lo conocemos como sucesión ecológica. ya que se producen muchos factores de retroceso en el proceso de sucesión. sequías. un ecosistema que no alcanza una madurez muy grande. aumenta también la respiración. etc. ésta complicada red de vida no apareció y se formo de rocas lisas o de suelos vacíos. sobre todo. es decir. etc. glaciaciones. Siendo éste momento. etc. caparazones. etc. se relacionan entre si y con su ambiente abiótico. y se incrementan las relaciones de parasitismo. se retarda la tasa de renovación del conjunto del ecosistema. tales como incendios. el proceso de sucesión ecológica se detiene. Aumenta la diversidad. ejemplo de estos tipos de ecosistemas son. es decir los vegetales. a partir de ese instante. entre especies. etc. Sin embargo. El proceso de sucesión no continúa de manera indefinida.). En un ecosistema maduro. o las distintas fases por las que va pasando un campo que deja de ser cultivado. cambios climáticos. son sumamente raras las veces en que se alcanza la comunidad clímax. por ejemplo tenemos. o la longitud de los vasos de transporte en los árboles. Ejemplos de sucesión es lo que sucede en un tronco muerto en el que van sustituyéndose unos organismos a otros. prácticamente. hasta llegar a un tiempo en el que se igualan la respiración y la producción. La fase de clímax es.. en algunos casos. así. El trayecto de la energía desde el lugar de producción primaria. los cuales al alcanzar sus etapas finales se destruyen. conforme se va incrementando la biomasa en el ecosistema. a mayor escala. la producción primaria y disminuye la relación entre la producción primaria y la biomasa total. más constante y regular.Conforme la sucesión va avanzando aumenta la biomasa total y principalmente las porciones menos "vivas" (madera de los árboles. que parece estar hecho para quemarse o. volcanes. no tiene la máxima madurez. Recibe el nombre de clímax. comensalismo. Existen algunos ecosistemas. las poblaciones que conforman a la comunidad. el chaparral. se produjo durante un largo tiempo en varias etapas. Por ejemplo. las zonas de turberas (combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos) cuyo pH se hace muy ácido. explotación humana. a sí mismos. sino que. También aumenta. es decir. es un cambio en una comunidad y en su ambiento abiótico con el paso del tiempo. sedimentación de parte del plancton. pendientes fuertes. de maneras complicadas. aumenta el número de niveles tróficos. 130 .

huracanes. son tan variadas como los ambientes en los cuales se da la sucesión. La comunidad clímax es diferente de las etapas anteriores de sucesión porque cuando se llega a ella. con el tiempo. pueden arrasar con los ecosistemas existentes o bien crear islas nuevas. la velocidad a la cual se reemplazan las poblaciones se reduce. a menos que. inundaciones. o bien un cambio gradual en el clima. los cuales desplazan a las poblaciones ya existentes. por ejemplo. sucesos naturales como incendios. El proceso de sucesión se produce en una gran variedad de circunstancias. pero se pueden reconocer algunas etapas generales. la masa total de organismos alcanza su máximo nivel y las especies presentes ya no alteran el ecosistema de maneras que alienten el crecimiento de sus competidores 131 . se vea alterada por fuerzas externas. así mismo. dos años después. Durante el proceso de la sucesión terrestre.A. Es importante resaltar que es irónico que estos cambios con frecuencia favorezcan a los organismos competidores..La sucesión es en si. como en el caso del monte Santa Elena en el estado de Washintong E. en tierra seca. los arbustos cubrían ya la ceniza rica en nutrientes.. pero se observa de manera más fácil en los ecosistemas terrestres y de agua dulce. las plantas floridas habían surgido bajo la luz solar y regresaban las poblaciones de vida silvestre Las transformaciones precisas que transcurren durante el proceso de sucesión. los conjuntos de plantas y animales se reemplazan en una secuencia que es. en la cual.A. estas erupciones. ya no se altera el ambiente. En cada caso. suceden algunas tendencias generales en la estructura del ecosistema: El suelo se incrementa en profundidad así como en contenido de materia orgánica Se incrementa la productividad general El numero de especies y el numero de interacciones dentro de la comunidad se incrementan El ecosistema es dominado por las especies de mas longevas. Las erupciones volcánicas.U. la sucesión empieza con algunos invasores resistentes llamados pioneros y termina con una comunidad clímax diversa y relativamente estable. a la larga. de los pioneros a la comunidad clímax. normalmente suelen pasar por una serie de cambios que los trasforman. las cuales pueden ser de tipo: actividades humanas. estas dunas pueden servir como soporte a un bioma de bosque. los individuos alteran de manera gradual el ambiente abiótico. en el verano de 1988. un tipo de sustitución en la comunidad. lo que da una comunidad mas estable y resistente al cambio En la comunidad clímax. se empiezan a observar plantas pioneras. que el 18 de mayo de 1980 exploto.U. Los incendios forestales crean ambientes ricos en nutrientes que alientan la invasión rápida de vida nueva. con alturas de entre 10 y 15 centímetros. primero en pantanos y. por lo menos de alguna manera pronosticable. extensos incendios arrasaron los bosques del parque nacional de yellowston en el estado de Wyoming en E. conforme la comunidad avanza. que pronto son colonizadas. devastando el ecosistema del bosque de pinos a su alrededor. Las dunas de arena se estabilizan por medio de plantas trepadoras y. nueve años después. Los estanques y lagos de agua dulce. de manera importante La comunidad clímax perdurara indefinidamente.

los cuales son amantes del sol y resistentes a las sequías. conforma los líquenes pioneros se extienden sobre la roca. contrayéndose y expandiéndose. el ecosistema se forma a partir de las rocas desnudas. la roca desgastada les proporciona un lugar al cual adherirse. o un estanque glacial despejado. cuando los arbustos leñosos. empiezan a crecer en las grietas. la sucesión secundaria sucede con mucha mayor rapidez que la sucesión primaria. por ejemplo. así mismo. estos superan y reemplazan a los árboles originales. que no toleran la sombra. el musgo y los líquenes pueden ser cubiertos por sus sombras y quedar enterrados por las hojas y vegetación en descomposición. se inicia en las rocas desnudas.Existen dos maneras primordiales de sucesiones de tierra seca: la primaria y la secundaria. Durante la sucesión secundaria. Con el tiempo los árboles como el pino y el abeto echan raíces en las grietas mas profundas y los arbustos. otros organismos. como el arándano y el enebro. se le forman algunas grietas. donde no existen rastros de una comunidad anterior. el musgo forma un tapete denso que atrapa entre otras cosas. los musgos. polvo. Dentro de las profundidades del bosque prosperan las plantas resistentes a la sombra de árboles mas altos o de crecimiento mas rápido. cuando la roca se congela y se descongela. partículas pequeñas de roca y pedazos de desechos orgánicos. la arena. se desarrolla un ecosistema nuevo después de que se ve alterado uno anterior. Al morir el musgo. quedan cubiertos por su sombra. sus cuerpos contribuyen a incrementar la capa de suelo. como minerales. fortalecidos por los nutrientes liberados por los líquenes. a la larga. una parte de éste aumenta la base de nutrientes. que son amantes del sol. como en el caso de un incendio forestal o de un terreno agrícola abandonado. Después de mil años o mas. los líquenes son capaces de realizar fotosíntesis y obtienen minerales descomponiendo parte de la roca con un acido que secretan. La sucesión en un campo agrícola abandonado puede alcanzar su fase de clímax después de dos siglos El proceso de sucesión primaria. y el abeto blanco. esto ocasionado por el desgaste debido a los agentes atmosféricos. donde no existen competidores y si mucha luz solar. como las que se pueden observar cuando se retare un glacial. con el tiempo. esto debido a que la comunidad anterior ha dejado su marca en la forma del suelo y de las semillas. un bosque clímax alto prospera en lo que antes fueron rocas desnudas 132 . mientras que el tapete de musgo continua actuando como una esponja que atrapa humedad. Para los líquenes (asociaciones simbióticas de hongos y algas). dentro del musgo germinaran las semillas de plantas mas grandes. como el abeto balsámico. el abedul de papel. durante el proceso de sucesión primaria. La formación de un ecosistema a partir de cero es un proceso que con frecuencia necesita de miles de años para llevarse a cabo. se benefician del suelo recién formado. estas rocas empiezan a liberar nutrimentos.

tipo de rocas. es de hecho. cuya comunidad clímax es el bioma de bosque caduco. altura. una comunidad clímax generalmente varia mucho de una región a otra. es decir. las tierras de pastoreo y los bosques caducos. grandes extensiones de prados en el oeste de EUA ahora están dominados por una planta denominada Artemisa debido a un sobre pastoreo. o bien por las aves y otros animales. de las comunidades subclimax seleccionadas cuidadosamente. la sucesión se da. finalmente. Así mismo. la sucesión se ve acelerada debida a el flujo de materiales minerales que provienen de los alrededores del estanque. sus cuerpos en descomposición construyen un suelo. que normalmente supera en altura a la Artemisa. las actividades humanas también pueden afectar en un grado mayor o menor a la vegetación clímax. de manera artificial. por ejemplo. estos minerales disueltos son arrastrados por deslaves de los alrededores y sirven de alimento a las plantas acuáticas. Así mismo. el estanque se encuentra totalmente cubierto de tierra seca La sucesión termina con una comunidad clímax relativamente estable. el cual proporciona un anclaje para mas plantas terrestres. al paso del tiempo. El hombre ahora lo invade y las reservas limitadas de las praderas se conservan por medio de una quema controlada de manera cuidadosa. los desiertos.. estanque y pantanos pequeños de agua dulce. Esta pradera se vio conservada debido a incendios periódicos. cuyas semillas o esporas fueron transportadas por los vientos. viento y mucha mas. y en esa comunidad se invierten grandes cantidades de energía. exposición al sol. del mantenimiento que se da. tienen un impacto especialmente fuerte en los lagos. entre las cuales se incluyen: temperatura. el cual se conserva con muchos trabajos. como algunos ecosistemas no pueden alcanzar la etapa de clímax y se conservan en una etapa anterior denominada subclimax. característicos de las primeras etapas de sucesión. Por ejemplo. Se pueden observar. Los sedimentos y los nutrientes que son acarreados por los deslaves de la tierra alrededor. longitud. provocados de manera intencional por las nativos estadounidenses. ya que el pasto. algunos ocasionados por relámpagos y algunos otros. geológicas y climáticas. precipitación pluvial. la agricultura depende también. la poda destruye a los invasores boscosos y los herbicidas selectivos matan a los organismos pioneros. tanto por los cambios dentro del estanque o del lago. ocasionando con esto que la artemisa prospere al no encontrar competencia. al morir las plantas acuáticas.U. como a resultado de un flujo de nutrientes del exterior del ecosistema. un ecosistema subclimax. Las comunidades clímax que se forman durante la sucesión son influidas fuertemente por el clima y la geología: la distribución de los ecosistemas en el espacio. 133 . una fase de subclimax de un ecosistema. Al estudiar el proceso de sucesión estamos estudiando los cambios en las comunidades durante un periodo de tiempo. el zacate domestico de parques y jardines es también. la pradera de pasto alto que anteriormente se encontraba cubriendo el norte de los estados de Missouri e Illinois E. esto para prevenir que los individuos competidores (llámese malezas) tomen el control del ecosistema. que poco a poco pasan a través del proceso de sucesión para convertirse al final en tierra seca. la naturaleza exacta de la comunidad clímax se encuentra establecida por gran cantidad de variables. es ingerido de manera selectiva por el ganado. Los granos seleccionados son pastos especializados.El proceso de sucesión ocurre también en estanques y lagos de agua dulce. esto para aumentar las tierras de pastoreo para los búfalos. latitud.A. por ejemplo.

dado que les permite seguir con relativa facilidad el curso natural de una sucesión. con la creación de dunas. estas regiones de comunidades vegetales características reciben el nombre de biomas. si bien. el factor determinante. se encuentra formado por arena suelta. la llegada de estos individuos puede ser de manera aleatoria. logro configurarse y asentarse de manera estable. en ese medio.son comunidades clímax formadas en regiones geográficas extensas las cuales presentan condiciones ambientales características. las raíces de las gramíneas desempeñan el importante papel de fijar las dunas y permitir de este modo que especies vegetales de mayor tamaño crezcan sobre ellas. con lo que permitirá a la comunidad florística desarrollarse y tender a la fase clímax del entorno inmediato. 134 . que constituyen así un medio vacío y susceptible de sufrir la invasión de todo tipo de organismos. es el entorno inmediato. y aunque las comunidades que conforman los diferentes biomas difieren de manera radical en los tipos de poblaciones que soportan. por ejemplo bosque de pino marítimo. pero solo podrán prosperar aquellos que presenten los requisitos de una especie pionera. este es un caso frecuente en los deltas y estuarios El proceso analizado en las dunas. esta pequeña isla. nos permite inferir cual es el modelo utilizado para la colonización de un nuevo territorio. carente en sus orígenes de toda forma posible de vida Por ejemplo. que muchas veces gana terreno al mar gracias a los sedimentos arrojados en la orilla. el 14 de noviembre de 1963. pues la invasión de la duna supone un ampliación o prolongación del ecosistema fronterizo. estos biomas se encuentran estructurados de acuerdo con reglas generales. Un medio que ha sido objeto de estudio muy detallado por parte de los ecólogos han sido las dunas. suele producirse otro espacial debido al avance de la duna. sin embargo. no se puede estabilizar el terreno. recibiendo el nombre de Surtsey. La acción del viento que arrastra pequeñas partículas de arena se manifiesta fuertemente en las zonas costeras o bien en la orilla de los grandes lagos. El ecosistema de la duna presenta un sustrato que se caracteriza por su dispersión e inestabilidad. pero hasta que no arriban las primeras plantas herbáceas. de este modo se da inicio a la formación de suelo. a diferencia de otras islas de este tipo. la naturaleza nos ha brindado algunas oportunidades de contemplar como se da inicio a la colonización de un medio totalmente nuevo. frente a las costa de Islandia surgió una isla debido a una erupción volcánica submarina. Junto a este aspecto temporal del proceso. en el habitan algunos insectos que para refugiarse excavan cuevas provisionales. que tras una breve vida vuelven a hundirse en el océano.

suelo. y entonces los biólogos pudieron contemplar paso a paso la llegada de la vida a aquellas rocas recién formadas. al cabo de unos 20 años. 4. a los 100 o 150 años. conforme el bosque de robles va haciéndose más denso. aparecen gran cantidad de arbustos. el suelo va evolucionando de forma paralela desde un pH de 7.0 al cabo de 10. factores bióticos. A partir de aquí el proceso puede seguir varios caminos: bosque de roble y nogal americanos para pasar a bosque definitivo de haya y arce. etc.6 a uno de 4. el proceso aun continua. cuando la duna está bien estabilizada (a los 50 o 100 años) aparecen y se extienden rápidamente los pinos. en Estados Unidos. Así mismo. van siendo colonizadas por distintos tipos de plantas. los arbustos primeros van siendo sustituidos por otros propios de ambiente sombríos. crecen otras gramíneas que desplazan a las anteriores. En su proceso de formación se distinguen varios pasos: 1.Al paso de un periodo de tiempo la lava se seco y enfrió. hierbas que se reproducen por medio de estolones fijan las dunas en unos 6 años. 5. Son acumulaciones de arena ubicadas en las orillas de los lagos. en condiciones normales.000 años 135 . los robles reemplazan a los pinos. los procesos vitales se desarrollan con mejor empuje que en regiones mas calidas Un ejemplo clásico de sucesión ecológica es el de la evolución de las dunas llevada a cabo en la región de los Grandes Lagos. 3. arbustos como el cerezo de las arenas y los sauces contribuyen a la estabilización de la arena. que al transcurrir el tiempo. no obstante. estas dunas se formaron en terrenos dejados por los glaciares en su retirada. pues el tiempo transcurrido es todavía corto y al ubicarse en una posición de latitudes muy al norte. a partir de aquí el proceso que había sido muy rápido se hace lento y el bosque de robles se estabiliza durante unos 1000 años. al finalizar la última glaciación. u otros tipos de bosque según humedad. en las dunas estabilizadas. Aparecen los primeros árboles (álamos). 2.

etc. en términos geológicos. abedules. poco a poco. sedimentos y nutrientes. Suiza se colmatará en unos 30 000 años y el Constanza. Sobre esta turbera. Se acidifica. Por lo tanto el lago pierde profundidad y las plantas típicas de la orilla (juncos. en los 10. lo que trae como resultado la aparición masiva de juncos. Al paso del tiempo se continúa depositando una mayor cantidad de turba. al incrementarse el nivel de nutrientes del lago se provoca el crecimiento de algas y otros seres vivos que. precipitan hacia el fondo. aunque cada vez existen una menor cantidad de individuos anfibios.000 años transcurridos desde la última glaciación. lo que era un lago se va transformando en una ciénaga o zona pantanosa.) se extienden más y más y la materia orgánica que se va acumulando en el fondo aumenta a lo que se le denomina turba. tales como nitratos y fosfatos. ranúnculos. son muy pocos años.Colmatación de lagos La colmatación de los lagos es otro ejemplo de gran interés. sauces). etc. cada vez más ácido ocasionando la muerte de los árboles.). Se originan entonces turberas elevadas pobres en nutrientes. Los lagos se encuentran recibiendo. crecen árboles que soportan bien la humedad (alisos. por arroyos y aguas que se encuentran escurriendo. cuando mueren. lo que. lo que se instala es el musgo de las turberas. Según algunos cálculos. cañas. todos los sedimentos se van depositando en el fondo del lago. que como ya conocemos es el combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos Como resultado de este proceso. el cual que va transformando el medio. pero de manera continua. Si se ha acumulado mucha turba. Así mismo. esto debido a que la humedad va desapareciendo. Los pantanos siguen un proceso similar y se calcula que la vida de uno de ellos puede estar entre los 50 y 200 años. 136 . y aparecen los primeros animales terrestres (lombrices. por colmatación de lagos. según le lleguen más o menos sedimentos. de esta manera se han formado las actuales turberas. hasta que se llega a formar un bosque. se estima que el lago Ginebra. Dichos árboles serán sustituidos con el tiempo por otros. ubicado en la parte central de Europa en unos 12 000 años. aparecen algunas aves y otros animales propios de estos ambientes. colémbolos.

En las situaciones en que la intervención del hombre no toma en cuenta los ciclos naturales de los ecosistemas. se han ido eliminando las formaciones mas densas.Explotación humana Cuando en una sucesión se presenta la desaparición de las formas de vida superior. saca de equilibrio los ya existentes. desecación de humedales. estos no siguen las sucesivas fases de la degradación de una sucesión. La consecuencia de la explotación humana es la regresión permanente de los ecosistemas terrestres y acuáticos. sino que como resultado son destruidos 137 . destruye los frágiles y en cualquier caso invierte el sentido del proceso de sucesión ecológica. como consecuencia de estas explotaciones de los ecosistemas tenemos la desaparición de bosques. además los residuos del hombre. destruir a la mayoría de sus árboles y por medio de talas o incendios para aclarar el terreno para destinarlo a la agricultura. Al eliminar a una gran parte de la fauna de un bosque. que son de todo tipo. superan de manera amplia la capacidad de auto limpieza del medio natural. trastocando así el desarrollo normal de la sucesión y favoreciendo a las especies de tipo pionero en detrimento de la fase de clímax. El ser humano al explotar los ecosistemas se convierte en el principal competidor de otros organismos vivos para conseguir los recursos tróficos y de espacio. representan su etapa de mayor madurez. por ejemplo. así como la inversión de las sucesiones y la extinción de especies animales y vegetales. este hecho se menciona como que se ha producido un rejuvenecimiento del ecosistema. como ya sabemos la acción del hombre sobrepasa con mucho los limites de adaptabilidad de la mayoría de los ecosistemas. las cuales.

Si tenemos una curva de población que se observa un incremento y después un descenso para estabilizarse en un termino medio. Cuales son los factores que impiden que se forme una comunidad clímax ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Porque la cacería sin control de las ballenas las esta llevando al borde de la extinción ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Como es el potencial de reproducción y mortalidad en una población sometida a una fuerte presión ambiental _________________________________________ 4. Describe cual es el procedimiento que se da en el proceso de sucesión ecológica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 138 . Es una variación periódica que solo dura un poco tiempo y afectan solo al individuo ________________________________________________________ 6. Cuando el hombre interfiere con una población que le ocasiona ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Que son las fases en el desarrollo del proceso de sucesión ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10.Actividad 1. En que momento se detiene el proceso de sucesión ecológica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. que nos indica lo anterior ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. En una grafica que nos indica una curva de población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Que tipo de organismos aparecen siempre primero en el inicio de la sucesión ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Que nombre recibe la etapa final en el proceso de sucesión ________________________________________________________________ 11. Define el concepto de sucesión ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. menciona tres ejemplos de ritmos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7.

Que entiendes por sucesión primaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Explica el proceso de colmatación de un lago ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. Que entiendes por sucesión secundaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Que efectos tiene la acción del ser humano en las comunidades clímax ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 139 .________________________________________________________________ _______________________________________________________________ 15.

en la atmósfera hay oxigeno (O2). siendo sometidos a procesos químicos que los van situando en distintas moléculas. así por ejemplo. fosfatos (PO3) y otras sales. durante más de 3. Estos elementos químicos también los podemos encontrar en el ecosistema abiótico. el agua. La reserva de un ciclo sedimentario es el sedimento. potasio. El resto es fósforo. las rocas. por lo que los ciclos de estos elementos se les conocen como ciclos atmosféricos. representan más del 95% de peso de los seres vivos. los nutrientes no fluyen desde arriba. nitratos (NO3). y yodo. aunque algunos de ellos muy importantes para el metabolismo. La fuente mas importante o.Ciclos de los elementos En contraste con la energía de la luz solar. 140 . En las rocas podemos encontrar fosfatos (PO3). En el ciclo del agua. por ejemplo. Los micronutrientes solamente se requieren en pequeñísimas cantidades. En el suelo encontramos agua (H2O). Los ciclos de los nutrientes son también denominados ciclos biogeoquímicos. estos ciclos nos indican los caminos que siguen estas sustancias cuando se trasladan desde las partes vivas a las no vivas de los ecosistemas y de regreso otra vez a los tejidos vivos. reserva de los nutrientes importantes es el ambiente abiótico. etc. formando grandes depósitos. carbono. después. es decir. la reserva mas importante es.000 millones de años. el océano Los elementos químicos se encuentran en el ecosistema biótico. El ciclo lo cierran bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a nitratos. oxígeno y nitrógeno (CHON) que. como en el ciclo del fósforo. oxigeno. Algunos organismos vivos presentan la capacidad de captarlos de los depósitos inertes en los que se encuentran acumulados. el suelo o. hidrogeno. carbonatos (CO3). entre estos tenemos: zinc. Así. los animales contienen el nitrógeno en forma de proteínas y ácidos nucleicos. hidrógeno. azufre. para propósitos prácticos. van transfiriéndose por medio de las cadenas tróficas de unos individuos a otros. pero lo eliminan en forma de amoniaco. en conjunto. hierro. selenio. y un largo etcétera de elementos presentes en cantidades muy pequeñas. Los nutrientes son elementos y moléculas pequeñas que forman todos los elementos en construcción de la vida. de manera fundamental por carbono. nitrógeno (N2) y bióxido de carbono (CO2). fósforo. ya que los seres vivos están conformados por elementos químicos. La transferencia de estos elementos químicos se da de la siguiente manera. Por otros procesos el nitrógeno puede ser tomado del aire por algunas bacterias que lo acaban dejando en forma de nitratos o también puede ser convertido a nitrógeno molecular en forma de gas por otras bacterias que lo devuelven a la atmósfera. Así. algunos son llamados macronutrientes y son requeridos en grandes cantidades por los organismos vivos. por ejemplo. en el metabolismo de las plantas pasa a formar parte de proteínas y ácidos nucleicos (químicamente hablando ha sufrido una reducción). calcio. molibdeno. la reserva más importante de carbono y nitrógeno es la atmósfera. azufre y calcio. nitrógeno. urea o ácido úrico en la orina. el nitrógeno es absorbido del suelo por las raíces de las plantas en forma de nitrato. la misma cantidad de nutrientes ha estado soportando la vida.

proteínas y ácidos nucleicos. son consumidas en los procesos de fotosíntesis por los individuos productores (las plantas). como el oxigeno (O2) o el nitrógeno (N2). como podría parecer. formando moléculas de CO2 .Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relación con el flujo de energía en el ecosistema. Como ya se menciono con anterioridad. los animales más visibles. que los seres vivos puedan asimilar. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. es decir. todo el bióxido de carbono en la atmósfera se puede renovar en un periodo de 20 años. los carbohidratos. donde constituye hasta el 0. 141 . los productores primarios toman el CO2 de la atmósfera y lo combinan con H2O para formar así. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en carbonato de calcio (CaCO3) que utilizan para formar sus conchas. Los organismos acuáticos toman el CO2 del agua.Este gas se encuentra en la atmósfera en una concentración de más del 0. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases. es la atmósfera así como también lo podemos encontrar en la hidrosfera. el carbono es elemento básico en la formación de las moléculas. durante el proceso de la fotosíntesis. La reserva mas importante de este compuestos gaseoso se encuentra en la atmósfera. El ciclo del carbono El carbono es el elemento químico en el cual se sustenta la vida de todos los seres vivos. lípidos. es la base de los compuestos orgánicos ya que al formar cadenas de átomos de carbono.03% de los gases totales. la formación de masas rocosas. es decir. pues todas las moléculas orgánicas se encuentran conformadas por cadenas de carbonos unidos entre sí.03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2. la reserva fundamental de carbono. porque reacciona con el agua formando ácido carbónico. moléculas orgánicas como. ya que la energía utilizable por los organismos es la que se encuentra en enlaces químicos uniendo los elementos para formar las moléculas. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. constituyen el marco de las moléculas de todos los organismos El carbono entra en la comunidad biótica tras la captación de bióxido de carbono (CO2) por parte de las plantas. caparazones o bien en el caso de los arrecifes.

Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmósfera. Al principio debió ser una sustancia tóxica para la vida. es motivo de preocupación respecto al nivel de efecto invernadero que puede estar provocando. Si hoy consumiéramos todos los combustibles fósiles almacenados. incluyendo el uso extendido de los combustibles fósiles y la tala y quema de los grandes bosques de tierra (donde esta almacenada una gran cantidad de carbono). y la parte que se incorpora en el cuerpo vegetal pasa después a los herbívoros.Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el carbono (C) queda retirado del ciclo durante miles y millones de años. en carbón. al final. La actividad humana. petróleo o gas natural. La energía de la luz solar prehistórica también se encuentra atrapada en los combustibles fósiles. parte de este CO2 es regresado a la atmósfera por la respiración celular. por su gran poder oxidante. por la actividad humana. Así apareció el oxigeno (O2) en la atmósfera. Todos los organismos vivos son consumidos a la larga por los depredadores. A su vez estos herbívoros respiran parte de el así como también incorporan otra parte en sus tejidos. el O2 desaparecería de la atmósfera. está aumentando la cantidad de bióxido de carbono en la atmósfera El petróleo. Los combustibles fósiles se forman de los restos de organismos vivos en estos depósitos. casi todo el carbono es regresado a la atmósfera como CO2 Otra parte del ciclo del carbono es la producción de combustibles fósiles a largo plazo. 142 . con el cambio climático consiguiente Ciclo del oxigeno El oxígeno es el elemento químico más abundante en los seres vivos. en forma de O2. que captan CO2 durante la fotosíntesis. Como molécula. transformados por acción altas temperaturas y presión a lo largo de millones de años. Forma parte del agua y de todo tipo de moléculas orgánicas. Este carbono volverá lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas calizas por la del agua El carbono inicia su entrada a las redes alimentarias gracias a los organismos productores. carbón y materia orgánica acumulados en el suelo son resultado de épocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmósfera del que se tomaba. por los alimentadores de detritos y por los descomponedores. su presencia en la atmósfera se debe a la actividad fotosintética de primitivos organismos. la quema de combustible fósil libera su energía.

un proceso que combina nitrógeno con hidrogeno. una atmósfera de oxígeno puro produce daños irreparables en las células. alfalfa. Ciclo del nitrógeno El ciclo del nitrógeno también es un ciclo atmosférico. los nitratos también pueden ser producidos por tormentas eléctricas así como por otras formas de combustión. activadas por las radiaciones muy energéticas de onda corta. Otra parte del ciclo natural del oxígeno que tiene un notable interés indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversión en ozono.Todavía ahora. que provocan que el nitrógeno entre en reacción con el oxigeno atmosférico 143 . mientras que el proceso de respiración ocasiona el efecto contrario. convierten el amoniaco en nitratos. supone también devolución del oxígeno a la atmósfera. La reserva fundamental de oxígeno utilizable por los seres vivos está en la atmósfera. Su ciclo está estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el carbono es asimilado por las plantas (fotosíntesis). Las moléculas de O2. ya que la atmósfera tiene aproximadamente 70% de este gas (N2). Las bacterias descomponedoras también pueden producir amoniaco y urea en cuerpos muertos y deshechos. absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O2. de forma que el ozono. Pero el metabolismo celular se adaptó a usar la molécula de oxígeno como agente oxidante de los alimentos abriendo así una nueva vía de obtención de energía mucho más eficiente que la anaeróbica. se encuentran en una asociación simbiótica con plantas de la familia de las leguminosas (fríjol. trébol. Esta reacción es reversible. El amoniaco es sintetizado por algunas bacterias y cianobacterias que se encargan de la fijación de nitrógeno. otras. otras tipo de bacterias. las plantas deben de contar con compuestos denominados nitratos (NO3-) o amoniaco (NH3). Algunas de estas bacterias habitan en el agua y el suelo. pero ni plantas y animales pueden usarlo de manera directa. se rompen en átomos libres de oxígeno que reaccionan con otras moléculas de O2. formando O3 (ozono). chíncharos) donde viven en protuberancias en sus raíces. soya.

por ejemplo algunos peces y organismos acuáticos. son proporcionados por medio de los fertilizantes químicos. termina por formarse el ión amonio. En cambio los organismos consumidores como los animales requieren obtener su nitrógeno al alimentarse de las plantas o bien de otros animales. al paso del tiempo estas plantas son ingeridas por individuos del tipo consumidores primarios (herbívoros). de manera artificial. se libera parte de el. así mismo. utilizan el nitrógeno en la fabricación de proteínas. En los procesos metabólicos de los compuestos nitrogenados en los animales. Estas bacterias y algas cianofíceas que pueden usar el N2 del aire. como el hombre y otros mamíferos. La reserva fundamental del nitrógeno se encuentra también en la atmósfera. estos fertilizantes se producen usando la energía que se encuentra en los combustibles fósiles que fijan. como. las aves y otros animales de zonas secas lo eliminan en forma de ácido úrico. jardines y prados urbanos. los pantanos y los estuarios descomponen los nitratos para liberar gas nitrógeno de regreso a la atmósfera Como ya se menciono con anterioridad. Los vegetales utilizan esos átomos de nitrógeno para la fabricación de las proteínas y ácidos nucleicos. el amoniaco y los nitratos. estos residentes del lodo. que las bacterias descomponedoras vuelven a convertir de nueva cuenta en nitratos y amoniaco. El ciclo se equilibra con el regreso continuo de nitrógeno a la atmósfera por las bacterias desnitrificantes. 144 . o bien en forma de urea. Estas moléculas contienen el nitrógeno de la planta. acido nucleicos y vitaminas. al llevar a cabo la fijación del nitrógeno. los campos agrícolas. el nitrógeno atmosférico Los organismos productores (plantas) convierten el nitrógeno del amoniaco y de los nitratos en: aminoácidos.En los ecosistemas dominados por los humanos. el cual es muy tóxico y debe ser eliminado. Esta eliminación la realizan en forma de amoniaco. cuando este nitrógeno pasa por la red alimentaria. los organismos vivos. en desechos y en cuerpos muertos. El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) las plantas lo pueden asimilar por las raíces y utilizarlo en sus procesos metabólicos. en donde se encuentra en forma de N2 (nitrógeno gaseoso). alimentadores de detritos o descomponedores. esta molécula no puede ser utilizada directamente por la mayoría de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias). proteínas. pero como ya se dijo antes. desempeñan un papel de suma importancia en el ciclo de este elemento. De esta forma convierten el N2 en otras formas químicas (nitratos y amonio) las cuales son asimilables por los organismos productores (las plantas). ácidos nucleicos así como otras moléculas fundamentales del metabolismo del organismo.

terminan depositándose en la tierra o el agua. esto para mejorar los rendimientos agrícolas. es decir. Desde que se consiguió la síntesis artificial de amoniaco por medio del proceso Haber. los cuales las plantas son capaces de absorber e incorporar a su organismo. los animales adquieren el fósforo mas tarde al alimentarse directa o indirectamente de la materia vegetal. de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias. convirtiendo los compuestos de N en N2.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos. Durante muchos años se usaron productos naturales ricos en nitrógeno como el guano (excremento de aves marinas). A pesar de este ciclo. el nitrógeno suele ser uno de los elementos que escasean y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. existen otro tipo de bacterias. Pero el uso indiscriminado de estos fertilizantes nitrogenados ocasiona problemas de contaminación en las aguas: la eutrofización Ciclo del fósforo El fósforo es un elemento es muy importante en las reacciones energéticas de los seres vivos.Todos estos compuestos. trébol. incluyendo las de transferencia de energía. en grandes cantidades en la agricultura. Existen algunas bacterias que convierten el amoniaco. En los lugares donde existe un exceso de materia orgánica en el mantillo. La microflora del suelo. El fósforo es un componente crucial de las moléculas biológicas. que una parte del fósforo producido no regresa de nuevo al sistema. las cuales producen desnitrificación. etc. fue posible fabricar fertilizantes nitrogenados. ácidos nucleicos y fosfolípidos de las membranas celulares. transforma el fósforo en compuestos llamados fosfatos. fríjol. Una de estas bacterias del género Rhizobium se aloja en una relación simbiótica en los nódulos de las raíces de las leguminosas (alfalfa. Trifosfato de adenosina (ATP). 145 . en nitritos y otras bacterias transforman los nitritos en nitratos. sigue un ciclo abierto en la naturaleza. bajo condiciones anaerobias (ausencia de oxigeno). sino que se pierde. se han fertilizado los suelos con nitratos. los cuales se utilizan actualmente. De manera tradicional. lo que ocasiona que se pierda de nueva cuenta nitrógeno del ecosistema hacia la atmósfera.

puede ser de nuevo absorbido por los organismos autótrofos o enlazarse con el sedimento para reincorporarse después en las rocas Una parte del fosfato disuelto en agua dulce. no entra en la atmósfera. aproximadamente. y con el tiempo. Anteriormente existió un tiempo en el cual se extraía el guano (excremento marino) depositado por las aves marinas a lo largo de la costa occidental de América del Sur como una fuente importante del fósforo mundial. en proporciones de un 0. es constituyente importante de las membranas celulares en forma de fosfolípidos. la tierra que se erosiona de los campos agrícolas fertilizados. están expuestas y se erosionan. parte es absorbido por organismos productores. son consumidos por las aves marinas. a la larga. arroyos y el océano. es transportado hacia los océanos. como algunas especies de peces. Este elemento se encuentra en pequeñas cantidades en las plantas. al suelo y el agua en forma de fosfato. porque a diferencia del carbono. la reserva de fósforo en los ecosistemas. a su vez.Así mismo es un componente importante de los huesos y de los dientes. en todos los niveles tróficos. con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. las cuales almacenan la energía química. como los protistas fotosintéticos y las cianobacterias. son las rocas. por meteorización de las rocas o bien sacado por las cenizas volcánicas. el agua de la lluvia disuelve el fosfato. las cuales excretan grandes cantidades de fósforo de regreso al suelo. algunos de estos organismos. se encuentra formando parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN). Otra parte del fósforo es absorbido por el plancton (organismos productores) que. como el ATP. los descomponedores regresan el fosfato restante en los cuerpos muertos. a su vez. se incorpora en los cuerpos de los invertebrados y los peces. Así mismo. así como de huesos y dientes de los animales. aunque una gran porción de este fosfato. del trifosfato de adenosina (ATP) y de otras moléculas que tienen fosfatos (PO43-). el fósforo pasa a la red alimentaria. Su reserva fundamental en la naturaleza se encuentra en la corteza terrestre. Como las rocas que son ricas en fosfatos. en cambio en los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo.2%. Las rocas ricas en fosfato también son extraídas y el fósforo se incorpora a los fertilizantes. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. Aquí. De estos productores. transportan grandes cantidades de fosfatos hacia los lagos. y es incorporado a las moléculas biológicas. 146 . devuelven parte del fósforo en las heces hacia la tierra. el exceso de fósforo se excreta. el ciclo del fósforo es sedimentario. oxigeno y del nitrógeno. es comido por organismos filtradores de plancton. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. así mismo. donde se estimula el crecimiento de los organismos productores Como ya se menciono con anterioridad. donde se encuentra unido al oxigeno formando fosfatos. el fosfato disuelto es absorbido de manera fácil por las raíces de las plantas y otros autótrofos. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo. el fósforo es un componente esencial de los organismos. termina en los sedimentos del fondo marino.

por lo que el plancton prolifera en la superficie.El fósforo. Su reserva fundamental se encuentra en la corteza terrestre y es usado por los seres vivos solamente en pequeñas cantidades. En la actualidad la actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos hacia la atmósfera. Ciclo del azufre En los organismos productores. es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo. En cambio. Cuando los organismos productores como consumidores mueren. que como ya se vio origina problemas de eutrofización. el azufre lo podemos encontrar en las proteínas. al arrastrar el fósforo que se ha ido sedimentando a través del tiempo. ocasionando con esto problemas como lo que llamamos lluvia acida. esto a veces en cantidades desmesuradas. Al existir exceso de alimento se multiplican los bancos de peces. Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se fertilizan los terrenos de cultivo. 147 . formándose las grandes pesquerías del Gran Sol. pero este elemento es imprescindible ya que forma parte de las proteínas. varios organismos (descomponedores y consumidores de detritos) se encargan de reducir las sustancias resultantes y dejarlas de nuevo en las condiciones adecuadas para que puedan ser utilizadas de nuevo por las plantas El ciclo del azufre es menos importante que los otros elementos que hemos visto. como las plantas superiores el azufre se asimila en forma de sulfatos y tras varias transformaciones lo incorporan a los aminoácidos (constituyentes principales de las proteínas). en los animales (organismo consumidor). costas occidentales de África y América del Sur entre otras.

el nitrógeno. no se usa en la formación de nuevas moléculas. esta también sometida a un ciclo. granizo o nieve. de lagos y arroyos. es diferente de casi todos los demás ciclos de los elementos. y una parte se evapora de regreso a la atmósfera a través de las hojas. permanece en esa forma a lo largo de todo el ciclo y. nieve. Casi toda la evaporación sucede desde los océanos y una gran parte se reintegra directamente a ellos. El agua presente en los ríos. se incorpora y pasa a la atmósfera en forma de vapor. La reserva principal del agua se encuentra en el océano. lasa cuales con el paso del tiempo. la operación del ciclo hidrológico es de manera considerable. que la regresa a la superficie en forma de precipitación (lluvia.5 millones de Km3 de agua. una parte se evapora del suelo. y así mismo por la gravedad. por precipitación. fósforo y azufre. se precipita en forma de lluvia. lagos. El agua que cae sobre el suelo sigue diversas vías. En la atmósfera el agua se condensa formando nubes. por ejemplo. Los organismos heterótrofos obtienen el agua de su alimento o bien bebiéndola. una gran parte del agua evaporada sube a la atmósfera y después. y esta diferencia. la cual evapora el agua. Aunque el ciclo del agua continuaría en ausencia de los seres vivos.Ciclo del agua Gran parte de la superficie terrestre se encuentra cubierta por agua. diferente en un desierto que en un bosque tropical. Así mismo una pequeña cantidad se combina con bióxido de carbono durante el proceso de la fotosíntesis para producir moléculas de alta energía. se descomponen durante la respiración celular y liberan agua de regreso al ambiente. donde puede ocurrir la precipitación. en gran medida. parte del agua del ciclo hidrológico entra en las comunidades vivas de los ecosistemas. el cual cubre alrededor de las tres cuartas partes de la superficie terrestre y contiene más del 97 % del agua disponible El ciclo del agua es posible debido a la energía solar. Como aproximadamente el 70% de los cuerpos de los organismos vivos se encuentran compuestos por este líquido. las cuales pueden ser trasladadas por los vientos hacia los continentes. rocío). otra se escurre de la tierra de regreso al océano y una cantidad pequeña entra en las aguas freáticas. se refleja en la composición de las comunidades en estos ecosistemas. en la tierra el agua puede escurrir por los ríos y arroyos o filtrarse en las capas del subsuelo formando corrientes subterráneas El ciclo del agua es también llamado ciclo hidrológico. se estima que existen cerca de 1. depende de los patrones de precipitación y de evaporación y. 148 . se encuentran establecidas por ellos. si las condiciones son adecuadas. y menos del 1% es considerada como agua dulce El agua. plantas y animales. debido a que la mayor parte del agua. mares. la distribución de la vida y la composición de las comunidades biológicas. al ser absorbida por las raíces de las plantas. así como el carbono. oxigeno.

500. en las condiciones climáticas de Estocolmo Suecia. que para producir un Kg.5 Kg/m2 de materia orgánica seca y en Berlín Alemania. Esta agua tendría que caer el momento apropiado (no en invierno. por ejemplo. unos 3 Kg/m2. pero la misma molécula de agua es vital para los seres vivos como otras sustancias que van disueltas en ella también lo son. etc. en el lugar adecuado y en el modo adecuado (sin provocar escorrentía. en general.). de materia seca se necesitan unos 500 L de agua. las plantas pueden producir al año unos 2.Como ya sabemos. en las zonas continentales que se encuentran alejadas del mar. las precipitaciones dependen. Esto hace que en zonas de clima cálido se pueda producir fácilmente desertización si disminuye la cantidad de agua disponible para la evaporación.250 L y en Berlín 1. el agua es un importantísimo componente de los seres vivos y es así mismo. En la mayoría de las zonas continentales el nivel de la producción primaria se encuentra limitado por las disponibilidades de agua. Los elementos afectados por su ciclo son el hidrogeno y el oxigeno de forma directa. etc.). 149 . cuando se talan los árboles. según cálculos de De Witt. por ejemplo. factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. se aumenta la velocidad de salida del agua de la cuenca. del agua que se evapora en el interior del mismo continente. cuando se canalizan excesivamente los ríos o. ya que con esto se pierde capacidad de evapotranspiración por parte de las plantas (los árboles con su transpiración envían una gran cantidad de agua a la atmósfera). los cuales pueden pasar desapercibidos en un primer momento. Existen factores que influyen en la disponibilidad del agua en el ecosistema. Existen cálculos que indican. sobre todo. por lo tanto en Estocolmo se necesitarían 1. Este fenómeno también tiene influencia en las zonas selváticas.

Es la fuente mas importante de los nutrientes ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Nos indican los caminos que siguen estas sustancias cuando se trasladan desde las partes vivas a las no vivas de los ecosistemas ________________________________________________________________ 3. Describe que son para ti los nutrientes ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Es el elemento químico que esta soportando toda la vida de los seres vivos____________________________________________________________ 8. Como sucede la introducción del elemento carbono en la comunidad biótica de los ecosistemas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 150 . Son los elementos que conforman fundamentalmente a los organismos vivos ________________________________________________________________ 6.Actividad 1. Menciona cuales son los ciclos de tipo atmosférico ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Como es que los ciclos de los elementos presentan una relación directa con el flujo de energía en el ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7.

9. Que esta ocasionando el excesivo derrame de bióxido de carbono al medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. que elemento químico se produce _________________________________________________________ 13. Menciona la importancia del bióxido de carbono en los ecosistemas marinos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. como es que los organismos vivos lo absorben? ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Explica porque el carbono es el elemento básico en la formación de las moléculas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Durante el proceso de respiración de una planta. Describe el ciclo del nitrógeno ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 151 . Escribe la formula química de una molécula de ozono ____________________ 14. El nitrógeno es un elemento que no puede ser asimilado de manera directa.

Cual es el factor indispensable para que se lleve a cabo el ciclo del agua ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20.16. Cuales son los factores del ciclo del agua que determinan el tipo de comunidades que habitaran un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 152 . En que es diferente el ciclo del agua a los demás ciclos de los elementos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. Describe el ciclo del agua ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. Este elemento es un constituyente importante de las membranas celulares al estar unido con lípidos _________________________________________ 17.

A la mitad del estudio la región sufrió la peor sequía en 50 años. apoyan dicha relación. hasta hace poco nunca se había probado de manera rigurosa. causada por las actividades humanas. para los cuales le resulta cada ves mas difícil de sobrevivir. por la expansión de la población humana y por la expansión resultante de agricultura y de desarrollo y la extinción de las especies Un ecosistema con diversidad baja. dos estudios diferentes. en una comunidad podemos encontrar organismos de diferentes especies. actualmente se conocen unos 5 millones de organismos diferentes. pueden devastar todo el ecosistema. La biodiversidad de los seres vivos es muy amplia.Biodiversidad La biodiversidad la podemos observar en el gran numero de organismos de diferentes especies que habitan una determinada área. soportaba una variedad de pastos. la pradera natural tan diversa que fue reemplazada por el maizal. uno en campo y otro en laboratorio. ahora.A. los cuales habitan un área determinada y sobreviven gracias al equilibrio ecológico que se mantiene. la biodiversidad se refiere al numero total de especies diferentes dentro de un ecosistema y a la complejidad resultante de las interacciones de ellas. soporta relativamente pocas especies. dichos organismos interactúan entre si y con el medio ambiente.U. como un maizal. cada uno tolerante de condiciones ligeramente diferentes y resistentes a distintos tipos de depredadores y de parásitos. entre otros factores deterioran en forma considerable la biodiversidad del mundo. Se consideran especies en peligro de extinción aquellas cuyas poblaciones se encuentran reducidas numéricamente hasta un nivel critico y cuyo hábitat ha experimentado una reducción tan drástica que se les considera en riesgo inmediato de desaparecer Como ya se dijo. algunas personas se encuentran cada ves mas preocupados por la perdida de la biodiversidad. 153 . la caza indiscriminada. del aire y del suelo. la instalación de centros industriales o de población y la contaminación del agua. Las condiciones adversas. los terrenos que tenían la biodiversidad más alta sufrieron la menor perdida de productividad y se recuperaron mas rápidamente que los que tenían una diversidad baja. aunque muchas especies se han extinguido. El estudio en campo se realizo durante 11 años en más de 20 terrenos pequeños de estudio dentro de un ecosistema de tierras de pastoreo y robles en Minnesota E. Aunque parece lógico el concepto de que la diversidad reducida. el sobre pastoreo. la tala inmoderada. produce una reducción en la productividad y en la estabilidad de los ecosistemas. en pocas palabras. como las sequías o la invasión de una enfermedad del maíz. el proceso de la evolución ha permitido la gran diversidad s de especies que viven en la actualidad Sin embargo. el hombre esta acabando con la gran diversidad de organismos. con pocas interacciones entre ellas. en contraste. define la riqueza de una comunidad ecológica.

han sido resultado de este proceso de evolución y diversificación.000 4’400. al mismo tiempo que otras iban extinguiéndose.En el estudio controlado de laboratorio. los seres vivos han estado evolucionando de manera continua. Pero como continuamente están apareciendo especies nuevas.715 4.170 1’742. se estima que sólo sobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez habitaron el planeta. un proceso natural. La situación actual de la biodiversidad en el planeta es de la siguiente manera: Se conocen en este momento alrededor de 1 700 000 especies de todo tipo de organismos.000 4. ¿Qué especies son las más cruciales en cada ecosistema? Nadie lo sabe. hasta que un día.000 250. constituye la gran riqueza de la vida del planeta. formándose nuevas especies. con la remoción de los remaches de las alas de un avión.A. en sus investigaciones. se sospecha con mucho fundamento que existen muchas más. comprueban que están totalmente equivocados.U. hasta la actualidad. unido así mismo. por lo tanto. corremos el riesgo de remover un remache de más. El proceso de extinción es. los ecólogos de la Universidad de Stanford E.500 6.000 3.000 Nº especies estimadas 200. aquellos con la biodiversidad más alta tuvieron la productividad mas elevada Algunas especies. con números en aumento de organismos en cuatro niveles tróficos.000 9. incluidos desde las bacteria hasta los animales superiores. se está disminuyendo de manera alarmante la biodiversidad del planeta. en la conservación de la función de un ecosistema. a la extinción de millones de especies. al ambiente que encontramos en la biosfera. tienen un papel mucho más importante que otras. en el momento del despegue. con poco conocimiento del papel que cada una tiene en la red compleja de la vida.000 280. están acelerando de manera muy peligrosa el ritmo de extinción de algunas especies. La diversidad biológica. se suele denominar también como biodiversidad y. Los organismos que han poblado el planeta. Conforme las actividades humanas lleven a las especies a su extinción. los cambios que los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos.000 1’300. pero. Según cálculos. las personas que quitan los remaches siguen suponiendo que hay muchos mas remaches de los necesarios.115 8. investigadores de Inglaterra crearon pequeños ecosistemas artificiales.000 23. que habitan nuestro planeta en la actualidad. han sido de formas muy variadas..125 5. Es decir. Plantas no vasculares Plantas vasculares Invertebrados Peces Anfibios Reptiles Aves Mamíferos TOTAL Nº especies identificadas 150. Los diferentes tipos de individuos.000 3. compararon la perdida de la biodiversidad.300 4’926. Paul y Anne Ehrlich.. de nueva cuenta.000 21. es la variedad de formas de vida y de adaptaciones de los organismos.000 154 . desde que apareció la vida.

Zona Boreal Templada Tropical TOTAL Nº especies identificadas 100.86 Las estimaciones sobre la cantidad de organismos vivos diferentes. se siguen descubriendo algunas especies nuevas de mamíferos y otros animales o plantas superiores. no todos son iguales. son animales invertebrados. de manera muy aproximada. es la región templada del planeta. Como el número de especies que han podido poblar el planeta a través de toda su historia se estima. Algunos llegan a proponer hasta treinta. La mayor parte de las especies conocidas. aunque en la actualidad no se conozca más que una parte de las especies que ahí habitan.. Pero lo anterior no se debe porque en estos lugares. 155 . De hecho. pero estas son cifras con una base de cálculos poco claros. Dentro de los insectos. 000 – 8’ 600. es la de entre cinco y diez millones de especies. Pero es muy importante considerar la importancia que tienen tanto la diversidad genética como la de los ecosistemas.. 000 1’ 000. en unos 500 millones. exista verdaderamente una mayor diversidad de organismos vivos. Genéticamente son diferentes y. 000 3’ 700. aunque de vez en cuando. los cual hace mas fácil su adaptación a medios ambientes cambiantes y su propia evolución. 000 – 10’ 000. 000 1’ 200. es donde se presenta la mayor biodiversidad. 000 600. una diversidad entre los ecosistemas. se observa que sólo sobreviven en la actualidad el 1%. La diversidad no es solamente entre de tipos de organismos. los estudios biológicos llevados a cabo en zonas tropicales. y a la vez se puede producir también. aceptada por la mayoría de los científicos como una buena estimación. de manera especial en la región de la selva. son muy variables. aproximadamente. esta diversidad es una gran riqueza de la especie. así mismo se da una diversidad genética entre esos mismos individuos. además.13 64 . localizan con mucha facilidad especies nuevas. 000 1’ 700. existen variedades y razas distintas dentro de la misma especie. prácticamente todos los que ahí viven son bien conocidos. En las zonas tropicales. por lo que se hace preciso diferenciar: Diversidad específica. 000 – 1’ 300. la cual corresponde a una gran parte de Europa y América del Norte. en donde existen más especies desconocidas. sino. existen diversidades de especies como ya conocemos. es en los grandes grupos de insectos y entre los hongos y los microorganismos. cincuenta u ochenta millones de seres vivos. el grupo de los coleópteros es el más numeroso. Una cifra aproximada. 000 % 2-1 24 .La zona del mundo en la que viven la mayor parte de las especies conocidas. 000 % 5 59 35 Nº especies estimadas 100. porque al ser los lugares en los que se vienen estudiando desde hace más tiempo.La biodiversidad más aparente y que primero captamos es la de especies. que podrían existir en el planeta en este momento. 000 5’ 000.Aunque los individuos de una especie presentan semejanzas esenciales entre sí. sobre todo insectos. Diversidad genética.

formando parte siempre. minerales. ya que nos permiten entender las diferencias existentes entre las especies y los ecosistemas. Cada ser vivo pertenece a una especie en particular. desde un punto de vista práctico. y una especie tiene muchos individuos. en lo que denominamos ecosistemas. 156 . etc. de un complejo sistema de interrelaciones con factores bióticos y abióticos. agua. podemos ver que todos somos diferentes. Por lo tanto. La supervivencia del ser humano depende en mucho de las relaciones que tenga con las otras especies. luz. topografía. la destrucción de los ecosistemas. El bosque tropical húmedo.La vida se ha sufrido un proceso de diversificación porque ha ido adaptándose ha diferentes hábitat ecológicos. es especialmente importante mantener la diversidad genética de las especies que usamos en los cultivos o en la ganadería. De hecho. La diversidad genética es fundamental para la adaptación de las especies a cambios en el ambiente.Por lo tanto. Esto nos lleva al pensamiento. al conjunto de elementos bióticos (seres vivos) y abióticos (suelo.. la diversidad de especies es en realidad un reflejo. todos los seres humanos pertenecen a la especie llamada Homo sapiens. Los estudios de la biodiversidad son muy importantes. por ejemplo. Entendiendo por ecosistemas. humedad. Diversidad de ecosistemas. Al mismo tiempo nos ayudan a pensar y actuar de acuerdo con las necesidades de cada uno de los organismos con los que compartimos el planeta. los humedales. es la principal responsable de la acelerada extinción de especies de los últimos siglos La diversidad de ecosistemas será entonces. como algo aislado del ecosistema. tan importante en el aspecto ambiental. gatos. El bosque tropical húmedo es el ecosistema del planeta más rico en biodiversidad. los arrecifes y el desierto son algunos ecosistemas que encontramos en nuestro país. Pero si observamos a nuestros amigos o amigas. si no se mantiene la de los ecosistemas. Este concepto se refiere por lo tanto a la variedad que existe dentro de los organismos de una misma especie. de que no es posible mantener la diversidad de especies en el planeta. de la diversidad de ecosistemas y no podemos pensar en las especies. por ejemplo. etc. la diversidad de razas de perros.) de un determinado lugar que se encuentran relacionados o interactuando entre sí. que son diferentes entre sí. el número y abundancia de ecosistemas en el planeta.

Para hacer frente a esta dificultad hace unas décadas se hizo corriente agruparlos en cinco reinos: • • • • • Monera.Nomenclatura y taxonomía de los seres vivos El trabajo de muchos científicos ha ido identificando. Los géneros parecidos forman familias. Protista. se hace un nuevo grupo para él. estudiando y clasificando a los distintos seres vivos.. Esta distribución es muy clara cuando pensamos en las plantas y animales superiores. por ejemplo. la primera designa el género al que pertenece. En la actualidad las clasificaciones de los seres vivos que denominamos microorganismos. el de las Plantas y el de los Animales. Sus células son eucarióticas.. más raramente. el roble pedunculado que forma los grandes robledales de fondo de valle.Organismos unicelulares o pluricelulares muy sencillos. las familias se agrupan en órdenes. Son organismos que se alimentan secretando enzimas digestivos que digieren la comida en el exterior del organismo y absorbiendo los nutrientes ya digeridos. protozoos y algas unicelulares había muchas dificultades. se han complicado hasta incluir un gran número de troncos filogenéticos.. Durante mucho tiempo era habitual agrupar a todos los seres vivos en dos grandes reinos. el roble americana. Es una especie del género Quercus.Las plantas. Su nutrición es por fotosíntesis Animalia.Incluye las bacterias y las cianobacterias o algas verdeazuladas. Plantae. etc. Son heterótrofos y necesitan nutrirse de moléculas orgánicas complejas. 157 . esto si es muy diferente de todos los anteriores. o Quercus rubra. Por ejemplo Quercus robur.. Fungi. estos en clases y las clases en tipos o phylla. bacterias. Así. en el que hay otras especies distintas.Los animales. Sus células son procarióticas (sin envoltura nuclear). cuando se encuentra un organismo cuyas características son distintas de todos los conocidos hasta ahora se le pone un nuevo nombre y se le clasifica en alguno de los grupos ya existentes o. pero cuando se intentaba situar en estos reinos otros organismos como los hongos.. Los nombres científicos de las especies están formados por dos palabras latinas. el nombre científico de la encina es Quercus ilex.Incluye los hongos.

en la zona de la península de Yucatán en el Golfo de México. entre otros muchos organismos. En estas épocas porcentajes de entre el 50% y el 90% de las especies que vivían hasta entonces dejaban de existir y al cabo de unos millones de años. Este es un proceso que viene sucediendo con continuidad a través de la historia de la vida en la Tierra. son tiempos muy cortos. entre otros. y al final del Cretácico (Era Mesozoica) hace unos 65 millones de años.Extinciones naturales Las especies dejan de existir de forma natural cuando no se adaptan al medio o son sustituidas por otras cuya adaptación es mejor. al final de la era Paleozoica. Así sucedió. hace unos 225 millones de años. nuevas especies aparecían sobre la Tierra. Se conocen varias épocas en las que se han concentrado grandes extinciones en unos periodos de varias decenas o miles de años que. Las causas de estas extinciones no las conocemos bien en todos los casos. Una de las más famosas y mejor conocidas es la de finales del Cretácico que supuso la desaparición de los dinosaurios. Al cabo de unos millones de años la vida se recuperó y esa extinción facilitó. para la escala de tiempo geológica. Suponemos que el impacto fue tan fuerte que levantó una gran nube de polvo y otras sustancias por lo que se modificó el clima y las nuevas condiciones ambientales supusieron la desaparición de muchos organismos. el que el grupo de los mamíferos evolucionara originando una gran diversidad de especies que poblaron muy diferentes hábitat 158 . Muy probablemente esta extinción fue causada por la caída de un gigantesco meteorito de unos 10 kilómetros de diámetro. y que se acelera en algunas ocasiones. por ejemplo.

algunos autores suponen que todos los años se extinguen miles de especies y que para el año 2025 podrían desaparecer cerca de la mitad de las que actualmente existen. Aunque es muy difícil cuantificar el ritmo al que se están perdiendo estas especies. que es lo que realmente está sucediendo. o cuando se destruyen hábitat en la extracción de recursos. como es fácil comprender. La extinción de especies de mamíferos.La biodiversidad en peligro El impacto creciente de las actividades humanas en la naturaleza está provocando una pérdida de biodiversidad acelerada. Hay que entender que estas cifras que se manejan no son especies concretas y conocidas que se sabe positivamente que ya se han extinguido. son estimaciones y cálculos que se hacen en base a ritmo de destrucción de hábitats o similares. Extinguidas Mamíferos Aves Reptiles Anfibios Peces Crustáceos Insectos Gasterópodos Bivalvos Otros animales Árboles 86 104 20 5 81 9 72 216 12 4 77 Extinguidas en la vida salvaje 3 4 1 0 11 1 1 9 0 0 18 Gravemente amenazada 169 168 41 18 157 54 44 176 81 3 976 En peligro 315 235 59 31 134 73 116 190 12 4 1319 Cuando se piensa en la extinción de especies lo normal es imaginarse animales como la ballena azul. la causa principal es la destrucción de ecosistemas de gran interés.) o que están en riesgo de extinción muy grave. insectos. El tamaño. aves u otros vistosos seres vivos es importante y grave. es muy difícil. el oso panda. el rinoceronte negro o bien otros animales bien conocidos por todos. Para poder asegurar eso con ciertas garantías hay que haber hecho multitud de observaciones en busca de ese organismo. cuando se ponen tierras en cultivo desecando pantanos o talando bosques. La dificultad de estos estudios procede que en primer lugar se estarían perdiendo especies que ni siquiera hemos llegado a conocer y en segundo lugar es mucho más fácil encontrar y reconocer una especie nueva. en todos los lugares en los que se supone que se puede encontrar y haber comprobado que en ninguno de ellos aparecía. pero a la comunidad científica le preocupa tanto o más la muy probable desaparición de cientos o miles de especies de plantas desconocidas. por ahora. que poder asegurar que una especie que se conocía ha dejado de existir. lo que. 159 . hongos y otros seres vivos que son desconocidos para la mayoría. cuando se cambian las condiciones de las aguas o la atmósfera por la contaminación. etc. las costumbres de vida o la apariencia de estos y otros animales hacen que la opinión pública se sensibilice con especial facilidad con estas especies. Otros estudios discuten la validez de estas suposiciones y no está claro. los cuales que se han extinguido (dodo. Aunado a todo esto factores como la cacería. la introducción de especies exóticas y otras actuaciones han provocado la extinción de un buen número de especies. pichón americano.

usados por las aves acuáticas para la cría y la alimentación y el descanso en sus emigraciones. el turismo masivo. que suelen ser ricos en especies endémicas porque son lugares en los que la evolución se ha producido con muy poco intercambio con las zonas vecinas por las lógicas dificultades geográficas. además los insecticidas. La agricultura ya causa un gran impacto al exigir convertir ecosistemas diversos en tierras de cultivo. En el caso de otras especies ha llevado a su extinción o casi. el bufalo de las praderas americana. es un gran introductor de especies nuevas en ecosistemas en los que hasta entonces no existían. como consecuencia de la presión humana y la introducción de animales como las ratas y otros que son eficaces depredadores de aves que no estaban habituadas a ese tipo de amenazas. algunas variedades de ballena. se calcula que han desaparecido el 90% de las especies de aves originales de la isla. amenaza a muy distintas especies. mal utilizados pueden envenenar a muchos organismos además de los que forman las plagas. y muchos otros animales. etc. por lo que su extensión ha disminuido drásticamente en todo el mundo. la captura de especies con supuestas propiedades curativas (especialmente apreciadas en la farmacopea china). En Hawai. Esto es especialmente peligroso en lugares de especial sensibilidad como las islas y los lagos antiguos. el quebrantahuesos europeo. en ocasiones ha servido para conservar cazaderos y lugares protegidos que son valiosos parques naturales en la actualidad. el pichón americano. exterminio y explotación de animales. Durante siglos el hombre ha desecado los pantanos para convertirlos en tierras de labor y ha usado las marismas costeras para construir sus puertos y ciudades. La destrucción de selva tropical es la mayor amenaza a la biodiversidad ya que su riqueza de especies es enorme. La caza de alimañas y depredadores hasta lograr su exterminio. aves de presa. La caza ha jugado un papel doble. como fue el caso del Dodo. Caza. El hombre. Introducción de especies nuevas. Prácticas agrícolas. Contaminación de aguas y atmósfera.Las actividades humanas que causan extinción de especies y una mayor pérdida de biodiversidad son: • • • • • Alteración y destrucción de ecosistemas. la caza y el hombre y por este motivo se procuraba eliminar a animales como el lobo. etc. Algunas practicas agrícolas modernas pueden ser muy peligrosas para el mantenimiento de la diversidad si no se tiene cuidado de minimizar sus efectos. Otros ecosistemas muy delicados y con gran diversidad son los arrecifes de coral y en los últimos años están teniendo importantes problemas de difícil solución. También están muy maltratados los humedales. En la actualidad el comercio de especies exóticas. Estas plagas eran consideradas una amenaza para el ganado. marismas. pantanos. por ejemplo. pero las formas de contaminación más 160 . osos. así mismo los monocultivos introducen una uniformidad tan grande en extensas áreas que reducen enormemente la diversidad. unas veces de manera voluntaria para luchar contra plagas o bien por sus gustos y aficiones y otras involuntariamente con sus desplazamientos y el transporte de mercancías. La contaminación local tiene efectos pequeños en la destrucción de especies. En Nueva Zelanda la mitad de las aves están extintas o en peligro de extinción. ha sido una actividad habitual hasta hace muy poco tiempo. el coleccionismo. Los cuales son lugares de gran productividad biológica. etc.

los cuales pierden su coloración al morir. aceites. Cuando la tortuga de Florida desaparece de un hábitat se ha comprobado que al menos 37 especies de invertebrados desaparecen 161 . papel.. hemos obtenido la mayor parte de las medicinas (penicilina. El deterioro que están sufriendo muchas formaciones de corales. o bien para los trabajos de ingeniería genética. colorantes. colibríes u otros animales. sin dejar que se pierdan por falta de uso y homogenización de los cultivos. los genetistas deben mantener un trabajo constante para obtener nuevas variedades.Existen especies que cierran ciclos tróficos o reproductivos en el ecosistema y son. fibras. Para poder tener genes disponibles para esos cruces. es fundamental seguir disponiendo del mayor número de variedades posibles. resinas.La mayor parte de nuestros alimentos proceden de plantas que fueron domesticadas por el hombre en los comienzos de la agricultura. tales como: murciélagos. Algunas han sufrido tales modificaciones que no pueden reproducirse sin ayuda del hombre. debilitados por la contaminación de las aguas.. aguantan mejor climas más extremosos o son más resistentes a determinadas plagas. cuando pierden el alga crecen muy lentamente y con facilidad mueren Interés de la biodiversidad • Obtención de medicinas y alimentos. aspirina. como el calentamiento global pueden tener efectos muy dañinos. Con el paso del tiempo y el trabajo de selección las variedades que usamos ahora son muy distintas de las originales. Cuando en la lucha contra el cáncer se estaba buscando nuevos fármacos. por ejemplo. por tanto.) y muchos productos químicos útiles como el caucho. por otra parte. especialmente cuando alguna nueva enfermedad ataca a las que se venían usando. originaria de Madagascar. de las plantas. etc. Quedan muchísimas especies sin investigar que pueden suministrar nuevos productos y más alimentos y sería una pérdida grave e irresponsable el que desaparecieran. dependen para su polinización de especies concretas de insectos. microorganismos así como de algunos animales. etc. pero el precio que han tenido que pagar es su debilidad ante otros problemas. muchas plantas. alcaloides. especies claves. Los corales. se descubrió que en esta planta había varios alcaloides que inhibían el crecimiento de las células cancerígenas. el alga simbiótica que los forma se atribuye al calentamiento de las aguas. También es muy importante que se conserven las especies silvestres pues mantienen genes que las especies domesticadas han perdido. Así se obtuvieron medicamentos como la vincristina y la vinblastina que son especialmente útiles para tratar leucemia infantil y la enfermedad de Hodgkin • Ruptura de relaciones en los ecosistemas. La vincapervinca rosa (Catharantus roseus) es una planta angiosperma.generales. especialmente tropicales.

etc. algunas especies desempeñan funciones claves en el ecosistema al cerrar determinados ciclos (bacterias del nitrógeno. etc. pero se debe extender a ecosistemas completos que son los que verdaderamente sustentan la vida en el planeta y aseguraran un adecuado mantenimiento de la biodiversidad 162 .) o convertir contaminantes que los hombres emitimos.. en sustancias que entran en el ciclo natural de los elementos (bacterias que digieren hidrocarburos.). muchas personas consideran que el ser humano no tiene derecho a extinguir especies. este sentimiento es lógico y muy humano.• también. Motivos éticos y estéticos. Es muy clara la sensación molesta que produce pensar que animales como el oso panda o determinados tipos de aves se puedan extinguir.Además de las razones prácticas analizadas.

Por que el proceso de evolución es importante en la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. el porque. el hombre esta terminando con la biodiversidad del ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que es una especie en peligro de extinción ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Los cambios provocados por el ser humano como afectan la biodiversidad del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 163 . Un ecosistema con poca diversidad que características presenta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5.Actividad 1. Describe. Define el concepto de biodiversidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2.

Describe el termino diversidad de ecosistemas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. En que región del planeta se encuentra la mayor biodiversidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Como es el proceso natural de extinción de una especie ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 164 . En que parte del planeta viven la mayoría de las especies de individuos conocidos _______________________________________________________ 9.7. Por que es importante para el hombre mantener la diversidad genética de las especies que utiliza ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Cuantas especies de organismos vivos se estima existen en el planeta y cual es el tipo que mas abunda ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. En esta región se estima habita mas del 50% de la biodiversidad del planeta ________________________________________________________________ 11. Define el concepto de diversidad genética ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12.

Menciona tres actividades humanas que ocasionan extinción de especies ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Como influye la introducción de especies nuevas a un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 165 . el impacto creciente de las actividades humanas que es lo que esta provocando en la naturaleza __________________________________________________ 16.15.

han traído como consecuencia la acumulación de residuos y materia. en la antigüedad. el uso de diferentes formas de energía genera residuos tóxicos. el suelo y los alimentos. es difícil encontrar ríos libres de contaminantes. como al final de dichas actividades. el acelerado desarrollo industrial. y por otra. tales como: insecticidas. origino un fuerte incremento en el uso de energía. así como una gran variedad de otras sustancias químicas dañinas para muchos de los seres vivos. son toxicas para la mayoría de los organismos que habitan en ellos. en los últimos años. además. restos de vegetales y animales. arsénico. no se ha llevado a cabo de manera armónica. dicha relación. sin embargo. por una parte. conforme fue aumentando la población y la tecnología.Unidad III El hombre y la naturaleza Contaminación La mayoría de la problemática ambiental que afecta a nuestra sociedad. el cartón. La revolución industrial. En los procesos industriales. producida por medio de combustibles fósiles para obtener calor. solventes. en general. son el resultado de la intervención del ser humano en la manera de como funcionan los ecosistemas. el papel. producían desechos que fácilmente regresaban a los ciclos de los nutrientes. empezó a actuar con mayor independencia de estos procesos naturales. tanto durante. que no solo ocasiona serios trastornos en la salud de las personas y en la vida de los animales. Actualmente. las cuales. existen dos tipos de contaminantes. sino. el ser humano. los primeros pobladores del planeta se mantenían solo con la energía que fluía del sol y. de manera irresponsable a partir de la revolución industrial. que deteriora nuestro ambiente. tales como: plomo. lagos o estanques con agua limpia. debido a que la mayoría de las actividades humanas repercute en forma directa en el medio ambiente La contaminación es un cambio indeseable en el aire. luz. La mayoría de las actividades humanas produce desechos. madera. Entre los contaminantes biodegradables podemos mencionar las aguas negras. y telas de 166 . petróleo. El hombre ha extraído de la tierra. transporte. la relación del ser humano con el medio ambiente. etc. el aumento de la población. fabricamos sustancias que nunca antes se encontraban en el planeta. que lentamente ha deteriorado el medio ambiente. son extrañas a los ecosistemas naturales. el agua. se ha sido. el aire de las ciudades puro y transparente o alimentos libres de colorantes o conservadores. una gran variedad de sustancias. loa biodegradables y los no degradables. cadmio y uranio. mercurio.

los cambios que se producen en la composición química de la atmósfera pueden cambiar el clima producir lluvia acida o destruir el ozono. además. La atmósfera del planeta. es esencial para la vida por lo que sus posibles modificaciones repercuten de manera seria en el hombre y otros seres vivos y. lagos o mares afectando a los peces. las fundiciones y las refinerías. desechos metálicos de plomo.origen natural. el agua. destruyen animales. llegan directamente a ríos. medicamentos. fenómenos todos ellos de una gran importancia global. por mencionar solo algunas. gracias a procesos naturales. nunca sucede. por ejemplo. así mismo. fertilizantes. y al suelo y permitir el desarrollo de algunos animales nocivos para el hombre como los roedores. en general. vidrios. siendo entonces las consecuencias. aunque los volcanes y las aguas termales también liberan bióxido de azufre. mercurio y cadmio. los plaguicidas. principalmente insectos. como ha estado ocurriendo durante las últimas décadas. Los detergentes. La lluvia acida es causada por sobrecarga de los ciclos del nitrógeno y azufre. son los llamados contaminantes no degradables. 20 millones provienen de las centrales de energía que funcionan a base de quemar carbón o petróleo. así como elementos radioactivos. ya que cada año se descargan a la atmósfera aproximadamente unos 30 millones de toneladas de bióxido de azufre (solo en los EUA). es producto secundario de las calderas industriales. el resto. La atmósfera es un medio extraordinariamente complejo y la situación se vuelve todavía más complicada y difícil de estudiar cuando se le añaden emisiones de origen humano en grandes cantidades. las 167 . de estas. muy desastrosas. en todo el planeta. pero. la basura puede afectar el aire. Se entiende la urgencia de conocer bien estos procesos y de tomar las medidas necesarias para que no se produzcan situaciones graves para la vida de la humanidad y de toda la biosfera. los desechos industriales son arrojados a ríos y arroyos. llegando al suelo muchos contaminantes no degradables. que son utilizados en forma desmesurada. Una atmósfera altamente contaminada puede ocasionar daños a la salud de las personas así mismo afectar a la vida de las plantas y los animales. insecticidas. por lo general este tipo de contaminantes presentan una rápida transformación y reintegración al medio. los detergentes. impiden a hongos y bacterias actuar sobre la materia orgánica en descomposición. en los cuales intervienen hongos y bacterias. la reintegración al medio ambiente de este tipo de contaminantes es de manera muy lenta o bien simplemente.

con lo que se impide el regreso de nutrientes al suelo. nieve o neblina. la cual se produce cuando los óxidos de nitrógeno. petróleo y gas natural. se combina con el vapor de agua en la atmósfera. deposición acida. La lluvia acida también puede matar a microorganismos descomponedores. y cadmio. ya sea disueltos en lluvia o bien como partículas secas de tamaño microscópico. hace aproximadamente entre 280 y 350 millones de años. denominada: lluvia acida. La interferencia del ser humano en el ciclo del carbono. 168 . incluyendo aluminio. los cuales son muy solubles en agua acidificada. se ha encontrado que los peces en agua acidificada presentan niveles peligrosos de mercurio en el cuerpo. estas partículas que pueden formar una nube invisible en el aire. Los sedimentos ácidos. al combinarse con el vapor de agua atmosférico. se depositan aun en ausencia de lluvia. debe ser tratado con químicos con el fin de contrarrestar los niveles de acidez. el cual fue disuelto por lluvia acida en las tuberías de plomo. con el tiempo. se desviaron enormes cantidades del ciclo del carbono. Estos ácidos ocasionan grandes daños. se denomina. procedentes de los vehículos. estatuas y los edificios. así mismo el bióxido de azufre presente en la atmósfera se transforma en acido sulfúrico. el acido sulfúrico también puede formar partículas bajo condiciones secas. y a veces a cientos de kilómetros de distancia de la fuente emisora. Aunque tanto el acido sulfúrico como el nítrico forman soluciones en el vapor de agua. cuando se enterraron los cuerpos de plantas y animales en sedimentos. se identifico que la producción excesiva de estas sustancias era la causa de una amenaza ambiental creciente. así mismo. el cual está sujeto a ampliación biológica conforme pasa por los niveles tróficos en las cadenas alimenticias.actividades industriales humanas representan el 90% del bióxido de azufre en la atmósfera. el termino utilizado para describir tanto los ataques por ácidos húmedos como secos en el ambiente. dañan los árboles y las cosechas agrícolas y dejan a los lagos sin vida. en ese lugar. como carbón. Así mismo en los EUA se liberan también 25 millones de óxidos de nitrógeno al año. las plantas eléctricas y la industria. se ha descubierto que el agua potable en algunos hogares se encuentra contaminada de manera peligrosa con plomo. se transforman en acido nítrico. las plantas envenenadas y privadas de nutrientes. en los lagos y arroyos ácidos. aumentan la exposición de los organismos a los metales tóxicos. El abasto de agua de algunas grandes ciudades. el aluminio disuelto de las rocas y suelos alrededor ocasiona que se acumule moco en las agallas de los peces. A fines de la década de 1960. se debilitan y se hacen mas vulnerables a las infecciones y ataques de los insectos. talles como: corroer las estructuras. está provocando el denominado efecto invernadero. El aluminio puede inhibir el crecimiento organismos vegetales. mercurio. días después. durante el periodo carbonífero. lo cual los sofoca. los ácidos precipitan. el calor y la presión se convirtieron en combustibles fósiles. escapando así de la descomposición. plomo.

el contenido de CO2 en la atmósfera se ha incrementado un 25%. lo cual hace difícil e incierta la creación de modelos climáticos. sin embargo el CO2 presenta una propiedad de suma importancia. varios gases invernadero comparten esta propiedad.Sin la intervención humana. como ya se menciono con anterioridad. cuando los quemamos en nuestras centrales de energía. los clorofluocarbonos y el oxido nitroso. a partir de la revolución industrial. Así mismo. el bióxido de carbono sigue constituyendo solo una pequeña fracción de la atmósfera del planeta. durante los últimos 200 años.035%. este carbón habría permanecido intacto durante millones de años. ya sea por quema o por descomposición. Desde el inicio de la revolución industrial en 1850. los llamados gases de invernadero atrapan calor en la atmósfera. la quema de combustibles fósiles es la causa más importante de este aumento Otra fuente importante de CO2 adicional. donde se esta eliminando con gran rapidez los bosques tropicales. pero absorbe y conserva esa energía una vez que se ha convertido en calor. eran solo 5° mas bajas que las actuales. aproximadamente 0. aun mas. como cambios en la cubierta de las nubes causada por una mayor evaporación y posibles aumentos en la productividad primaria neta debido a mayores niveles de CO2. El CO2 atmosférico funciona como el cristal de un invernadero. El carbono almacenado en los árboles de estos bosques regresa a la atmósfera después de la tala..5° a 4. del ultimo periodo glacial (que termino hace 10. es la deforestación global. las culturas modernas han dependido cada ves mas. la tala de miles de hectáreas de bosque cada año. con consecuencias imprevistas.000 años). el aumento en la temperatura desde el ultimo periodo glacial cambio radicalmente la composición de las especies de los bosques en toda América del 169 .5° C en la temperatura global promedio para finales del este siglo. las proyecciones afirman que el contenido actual de CO2 de la atmósfera se duplicara durante el presente siglo y posiblemente en los siguientes 50 años. Aunque este pequeño aumento podría no parecer importante. muchos científicos creen que el efecto invernadero posiblemente cause un aumento de 1. sin embargo. por la cual su acumulación es una causa importante de preocupación: “atrapa calor”. incluyendo el metano. para incrementar la disponibilidad de tierra agrícola. las temperaturas promedio durante el pico. sin embargo. las actividades humanas han liberado tanto CO2 como el que se encuentra almacenado actualmente en toda la materia viva en el planeta. fabricas y automóviles. de la energía almacenada en estos combustibles. liberamos bióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. Intervienen muchos factores. la deforestación esta sucediendo de manera principal en la región de los trópicos. permite que entre la energía en forma de luz solar.

Norte e hizo que aumentaran los niveles de los océanos, por lo que la playa avanzo tierra dentro unos 160 Km. En el presente siglo, la tierra puede ser mas caliente que nunca en el último millón de años, y la transformación esta ocurriendo mucho más rápido que ningún otro cambio en la historia del planeta Cuando se derritan los casquetes polares y los glaciales, esto como respuesta al calentamiento atmosférico, el nivel del mar subirá, amenazando con esto a las ciudades costeras, e inundando las tierras pantanosas costeras, estos ecosistemas amenazados son el hábitat de reproducción de muchas especies de aves, y peces; cuyas poblaciones podrían disminuir en forma notable. Otra consecuencia seria de la tendencia del calentamiento del planeta, es el cambio en la distribución global de la temperatura y de la precipitación pluvial; incluso cambios pequeños en la temperatura, pueden alterar de manera radical la dirección de las corrientes mas importantes de los aires y los océanos, lo cual a su vez, cambiaria los patrones de precipitación en formas difíciles de predecir. Parte de los terrenos agrícolas que se cultiva actualmente solo con la ayuda de irrigación podrían volverse demasiado secos para la agricultura, otras regiones podrían recibir mas lluvia; la alteración agrícola podría ser desastrosa para la población humana que ya se encuentran a punto de morir de hambre. El impacto del calentamiento atmosférico en los bosques, podría ser profundo, ya que la distribución de las especies de árboles es muy sensible a la temperatura anual promedio, y los cambios pequeños podrían alterar en gran medida el grado y la composición de las especies de los bosques. Estudios recientes de la Agencia Nacional de Aeronáutica Espacial de los Estados Unidos (NASA) han revelado un aumento en la temperatura global de 0.5° a 0.7° C desde 1860, similar al aumento en los niveles de CO2 atmosférico y de metano; la mayor parte de este incremento sucedió en la década de 1980, que incluyo los seis años mas calientes jamás registrados y, en 1990 se estableció otro record mundial en temperaturas altas. Aunque el panorama se vislumbra negro, en la cumbre de la tierra en Brasil en 1992, y después en Berlín en 1995, los 155 países participantes se comprometieron a reducir las emisiones de gases de invernadero, como muestra de reconocimiento y preocupación por el planeta; el primer paso hacia el cambio por un medio ambiente mejor, como individuos, cada uno de nosotros también puede poner su parte para mejorar el medio ambiente; por ejemplo, un automóvil que da un rendimiento de 8.5 Km por litro emite casi 300 gramos de bióxido de carbono por kilómetro, por lo que podemos reducir en forma importante las emisiones, manteniendo bien afinado el vehiculo, exigiendo y comprando automóviles mas eficientes en combustible, tratando de viajar varias personas en un vehiculo y usando el transporte publico. Como la electricidad se genera en las centrales de energía, las cuales funcionan a base de combustibles fósiles, también se emiten grandes cantidades de bióxido de carbono, de bióxido de azufre y de óxidos de nitrógeno; para conservar electricidad, podemos comprar aparatos más eficientes, reemplazar los focos incandescentes por fluorescentes y apagar las luces que no se estén utilizando. Así mismo al aislar e impermeabilizar nuestro hogares, podemos reducir en gran medida el consumo de combustible, y también podemos integrar características de energía solar en las casas nuevas, el reciclamiento también representa un gran ahorro de energía, por ejemplo, se conserva casi el 95% de la energía que se utiliza para producir una lata de aluminio cuando la reciclamos.

170

La contaminación del aire y su origen Por todo lo anterior podemos darnos cuenta de que nuestra actividad, incluso la más normal y cotidiana, produce contaminación. Cuando usamos electricidad, medios de transporte, metales, plásticos o pinturas; cuando se consumen alimentos, medicinas o productos de limpieza; cuando se enciende la refrigeración o la calefacción, o se calienta la comida o el agua; etc. se producen, directa o indirectamente, sustancias contaminantes. En los países industrializados la contaminación del aire procede, más o menos a partes iguales, de los sistemas de transporte, los grandes focos de emisiones industriales y los pequeños focos de emisiones de las ciudades o el campo; pero no debemos olvidar que siempre, al final, estas fuentes de contaminación dependen de la demanda de productos, energía y servicios que hacemos el conjunto de la sociedad.

Conceptos básicos en contaminación atmosférica Existe un gran número de distintas definiciones de contaminación atmosférica, esto dependiendo del punto de vista que se adopte. Así tenemos: "Cualquier circunstancia que añadida o quitada de los normales constituyentes del aire, puede llegar a alterar sus propiedades físicas o químicas lo suficiente para ser detectado por los componentes del medio". Lo habitual es considerar como contaminantes sólo aquellas substancias que han sido añadidas en cantidades suficientes como para producir un efecto medible en las personas, animales, vegetales o los materiales. Así, otra definición es: "Cualquier condición atmosférica en la que ciertas substancias alcanzan concentraciones lo suficientemente elevadas sobre su nivel ambiental normal como para producir un efecto mensurable en el hombre, los animales, la vegetación o los materiales". Se define, en general contaminación, como toda aquella alteración que resulta desfavorable para el entorno natural y que es consecuencia directa o indirecta de la actividad humana. Un contaminante puede ser cualquier elemento, compuesto químico o material de cualquier tipo, natural o artificial, capaz de permanecer o bien ser arrastrado por el aire, puede encontrarse en forma de partículas sólidas, gotas líquidas, gases o en diferentes mezclas de estas mismas formas. Resulta muy útil diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el criterio de si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la atmósfera. Así tenemos:

171

Contaminantes primarios, son aquellos que proceden directamente de las fuentes de emisión Contaminantes secundarios, son aquellos originados en el aire por interacción entre dos o más contaminantes primarios, o bien por sus reacciones con los constituyentes normales de la atmósfera. Los contaminantes atmosféricos son tan numerosos que resulta difícil agruparlos para su estudio. Siguiendo una agrupación bastante frecuente los incluiremos en los siguientes grupos: Óxidos de Carbono Óxidos de Azufre Óxidos de Nitrógeno Compuestos orgánicos Partículas y aerosoles Oxidantes Sustancias radioactivas Calor Ruido Otro Algunos de los principales contaminantes atmosféricos son sustancias que se encuentran de forma natural en la atmósfera. Los consideramos contaminantes cuando sus concentraciones son notablemente más elevadas que en la situación normal. Así se observa en la siguiente tabla en la que se comparan los niveles de concentración entre aire limpio y aire contaminado

Componentes SO2 CO2 CO NO Hidrocarburos Partículas

Aire limpio 0.001-0.01 ppm 310-330 ppm <1 ppm 0.001-0.01 ppm 1 ppm 10-20 g/m3

Aire contaminado 0.02-2 ppm 350-700 ppm 5-200 ppm 0.01-0.5 ppm 1-20 ppm 70-700 g/m3

172

Óxidos de carbono Se incluyen en esta categoría el dióxido de carbono (CO2) y el monóxido de carbono (CO). Los dos son considerados contaminantes primarios. El Dióxido de carbono (CO2), es un gas sin color, olor ni sabor que se encuentra presente en la atmósfera de forma natural. No es tóxico, y desempeña un papel muy importante en el ciclo del carbono en la naturaleza y grandes cantidades, del orden de 1012 toneladas, pasan por el ciclo natural del carbono, en el proceso de fotosíntesis. Dada su presencia natural en la atmósfera y debido a su falta de toxicidad, no deberíamos considerarlo como una sustancia contaminante, pero se dan dos circunstancias que lo hacen un contaminante de gran importancia en la actualidad:
• •

es un gas que produce un importante efecto al atrapar calor, el llamado efecto invernadero su concentración está aumentando en los últimos decenios por la quema de los combustibles fósiles y de grandes extensiones de bosques

Debido a estos motivos es uno de los gases más importantes y que más influye en el gran problema ambiental del calentamiento global del planeta y el consiguiente cambio climático.

Monóxido de carbono Esta sustancia es un gas que no presenta color, olor ni sabor. Es considerado así mismo un contaminante primario. Es tóxico debido a que envenena la sangre, al impedir el transporte de oxígeno, esto al combinarse de manera fuerte con la hemoglobina de la sangre reduciendo de esta manera la capacidad de la sangre de transportar oxígeno. Es responsable de la muerte de muchas personas en minas de carbón, incendios y lugares cerrados (garajes, habitaciones con braseros, etc.) Alrededor del 90% del monóxido de carbono que existe en la atmósfera se forma de manera natural, en la oxidación de metano (CH4) en reacciones fotoquímicas. Se va eliminando por su oxidación a CO2.

173

Las actividades del ser humano lo generan en grandes cantidades siendo, después del CO2, el contaminante emitido en mayor cantidad a la atmósfera por causas no naturales. Procede, principalmente, de la combustión incompleta de la gasolina y el diesel en los motores de los vehículos.

Óxidos de azufre Se incluyen en esta categoría dos tipos de óxidos de azufre, el dióxido de azufre (SO2) y el trióxido de azufre (SO3). El Dióxido de azufre (SO2) es un importante contaminante primario, es un gas incoloro y no inflamable, de olor fuerte e irritante, su vida media en la atmósfera es de poco tiempo, entre 2 a 4 días. Casi la mitad de este contaminante vuelve a depositarse de nuevo en la superficie y el resto se convierte en iones sulfato (SO42-). Por este motivo, como se ve con detalle en la sección correspondiente, es un importante factor en la lluvia ácida. En conjunto, más de la mitad del dióxido de azufre que arriba a la atmósfera es emitido a causa de las actividades humanas, sobre todo, por la combustión de carbón y petróleo así como de la metalurgia (Conjunto de industrias, en particular las pesadas, dedicadas a la elaboración de metales), otra fuente muy importante es la oxidación del acido sulfhídrico (H2S), y, de forma natural, es emitido por la actividad volcánica, gases como el acido sulfhídrico son contaminantes primarios, pero normalmente sus bajos niveles de emisión hacen que no alcancen concentraciones dañinas. En algunas áreas industrializadas hasta el 90% de las emisiones emitidas a la atmósfera son originadas por las actividades del ser humano, aunque en los últimos años se está observando una disminución de su emisión en muchos lugares del planeta gracias a las medidas ecológicas adoptadas. El Trióxido de azufre (SO3), es un contaminante de tipo secundario, el cual se forma cuando el SO2 reacciona con el oxígeno en la atmósfera. Posteriormente este gas reacciona con el agua formando ácido sulfúrico con lo que contribuye de forma muy importante a la lluvia ácida y produce daños importantes en la salud, la reproducción de peces y anfibios, la corrosión de metales y la destrucción de monumentos y construcciones de piedra.

174

Óxidos de nitrógeno Están considerados en este tipo de contaminantes el óxido nítrico (NO), el dióxido de nitrógeno (NO2) y el óxido nitroso (N2O). El óxido nítrico (NO) y el dióxido de nitrógeno (NO2) se suelen considerar en conjunto con la denominación de NOx. Son contaminantes de tipo primarios de mucha trascendencia en los problemas de contaminación ambiental. De estos, el emitido en mayores cantidades es el óxido nítrico, pero éste sufre una rápida oxidación a dióxido de nitrógeno, siendo éste, el que predomina en la atmósfera. NOx tiene una vida corta y se oxida rápidamente a NO3- en forma de aerosol o bien a ácido nítrico (HNO3). Tiene una gran trascendencia en la formación del llamado smog fotoquímico, del nitrato de peroxiacetilo (PAN) e influye así mismo en las reacciones de formación y destrucción del ozono, tanto troposférico como estratosférico, así como en el fenómeno de la lluvia ácida. En concentraciones altas produce daños a la salud y a las plantas y corroe tejidos y materiales diversos. Las principales actividades humanas que los producen son, las combustiones realizadas a altas temperaturas, más de la mitad de los gases de este grupo emitidos en el país proceden del transporte. El oxido nitroso (N2O) lo encontramos en la troposfera, es inerte y su vida media es de unos 170 años, va desapareciendo en la estratosfera en reacciones fotoquímicas que pueden tener influencia en la destrucción de la capa de ozono, así mismo también presenta efecto invernadero Procede de manera fundamental de emisiones naturales (procesos microbiológicos en el suelo y en los océanos) y un porcentaje menor de actividades agrícolas y ganaderas (alrededor del 10% del total). Algunos otros gases contaminantes conformados por el elemento nitrógeno, como el amoniaco (NH3) son contaminantes de tipo primarios, pero normalmente sus bajos niveles de emisión hacen que no alcancen concentraciones dañinas. El amoníaco que se emite a la atmósfera se origina casi exclusivamente por las actividades en el sector agrícola y ganadero

175

la refinación y el uso del petróleo y sus derivados. el tratamiento de residuos.Compuestos orgánicos volátiles En este grupo de contaminantes orgánicos se incluyen diferentes compuestos como el metano (CH4). en los lugares en los que se encuentran en concentraciones relativamente altas. El metano desaparece de la atmósfera principalmente a consecuencia. principalmente procedentes de fenómenos naturales. del cual es un componente mayoritario. cerca del 50% del emitido a la atmósfera. Grandes cantidades de metano se forman en los procesos de origen humano hasta constituir. sobre todo aquellas relacionadas con la extracción. las reacciones de putrefacción y la digestión de las termitas forman metano en grandes cantidades. 176 . pero otros. La vida media del metano en la troposfera es de entre 5 y 10 años. son contaminantes especialmente importantes. el cual se forma de manera natural en diversas reacciones anaeróbicas del metabolismo. los clorofluorcarburos (CFC) y otros hidrocarburos. ozono. pero influye de forma significativa en el efecto invernadero y también en las reacciones estratosféricas. pero también originados a causa de actividades del hombre. Los clorofluorcarburos. A nivel mundial se considera que la gran mayoría del metano emitido a la atmósfera procede de cuatro fuentes. También intervienen de forma importante en las reacciones que originan el "smog" fotoquímico. llamados comúnmente freones. En la atmósfera están presentes muchos otros hidrocarburos. en las zonas húmedas. también se desprende del gas natural. en proporciones muy similares: la agricultura y ganadería. el tratamiento y distribución de combustibles fósiles y las emisiones naturales que tienen lugar. El metano (CH4) es el más abundante y más importante de los hidrocarburos atmosféricos. sobre todo. Los efectos que presentan sobre la salud son variados. algunos no parece que causen ningún daño. El ganado. esto debido a su papel en la destrucción del ozono en las capas altas de la atmósfera. y así mismo en algunas combustiones. entre otros compuestos. según algunos autores. Se considera que no produce daños en la salud ni en los seres vivos. es un contaminante de tipo primario. afectan al sistema respiratorio y podrían ser causa cáncer. de reaccionar con el radical hidróxido (OH) formando.

Algunas de estas partículas son especialmente tóxicas para los humanos y. (las de 10 micrómetros o más). cadmio). a que su tiempo de permanencia promedio en la atmósfera no suele ser mayor de tres días. etc.Partículas y aerosoles En la atmósfera suelen permanecen suspendidas sustancias muy distintas. dioxinas. pueden provocar enfriamiento al reflejar parte de la radiación solar que incide en la atmósfera. de los volcanes. polvo del suelo. hongos y bacterias) y actividades humanas. etc. proceden principalmente. La mayor parte de los aerosoles que son emitidos debido a la actividad humana. Los aerosoles secundarios son aquellos que se forman en la atmósfera a causa de diversas reacciones químicas que afectan a gases. a la materia sólida de tamaño un poco mayor (de 20 micras o más). tales como partículas de polvo. Por una parte. entre los aerosoles secundarios más abundantes se encuentran los iones sulfato. son producidos en el hemisferio Norte del planeta y. de los cuales casi el 50% tienen su origen a causa de emisiones producidas por la actividad del ser humano. especialmente abundante en las grandes ciudades. pequeñas gotas de ácido sulfúrico. Es común utilizar la palabra aerosol para referirse a los materiales muy pequeños. hollín (carbón). la superficie oceánica. Los aerosoles pueden influir sobre el clima de doble manera. por toda la atmósfera. 177 . hasta varios días o semanas. humedad. mientras que los aerosoles pueden ser transportados muy largas distancias. los incendios forestales. en la práctica. los principales riesgos para la salud humana por la contaminación del aire provienen de este tipo de contaminación. o bien. esto. como no se expanden tan rápido como los gases. pesticidas. a los sólidos que forman parte del aerosol. otros aerosoles. Normalmente crecen de manera rápida a partir de un núcleo inicial. las más pequeñas. debido sobre todo. pueden producir calentamiento al absorber radiación solar. se suele llamar partículas. mientras que se suele llamar polvo. El polvo suele ser un problema de interés local. Según su tamaño pueden permanecer suspendidas en la atmósfera desde uno o dos días. sólidos o líquidos. sales. asbesto. o bien de origen biológico (polen. Los aerosoles primarios son aquellos emitidos a la atmósfera de manera directa desde la superficie del planeta. Otro componente importante de la fracción de aerosoles secundarios son los iones nitrato. metales (plomo. por lo que tienden a permanecer cerca de sus lugares de producción. polen.

que se suele notar después de las descargas eléctricas de las tormentas. en que su molécula esta constituida por tres átomos de oxigeno. Las características de este contaminantes son: es un gas de color azulado y presenta un olor fuerte muy característico. El ozono troposférico es aquel ozono que se encuentra en la capa atmosférica denominada troposfera. elevada insolación y vientos bajos. Es durante el verano que se dan condiciones meteorológicas favorables para la formación de ozono: altas temperaturas.Por este motivo. El ozono que se encuentra en la zona más cercana a la superficie del planeta se forma por reacciones inducidas debida a la luz solar en las que participan. 178 . El ozono estratosférico es aquel que se encuentra en la capa de la atmósfera denominada estratosfera (de 10 a 50 km. la cual se localiza junto a la superficie de la Tierra. lo anterior porque es capaz de absorber las radiaciones ultravioletas que nos llegan del sol las cuales son letales para la vida. probablemente contribuyen al calentamiento en las áreas urbanas y siempre contribuyen al enfriamiento cuando están en la alta atmósfera porque reflejan la radiación disminuyendo la que llega a la superficie. El ozono es una sustancia que cumple dos papeles importantes. cielos despejados. aunque también otros compuestos actúan como oxidantes en la atmósfera. El ozono. es una molécula formada solamente por átomos de oxígeno. es la sustancia principal en este grupo. no está totalmente clara la influencia de los aerosoles en las distintas circunstancias atmosféricas. aunque su cantidad y su importancia son menores que el de la parte media y baja de la troposfera.) es imprescindible para que la vida se mantenga en la superficie del planeta. Es el componente más dañino del smog fotoquímico y cuando está en concentraciones altas. De hecho. este compuesto es un importante contaminante de tipo secundario. principalmente. causa daños importantes a la salud y frena el crecimiento de los vegetales. a potentes descargas eléctricas. Oxidantes El ozono (O3). se diferencia del oxígeno molecular normal (O2). totalmente distintos según se localice en la estratosfera o bien en la troposfera. los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos presentes en el aire. es sometiendo a este último. una de las maneras más eficaces de formar ozono a partir de oxígeno. En la parte alta de la troposfera suele entrar ozono procedente de la estratosfera.

Se tiende a acumular en la glándula tiroides en donde puede provocar cáncer. se deposita en la hierba y entra en la cadena alimenticia humana a través de la leche. El efecto de este contaminante hay que tenerlo en cuenta especialmente en los edificios construidos en suelos que por sus características geológicas son productores de altas cantidades de radón. En la actualidad preocupa de forma muy especial la acumulación de radón que se produce en casas habitación. Su efecto se suma al del tabaco. especialmente los granitos y otras rocas magmáticas. algunas rocas. porque las moléculas del gas se adhieren a las partículas del humo y se depositan en la pared de los alvéolos. algunas playas de Brasil. afectar la reproducción en las personas humanas y el resto de los seres vivos dañando a las futuras generaciones. cuya vida promedio es de 8 años. El problema con estas sustancias se encuentra en los graves daños que pueden provocar. especialmente en los granitos y esquistos. por este motivo en algunas zonas se presenta una radiactividad natural. etc. plutonio 239. Según algunos estudios hechos en Estados Unidos. en las cuales la radiactividad era más alta que lo normal. provocar cáncer. alcanzando de esta manera concentraciones peligrosas. El que sale a la atmósfera se diluye con rapidez y no llega a alcanzar niveles de riesgo. 179 . construidas sobre terrenos de alta emisión de radiactividad. normalmente se encuentran en concentraciones bajas. yodo 131. Su presencia en la atmósfera puede ser debida a fenómenos naturales. porque se pensaba que por ese motivo tenían propiedades curativas. por ejemplo. cesio 137 y cesio 134. mucho más alta que en otras regiones. en concentraciones relativamente altas (siempre muy bajas en valor absoluto) pueden. a finales del siglo pasado se pusieron de moda. inodoro e insípido el cual se forma de manera natural en las rocas del suelo. hasta un 15% de las muertes por cáncer de pulmón que se producen en ese país se podrían deber a la acción carcinogénica de este contaminante El radón 222 es un gas radiactivo incoloro. que no suponen peligro. sometiendo a sus células a intensas dosis de radiactividad. Así.Sustancias radiactivas Isótopos radiactivos como el radón 222. investigaciones demuestran que la radiactividad emitida por este gas cuando entra en los pulmones es responsable de entre el 10 y el 15% de los cánceres de pulmón. salvo que en algunas zonas se concentren de forma especial. El isótopo iodo 131. por ejemplo. Puede penetrar desde el suelo y acumularse en el interior de los edificios poco ventilados. estroncio 90. se produce en abundancia durante los procesos de fisión nuclear. son emitidos a la atmósfera como gases o partículas en suspensión. desprenden isótopos radiactivos.

industriales. también producen contaminación radiactiva. son las principales fuentes de calor debida por las actividades humanas. en las que se usan o producen isótopos radiactivos. Su influencia puede ser importante en la síntesis de los contaminantes secundarios Las combustiones domésticas. su estructura química es similar al calcio. La falta de vegetación en las ciudades y el exceso de superficies pavimentadas. que el ozono o el monóxido de carbono o cualquier otro de los contaminantes analizados. Calor El calor generado debido a las actividades humanas en algunos conglomerados urbanos llega a ser un elemento de cierto nivel de importancia. Algunas actividades humanas. aunque su importancia relativa. varía mucho.Las sustancias radiactivas como el cesio 137 y cesio 134 el cual se forma a partir del primero se pueden acumular en los tejidos blandos de los organismos. con una vida promedio de 28 años. de una región a otra. Bien conocida es la explosión ocurrida en la central eléctrica de Chernobyl. industriales o de investigación. debido a esto se considera un tipo de contaminación. en la atmósfera de estas regiones. seguidas del transporte y las centrales de energía. en la entonces Unión Soviética. aunque no en el mismo sentido. que produjo una nube radiactiva la cual se extendió a miles de kilómetros de distancia. agravan este problema. El estroncio 90 es muy peligroso.. contaminando países de todo el hemisferio Norte. entre otros factores. como las armas nucleares. 180 . lógicamente. y algunas prácticas médicas. lo que facilita el que se deposite en los huesos y puede ser la causa de cánceres y daños genéticos. las centrales de energía nuclear.

dispositivos eléctricos tan habituales como las líneas de alta tensión y algunos aparatos electrodomésticos originan campos electromagnéticos. o en fenómenos urbanos locales como actividades musicales. para que no produzcan tanto ruido. De todas formas las evidencias son lo suficientemente fuertes como para que sea un tema que se sigue investigando para conocer mejor el riesgo real que supone. emiten la mayoría de las partículas y de los óxidos de azufre. Experimentalmente se ha comprobado que el electromagnetismo altera el metabolismo celular. En los países desarrollados. etc. se deben usar auriculares de protección especiales. etc. sirenas. Los automóviles y los camiones liberan grandes cantidades de óxidos de nitrógeno. los tres tipos de industria más contaminante son. industrias ruidosas. por lo que se supone que también podría dañar la salud humana (mayores riesgos de leucemia o cáncer cerebral. electrodomésticos. en otros casos se aíslan los motores y otras estructuras ruidosas de máquinas. 181 . por ejemplo. se pueden usar barreras que absorban el ruido. En autopistas.. aunque esto no está comprobado. cortadoras. Este tipo de contaminación también se origina debido a las actividades del ser humano. Cuando una persona está sometida a un nivel alto de ruido durante un tiempo prolongado. óxidos de carbono. etc. etc. la metalurgia y siderurgia y la papelera. vehículos. según algunas investigaciones. además de cantidades importantes de los otros contaminantes. se deben ruido excesivo. aeropuertos. ferrocarriles.Ruido El ruido puede ser un factor a tener muy en cuenta en lugares específicos. Las centrales térmicas y otras industrias. fábricas. es la contaminación electromagnética. la química.). las dos fuentes principales de contaminación son debidas a los vehículos con motor y la industria. Contaminación electromagnética Un tipo de contaminación física sobre el que cada vez se está hablando más frecuentemente. Para disminuir el nivel de ruido se pueden utilizar diferentes medidas. junto a las autopistas. en algunos trabajos. hidrocarburos y partículas sólidas al quemar la gasolina y el diesel. alrededor de una tercera parte de las disminuciones de la capacidad auditiva del ser humano en los países desarrollados. sus oídos se dañan. por ejemplo. E general.

El fumador pasivo también está expuesto a un riesgo mayor de contraer estas enfermedades. etc. otra fuente importante de contaminación atmosférica suele ser la destrucción de los residuos por medio de su combustión. Se calcula que en todo el mundo. es incoloro. o en la oficina.5 millones de fumadores mueren prematuramente por los efectos del humo de los cigarros. en casa. El radón 222 es un gas radiactivo con las siguientes características físicas. Contaminación interior Desde el punto de vista de la salud humana un tipo de contaminación a la que cada vez se le está dando más importancia es a la del interior de los edificios: viviendas. inodoro e insípido así mismos se forma por parte de la naturaleza en las rocas del suelo. como el monóxido de carbono. de ésta contaminación interior. la concentración de algunos contaminantes. El que sale a la atmósfera se diluye rápidamente y no alcanza niveles peligrosos. el ozono. siempre que se encuentre en un ambiente cargado varias horas al día. está demostrado que causa importantes enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos. el asbesto. penetra desde el suelo y se acumula dentro de los edificios poco ventilados. etc. Durante el congestionamiento del tráfico. Cuando respiramos el aire en el interior de un automóvil. en lugares cerrados. asbestos. Los contaminantes más frecuentes en este ambiente son el radón (gas radiactivo de origen natural). oficinas. el humo de los cigarrillos. el dióxido de nitrógeno. el formaldehído. industrias. puede ser mayor que en muchos lugares al aire libre. cáncer de pulmón. puede ser de 5 a 10 veces mas grande. el gas radiactivo radón 222. Los individuos más afectados por este tipo de contaminación son los niños. por ejemplo. el monóxido de carbono. formaldehído. en la escuela. etc. al menos 2. Los contaminantes más frecuentes en interiores son el humo del tabaco. 182 . el benceno y las partículas que salen por los tubos de escape. sobre todo en los granitos. que afuera. las personas mayores y las que sufren enfermedades respiratorias y cardiovasculares.En definitiva la combustión de combustibles fósiles. en el interior del vehiculo. enfisema. el monóxido de carbono. etc. Los efectos sobre la salud. son de manera especial importantes ya que pasamos del 70 al 90% de nuestro tiempote vida. petróleo y carbón. llegando a alcanzar concentraciones peligrosas. es responsable de la mayoría de las emisiones y la industria química es la principal emisora de productos especiales. bronquitis. El tabaco es el responsable de provocar más muertes y enfermedades que cualquier otro contaminante del ambiente. algunos muy dañinos para la salud. la cantidad de contaminantes que entra a nuestros pulmones. vehículos.

183 . Las partículas que se liberan al quemar madera. su uso no plantea problemas especiales. vértigos. sometiendo a las células de loa alvéolos a grandes dosis de radiactividad. cuando entra en los pulmones del ser humano es responsable de entre el 10 y el15% de los cánceres de pulmón. aglomerados. porque las moléculas del gas se adhieren a las partículas del humo y se depositan en la pared de los alvéolos pulmonares. En los países subdesarrollados la principal contaminación en el aire del interior de las casas procede de las combustiones en cocinas mal diseñadas y ventiladas. (tablero formado por varias capas finas de madera encolada de modo que sus fibras queden entrecruzadas). las cuales entran en los pulmones. El efecto de este contaminante hay que tenerlo en cuenta especialmente en los edificios construidos en suelos que por sus características geológicas son productores de altas cantidades de radón. El formaldehído es un producto muy usado en la fabricación de contrachapeados. etc. El asbesto es un mineral fibroso incombustible y presenta muy mala conducción del calor y la electricidad. así mismo es utilizado en los sistemas de frenado de los vehículos automotrices. dolores de cabeza. Su efecto dañino se suma al del tabaco. según muchos expertos. ocasionándoles daños. ya sea instalándolo. especialmente entre las personas que trabajan con este material. Al estar conformado por fibras puede desprender pequeñas partículas.Estudios serios indican que la radiactividad emitida por este gas. espumas de relleno y aislamiento. por lo que el asbesto es el responsable de enfermedades y muertes prematuras. estas propiedades lo convierten en un material muy utilizado como aislante en la construcción. etc. Sin embargo. fabricándolo. estiércol u otros combustibles son responsables de la gran incidencia de enfermedades respiratorias en estos países. la exposición prolongada a niveles bajos de esta sustancia provoca problemas respiratorios. si el asbesto se encuentra formando parte de los elementos de construcción de tal forma que no desprenda partículas o fibras al aire.

daños Algo de dolor Algo de dolor Dolor Rotura del tímpano 184 . Gran tranquilidad Gran tranquilidad Gran tranquilidad Tranquilidad Tranquilidad Algo molesto Molesto Molesto. por ejemplo. daños Muy molesto. En muchos casos. controlando el ruido de motocicletas. Los sonidos de más de 120 decibeles (banda ruidosa de rock o volumen alto en los auriculares) pueden dañar a las células sensibles al sonido. obviamente. Así. esto se puede conseguir disminuyendo el uso de sirenas en las calles. cada vez es más frecuente la instalación de pantallas a los lados de las autopistas o carreteras. El oído humano requiere algo más de 16 horas de reposo para compensar 2 horas de exposición a 100 decibeles (discoteca ruidosa). no se usan de manera total. Puede causar la muerte cuando llega a 180 decibeles. camión ruidoso Cortadora de césped Bocina a 1 m. etc. pérdidas de audición. lo anterior porque los usuarios piensan que una máquina o vehículo que produce más ruido es más poderosa y las casas comerciales prefieren mantener el ruido. daños Muy molesto. la presión del sonido se vuelve dañina a unos 75 decibeles y dolorosa alrededor de los 120 dB. La contaminación sonora se puede reducir. aunque tenemos la tecnología para reducir las emisiones de ruido. fábrica Moto. coches. desde el sentimiento de desagrado y la incomodidad. o el recubrimiento con materiales aislantes en las máquinas o lugares ruidosos. las cuales pueden ir. Escala de ruidos y efectos que producen dB 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 Ejemplo Respiración. La instalación de pantallas o sistemas de protección entre el foco de ruido y los oyentes son otra forma de disminuir este tipo de contaminación. hasta daños irreversibles en el sistema auditivo. Grupo de rock Sirena cercana Cascos de música estrepitosos Cubierta de portaaviones Despegue de avión a 25 m Efecto. el límite de tolerancia recomendado por la Organización Mundial de la Salud es de 65 decibeles. televisión alta Lavadora. posible daño Muy molesto. provocan molestias. para vender más. provocando de esta manera. produciendo menos ruido. La presión acústica se mide en decibeles (dB) y los especialmente molestos son los que corresponden a los tonos altos. rumor de hojas Susurro Campo por la noche Biblioteca Conversación tranquila Conversación en el aula Aspiradora.Contaminación sonora Los sonidos muy fuertes. maquinaria. del oído interno.

Describe el fenómeno conocido como deposición acida ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. por medio de procesos naturales ______________________________________________ 7. Cuales son los dos tipos de contaminantes ________________________________________________________________ 5. han traído como consecuencia ____________________________________________________ 3. Describe el concepto de contaminación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4.Actividad 1. Cuales son los gases invernadero ________________________________________________________________ 185 . Menciona tres ejemplos de contaminantes biodegradables ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Cuales son los factores que originan la lluvia acida ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Cuando el ser humano interviene en la manera de cómo funcionan los ecosistemas que es lo que ocasiona _______________________________________________________________ 2. La revolución industrial y el incremento de la población. Que efecto presentan los vegetales cuando son contaminados por aluminio ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Cual es la causa del uso indiscriminado de insecticidas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Como se forma la lluvia acida ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Este tipo de contaminantes tienen una rápida reintegración al medio.

Describe el llamado efecto de invernadero ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Define el concepto de contaminante primario ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. cual es el que existe en mayores cantidades en la atmósfera ________________________________________________________________ 21. Al derretirse los casquetes polares que cambios se pueden presentar en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Define el concepto de contaminante secundario ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18.13. Por que si el bióxido de carbono no es toxico se le considera como un contaminante ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. Como afecta el monóxido de carbono a los seres vivos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Menciona cuatro actividades en las cuales produzcas algo de contaminación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Dentro de los contaminantes conocidos como óxidos de nitrógeno. Menciona tres ejemplos de contaminantes primarios ________________________________________________________________ 186 .

Por que el estroncio se puede acumular en los huesos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 31. De que forma influyen los aerosoles sobre el clima ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 27. Cuales son las fuentes de emisión de metano en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 25. Por que es importante el ozono para mantener la vida en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 28. Como es que algunas casas se contaminan con material radiactivo radón 222 ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 29. Por que el asbesto es un material muy utilizado como aislante en la construcción ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 187 .22. Son los contaminantes mas comunes de la llamada contaminación interior ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 32. Estos compuestos tienen una gran trascendencia en la formación del llamado smog fotoquímico ________________________________________________________________ 24. Este contaminante es el responsable de provocar más muertes y enfermedades que cualquier otro _________________________________________________ 33. Como es que el material radiactivo iodo contamina a los seres humanos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 30. Menciona tres ejemplos de contaminantes secundarios ________________________________________________________________ 23. Menciona la razón por la cual los freones son contaminantes ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 26.

ya que con la finalidad de sacar el mayor provecho posible. el uso de la energía del viento seria otra forma de obtener energía. Con el objetivo de prevenir problemas ambientales y. esto con la finalidad de que la mayoría de las personas conozca y aplique en su vida diaria los principios de una cultura ecológica con el enfoque de un desarrollo sustentable. al acabar con los recursos naturales y continuar utilizando combustibles fósiles. en la planta geotérmica de Cerro Prieto. que suministra energía a partir de la fusión de los núcleos de dos átomos. la energía de las mareas. la energía geotérmica. es una esperanza a largo plazo de una fuente de energía segura y prácticamente infinita (el deuterio es un isótopo pesado de hidrogeno que se encuentra sobre todo en aguas de mares. la y la fusión nuclear La energía solar es una fuente de energía que hasta ahora. en el municipio de Mexicali. que por lo tanto. muerte de plantas. originan menores problemas ambientales. los cuales pueden dañar de manera seria. esta es la energía del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energía calorífica. la energía geotérmica se genera y se utiliza en algunos lugares de nuestro país. así mismo conservar nuestros recursos naturales. los cuales se formaron a partir de los restos de organismos que vivieron en épocas pasadas. Las fuentes alternativas de energía. el carbón y el gas natural. la fusión nuclear. Estos productos son la causa de problemas respiratorios. algunas empresas ya utilizan vehículos eléctricos. por lo que su uso resulta conveniente para controlar problemas de contaminación. el ser humano destruye sistemáticamente los ecosistemas. y educativo. Los combustibles fósiles son el petróleo. a los seres vivos. cambios en la temperatura ambiental. Entre las fuentes alternativas de contaminación encontramos: la energía solar. son aquellas que no utilizan combustibles fósiles y. estas fuentes de energía son proporcionadas por la misma naturaleza. urbano. tales como monóxidos de nitrógeno y de carbono y algunos compuestos de plomo. resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible) 188 . solo que representan un menor impacto económico y ambiental. los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos. y destrucción de la capa de ozono. dolor de cabeza. en el trasporte y en el hogar. el uso de los mismos. irritación de ojos. la energía eléctrica es un sustituto del combustible fósil que evitaría problemas de contaminación. no ha sido aprovechada adecuadamente. por ejemplo.Fuentes de energía Toda la población del planeta debe de estar conciente de los problemas ambientales generados a diario. según cálculos. se deben de efectuar cambios profundos a nivel industrial. La mayor parte de la contaminación atmosférica es generada por el uso de energéticos fósiles. el petróleo proporciona el 38% de la energía total del planeta. es de manera indispensable en la industria. así mismo la combustión de gasolina produce una gran contaminación del aire. intoxicaciones. la energía del viento.

como plásticos. el cual se utiliza en las centrales de energía nuclear. el carbón. el transporte de personas y mercancías.La energía es la fuerza vital de nuestra sociedad. drásticamente. Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor. las reservas de estos combustibles se encuentran disminuyendo a un ritmo creciente. en la actualidad. carbón y gas natural. principalmente acuáticos. Como ya se menciono con anterioridad los combustibles fósiles son el carbón. a partir de microorganismos y animales. y a su vez los animales. medicinas. debido a lo poco que contamina. y desde entonces. el petróleo y el gas. según cálculos. algunas son positivas. pero son fuente de energía considerada como no renovable. se formó a partir de plantas terrestres y. entre los tres proporcionan casi el 90% de la energía comercial utilizada en el planeta. Un combustible fósil se encuentra conformado por los restos de organismos que vivieron hace millones de años. se consumen en solo algunos minutos y. la obtención de alimento y su preparación. el funcionamiento de las fábricas. una acumulación de energía solar. etc. el desarrollo de un país está ligado a un creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el petróleo. han sido los grandes protagonistas del impulso industrial desde la invención de la máquina de vapor hasta nuestros días. en definitiva. Estos combustibles fósiles son. Otra de las fuentes de energía no renovable es el uranio. pero algunos de los posibles problemas que se presentan son muy importantes. simplemente para quemarlo y obtener energía. el calentamiento y refrigeración de nuestras casas. o la fuerza del viento en los barcos de vela o los molinos de viento. el petróleo y el gas natural. Ahora. esto significa. que cantidades que han tardado en formarse miles de años. proceso en el que se forman grandes cantidades de bióxido de carbono (CO2) y otros gases contaminantes que se emiten a la atmósfera. estos combustibles. las fuentes de energía que mueven la moderna sociedad. de ellos depende fuertemente la mayor parte de la industria y el transporte. esto debido a que las plantas convierten la radiación que viene del sol en biomasa.. Estos combustibles han sido los impulsores de un avance sin precedentes en la historia humana. El uso de la energía nuclear presenta importantes repercusiones ambientales. 189 . se alimentan de las plantas. el ingenio humano también había desarrollado algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para moler los cereales o preparar el hierro en las ferrerías. el gran desarrollo de la industria y la tecnología han cambiado. Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al quemar la madera. Además. estamos agotando un recurso del que se pueden obtener productos muy valiosos. la energía la podemos obtener al quemar estos productos fósiles. etc. de ella dependen la iluminación de interiores y exteriores. por medio de la fotosíntesis.

resultaría bastante más elevado del que actualmente tienen en el mercado. con datos de 1991. Así mismos. Energías renovables. son los que pagan esos costos indirectos y subsidian. el precio de la energía obtenida de combustibles fósiles como el petróleo. Se sigue investigando.6% de la población que habitan en los países desarrollados consume alrededor del 73% de la energía comercial utilizada en todo el mundo. usa diez veces más energía. todavía obtiene la energía principalmente de la madera.. produce residuos radiactivos muy peligrosos que duran miles de años. esto gracias a que su uso es cada vez con mayor eficiencia. el carbón vegetal o el estiércol. se observa también que en los países más desarrollados. Lo que sucede es que los gobiernos.Las fuentes de energía renovables o también llamadas alternativas. carbón. gas o uranio. que las cifras de consumo por persona son muy altas. no es tan claro que las energías tradicionales sean más baratas. esto nos arroja resultados de que como promedio. ocasionan menos impactos ambientales negativos. pero desde que el uso de energía se ha estabilizado en bastantes países desarrollados y el precio de las fuentes clásicas de energía ha bajado. que se dispersó por medio mundo y. en general. debemos recordar. sobre todo en aquellos aspectos que las pueden hacer económicamente rentables. porque si se incluye el costo que supone limpiar la contaminación provocada o. cada uno de los habitantes de los países desarrollados. se estima que el 22. Las investigaciones indican así mismo. bien disminuir sus daños ambientales. Aunque desde otro punto de vista. son aquellas que no consumen un recurso finito como un combustible fósil o una sustancia radiactiva y además. que la mitad de la población mundial. de manera directa o indirectamente. al explotar el reactor y tener fugas radiactivas con la consiguiente contaminación radiactiva. la investigación y el uso de estas fuentes alternativas creció. pero. cuyo almacenamiento definitivo plantea muy graves problemas. Entre este tipo de energías encontramos: • • • • • Energía hidroeléctrica Energía solar Energía de la Biomasa Energía de los océanos Energía geotérmica El principal obstáculo.En la opinión pública causó una gran impresión el accidente de Chernobyl en la antes Unión Soviética. esto debido a que normalmente su producción es más costosa que la producida por los combustibles fósiles o la energía nuclear. a partir de 1973. el consumo de energía se presenta ya estabilizado o bien con un crecimiento muy lento. se puede observar una gran diferencia entre la energía consumida en los llamados países desarrollados y en los que se encuentran en vías de desarrollo. a las energías no renovables. que una persona que vive en un país en vías de desarrollado. 190 . con el que se encuentran este tipo de energías para su avance. como veremos con detalle. es el económico. el precio del petróleo subió. se ha perdido parte del interés por estas energías renovables. Con respecto al consumo de energía a nivel mundial. así mismo la industria nuclear. Cuando.

1 Kcal = 4.En los países en vías de desarrollo el consumo por persona de energía se encuentra creciendo. pero los países en vías de desarrollo manifiestan que eso frena de manera injusta su desarrollo. el carbón es una de las principales fuentes de energía. En la vida cotidiana es frecuente usar la caloría. por ejemplo. (1 KW-h = 36·105 J) Cuando nos encontramos estudiando a los combustibles fósiles. etc. Este es el trabajo que realiza una máquina cuya potencia es de 1 KW durante 1 hora. como fuente de energía es posible utilizar dos tipos de unidades: • Tonelada equivalente de carbón (tec): es la energía liberada por la combustión de 1 tonelada de carbón (hulla) 1 tec = 29. eólica. la unidad de energía es el joule. un problema energético. 1 tep = 41. 191 . Por una parte debemos de aprovechar de manera más eficiente la energía. y por otra. Este se define como el trabajo realizado cuando una fuerza de 1 newton desplaza su punto de aplicación 1 metro. Para la energía eléctrica se usa el kilowatt-hora. el carbón suministraba alrededor del 27% de la energía comercial del mundo. Al ser este terreno.186 x 103 joules. Esto nos presenta entonces. los cuales poblaban la Tierra hace unos 300 millones de años. dos vías de solución parecen especialmente prometedoras para hacer frente a esta importante problemática. los países desarrollados quieren frenar el gasto mundial de petróleo y otros combustibles fósiles. no se producía la putrefacción habitual y. A nivel mundial.3 · 109 J • Tonelada equivalente de petróleo (tep): es la energía liberada por la combustión de 1 tonelada de crudo de petróleo. poco a poco. se fueron acumulando grandes cantidades de plantas muertas. las calorías con las que se mide el poder energético de los alimentos son en realidad Kilocalorías (mil calorías). en 1990. porque para su progreso. una mezcla de agua y barro muy pobre en oxígeno. El carbón se formó. durante el periodo carbonífero de la era paleozoica. en cambio. morían y quedaban sepultados en los pantanos en los que vivían. estos países requieren de más y más energía. hidráulica. con el objetivo de enfrentar a los problemas que se han mencionado con anterioridad. principalmente. cuando los inmensos bosques de helechos y equisetos gigantes. En el Sistema Internacional de Unidades. podemos acudir a fuentes de energía del tipo renovables como son: solar.84 · 109 J Carbón El carbón es un tipo de roca conformada por el elemento químico carbono mezclado a su ves con otras sustancias.

por lo que presentaba un clima poco propicio para la formación de grandes bosques. 192 . pero también la hulla contiene elevadas cantidades de azufre las cuales son una fuente muy importante de contaminación del aire. debido a la acción combinada de la presión y la temperatura. la materia orgánica se fue convirtiendo en carbón. los continentes que ahora están en el Hemisferio Sur. ligero y poroso que resulta de calcinar ciertas clases de carbón mineral). esto según las presiones y temperaturas que los hayan formado. aunque se usa en algunas centrales térmicas. lignito (combustible de mediana calidad. La hulla es mucho más rica en carbono y tiene un alto poder calorífico por lo que es muy usada. por ejemplo en las plantas de producción de energía. La turba es poco rica en carbono y muy mal combustible. en el Hemisferio Norte. tenemos: turba (combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos. de color pardo oscuro. se origina un material más compacto y rico en carbono y presenta un mayor poder calorífico. es decir África. lo anterior porque durante el período Carbonífero. el lignito viene a continuación en la escala de riqueza. aspecto terroso y poco peso. Existen varios tipos de carbón.Con el tiempo. y tiene con frecuencia textura semejante a la de la madera de que procede). La antracita es el mejor de los carbones. pero sigue siendo mal combustible. y que al arder produce humo denso). de color negro o pardo. hulla (carbón de piedra que se conglutina al arder) y antracita (carbón fósil seco o poco bituminoso que arde con dificultad y sin conglutinarse). se encontraban juntos. por ejemplo. la hulla está impregnada de sustancias parecidas a betún de cuya destilación se obtienen interesantes hidrocarburos aromáticos y un tipo de carbón muy usado en siderurgia llamado coque (combustible sólido. América del Sur y Australia. Reservas de carbón en el mundo El carbón como ya dijimos es el combustible fósil más abundante en el mundo. el cual estaba localizado muy cercano al polo sur. se encuentra localizado sobre todo. nuevos sedimentos cubrían la capa de plantas muertas y. muy poco contaminante y de alto poder calorífico. formando un gran supercontinente llamado Gondwana.se puede observar que cuanto más altas son las presiones y temperaturas.

Lo normal suele ser que conforme van dejando una zona vacía al extraer el mineral. Durante el proceso de uso del carbón. como un mineral. la rellenen y reforesten para que no queden a la vista los grandes agujeros. o la formación de smog. con un disolvente adecuado para separar sus partes solubles de las insolubles). a su vez. estas reservas podrían llegar a durar aproximadamente otros mil años. 193 . eran la herencia típica de toda industria minera. También es de suma importante controlar y depurar el agua de lixiviación (tratar una sustancia compleja. a su forma original el paisaje. lo que ahora se encuentra formando Asia. después de empapar o recorrer las acumulaciones de mineral y desechos. muy adecuada para el desarrollo de las grandes masas vegetales que formaron las capas de carbón. como metales pesados y productos químicos usados en la minería. Las explotaciones mineras a cielo abierto presentan un gran impacto visual y los líquidos de desecho producidos por estas. presentan efectos negativos en la salud del ser humano. África del Sur. cuando han terminado su trabajo. hasta ahora. presenta una carga elevada de materiales muy tóxicos. esta agua. Australia y la zona este de América del Sur. sale de la zona de la mina y fluye hacia los ríos o los alrededores. es decir el agua que. porque las impurezas que contiene. se estiman reservas de carbón para un poco más de 200 años. aunque también se encuentra en cantidades considerables en algunas islas del Ártico. esto porque al quemarlo se liberan grandes cantidades de gases responsables de efectos tan nocivos como la lluvia ácida.En cambio. las tierras removidas y las acumulaciones de desechos de ganga (materia que acompaña a los minerales y que se separa de ellos como inútil) que. En la actualidad. Rusia y China. La minería del carbón y su combustión ocasionan grandes e importantes problemas de tipo ambiental. por lo que debe ser controlada de manera cuidadosa. India. el efecto invernadero. los cuales. Europa y América del Norte se localizaba muy cerca de ecuador. en una zona cálida. por lo general son muy contaminantes. Europa occidental. El daño que la combustión del carbón causa es mucho mayor cuando se usa combustible de mala calidad. aunque si se tienen en cuenta aquellas que no son fáciles de explotar en el momento actual. se presentan también importantes daños ambientales. se convierten en óxidos de azufre y en otros gases tóxicos. las compañías mineras están obligadas a restituir. Al ritmo actual de consumo. Los mayores depósitos de carbón se encuentran en América del Norte. lo que la convierte en un fuerte contaminante. en los países desarrollados. etc.

aumentando así la presión y la temperatura y. El petróleo y el gas. la composición de los crudos puede ser muy variable. diesel. La mayor parte de estos combustibles se encuentran en rocas de unos 200 millones de años de antigüedad como máximo. que son usados como combustibles y lubricantes.Petróleo y gas natural El petróleo es como ya sabemos un líquido formado por una mezcla de hidrocarburos. combustoleo. asfaltos. se forman el petróleo y el gas natural. Si las temperaturas durante la formación de estos materiales se presentan muy altas se formara entonces una mayor cantidad de gas natural. como son menos densos que la roca. No solo se distinguen unos crudos de otros por sus diferentes proporciones en las distintas fracciones de hidrocarburos. nitrógeno y de las pequeñas cantidades de diversos metales. en las refinerías se separan del petróleo por medio de un proceso denominado destilación fraccionada sus distintos componentes. tienden a ascender hasta quedar atrapados debajo de rocas impermeables. para designar al petróleo antes de su refinado. formando así grandes depósitos. antes de la crisis planteada por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). En 1974 el petróleo llegó a representar el 47%. 194 . esto dependiendo del lugar en el que se han formado originalmente. así mismo. fue cuando grandes cantidades de microorganismos acuáticos mueren y son enterrados entre los sedimentos del fondo marino de estuarios y pantanos. también se separan otros productos de los que se obtienen plásticos. Ese mismo año la proporción de energía comercial suministrada por el gas natural fue de un 21% y desde la crisis del petróleo de 1973 ha ido aumentando ligeramente la proporción en la que se consume. recubriéndolos de esta manera. que tienen mucha importancia desde el punto de vista de la contaminación. medicinas y fibras sintéticas. se utiliza la palabra crudo de manera típica. en un proceso poco conocido. pesticidas. tales como: grasas. etc. de la energía comercial del mundo. son cubiertos por otros sedimentos que van conformando estratos rocosos. Existen diferentes tipos de lo que llamamos petróleo crudo. El gas natural se encuentra formado por un pequeño grupo de hidrocarburos: siendo el componente fundamental el metano (CH4). sino también porque tienen distintas proporciones de azufre. En 1990 se obtenía del petróleo un poco más del 38% de la energía comercial del mundo La manera de cómo el petróleo y el gas natural se formaron. en un ambiente muy pobre en oxígeno. pinturas. Como estos sedimentos. el metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. El propano y el butano se separan del metano y son utilizados como combustible para cocinar y calentar. aceites.. con una pequeña cantidad de propano (C3H8) y butano (C4H10). gasolina. fertilizantes.

Mar del Norte y el Ártico (tanto en Alaska como en Rusia). por esta razón las cifras que se suelen dar a conocer son muy poco confiables. En cambio en 1990 había suficientes depósitos localizados de petróleo para otros 40 años (hasta el 2030) y de gas natural para unos 60 años. es decir. aunque por diversos problemas la mayoría de ellos no están todavía localizados y explotados. los países del Golfo Pérsico que sólo 195 . ni tampoco cual va a ser el ritmo de consumo. Enormes campos petrolíferos que contienen alrededor de la mitad del petróleo mundial se encuentran en la región conocida como Medio Oriente. en estos años se ha descubierto más de lo que se ha consumido. También existen grandes cantidades de petróleo en el Golfo de México.Reservas de petróleo y gas natural en el mundo Podemos encontrar petróleo y gas natural en todos los continentes distribuidos de manera muy irregular. Es difícil hacer este cálculo porque depende de muchas variables desconocidas. Por todo esto se puede decir que hay reservas para un tiempo comprendido entre varias decenas y unos 100 años. Otro problema relacionado con el petróleo es que su consumo se da mayormente en regiones donde no se produce. Se hace muy difícil llevar a cabo una estimación verás para conocer cuantos años mas tendremos petróleo y gas natural. En 1970 había reservas conocidas de petróleo para unos 30 años (hasta el año 2000) y de gas natural para unos 40 años. se busque con más empeño otras fuentes alternativas de energía y el ritmo de consumo disminuirá de manera drástica. porque es muy probable que cuando vayan escaseando el petróleo y sus precios se incrementen. no conocemos la cantidad de depósitos nuevos que se van a descubrir en los años por venir. Se piensa que debe haber notables reservas en las plataformas continentales. Es así que Estados Unidos y Europa occidental consumen casi la mitad del petróleo mundial.

consumen el 4.5% mundial; producen en cambio, el 26%. Esta diferencia se agravará en el futuro porque la mayor parte de las nuevas reservas se están descubriendo en los países menos consumidores. Así se calcula que Estados Unidos tiene reservas para unos 10 años y Europa para unos 13 años, mientras que los países del Medio Oriente acumulan el 57% de las reservas conocidas. El consumo mundial de petróleo fue creciendo hasta alcanzar su máximo en 1978 año en el que se explotaron algo más de 3000 millones de toneladas, después dicho consumo disminuyó hasta el año 1982 y desde entonces ha ido aumentando pero todavía sin llegar a las cifras de 1978. El consumo medio en el mundo, por habitante en 1993 era de unas 0.6 toneladas Este descenso en el consumo de petróleo, se debe a la disminución del su uso en los países desarrollados, por ejemplo, en Norteamérica, el consumo por habitante era de unas 4 toneladas en 1978, con mucho, el más alto del mundo, pero en cambio, durante 1993 fue de unas 3 toneladas. El consumo en los países desarrollados, excepto Norteamérica es de unas 1.4 toneladas por habitante, mientras que en los países no desarrollados el consumo es de menos de 0.5 toneladas, aunque el consumo total de estos países, por motivos demográficos y de desarrollo se está manteniendo en crecimiento continuo. El petróleo y gas natural causan contaminación ambiental tanto al usarlos como al producirlos y transportarlos. Uno de los problemas más analizados en la actualidad, es el que surge de la inmensa cantidad de bióxido de carbono que nos encontramos emitiendo a la atmósfera, al llevar a cabo la quema de combustibles fósiles, como ya conocemos, este gas tiene un importante efecto invernadero por lo que se podría estar provocando un calentamiento global de todo el planeta con cambios en el clima que podrían ser catastróficos para los organismos vivos. Otro impacto negativo para el medio ambiente, que se encuentra asociado a la quema de petróleo y gas natural es la denominada lluvia acida, en este caso, no tanto por la producción de óxidos de azufre, como en el caso del carbón, sino sobre todo por la producción de óxidos de nitrógeno. Los daños derivados de la producción y el transporte se producen sobre todo por los vertidos de petróleo, accidentales o no, y por el trabajo en las refinerías, alrededor del 0.1 al 0.2% de la producción mundial de petróleo acaba vertido al mar, el porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada año, provocando daños en el ecosistema marino. La mayor parte del petróleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extracción por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilómetros, lo que puede provocar espectaculares accidentes de vez en cuando. Estas fuentes de contaminación son las más conocidas y tienen importantes repercusiones para el medio ambiente, pero la mayor parte del petróleo vertido procede de tierra firme, de desperdicios domésticos, automóviles y gasolineras, refinerías, industrias, etc.

196

Se han intentado diferentes técnicas para limitar o limpiar los vertidos del petróleo, de manera inicial se comenzaron a usar detergentes y otros productos, pero en el accidente del Torrey Canyon que vertió 860.000 barriles (107.000 toneladas) de petróleo frente a las costas de Cornualles, Inglaterra, en 1967, se comprobó que los productos de limpieza utilizados habían causado más daño ecológico que el propio petróleo vertido. Actualmente se emplean productos de limpieza menos dañinos y diferentes técnicas y maquinarias, como barreras flotantes, sistemas de recogida, etc., que en algunos casos pueden ser bastante eficaces, aunque no son la solución definitiva, evitar la contaminación es la única solución verdaderamente aceptable. No es fácil calcular la cantidad y el origen de petróleo que llega al mar y, de hecho, sólo se dispone de valores poco exactos. Valores estimados según diversos estudios son:

Año 1973 1979 1981 1983 1985/1989

Toneladas vertidas 6.110.000 4.670.000 3.570.000 3.200.000 2.400.000

Entre los estudios que se han hecho, destacan los de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, la cual publicó su primer informe en 1975 con datos correspondientes al año 1973 y, posteriormente, otro en 1985 con algunas cifras completadas en 1989. Con datos extraídos de estos informes, y de otras fuentes, se puede resumir que la cifra global de petróleo que llega al mar cada año es de unas 3.000.000 toneladas métricas (rango posible entre 1.7 y 8.8 millones de toneladas), y la procedencia de este petróleo vertido al mar sería:
Por causas naturales Desde tierra Por funcionamiento de petroleros Por accidentes Por explotaciones petróleo en mar Por otros buques 10% 64% 7% 5% 2% 12%

El porcentaje vertido por accidentes es de alrededor de un 5% y, aunque en proporción no es la mayor fuente de contaminación, los desastres al medio ambiente que originan son de verdad muy importantes, esto porque producen vertidos de masas de petróleo muy concentradas y forman manchas de gran extensión. En algunos accidentes se han llegado a derramar más de 400 000 toneladas, como en la rotura de una plataforma marina en el Golfo de México, en 1979. En la Guerra del Golfo, aunque no propiamente por accidente, sino por una combinación de acciones de guerra y sabotajes, se vertió aún mayor cantidad. Otros, como el vertido del barco petrolero Exxon Valdez, , que vertió unos 240.000 barriles (30.000 toneladas) en Prince William Sound, Alaska, en marzo de 1989, este petróleo puede llegar a costas o lugares de gran interés ecológico y causar extraordinarias mortandades en pájaros, focas y todo tipo de fauna y flora.

197

Vertidos de petróleo de mas de 140 mil toneladas Año 1991 1979 1983 1992 1983 1978 1988 1979 1980 1979 Accidente Guerra del Golfo Plataforma Ixtoc I Pozo petrolífero Oleoducto Petrolero Castillo de Bellver Petrolero Amoco Cádiz Petrolero Odyssey Petrolero Atlantic Empress Pozo petrolífero Petrolero Atlantic Empress Lugar Golfo Pérsico México Irán Uzbekistán Sudáfrica Francia Canadá Caribe Libia Barbados Toneladas 816 000 476 000 272 000 272 000 267 000 234 000 146 000 145 000 143 000 141 000

Durante mucho tiempo, el lavado de tanques de los barcos petroleros ha sido una de las prácticas más dañinas y que más contaminación por petróleo ha producido al medio ambiente. Estos grandes barcos llevaban a cabo el lavado durante los viajes de regreso, de la siguiente manera, llenaban los tanques con agua del mar la cual después, vertían de nueva cuenta al océano, dejando así, grandes manchas de petróleo por todas las rutas marítimas que usaban. En los últimos años una legislación más exigente y un sistema de vigilancia y denuncias más eficiente, han conseguido reducir de forma significativa estas prácticas, aunque, por unos motivos o por otros, los petroleros todavía siguen siendo un importante foco de contaminación. El petróleo vertido al mar se va extendiendo en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, con espesores de sólo décimas de micrómetro, de esta forma se ha comprobado que 1 m3 de petróleo puede llegar a formar, en hora y media, una mancha de 100 m de diámetro y 0.1 mm de espesor. Una gran parte del petróleo (entre uno y dos tercios) se evapora, este petróleo evaporado es descompuesto por foto oxidación en la atmósfera. Del total del crudo que queda en el agua tenemos que:
• • •

parte sufre fotooxidación otra parte se disuelve en el agua, siendo esta la porción más peligrosa desde el punto de vista de la contaminación, y lo que queda forma el "mousse": emulsión gelatinosa de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrán densas, semisólidas, con aspecto asfáltico. Se ha calculado que en el centro del Atlántico hay unas 86 000 toneladas de este material, principalmente en el mar de los Sargazos que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material porque las algas, muy abundantes en esa zona, quedan enganchadas al alquitrán.

198

Existen varios métodos de limpieza de los vertidos de petróleo en los océanos: 1. Contención y recogida: Se rodea el petróleo vertido con barreras y se recupera con raseras o espumaderas que son sistemas que succionan y separan el petróleo del agua por: centrifugación, aspiración, adherencia o fibras absorbentes, estas técnicas no causan daños y son muy usadas, pero su eficiencia, aun en las mejores condiciones, sólo llega a un 10 - 15%. 2. Dispersantes: Son sustancias químicas similares a los detergentes, que rompen el petróleo en pequeñas gotitas (emulsión) con lo que se diluyen los efectos dañinos del vertido y se facilita la actuación de las bacterias que digieren los hidrocarburos. Es muy importante elegir bien la sustancia química que se usa como dispersante, porque con algunas de las que se utilizaron en los primeros accidentes, por ejemplo en el del Torrey Canyon, se descubrió que eran más tóxicas y causaban más daños que el propio petróleo. En la actualidad existen dispersantes de baja toxicidad autorizados. 3. Incineración: Quemar el petróleo derramado suele ser una forma eficaz de hacerlo desaparecer. En circunstancias óptimas se puede eliminar el 95% del vertido. El principal problema de este método es que produce grandes cantidades de humo negro que, aunque no contiene gases más tóxicos que los normales que se forman al quemar el petróleo en la industria o los automóviles, es muy espeso por su alto contenido de partículas. 4. Biodegradación: En la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos, principalmente) que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias químicas no contaminantes. Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxígeno que facilitan la multiplicación de las bacterias. 5. Limpieza de las costas: En ocasiones se usan chorros de agua caliente a presión para arrastrar el petróleo desde la línea de costa al agua. Este método suele hacer más mal que bien porque entierra el hidrocarburo más profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa. Se usó extensamente en el accidente del Exxon Valdez debido a que la opinión pública exigía la limpieza y este método deja aparentemente la playa con un aspecto casi normal. Pero luego se comprobó que las zonas que se habían dejado para que se limpiaran de forma natural, al cabo de unos meses estaban en mejores condiciones que las que se habían sometido al tratamiento, demostrando que consideraciones estéticas a corto plazo no deben imponerse a planteamientos ecológicos más importantes a largo plazo. 6. No hacer nada: En los vertidos en medio del océano, o en aquellos en que la limpieza es difícil y poco eficaz, lo mejor es dejar que la acción de las olas, la fotooxidación y otras acciones naturales, acaben solucionando el problema.

Los efectos de la contaminación con petróleo pueden ser muchos, aunque los diversos ecosistemas reciben petróleo e hidrocarburos desde hace millones de años, esto de manera natural y en cantidades diversas, por esta razón, resulta lógico que en la actualidad se encuentren en la naturaleza muchos microorganismos capaces de metabolizar el petróleo y, que sea frecuente el que muchos seres vivos sean capaces de eliminar el absorbido a través de la cadena alimenticia.

199

No parece que es muy importante la amenaza de la bioacumulación del petróleo y los productos relacionados en la cadena alimenticia, aunque en algunas ocasiones, en regiones concretas, puede resultar una amenaza para la salud de los seres vivos. Existen notables diferencias en el comportamiento de variados organismos ante la contaminación con petróleo, por ejemplo, los moluscos bivalvos (almejas, mejillones, etc.), muestran muy baja capacidad para eliminar el contaminante y, aunque muchos organismos (algunos peces, por ejemplo) no sufren daños importantes con concentraciones del producto de hasta 1000 ppm, en cambio, algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan bajos como 1 ppm. Las aves y los mamíferos, se ven afectados por la contaminación con petróleo con la impregnación de sus plumas y piel por el crudo, lo que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de transporte, aislamiento o bien les impermeabiliza. Los daños no sólo dependen de la cantidad que se vertió de petróleo, sino también, del lugar, momento del año, tipo de petróleo, etc. Un simple vertido de limpieza de tanques de un barco petrolero el Stylis, mató en Noruega a 30 000 aves marinas en 1981, porque fue arrastrado directamente a la zona donde estas aves tenían sus colonias. La mayoría de las poblaciones de organismos marinos, se recuperan de exposiciones a grandes cantidades de petróleo crudo en unos tres años, aunque si el petróleo es refinado o la contaminación se ha producido en un mar frío, los efectos pueden durar el doble o el triple

Energía nuclear La energía nuclear procede de reacciones de fisión o bien de fusión de átomos, en este tipo de reacciones, se liberan enormes cantidades de energía, la cual es utilizada para la producción de electricidad. En los años de 1956 se puso en marcha, en Inglaterra, la primera planta nuclear generadora de electricidad, para uso comercial, ya para 1990 existían 420 reactores nucleares comerciales distribuidos en 25 países que producían el 17% de la electricidad del mundo. Durante las décadas de 1950 y 1960 esta manera de generar energía eléctrica fue usada con entusiasmo, dado el poco combustible que consumía (con un solo kilo de uranio se podía producir tanta energía como con 1000 toneladas de carbón). Pero ya en la década de los 70’s y especialmente en la de los 80´s, cada vez hubo más voces que alertaron sobre los peligros de la radiación, sobre todo en caso de ocurrir posibles accidentes. El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada, es muy bajo, pero algunos de estos accidentes, especialmente el de Chernobyl (1986) que sucedió en una central de la URSS construida con muy deficientes medidas de seguridad y sometida a unos riesgos de funcionamiento alocados, han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares.

200

Son dos los accidentes nucleares que mas se han conocido a nivel mundial, uno en los Estados Unidos, en la planta de Three Mile Island; y el otro en la antes Unión Soviética en la planta de Chernobyl Three Mile Island es una central nuclear de Estados Unidos en la que en 1979 tuvo lugar el peor accidente sufrido por un reactor nuclear en ese país. El núcleo del reactor sufrió una fusión parcial y gracias al buen funcionamiento del edificio protector solo hubo un mínimo escape de la peligrosa radiactividad, que no causó daños de ningún tipo. Se demostró que las medidas de seguridad de las centrales bien construidas funcionan correctamente Sin embargo la situación fue peligrosa como consecuencia de ese accidente y, el recelo de la opinión pública frente a las centrales nucleares se incremento mucho, como contrapartida positiva, a raíz de este accidente se incrementaron las medidas de seguridad en las centrales y sus alrededores, incluyendo los planes de evacuación de las áreas que rodean a la central. En la central nuclear de Chernobyl, en la antigua Unión Soviética, tuvo lugar, el 26 de abril de 1986, lo que ha sido el peor accidente que nunca ha ocurrido en una planta nuclear. Ese día unas explosiones en uno de los reactores nucleares arrojaron grandes cantidades de material radiactivo a la atmósfera. Esta radiación no solo afectó a las cercanías del lugar sino, que se extendió por grandes extensiones del Hemisferio Norte, afectando especialmente a los países de la antigua URSS y a los del Noreste de Europa.

Intensidad de la radiación en Europa como consecuencia del accidente de Chernobyl

201

estos reactores no se usan en los países occidentales por su falta de seguridad. Para intentar disminuir los efectos del accidente. tuvieron que ser evacuadas de los alrededores de la central. además. son las que mayor cantidad de estos productos utilizan. siendo que es muy inestable a baja potencia. etc. lo mismo que otros muchos desastres ambientales en la antigua URSS y en su área de influencia. que se producen en un país. De hecho. se entiende que. ya que cantidades muy pequeñas. El segundo punto se considera. que no se podrán usar durante los próximos cien años. los posibles accidentes no son el único problema.000 ucranianos está siendo monitoreada de manera continua. las centrales eléctricas de energía nuclear.Como consecuencia de este accidente. un poco mas de 300. sean mucho más complicados y difíciles. la industria. fue la falta de capacitación técnica de los responsables de la operación de la central. toda esa región del mundo se enfrentara a grandes problemas ambientales a mediano y largo plazo. pueden originar dosis de radiación peligrosas para la salud humana Así mismo su duración. la investigación. Aunque se han llevado a cabo grandes labores de limpieza. las armas nucleares son una de las principales fuentes de residuos de este tipo. pero también así mismo son empleados materiales radiactivos en muchas aplicaciones de la medicina. Dos características hacen especiales a los residuos radiactivos: Su gran peligrosidad. sea comparativamente mucho menor que la de otros tipos. aproximadamente. así como de los bosques de Bielorrusia se encuentran con un nivel de contaminación tan alto. sus tecnologías y métodos de tratamiento. los casos de enfermedades como leucemia se han incrementado de manera notable y la salud de unos 350. creando una imagen de la realidad falsa y totalmente manipulada. ya que algunos de estos materiales permanecerán emitiendo radiaciones al ambiente durante miles de años Así. los cuales actuaron de manera muy irresponsable.000 personas. gran cantidad de personas sufrieron gravísimas exposiciones a la radiactividad y muchos murieron y continuaran falleciendo algunos otros más. aunque la cantidad de este tipo de residuos radiactivos. fue el diseño de la planta. Los factores que tuvieron influencia en este desastre fueron dos: el primero se considera. varios edificios y grandes cantidades de suelo han tenido que ser descontaminados. Ya que elementos radiactivos de distinto tipo son utilizados en muy diferentes actividades. 202 . en algunos países. económicos y humanos del sistema comunista que ocultaba sistemáticamente la verdad sobre su tecnología y los riesgos y daños de todo tipo. en el cual el reactor no se encontraba alojado dentro de un edificio protector. Esta catástrofe. están directamente relacionados con los graves defectos sociales. En la operación de centrales de energía eléctrica. Entre el 15% y el 20% de las tierras dedicadas a la producción agrícola.000 toneladas de hormigón y. y. ha surgido otro problema de difícil solución: el del almacenamiento de los residuos nucleares de alta actividad. esto con el objetivo de detectar lo antes posible las muy probables secuelas de la exposición de grandes dosis de radiactividad. la central eléctrica ha sido sepultada con 300.

piezas de repuesto. como se ha hecho con Chernobyl. como por residuos de la fabricación de armas atómicas. durante un periodo de hasta 100 años.400 años). lodos. como la televisión. es la que se considera la más adecuada. Una central nuclear puede estar en funcionamiento durante 30 a 40 años. 203 .Existen en la actualidad dos grandes grupos o tipos de residuos de materiales radiactivos: los denominados de alta actividad y los de media o baja actividad. después de este tiempo. el neptuno 237 (vida media de 2’130. se eliminan muy diluidos arrojándolos a la atmósfera o bien a los océanos. que estos vertidos emiten. Para hacer esta operación son fundamentales equipos de protección para los trabajadores y uso de robots especialmente diseñados. Cuando una central ha sido cerrada existen varias posibilidades.000 años) y el plutonio 240 (vida media de 6. Estas centrales envejecen en 30 o 40 años y deben ser desmontadas. hospitales. Otra opción es cubrirla totalmente de cemento. pueden ir surgiendo graves problemas de corrosión de la vasija del reactor. ropas. sus instalaciones no pueden ser desmanteladas o demolidas sin más. ya que muchas partes son altamente radiactivas. cuando una central eléctrica nuclear termina su vida útil. y ha sido ya utilizada en varias plantas pequeñas. organismos de investigación. Una tercera opción y. llevando los materiales contaminados para depositarlos en almacenes de residuos radiactivos. Dejarla bajo custodia por la compañía que la ha explotado. Los residuos de media o baja actividad. Los residuos de alta actividad. lo anterior para esperar que disminuya la radiación y sea más seguro su desmantelamiento. la ley lo permite. son aquellos que emiten cantidades pequeñas de radiación. cosa que es imposible de garantizar. consiste en desmantelar la planta. de manera fundamental. son aquellos que presentan una alta emisión de dosis de radiación. por los restos que quedan de las varillas del uranio que se usa como combustible en las centrales eléctricas nucleares y otras sustancias que están en el reactor. industrias. Los índices de radiación. también existen algunas sustancias que quedan en el proceso minero de purificación del uranio son incluidas en este grupo. se encuentran formados por herramientas. etc. en concentraciones tan pequeñas que no son dañinas para los seres vivos y. de las centrales nucleares y de universidades. hasta que la radiactividad baje lo suficiente como para que dejen de ser peligrosos. El desmantelamiento de las centrales nucleares produce grandes cantidades de residuos radiactivos de los dos tipos. Algunos residuos radiactivos de baja actividad. En las varillas de combustible gastado de los reactores se encuentran sustancias como el plutonio 239 (vida media de 24.600 años). son menores que los que suelen emitir muchas sustancias naturales o bien algunos objetos de uso cotidiano en el hogar. aunque esta técnica es muy poco segura porque esta "tumba" tendría que permanecer sin fisuras durante cientos de años. los materiales de la zona del reactor son residuos de alta actividad en gran parte y otros muchos son de media o baja actividad. el almacenamiento de este tipo de residuos debe ser garantizado por decenas de miles de años. así mismo. se encuentran formados. etc. como podemos observar.

plantas especiales. en lugares muy estables geológicamente (depósitos de arcilla. esto solo se lleva a cabo en algunos casos. Hasta el año 1992 algunos países vertían estos barriles al mar. este sistema utiliza el uranio como combustible. En concreto. en este proceso. asegurando que no sufrirán filtraciones de agua que pudieran arrastrar isótopos radiactivos fuera del vertedero Los residuos radiactivos del tipo de alta actividad son los más difíciles de tratar. la mayoría de los residuos de alta actividad se almacenan en lugares provisionales o en las piscinas de la misma central. o bien el fuego. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. 204 . que vuelven a romperse. pero en el mundo todavía no existe ninguno. los cuales inciden sobre átomos de U-235 vecinos. así mismo se liberan dos o tres neutrones. Se están estudiando varios emplazamientos para este tipo de almacenes. Fisión nuclear La obtención de energía por fisión nuclear convencional. originándose una reacción en cadena. el núcleo del átomo de uranio (U235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente de la mitad del de uranio. y con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad. pero presenta la dificultad de que se debe de transportar una sustancia muy peligrosa desde las centrales normales a las especiales. se puede reducir mucho si se vuelve a utilizar en otro tipo de centrales denominadas. pero a partir de ese año. sales o macizos graníticos) y bien refrigerados porque los isótopos radiactivos emiten calor. se prohibió esta práctica. terremotos. etc. Los residuos que quedan se suelen vitrificar (fundir junto a una masa vítrea) e introducir en contenedores muy especiales los cuales son capaces de resistir agentes muy corrosivos. subterráneos. por lo que por ahora. es el sistema más usado para generar energía nuclear. Estos contenedores se almacenarían en vertederos definitivos los cuales deben estar construidos a gran profundidad.Los residuos de media o baja actividad se introducen en contenedores especiales que se depositan en almacenes durante un tiempo en superficie hasta que se llevan a vertederos de seguridad. en general. Los almacenes definitivos para estos residuos son. grandes colisiones. El volumen de combustible gastado que permanece en las centrales de energía nuclear normales. se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores.

El uranio que se va a usar en el reactor se prepara en pequeñas pastillas de dióxido de uranio de unos milímetros. convirtiéndolo en agua líquida. existen depósitos importantes de este mineral en Norteamérica (27. generalmente suele hallarse casi siempre junto a rocas sedimentarias. para fabricar armas nucleares. sino. El reactor en el que se produce la fisión 2. La reacción nuclear sucede dentro del reactor. Un reactor nuclear típico puede contener unas 250 de estas agrupaciones de varillas.71%) y U-234 (menos que el 0. Estas pastillas se ponen en varillas. además. Introduciendo más o menos estas barras de control. la tecnología necesaria para llevar a cabo este proceso presenta muchos riesgos y problemas. y muchos países instalarían plantas de obtención de plutonio. si el U238 almacenado en los cementerios nucleares de los Estados Unidos se convirtiera en plutonio. África (33%) y. El mineral del uranio presenta tres isótopos: U-238 (99. 205 . con el riesgo que supone la multiplicación de este tipo de armas. hasta aumentar la concentración de U-235 a un 3%. lo que hace que en este momento esté muy poco extendido su uso. es el material con el que se fabrican las armas nucleares. El condensador en el cual se enfría el vapor. Una central eléctrica nuclear consta de cuatro partes: 1. sino que también. se encuentran los grupos de varillas de combustible intercaladas con unas decenas de barras de control que están hechas de un material que absorbe los neutrones. El generador de vapor en el que el calor producido por la fisión se usa para hacer hervir agua 3. Pero actualmente. no para usarlo como combustible. que se reúnen en grupos de unas 50 a 200 varillas. cada una de las cuales contiene la energía equivalente a una tonelada de carbón. por ejemplo. puede ser convertido en Plutonio. El Uranio 238. se controla el ritmo de la fisión nuclear ajustándolo a las necesidades de generación de electricidad. Australia (22. U-235 (0. que es el principal componente del mineral uranio y además es un subproducto de la fisión del U-235. podría suministrar toda la electricidad que ese país va a necesitar en los próximos 100 años. Dado que el U-235 se encuentra en una pequeña proporción.5%). lo podemos encontrar en la naturaleza en cantidades limitadas.4% de las reservas mundiales).01%). de esta forma se multiplica por mucho la capacidad de obtener energía del uranio. en el. el mineral debe ser enriquecido es decir purificado y refinado. el Plutonio no se usa solo para la obtención de energía por fisión nuclear. haciéndolo así útil para la reacción. un isótopo artificial que es fisionable y se puede usar como combustible. La turbina que produce electricidad con la energía contenida en el vapor 4. Pu-239. por tanto es un recurso no renovable. de unos 4 metros de largo. sobre todo. La fisión de un gramo de uranio-235 produce el calor equivalente a la combustión de 2.28%).600 toneladas de carbón.El mineral de uranio.

sean sucios (contaminantes) no es un dato a favor de las centrales nucleares. la cual esta diseñada para que si ocurre un accidente. forma un sistema cerrado en el que el agua circula bajo presión. Estas personas argumentan que lo que hay que lograr. En las centrales eléctricas nucleares. huracanes y hasta colisiones de aviones que chocaran contra él. dicho circuito. el agua es enfriada en torres de enfriamiento. llamado circuito secundario. Los que se oponen a la energía nuclear. ya que se encuentra dentro de los márgenes de radiación natural que habitualmente existen en la biosfera. se calienta por la fisión del uranio. de uno a dos metros de grueso. en el que ésta. aunque encarece la producción de electricidad. es el hecho de que es mucho menos contaminante que los combustibles fósiles. En una central nuclear que se encuentre funcionando de manera correcta. Comparativamente. es que se disminuyan las emisiones procedentes de las centrales que usan carbón y otros combustibles fósiles. las centrales nucleares emiten muy pocos contaminantes a la atmósfera. existe un circuito primario de agua. se transforma en vapor a presión que es conducido a una turbina. no escape radiación hacia el medio ambiente. lo cual es tecnológicamente es posible. El giro de la turbina mueve a un generador que es el que produce la corriente eléctrica. o bien por otros procedimientos. Finalmente. Una de las ventajas que los promotores de la energía nuclear le encuentran. Esta vasija junto con el generador de vapor están colocados en un edificio construido con grandes medidas de seguridad con paredes de cemento armado. para que permanezca líquida a pesar de que la temperatura que alcanza es de unos 293º C. esgrimen el argumento de que el hecho de que el carbón y. la liberación de radiactividad es mínima y perfectamente tolerable. diseñadas para soportar terremotos. 206 .En las centrales eléctricas nucleares comunes. el agua de este circuito secundario. el núcleo del reactor se encuentra colocado dentro de una vasija gigantesca de acero. Con el agua del circuito primario se calienta otro circuito de agua. en menor medida el petróleo y el gas.

la seguridad es cada vez mayor. el de Three Mile Island. que está contenida en el reactor y es radiactiva. es que estas reacciones son muy difíciles de controlar. en los E.El problema ha surgido. el agua del circuito primario. y el de Chernobyl en la antigua Unión Soviética. bien sea en el funcionamiento habitual o en el desmantelamiento. una planta nuclear típica no puede explotar como si fuera una bomba atómica. cuando han ocurrido accidentes en algunas de las más de 420 centrales nucleares que hay en funcionamiento. por ejemplo. emitiendo gigantescas cantidades de energía. pero cuando por un accidente se producen grandes temperaturas en el reactor. muchas personas que apoyan la energía nuclear ven en este proceso la solución al problema de la energía. además. no hay reactores de fusión trabajando en ningún sitio. sus consecuencias son muy graves. porque se necesitan temperaturas de decenas de millones de grados centígrados para inducir la fusión y. Dos han sido más recientes y conocidos. produce muy escasa contaminación radiactiva. a pesar de que se está investigando con mucho interés. todavía. 207 . a la atmósfera. es un proceso que en principio. La principal dificultad que presenta este tipo de producción de energía. pues el combustible que requiere es el hidrógeno. pero cuando suceden. y. también puede escapar. cuando la central ya ha cumplido su ciclo de vida y debe ser cerrada. el de hidrógeno se unen para formar uno mayor (helio) se produce una reacción nuclear de fusión. así mismo. Este tipo de reacciones son las que se están produciendo en el sol y en el resto de las estrellas.U. el metal que envuelve al uranio se funde y se escapan radiaciones. Fusión nuclear Cuando dos núcleos atómicos. La probabilidad de que ocurran estos accidentes es muy baja. Con los adelantos tecnológicos y la experiencia en el uso de las centrales nucleares. pero un problema de muy difícil solución permanece: el almacenamiento a largo plazo de los residuos radiactivos que se generan en las centrales.A. por accidente. de hecho han sucedido accidentes graves. el cual es muy abundante en la atmósfera terrestre. porque la radiactividad produce graves daños.

es la única vía de salida actual al problema. están todavía por resolver cuestiones tales como donde depositar los residuos radiactivos y como evitar la contaminación térmica de las centrales. La falta de seguridad de las centrales quedo patente en accidentes como los de la isla de las tres millas. cuyas consecuencias afectaron a una gran parte de Europa. alrededor del 20% de la electricidad usada en el mundo procede de esta fuente (energía hidroeléctrica). no ha resuelto los problemas. Sin embargo la energía nuclear. porque se viene usando desde hace muchos años como una de las fuentes principales de electricidad. o la explosión en la central de Chernobyl.Las energías alternativas La crisis del petróleo de los años 70 despertó una intensa búsqueda de nuevas fuentes de energía. tal como se concibe en la actualidad. además de poner en tela de juicio su rentabilidad económica. Las llamadas energías alternativas o nuevas energías son aquellas fuentes desaprovechadas o infrautilizadas que. aunque en pequeña medida. en los Estados Unidos. A menor escala. estrictamente hablando. hizo que se buscaran un mejor aprovechamiento de otras fuentes. La utilización más racional de las fuentes más seguras de energía disponibles. a pesar del “elevado grado de seguridad que poseen”. según afirman las compañías propietarias de las centrales. las fugas de los reactores y las paradas obligadas de los mismos. la eliminación de los contaminantes causados y la búsqueda de fuentes naturales que no arrastren estos inconvenientes. por tanto. la constatación de que la energía de combustible fósil no es ilimitada. demuestran de manera manifiesta la imperfección de la técnica actual para manejar esta energía. a causa de descomposturas. una energía renovable pero no alternativa. en la Unión Soviética. pues dejando a un lado los elevados costos que supone en relación con su rendimiento. pueden constituir una parte importante de nuestros recursos energéticos Energía hidroeléctrica El aprovechamiento de la energía potencial acumulada en el agua para generar electricidad es una forma clásica de obtener energía. siendo la energía nuclear una de las preferidas en la política de la mayoría de los países. 208 . Es.

grado de oxigenación y otras. actualmente se está utilizando alrededor del 20% de este potencial. la energía de las olas o de las mareas. buscando nuevas rutas de paso por tierra firme a través de determinados presas. que si se explotara toda la energía hidroeléctrica que el mundo entero puede dar. Desde el punto de vista ambiental. se destruye el hábitat. depende de los cauces de agua y desniveles que ésta tenga. estas presas alteran gravemente el ecosistema fluvial. puede accionar turbinas las cuales transformarían ese recurso mecánico en electricidad. porque con los sedimentos que el río arrastra se va llenando poco a poco hasta inutilizarse Así mismo. por estos nuevos hábitat. esto porque las presas que se deben de construir suponen un fuerte impacto importante. por ejemplo. después. la construcción de compuertas en áreas con mareas muy intensas. Sin embargo una intervención de esa naturaleza provocaría un cambio drástico en el ecosistema costero. por tanto. su temperatura. el porcentaje de explotación llega a ser de más del 50%. la energía hidroeléctrica es una de las más limpias. muchos de los cuales han desaparecido. por lo que tiene graves inconvenientes 209 . Al plantearse la conveniencia de construir una presa no hay que olvidar que su vida es de unos 50 a 200 años. una cantidad máxima de energía que podemos obtener por medio de este procedimiento. pero su costo de explotación es bajo y es una forma de energía rentable económicamente. han variado incluso sus hábitos migratorios. también las presas producen un importante impacto en el paisaje así como en los humanos. algunas de estas aves. Según cálculos. porque con frecuencia su construcción exige trasladar a pueblos enteros y sepultar bajo las aguas tierras de cultivo. aunque en general en los países desarrollados. permitiría represar gigantescos volúmenes de agua que. han sido muy útiles para algunas aves acuáticas que han sustituido los humedales costeros que usaban para alimentarse o criar. y existe. podrían liberarse a voluntad y aprovecharse de manera análoga como sucede en los pantanos de los ríos.La energía hidroeléctrica que se puede obtener en una zona. bosques y otras zonas silvestres. La construcción de presas es cara. Podemos encontrar también algunos impactos ambientales positivos de las presas. se estima. solamente se alcanzaría a cubrir el 15% de la energía total que consumimos. así. aunque esto no quiere decir que sea totalmente inocua. se modifica el caudal del río y cambian las características y propiedades del agua como.

el rendimiento de estos es bajo y solo son aplicables en regiones con fuerte insolación y para unidades de pequeña capacidad. por ejemplo en el sur de España La energía que nos llega del sol.Energía solar La utilización directa de la energía solar se remonta a hace algunos años en forma de sistemas usados como calentadores de agua. 210 . de las cuales que se formaron el carbón. es fuente directa o indirecta de casi toda la energía que usamos. las células solares. El ciclo del agua que nos permite obtener energía hidroeléctrica es movido por la energía solar que evapora el agua. Las centrales solares a mayor escala pueden suministrar electricidad a poblaciones pequeñas. que en las naves espaciales proporciona la energía necesaria. los combustibles fósiles existen gracias a la fotosíntesis que convirtió la radiación solar en las plantas y animales. y hay plantas experimentales en numerosos países. Las fotoceldas. por ejemplo. forma nubes y las lleva tierra adentro donde caerá en forma de lluvia o nieve. Existen diversos proyectos que estudian los mejores medios de conversión de la radiación solar. y la energía acumulada sirve para calentar el agua de una caldera que funciona entonces como en las centrales de tipo convencional. El viento también se forma cuando unas zonas de la atmósfera son calentadas por el sol en mayor medida que otras. sin embargo. gas y petróleo. brindan la posibilidad de transformar de una manera más rentable esa misma energía. por el contrario. utilizan silicio y otros elementos o compuestos que convierten la luz en electricidad. Su funcionamiento se basan en la concentración de la luz solar.

en el sistema termal. como los techos de las viviendas. Uno de los problemas que presenta la electricidad generada con el sol. que por los sistemas convencionales. aunque algunos prototipos experimentales alcanzan eficiencias de hasta el 30%. es que sólo se puede producir durante el día y es difícil y cara para almacenar. esto de lleva a cabo mediante paneles o estructuras especiales colocadas en lugares expuestos al sol. 211 . la eficiencia media en la actualidad es de entre un 10% a un 15%. Aunque las fotoceldas solares no presentan rendimientos muy altos. en invernaderos. La producción de electricidad por medio de estos sistemas es más cara. en los que se calienta algún fluido que se almacena el calor en depósitos. después el hidrógeno se usa como combustible para regenerar agua.El aprovechamiento directo de la energía del sol se lleva a cabo mediante diferentes formas: a) Calentamiento directo de locales por el sol. Sólo en algunas situaciones especiales se compensa su uso. usando el efecto fotoeléctrico. aunque las tecnologías van avanzando de manera rápida y en el futuro pueden jugar un papel importante en la producción de electricidad. algunos diseños arquitectónicos buscan aprovechar al máximo este efecto y controlarlo para poder restringir el uso de calefacción o de aire acondicionado. c) Generación de electricidad. b) Acumulación del calor solar. se usan espejos cóncavos que concentran el calor sobre tubos que contienen aceite. en algunos casos. este aceite alcanza temperaturas de varios cientos de grados y con él se calienta agua hasta ebullición. una de ellas usa la electricidad para disociar el agua. por electrolisis. Con el vapor se genera electricidad en turbinas clásicas. esta es la razón por la que se necesitan grandes superficies. se puede generar electricidad a partir de la energía solar por varios procedimientos. En muchos países en desarrollo se están usando con gran aprovechamiento en las casas o granjas a los que no llega el suministro ordinario de electricidad porque están muy lejos de las centrales eléctricas. viviendas y otros locales. sobre todo. se aprovecha el sol para calentar el ambiente. la energía solar se usa para convertir agua en vapor esto en dispositivos especiales. en oxígeno e hidrógeno. Se usa. si se quiere producir grandes cantidades de energía. para calentar agua y puede suponer un importante ahorro energético si tenemos en cuenta que en un país desarrollado más del 5% de la energía consumida se usa para calentar agua. en condiciones normales. produciendo energía por la noche. Para intentar solucionar este problema se están investigando diferentes tecnologías. se consiguen rendimientos de conversión en energía eléctrica del orden del 20% de la energía calorífica que llega a los colectores La luz del sol se puede convertir directamente en electricidad. con algunos dispositivos de este tipo.

Energía eólica El hombre conoce desde la antigüedad la fuerza del viento. y es renovable siempre que se use de manera adecuada. esto porque se deforma el paisaje. sofisticados molinos de viento se utilizan para generar electricidad. Las modernas centrales eólicas utilizan grandes palas y aunque el principio es el mismo. plantas de crecimiento rápido. sobre todo es de manera estética. como zonas costeras. En la actualidad. restos de animales. bombear agua o bien. algas cultivadas. aunque también debemos de considerar la muerte de algunas aves por choque con las aspas de los molinos. que en pequeñas cantidades puede satisfacer gran parte de las necesidades energéticas de comunidades pequeñas. como por ejemplo una granja. que a partir de la combustión de los residuos generan energía utilizable La biomasa incluye la madera. en último lugar. 212 . altas montañas o islas. especialmente en áreas expuestas a vientos frecuentes. otras tareas que requieren energía. se consigue un aprovechamiento mas integral de la energía generada. y en forma de molinos la ha utilizado desde tiempos remotos. del sol. El impacto ambiental de este sistema de obtención de energía es muy bajo. podrían incluirse también en este apartado las centrales de incineración de basuras. Se han instalada ya algunas centrales de este tipo en lugares en los que los vientos presentan unas características de periodicidad e intensidad constantes. etc. Es una fuente de energía procedente. Energía de biomasa Otra fuente de energía es la producida por la descomposición de los productos orgánicos residuales de la agricultura. y su rendimiento las hace competitivas Los molinos de viento han sido usados desde hace muchos siglos para moler el grano.

etc. en que en muchos lugares. el metanol o el etanol. En la actualidad se están haciendo numerosos experimentos con distintos tipos de plantas para aprovechar de la mejor forma posible esta prometedora fuente de energía. residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse. dióxido de carbono. alrededor de la mitad de la población mundial continua dependiendo de la biomasa como fuente principal de energía. los cuales al ser quemados añaden bióxido de carbono al medio ambiente. los cuales son los causantes de la lluvia ácida. El uso de biomasa como combustible presenta la ventaja de que los gases producidos en la combustión. que los procedentes de la combustión del carbono. degradación de las fuentes de agua. pero este efecto se puede contrarrestar con la siembra de nuevos bosques o plantas que retiran este gas de la atmósfera. en un depósito al que se llama digestor. se está quemando la madera y destruyendo los bosques a un ritmo mayor que el que se reponen. contienen mucho menor proporción de compuestos de azufre. Otra posibilidad consiste en usar la biomasa para obtener biogás. este proceso se lleva a cabo por bacterias. se utiliza en vehículos de motor. desertificación. se pierde en la preparación del alcohol. Es un combustible económico y renovable. el cual es una mezcla de gases que se obtienen a partir de la descomposición en un ambiente anaerobio (sin oxígeno) de residuos orgánicos. hidrógeno.La biomasa puede ser usada de forma directa como combustible (madera). pérdida de biodiversidad. 213 . por ejemplo. tales como: deforestación. se libera un mezcla de gases formada por metano (el principal componente del biogás). el problema consiste. el principal problema de este proceso es que presenta un rendimiento es bajo: entre un 30% a un 40% de la energía contenida en el material de origen. En ese depósito estos restos fermentan por la acción de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible. por lo que se están causando graves daños al medio ambiente. que posteriormente son utilizados en los motores. para mezclar con el gas del alumbrado y para usos industriales y domésticos Lo anterior se lleva a cabo en depósitos en los que se van acumulando restos orgánicos. La biomasa se puede utilizar así mismo para combustibles líquidos. nitrógeno y ácido sulfhídrico.

ya que la temperatura del agua es más fría en el fondo que en la superficie. puede llegar a ser una importante fuente de energía. Este sistema se encuentra muy poco desarrollado. aunque se ha demostrado que se produce más electricidad que la que se consume en el bombeo del agua fría desde el fondo. y el gradiente de temperatura. el amoniaco pasa por una turbina generando electricidad. con diferencias que llegan a ser de más de 20ºC. Las mareas pueden presentar fuertes variaciones de varios metros entre la bajamar y la pleamar. El gradiente de temperatura del agua. se han desarrollado diversas tecnologías experimentales para convertir la energía de las olas en electricidad. por otra parte. También es importante estudiar el impacto ambiental que tendría bombear tanta agua fría hacia la superficie. se construyen presas las cuales cierran una bahía reteniendo de esta manera el agua a un lado u otro. En algunos proyectos y estaciones experimentales se usa agua caliente de la superficie para poner amoniaco en ebullición y se bombea agua fría para refrigerar este amoniaco y devolverlo al estado líquido. Canadá. aunque todavía no se ha logrado un sistema que sea económicamente rentable. las olas. Este tipo d energía nunca podrá ser considerado una importante fuente de energía a nivel general porque pocas regiones reúnen los requisitos para construir un sistema de este tipo.Energía de los océanos De los océanos se puede obtener energía por varios procedimientos. los cuales son: las mareas. 214 . En China. Para poder aprovechar la energía de las mareas. y dejándola salir en las horas intermareales. Francia y Rusia hay sistemas de este tipo en funcionamiento. la construcción de la presa es cara y alterar el ritmo de las mareas puede suponer impactos ambientales negativos en algunos de los más ricos e importantes ecosistemas como son los estuarios y las marismas. la mayor diferencia se da en la Bahía de Fundy (Nueva Escocia) en la que la diferencia llega a ser de 16 metros. en este ciclo. En cuanto a la energía que nos pueden proporcionar las olas.

al aumentar su temperatura natural. utilizan muy eficazmente esta fuente de energía. aunque la producción mundial sigue siendo muy pequeña.Energía geotérmica La temperatura de la Tierra aumenta con la profundidad y se puede usar esa energía con las tecnologías apropiadas. y su posterior utilización en un intercambiador de calor. Algunos países como Islandia. Se puede aprovechar así mismo vapor o agua de un manantial subterráneo. son países situados en zonas en las que a poca profundidad hay temperaturas muy altas y una parte importante de sus necesidades energéticas las obtienen de esta fuente Otros países están aumentando el uso de esta fuente de energía. El esquema de aprovechamiento de este recurso es la inyección de agua fría a cierta profundidad. 215 . por otra parte el agua extraída asciende con sales y otros elementos disueltos que contaminan la atmósfera y las aguas si no es purificada. donde el propio calor terrestre eleva su temperatura. por una parte el agua caliente extraída del subsuelo es liberada en la superficie contaminando térmicamente los ecosistemas. Nueva Zelanda o México. Desde el punto de vista ambiental la energía geotérmica tiene varios problemas.

hospitales. no podemos seguir basando nuestra forma de vida en una fuente de energía no renovable que se va agotando. pero a la larga es más económico porque ahorra mucho gasto de calefacción o de refrigeración del aire. son muy importantes dos cosas: • • Por una parte aprender a obtener energía.Uso eficiente de la energía. Construir un edificio con un buen aislamiento cuesta más dinero. que usan la cuarta parte de la energía que consumen las incandescentes. significa no usarla en actividades innecesarias y. de forma económica y respetuosa con el ambiente. el mejor aislamiento en los edificios o los motores de automóvil de bajo consumo son ejemplos de nuevas tecnologías que han influido de forma muy importante en el ahorro de energía. se puede ahorrar energía en los automóviles. debido a que la amenaza del cambio climático global y otros problemas ambientales son muy serias y porque. que compensan las inversiones que hay que hacer para instalarla. se cocina o se usa en otros procesos industriales. para suministrar energía para otros usos. conseguir hacer el trabajo. hasta ahora. 216 . por ejemplo. según muchos de los estudiosos del ambiente. utilizar el vapor caliente que sale de una instalación tradicional. de las fuentes alternativas que ya se han comentado. en instalaciones en las que se produce vapor o calor. con el calor que le queda al vapor se calienta agua. por un deber elemental de justicia. Las luces fluorescentes. esto es una tarea urgente. esto lo debemos hacer compatible. es aprender a usar de manera más eficiente la energía. Usar eficientemente la energía. Además. Esta técnica se emplea cada vez más en industrias. a medio plazo. como con hábitos de conducción más racionales. hoteles y. Es imprescindible reducir la dependencia de nuestra economía del petróleo y los combustibles fósiles. que empleen menor cantidad de combustible por kilómetro. con lograr el acceso a una vida más digna para todos los habitantes del mundo. como conducir a menor velocidad o sin aceleraciones bruscas. tanto construyendo motores más eficientes. Para lograr alcanzar estos objetivos. Desarrollar tecnologías y sistemas de vida y trabajo que ahorren energía es lo más importante para lograr un auténtico desarrollo sostenible. Aislamiento de edificios: Se puede ahorrar mucha energía aislando adecuadamente las viviendas. pero en esta técnica. oficinas y edificios que necesitan calefacción o aire acondicionado para mantenerse confortables. lo usual era dejar que el vapor se enfrié. en general. como podría ser una turbina de producción de energía eléctrica. porque supone importantes ahorros energéticos y por tanto económicos. Pero más importante aun. Entre las posibilidades más interesantes de ahorro de energía están: Cogeneración: Se llama cogeneración de energía a una técnica en la que se aprovecha el calor residual. con el mínimo consumo de energía posible. Por ejemplo.

el futuro del transporte irá por combustibles alternativos y motores que consuman menos. con energía solar o hidrógeno.En casas pequeñas. pero que no contamina prácticamente nada. medidas tan simples como plantar árboles que den sombra en verano o que corten los vientos dominantes en invierno. Ahorro de combustible en el transporte: el transporte emplea algo menos de la mitad de todo el petróleo consumido en el mundo. se ha demostrado que ahorran entre un 15% a un 40% del consumo de energía que hay que hacer para mantener la casa confortable. Las empresas se han dado cuenta de que una de las maneras más eficaces de reducir costos y mejorar los beneficios es usar de manera más eficiente la energía. con metanol o etanol o con otras fuentes de energía alternativas que contaminan menos y ahorran consumo de petróleo. automóviles que hacen 25 km por litro de gasolina y se están probando distintos prototipos que pueden hacer 40 km y más por litro. pero siempre que usen electricidad producida por medios limpios. pues regenera vapor de agua. 217 . En todo el mundo los automóviles. Por esto sólo interesan coches eléctricos que consuman electricidad producida con gas o. junto a los demás medios de transporte. pero además del avance tecnológico. y los pocos óxidos de nitrógeno que se forman son fáciles de controlar. generan más contaminación que un coche de gasolina. Después el hidrógeno se usa como combustible en el motor del coche. Los coches eléctricos pueden llegar a ser interesantes cuando sus costos y rendimientos sean competitivos. Por ahora se han construido algunos prototipos. su disminución de peso y las nuevas tecnologías usadas en los motores permiten construir ya. pero todavía sus costos no son suficientemente buenos para comercializarlos. son los principales responsables del consumo de petróleo y de la contaminación y del aumento de CO2 en la atmósfera. Si consumen electricidad producida en una central térmica. cualquier ahorro de energía en los motores o el uso de combustibles alternativos que contaminen menos. También se están construyendo interesantes prototipos de coches que funcionan con electricidad. tienen una gran repercusión. Industrias y reciclaje: En los países industriales la industria utiliza entre la cuarta parte y un tercio del total de energía consumido en el país. Las mejoras en el diseño aerodinámico de los automóviles. mejor. vuelve a unirse con el oxígeno en una reacción que produce mucha energía. los científicos están estudiando la manera de producirlo con ayuda de células fotoeléctricas cuya electricidad se usa para descomponer el agua por electrólisis en hidrógeno y oxígeno. El uso de hidrógeno como combustible es especialmente interesante. Por esto. no forma CO2 ni óxidos de azufre. es necesario que la legislación favorezca la implantación de los nuevos modelos y que se cree un estado de opinión entre los consumidores de vehículos que favorezca la venta de los coches que ahorren energía. En los últimos años se ha notado un notable avance en la reducción del consumo de energía por parte de las industrias. especialmente. Sin duda.

En cambio en los países en desarrollo. reciclar el acero emplea sólo el 14% de la energía que se usaría para obtenerlo de su mena. los aviones y los coches consumen menos combustible por kilómetro recorrido y se gasta menos combustible en la calefacción de las casas porque los aislamientos son mejores. En los países desarrollados. la eficiencia en el uso de energía no mejora. y en el caso del aluminio la energía empleada para reciclarlo es sólo el 5% de la que se usaría para fabricarlo nuevo. como promedio. porque muchas veces. Aproximadamente ¾ partes de la energía consumida por la industria se usa para extraer y elaborar las materias primas.Reciclar las materias primas. Así por ejemplo. 218 . las tecnologías que implantan son anticuadas. es una de las maneras más eficaces de ahorrar energía. entre otros motivos. Se calcula que desde 1970 a la actualidad se usa un 20% menos de energía. esto sucede. sino que este ha disminuido. no sólo no ha crecido como se había previsto. aunque el consumo de energía por persona es mucho menor que en los desarrollados. en la generación de la misma cantidad de bienes. las industrias fabrican sus productos empleando menos energía. si los metales se sacan de la chatarra reciclada sólo se necesita una fracción de la energía empleada para extraerlos de los minerales. el consumo de energía en los últimos veinte años.

Como se obtiene el elemento plutonio en una central eléctrica nuclear ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 10. Que otros usos puede tener el elemento plutonio ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 11. Como se llama la sentirán eléctrica nuclear en donde ocurrió el peor desastre de la historia _____________________________________________________________ 219 . básicamente. En la operación de centrales de energía eléctrica. Cuales son las dos características que hacen especiales a los residuos radiactivos ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 3. por los restos que quedan de las varillas del uranio que se usa como combustible en las centrales eléctricas nucleares ____________________________________________ 5. Explica de manera breve en que consiste el sistema de fisión nuclear en la generación de electricidad ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 7. Este tipo de residuos radiactivos se encuentran formados. que otro problema se presenta ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 2. Son aquellos residuos radiactivos que presentan una alta emisión de dosis de radiación ___________________________________________________________ 4. Cuales son los tres isótopos del él elemento uranio ___________________________________________________________________ 9. los posibles accidentes no son el único problema. Es el material mas común utilizado como combustible en una central eléctrica nuclear _____________________________________________________________ 8.Actividad 1. Cual es el procedimiento para desechar residuos radiactivos peligrosos ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 6.

Menciona tres tipos de energías alternativas ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 16. tales como: deforestación. Que es una reacción de fusión nuclear ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 13. pérdida de biodiversidad. Cuales son los problemas de contaminación que presenta el uso de la energía geotérmica ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 23. desertificación. Este tipo de energía están causando graves daños al medio ambiente. degradación de las fuentes de agua _____________________________________________________________ 20. Menciona tres formas en como podemos aprovechar la energía del sol ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 17. A que se le llama fuentes alternativas de energía ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 14.12. Este tipo de energía es considerada una de las mas limpias desde el punto de vista ambiental ___________________________________________________________________ 15. Que es la energía geotérmica ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 22. A que se le llama energía eólica ___________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 18. Que acciones deberemos de tomar para no depender tanto de los combustibles fósiles ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 220 . Este tipo de energía es la producida por la descomposición de los productos orgánicos residuales ________________________________________________ 19. Como podemos aprovechar la energía de los océanos ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 21.

El uso de petróleo y gas natural provoca emisiones.___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 24. Este tipo de combustible es muy rico en carbono y tiene un alto poder calorífico por lo que se usa en las plantas de producción de energía _________________________ 28. ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 221 . que efecto tiene esto. y a su vez los animales. Como se llama el proceso por medio del cual extraemos los derivados del petróleo ___________________________________________________________________ 31. Cuales son los componentes del gas natural ___________________________________________________________________ 32. de bióxido de carbono hacia la atmósfera. Menciona las características del combustible conocido como turba ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 27. se alimentan de las plantas _____________________________________ 26. una acumulación de energía solar. Estos materiales son. La mayor parte de la contaminación atmosférica es generada por el uso de ___________________________________________________________________ 25. debido a que las plantas convierten la radiación que viene del sol en biomasa. en definitiva. Al usar la energía de los compuestos de carbono que tipo de problemas ambientales se presentan ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 30. Es el combustible fósil más abundante en el mundo __________________________ 29.

la producción de alimentos ha llegado a ser suficiente para alimentar a la población. debemos obtener estos alimentos sin esquilmar la naturaleza y sin dañar el medio ambiente de forma irreparable. que en su mayoría dependen en gran parte de la agricultura. la actividad recolectora y cazadora de nuestros antepasados. En el mundo actual. así también su distribución equitativa a todos los individuos del planeta. por lo que se requiere otorgar el tipo de alimentos así como la cantidad adecuada. hace unos 10. agua. Mientras sea ésta la situación. y amenazan el futuro de la humanidad si no hacemos una explotación más racional de estos recursos.000 años. así como la energía. agua limpia. a pesar del crecimiento que ésta ha tenido en estos últimos decenios. Italia. subsisten para un gran número de personas. así como a una expansión de la población sin precedentes hasta ese momento. los inicios de la actividad agropecuaria.Alimentos para una población creciente Los recursos que el ser humano requiere para la vida son: alimentos. Además. las cuales no puede acceder a esos alimentos y pasan hambre o se encuentran mal alimentadas. alimentar a una población que se incrementa de manera constante. A pesar de todo. Aún persiste la desnutrición crónica. en la Cumbre mundial sobre la alimentación se afirmó que: "La producción mundial de alimentos ha aumentado rápidamente durante los últimos 30 años. sucedió. en asegurar su alimentación. azucares o sal. u otros motivos. existen en el mundo millones de personas que por guerras. el reto es. Sabemos que los alimentos son imprescindibles para la vida. Nuestro planeta nos suministra una gran variedad de bienes que en alguna ocasión han podido parecer inagotables. especialmente cuando se consumen demasiadas grasas animales. principalmente en los países con bajos ingresos. Sin embargo. 222 . en el mundo de hoy. comer con exceso produce obesidad. problemas circulatorios. En la actualidad. Muchos problemas de salud se pueden evitar al llevar una dieta adecuada. En Noviembre de 1996 en la ciudad de Roma. energía. que puede producir suficientes alimentos para suministrar una dieta adecuada para todos. será necesario hacer un esfuerzo concertado a fin de acelerar el desarrollo agrícola y rural en esos países para eliminar el hambre generalizada". La lucha de la humanidad ha estado centrada durante muchos siglos. por lo que es más numerosa que nunca. y otras enfermedades. lo que llevó a una revolución social y cultural. los problemas. los cuales los obtenemos del medio ambiente. sequías. que están muriendo. Nuevos problemas han surgido. la necesidad de alimentarse ha motivado al ser humano a explotar su entorno para buscar las mejores maneras de utilizar a otros individuos vivos como fuente de su alimento. diabetes. Se estima que los habitantes de los países desarrollados ingieren entre un 20% a un 30% más de calorías por día. están consumiendo menos calorías que las necesarias. que las que realmente necesitan. En cambio. Son personas que a lo largo de un periodo largo de tiempo. literalmente de hambre. se encuentran sufriendo una desnutrición tan fuerte. y ha llegado a superar el crecimiento demográfico. centenares de millones de personas sufren hambre. minerales y otros materiales.

Pero. En las células. azucares y almidones. En la digestión son fraccionados por los enzimas digestivos hasta monosacáridos. D. pero un ser humano adulto del sexo masculino necesita unas 3000 kilocalorías por día. sexo. y es alguien mucho más expuesto a sufrir enfermedades. actividad. El monosacárido más importante es la glucosa. Alrededor del 30% de la energía diaria debe estar en forma de lípidos. y en menor proporción en la leche y otros productos. imprescindibles para evitar enfermedades del sistema digestivo como la indigestión o el cáncer de colon. e incluso polisacáridos no digeribles como la celulosa (fibra presente en las verduras. procurando. a su vez en una dieta equilibrada debe haber no solo carbohidratos sencillos como los azucares refinados. además. Los carbohidratos presentes en la alimentación son. etc. en el proceso de respiración celular. por ejemplo. aceites.. etc. estar bien alimentado. con ácidos grasos monoinsaturados (vegetales). arroz. la energía necesaria para vivir es distinta dependiendo de la edad. Los alimentos son fuente de energía y aportan las moléculas necesarias para la construcción del organismo. A esta situación se le llama malnutrición. etc. lípidos. Son aquellas sustancias con un elevado contenido energético (más del doble de energía por gramo que los carbohidratos) y son reservas de energía muy importantes en nuestro organismo. por ejemplo. Los alimentos deben contener carbohidratos. etc. La energía contenida en estas moléculas de ATP es la que se usará en todos los procesos vitales. recibir la proporción adecuada de los diferentes tipos de nutrientes (proteínas. harinas y cereales diversos. etc. colesterol. carbohidratos. cáscaras de los cereales. que constituye el 90% de todos los que se absorben a la sangre con una dieta habitual. mientras uno del sexo femenino requiere de unas 2200 kilocalorías. Una dieta balanceada debe contener la cantidad y tipo de alimentos. no sólo es ingerir las calorías necesarias. hormonas e importantísimos componentes de las membranas celulares. lactosa. etc. es de suma importancia. un individuo que se alimente de arroz. legumbres. Están contenidos principalmente en alimentos vegetales como el pan. 223 . pero le pueden faltar algunas vitaminas u otros componentes. actividad.). La glucosa es la principal fuente de energía de rápida disposición en nuestro organismo. sexo. dependiendo de su edad. además de minerales. lípidos y proteínas. Alrededor del 60% de la energía que ingerimos diariamente en los alimentos debe estar en forma de carbohidratos. los azucares como la sacarosa. y grasas con ácidos grasos poliinsaturados que se encuentran en el pescado y en algunos vegetales. puede tomar las calorías necesarias. principalmente almidón. que el organismo requiere. K). Así. que haya un equilibrio entre grasas con ácidos grasos saturados (de origen animal).). etc. es oxidada a dióxido de carbono y agua y la energía liberada en este proceso es transferida a moléculas de ATP. Además también pertenecen al grupo de los lípidos algunas vitaminas (A. Los lípidos incluyen las grasas. E. vitaminas y agua. sino también polisacáridos. patatas. y los polímeros de la glucosa como el almidón y el glucógeno..

huevos. El 5% restante. pescado. calcio. como la enzimática. porque está lleno de líquido y sus brazos y piernas enflaquecidos. maíz. su estómago esta hinchado. esta situación se produce. que son absorbidos en el intestino delgado. falta de crecimiento. cloro. los aminoácidos. pero los otros ocho deben estar presentes en la dieta. etc. potasio. iodo. Cuando un individuo presenta malnutrición el riesgo de contraer infecciones causadas por virus o bacterias se incrementa y esto provoca enfermedades típicas de personas nutridas de manera deficiente.Algunos lípidos como los ácidos grasos linoleico. Los minerales incluyen todos los elementos inorgánicos. etc. estructural. es típica de bebés y niños pequeños que sufren una fuerte deficiencia de proteínas. Otras consecuencias de la enfermedad son diarrea. el trigo. las más comunes son el llamado kwashiorkor y el marasmo. hierro. productos lácteos. en la carne. que cumplen importantes funciones. etc. proceden alrededor del 95% de las calorías que alimentan a la humanidad. pero no así las proteínas. sorgo) suministran alrededor de la mitad de las calorías consumidas por toda la población mundial. De la agricultura y la ganadería. por ejemplo. escorbuto. aunque puede dejar secuelas de daños irreparables en el crecimiento o en el desarrollo intelectual 224 . arroz. Cuando faltan se originan enfermedades como el beri-beri. que son imprescindibles para el correcto funcionamiento de nuestro organismo. en la dieta. El kwashiorkor es un vocablo que proviene de un dialecto africano que significa "niño desplazado". etc. unos pocos cereales (trigo. daños en el hígado. Las proteínas se encuentran presentes. así como algunas enfermedades producidas por no ingerir suficientes vitaminas. sodio. cebada. maíz. Las plantas más cosechadas son. Si este tipo de malnutrición no dura demasiado se pueden corregir los daños con una dieta equilibrada. pero muy baja en proteínas. no pueden ser sintetizados por nuestro organismo y deben estar presentes en la dieta. por supuesto las vitaminas. arroz. En la digestión son hidrolizadas en sus componentes. que nuestro organismo no puede sintetizar y deben estar presentes. con estos aminoácidos nuestro organismo fabrica sus propias proteínas. Son los llamados aminoácidos esenciales. Parte de las proteínas pueden ser usadas para obtener energía. magnesio. cuando el niño pasa de una dieta de leche materna rica en todos los nutrientes a otra de grano que proporciona las calorías suficientes. algunos vegetales. por este orden. Las vitaminas son compuestos orgánicos necesarios para la vida en pequeñas proporciones. cebada. papa. proviene de las actividades de pesca. por tanto. transportadora. linolénico y araquidónico y. De los veinte aminoácidos. El niño que sufre kwashiorkor tiene una mirada perdida y ha perdido la viveza de movimientos. Alrededor de un 10% de la energía total contenida en la alimentación debe estar en forma de proteínas. principalmente. Estos niños suelen tener una dieta relativamente alta en carbohidratos. etc. doce pueden ser sintetizados por nuestro organismo.

Además han hecho que este proceso de alimentación haya sido posible a unos costos cada vez menores. Así. vinagre para pepinillos y otros vegetales. se añaden a los alimentos para evitar las enfermedades carenciales. Se suele producir esta enfermedad cuando los niños no han sido suficientemente amamantados o cuando el alimento que reciben es muy escaso. con los ojos agrandados y una cara que aparenta más edad. de origen natural o sintético. algunas otras sustancias químicas se añaden de forma indirecta en el proceso de embalado. a la que tienen que llegar los alimentos a través de largos recorridos. como el butil hidrxianisol (BHA) o el butil hidroxi tolueno (BHT) se añaden para impedir que los alimentos se destruyan cuando sus lípidos se oxidan..El marasmo es un vocablo que proviene de una palabra griega que significa consumirse y se produce cuando la dieta es insuficiente tanto en calorías como en proteínas. Los aditivos han traído grandes ventajas. nutrientes esenciales. sal para conservar el pescado. por ejemplo.000 niños sufren problemas en la vista. por tomar dietas con déficit de vitamina A. Colorantes diversos se usan para dar aspecto atractivo y apetecible a los alimentos. pero en los países poco desarrollados se producen millones de casos todos los años. etc. África y Latinoamérica llega a afectar a la mitad de las mujeres y los niños. Antioxidantes. pero en la actualidad han aumentado de número. Las dietas pobres en iodo provocan bocio y afecta. Añadir sustancias a los alimentos ha sido hecho por el hombre desde la antigüedad. o en el de producción. sin recibir alimentos del exterior. etc. alejada de las zonas agrícolas. humo para ahumar carnes. pero con una actitud de actividad y con la mirada despierta. a los que viven en terrenos pobres en este elemento. La ausencia de nutrientes minerales como hierro o iodo también origina enfermedades en muchos países pobres. en mayor o menor grado. Así. mejorar su apariencia. 225 . por ejemplo. especias para mejorar el sabor. elementos minerales. así. sobre todo. Los aditivos son sustancias químicas. Si el niño recupera a tiempo una dieta equilibrada la mayor parte de estos síntomas suelen desaparecer. por ejemplo. Además de estos aditivos incorporadas voluntariamente a los alimentos. La falta de hierro produce anemia que en algunas poblaciones de Asia. Vitaminas. porque haya muerto su madre. los cuales añadimos a los alimentos con el objetivo de facilitar su conservación. Gracias a ellos se puede alimentar de forma eficiente y mejor que nunca en la historia a una creciente población urbana. el propionato de sodio y el sorbato de sodio retrasan el crecimiento de bacterias y hongos y se usan para conservar los alimentos en condiciones saludables. algunos hasta quedarse ciegos. se calcula que al año más de 500. por pobreza o por otros motivos. Los niños con esta enfermedad están muy delgados. Las enfermedades por no tomar la cantidad necesaria de vitaminas no son frecuentes en los países desarrollados en la actualidad. darle sabor o color. hasta llegar a ser casi 3000 las moléculas autorizadas como aditivos. después de que se ha producido el destete.

entre ellos. y disminuye la esperanza de vida de unos 200 millones de niños. Al inicio del los años sesentas. Algunos piensan que algunos de estos productos. ha echado por tierra las predicciones de Malthus. como no podía ser menos. en los cuales se ha dado el mayor crecimiento demográfico de toda la historia de la humanidad. Durante los últimos decenios. los alimentos y los recursos aumentarían en mucha menor proporción y. de cualquier forma. que ha superado fácilmente el crecimiento de la población. etc. se presentaban graves problemas de distribución. BHT. el pigmento rojo para naranjas y otras frutas. esto. la producción mundial de alimentos. etc. BHA. desarrolladas por las plantas para su defensa. en la actualidad. 226 . Pero. era sólo de alrededor 2300 calorías por persona por día. Más de 800 millones de personas del mundo en desarrollo. cada vez habría más diferencia entre la cantidad de alimento y la población. que son inductoras de cáncer cuando se estudian en el laboratorio. Este científico pensaba que mientras la población crecería de manera exponencial. Varios de ellos han tenido que ser retirados de su uso porque se ha demostrado que podían originar cánceres.. a un ritmo tan rápido. plásticos. la falta de energía y proteínas esenciales. Otros se encuentran bajo sospecha (sacarina. En su opinión habría que reducir estos riesgos a su justa medida. de manera especial durante los últimos 30 años. Otros opinan que se está exagerando mucho el riesgo que pudieran tener los aditivos para la salud. sufren de desnutrición crónica. aunque todavía. resta fuerzas al cuerpo y a la mente. para consumo humano. que es claramente mayor el riesgo de producción de cáncer del tabaco que el que pueden tener estos productos Según las famosas predicciones de Malthus la población hambrienta debería ir aumentando en el mundo. por tanto. nitritos. junto con otras sustancias como pesticidas. La producción de alimentos se encuentra en aumento desde los años 50’s. al menos en experiencias de laboratorio. pueden estar interfiriendo de forma lenta pero muy dañina con el funcionamiento de las hormonas y les achacan problemas de fertilidad. de hecho siguen existiendo muchos millones de personas que pasan hambre o bien están mal nutridas. los cuales son suficientes para permitir la correcta nutrición de toda la población humana. Todos reconocen. porque incluso los alimentos naturales poseen sustancias químicas. nitratos. Otros provocan alergias en algunas personas. reducción de la capacidad intelectual y otros peligros que podrían afectar a nuestros descendientes. cantidad que estaba distribuida de forma muy desigual.). Ya para el año de 1994 se había incrementado hasta ser 2710 calorías por persona por día.Para que los aditivos reciban autorización oficial deben pasar por largos procesos de estudio en los organismos correspondientes y se puede decir que nunca hemos controlado de una forma tan exhaustiva como en la actualidad las sustancias que forman parte de nuestra alimentación. no están libres de inconvenientes.

usamos variedades de maíz con mazorcas diez veces más largas que las prehistóricas. sí han sido muy grandes. por ejemplo. posibilitando esto que de alguna manera. sino también. por ejemplo. sueltos a lo largo de un tallo y sin cobertura de hojas. en praderas altas de México la hierba salvaje de maíz de la que proceden las variedades que cultivamos en la actualidad. surgieron así las primeras ciudades. Con el paso de algunos milenios. De cuatro de ellas: trigo. aumentó tanto la disponibilidad de alimento. maíz y papas obtenemos más de la mitad de los alimentos agrícolas que consume toda la población mundial. La gran mayoría de las especies de plantas que cultivamos en la actualidad. sirviendo de alimento al ganado. como por ejemplo. En la actualidad. éstas pocas plantas nos proporcionan alrededor del 90% del alimento que toda la humanidad consume. el Nilo. se fueron desarrollando las primeras grandes civilizaciones en las que surgió la escritura y tuvieron un gran impulso las actividades culturales. tienen entre dos y tres centímetros de largo. cada productor es responsable de producir alimento suficiente no sólo para él mismo.. sino al revés. para otras personas. Así mismo además. pero solamente usamos unas 100 de ellas. comerciales. que se dio el primer gran crecimiento de la población humana. obligaron a que el ser humano.Alimentos agrícolas Se calcula. fueron muy importantes para el desarrollo de la sociedad humana. recubiertas por hojas que sirven de protección a los granos. esto. que en el mundo existen unas 80. etc. pasara a vivir en lugares fijos. cuando los primeros hombres comenzaron a cultivar plantas y a esparcir semillas de las plantas de las que obtenían alimento (cereales como el trigo) en los alrededores de los lugares en los que habitaban.000 años. Las actividades agrícolas. que contaba con un tipo de vida nómada. o indirectamente. en los comienzos de la agricultura por nuestros remotos antepasados. algunas otras personas se puedan dedicar a otras actividades. después de un largo proceso de selección que lleva miles de años. Todavía existe. arroz. las artes. 227 . etc. comidas por las personas. Se formaron los primeros imperios y el éxito de la agricultura fue tan claro que muy pocos grupos sociales han vuelto a las prácticas cazadoras o recolectoras una vez que han desarrollado la actividad agrícola. sus granos no están todos apretados y protegidos.. Tigris. las mazorcas de maíz que se han podido encontrar en los más antiguos yacimientos arqueológicos. La agricultura como actividad inicio hace unos 10. la religión o el comercio haciendo cada vez más y más compleja la organización social. mas sin embargo los cambios en las plantas agrícolas. Eufrates. especialmente de aquellos aptos para el cultivo. ya que hasta entonces había sido cazador y recolector. a las márgenes de ríos. En una sociedad agrícola.000 especies de plantas comestibles. científicas. pero su aspecto es muy distinto al del maíz evolucionado. hace unos 5000 a 6000 años. ya sea de manera directa. Pocas especies nuevas han sido añadidas. fueron domesticadas. las cuales presentan granos grandes y compactos.

sabemos que se empleaban ya hace unos 5000 años. pero han surgido algunos problemas. los avances tecnológicos. sino que ha sido aumentando el rendimiento por superficie. país que sufría el azote de periódicas hambrunas. 228 . canales y sistemas de irrigación hay que gastar energía. en lo esencial. pero se seguía trabajando de una forma tradicional que. era muy parecida a la que se había venido empleando durante milenios. que hasta entonces habían sido deficitarios en la producción de alimentos. Cuando a lo largo de los años 60 y70 se fueron introduciendo estas mejoras en Latinoamérica y Asia. para fabricar fertilizantes y pesticidas se emplea petróleo. que tenía que importar grandes cantidades de arroz se convirtió en país exportador. pesticidas así como tractores y otra tipo de maquinaria pesada. unido a nuevas prácticas de cultivo que usan grandes cantidades de fertilizantes. hasta alcanzar una producción de calorías alimenticias que serían suficientes para toda la humanidad. pasó a producir suficiente cereal para toda su población. como el regadío. Para mover los tractores y otras máquinas agrícolas. Así la India. Algunas técnicas especialmente útiles. biológicos y químicos han supuesto un cambio enorme. fundamentalmente de hidrocarburos. se necesita combustible. principalmente. y especialmente en los últimos 50 años. para construir presas. pasaron a ser exportadores. sin abrir nuevas tierras en cultivo. arroz y maíz con las que se multiplicaba la cantidad de grano que se podía obtener por unidad de superficie. a esto es lo que se conoce como la revolución verde. para transportar y comercializar por todo el mundo.Hasta hace un siglo. Los beneficios traídos por la mejora agrícola de la llamada Revolución Verde son indiscutibles. a un ritmo que ha superado con creces al muy importante aumento de la población. una auténtica revolución Revolución verde Desde 1950 la producción agrícola ha ido incrementándose de manera constante. la agricultura había ido sufriendo cambios poco a poco. muchos países. El aumento de productividad se ha conseguido con la difusión de nuevas variedades de cultivo de alto rendimiento. se consumen combustibles fósiles. en alimentos. Los dos más importantes son los daños ambientales ocasionados. consiguiendo mayor producción por cada hectárea cultivada. esto si estuvieran bien repartidas. En el último siglo. con los productos agrícolas. y la gran cantidad de energía que hay que emplear en este tipo de agricultura. Algunos de los logros más espectaculares de la revolución verde fueron el desarrollo de variedades de trigo. etc. Se suele decir que la agricultura moderna es un gigantesco sistema de conversión de energía. es decir. Indonesia. Este incremento se ha conseguido.

que si bien la producción agrícola aumentará más rápidamente que la población mundial. En los lugares con clima seco el viento levanta de los suelos que no están cubiertos de vegetación o bien de los pastizales sobreexplotados. según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) de 1996 de entre cinco y siete millones de hectáreas de tierra cultivable cada año. El mal uso de la tierra. En el momento actual el mercado es global y enormes cantidades de alimentos se exportan e importan por todo el mundo. la escasa utilización de técnicas de conservación del suelo así como de de fertilizantes orgánicos. Los principales impactos negativos de la agricultura moderna son: Erosión del suelo. En muchos países la gente se alimenta hoy en día con todo lo que desea. El problema del hambre es un problema de pobreza. por lo que ya no hace falta aumentar la producción. la población se alimenta de lo que se produce en la zona próxima en la que habita. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. son todos estos. pero que no pueden comprarlos a los precios que animarían a los agricultores a producir más. 229 . este aumento será a un ritmo más lento que el actual. problemas muy importantes a los que debemos de hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que la revolución verde nos ha traído. casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad por este motivo y alrededor de 1. canalizar ríos. etc. la destrucción del suelo y su pérdida al ser arrastrado por las aguas o por el aire. Según datos de la FAO.Como podemos observar. es de hecho en donde aquí surgen algunos de los principales problemas de la distribución de alimentos. cuando los suelos regados no presentan un drenaje suficientemente bueno. los cultivos en laderas muy pronunciadas. la deforestación o la pérdida de biodiversidad genética. sino que las personas más pobres del planeta no tienen recursos para adquirirlos. Sin embargo esta disminución refleja algunas tendencias positivas. se estima la pérdida en todo el mundo. la tala de bosques. la contaminación por plaguicidas y fertilizantes. facilitan la erosión del suelo. la destrucción y salinización del suelo. grandes cantidades de polvo el cual en esas regiones es la principal fuente de contaminación del aire por partículas Salinización de suelos. En la agricultura tradicional. presentan encharcamientos con el agua y cuando esta agua se evapora. las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie. no es que no exista la capacidad de producir alimentos suficientes. también llamada de agricultura de subsistencia.5 millones de hectáreas se pierden cada año. La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. debemos de talar bosques para obtener un suelo apto para el cultivo. la agricultura actual exige fuertes inversiones de capital y un planteamiento empresarial muy alejado del de la agricultura tradicional. Pero también refleja la triste realidad de centenares de millones de personas que necesitan desesperadamente más alimentos. Para los próximos decenios se espera. hacer embalses de agua para regar.

Esta contaminación provoca eutrofización de las aguas. los genetistas buscaban las variedades que poseían alguna de esas características y las iban entrecruzando entre sí hasta obtener la que reunía todas. salinizándola. especialmente para los niños. en otros países. En muchos lugares del mundo. se van agotando. así mismo. En la actualidad cuando una variedad es muy ventajosa. desaparecen humedales tradicionales en esa zona. fueron surgiendo miles de variedades de cada planta o animal domesticado. porque así pueden competir económicamente en el mercado mundial. su excesivo uso provoca la contaminación de las aguas cuando estos productos son arrastrados por la lluvia. a lo largo de los siglos. esto representa un problema ya que es difícil solucionarlo. por ejemplo en la región se San Quintín B. pero debemos de tener en cuenta que los acuíferos tardaron muchos años en formarse y cuando se les extrae agua en mayor cantidad que la que les llega. se acude a las aguas subterráneas para regar.Uso excesivo de fertilizantes plaguicidas. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima frío. y si están cerca del mar el agua salada va penetrando en la bolsa de agua. en la agricultura y ganadería tradicionales. en gran parte en cruzar unas variedades con otras para obtener combinaciones genéticas que unan ventajas de todas ellas. por el contrario. en las regiones secas y soleadas del planeta se obtienen excelentes rendimientos agrícolas con el riego y en muchos lugares. los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas para que no causen problemas. Esto supone una gran riqueza genética que aprovechaban los que hacían la selección de nuevas variedades. Por este motivo. hasta hacerla inútil para sus usos agrícolas o para el consumo humano. 230 . Un ejemplo especialmente dramático ha sido el del mar de Aral. existía un gran aislamiento geográfico entre los agricultores y ganaderos de esas regiones y por eso. muchos acuíferos de las zonas agrícolas se han contaminado con nitratos hasta un nivel peligroso para la salud humana. con lo que contribuye a su degradación. que tenga el tallo corto y sea resistente a unas determinadas enfermedades.C. en Rusia. la adoptan los grandes cultivadores de todo el mundo. Su trabajo consiste. Agotamiento de acuíferos. Al existir una contaminación de aguas subterráneas con este tipo de productos tóxicos. Perdida de diversidad genética. mortandad en los peces y daños en la salud humana. el uso de cantidades demasiado pequeñas de fertilizantes disminuye los nutrientes del suelo. las fuentes que surgían se secan.

es bien conocido que la destrucción de los bosques y pantanos. Deforestación. También la agricultura moderna ha introducido el monocultivo. De hecho. se estima que alrededor de 14 millones de hectáreas de bosques tropicales se pierden cada año.El resultado es que muchas variedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancos de semillas o instituciones especiales. La agricultura moderna no es la principal responsable de esta deforestación. es la agricultura de subsistencia de muchas poblaciones pobres de los países tropicales. se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura es responsable del 80% al 85% de esta destrucción. les permite obtener unas pocas cosechas. para producir los alimentos. por ejemplo. porque sus aumentos de producción se han basado mucho más en obtener mejores rendimientos por hectárea cultivada que en poner nuevas tierras en cultivo. la quema de bosques y de pastizales. con el consiguiente efecto invernadero. en España. disminuirá la capacidad de extraer alimentos de una naturaleza altamente dañada. no sólo estamos destruyendo la biosfera. práctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una sola variedad de planta. Estos agricultores queman los bosques y. mas sin embargo sabemos que el crecimiento de la producción provoca importantes daños en el medio ambiente. la agricultura moderna gasta una gran cantidad de energía. todos los años disminuye la extensión de las tierras cultivadas cuando muchas de ellas son abandonadas por su baja productividad. en el futuro. para dedicar esos terrenos a la agricultura provoca la desaparición de un gran número de ecosistemas. esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema. es el principal responsable del aumento de bióxido de carbono y de óxidos de nitrógeno en la atmósfera. Consumo de combustibles fósiles y liberación de gas invernadero. con la consiguiente pérdida de hábitat y de especies. como comentamos en las páginas anteriores. A la vez. sino que eso repercutirá en que. Por otra parte. la superficie así conseguida. por una parte se hace necesario producir alimentos en gran cantidad para nutrir adecuadamente a una población creciente. La principal causa de destrucción del bosque. lo anterior significa un elevado consumo de petróleo y otros combustibles así como la emisión hacia la atmósfera de gran cantidad de CO2. Medios de evitar los daños ambientales La producción de alimentos le plantea al ser humano una interesante contradicción. hasta que el terreno se empobrece tanto en nutrientes que se vuelve improductivo y deben acudir a otro lugar para quemar de nuevo otra porción de selva y repetir el proceso. gracias al abono de las cenizas. 231 .

en cualquier especie ya sea animal o vegetal.Por fortuna en este momento existen soluciones para enfrentarse a este dilema. La agricultura sostenible no es tanto una forma concreta de trabajar. se persigue el que se mantenga su salud. En este tipo de práctica agrícola son importantes. podemos trasladarlo a la planta de tomate para que estas adquieran también resistencia a esa enfermedad. tal como sucedía en la genética tradicional. no se podían cruzar entre sí. el control integrado de plagas. sino más bien un conjunto de prácticas y actitudes. con los procedimientos modernos. el reto consiste en conseguir que se vayan implantando técnicas de agricultura sostenible aunque conocemos de las resistencias y dificultades prácticas que todo cambio supone. porque al ser los eucaliptos y los tomates diferentes especies. lo tenemos en los eucaliptos. no es fácil que sea adaptada de forma masiva por los agricultores. esto porque se degradan de manera rápida y no dejan residuos tóxicos en el ambiente. pero. el uso de microorganismos del suelo para fijar el nitrógeno atmosférico y producir así un fertilizante natural de los campos agrícolas. como la medicina. sin tener que depender de cruces entre variedades de la misma especie. se pueden introducir genes que son de otras plantas o de otros seres vivos. más que utilizar grandes cantidades de insecticidas o herbicidas o muchos antibióticos para curar a las plantas y animales. la rotación de cultivos y la pluralidad de cultivos que ayudan a mantener la calidad del suelo y a luchar contra algunas plagas y el mantenimiento de setos y otros tipos de ecosistemas entre los campos cultivados que protegen al suelo de la erosión causada por el viento. Por ejemplo. hasta que no se vea su necesidad y se simplifique su uso. Esto anteriormente no se podía hacer. esto se puede hacer mucho mas rápido y además. según las preferencias de cada usuario. las cuales se pueden combinar de muy diferentes maneras. no solo la agricultura. sino muchos otros campos. La llamada agricultura sostenible o alternativa utiliza procesos biológicos beneficiosos y productos químicos que son considerados como no dañinos para el medio ambiente. Ingeniería genética Las técnicas utilizadas actualmente en la llamada ingeniería genética. Por esto mismo. nos permiten tomar genes de una célula y poder colocarlos en otra. La agricultura y ganadería sostenible se fundamenten el objetivo de lograr producir variedades de plantas y animales que presenten características genéticas de resistencia a las enfermedades. 232 . Los conocimientos genéticos se han utilizado desde hace muchos años para obtener variedades más útiles de plantas y animales. este gran avance científico tiene una enorme capacidad para cambiar de forma revolucionaria la agricultura y. si un gen que da resistencia a una enfermedad.

Se sabía que una bacteria del suelo. Ahora. cientos de laboratorios y de investigadores se encuentran dedicados a estos trabajos. algodón. sin que conozcamos muy bien las consecuencias que esto puede traer. etc. 233 . gracias a la biotecnología. El agricultor que planta la semilla de algodon con el gen introducido por Monsanto puede usar tranquilamente el herbicida Faena en esa parcela. el gen que sintetiza esa proteína se ha introducido en diferentes plantas. algodón.Con la ingeniería genética. mientras no daña a otros organismos. queso. de papa.. La ingeniería genética ha permitido avances como los siguientes: • • • Protección contra los insectos. Bacillus thuringiensis. Desde hace siglos los agricultores han tratado de mejorar sus plantas a través de cruces y selección.Introduciendo pequeños fragmentos de ADN del virus que hace enfermar al camote. produce una proteína que mata a los insectos. pero con la diferencia de que en la actualidad los grandes avances de la ingeniería genética permiten manipulaciones de los genes inimaginables hace unos pocos años. Por estas buenas cualidades se estaba usando como insecticida desde principios de siglo. el calor. tardará un tiempo hasta que esta revolución se pueda apreciar. etc. por ejemplo. Protección contra hongos. se podrán preparar plantas que produzcan alimentos más nutritivos porque contengan todos los aminoácidos. la salinidad del suelo o la acción de algunos herbicidas. así mismo también han usado desde hace milenios microorganismos como las levaduras y bacterias para hacer el pan. pero hacen falta años hasta que se produzcan resultados tangibles. el frío. cerveza. en que estas técnicas son peligrosas porque alteran los organismos... virus. o que puedan tolerar mejor la sequía. sus oponentes insisten. Todas estas técnicas son formas antiguas de lo que hoy llamamos biotecnología. en los que la compañía Monsanto ha conseguido introducir un gen que les hace resistentes a un herbicida (Faena) que fabrica la misma compañía. No todas las personas aceptan las posibilidades de la ingeniería genética con entusiasmo.Entre los casos más conocidos de plantas manipuladas por ingeniería genética están los de la soya y otras como el maíz. pero que su algodon no sufrirá ningún daño. De forma similar se conseguirá modificar al ganado para que aumente su producción de leche o resista mejor determinadas enfermedades. se ha conseguido que la misma planta desarrolle un sistema de defensa contra esa enfermedad. También se podrán desarrollar cultivos resistentes a los insectos o a diversas enfermedades. Aunque las posibilidades de la ingeniería genética son enormes. Control de malas hierbas. Alimentos transgénicos. sabiendo que morirán todas las malas hierbas. yogurt. maíz que así quedan defendidos contra diversos insectos.

Los calamares. el 90% de todo lo que se extrae del mar son animales del grupo de los peces pero. además. y el 1% restante incluye a las algas que se recogen para diversos usos. Y muchos otros productos. Maíz y soya con más aminoácidos esenciales. Podrían causar alteraciones genéticas o reacciones alérgicas en los que los consumen. pero para algunas poblaciones. Según algunas asociaciones ecologistas estos alimentos no deben ser usados porque presentan riesgos muy importantes. almejas. debido a sus costumbres alimenticias.• Otros avances. sierra. Los crustáceos como. bacalaos. etc. sobre todo por su aportación de proteínas y de ácidos grasos polínsaturados. Las plantas tratadas genéticamente podrían alterar el equilibrio natural. es un alimento que contiene nutrientes muy interesantes para completar una dieta equilibrada. langostinos. se capturan alrededor de la mitad. Al año se pescan unos 100 millones de toneladas de alimentos. Café natural descafeinado. son el 3%. En la actualidad cualquier producto nuevo de este tipo pasa por estrictos controles de las agencias correspondientes. pero es muy cierto que su uso se ha comenzado hace muy pocos años y nuestra experiencia es todavía muy pequeña. langostas. y atunes forman casi las dos terceras partes de las capturas comerciales anuales. También papas y tomates con menos proporción de agua por fruto lo que multiplica las calorías que se pueden obtener por el mismo trabajo de recogida. De las 20. entre arenques. las cuales representan más 100. corvina. Las que desarrollan estas plantas son grandes compañías que de esta forman aumentan su control del mercado de los alimentos y hacen cada vez más dependientes a los agricultores de ellas. Así. 234 . lo que facilita su transporte. salmones. ostras y otros moluscos suponen el 6% del total capturado. dicen que: • • • • No se conoce su efecto a medio o largo plazo porque se están empezando a usar desde hace poco tiempo. marlin. representa una importante parte de su alimentación. en cantidad representan solamente un 5% de las calorías que toda la humanidad consume. pero sólo 22 en grandes cantidades. pulpos.000 especies de peces que existen. Pesca Los océanos del mundo son una importante fuente de alimentos.Por técnicas de ingeniería genética se están consiguiendo tomates o frutas u otras plantas muy resistentes a la putrefacción.000 toneladas al año.. se capturan otros animales y algunas algas. Además.

sólo 25 se pueden considerar moderadamente explotados o subexplotados. es complicado y caro porque está lejos de los lugares habitados y las condiciones de vida en esos mares son difíciles. y deja de usarse.000 toneladas al año. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) no se pueden capturar más de 100 millones de toneladas de las especies ahora explotadas. entre 1 cm y algo más de 10 cm. Se estima que se podrían capturar más de 150 millones de toneladas al año sin poner en peligro la población de este crustáceo. Es decir. es preparado en los mismos barcos para fabricar alimento para las personas o harina para alimento de ganado o peces. Las especies cuya explotación podíamos aumentar son sobre todo: pulpo. SE del Atlántico e Indico se encuentran explotados casi a su máximo. más que toda la cantidad que se pesca en la actualidad. los 6 o 7 cm de longitud. de forma que no se dejan los suficientes. Los más abundantes suelen alcanzar. entre todas las especies. como para que al reproducirse reconstituyan la población.Por sobrepesca no se suelen producir extinciones biológicas de las especies.A partir de 1940 hasta principios de los años 90. pero si se producen daños económicos y biológicos muy importantes. con el bacalao y el arenque. NE. sobre todo. También el Mediterráneo y el Mar Negro están sobreexplotados. cuando son adultos. pescar en las aguas del Antártico (polo sur). por otra parte. previsiblemente. Desde entonces. los cuales son cultivados en estanques. la sobre pesca. continuará en los próximos años. las capturas anuales se han estabilizado y tienden a mostrar más bien un cierto descenso. La captura de krill ha ido subiendo más despacio de lo que se pensaba porque hay varias dificultades importantes que superar. pez linterna y "krill". . en el SE del Atlántico (Argentina). Como hemos comentado ya se está pescando en la actualidad alrededor de esta cantidad De 280 caladeros o pesquerías identificadas a nivel mundial y vigiladas por la FAO. Se produce sobrepesca cuando se captura un excesivo número de peces de una población. Se llama krill a pequeños crustáceos que viven en las aguas oceánicas. junto a otros factores como la contaminación o la destrucción de ecosistemas por algunas técnicas pesqueras. 235 . dentro de este nombre se incluyen alrededor de 85 especies distintas. SE y centro del Pacífico. si no queremos dañar los caladeros (región en donde trabajan los barcos pesqueros). porque antes de que esto suceda la región suele dejar de ser explotable desde el punto de vista económico. calamar. La pesca comercial del krill dio inicio a principios de 1970 y actualmente se capturan unas 300. presentan un aspecto como el de langostinos o langostas de un tamaño reducido. El resto se encuentra explotado de manera excesiva. En 1940 se capturaban algo más de 20 millones de toneladas al año y para 1990 se sobrepasaron los 100 millones de toneladas. lo que se pesca. por ejemplo en el Nordeste del Atlántico. Por una parte. En algunas zonas esto se ha hecho notar de forma dramática en el descenso de capturas. Es un típico ejemplo de una explotación de la naturaleza no sostenible. El krill es enormemente abundante en las aguas que rodean a la Antártida. las capturas anuales de peces fueron aumentando con un ritmo cercano al 7% anual. Nueva Zelanda y parte del Indico. explican esta disminución que. Donde es posible pescar más es.

la preparación de grandes estanques que son destinados a esta técnica ha supuesto la destrucción de bosques de mangles de gran interés ecológico. Es un sistema prometedor de aumentar la producción de alimentos. en Filipinas. Por ejemplo. Rusia y Ucrania. Así ha sucedido. Ahora rinde unos 15 millones de toneladas al año. puede tener un gran rendimiento por unidad de área dedicada a ella y no consume demasiada energía. se estima que las tres cuartas partes del total mundial se crían en estos países. focas y otros animales de las aguas antárticas y si se pescara en exceso podría poner en peligro la cadena trófica que mantiene a las poblaciones de estos animales. Todas estas dificultades encarecen los productos que se pueden fabricar con este animal. por ejemplo. Chile. Esta forma de obtener pescado tiene ventajas. se están haciendo estudios para conocer mejor el ciclo de vida de estos crustáceos y poder determinar con seguridad que cantidades se podrían pescar sin poner en peligro el ecosistema de esos océanos Piscicultura Se conoce como piscicultura o acuicultura a la cría de peces o moluscos en zonas cerradas. Un posible riesgo ambiental de la captura de krill proviene de que es el principal alimento de las ballenas. Panamá. Polonia. etc. pero así mismo presenta también algunas dificultades. así mismo sus tejidos tienen un exceso de fluoruro que conviene reducir antes de usarlo como alimento humano. como son. 236 . o para producir bagres que sirven para repoblar los ríos y lagos en los que luego se hace pesca deportiva.el krill tiene en su estómago enzimas digestivas muy poderosas que hacen que el animal se descomponga de manera muy rápida en cuanto muere. Japón. En los países desarrollados se usa sobre todo para especies comercialmente valiosas como camarón. en la actualidad es pescado principalmente por países como. Corea del Sur. Los países poco desarrollados son los que más alimentos producen por medio de esta técnica. Indonesia. trucha y salmón.

25 litros 7 litros Consumo eficiente 80 litros 0 litros 2 litros 10 litros 2 litros Baño de 10 minutos Llave goteando (24 hrs. como la esquistosomiasis y la filaria. para millones de personas el agua limpia es un lujo.000 personas por enfermedades producidas por usar agua infectada. se estima que en el mundo. Este compuesto es muy abundante en nuestro planeta. para la agricultura y la ganadería y para tantos otros procesos industriales o de obtención de energía que dependen de ella. los años con abundancia de lluvias y los de sequía se suelen alternar y. Ciertamente el agua es muy abundante en la Tierra. El tracoma es causa de ceguera para millones de personas y uno de los motivos principales de su transmisión es la carencia de agua limpia con la que lavarse.Agua El agua es otro de los recursos naturales unido íntimamente a la vida. que cada día. aunque en los países desarrollados se puede acceder a agua limpia siempre que se necesita. reduce las cosechas y agobia a la población que espera con ilusión a que vuelvan las lluvias vivificadoras. más de 1. pero su distribución es desigual lo cual nos plantea muchos problemas.) Rasurarse con el agua sin parar Descarga del sanitario Cepillarse los dientes con el agua sin parar 237 . en los países en desarrollo. muchas enfermedades. es imprescindible para los seres vivos y la necesitamos para nuestra propia vida. Los niños son los que más padecen este tipo de infecciones. por ejemplo. Se desperdicia y contamina con gran despreocupación y nos empeñamos muy poco en usarla de forma racional Consumo de agua en actividades domésticas Consumo habitual 100 . el Doctor Mahler. aunque la cantidad de agua dulce es más que suficiente para satisfacer las necesidades de toda la población humana. un recurso mucho menos problemático que la alimentación. en un planeta como el nuestro más acuático que terrestre. El hecho es que.200 litros 100 . Como decía. mientras que la parte norte es seca y prácticamente siempre tiene poca agua. mueren más de 25.200 millones de personas carecen de agua potable y. se evitarían en gran parte. además. el agua es uno de los recursos más desaprovechados y peor utilizados de la Tierra. A simple vista puede parecer. En México. además de la diarrea y el tracoma.120 litros 80 litros 20 . en la zona sur las precipitaciones son frecuentes y abundantes. director general de la Organización Mundial de la Salud: "El número de grifos por cada mil personas es mejor indicador de la situación sanitaria de un país que el número de camas de hospital". su distribución es de manera muy irregular. en 1992. especialmente los ataques graves de diarrea. si se consiguiera proporcionar agua potable e instalaciones sanitarias adecuadas a todo el mundo. El agua es un recurso de inestimable valor. Una época prolongada de sequía agota los campos. A pesar de su importancia. pero casi toda se encuentra en forma de agua salada y.

si no la contaminamos o agotamos a un ritmo mayor del que necesita para limpiarse o para recargar sus lugares de almacenamiento. Por desgracia. precipitación y vuelta a los mares y océanos.003% de la masa total de agua del planeta está fácilmente aprovechable para los usos del ser humano. en muchas ocasiones se está perturbando el ciclo de renovación del agua por no cumplir los requisitos mínimos para su uso En el Asia Central entre Uzbekistan y Kazakhstan. sólo un 0. Todo este territorio formaba parte de la antigua Unión Soviética y. Por eso. en una región de clima muy seco. se encuentra el mar de Aral. La cantidad de agua que existe en el planeta es enorme. Su objetivo era no depender de otros países en la producción de algodón. cerrando las llaves durante el lavado de los dientes o el afeitado o usando sistemas de descarga especiales en el sanitario. ni para la mayor parte de los actividades industriales. Por todo esto. así mismo arreglando las fugas. hasta reducir a un hilo de agua la aportación de estos ríos al mar. Por fortuna. Solo el 3% del agua restante es considerada como dulce. tenemos un suministro continuo y barato de agua de muy buena calidad. es salada. se encuentra ubicada en los hielos de los polos o en los glaciares o bien en depósitos subterráneos o en otros lugares de difícil utilización. pero casi toda ella. si se extendiera sobre todo el planeta se formaría una capa de unos 3000 metros de profundidad. dirigidos en aquella época por Nikita Kruschev. entre 1954 y 1960. dando sensación de gran flujo pero con menos cantidad. ordenaron la construcción de un gran canal de 500 km de longitud que tomaba un tercio del agua del Amu Daria y la distribuía en una gran cuenca de irrigación de campos de algodón. Sin embargo alrededor del 97% de esta agua se encuentra en los mares y océanos y por lo tanto. por el que está continuamente purificándose. Hasta 1960 era un gigantesco lago de agua dulce alimentado por los ríos Amu Daria y Syr Daria. 238 . los jerarcas de Moscú. Con el paso de los años fueron captando cada vez más agua de los dos afluentes del mar de Aral.El consumo eficiente del agua se consigue instalando cebollas de regadera especiales. por lo que no se puede usar ni para beber ni para la agricultura. el agua sigue un ciclo de evaporación. las cuales pulverizan el agua. con el objetivo de dedicarla al riego agrícola.

importantes cambios climáticos locales. plantar cinturones de bosque que protejan y amortigüen. También el clima semiárido de la zona. podría cambiar la temperatura y la salinidad de ese océano. arruinándose la industria pesquera que. La Unión Soviética no quiso reconocer la existencia de este importante problema ambiental hasta mediados de la década de 1980. contaminando de esta manera sus aguas. Conforme se ha ido evaporando el agua. 239 . daba empleo a más de 60. Casi 30. Los casos de hepatitis. Por otra parte. Como consecuencia de todo esto. en épocas anteriores. se han multiplicado en la zona. Una de las medidas propone desviar los ríos siberianos Ob e Irtish. etc. Otras medidas menos ambiciosas. han surgido importantes problemas. Todas las especies naturales de peces han desaparecido.000 km2 de lo que antes era fondo del mar se han convertido en arenales desérticos y. que ahora desembocan en el Ártico (polo norte). cuando con Gorbachev en el poder. sembrar cultivos que necesiten menos agua. al disminuir esta cantidad de agua. hasta el punto de hacerlas muy peligrosas. usar riego gota a gota. provocando así. comenzó una tímida apertura hacia la libertad informativa y el reconocimiento de los hechos. Cuando se puso en marcha el sistema de riego. cáncer de garganta y de otros tipos. algunos de los pueblos de pescadores han quedado a 60 km de la orilla del agua. Las grandes cantidades de insecticidas y fertilizantes que exige el cultivo del algodón acaban siendo arrastrados a lo que queda del mar de Aral. Desde entonces se estudian medidas para intentar reducir este desastre. y canalizarlos unos 2. En este lugar también tienen la mayor tasa de mortalidad infantil de toda la antigua URSS. se ha visto afectado. hasta alcanzar niveles siete veces superiores a los que había antes de 1960. pero. porque la masa de agua del Aral amortiguaba térmicamente las grandes oscilaciones de temperatura entre invierno y verano. además de la desecación del mar. el clima se ha hecho más extremoso y también ha disminuido la lluvia. algunos científicos temen que el quitar del Ártico las relativamente menos frías aguas que estos ríos le aportan. el riego agrícola ha provocado que suba el nivel freático en toda la cuenca del mar de Aral y muchos km2 de terreno han quedado anegados o están sufriendo una creciente salinización. con el objetivo de tratar de evitar el desperdicio. Este proyecto ha sido rechazado en varias ocasiones. y el área ocupada por el lago. pero seguramente más prácticas.Esto ha provocado que el volumen de agua haya disminuido en un 70%. para alimentar de esta manera la cuenca del mar de Aral. infecciones intestinales y enfermedades respiratorias y de los ojos.000 personas. el mar de Aral se ha hecho más y más salado. a medio plazo. es ahora la mitad de la original. que podrían tener incluso repercusiones en el clima de todo el planeta. se ha producido un apreciable descenso en los rendimientos de los cultivos. tanto por su enorme costo como por los problemas ambientales que podría generar. son cobrar más a los agricultores por el agua de riego. la agricultura floreció.400 km hacia el sur.

Las cuencas hidrográficas incluyen toda la zona en la que el agua que cae llega a un mismo río principal. Los acuíferos o también llamados manto freático son los estratos de suelo porosos que se encuentran llenos de agua. de una forma que es más rentable económicamente. de tal forma que permiten extraer grandes cantidades de este líquido. alrededor del punto de extracción. por ejemplo. En el ciclo geológico normal el agua suele entrar al acuífero en las llamadas zonas de recarga. Con el paso del tiempo el acuífero se irá vaciando. en un período largo de tiempo. una porción se infiltra en el suelo. Por otra parte. Normalmente los acuíferos se van recargando de forma natural con la precipitación de lluvia que se infiltra en el suelo y en las rocas. porque exige grandes inversiones económicas. formando manantiales y fuentes que devuelven el agua a la superficie. al extraer el agua subterránea en pozos se origina una zona sin agua. formando de esta manera las acumulaciones de agua subterránea. atraviesa muy lentamente el manto freático y acaba saliendo por las zonas de descarga. Del agua que cae a la tierra en forma de lluvia o nieve. Por esto. Está por ver que se pueda poner en marcha con eficacia. 240 . el río colorado. más agua que la que se recarga. lagos o pantanos hasta que desemboca en el mar o se evapora. por ejemplo. en forma de cono. entre 1 y 100 m al año. Puede fluir. va disminuyendo el nivel freático y estamos haciendo un uso no sostenible de este recurso. y los países de la antigua Unión Soviética han quedado sumidos en una grave crisis social y económica después de sus años de comunismo. y la otra parte resbala por la superficie reuniéndose en ríos. cuando a un acuífero le quitamos.En 1990 se firmó un acuerdo entre los países de la zona y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente con el objetivo de salvar el mar de Aral. provocando diversos problemas. Cualquier contaminante que se descargue por encima de este lugar es llevado por el cono directamente a la zona del pozo y puede afectar de forma muy importante a la calidad del agua extraída. El ritmo de renovación del agua subterránea es muy lento.

que la que queda embalsada se enriquece en sales con lo que baja su utilidad para el riego. el transporte del líquido por medio de sistemas de tuberías y canales y la extracción del agua subterránea. lo cual nos obliga a desplazar del lugar a poblados enteros. por ejemplo. Por una parte. Así. como la presa retiene los sedimentos que en condiciones normales el río arrastraría por lo que las tierras ubicadas más abajo de la presa. y hacia ellos se desplazan las aves. que los embalses tienen un tiempo de utilidad relativamente corto. las presas son obstáculos a veces insalvables. Además se pueden usar para actividades recreativas como nadar. Además. gases disueltos. Así mismo es de suma importancia mejorar la eficiencia en el uso del agua disminuyendo al mínimo su desperdicio y reduciendo al máximo su uso innecesario. así mismo se debe de llevar a cabo la inundación de grandes áreas. Desde el punto de vista ecológico se forman ecosistemas nuevos que pueden ser muy apropiados para la vida de aves acuáticas. se incrementan los embalses interiores. lo anterior debido a que se van llenando con los sedimentos que el río arrastra y se calcula que su vida útil puede ser de entre unos 50 a 200 años. con la consecuente desaparición de ricas tierras agrícolas y otros ecosistemas valiosos. de manera paralela a estas ventajas existen algunos inconvenientes que se deben de tener en cuenta previo a la decisión de si una determinada presa se debe construir o no. en los que antes vivían o se detenían estas aves en sus migraciones. y otros parámetros cambian de manera drástica. Así mismo. estratificación. para salmones. regulan el flujo del agua impidiendo inundaciones y muchos se aprovechan para generar energía hidroeléctrica. las grandes presas alteran de forma muy importante el río. Desde un punto de vista ecológico. Por otra parte. la distribución de muchas aves acuáticas puede cambiar en una región. pues mientras se distribuyen los humedales costeros. se debe de asegurar el suministro de agua con la construcción de embalses (presas). antes de que la cuenca sufre de una colmatación y pierda su capacidad de almacenamiento de agua. 241 . sin que se originen problemas de escasez del líquido a medio plazo. de manera que la explotación de este recurso se lleve a cabo de una manera sostenible. Asegura el suministro de agua durante todo el año en las zonas con lluvias o deshielos estacionales. ya que la construcción de un presa es cara. las características del agua embalsada son muy distintas de las que corresponderían a las del curso fluvial en un río. se deben de desarrollar todos los aspectos legales y administrativos que el uso del agua conlleva. partículas en suspensión. La construcción de un pantano supone beneficios indudables. por lo que éste se empobrece. pierden el aporte de nutrientes que esos sedimentos llevaban al suelo. truchas y otros seres vivos que deben moverse arriba y abajo del río para completar sus ciclos de vida. Además. es necesaria una eficaz gestión del uso y la extracción del agua.Para que toda la población disponga de agua de buena calidad y en cantidad suficiente. En las zonas cálidas se evapora tanta cantidad de agua. la temperatura. se debe de considerar. pescar o navegar. peces u otros organismos que necesitan de aguas remansadas para vivir. Así mismo.

la gran abundancia de agua salada los convierte en una magnífica fuente de agua si se consiguiera quitarle la sal por métodos que resultaran económicos y energéticamente rentables. túneles y grandes tuberías. una de las más comunes es llevada a cabo por destilación. Estos proyectos incluyen descomunales obras de ingeniería así como la modificación de muchos kilómetros cuadrados de territorio. sobre todo en la ósmosis inversa. Ningún método de estos se ha conseguido poner en marcha a un precio que lo haga rentable. hacia la ciudad de Tijuana Algunas de estas desviaciones de agua han tenido consecuencias ecológicas. humanas y sociales muy negativas. pero no los iones de sal. están basados en la construcción de grandes presas y embalses en regiones que tienen abundancia de agua para hacer su traslado. alrededor de las dos terceras partes del agua que se obtiene por desalinización. etc. se desperdicia. a través de canales. cuya objetivo es. Estos métodos de desalinización son caros porque exigen gran cantidad de energía aunque. 242 . trasladar icebergs hasta las costas de los países secos y ahí ir bombeando el agua que se va deshelando. Se estima que del 50% al 70% del agua que se extrae. Así por ejemplo hay algunas plantas desalinizadoras en España y en algunas ciudades de la costa del mar Mediterráneo. sobre todo. se han conseguido avances tecnológicos que han aumentado notablemente su eficiencia. según algunos expertos en el tema. para recuperar de nuevo el agua ya pura. se podría reducir estas pérdidas si hacemos un uso eficiente de este líquido hasta cifras de alrededor del 15%. Otros sistemas que se han probado para conseguir suministrar agua dulce en lugares que carecen de ella. fugas o bien por otros motivos. el denominado de ósmosis inversa. hacia zonas o regiones secas. el cual transporta agua del Río Colorado desde el municipio de Mexicali. Por ejemplo. se fuerza al agua a pasar por una membrana que deja pasar las pequeñas moléculas de agua.Actualmente muchos proyectos hidrológicos de países de todo el mundo. así mismo. han sido tan variados como rociar las nubes con productos como yoduro de plata que condensan las gotas de agua para provocar que llueva. Por ejemplo la colosal desviación del agua de los ríos que alimentaban el mar de Aral para regar tierras de cultivo. existen varias tecnologías para desalinizar el agua. En los océanos y mares. se produce en Arabia Saudita y otros países del Oriente Medio y del Norte de África. casi ha hecho desaparecer este mar con importantes repercusiones en la salud y en la forma de vida de varios millones de personas que vivían en sus cercanías. ya sea por evaporación. En la actualidad. Otro método. En el mundo. como complemento del suministro de agua en las épocas de más restricción del suministro normal. el acueducto Río Colorado-Tijuana. la cual consiste en calentar el agua hasta su punto de ebullición y condensar posteriormente el vapor. Sólo se usan en países que no disponen de otras fuentes de agua más económicas.

devuelve nutrientes orgánicos que abonan los campos cultivados 243 .Uno de los motivos por los que se desperdicia tanta agua. por ejemplo en la región oeste del valle de Mexicali. cuando la consumimos pagamos sólo una parte. etc.. son poco eficientes en el uso de agua. ya que casi el 80% del agua consumida se utiliza para riego agrícola. el agua se considera un bien público. de esta forma no se estimula el ahorro y el uso restringido. esta directamente relacionado con el uso eficiente de este líquido y su consecuente ahorro de agua. para riego. para mantener el adecuado nivel de humedad. porque su precio se mantiene artificialmente bajo. con un gran componente político. esto presenta la ventaja de que además de ahorrar en consumo de agua. están incluso controladas de manera computarizada. El riego por aspersión o el recubrir los canales de transporte del agua con cemento o plástico. En algunas zonas se utiliza el agua residual urbana. Sistemas muy usados como el transporte del agua por gravedad a través de surcos hechos en la tierra para dejar que aneguen los campos. de lo que cuesta su extracción y preparación para el consumo. a veces muy pequeña. El sistema de riego que se utilice en la agricultura. Las tecnologías más modernas de riego por goteo. es. para regar parcelas sembradas con zacate Bermuda. que en algunas ocasiones. reducen el desperdicio de agua hasta los límites de alrededor del 15% que hemos comentado como óptimos. ahorran agua en grandes proporciones. después de tratada. o bien el nivelar bien las parcelas agrícolas para que se aneguen de manera homogénea. y los gastos que ocasiona se cargan a la masa global de impuestos pagados entre todos los ciudadanos.

Como afecta la agricultura moderna en la perdida de a diversidad genética ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 244 . Que pasa cuando extraemos agua de un pozo en mayor cantidad de la que se repone de manera natural ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Cual es el factor limitante del agua para llevarla a un uso mas eficiente ________________________________________________________________ 2. El uso de conservadores químicos en los alimentos que tipo de malestares nos pueden ocasionar ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Cuales son los impactos ambientales de la agricultura moderna ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Como alteran las presas los sistemas ecológicos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que problemas a traído consigo la llamada revolución verde ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Como es la manera en que se recarga de manera natural un acuífero ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. A que se le conoce como la revolución verde ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Que es el manto freático ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5.Actividad: 1. Cuales son los recursos que necesita el hombre para vivir ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7.

En que afecta la ingeniería genética el medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. que porcentaje se considera como agua dulce ________________________________________________________________ 245 . Que entiendes por ingeniería genética ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Como afecta la agricultura moderna a la atmósfera del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Del total del agua existente en el planeta. Que es la llamada agricultura sostenible ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Cuales son los posibles efectos de loa alimentos transgénicos al medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. Por que la agricultura moderna no es la principal responsable de la deforestación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13.________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12.

componentes de pilas. sobre la responsabilidad de algunas de estas sustancias químicas en la disminución de la fertilidad humana. Entre la población humana es creciente la sensación de que nos encontramos en contacto habitual con gran cantidad de sustancias químicas cuya naturaleza y efectos no conocemos bien. etc. como ha sucedido con las aves rapaces. los medicamentos para mantener nuestra salud. de todos los conocidos se calcula que son unos 100. El uso de estos productos químicos es primordial para la vida del ser humano. conservadores de alimentos. lo que crea desasosiego y preocupación. efectos ambientales negativos. Muchos de estos productos han tenido. de la pérdida de inteligencia en nuestra especie. insecticidas. los productos de limpieza posibilitan condiciones higiénicas que evitan infecciones y hacen más agradable la vida. los fertilizantes y pesticidas se requieren para la producción de alimentos. Pero este cuadro tiene también sus sombras.Productos químicos En nuestros hogares contamos en la actualidad con más productos químicos que los que había en un laboratorio científico hace cien años. medicinas. no conocemos bien la acción de muchos de estos productos sobre los ecosistemas y la salud de las personas. electrodomésticos y muebles. Para que se autorice su uso. el DDT y otros pesticidas son contaminantes importantes o intoxican a los seres vivos impidiendo o dificultando su reproducción. plásticos de los envases o de los vestidos. Últimamente se ha presentado una polémica. aun cuando las concentraciones en las que están en el ambiente sean muy bajas es posible que algunos de ellos no sean inofensivos a largo plazo. Y así un gran número de ejemplos y situaciones en las que la química ha hecho posible que las condiciones vitales y la esperanza de vida de miles de millones de personas sean cada vez mejores. ¿Cual es el riesgo real para la salud del PVC y sus derivados? ¿Qué son las dioxinas y que efectos producen? ¿Son seguros los alimentos que comemos o los conservadores y otros aditivos que contienen los alimentos pueden estar intoxicándonos poco a poco? 246 . tenían riesgos para la salud o el medio ambiente.000 los que se usan de manera comercial y este número crece cada año con más de 300 productos nuevos. Se han sintetizado y estudiado más de diez millones de sustancias químicas y metales distintos. de la capacidad de defensa ante algunas enfermedades o bien incluso. con miles de distintos productos químicos fabricados por el. El ser humano esta en contacto cada día. pinturas. como ha sucedido en varias ocasiones que productos que se ha descubierto al cabo del paso de los años estos productos que venían usándose durante tiempo. pero aun así. productos de limpieza. deben pasar por varias pruebas y análisis. también. aislamientos de las paredes.

insectos. los antibióticos y muchas otras sustancias de gran interés. Las plagas son aquellos individuos que ocasionan daños al ser humano. con muy poca variedad de organismos.Pesticidas Entre los insectos. bacterias hay muchos que son benéficos para el hombre. los países en vías de desarrollo los han ido utilizando también cada vez más y. Otra importante utilidad de los pesticidas ha sido la lucha contra epidemias. las mariquitas se alimentan de otros insectos que dañan las cosechas. fertilizándolas. bacterias. hongos. en la actualidad. hongos. algunas hierbas. como el tifus o la malaria. favorecen la propagación de las plagas. Algunas de las técnicas de producción agrícola actuales. por ejemplo. cada vez mejor. a una población mundial que ha ido aumentando de manera continua. durante el crecimiento y desarrollo de los cultivos se producen también grandes pérdidas y se calcula que existen perdidas de entre el 30 y el 40% de las cosechas y la ganadería por el efecto de las plagas. Aunado a esto el campo del monocultivo es un ecosistema muy simple. sin estos productos no se podría haber dado el gran aumento de producción de alimentos de la llamada "revolución verde" que nos ha permitido alimentar. las abejas son muy importantes en la agricultura. roedores. estas son enfermedades que afectan a una elevada proporción de la población mundial. etc. porque son uno de los insectos que transportan el polen de las flores. se estima que al menos el 10% de la cosecha mundial de alimentos es destruida por estos organismos. muchas más especies. en los monocultivos crece un solo tipo de planta en grandes extensiones de terreno y los organismos que se alimentan de esa planta se encuentran con una situación excelente para alimentarse de ella y aumentar su población. existen bacterias y hongos nos permiten fabricar el pan. Los pesticidas nos auxilian a combatir los daños causados por las plagas y son muy beneficiosos. El uso de pesticidas se multiplicó por 32 entre el periodo de 1950 a 1986. son parásitos del hombre. como le sucede como al ecosistema natural. algunas de las cuales mantienen controladas las plagas de forma natural. el vino. y no contiene. transmitidas por insectos u otros parásitos humanos. por 247 . estos países consumen la cuarta parte de la producción de este tipo de productos. transmiten enfermedades o se alimentan de las cosechas o el ganado. por lo que ayudan de forma muy eficaz a luchar contra las plagas. En la etapa de almacenamiento de los alimentos. por ejemplo el monocultivo. por ejemplo.

La llamada resistencia genética se produce porque entre los muchos individuos que componen la población de una plaga. por lo que la resistencia genética se extiende en unos pocos años. dióxido de carbono y oxígeno. se calcula que unos 100 millones de personas sufren de malaria en el mundo y que. química o biológica. es decir son resistentes a la acción del producto químico. Si acaban con las plagas es porque son sustancias tóxicas. de forma que. son precisamente estos organismos que no han muerto. Este y otros problemas del uso de los pesticidas se analizan a continuación: Resistencia genética. daños en la salud de los agricultores o de otras personas. sin desplazarse a otros lugares. Por lo que pueden hacer desaparecer a los enemigos naturales de la plaga o bien provocar que estos organismos benéficos migren a otros lugares. Como en los insectos y. han disminuido de forma muy importante. los que engendran descendencia y forman las nuevas poblaciones de la plaga que heredan el gen de resistencia y la acción del producto químico contra ellas será mucho muy baja. porque ya no encuentran alimento en ese terreno y. el tamaño de las poblaciones es muy grande. Pero como ya sabemos existen algunos problemas con el uso de pesticidas. Para terminar. como de los mismos alimentos y. mariquitas y otros organismos. También debería ser de rápida descomposición. tales como abejas. además de las importantes ventajas que se han comentado. sino también a otros insectos benéficos. la población de la plaga rebrota y además en mayor cantidad que antes al no contar con enemigos naturales.Otro de los principales problemas asociados al uso de pesticidas. es decir. las generaciones se suceden unas a otras con rapidez y. Los pesticidas presentan así mismo algunos riesgos. a más de 700 en la actualidad. en general en los organismos de las plagas. gracias a los pesticidas. pero al pasar un cierto tiempo. Alteraciones en el ecosistema .ejemplo. algunos presentan genes que hacen que el pesticida no sea tóxico para ellos y estos individuos aguantan la acción del pesticida sin morir. ser un producto que matara al organismo que forma la plaga sin dañar a las otras especies. y su uso excesivo e inapropiado puede causar contaminación. 248 . suelen empezar a surgir problemas que disminuyen la utilidad de ese producto y hacen necesario buscar nuevos plaguicidas. se descompusiera en compuestos no peligrosos del tipo de agua. El pesticida ideal debería tener lo que se denomina "acción restringida". es el que estos matan no solo a la plaga. de inmediato. es muy normal que cuando comienza a usarse un nuevo pesticida los resultados que se obtienen sean muy buenos y se consiga controlar las plagas con poca cantidad del producto. en algunos casos. tanto del medio ambiente. El número de especies de plagas con resistencia a los pesticidas se ha incrementado de solo unas pocas hace 50 años. el perfecto pesticida tendría que permanecer en el sitio en el que se aplica. después de un breve periodo.

son las que sufren más estos percances. En muchos casos. del suelo y del aire. a partir de entonces. 249 . El número de personas que mueren por la acción de los pesticidas es bajo. a veces a grandes distancias. cuando se usó DDT para controlar unos insectos que destruían los cítricos. pero decenas de miles de personas se envenenan con ellos todos los años. Cuando unos individuos van siendo comidos por otros. pero dosis bajas con largos períodos de contacto también pueden provocar enfermedades como algunos tipos de cáncer u otras. Riesgos para la salud humana. y aunque haya pasado tiempo desde la última aplicación el pesticida seguirá presente impregnándolo todo. Así. las concentraciones del insecticida son cada vez mayores.Algunos pesticidas presentan estructuras químicas muy estables por lo que tardan muchos años en descomponerse a formas menos tóxicas. como aves rapaces. gatos e insectos beneficiosos. en una investigación en la que se usó el insecticida dieldrin para matar a los escarabajos japoneses. nada peligrosas en un bosque o un lago. El contacto con pesticidas puede dañar a las personas en algunas circunstancias. Acumulación en la cadena trófica . por ejemplo. padeciendo síntomas más o menos graves. Las alteraciones provocadas en los ecosistemas han ocasionado. en las regiones en las que se aplican estas sustancias químicas.Así. se hayan convertido en nuevas plagas. La mayoría de estas personas son agricultores u otros individuos que trabajan en contacto con los pesticidas. como consecuencia indirecta de esto. ardillas. muy difíciles de eliminar por los organismos vivos. se originó una plaga nueva con un insecto chupador que ataca a las plantas de los cítricos y que no era problemático antes del tratamiento con DDT. estos productos son además. termina estando en concentraciones de decenas o cientos de veces más altas en los tejidos grasos de los animales. el pesticida se va acumulando en mayores proporciones en los tramos finales de la cadena trófica. Movilidad en el ambiente . un pesticida que se encuentra en concentraciones muy bajas. el uso de dieldrin ha sido suprimido en algunos países. los científicos encontraron que este insecticida provocaba además la muerte de un gran número de organismos como pájaros. esto ocasionado porque son poco solubles en agua y tienden a acumularse en los tejidos grasos. si el contacto es con altas dosis de pesticidas puede producirse la muerte. en los países en vías de desarrollo. de esta forma.Otra fuente de problemas en el uso de pesticidas. que organismos que hasta ese momento no eran plagas. en algunas ocasiones. conejos. Provocar la aparición de nuevas plagas. peces o mamíferos depredadores que se encuentran localizados en lo más alto de la cadena trófica. por ejemplo. al desaparecer otras especies que mantenían controlado su número. es que no permanecen en el lugar en el que se han depositado sino que se dispersan a través del agua. sobre todo personas poco entrenadas para su uso.

lindano. poco efectivos en la lucha contra la plaga y muy persistentes en el ambiente (hasta 50 años). algunos autores sugieren que las consecuencias para la humanidad.Como en el mundo actual todos estamos expuestos día a día al contacto así como a la ingestión de pequeñísimas cantidades de plaguicidas y otros productos artificiales. orugas. lo anterior debido a que los insectos son los que más plagas ocasionan. endrin. Las tres familias más importantes son los órganos clorados (cloro carbonado). etc. estos productos químicos fueron desarrollados a partir del gas nervioso preparado por los alemanes en la 2ª Guerra Mundial. compuestos arsenicales. etc. Desde hace milenios los hombres utilizan sustancias como cenizas. Forman el grupo de los llamados insecticidas de la 1ª generación. este tipo de productos son un variado conjunto de moléculas que se clasifican en grupos según su estructura química. para luchar contra los insectos. los órganos fosfatos y los carbamatos. etc. cianuro de hidrógeno. 250 . estos son productos en general muy tóxicos. Los órganoclorados (DDT. tabaco molido. tanto como los más conocidos venenos como son el arsénico. su persistencia en el ambiente sin ser destruidos llega a ser de muchos años y se bioacumulan. malformaciones congénitas. pueden ser consideradas serias. Los avances de la ciencia y de la industria química hicieron posible la aparición de mejores insecticidas que se suelen denominar de la 2ª generación. aldrin. Hoy día se usan muy poco y bastantes de ellos están incluso prohibidos por su excesiva toxicidad. es decir. su uso en principalmente en agricultura. aumento en el número de cánceres. paration. azufre. y muchos otros tipos de insectos causan grandes daños en las cosechas y transmiten enfermedades. Más de la mitad de los pesticidas son del grupo de los insecticidas. compuestos de mercurio. se habla de disminución de la fertilidad. a largo plazo. Escarabajos. Aunque no existe alguna evidencia de que esto sea así. etc.) son poco persistentes en el medio ambiente (días) y se eliminan en la orina. moscas y mosquitos. zinc y plomo. van aumentando su concentración al ir ascendiendo en la cadena trófica.) son altamente tóxicos. Los órgano fosfatos (malation. tampoco hay completa seguridad de que el efecto a largo plazo de todo este conjunto de sustancias que estamos poniendo en el ambiente sea totalmente inocuo. Son muy tóxicos para el hombre. la estricnina o el cianuro.

. este científico recibió el Premio Nóbel en 1948 en reconocimiento al impresionante avance que este producto había representado en la lucha contra las enfermedades y las plagas. cada vez en más países. o el propoxur. además de la protección de cosechas y del aniquilamiento de insectos domésticos.1. por ejemplo. así. Son poco tóxicos para el hombre pero menos eficaces en su acción como pesticidas que los órgano fosfatos. de nombre comercial Sevin. Además es muy poco soluble en agua. en primer lugar. Algún autor ha llegado a titular su capítulo sobre este producto con el expresivo encabezamiento de "Una historia de beneficios olvidados y de ingratitud social" Químicamente el DDT es el 2. el DDT que se aplicaba sobre un cultivo. 251 . pero en los insectos que se alimentaban de estas plantas estaba ya en concentraciones diez veces mayores. (llamado Baygon) etc. en las que el DDT alcanzará concentraciones 100 veces mayores que las de las plantas. y es muy soluble en grasas. y descendiendo su producción. siendo esta la razón por lo que se acumula a lo largo de la cadena trófica. Se usan menos en agricultura y más en interiores. La máxima producción de este insecticida se produjo en 1970 y a partir de entonces se fue prohibiendo su uso. se encontraba en una concentración bajísima en las plantas. después de usar masivamente el DDT. El caso del DDT El caso del DDT resulta especialmente interesante de analizar por ser muy representativo de los pros y contras de los insecticidas. especialmente de los más antiguos. Si el insecto resiste al DDT será comido por ranas. lo que hace que no se elimine en la orina. solamente se registraron 100.2-bis-(p-clorofenil)-1. su persistencia media en el ambiente es de unos 3 años. en 1952 hubo 75 millones de casos de malaria y en 1964.Los carbamatos (por ejemplo el carbaril. empezó a ser cada vez menos usado. por ejemplo. por ejemplo. son poco persistentes en el medio ambiente. como insecticidas caseros. así. por lo que se acumula en tejidos de los organismos. y en las aves rapaces que se alimentan de las ranas llegan a tener concentraciones 1000 veces mayores. había sido sintetizado en 1874 pero su uso como insecticida comenzó en 1939 cuando el químico suizo Müller descubrió sus propiedades como veneno para los insectos y su baja toxicidad para los humanos. es un producto de lenta degradación a sustancias no toxicas en la naturaleza. duran solo unos pocos días y se eliminan en la orina. el motivo de este declinar del favor social del DDT fueron los graves problemas que se detectaron. Pero conforme se fueron descubriendo algunos importantes problemas asociados a su uso.000 casos con la enfermedad. Se calcula que en los primeros años de uso del DDT se evitó la muerte de 5 millones de personas cada año.1-tricloroetano y fue el primero de los insecticidas de la 2ª generación. en la India.

5-T). a largo plazo. los cuales se han desarrollado para destruir a las plantas no deseadas que crecen en los cultivos. muy utilizadas como herbicidas en cultivos de trigo. A continuación se explica con más detalle algunos de estos medios: 252 . Otro tipo de pesticidas son los herbicidas. Otro importante problema fue que muchos organismos desarrollaron resistencia y para luchar contra ellos había que utilizar cantidades cada vez mayores del producto y con menor eficacia. Por fortuna van apareciendo otras estrategias. Existen así mismo otros medios de control de plagas. ya que los pesticidas solos. su desuso coincidió con el desarrollo de nuevos insecticidas con características mucho menos peligrosas. etc. arroz. algunas de las mas prometedoras son el uso de métodos de cultivo que dificulten la extensión de la plaga. afortunadamente. que son algunos de los cultivos más importantes del mundo. para la lucha contra las plagas. Su estructura química es similar a la de la hormona del crecimiento de algunas plantas y destruyen las plantas de "hoja ancha". Son. Aunque. Desde el punto de vista de su naturaleza química existen más de 12 familias de compuestos químicos que se usan como herbicidas. El uso combinado de estas técnicas complementado cuando es necesario con una utilización moderada de pesticidas. Los dos herbicidas más comunes tienen una estructura química similar. la radiación. De ser un benefactor de la humanidad pasó a ser enemigo público entre los años 1970 a 80 y con ello llegó su prohibición. estas malas hierbas son uno de los problemas clásicos en agricultura. Hay herbicidas selectivos que solo matan algún tipo de plantas y otros no selectivos que matan toda la vegetación. maíz. etc. el control biológico y genético de las plagas. porque sus huevos tenían unas cáscaras extraordinariamente finas y frágiles y muchos de ellos se rompían durante la incubación. no son la solución ideal.4. por esto. estos son el ácido 2. pero no las gramíneas (hierbas y cereales).4. entre los selectivos los hay que eliminan las plantas con hoja ancha mientras que otros eliminan las hierbas gramíneas. dados los problemas que ocasionan.4-diclorofenoxiacético (2.4-D) y el ácido 2. de esta forma las poblaciones de algunas especies de aves disminuyeron de forma alarmante.Uno de los principales efectos de estas concentraciones de DDT se presento sobre la reproducción de las aves. La Organización de Naciones Unidas para la Alimentación (FAO) está impulsando programas de Control Integrado de Plagas y considera que es el método idóneo para llegar a una agricultura sostenible.5-triclorofenoxiacético (2. el uso de hormonas y feromonas. recibe el nombre de Control Integrado de Plagas.

ha sido buscar en el lugar de origen de la plaga los organismos que allí la controlaban y llevarlos al nuevo lugar atacado. La ingeniería genética aporta técnicas muy interesantes para conseguir variedades de plantas resistentes a las plagas.Control genético En el control genético no se usa una especie distinta para controlar la plaga. este medio de control se ha usado. Esta técnica tiene éxito especialmente en aquellas especies de insectos en los que la hembra sólo se cruza una vez. sino que se modifica la misma especie. los estériles compiten con los normales en la fecundación de las hembras. Ellos mismos controlan las plagas de la zona vecina cultivada. el que las plantas estén sanas y robustas las hace mucho más resistentes contra los organismos que les atacan y elegir bien la época de plantación. 2. una solución. hasta obtener una variedad genética resistente. variedades de cultivos resistentes a la plaga. con lo que va disminuyendo la población de la plaga de una generación a otra. por ejemplo. Una de estas técnicas de control usa machos estériles.-Técnicas de cultivo Varias características del cultivo tienen importancia en la lucha contra la extensión de la plaga. por ejemplo.. un gen de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis (productora de un veneno que mata a los insectos) ha sido 253 . parásitos o depredadores naturales para controlar los organismos de la plaga. por ejemplo. una plaga de esta planta llamada el gusano de la raíz. Esta zona no cultivada sirve para que los depredadores del organismo que causa la plaga vivan ahí.. es eficazmente controlada. que cuando no se planta todos los años el maíz en las mismas hileras de un campo. cuando en una zona se ha introducido una plaga procedente de otra parte del planeta. por ejemplo en los cultivos de alfalfa. El organismo recién llegado se encuentra en condiciones ideales para multiplicarse porque no tiene enemigos o competidores en el nuevo lugar que acaba de invadir. este proceso suele durar unos 10 o 20 años pero el resultado suele compensar con creces el esfuerzo y dinero empleados.1. Se puede hacer seleccionando ejemplares de la planta que han resistido a la plaga y cruzándolos entre sí.Control biológico El control biológico consiste en usar las enfermedades. se esteriliza un gran número de machos del insecto de la plaga que luego son liberados. 3. con éxito. se ha visto. que ha dado buen resultado en varias ocasiones. La rotación de los cultivos también es eficaz en el control de plagas. por lo que muchas de las descendencias teóricamente posibles no se producen. es dejar una parte del campo sin cultivar. Otra técnica que se está usando con éxito. Otro de los procedimientos de control biológico. riego o fertilización es de gran importancia para mantener cultivos sanos. consiste en desarrollar por diversas técnicas. Así.

. Se investiga para encontrar sustancias de este tipo. en las cantidades apropiadas y. o decretan la cuarentena de la explotación agrícola en la que se haya producido la aparición de esta nueva plaga. Así. Esta cuarentena puede suponer la destrucción de toda la cosecha o el ganado de esa explotación contaminada o la prohibición de vender sus productos durante un tiempo. controles biológicos y uso de productos químicos se le conoce como Control Integrado de Plagas. si están presentes en otros momentos no adecuados provocan graves deformaciones y la muerte del insecto. cada especie de insecto tiene sus propias feromonas específicas y por esto se pueden usar muy selectivamente para actuar sobre un organismo concreto. Son muy conocidas las que usan para atraer a los individuos del otro sexo y facilitar de esta manera la fecundación. por ejemplo. Este sistema forma parte muy importante de los nuevos métodos agrícolas que están siendo impulsados en todo el mundo como forma de asegurar una agricultura eficaz y respetuosa con el ambiente.Cuarentena Cuando hay riesgo de que la importación de una planta u animal de otro país introduzca una nueva plaga. pero también ha surgido la preocupación de que pudieran provocar daños en otros organismos. En este sistema se usan los pesticidas lo menos posible. sólo cuando otros métodos no son eficaces. los gobiernos prohíben su importación. 6.introducido en plantas de algodón.. aunque sólo el 1% del terreno agrícola se usa para este cultivo. hongos o bacterias evolucionan rápidamente y pueden volver a convertirse en plaga de la variedad que era resistente. En algunos cultivos como los del algodón está teniendo ya especial influencia. pero usando varios métodos de control combinados se obtienen buenos resultados. los gusanos que se alimentan de hojas de estas plantas genéticamente alteradas mueren o sufren graves alteraciones en su desarrollo. pero no siempre ha sido un éxito total. 4. consume casi el 50% del total de insecticidas utilizados en ese 254 . En muchos casos los insectos. 5. Las hormonas que usan los insectos para controlar su desarrollo y su crecimiento también se pueden usar para luchar contra ellos. a esta combinación de técnicas de cultivo. el algodón es un cultivo en el que se emplean una gran cantidad de pesticidas.-Hormonas y feromonas Las feromonas son sustancias que los animales producen para atraer o provocar una respuesta en otros individuos de su misma especie. en los Estados Unidos. incluso en los hombres.Control integrado de plagas Muchas plagas no pueden ser controladas eficazmente con una sola técnica. por ejemplo. El desarrollo de variedades resistentes ha tenido grandes éxitos en la lucha contra las plagas. estas hormonas deben estar presentes en determinados momentos de la vida del insecto. han sido usadas con éxito para atraer escarabajos japoneses a trampas en las que son matados.

La intoxicación con plomo causa daños en el cerebro y algunos historiadores han especulado con la posibilidad de que el debilitamiento del Imperio Romano hubiera podido estar relacionado. Metales tóxicos Metales tan conocidos y utilizados como el plomo. provocado por una intoxicación con plomo. vanadio. en los países más desarrollados. El uso de técnicas tan sencillas como la plantación de hileras de alfalfa junto a los campos de algodón. mercurio. en 1988. si no se recogen y tratan de manera adecuada. Especialmente tóxicos son sus iones y compuestos. a la que prefiere como alimento.país. un Informe para el Congreso de los Estados Unidos. identificaba la exposición al plomo como un importante problema de salud pública. al menos en parte. especialmente para los niños. Ya en épocas más actuales y con datos más firmes. porque provoca que la cinche Lygus. arsénico o plata. También la contaminación en los alrededores de las grandes industrias metalúrgicas y siderúrgicas puede alcanzar niveles muy altos y desechos tan frecuentes como algunos tipos de pilas pueden dejar en el ambiente cantidades dañinas de metales tóxicos. Muchos de estos elementos son considerados como micronutrientes. cadmio. pero cuando por motivos naturales o bien por la acción del hombre se acumulan en los suelos. La industrialización nos ha llevado ha este tipo de contaminación del medio ambiente. un insecto chupador que provoca considerables daños en el algodón. niquel. necesarios para la vida de los seres vivos y deben ser absorbidos por las raíces de las plantas o formar parte de la dieta de los animales. etc. aunque desde hace unos años se está corrigiendo con el uso de gasolinas sin plomo. se traslade a la alfalfa. 255 . las aguas o los seres vivos en concentraciones altas se convierten entonces en productos tóxicos peligrosos. por ejemplo. cobre. con una disminución en la capacidad mental de las clases dirigentes romanas. son sustancias tóxicas si están en concentraciones altas. cromo.. aluminio. ha sido un importante problema. Esto se piensa porque los romanos guardaban el vino en recipientes con plomo y la acidez de esta bebida hacía que algo del plomo se disolviera y fuera ingerido por las personas cuando tomaban el vino. reduce la necesidad de pesticidas químicos. la contaminación con el plomo procedente de los tubos de escape de los vehículos automotrices.

Según este informe, en un país desarrollado, el plomo que afecta a las personas procede, principalmente, de las pinturas que contienen compuestos de plomo, de la gasolina, de las estaciones de servicio, del polvo del suelo, de los alimento y del agua. Los niños todavía no nacidos son los más vulnerables a estas intoxicaciones porque durante el desarrollo embrionario se está formando el sistema nervioso y es la época en que puede ser más afectado, así mismo los niños en edad preescolar, porque los niños pequeños juegan y chupan objetos sucios y porque sus sistemas digestivos absorben con mayor facilidad los metales tóxicos. En el siglo XIX era frecuente que los trabajadores de la industria textil de fabricación de sombreros sufrieran enfermedades neurológicas, nos da una idea de la extensión de este problema el que se solía decir: "Loco como un sombrerero", estas enfermedades se producían porque se usaban compuestos con mercurio para la fabricación de los sombreros. En épocas más recientes, en la década de 1960, cientos de habitantes de Irak, Irán, India y Pakistán, murieron intoxicados por haber comido semillas de cereal que habían sido tratadas con un fungicida, el cual contenía compuestos de mercurio. Las semillas tratadas con ese veneno se repartían a los agricultores para que las sembraran, no para que las comieran, y el fungicida las protegía de su destrucción por los hongos. Esto estaba claramente explicado en las etiquetas de los paquetes de semillas, pero muchos de esos campesinos, con muy escasa formación, no entendieron claramente las repercusiones que podía tener el ingerir las semillas y se intoxicaron. Otra importante intoxicación con mercurio fue la de la Bahía de Minamata, en Japón, una fábrica de productos químicos había estado tirando compuestos de mercurio de baja toxicidad a la bahía, esto durante varios años (!932 a 1968). La actividad de los microorganismos anaeróbicos de los sedimentos del mar, convirtió esos vertidos en metilmercurio el cual es un compuesto muy tóxico y que se va acumulando en la cadena trófica. Los peces acumularon dosis altas de metilmercurio y cientos de personas de la población próxima, que se alimentaban principalmente de la pesca, sufrieron la que se suele llamar enfermedad de Minamata que causa importantes daños en el sistema nervioso y lleva a la muerte a casi la tercera parte de los pacientes.

256

Contaminación natural Algunos elementos químicos, como el cadmio, cromo, cobalto, cobre, plomo, mercurio, níquel, plata y uranio, se encuentran repartidos en pequeñas cantidades por todas partes en el planeta, todos estos elementos son potencialmente tóxicos y pueden dañar a los seres vivos en concentraciones tan pequeñas como de 1 ppm. Además de ser elementos que se encuentran en la composición normal de rocas y minerales, pueden ser especialmente abundantes como resultado de erupciones volcánicas, o por fuentes de aguas termales. Algunos compuestos de estos metales pueden sufrir acumulación en la cadena trófica, lo que origina que a pesar de encontrarse en dosis muy bajas en el ambiente, pueden llegar a concentrarse en plantas o animales, hasta llegar a provocar daños en la salud. Otros elementos, especialmente aluminio y hierro son muy abundantes en las rocas y en el suelo, y también pueden ser tóxicos, pero afortunadamente se encuentran en formas químicas no solubles y es muy difícil que los seres vivos los asimilen.

Contaminación artificial La agricultura usaba algunos pesticidas inorgánicos como arseniatos de Pb y Ca, sulfato de Cr, etc, los cuales presentaban alta toxicidad, estos productos se han usado hasta hace no mucho tiempo, especialmente en las plagas forestales. Ahora ya no se usan, pero como son muy persistentes en el ambiente, sigue habiendo lugares con concentraciones altas de estos productos, algo similar sucedió con el uso de productos del tipo alquilmercuriales para recubrir semillas que desde 1960 están prohibidos. El uso de los lodos de depuradoras (nombre que reciben los distintos procesos implicados en la extracción, tratamiento y control sanitario de los productos de desecho arrastrados por el agua y procedentes de viviendas e industrias), como abonos es, en principio, una buena idea que permite aprovechar los desechos de las plantas porque contienen una elevada cantidad de materia orgánica, magnífico nutriente para las plantas. Pero si el agua que llega a la depuradora no es solo urbana, sino que viene también de instalaciones industriales, es muy frecuente que contenga metales tóxicos que quedan en los lodos e intoxican las plantas y el suelo si se usan como abonos. Los vertederos de minas y las industrias metalúrgicas son otra fuente de contaminación con metales muy importante en las zonas en las que están asentadas, en los vertederos se suele producir lixiviación (proceso de lavado que realiza el agua que se infiltra en el suelo), cuando el agua de lluvia disuelve y arrastra las sustancias tóxicas y las transporta por los ríos o contamina las aguas subterráneas.

257

Los automóviles contaminan, especialmente en la franja de unas decenas de metros más cercanas a las carreteras y en las ciudades. La contaminación con plomo ha disminuido desde que se ha sustituido el tetraetileno de plomo por otras sustancias antidetonantes en las llamadas gasolinas sin plomo, aunque algo de plomo siguen conteniendo. Otro metal procedente de los automóviles es el cinc que es un componente de las llantas.

Productos orgánicos Dioxinas, PAH (hidrocarburos aromáticos policíclicos), PCB (bifenilos policlorados) y otros compuestos orgánicos son moléculas que se caracterizan por ser químicamente muy estables y por tanto de difícil destrucción. Estos productos permanecen en el ecosistema años y algunas de ellas van acumulándose en la cadena trófica, por esta razón los que son tóxicos son especialmente peligrosos y algunas son muy venenosos.

Dioxinas Las dioxinas se han hecho muy conocidas en los últimos años porque preocupa su presencia en el ambiente ya que se encuentran en muchos lugares, aunque en bajas concentraciones, y algunas de ellas son extremadamente tóxicas. Junto con las dioxinas se suelen encontrar furanos que son unos compuestos químicos similares. Las dioxinas y los furanos no se sintetizan deliberadamente, excepto en pequeñas cantidades para trabajos de investigación. Se producen sin querer, principalmente de dos maneras: 1. en el proceso de fabricación de algunos pesticidas, conservadores, desinfectantes o componentes del papel; 2. cuando se queman a bajas temperaturas materiales como algunos productos químicos, gasolina con plomo, plástico, papel o madera. Existen varios cientos de dioxinas y furanos pero en su mayoría sólo son poco o nada tóxicos, pero una docena de ellos están considerados entre las sustancias más toxicas que se conocen. Una simple dosis de 6 millonésimas de gramo de la dioxina más letal que es la 2,3,7,8-TCDD, mata a una rata. Todavía no se sabe bien como afectan a los humanos estas sustancias, aunque se ha podido observar la acción de estos compuestos cuando alguna persona ha quedado expuesta por accidente a ellas, pero en estos casos sólo se puede conocer la dosis que han recibido muy aproximadamente.

258

Por esto es arriesgado pronunciarse sobre los efectos que producen las distintas dosis, especialmente cuando hablamos de contacto con estas sustancias durante periodos de tiempo largos.

2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina, también llamada 2,3,7,8-TCDD

Cuando algunas personas, por accidente, han estado expuestas a altas concentraciones de 2,3,7,8-TCDD han tenido diversos problemas de salud, pero casi todos ellos desaparecen pronto, excepto un fuerte acné (llamado cloroacné) que ha veces les ha durado décadas. Ningún estudio ha encontrado que las personas expuestas a estas sustancias, incluso aunque hayan recibido dosis muy altas, tengan índices de mortalidad más altos que lo normal. A bastantes investigadores les preocupan más los efectos que a largo plazo pueden darse en personas expuestas a dosis muy bajas, que no provocan efectos apreciables a corto plazo. El problema con este tipo de sustancias es que no se eliminan con facilidad (tardan cinco años en reducirse a la mitad) ni se degradan y, por tanto, van acumulándose en los tejidos. En experimentos de laboratorio con animales se ha comprobado que dosis no letales pueden producir cáncer, defectos de nacimiento, reducción en la fertilidad y cambios en el sistema inmunitario. La mayoría de los estudios que se han hecho con personas expuestas a estos productos no han encontrado que tengan más probabilidad de tener cáncer que los demás. Un estudio hecho por investigadores suecos encontró proporciones anormalmente altas de un extraño tipo de cáncer entre personas que trabajaban con herbicidas que contenían muy pequeñas cantidades de 2,3,7,8-TCDD. Pero estudios similares en otros países no han confirmado este resultado. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos considera el estudio de los investigadores suecos como una evidencia importante pero no adecuada de que estos productos producen cáncer en humanos. De todas formas recomienda que se tenga a esa sustancia como probablemente cancerígenos ya que producen cáncer en animales en los experimentos de laboratorio. Las dioxinas y los furanos también reducen el éxito reproductivo en los animales de laboratorio al provocar nacimientos de bajo peso, camadas más pequeñas y abortos prematuros, los problemas sólo suceden cuando es la madre la expuesta al 2,3,7,8TCDD, nunca cuando es el macho, lo que demuestra que no se produce alteración del ADN, sino alteraciones en el proceso de formación del embrión. Se han hecho muchos estudios sobre defectos de nacimiento entre mujeres expuestas al 2,3,7,8-TCDD. Algunos han encontrado un número de nacimientos defectuoso mayor que el normal, pero en la mayoría de las investigaciones no se han encontrado evidencias de defectos de nacimiento o problemas reproductivos por este motivo.

259

Por lo que se conoce hasta ahora, con estudios minuciosos y detallados, las personas que han recibido dosis anormalmente altas de estas sustancias mantienen una salud normal, todo indica que el hombre soporta estas sustancias mucho mejor que la mayoría de los animales de laboratorio. También es claro que trazas (concentraciones muy bajas, casi inapreciables) de estas sustancias se han encontrado en tejidos y en la leche materna de personas de muchos países; pero no se puede afirmar nada con seguridad, sobre los efectos a largo plazo que esta contaminación puede suponer.

PAH (Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos) Los hidrocarburos aromáticos policíclicos, son un grupo de más de 100 compuestos químicos que, aunque no se suelen fabricar con fines comerciales o industriales, exceptuando unos pocos para la fabricación de algunos plásticos, medicinas, colorantes y pesticidas; se forman en la combustión incompleta del carbón, petróleo, gas y otras sustancias orgánicas. Respecto a su peligrosidad para la salud, podemos decir de ellos algo muy similar a lo afirmado en el caso de las dioxinas. En experimentos de laboratorio, usados a dosis altas, inducen la formación de cáncer, producen problemas de fertilidad y alteraciones en el desarrollo del embrión, etc. Pero no se puede afirmar que dañen la salud humana, porque ningún estudio ha demostrado claramente relación entre la exposición a estas sustancias a dosis normales en el ambiente y el desarrollo de enfermedades. De todas formas son sustancias bajo sospecha y se sigue estudiando su posible peligrosidad y buscando formas de evitar su emisión al ambiente.

PCB (Bifenilos PoliClorados) Los PCB son un grupo de 209 compuestos químicos sintetizados por el hombre, entre los cuales hay sustancias de muy distinta toxicidad, por sus características de buen poder aislante y no ser inflamables, algunos de ellos se han usado mucho como líquidos refrigerantes y lubrificantes en transformadores y otros equipos eléctricos. También se han utilizado en la fabricación de pinturas y plásticos, como aceites hidráulicos, etc. En bastantes países se dejaron de fabricar a finales de la década de 1970 cuando se encontraron signos de que son sustancias dañinas para el ambiente y posiblemente para la salud. Los PCBs son sustancias muy persistentes que tienden a acumularse en los tejidos grasos, su toxicidad es moderada pero se sospecha que como en el caso de las dioxinas y los PAH, puedan inducir cáncer y dañar al sistema nervioso y al desarrollo embrionario.

260

Toxinas naturales Se llaman toxinas naturales a sustancias venenosas formadas por bacterias, plantas o animales, algunas de ellas son las sustancias más tóxicas que conocemos, así, por ejemplo, una toxina producida por hongos, la aflatoxina, es un cancerígeno extraordinariamente potente. Esta toxina la podemos encontrar en cereales o frutos secos almacenados en malas condiciones de humedad y temperatura. La ocratoxina debilita el sistema inmunitario y se encuentra, con frecuencia, en cereales y comida para animales. La zearalenona, también frecuente en cereales, maíz o heno, cuando no han sido bien almacenados, es una sustancia muy parecida a algunas hormonas del tipo de los estrógenos, por lo que puede interferir con su funcionamiento en el organismo. Se han producido intoxicaciones con estas sustancias en países de mucha humedad y altas temperaturas con bajo nivel de desarrollo, en los que los alimentos se almacenan en malas condiciones. En los países desarrollados se pueden encontrar trazas de ellas en la dieta humana, al comer carne de ganado alimentado con alimentos contaminados. En el mar, el fitoplancton también produce poderosas toxinas en algunas ocasiones, el crecimiento explosivo de estos microorganismos venenosos provoca grandes mortandades en los seres vivos de la zona. Es característico de las toxinas naturales ser menos persistentes en el ambiente y acumularse mucho menos en las cadenas tróficas que los productos químicos tóxicos sintéticos.

Efectos de los contaminantes tóxicos Algunas sustancias tóxicas actúan como agentes mutágenos, es decir que producen mutaciones en el ADN, en plantas, animales o seres humanos. La alteración de los genes humanos puede causar enfermedades como deformaciones en los pies, labio leporino, debilitamiento del sistema de defensa del organismo, y deformaciones en el desarrollo embrionario que van desde pequeñas lesiones cardiacas hasta malformaciones letales. Algunas de estas sustancias tienen estructura química similar a hormonas humanas como los estrógenos que regulan la producción de espermatozoides y pueden interferir en el funcionamiento del sistema genital, provocando disminución de la fertilidad. Así mismo, varios productos sintéticos y compuestos que se extraen del petróleo, como el PAH, los hidrocarburos y el hollín son cancerígenos potenciales. Algunos contaminantes tóxicos como las dioxinas y el níquel provocan reacciones alérgicas. Las personas que desarrollan hipersensibilidad a esas u otras sustancias sufren asma, erupciones cutáneas, estornudos, etc.

261

a estar buscando continuamente nuevos pesticidas y antibióticos. por ejemplo los peces que viven en grandes cardúmenes como forma de protegerse de sus depredadores. Muchas plagas y malas hierbas desarrollan resistencia y aguantan cada vez dosis mayores de pesticidas o herbicidas sin sufrir daños. 262 . Cuantas más sustancias químicas sintéticas ponemos en la naturaleza o cuanto mayor es el número de antibióticos que usamos. cuando están intoxicados por contaminantes olvidan las pautas de actuación que les permiten defenderse y se hacen más vulnerables. Este efecto se ha comprobado en varios contaminantes que cuando están juntos son mucho más dañinos que la suma de sus efectos separados. Los efectos de la contaminación con tóxicos pueden provocar sinergia. Esto obliga. a su vez. Algo similar sucede con las bacterias de las enfermedades que se hacen resistentes a los antibióticos.Se ha comprobado que algunos animales. más fácil es que se desarrollen este tipo de resistencias. ("1+1=3"). se habla de sinergia cuando el efecto provocado por dos sustancias juntas es mayor que la suma de los efectos que produciría cada una por separado.

Para que le sirven al ser humano la gran diversidad de productos químicos que utiliza ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. que significa esto ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. A que se le llama insecticidas de primera generación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Que daños puede ocasionar al ecosistema los sistemas agrícolas de monocultivo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. El uso excesivo de pesticidas que daños puede causar al medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4.Actividad: 1. Cuales serian las características de un pesticida ideal ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Un problema del uso de pesticidas es su movilidad en el medio ambiente. Cual es la problemática que presentan los insecticidas del tipo organoclorados ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. La industrialización nos ha llevado ha este tipo de contaminación del medio ambiente ________________________________________________________ 9. Como afecta al ser humano la intoxicación con plomo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 263 .

Como sucede una contaminación artificial con metales ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Que son las dioxinas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Que es una toxina natural ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15.10. Que es un agente mutágeno ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 264 . Que efectos presenta en el ser humano la contaminación con aflatoxinas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Como sucede una contaminación natural con metales ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Cuales son las características que presentan las toxinas naturales en el medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16.

amplias zonas de coral pierden el color y mueren. Bosques Los bosques son ecosistemas imprescindibles para la vida. son considerados el hábitat de multitud de seres vivos. la evolución y adaptación de las especies a los cambios ambientales depende también de la riqueza de genes y especies. continua siendo el principal recurso para la obtención de alimentos. La humanidad necesita para vivir una biosfera saludable y un planeta equilibrado. Es necesario actuar para solucionar estas amenazas. Por esto la extinción de una especie es también una desgracia incluso desde el punto de vista más utilitario. en absoluto. frutos. medicinas. aves o anfibios. Además no es necesario. muchas especies están extinguiéndose o gravemente amenazadas. en desequilibrios en todo el planeta. El ser humano ha través del tiempo ha mantenido una estrecho relación con el bosque. etc. regulan el agua. de purificar los residuos que producimos o de controlar numerosas enfermedades depende de un correcto funcionamiento de la naturaleza. Necesitamos toda la riqueza biológica de los ecosistemas porque toda la biosfera es un gran ecosistema en el que todos sus componentes están estrechamente relacionados y los daños graves en alguna de sus partes. repercuten. muchas culturas se han apoyado en productos que obtenían del bosque. medicinas y sustancias químicas de muy diferentes usos. tales como: madera para usarla como combustible o en la construcción. Considerado a largo plazo. resinas. Estas y otras realidades de nuestro planeta son fenómenos lo suficientemente serios y graves como para alertar a la sociedad humana a que ponga los medios necesarios para frenar el deterioro. cuando menos lo esperamos. 265 . los bosques templados se encuentran enfermos en grandes áreas de todo el mundo.Ecosistemas en peligro Algunos de los ecosistemas más preciados del planeta se encuentran sufriendo daños que amenazan de forma importante su integridad. La diversidad de especies y de genes. la posibilidad de completar los ciclos de los elementos químicos. caza. destruir o dañar gravemente los ecosistemas para mantener un adecuado nivel de desarrollo y extenderlo a toda la humanidad. La selva tropical disminuye constantemente su extensión al ser talada y quemada. carbón vegetal imprescindible en la primera industria del hierro. es más bien un problema de uso inteligente de los recursos y de poner limitaciones a prácticas abusivas y caprichosas. muchos suelos están en peligro de desertización por la excesiva erosión y su mal uso. conservan el suelo y la atmósfera y suministran multitud de productos útiles. y no sólo por un motivo estético o sentimental relacionado con lo feo que queda un paisaje con el bosque talado o enfermo o la pena que puede dar que desaparezcan unas especies de mamíferos.

desde muy diversos puntos de vista. Los bosques cumplen importantes funciones ecológicas. Cuando se talan los bosques o selvas de áreas extensas el clima se hace más seco.En las zonas continentales más del 50% de la humedad del aire está ocasionada por el agua bombeada por las raíces y transpirada por las hojas de la vegetación. por lo que se talaron grandes extensiones alrededor de las ciudades.. también. Así mismo. como al impedir el arrastre de sedimentos que aumentan el volumen de las avenidas de agua y las hacen más peligrosas. En el momento actual esta función tiene especial interés porque colabora a frenar los efectos negativos del exceso de emisiones de bióxido de carbono (CO2) de origen humano que están provocando el efecto invernadero. toman CO2 de la atmósfera y devuelven O2. según cual sea el criterio con el que se determine qué es bosque y qué no lo es. Y considerando también como contaminación los ruidos y la agitación que generamos en nuestra civilización.Pero a la vez producir más alimentos exigió talar bosques para convertirlos en tierras de cultivo y en muchas épocas se consideraba que los bosques eran fuente de enfermedades. cuando terminó el último periodo frío. 266 . especialmente la selva tropical y. los "pulmones" de la Tierra.000 años. Se suele decir que los bosques son los conductos del dióxido de carbono o. refugio de bandoleros y que dificultaban la defensa. por eso se dice que son las principales reservas de biodiversidad. Absorben dióxido de carbono de la atmósfera...Distintos contaminantes de la atmósfera y las aguas son retenidos y filtrados por los seres vivos del bosque.Los bosques naturales ofrecen multitud de hábitats distintos por lo que en ellos se puede encontrar una gran variedad de especies de todo tipo de seres vivos. conservar la máxima biodiversidad en nuestro planeta. facilitando así que se infiltre al subsuelo y se recarguen los acuíferos. tiene mucho interés. pero a partir de entonces la deforestación ha sido creciente y en la actualidad los bosques cubren entre un 25% y un 35% de la superficie terrestre. por este papel que cumplen en el ciclo del carbono.. como veremos. entre las que están: • • • • • Regulación del agua. disminuyen la erosión al reducir la velocidad del agua y sujetar la tierra. son también fuente de paz para el espíritu humano y lugar de reposo para muchas personas. como todas las plantas. Reservas de gran número de especies. Desde hace dos siglos han surgido movimientos conservacionistas para proteger bosques y otros ecosistemas naturales y hoy día se abre paso con fuerza una nueva actitud de defensa y uso racional de este valor natural. Influencia en el clima.Las masas forestales retienen el agua de lluvia. y minimizan el riesgo de inundaciones. Se estima que hace unos 10. tanto por la retención de agua que hacen.En el proceso de fotosíntesis los árboles. los bosques ocupaban entre el 80 y el 90% de la superficie terrestre.. También la construcción de barcos y las primeras ferrerías supusieron la destrucción de muchas áreas arboledas. Acción depuradora.

Definir bien los distintos tipos de bosques es fundamental llevar a cabo estudios de cómo se encuentre la situación mundial de este importante recurso. de los bosques secundarios que han sufrido importantes modificaciones o existen por la actuación humana. el criterio suele ser el porcentaje de superficie cubierto por las copas de los árboles. etc. Casi todos los bosques del centro y sur de Europa son secundarios. Bosques de coníferas como los de la taiga. en algunas zonas de América del Norte y en los países tropicales. cuando quedan espacios libres entre árbol y árbol. índices de destrucción. Desde el punto de vista económico las plantaciones son necesarias. Las plantaciones son superficies recubiertas con arbolado plantado por el hombre. selvas tropicales o bosques de árboles de hoja caduca como los de la zona templada. su finalidad es económica y se ponen especies de crecimiento rápido y en forma de monocultivo. para mantener la adecuada proporción de bosques naturales y explotar las plantaciones de la forma menos dañina posible.Tipos de bosques En el planeta se encuentran muy distintos tipos de bosques según las latitudes y altitudes. En las plantaciones se retiran los árboles viejos o caídos y se procura que todos los ejemplares sean jóvenes y de la misma edad para obtener el máximo rendimiento. mientras que otros son bosques abiertos. 267 . Algunos son bosques cerrados porque las copas de los árboles están juntas unas con otras. La biodiversidad que contiene en mucho menor y en las repoblaciones y las talas el terreno sufre erosión y el suelo se empobrece. En el bosque normal más del 30% de la superficie debe estar cubierto por el dosel arbóreo. También hay que distinguir entre bosques primarios o antiguos en los que no ha habido actuaciones humanas. Uno de los primeros problemas es definir a qué se llama bosque y a qué no. formando una cubierta o dosel arbóreo casi continuo. Para que pueda recibir la denominación de árbol la planta debe tener al menos 5 m de altura. lo que supone una importante dificultad a la hora de interpretar las cifras que diferentes estudios aportan para conocer extensiones de bosques. pero desde el punto de vista ecológico son mucho más pobres que los bosques naturales. No existen todavía unos criterios de clasificación de los bosques universalmente aceptados. porque el hombre viene actuando sobre ellos desde hace muchos siglos. si la superficie cubierta está entre el 10 y el 30% se habla de arboleda dispersa o parque. Un uso sostenible de los bosques exige un adecuado equilibrio en las técnicas de silvicultura (cuidado de los bosques orientado a obtener el máximo rendimiento sostenido de sus recursos y beneficios). mientras que bosques primarios se pueden encontrar en los países del norte de Europa. se encuentra preparando un sistema de clasificación que intentará convertirse en la norma para este tipo de estudios. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO). según muchos de los criterios usados.

sin cambios estacionales y de gran densidad de vegetación). etc.). en las distintas estaciones o que permanezca con el mismo ritmo de vida todo el año sea cual sea la estación que la hoja predominante sea ancha o que sea en forma de aguja (aciculada) la altitud a la que se encuentran que el terreno sea pantanoso o normal que el bosque se desarrolle sobre zonas húmedas salinas (manglares) que las plantas sean predominantemente espinosas o suculentas (cactus y similares) A grandes rasgos. y situando todos los demás en el grupo de "no tropicales". flores o frutos. taiga (grandes extensiones de coníferas del norte de Europa. 268 . A modo de ejemplo de sistemas de clasificación que se están usando en la actualidad. y otros similares.Otros criterios de diferenciación son: • • • • • • • que estén siempre verdes o que en alguna época del año pierdan ese color por caída de la hoja que se noten cambios en el bosque. Bosques tropicales Manglares Bosque pantanoso de agua dulce Bosque lluvioso de hojas anchas siempre verde y de tierras bajas Bosque húmedo de hoja ancha medio siempre verde Bosque de hoja ancha caduca/semi-caduca Bosque seco esclerófilo Bosque espinoso Bosque de hoja aciculada Bosque mixto de hoja ancha/aciculada Bosques altos de montaña Bosques bajos de montaña Árboles dispersos y parques Bosque natural alterado Plantaciones de especies exóticas Plantaciones con especies nativas Bosques no tropicales Bosque pantanoso de agua dulce Bosque de hoja ancha caduca Bosque esclerófilo seco Bosque siempre verde de hoja aciculada Bosque de hoja aciculada caduca Bosque mixto de hoja aciculada y hoja ancha Bosque de hoja ancha siempre verde Árboles dispersos y parques Bosque natural alterado Plantaciones de especies exóticas Plantaciones con especies nativas La diferenciación entre "tropical" y "no tropical" está hecha incluyendo en el grupo de tropicales a todos aquellos bosques localizados entre los trópicos de Cáncer y de Capricornio. pero no son suficientemente precisos como para hacer una buena clasificación y un inventario detallado de los bosques mundiales. por ejemplo. etc. bosque templado (hayedos. Nombres de bosques muy utilizados a un nivel de divulgación son. robledales. bosque tropical seco. selva tropical húmeda (en zonas de mucha lluvia.). bosque mediterráneo (encinares y dehesas españolas. hasta que llegue la esperada unificación de criterios. en hojas. dan una idea de los principales grupos. etc). se suele distinguir entre bosques tropicales y no tropicales. siempre verdes. la siguiente tabla presenta una clasificación de bosques usada por WCMC (World Conservation Monitoring Centre). Estos tipos de bosque.

Manglares. Bosque de hoja ancha caduca/semi-caduca. más o menos mitad a mitad.Bosques naturales con 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales por encima de 30% cubierto por el dosel arbóreo..Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo. por debajo de los 1200 m de altitud... por debajo de los 1200 m de altitud en los que entre el 50 y el 100% de la cubierta es caduca y predomina la hoja ancha 6.Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo.75%).. por debajo de los 1200 m de altitud y que muestran muy pocos o ningún cambio estacional. Bosque de hoja aciculada. con la cubierta arbórea formada principalmente por árboles de hoja caduca con espinas y en los que pueden ser frecuentes los fanerofitos suculentos con espinas. entre copas de hoja ancha y aciculadas (entre un 50..Bosques naturales con 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales por arriba del 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. 7. por debajo de los 1200 m de altitud en los que entre el 50 y el 75% de la cubierta es siempre verde. Bosque mixto de hoja ancha/aciculada. pero en los que la característica ambiental predominante es un suelo permanentemente anegado con agua. 8. En todos los gráficos y tablas la letra "T" colocada después de un nombre de bosque indica que es tropical y "N" significa que no es tropical. Bosque lluvioso de hojas anchas siempre verde y de tierras bajas. 4. por debajo de los 1200 m de altitud. Bosque húmedo de hoja ancha medio siempre verde. Bosque seco esclerófilo. en el que la cubierta arbórea está formada por una mezcla.Algunos mapas forestales al situar a los bosques de montaña que están en la zona tropical les denominan como "templados". mas de 75% de hoja ancha y los árboles muestran diferencias estacionales en la floración y la fructificación.. Bosques tropicales 1. compuestos por especies del árbol del manglar. pero en la conversión de esos bosques al sistema de clasificación utilizado en este trabajo se han clasificado como tropicales.. en los que la cubierta está formada principalmente por hoja ancha esclerófila y es 75% siempre verde. por debajo de los 1200 m de altitud.. formados por árboles con cualquier tipo de hoja y de estacionalidad. 5.. 269 . 9. 3.5% y un 25. situados a menos de 1200 m de altitud. por debajo de los 1200 m de altitud. Bosque espinoso. Bosque pantanosos de agua dulce. situados generalmente a lo largo de las costas o junto a aguas saladas o salobres 2. en los que la cubierta arbórea es predominantemente (75%) de hoja aciculada. Más del 70% de la cubierta forestal de hoja ancha siempre verde.

270 .. 11.Bosques naturales con entre el 10 y el 30% cubierto por el dosel arbóreo. palmeras.. compuesto principalmente de hoja ancha esclerófila y más del 75% permanentemente verde. con algún tipo de cambio estacional y mezcla de tipos de hojas.75%).Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques intensamente manipulados con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo... etc. en el que el dosel es predominantemente (más del 75%) de hoja aciculada y caduca. Árboles de cualquier tipo (hoja acicular. 6.) 13.. Plantaciones de especies exóticas. limpiezas. construcción de carreteras. con más del 75% del dosel siempre verde y de hoja ancha. 5. Bosque bajo de montaña. Bosque mixto de hoja aciculada y hoja ancha.Cualquiera de los tipos de bosque anteriores que ha sido alterado por actividades humanas: talas. como en las sabanas.. incendios provocados. El bosque tropical sufre la deforestación más rápida: entre 1960 y 1990 unos 450 millones de hectáreas taladas Bosques no tropicales 1. pero en los que la característica ambiental predominante es el suelo permanentemente encharcado. Bosque de hoja ancha caduca.. 14. 15. Bosque de pantano de agua dulce..Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Plantaciones con especies nativas. 7.10.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. 4.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Arboledas dispersas y parques. entre los 1200 y los 1800 m de altitud. hoja ancha. Bosque de hoja aciculada caduca. 12...Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Bosque siempre verde de hoja aciculada. Plantados con especies naturales en el país. Bosque alto de montaña. etc. con algún tipo de cambio estacional y mezcla de tipos de hojas. en el que el dosel está compuesto de una mezcla de copas de hoja aciculada y hoja ancha (entre 50. en el que más del 75% del dosel arbóreo es caduco y con predominio de hoja ancha (más del 75% del dosel) 3.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo.5% y 25. Bosque de hoja ancha siempre verde.. Bosque esclerófilo seco. más del 75% cubierto por hoja aciculada (forma de aguja) y siempre verde. Que han sido plantados con especies que no se dan de forma natural en ese país. 2.Bosques naturales con 30% cubierto por el dosel arbóreo..Bosques intensamente manipulados con 30% cubierto por el dosel arbóreo. Bosque natural alterado. compuestos de árboles con cualquier combinación de tipos de hojas y de estacionalidad.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. por encima de los 1800 m de altitud..

Árboles de cualquier tipo (hoja acicular.Bosques naturales con entre el 10 y el 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques intensamente manipulados con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. limpiezas. en 1995.. etc. Plantaciones de especies exóticas. como en las estepas. hoja ancha. hecho por WCMC (World Conservation Monitoring Centre) hay algo menos que 4000 millones de hectáreas. palmeras. no debemos de olvidar que el planeta cuenta solo con 14.) 9. Según apreciaciones del informe del WRI (World Resources Institute): The Last Frontier Forests: Ecosystems and Economies on the Edge la superficie de bosques sería de unas 3. Plantaciones con especies nativas... construcción de carreteras.8. etc. Según el estudio "A Global Overview of Forest Conservation". De todos estos datos el que se puede considerar más actual y fiable sería el del estudio de la FAO.. Situación mundial Superficie mundial de bosques Hace unos 8000 años Cada año desaparecen de los bosques 3500 millones de hectáreas 6000 millones de hectáreas 14 o 15 millones de hectáreas Superficie mundial de bosques Según datos del informe de la FAO: "Situación de los bosques del mundo 1997".Bosques intensamente manipulados con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo.800 millones de hectáreas de tierra firme. 3. Plantados con especies naturales en el país. 10. en todo el mundo. Bosque natural alterado. incendios provocados. había. 271 .454 millones de hectáreas de bosques naturales y plantados. Arboledas dispersas y parques.Cualquiera de los tipos de bosque anteriores que ha sido alterado por actividades humanas: talas. 11. Que han sido plantados con especies que no se dan de forma natural en ese país.000 millones de hectáreas.

7 millones de hectáreas. lo que viene a representar solo el 8% de los bosques del mundo.3 millones de hectáreas. sus combustibles y sus ingresos. Tres países (Rusia. están también experimentando un cambio rápido". 272 .000 años a algo más de la mitad en la actualidad. seguido por el bosque no tropical de hoja caduca ancha (el de las zonas templadas) y el bosque no tropical de hoja aciculada caduca. Canadá y Brasil) albergan el 70% de la superficie de estos bosques frontera. mientras que entre 1990 y 1995 la pérdida anual ha sido de 13. En los países en vías de desarrollo. De estas 3. unos 300 millones de hectáreas boscosas se encuentran protegidas. lo que significa que algo se había frenado en estos últimos cinco años el ritmo de deforestación. Los bosques higrofíticos tropicales y los bosques tropicales húmedos.000 millones de hectáreas actuales sólo el 40% serían lo que este informe llama "bosques frontera" (bosques primarios lo suficientemente grandes para albergar flora y fauna originales sin peligro de pérdida de biodiversidad). y donde las comunidades pobres dependen mucho de los bosques para su alimentación. que tienen importancia económica y social local y significación mundial para la conservación de la diversidad biológica y la regularización del clima.5 millones de hectáreas al año (algo menos que la cifra de 16.8 millones de hectáreas de bosque en los países desarrollados. según este informe del WRI de unas 6.3 millones que se había estimado en el estudio de 1990). El informe de FAO menciona que: "Está habiendo deforestación y degradación en zonas áridas y de montaña que poseen ya una cubierta forestal limitada y son entornos frágiles expuestos a la erosión de los suelos y otras formas de degradación. A continuación viene el bosque tropical lluvioso de hojas anchas siempre verde y de tierras bajas (la selva tropical típica).De acuerdo con la clasificación de tipos de bosque usados en el estudio de la WCMC. entre 1980 y 1990 se habían perdido 15. Según datos de WCMC. el tipo de bosque más abundante es el no tropical siempre verde con hoja aciculada (los grandes bosques de coníferas de la taiga).000 años alrededor de la mitad de la cubierta forestal del mundo habría sido destruida y se habrían pasado. que es en donde se está produciendo la deforestación más acusada. En los últimos 8. esta pérdida se había producido por la unión de una pérdida de 65.1 millones de hectáreas en los países en desarrollo unida a un aumento de 8.000 millones de hectáreas de bosques cubriendo el mundo hace unos 8. Según la FAO entre 1990 y 1995 la pérdida neta de superficie de bosque en todo el mundo había sido de 56.

Un 90% aproximadamente de la leña mundial se produce y utiliza en los países en desarrollo. "la superficie de los cultivos forestales en los países en desarrollo. así como su potencia para el comercio internacional. especialmente en el África subsahariana y en Latinoamérica. faltan apoyos y políticas coherentes para un desarrollo comercial sostenible de estos productos". La demanda de leña. por no hablar de otros. aunque la suficiencia a más largo plazo dependerá de que se realice una explotación sostenible de los recursos forestales mundiales. pero. pues. el sobre pastoreo. hay regiones en los países en desarrollo. La FAO asegura. Para cubrir la demanda se está incrementando rápidamente la disponibilidad de madera procedente de plantaciones en Asia. en las décadas venideras se estima una roturación constante de tierras forestales para destinarlas a usos agrícolas en muchos países en desarrollo. El comercio internacional de productos forestales sigue creciendo en importancia económica. fuente principal o única de energía doméstica para dos quintas partes de la población mundial. Así. según el informe. sigue aumentando un 1.000 millones de hectáreas de bosques cubriendo el mundo hace unos 8. "No obstante. según este informe del WRI de unas 6. los incendios. las principales amenazas de los bosques son.Entre las principales causas de la degradación forestal en estos países el informe destaca: la excesiva recolección de leña. Según las estimaciones de la FAO. Entre 1970 y 1994 el consumo mundial de madera aumentó un 36%. en general. A los países desarrollados les corresponde un 80% del valor tanto de las exportaciones como de las importaciones. Pero en lo que se refiere a la producción de madera. y las malas prácticas y abuso en el aprovechamiento de la madera. se ha duplicado. especialmente Asia y América Latina. que están tomando una importancia destacable. los países desarrollados contribuyen con más del 70% de la producción y el consumo total mundial de productos madereros industriales.2% anual. Según estas previsiones. se supone una creciente recuperación y reciclaje de papel y cartón. pasando de 40 millones de hectáreas en 1980 a más de 80 millones en 1995". la relevancia de los productos forestales no madereros para las economías familiares y locales se reconoce cada vez más. Oceanía y Latinoamérica. Aunque la madera sigue liderando el mercado. habrá.000 años a algo más de la mitad en la actualidad. En los últimos 8. producto cuyo nivel de consumo es un indicador de desarrollo económico. por otra parte. objeto de grave preocupación en Europa y América del Norte". en este caso.000 años alrededor de la mitad de la cubierta forestal del mundo habría sido destruida y se habrían pasado. El aumento de la demanda a nivel mundial y el retroceso de la superficie forestal siembran dudas sobre si será posible cubrir el consumo futuro de productos forestales mediante una explotación sostenible. las plagas y enfermedades y la contaminación atmosférica. 273 . Así. debería haber suficiente madera para satisfacer la demanda mundial hasta el año 2010. "El empeoramiento de la situación de los bosques sigue siendo. una dependencia aún mayor de las plantaciones. que se ha registrado un aumento continuo de la demanda de productos forestales. En cambio. los incendios. En los países desarrollados son otros los problemas que resultan más preocupantes.

los bosques tropicales han sufrido una tala masiva y una fuerte degradación. p en las últimas décadas. Selvas tropicales en el mundo Hasta mediados del siglo XX la destrucción de bosques en el mundo se producía casi exclusivamente en las zonas templadas.Bosques tropicales Sin entrar en detalles de los diferentes tipos de bosques tropicales que existen. están también experimentando un cambio rápido”. Alrededor de 20 millones de hectáreas de estos bosques. en unos 40 años desaparecería todos los bosques tropicales del planeta. África y el Sudeste asiático. En Asia la preparación de nuevos terrenos para la agricultura es la principal causa de desaparición de la selva. En Latinoamérica se cortan bosques para hacer pequeñas granjas y ranchos de ganado. a este ritmo. Según el Informe SOFO 97 de la FAO que dice "Los bosques higrofíticos tropicales y los bosques tropicales húmedos. si la destrucción de este bosque continua. se puede decir que alrededor de 100 millones de hectáreas están cubiertas por bosques tropicales y la mitad de esta superficie. También en muchas ocasiones desempeña un papel muy importante el comercio de maderas entre los países en vías de desarrollo y los desarrollados. aproximadamente. La destrucción de las selvas se está produciendo por varios motivos. De la información reciente disponible sobre la naturaleza y las causas de las variaciones de la cubierta forestal en las zonas tropicales se desprende que la expansión de la agricultura de subsistencia en África y Asia y los grandes programas de desarrollo 274 . que tienen importancia económica y social local y significación mundial para la conservación de la diversidad biológica y la regularización del clima. son selvas húmedas. y en África la obtención de combustible y la preparación de pequeñas granjas son los principales motivos. concentradas en Latinoamérica. son talados o dañados cada año.

En algunos países de Europa (Alemania. los incendios y el sobre aprovechamiento así como las malas prácticas de aprovechamiento de madera. el cual es muy pobre en nutrientes para estas regiones. Con una inteligente política forestal de uso y aprovechamiento de estos bosques. El interés de estos bosques es grande no sólo para las personas que viven cerca. Grecia. en algunas zonas pueden ser un factor que la favorezca por la construcción de carreteras que hacen accesibles a los colonizadores agrícolas zonas antes remotas. fuentes de alimentos y cumplen importantes funciones ecológicas en el funcionamiento de la biosfera. depende de un rápido reciclado de los nutrientes que están. como sucede en los bosques templados.económico. sino para toda la humanidad. Son asimismo. muchos árboles enferman y mueren sin que se haya encontrado una causa clara. La eliminación de árboles en los terrenos tropicales tiene una especial repercusión sobre el suelo. de ellos se pueden obtener gran cantidad de sustancias útiles y corremos el riesgo de que se pierdan antes de poder aprovecharlos. los de reasentamiento. Esto debido a que los bosques contienen una proporción muy alta (entre el 50% y el 90%) de todas las especies del mundo. República Checa. pero todavía queda mucho camino por recorrer hasta detener su destrucción La muerte de los bosques es un complejo fenómeno que sufre el arbolado de las zonas templadas. Se prevé que en las décadas venideras las presiones para aumentar la producción de alimentos llevarán a una transformación constante de tierras forestales para destinarlas a la agricultura en muchos países en desarrollo. agricultura e infraestructura. las hojas se decoloraban y caían prematuramente y la debilidad de la planta facilitaba el que las heladas. los insectos u otras plagas terminaran matando al árbol. que muchos árboles perdían vigor. Entre las causas de degradación forestal están la excesiva recolección de leña. son factores clave que contribuyen considerablemente a la modificación de la cubierta forestal. En Alemania se comenzó a observar en los primeros años de la década de 1970. Muchos de estos seres vivos no se conocen todavía o no se han estudiado con detalle. 275 . obtener de ellos recursos para sostener a la población local. Eslovaquia. sino además. aunque si sabemos que es debida a la contaminación. donde otras opciones para subvenir a las necesidades alimentarias son limitadas". no sería difícil conseguir no sólo conservar estos bosques. en su gran mayoría. por esto sólo se pueden obtener unas pocas cosechas cuando se tala la selva y en muchas ocasiones el suelo desnudado sufre un proceso de laterización que hace muy difícil la reposición del antiguo bosque. el sobre pastoreo. Gran Bretaña y Francia) y en zonas de América del Norte está tan extendido que supone muy elevadas pérdidas económicas y un grave problema ambiental. Hay muchos proyectos en marcha para llegar a una explotación sostenible de este ecosistema. especialmente en el África al sur del Sahara y en América Latina. Aunque las operaciones de aprovechamiento maderero no son por lo general causa directa de deforestación. en las plantas y animales que viven sobre el terreno y no en el suelo. en especial. el viento. El ecosistema tropical.

se sabe también que el amoníaco multiplica la acción dañina de algunos de estos gases. Muerte de las ramas. etc. u otras causas que en un árbol sano y normal no provocarían daños irreparables. hongos. Algunas ramas se van secando y mueren Regresión de las raíces. calcio (Ca). K y Zn. acaban matando a ejemplares debilitados. aunque también algunos bosques de hayas han sido dañados. Estos cambios iónicos destruyen también microorganismos del suelo que son muy útiles al árbol 276 . están más amarillentas. pues se ven bosques dañados en los que ni la acidez es excesiva. Las hojas contienen menos iones que lo normal. sino que ha habido una mejoría. por ejemplo. Se van secando y como encogiendo. probablemente porque están mucho tiempo dentro de nieblas y nubes que agravan la acción de la contaminación sobre la planta. No se conoce bien qué puede estar provocando este debilitamiento de los árboles. y potasio (K) y a la vez libera iones de aluminio (Al) que dañan los pelillos absorbentes de las raíces. con lo que disminuye la capacidad de absorber agua y nutrientes del suelo. Los principales síntomas de la enfermedad son: • • • • • • Coloración anormal de las hojas. En vez de ser del verde normal de la planta. musgos. abetos. debido a su larga vida y a que al tener hojas perennes acumulan contaminantes a lo largo de todo el año. se pierden más hojas que las habituales. Muerte. Las observaciones en Alemania continuaron y se comprobó que para 1982 un 8% de sus bosques estaba dañado y en un estudio hecho en 1985 se señalaba que alrededor de la mitad de sus árboles mostraban síntomas de decadencia. el ozono y otros oxidantes. Es muy probable que sea un conjunto de factores los que intervienen Durante mucho tiempo se pensó que las sustancias que dañaban a las plantas eran el ozono y la deposición acida. óxidos de azufre. heladas. como pinos. Caída prematura de la hoja. Disminuye la producción neta.A finales de los años ochenta y durante todos estos últimos años se ha visto con optimismo que el fenómeno no se ha ido agravando. más o menos grave. Los bosques situados en zonas altas también son más dañados. Por fin. especialmente Mg y también Ca. insectos. ni la proporción de ozono alta. con lo que el árbol va quedando sin hojas. con síntomas de clorosis. las coníferas. son las más afectadas. Por otra parte puede haber daños indirectos procedentes de la acidez del suelo que hace que los minerales del suelo pierdan iones importantes para la nutrición de la planta como magnesio (Mg). las hojas se desprenden del árbol antes del tiempo normal y en las de hoja perenne. muy probablemente por el descenso en la contaminación atmosférica en los países más afectados. Causan daño directo a las hojas de las plantas los óxidos de nitrógeno. En los árboles de hoja caduca. Se frena o se detiene la formación de madera y el árbol no aumenta su biomasa. El fenómeno mencionado ataca a algunas especies con más fuerza que a otras. pero últimamente predomina la idea de que otros contaminantes atmosféricos y del suelo tienen también importancia.

Algunas técnicas de cultivo asimismo facilitan la erosión del suelo. pierden vegetación y buena parte de su suelo es arrastrado por el viento y otros agentes erosivos. la obtención de agua y de algunos recursos minerales. Tala de árboles y minería a cielo abierto. con el resultado de que la vegetación es arrancada y pisada por los herbívoros y no se puede reponer.Desertización El suelo es un recurso natural que corresponde a la capa superior de la corteza terrestre.Es el intento de mantener excesivas cabezas de ganado en un territorio. Compactación del suelo. por lo tanto. El suelo desnudo es muchos más fácilmente erosionado. La desertización es moderada cuando la pérdida de productividad está entre el 10% y el 25%.. sin embargo. El proceso de desertización se observa en muchos lugares del mundo y es una amenaza seria para el ambiente y para el rendimiento agrícola en algunas zonas.. la plantación de árboles. todo el desarrollo del ecosistema Se llama desertización a la transformación de tierras usadas para cultivos o pastos en tierras desérticas o casi desérticas. la crianza de animales. En épocas de sequía estos lugares se deshidratan.. En el suelo se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento y condiciona.El uso de maquinaria pesada o la acción del agua en suelos desnudados de vegetación (procesos de laterización) producen un suelo endurecido y compacto que dificulta el crecimiento de las plantas y favorece la desertización.Cuando se quita la cubierta vegetal y no se repone la pérdida de suelo es mucho más fácil. ya que el ser humano depende de el para la producción de alimentos.. este fenómeno natural se ve agravado por actividades humanas que debilitan el suelo y lo hacen más propenso a la erosión Entre las acciones humanas que debilitan el suelo y aceleran la desertización están: • • • • Sobre pastoreo. Es la principal causa humana de desertización en el mundo. contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. el suelo es vital.El riego con agua con sales en lugares secos y cálidos termina salinizando el suelo y esto impide el crecimiento de la vegetación. con una disminución de la productividad del 10% o más. 277 . Es severa si la pérdida está entre el 25% y el 50% y muy severa si es mayor. Mal uso del suelo y del agua. Cuando está provocado por la actividad humana se le suele llamar desertificación. entre otras cosas. La mayor parte de la desertización es natural en las zonas que bordean a los desiertos.

lo que ha producido una severa erosión de las mismas El gran responsable. las prácticas agrícolas inadecuadas y la construcción descuidada de pistas. con una fuerza capaz de erosionar fácilmente los terrenos. en unas épocas los desiertos crecen y en otras retroceden. aunque no el único. carreteras y otras obras públicas aumentan la facilidad de erosión del suelo. cereales. desnudan el terreno y originan focos en los que se inicia el arrastre de materiales. reciben pocas precipitaciones al año. La intervención humana ha agravado el problema. Junto a la escasez de vegetación otras características de estas zonas es el ser frecuentemente montañosas. La falta de agua provoca. se calcula que el 73% de la remoción de suelo se produce en cultivos como: vid. especialmente en aquellas zonas secas desnudas de vegetación 278 . frecuentemente. etc. también. el pastoreo abusivo. dependiendo de la evolución del clima. es un proceso natural que sigue las oscilaciones climáticas. Un sistema de las características climáticas del que estamos comentando se mantiene en un delicado equilibrio que se puede alterar de forma importante y con gran facilidad. de forma torrencial. Las regiones secas. en muchos casos. Todo este conjunto de factores facilita que las aguas corran con fuerza arrastrando con facilidad el suelo y formando cárcavas y barrancos. formadas por rocas relativamente blandas. Según algunas estimaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente una extensión similar a la de toda América (unos 33 millones de kilómetros cuadrados) se encuentran en riesgo de desertización. la creciente necesidad de alimentos y leña ha tenido como resultado la deforestación y el cultivo de laderas con mucha pendiente. con laderas de fuertes pendientes. En los países subdesarrollados. con cualquier actuación poco estudiada. Cada año la erosión de los suelos y otras formas de degradación de las tierras provocan una perdida de entre 5 7 millones de hectáreas de tierras cultivables. áridas o semiáridas. habitualmente en otoño. los incendios. girasol.) El viento también provoca erosión del suelo.000 millones de hectáreas de tierra de cultivo y de pastoreo. pero cuando cae la lluvia lo hace. olivo. las talas excesivas. de la extendida erosión en los suelos es el clima. La erosión del suelo se esta acelerando en todos los continentes y esta degradando unos 2.No es fácil determinar qué superficies se encuentran sometidas a desertización provocada por el hombre. que la vegetación sea escasa y que aporte poca materia orgánica al suelo y le proporcione una débil protección. almendro. lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de alimentos.

Define el concepto de desertización ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. A que se le llama un bosque cerrado ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. estos ecosistemas son considerados el hábitat de multitud de seres vivos. Menciona los factores que aceleran la desertización ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Menciona las causas de degradación forestal ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5.Actividad: 1. En cuanto tiempo se estima desaparecerán los bosques si continuamos destruyéndolos como hasta ahora ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Por que razón está habiendo deforestación y degradación en zonas áridas y de montaña ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que es la silvicultura ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. regulan el agua.000 años que porcentaje de la superficie boscoso se ha perdido __________________________________________________________ 2. ___________________________________________________________ 8. Por que se requiere que toda la biodiversidad del ecosistema se encuentre en equilibrio ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 279 . Cuales son las causas por las que en el planeta exista cada ves menos superficie de selvas tropicales ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Durante los últimos 8. conservan el suelo y la atmósfera y suministran multitud de productos útiles.

12. Menciona los tipos de bosques que se encuentran en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 280 . De que manera los bosques actúan como reguladores del agua ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Por que se dice que los bosques son los pulmones del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Cuales son los productos que el ser humano ha obtenido del bosque a través del tiempo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13.

Desarrollo es progreso. la herencia que dejaremos será de graves problemas de difícil y costosa solución. el mejor logro que los políticos pueden ofrecer a sus conciudadanos. No puede durar por siempre. Pero en las últimas décadas varias alarmas se han encendido alertándonos de que en este proceso existen algunos peligros. Esto se ha notado sobre todo en el aumento de la duración de la vida que ha sido de casi treinta años desde el comienzo de siglo El gran objetivo que ha movido al mundo ha sido el del desarrollo económico. tarde o temprano terminará dejando a nuestros descendientes un planeta difícil de habitar. el cual es ocasionado por el prolongamiento de la esperanza de vida humana. Las nuevas tecnologías permiten hacer frente a estos retos siempre que desarrollemos unas estructuras sociales y políticas cuya prioridad sea lograr el desarrollo sostenible y enfrentarse de forma decidida y seria con el deterioro ambiental. mantener un continuo crecimiento económico era. Para poder atender a las necesidades de esta creciente población se ha incrementado de manera paralela la explotación de recursos y la presión sobre la naturaleza. avance hacia unas condiciones de vida mejores que hagan posible un mayor grado de felicidad en las personas La división del mundo entre países desarrollados y países subdesarrollados o en vías de desarrollo es muy utilizado en política y economía y ha pasado a ser una expresión común en los periódicos y otros medios de comunicación 281 . Si no lo hacemos así. y es. Asimismo el desarrollo económico de una parte del planeta mientras miles de millones de personas siguen en la miseria es inaceptable e incluso peligroso. El desarrollo económico fundamentado a base de agotar los recursos naturales y de destruir el medio ambiente es engañoso. haciendo más difícil la solución de los problemas ambientales. En este siglo se han multiplicado por 20 los bienes producidos por la humanidad. De la necesidad de hacer frente a estos problemas surge la idea de desarrollo sostenible la cual busca hacer compatible la mejora económica con la distribución justa y equitativa de la riqueza y el respeto al ambiente.Relación Hombre-ambiente El siglo XX ha estado marcado por la economía. Otra característica principal durante el siglo XX ha sido el incremento de la población. de manera especial durante la segunda mitad. aunque en los últimos años de este periodo se observo una desaceleración del ritmo de crecimiento. Uno de ellos es el deterioro del medio ambiente. la repercusión que los avances científicos y técnicos han tenido sobre las condiciones de vida ha sido tan impresionante que hace sólo unas décadas ni las imaginaciones más soñadoras la podían imaginar. por los desequilibrios y problemas que genera. Durante todo este tiempo el crecimiento de la población del planeta ha sido de manera exponencial. la visión económica del mundo y de las relaciones entre las personas ha dominado sobre todas las demás. esto lo vemos en la importancia que tiene el mercado mundial y su influencia en la política de los países.

con incrementos espectaculares en los últimos años en algunos países como China. por como se cuida a los más débiles. "Llegará un día en el que las naciones serán juzgadas no por su poderío militar o económico. durante muchos años la esperanza de vida se mantuvo alrededor de los 30 años y. 282 . En este momento se sitúa alrededor de los setenta y cinco años y sigue creciendo. Mortalidad infantil: En los siglos XVII y XVIII morían más de 200 niños de cada mil que nacían y todavía a principios de siglo XX. en las últimas décadas. unificación cultural. Por eso. Las últimas décadas han sido tiempos de progreso en la economía y la ciencia. pero es un objetivo imprescindible si queremos mantener un planeta saludable. El descenso de la mortalidad infantil ha sido uno de los factores que más ha influido en el aumento de la esperanza de vida. todavía a comienzos de siglo se encontraba entre los cuarenta y los cincuenta años en los países más avanzados. en la actualidad son normales en muchos países cifras de menos de 10 muertes por cada mil niños que nacen. Desarrollo sustentable. Hasta hace unos años.Desarrollo económico. Incluso en los países más pobres la esperanza de vida ha crecido en 15 o 20 años desde los años 1950 a la actualidad. por sus oportunidades de lograr la justa recompensa a sus esfuerzos. agotamiento de recursos. UNESCO La producción de bienes en el mundo se ha multiplicado por veinte en el periodo de 1900 a 1990. Como se ve con detalle más adelante.Es aquel que relaciona progreso económico y social con el cuidado del medio ambiente. Algunos de los índices que miden este progreso son: Esperanza de vida: Se refiere al promedio de vida de las personas. fallecían más de cien. sino por el bienestar de sus gentes: por sus niveles de salud. por su capacidad para participar en las decisiones que afectan a sus vidas. pero también ha traído importantes problemas tales como: impactos ambientales. ni por el esplendor de sus ciudades y sus edificios públicos. nutrición y educación. sin problemas para nuestros descendientes. todos los campos de la salud y la higiene han experimentado un gran avance. se ha entendido desarrollo como el progreso económico y social de los pueblos. con especial atención a mantener un planeta que sea habitable. pero en general.. en los países más desarrollados. la humanidad puede estar orgullosa de los logros conseguidos que han servido para que millones de personas vivan en unas condiciones mucho más dignas. Este progreso económico y social ha supuesto grandes avances en la humanidad. se ha visto que es imprescindible llegar a lo que se llama un desarrollo sostenible. etc. es complicado determinar en qué consiste este tipo de desarrollo y cómo se puede implantar. por el respeto de las libertades civiles y políticas. y por la protección que se da a las mentes y cuerpos en desarrollo de sus niños". por esos decimos que un país está desarrollado cuando produce muchos bienes y esto se mide con el Producto Interno Bruto (PIB).

pero en los países pobres también mejora. existen aspectos muy negativos y amenazantes. como sucedía hace sólo doscientos años. los cuales conviene tener en cuenta para completar una visión objetiva del mundo y nuestra sociedad. en realidad es una combinación de muchos factores. Con estos criterios es claro que el nivel de vida ha mejorado en todo el mundo. Es muy antigua la preocupación por su agotamiento.Proporción de personas que trabajan en la agricultura: La proporción de trabajadores dedicados a actividades agrícolas. Alimentos: A pesar del aumento de población la alimentación ha sido cada vez mejor y más barata a lo largo de las últimas décadas. se podían producir muy pocos bienes que no fueran agrícolas y ganaderos. Junto a los grandes avances producidos durante el siglo XX. Materias primas: Las materias primas como: los minerales. la esperanza de vida. una buena prueba de la mejoría en la alimentación es el aumento de la estatura media en todos los países industrializados. se consideran de especial interés. exceptuando la esperanza de vida. aunque con oscilaciones a veces muy fuertes como la del petróleo en la década de 1970. cuando los países exportadores se pusieron de acuerdo en encarecerlo. en la actualidad. son imprescindibles para las actividades del ser humano. se encuentra todavía escandalosamente lejos de los niveles mínimos que nuestra civilización les podría suministrar. La humanidad se divide en un mundo rico que disfruta de las mejoras de los últimos decenios hasta un nivel muchas veces contraproducente y un mundo pobre que. teniendo en cuenta que la estatura depende de una nutrición equilibrada y rica en proteínas. lo que nos servirá para tomar las medidas adecuadas para corregir estos problemas. a pesar de sus avances. únicamente alrededor de un 2% de la población se dedica a las labores agrícolas. es un sencillo pero muy eficiente indicador del nivel de vida de un país. en los países industrializados. Cuando la mayoría de la población debe trabajar en el campo. la realidad es que por ahora. la higiene y la alimentación. en los países ricos a más ritmo que en los pobres en casi todo. entre los cuales los que tienen que ver con la salud. Nivel de vida: Es muy difícil medir su valor. Prueba de ello es que los precios han disminuido o se han mantenido estables en casi todos los metales y en el petróleo. petróleo y carbón. 283 . no se han cumplido las predicciones pesimistas y el suministro de metales y combustibles ha estado asegurado.

es a partir de entonces que el crecimiento de la población fue gradual.000 millones. Los datos que se dan para los próximos diez o veinte años son bastante fiables. las estimaciones son: Cantidad 6000 millones 7000 millones 8000 millones 9000 millones 10000 millones 11000 millones Época 1999 2009 (10 años después) 2021 (12 años después) 2035 (14 años después) 2054 (19 años después) 2093 (39 años después) 284 . Las Naciones Unidas. A partir de entonces. ¿Qué influencia tiene el crecimiento de la población en la degradación ambiental? ¿Cómo está relacionada con el desarrollo? ¿Qué se puede predecir de su evolución en el futuro? Estas cuestiones y otras similares son las que analizamos a continuación Hace unos 2. en ese momento la población seria de entre cinco y diez millones de personas. Selvas que tardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo que se acumularon a lo largo de millones de años están siendo consumidos en el transcurso de una sola generación.000 años se calcula que los habitantes de la Tierra serían unos 200 millones y no fue hasta 1804 cuando se llegó a los 1. según las predicciones medias de la División de Población de las Naciones Unidas (ONU). y otras instituciones.Población humana La población humana comenzó a instalarse en poblados hace unos 10. a partir de ahí ya es muy difícil hacer predicciones y las que se dan tienen muy poco valor.000 años. según los datos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Al crecimiento en población se ha unido el progreso técnico que nos ha dotado de una capacidad de modificar el ambiente. pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que este crecimiento se vio acelerado. hacen estimaciones de cual será la población en el futuro. la marcha de la población fue la siguiente: Cantidad 1000 millones 2000 millones 3000 millones 4000 millones 5000 millones 6000 millones Época 1804 1927 (123 años después) 1960 (33 años después) 1974 (14 años después) 1987 (13 años después) 1999 (12 años después) Hasta 1968 la población mundial fue creciendo cada año más que el anterior. A partir de ese año la población sigue creciendo pero lo hace más lentamente cada vez. un número que no afectaba de forma importante al ecosistema. desconocida hasta hace unos cien años.

Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra. Este factor nos indica el número de hijos por mujer en ese país según los datos de nacimientos recogidos ese año.000 millones. los índices de natalidad más elevados se presentan en África con un 5. aquí encontramos que el 90% del crecimiento de la población del mundo se presenta en estos países que tienen índices de fecundidad de entre 2. han disminuido de manera notable sus índices de fecundidad en los últimos años y se han situado en valores de entre 2. En los países desarrollados el crecimiento de la población se ha frenado mucho en las últimas décadas. en 2. 285 . han situado sus índices en el 3.5. China.6. mientras la media mundial de la relación entre menores de 15 años y mayores de 64 años es de 32/6.5 y 6. en relación a la demografía. se encuentran acercándose a los valores de los países occidentales y otros como Japón Corea del Sur o Taiwán están ya por debajo de la tasa 2.500 millones. Algunos países muy poblados tales como. Dentro de estos países no desarrollados. El índice de fecundidad es el mejor indicador de la situación de un país.0 lo que indica que si continua así. empezarán a disminuir su población muy pronto.0. principalmente en los países en vías de desarrollo. pero de hecho se está dando una disminución claramente más rápida que la que las Naciones Unidas preveían. En ningún país desarrollado se llega a esta cifra. Tailandia. Argentina. en la actualidad. estando en algunas regiones por debajo del 1. Esto se refleja en las pirámides de población de estos países con bases estrechas y cimas proporcionalmente anchas que significan que la proporción de jóvenes en estas sociedades irá disminuyendo. en Europa es de 19/14.Según estas estimaciones la población se estabilizaría en unos 11. la India. En los países no desarrollados la situación es totalmente distinta.1 para asegurar el reemplazo de una generación por la siguiente.8.1 de renovación de generaciones. en la actualidad varios países africanos. y al menos debe de ser de 2. el descenso del ritmo de crecimiento es notable en todo el mundo. mayor incluso del que hace unos años se preveía. En resumen se puede concluir que: • • • el crecimiento de la población mundial se da. y ya se está hablando de estabilización de la población en menos de 11. casi todos los de Iberoamérica y muchos de Asia. y continúan descendiendo. Chile. las situaciones son también muy diferentes.9 o bien Brasil. Corea. y factor a tener en cuenta en algunos países desarrollados es la disminución de población que empezará a producirse en ellos muy pronto. se esconden grandes diferencias de ritmos de crecimiento y de situaciones de población.5 y 4.

hasta ahora. que se ha demostrado son el mejor recurso que el hombre tiene a su alcance. para varias regiones del mundo indica que los países del sudoeste asiático son los que pueden tener más problemas para sustentar a su población en el futuro. Medio Ambiente y Desarrollo Existe una intensa polémica. Durante años setenta se hicieron varios informes que contenían predicciones muy pesimistas sobre el futuro del ser humano. insuficientes alimentos. se hayan cumplido las numerosas previsiones catastrofistas que se han venido haciendo en los últimos siglos. El error que cometieron este y otros informes similares fue calcular la capacidad de carga para el planeta sin tener en cuenta el progreso del ingenio y la ciencia. es un concepto no muy preciso. han hecho que nunca. etc. atendiendo a sus necesidades mínimas. crecimiento de la población y deterioro del medio ambiente. los puntos discutidos se refieren a cuestiones tales como: capacidad de carga. pero ha sido muy utilizado en el debate sobre población. de gran interés. si no interfieren otros problemas como guerras o graves problemas políticos o sociales. crecimiento de la población y desarrollo y. sobre las interrelaciones entre población. y muchos otros progresos. el uso de nuevas tecnologías como la ingeniería genética permitirán enfrentarse con esa situación con éxito. nuevos yacimientos de petróleo y de otros minerales. ya que depende mucho de las tecnologías que se usen para explotar ese territorio. a la población que puede sostener. 286 . Se llama capacidad de carga de la Tierra o de un territorio.Población. Aunque no hay que olvidar que todo hace suponer que. las mejoras en la tecnología de cultivos. el más famoso fue el titulado "Los límites del crecimiento" del Club de Roma (1972) en el que se pronosticaba un fin de siglo lleno de problemas: agotamiento del petróleo. deterioro del ambiente y desarrollo. Densidad de población en el mundo La capacidad de carga estimada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO).

el impacto negativo sobre el medio ambiente se multiplica por dos motivos: El primero debido al crecimiento de la población. revoluciones o violencia en esos países. los más pobres denuncian que el deterioro ambiental se debe principalmente al consumo y despilfarro de recursos de los más ricos y que son ellos los que tienen que poner los medios para frenar el daño ambiental.El crecimiento de la población y desarrollo se ha presentado a lo largo de la historia. y el 20% de la población rica del mundo consume el 80% de la energía comercial y las materias primas. ateniéndonos a la realidad tal como nos viene dada. haya fuertes tensiones entre los países ricos y los pobres. no sólo 11. En bastantes casos la explicación hay que buscarla en actuaciones internacionales poco solidarias. más poderío militar y más influencia. ni la mitad de ellos. por ejemplo. produce más del 20% del CO2. por lo que disminuyeron su renta per cápita. En segundo termino por el crecimiento de un sistema de vida consumista y despilfarrador que cada vez produce más residuos y consume más recursos por persona. Con respecto al crecimiento de la población y deterioro del medio ambiente. por ejemplo. Así. también en la actualidad muchos países han aumentado su riqueza con el aumento de su población. pero esto no sucede en todos.000 millones actuales. pero que dificultan el desarrollo de los pobres o les imponen modelos de vida no acordes con sus culturas. Los muy desarrollados quieren imponer medidas que protegen el ambiente. en la década de los ochenta aumentaron su Producto Interno Bruto (PIB). pero esto en menor porcentaje que el aumento de su población. porque más personas suponen más consumo de recursos y mayor producción de residuos. Estas naciones no solo pueden aumentar su población sin problemas. la población crecerá lo previsto en los próximos 15 o 20 años con muy pocas posibilidades de cambio. varios países africanos. en los Estado Unidos. se entiende que en todas las últimas grandes reuniones internacionales sobre problemas ambientales. Resulta difícil imaginar que con el ritmo de consumo del ciudadano americano medio. Países sin recursos o bien muy deteriorados a causa de guerras u otros conflictos en los cuales el aumento demográfico agudiza la pobreza. entre otros muchos ejemplos que podríamos citar. 287 . el planeta pueda soportar sin un deterioro gravísimo. sino que ese aumento favorece el desarrollo. y se pueden presentar dos situaciones: Países con una densidad de población muy baja pero con muchos recursos naturales y con suficiente estructura social y educativa. Así.000 millones. hasta la tercera parte y más de la riqueza que generan al pago de esa deuda. debemos de entender que. En otras ocasiones las tensiones entre las grandes potencias se trasladaban a guerras. la deuda internacional que tienen por lo general suele ser muy grande. Era fuente de más mano de obra. con el 4% de la población mundial. dedicando algunos. ya que el aumento de la población siempre se ha considerado un bienestar para el país. sino ni siquiera los casi 6.

Resumiendo las ideas vistas en los párrafos anteriores podemos concluir: • • • El crecimiento de la población mundial. pero compatible con una explotación racional del planeta. En algunos. el problema es el envejecimiento de la población. que cuide el medio ambiente. esto es el llamado. Los gobiernos tendrán que adoptar las políticas más convenientes para su país. mientras que en otros. es decir. se está frenando más rápidamente de lo que nadie sospechaba hace unos años y.000 millones de habitantes. Los países ricos deben canalizar parte de su riqueza y su capacidad tecnológica para ayudar eficazmente a los más pobres. que aproveche los recursos con mucha más eficacia. Desarrollo sustentable El sistema económico basado en la máxima producción. 288 . el problema es de excesivo crecimiento demográfico. La reducción del daño ambiental global sólo puede venir por el desarrollo de una sociedad menos consumista y derrochadora. Las políticas globales de natalidad no tienen sentido ante situaciones que son totalmente diferentes en unos países y en otros. Hay que lograr unos niveles suficientes de confort y bienestar para todos los habitantes del planeta. Un planeta limitado no es capaz de suministrar de manera indefinida los recursos que ésta explotación exigiría. La Comisión resaltó "las necesidades básicas de los pobres del mundo. Según este planteamiento el desarrollo sustentable tiene que conseguir a la vez: • satisfacer a las necesidades del presente. desarrollo sustentable. según estimaciones relativamente probables. el consumo. el cual nos permita la mejora de las condiciones de vida. Por esta razón se ha llegado a la idea de que hay que ir a un desarrollo real. a los que se debe dar una atención prioritaria". fomentando una actividad económica que suministre los bienes necesarios a toda la población mundial. se estabilizará en unos 11. que ha sido explosivo en el siglo XX. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica es insostenible. sin descuidar su responsabilidad ética y el respeto a las personas y a su libertad. La más conocida definición de desarrollo sustentable es la de la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo (Comisión Brundtland) que en 1987 definió Desarrollo Sustentable como: "el desarrollo que asegura las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para enfrentarse a sus propias necesidades".

así como desarrollar programas que se propongan fomentar este tipo de desarrollo. de tal forma que sean soportables por las próximas generaciones. El punto de vista del desarrollo sustentable pone el énfasis en que debemos plantear nuestras actividades "dentro" de un sistema natural que tiene sus leyes. la cual puede tener un papel importante a la hora de impulsar este cambio de mentalidad. ya requiere afianzar nuevos valores. 289 . como por ejemplo. Promueve al máximo el reciclaje y reutilización de materiales. no sólo de unos pocos selectos. especialmente en la cultura occidental que. Un cambio de mentalidad es lento y difícil.• satisfacer a las necesidades del futuro. Usa los recursos de manera eficiente. Promueve la autosuficiencia regional Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar humano. la Organización de las Naciones Unidas (ONU) acordaron establecer una Comisión para el Desarrollo Sustentable. se deben de encontrar formas de compensar de manera total el efecto negativo que se está produciendo. y para lograr hacerlo. Asegura que la actividad económica mejore la calidad de vida de todos. Restaura los ecosistemas dañados. ha visto el éxito de una forma de pensar técnica y centrada en el dominio de la naturaleza por el hombre. la explotación de minerales no renovables. debemos utilizar los recursos sin trastocar los mecanismos básicos del funcionamiento de la naturaleza. Para alcanzar un desarrollo sustentable se requiere un cambio de mentalidad. reduciendo al mínimo los efectos negativos de la actividad económica. desarrollando nuevas tecnologías que sustituyan el recurso gastado Las características que debe reunir un desarrollo para que este lo podamos considerar como sustentable son: • • • • • • • • Busca la manera de que la actividad económica mantenga o mejore el sistema ambiental. Es de vital importancia dar a conocer ejemplos de actuaciones sustentables. Pone su confianza en el desarrollo e implantación de tecnologías limpias. desde hace unos cuatro siglos. ya que en la mentalidad humana se encuentra firmemente asentada una visión de las relaciones entre el hombre y la naturaleza que lleva a pensar que: • • • los hombres civilizados estamos fuera de la naturaleza y que no nos afectan sus leyes el éxito de la humanidad se basa en el control y el dominio de la naturaleza el planeta tiene una ilimitada cantidad de recursos a disposición de los humanos Los anteriores planteamientos se encuentran firmemente asentados en el ser humano. Cuando nuestra actuación supone costos futuros inevitables por ejemplo. promover declaraciones públicas y compromisos políticos. son de especial importancia los programas educativos y divulgativos. Brasil. En1992 en la reunión llamada la Cumbre de la Tierra en la ciudad de Río de Janeiro. tanto en el consumo de recursos como en la generación de residuos.

Hoy en día el conocimiento y el cuidado del medio ambiente están de moda. 290 . La Cumbre de la Tierra celebrada en junio de 1992 en Río de Janeiro. procedimientos que les permiten ser más respetuosas con el medio ambiente y conseguir productos a los que se denomina "ecológicos" o "verdes" porque saben que eso es algo que la sociedad exige y que mejora su imagen. en el mundo empresarial y en los ciudadanos de a pie". este interés por los temas ambientales era inimaginable. Las Conferencias Internacionales sobre Medio Ambiente se han convertido en las reuniones que mayor número de autoridades reúnen en el mundo. Existen nuevas carreras universitarias. expertos. Las empresas introducen en sus sistemas de gestión. En este programa se decía "No podemos esperar… y no podemos equivocarnos". convocó a 118 jefes de gobierno y a un innumerable grupo de ministros. asignaturas en los distintos niveles de enseñanza y gran número de cursos que se refieren a temas ecológicos. Junto a ellos miles de periodistas se encargaban de comunicar la marcha de la Cumbre a todos los ciudadanos del mundo. miembros de grupos ecologistas y de Organizaciones No Gubernamentales (ONG). altos funcionarios. haciendo especial hincapié en las relaciones norte-sur. Hace treinta años. la inquietud por la conservación de la naturaleza había llevado a algunos grupos de personas a promover la creación de Parques Naturales y a profundizar en los estudios y el conocimiento del medio. fue en el final de los años de 1960 y en el comienzo de la década de 1970 cuando este interés despertó. Se han creado secretarias del medio ambiente que se ocupan sólo de este tema. El V Programa reconoce que "el camino hacia el desarrollo sostenible será largo. entre los países desarrollados y los que están en vías de desarrollo En la Unión Europea se elaboró en 1992 el V Programa de acción de la Comunidad en medio ambiente con el título de "Hacia un desarrollo sostenible". científicos. en los Estados miembros.El resultado final principal de esta cumbre fue un documento titulado Agenda 21 en el que se define una estrategia general de desarrollo sustentable para todo el mundo. pero es en esos años cuando se empieza a ver de forma muy clara el impacto negativo sobre el medio de algunas actividades humanas. Brasil. Su objetivo es producir un cambio en los comportamientos y tendencias en toda la Comunidad. el medio ambiente depende de nuestras acciones colectivas y estará condicionado por las medidas que tomemos hoy. Hasta ese momento.

pero señalan el comienzo de una sensibilidad creciente ante estos temas. En la segunda mitad del siglo se formaron varias sociedades. son un buen ejemplo de espacios naturales preservados de esta manera. Así. En 1864. tras ser devastada. queda solo el desnudo esqueleto… Hay algunas montañas que ahora no tienen más que comida para las abejas. como el Monte del Pardo. y grandes extensiones (prácticamente todo el continente en el caso de Europa) han perdido su cobertura de original de bosques. no sólo para obtener tierras de cultivo. el de Yosémite y en 1872 el de Yellowstone A finales de siglo se aprobaron varias leyes de control de humos y de emisiones de las fábricas químicas de lejías en Inglaterra y otros países industrializados. La explotación de carbón se multiplicó por 46 veces y a mediados de siglo se comenzó el uso del petróleo. en Asturias. sobre todo en los países anglosajones. con el inicio de la agricultura hace aproximadamente unos diez mil años dio inicio la tala de bosques. 291 . en Estados Unidos. o los Montes de Valsaín en Segovia. Eran legislaciones muy primitivas ya que no especificaban las cantidades de contaminantes prohibidos.Conciencia medioambiental Durante muchos miles de años el hombre fue cazador y recolector y su impacto sobre la naturaleza fue pequeño. y el de Covadonga. en las proximidades de Madrid. Son las llamadas "sociedades conservacionistas". El siglo XIX marca un cambio radical en la explotación de los recursos naturales. extendió la deforestación en Europa. es como el esqueleto de un hombre enfermo. aunque muy limitadas y sin repercusión práctica real. comparado con lo que existió entonces. la creciente demanda de madera para la construcción de barcos así como para la fabricación de carbón vegetal. y ya en el siglo XVII se iniciaron algunas políticas de reforestación y conservación de los bosques. sino también como combustible y para la construcción de poblados. Durante la primera mitad del siglo XX las sociedades conservacionistas siguieron siendo muy activas. el primer parque nacional del mundo. en España. De toda la tierra gorda y suave. escribía: "Lo que ahora queda. Ya Platón. de la electricidad y de diversas industrias químicas. con la invención de la máquina de vapor. etc. las cuales revolucionan la vida de los países más adelantados. También se promulgaron otras que prohibían la creciente contaminación de fuentes y ríos. cuya finalidad era la protección de edificios históricos. Las regiones de caza de reyes y nobles así como sus lugares de recreo. en el Pirineo de Huesca. han sido lugares especialmente protegidos a lo largo de los siglos y se han conservado de forma excepcional. en el siglo V antes de Cristo. espacios naturales de especial belleza. pero no hace mucho tiempo estuvieron llenas de árboles …" A lo largo de la Edad Media y Moderna existen noticias sueltas que nos indican algunos problemas de contaminación. De esta manera se multiplicó la acción del hombre sobre el medio ambiente. se creó. los llamados Reales Sitios. por ejemplo en España se aprobó en 1916 la Ley de Parques Nacionales y se crearon en 1918 los dos primeros: los de Ordesa.

En Norteamérica las nuevas prácticas agrícolas. se considera. se le manifestaba como peligrosa y caprichosa. junto a unas duras condiciones climatológicas. La necesidad de imponerse a la naturaleza es algo que muchos autores consideran que está insertado en lo más profundo de la humanidad. El conocimiento es el arte de dominar sin condiciones la naturaleza y. que se dio un fuerte impulso a la creación de Parques Naturales en todo el mundo. adquiriendo entonces la categoría de ciencia. para adquirir especial fuerza en los ochenta. de los distintos niveles de enseñanza se van incluyendo de manera acelerada. Su vida estaba amenazada por las fieras.. pero a la vez. En estos años se formaron grupos de notable influencia política (los verdes) y los grupos ecologistas tuvieron un aumento espectacular en el número de socios y en los ingresos económicos. temas ambientales. Los diversos planteamientos de las relaciones entre el hombre y el resto de la creación. 2. su alimentación dependía de los caprichos de la meteorología. por tanto. con la formación de grandes tormentas de polvo que obligaron a abandonar muchas fincas por la pérdida de suelo que se produjo. terremotos y otros accidentes naturales arrasaban sus viviendas y ciudades. provocaron una espectacular erosión en el suelo de las grandes llanuras. sin entender muy bien las fuerzas que la movían. y la educación se ve como una de las herramientas fundamentales para aumentar la concienciación en este campo La crisis ambiental no es un simple problema técnico.. Es sin más un animal con unas peculiaridades evolutivas y. Miles de leyes y de páginas escritas sobre estos temas indican la importancia que ha adquirido. El hombre dueño de la naturaleza sin condiciones. como una fuente de recursos. el empleo de lo verde como calificativo del consumo. La idea que tenemos de lo que es el hombre y de la naturaleza así como de la relación entre los dos. de la industria.Son aquellos planteamientos en los que se considera a la naturaleza.. los informes. que el desarrollo tecnológico traerá el progreso sin más que esperar a que vaya creciendo. En estos años se ha multiplicado la legislación. La naturaleza ha sido durante miles de años agobiante y opresiva para el hombre. se pueden resumir en las siguientes corrientes 1.La ecología se desarrolla en estos decenios. La naturaleza manda sobre el hombre. es verdad que de ella extraía sus alimentos y los recursos que necesitaba. siempre dependientes del capricho y el azar. sus raíces son filosóficas e ideológicas. Es el punto de vista dominante en la práctica durante los últimos siglos. En los planes de estudio. Es durante la segunda mitad del siglo XX al término de la Segunda Guerra Mundial. de la publicidad. las declaraciones y los acuerdos medioambientales.En estos planteamientos el hombre es un ser más dentro del conjunto de los seres naturales. y todo esto. los incendios. está gobernado por las mismas leyes 292 . tiene una importancia decisiva a la hora de entender el deterioro ambiental y de buscarle soluciones. En la década de los sesenta y setenta el movimiento ambientalista empezó a despertar. cuya única función es suministrar lo que el hombre va necesitando. las pestes y otras enfermedades infecciosas diezmaban la población. etc.

La llamada ecología profunda. Consideran inevitable el egoísmo humano. lleva a otros autores al extremo opuesto. considera que lo valioso es el conjunto de la naturaleza y que la importancia del hombre es simplemente la de un ser natural más. sino que le han venido dadas. esto para lograr una mejor protección del medio ambiente. En este contexto se entiende que el hombre sea el único ser que posee deberes y obligaciones respecto de la naturaleza y que es responsable de su actuación frente a ella. Por eso no cabe una actitud sólo consumista sino que nuestra relación con la naturaleza debe enriquecer la personalidad humana.. Dentro de este grupo caben dos posturas extremas que llevan a situaciones muy distintas: Ecología profunda. El hombre depende de la naturaleza. 3. en el sentido de que biológicamente es un animal. Algunas posturas extremas llegan a justificar formas de racismo o sistemas de poder basándose en estos planteamientos. Personalismo. tiene una dignidad radicalmente superior a todo el resto de los seres de la naturaleza. Se ha observado que los problemas ambientales traspasan las fronteras y exigen una eficaz cooperación internacional para su resolución. Sociobiología. Dentro de este planteamiento varios autores defienden disminuciones drásticas de la población humana hasta llegar a los 500 millones (algunos a los cien millones) de habitantes en la Tierra que son lo que consideran compatible con una naturaleza no alterada seriamente por la humanidad. que el hombre no ha puesto. porque está inserto en ella. aunque estén situados en países concretos. sin diferencia radical con otras. pero no se agota ahí su ser. Su trabajo es de cuidado y diligente administración de la naturaleza. Debe respetar sus leyes. Todo esto ha motivado que en el campo ambiental haya desde declaraciones y convenios internacionales hasta legislación estatal y municipal. Existen muchas Declaraciones Internacionales cuya finalidad es plantear los principios generales que deben inspirar la actuación de los Estados y de la sociedad.. Su valor es el mismo que el de cualquier otra especie de ser vivo o.que rigen en el resto de la naturaleza. de ser inanimado. es decir una concepción del ser humano como una especie animal más. como el de cualquier otra especie. aumentando nuestra libertad y nuestro conocimiento. por tanto. Se olvida o niega la naturaleza específica del hombre y lo valioso es la potencialidad evolutiva del conjunto de la biosfera. y es a la vez guardián de ella por su capacidad de proyecto. han sido declarados patrimonio de la Humanidad. Se defiende que la ley natural por excelencia es la supervivencia del más apto y que. sino que como criatura creada por Dios a su imagen y semejanza. se destacan tres de ellas por su especial interés histórico: 293 . por otra parte muchos espacios naturales.Una idea del hombre muy parecido a la de los defensores de la ecología profunda.. No tiene un dominio incontrolado sobre ella. incluso. el comportamiento de los hombres (la sociología) está regido por la "ley del más fuerte".En este planteamiento el hombre es considerado como persona. al considerar que hay grupos humanos con mejores cualidades que otros y que son estos los que deben imponerse.

Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. Convenio de Basilea. Convenio de Berna . También resalta la importancia de la educación en asuntos ambientales.Sobre el control de los movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos y su eliminación. 294 .. a modo de ejemplo. Es de 1972 e insiste en el derecho del hombre a vivir en un medio de calidad y en su "solemne obligación de proteger y mejorar el medio para las generaciones presentes y futuras".Protege los humedales por su gran importancia como hábitats para las aves acuáticas. Hay muchísimos dedicados a temas medioambientales y. 4. Los Reglamentos y las Decisiones se aplican directamente en todos los países miembros. Carta Mundial de la Naturaleza aprobada en sesión plenaria de las Naciones Unidas en 1982.Sobre la contaminación atmosférica transfronteriza a gran distancia. reunida en Río de Janeiro en 1992. citamos algunos: • • • • • • • • • Convenio de Ramsar . Convenio de Bonn . el que aproximadamente la tercera parte de lo que se legisla..Sobre la protección de la capa de ozono. Las Directivas son el instrumento normativo más utilizado en el campo medioambiental. se refiere a este tema. Hace especial hincapié en la preservación del patrimonio genético: asegurar un nivel suficiente en todas las poblaciones de seres vivos en todo el mundo. Convenio de Río.Sobre la diversidad biológica Convenio Marco de la ONU sobre el Cambio Climático (Río de Janeiro) En la comunidad Europea los temas ambientales tienen un gran peso y nos da idea de su importancia. aprobada por la Conferencia de las Naciones Unidas. insiste en la necesidad de no desperdiciar los recursos naturales y de tener en cuenta la capacidad a largo plazo de los sistemas naturales para sustentar las poblaciones.Sobre el comercio internacional de especies amenazadas de la flora y la fauna silvestres. En esta conferencia se consolida y se proclama a nivel internacional la idea de "desarrollo sustentable" y se aprobaron cuatro documentos: 1. Convenio de Washington (CITES).. Convenio de Ginebra.Sobre la conservación de especies migratorias.• • • Declaración de Estocolmo de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano. Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo Convención marco de las ONU sobre el Cambio Climático Convenio sobre la Diversidad Biológica Agenda 21 Los convenios internacionales tratan temas concretos que afectan a todos o a varios países. Convenio de Viena. concediendo especial protección a los más singulares o a los que se encuentran en peligro. Los tres tipos más importantes de disposiciones comunitarias son los Reglamentos. 2....Sobre la conservación de la fauna y de la flora salvajes y de sus hábitats naturales en Europa. 3. mientras que las Directivas son de obligado cumplimiento pero es cada uno de los países el que tiene que hacer sus leyes concretas para aplicar la Directiva en su propio territorio. Por otra parte. las Decisiones y las Directivas...

procurando impulsar un desarrollo sustentable en Europa. calidad de las aguas. En los últimos años. Los principales objetivos de un sistema de este tipo son: • • Garantizar el cumplimiento de la legislación medioambiental Identificar y prevenir los efectos negativos. La forma en la que se ha organizado la política ambiental en Europa ha sido a través de programas de cinco años de duración. conservación de la naturaleza. El sistema de gestión medio ambiental (SGMA) es aquel que sigue una empresa para conseguir unos objetivos medioambientales. estaba dedicado a poner en marcha las recomendaciones de la Conferencia de Río. gestión de residuos.Hay varios cientos de normativas europeas sobre impacto ambiental. no es solo cumplir con la legislación ambiental sino colaborar en la mejora de la situación. que comenzó en 1993. que pueden llegar a la empresa como consecuencia de impactos ambientales accidentales. que tienen que tener una preocupación eficaz por el medio ambiente. en bastantes casos. Unas veces por convencimiento propio y otras por la presión de la opinión pública o bien de la legislación. así como analizar los riesgos. regulación de vertidos. a poner en marcha procedimientos para conseguir esos objetivos y a controlar que el plan está siendo cumplido. que la actividad de la empresa produce sobre el ambiente. Por ejemplo. que pueda producir. una industria química que produce un determinado tipo 295 . La finalidad. El Primer Programa de Acción abarcó de 1973 a 1977 y se dedicó especialmente a la contaminación atmosférica y a la gestión de los recursos y del medio. las actividades industriales y empresariales se ven obligadas a incorporar tecnologías limpias y a poner en práctica métodos para evitar el deterioro del medio ambiente. protección de la atmósfera. Como hemos comentado en el V programa. Sistema de gestión medioambiental (SGMA) La gran mayoría de las empresas reconocen hoy día. ha aumentado el número de empresas que se proponen objetivos o cuentan con programas en cuestiones de medio ambiente. etc. la empresa que implanta un sistema de gestión ambiental. se compromete a fijarse objetivos que mejoran el medio ambiente.

la planificación y otros planteamientos generales. 296 . Los instrumentos más habitualmente usados son: • • • • La investigación. por ejemplo. Concretar la manera de trabajar que se debe seguir en esa empresa para alcanzar los objetivos que se han propuesto en cuestiones ambientales. que intentar corregirlo cuando ya se está con la actividad en marcha. o cuando se piensa introducir una modificación en lo que ya se tiene. Prevenir es más eficaz que corregir. el dinero y otros recursos que la empresa tendrá que dedicar para sacar adelante este sistema. Las actividades que las empresas hacen para poner en marcha un buen sistema de gestión medioambiental tienen como finalidad prevenir y corregir. Etiquetado ecológico que está directamente relacionado con el análisis del ciclo de vida del producto. asegurándose de que van a funcionar adecuadamente cuando se necesiten. como veremos. muy relacionada con la obtención de certificaciones como la ISO 14. pero también tiene que prever que riesgos se pueden derivar de posibles accidentes. con su actividad normal. En estos casos es mucho más eficaz y barato prever lo que puede causar problemas y solucionarlo antes.000 u otras similares. en caso de un accidente de los que comentábamos antes. Auditoria de medio ambiente. la construcción de una carretera u otra obra pública.• • de vertidos debe conocer el impacto que está teniendo sobre el ambiente. la educación. es especialmente necesario cuando se está pensando en poner en marcha una nueva industria. Evaluación del impacto ambiental. como puede ser el caso de la rotura de un depósito. Fijar el personal. un incendio o similares.

recuperación. o discontinuo como una industria que. reversibles. el momento en que se manifiesta y así distinguimos impacto latente que se manifiesta al cabo del tiempo. Hay impactos de ubicación crítica: como puede ser un vertido en un río poco antes de una toma de agua para consumo humano: será un impacto puntual. Otros impactos son inmediatos o a corto plazo y algunos son críticos como puede ser ruido por la noche. de vez en cuando. puede ser de manera favorable o desfavorable para el medio. En los impactos ambientales debemos de tener en cuenta lo siguiente: • • • • • • • • signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es negativo y degrada la zona intensidad: según la destrucción del ambiente sea total. o a una zona algo mayor (parcial. o a una gran parte del medio (impacto extremo) o a todo el medio (total). un pantano o un puerto deportivo. persistencia. recuperables. alta. pueden tener cada una su impacto. como puede ser el caso de la contaminación de un suelo como consecuencia de que se vayan acumulando pesticidas u otros productos químicos. cualquier de estas actividades ocasiona un impacto sobre el medio ambiente. mitigables. cuando se lleva a cabo un proyecto o una actividad. las ciudades. suma de efectos: A veces la alteración final causada por un conjunto de impactos es mayor que la suma de todos los individuales y se habla de efecto sinérgico. une las dos y sirve para enlazar dos zonas antes alejadas. 297 . Si es para siempre sería permanente. aunque sea corto. pero en un lugar crítico. media o baja. si dura de 1 a 3 años es temporal y pertinaz si dura de 4 a diez años. pero si luego se hace un tercer tramo que. Eso sería un efecto sinérgico. Sin embargo la alteración no siempre es negativa. el efecto conjunto puede ser que aumente mucho el tráfico por el conjunto de las tres. Las obras públicas como la construcción de una carretera. periodicidad. una granja o un campo de cultivo.Impacto ambiental Es la alteración que se produce en el medio ambiente. Se dice que es fugaz si dura menos de 1 año. por ejemplo dos carreteras de montaña. desprende sustancias contaminantes o periódico o irregular como los incendios forestales. por ejemplo. cerca de un hospital. Así. etc. Según sea más o menos fácil de reparar distinguimos irrecuperables. las industrias. en ese lugar. una zona de recreo para pasear por el campo. extensión: según afecte a un lugar muy concreto (puntual). poco a poco. Distinguimos si el impacto es continuo como una mina.

La legislación solicita estudios detallados según sea la actividad que se va a realizar. sin interpretaciones ni valoraciones. animales. Este estudio debe de ser lo más objetivo posible. pero ese estudio debe estar disponible durante un tiempo de consulta pública para que toda persona o institución interesada lo conozca y presente al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios..La Declaración de Impacto Ambiental es aquella que llevan a cabo los organismos o autoridades del medio ambiente a las que corresponde el tema después de analizar el Estudio de Impacto Ambiental. analizar la legislación que afecta al proyecto. etc. el cual es el documento que realizan los técnicos para identificar los impactos. la posibilidad de corregirlos. Por eso se distinguen: • • • • Informes medioambientales que se unen a los proyectos y son simplemente indicadores de la incidencia ambiental con las medidas correctoras que se podrían tomar. los valores culturales o históricos. si lo desea. calidad de vida. conocer la naturaleza que se va a ver afectada: plantas.Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) Antes de iniciar la construcción de determinadas obras públicas. suelo. proyectos o actividades que pueden producir impactos importantes en el medio ambiente. Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental. Declaración de Impacto Ambiental... empleo. con todo este material decide la conveniencia o no de hacer la actividad estudiada y determina las condiciones y medidas que se deben tomar para proteger adecuadamente el ambiente y los recursos naturales. ecosistemas. Es un estudio multidisciplinar por lo que tiene que fijarse en como afectará al clima. La base para la declaración de impacto ambiental es el Estudio técnico. agua. Evaluación simplificada que es un estudio de profundidad media sobre los impactos ambientales Evaluación detallada en la que se profundiza porque la actividad que se está estudiando es de gran envergadura 298 .. los alegatos. objeciones o comentarios que el público en general o las instituciones consultadas hayan hecho. los pasos a dar para hacer una evaluación del impacto ambiental son: Estudio de Impacto Ambiental. ver como afectará a las actividades humanas: agricultura. predecir e interpretar los impactos que esa actividad producirá si es ejecutada. Evaluación preliminar que incorpora una primera valoración de impactos que sirve para decidir si es necesaria una valoración más detallada de los impactos de esa actividad o es suficiente con este estudio más superficial.Para hacer una evaluación del impacto ambiental primero se requiere un Estudio de Impacto Ambiental. las leyes vigentes obligan a llevar a cabo una Evaluación del Impacto Ambiental que producirán al llevarse a cabo dichas obras. No es lo mismo la instalación de un restaurante que una pequeña empresa o una gran presa o una central nuclear. etc. vistas. los efectos que producirán. sino recogiendo datos. Después. La finalidad de la evaluación del impacto ambiental (EIA) es identificar. etc.

Etapas de realización de la evaluación medioambiental Metodologías de Evaluación del Impacto Ambiental Un estudio de impacto ambiental analiza un sistema complejo. Para hacer estos estudios hay varios métodos y se usan unos u otros según la actividad de que se trate. el organismo que las haga o el que las exija. con distintos factores y con fenómenos que son muy difíciles de cuantificar. ¿Cómo fijar objetivamente el impacto que una presa tiene sobre las aves o sobre el paisaje? O bien ¿Cómo concretar en números el impacto de una carretera que pasa por un monumento histórico o por un ecosistema de especial interés?. por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. en 1971. Como ejemplo de uno de los métodos que se emplean en estos trabajos analizamos la llamada "matriz de Leopold" que fue el primer método utilizado para hacer estos estudios. 299 .

por ejemplo. Al inicio del estudio se tiene la matriz sin rellenar las cuadrículas. 10 la máxima y 1 la mínima (el 0 no vale). etc. Con un signo (+). Las sumas de columnas y filas permiten hacer posteriormente los comentarios que acompañan al estudio Herramientas para la gestión ambiental Además de los estudios de impacto ambiental existen otro tipo de herramientas. Si es así. Etiquetado ecológico. aunque no todos se utilizan en todos los casos. Por esta razón se suelen denominar también. En el original hay 100 acciones y 88 factores ambientales. Auditoría medioambiental. entre estas tenemos: Análisis del Ciclo de Vida.Este sistema utiliza un cuadro de doble entrada (matriz). consume combustibles fósiles o genera neumáticos o baterías gastadas. se van mirando una a una las cuadrículas situadas bajo cada acción propuesta y se ve si puede causar impacto en el factor ambiental correspondiente. es que un producto no impacta en el medio ambiente sólo cuando se usa. si el impacto es positivo y con signo (-) si el impacto resulto negativo. materias primas. cuando se fabrica o se desecha. en las columnas se ponen las acciones humanas que pueden alterar el sistema y. y Certificaciones Análisis del Ciclo de Vida. La idea de llevar a cabo este análisis. Así. en las filas. en la parte inferior derecha se califica de 1 a 10 la importancia del impacto. pero además. un coche cuando está usándose contamina con los gases que expulsa. es decir si es regional o solo local. se estudia el impacto que hace desde su fabricación hasta su eliminación. Cuando se ha completado la matriz se vuelve a cada una de las cuadrículas con diagonal y se pone a la izquierda un número de 1 a 10 que indica la magnitud del impacto. sino también. análisis de la cuna a la tumba. las características del medio ambiente que pueden ser alteradas. las cuales son muy útiles para poner en marcha un Sistema de Gestión Ambiental. 300 . líquidos y gaseosos. en su fabricación se ha empleado energía. se han generado residuos sólidos. se hace una diagonal para marcarla. y cuando el coche se hace viejo se convierte en residuos que suponen también un impacto ambiental. En el análisis del ciclo de vida de un producto.

Planificar las emergencias y los accidentes Ahorrar costos al mejorar la planificación. Muchos bancos y compañías de seguros exigen auditorías de este tipo antes de hacer sus préstamos o de cubrir los riesgos de accidentes. Evaluar si se están cumpliendo los requisitos externos que la legislación impone a esa empresa y las obligaciones que en este campo la empresa se ha impuesto a ella misma. 301 . el sistema de gestión y los procedimientos destinados a la protección del medio ambiente. Obtener préstamos y seguros más baratos. Son realizadas por un auditor medioambiental que suele ser externo a la empresa.Etiquetado ecológico. seleccionando los productos que compran. en definitiva. un instrumento de gestión que comprende una evaluación sistemática. Se trata. son: la mejora de la empresa al detectar que es lo que no va bien y proponer soluciones para mejorarlo. La concesión de estas etiquetas se encuentra regulada por normas de la Unión Europea y se concede a productos que "desde la cuna a la tumba" son respetuosos con el medio ambiente. periódica y objetiva. de esta forma se evitan sanciones y problemas con los organismos correspondientes. estas auditorias son de carácter voluntario para las empresas. El etiquetado ecológico es la posibilidad de poner un determinado logotipo en la etiqueta del producto. por parte de la dirección de la empresa. que indica que se ha fabricado siguiendo unos procedimientos regulados y controlados por organismos autorizados. y de los sistemas de gestión medio ambiental (SGMA) en general. existen empresas que han conseguido ahorros del 50% usando de manera más racional la energía y las materias primas y valorizando sus residuos. de las acciones que pueden tener efectos sobre el ambiente. la cual es. documentada. según el respeto al ambiente con que hayan sido fabricados. aunque también es posible que sea de la misma empresa. Facilita Ventajas de las auditorias medio ambientales (AMA). Auditoría medioambiental. Los puntos que contiene una auditoria medioambiental son: • • • • • • • Comprobar que se cumple con la legislación vigente o saber que hay que hacer para cumplirla. Con este instrumento se persigue prevenir la contaminación en origen. promoviendo una política de fomento de productos "limpios". de hacer un examen de la empresa en todo lo que hace referencia a las cuestiones ambientales para conocer con detalle la situación en la que se encuentran. Aumentar el valor de las acciones de la empresa Conseguir una buena imagen pública y satisfacer al número creciente de ecoconsumidores que contribuyen a la mejora del medio ambiente. También se puede denominar como ecoauditoría. por tanto exigen un Análisis del Ciclo de Vida del producto previo a la concesión. de la eficacia de la organización. Su objeto es: • • Facilitar el control.

durante los años de 1950 a 1960 se fue comprobando las graves repercusiones para la higiene y la salud de las personas y los importantes impactos negativos sobre el medio ambiente que este sistema de eliminación de residuos tiene. Durante varios decenios se han seguido eliminando por el simple sistema del vertido. Reglamento CEE 1836/93. pero con la industrialización y el desarrollo. Están siendo substituidas por las normas europeas o internacionales. esto se llevaba a cabo incluso con la cada vez mayor cantidad de sustancias químicas tóxicas que producimos. etc. En las sociedades agrícolas y ganaderas se producían muy pocos residuos no aprovechables.Son normas internacionales. La familia de normas ISO 14000 es la que regula la protección del ambiente..Las UNE son un conjunto de normas españolas para muy diferentes asuntos. de esta manera mejora su prestigio y garantiza a sus clientes su nivel de calidad.. la empresa puede demostrar que su trabajo en este campo es serio y no una simple maniobra para maquillar su imagen..Es el reglamento europeo que establece el Sistema Comunitario de Ecogestión y Ecoauditoría (Emas). Los principales sistemas de normas de calidad del SGMA son: 1. sin más. Las otorgan instituciones externas y ajenas a la empresa y además garantizan que su sistema de gestión medioambiental es correcto y adecuado porque cumple un conjunto de normas e instrucciones. completando algunos requisitos.Certificaciones Las certificaciones son instrumentos para garantizar que el sistema de gestión medioambiental. pero tienen cada vez más interés dada la internacionalización de la industria y el comercio. En el campo medioambiental hay varias normas UNE que regulan como deben ser los Sistemas de Gestión Medioambiental (UNE 77-801-94). Con estas certificaciones externas. en vertederos. 302 . mares o cualquier otro lugar que se encontrara cerca. ya sean industriales. 3. ríos. la cantidad y variedad de residuos que generamos se ha incrementado muchísimo. Normas UNE. Con ellas se unifican los criterios para la realización de miles de actividades: desde la construcción de tornillos hasta la implantación de un sistema de gestión en una empresa. construcción. 2. es de calidad. Residuos Hasta muy recientemente los residuos se depositaban. implantado por una empresa. Normas ISO. o como se debe hacer el Análisis de ciclo de vida. etc. Las empresas que cumplen las normas UNE 77-801-94 o las ISO 14000 correspondientes pueden solicitar de la Unión Europea la concesión del EMAS. Las normas ISO son menos exigentes que las UNE o que las europeas correspondientes.

la ganadería. los pañales. sin que haya conciencia clara. o los radiactivos y los que no lo son. Además muchos residuos se pueden reciclar si se dispone de las tecnologías adecuadas y el proceso es económicamente rentable..Son aquellos que proceden de la agricultura. desde los pañuelos o servilletas de papel. en general.Restos del trabajo clínico o de investigación. aunque algunos procedentes de la minería pueden contener elementos tóxicos. están diseñados para ser usados una vez y luego desechados. y que no compensa arreglar porque resulta más caro que comprar uno nuevo.Los que componen la basura doméstica. Dentro de los residuos que genera la industria es conveniente diferenciar entre: Inertes. la pesca. Residuos industriales.Materiales que emiten radiactividad. etc. Llamamos residuo a cualquier tipo de material que esté generado por la actividad humana y que está destinado a ser desechado. no peligrosos para el medio ambiente. cada vez hay más objetos que están fabricados para durar unos pocos años y después ser sustituidos por otros. hasta las maquinillas de afeitar. Residuos peligrosos. es importante identificar los distintos tipos que existen.. Para poder disponer de una manera adecuada y eficaz los residuos. Existen objetos o bien algunos materiales que son residuos en determinadas situaciones.De manera paralela la cantidad de todo tipo de residuos se ha ido incrementando de forma acelerada y se ha hecho patente que debemos tratarlos de manera adecuada si es que deseamos disminuir sus efectos negativos. Residuos radiactivos.. Entre los bienes que usamos. una buena gestión de los residuos persigue precisamente no perder el valor económico y la utilidad que pueden tener muchos de ellos y usarlos como materiales útiles en vez de tirarlos.Que por su composición química u otras características requieren tratamiento especial • • • Residuos agrarios. está provocando problemas muy importantes.. en muchos casos. mientras que en otras se pueden aprovechar. las explotaciones forestales o la industria alimenticia. o las latas de bebidas.. 303 . • • Residuos sólidos urbanos.Restos de comedores. de que luego algo debemos de hacer con todos estos residuos. Se usan las cosas y se desechan en grandes cantidades. muchos productos.Son escombros y materiales similares. oficinas. Es muy distinto el residuo industrial que el agrícola o que el doméstico y también son totalmente diferentes los residuos gaseosos o líquidos que los sólidos.. En los países desarrollados se tiran diariamente a la basura una gran cantidad de objetos que en los países en vías de desarrollo volverían a ser utilizadas o seguirían teniendo mucho valor.. Similares a residuos sólidos urbanos. El problema de los residuos es que el continuo incremento en la cantidad de residuos que producimos. Residuos médicos y de laboratorio.

se estudiaron otras enfermedades en niños y se vio que su incidencia era claramente más alta que en la población general. aunque no se debe olvidar que una actuación imprescindible es la de reducir las cantidades de residuos producidos. han causado serios problemas. para depositar 20. la compañía química advirtió de los peligros. Por ejemplo podemos mencionar la historia del barco de bandera panameña Khian Sea como uno de los múltiples ejemplos de los problemas que encontramos en nuestra sociedad para eliminar los residuos. pero se pensó que recubriendo. en varias ocasiones. es otro claro ejemplo de contaminación ambiental. este es un lugar situado en el estado de Nueva York (EUA). el reciclaje es la opción mejor desde el punto de vista ambiental. en donde iban a ser usadas en la construcción de una carretera de acceso a una zona turística. quedaría sellado adecuadamente. Cuando los obreros que construían la escuela removieron la arcilla.000 toneladas de productos químicos muy tóxicos. El Khian Sea fue alquilado en 1986 por la ciudad de Filadelfia para transportar cientos de toneladas de cenizas de incineradora a Panamá. Entre 1947 y 1952 la compañía química Hooker usó un viejo canal que no se había llegado a terminar. con las lluvias salía barro cargado de una mezcla oscura y tóxica. En el momento actual se combina con plantas de tratamiento. El caso del canal Love. El Khian Sea se pasó los dos años siguientes. los problemas continuaron durante años. En 1952 la ciudad de Niagara Falls expropió esos terrenos para construir una urbanización y una escuela. con sus bodegas vacías y sin dar ninguna explicación de que había hecho con su carga. El barco reapareció en 1988. vertederos e incineradoras. algunos enfermaron y murieron. intentando dejar su carga en países de los cinco continentes. incluso dañando la salud de las personas No hay solución única y clara a este problema. por lo que Panamá las rechazó. En 1978 se hicieron análisis de las aguas de la zona que mostraron la presencia de 82 productos químicos contaminantes.El problema se agrava. porque la creciente actividad industrial genera muchos productos que son tóxicos o muy difíciles de incorporar a los ciclos de los elementos naturales. los productos químicos acumulados en vertederos que después han sido recubiertos de tierra y utilizados para construir viviendas sobre ellos. Vapores tóxicos emanaban de vez en cuando dañando a las plantas. cinco tenían malformaciones. junto a las cataratas del Niágara. Niños que jugaban en el patio sufrían quemaduras. y que de 24 niños. yendo de un lugar a otro. como se comprobó más tarde cuando empezaron a surgir problemas al final de los años cincuenta. las cenizas contenían sustancias químicas tóxicas que podrían haber dañado unas frágiles marismas por las que pasaba la carretera. Se desconoce si las cenizas fueron descargadas ilegalmente en algún país o si terminaron en el fondo del mar. pero este tiene sus límites. fue uno de los primeros que captó la atención pública hacia el tema de los residuos. 304 . El Departamento de Sanidad comprobó que una de cada tres mujeres había tenido abortos espontáneos (porcentaje muy superior al normal). todo el vertedero con capas de arcilla y tierra.

En los países desarrollados en los que cada vez se usan más envases. revistas. y mucho menor la de papeles. En las zonas rurales se aprovechan mejor los residuos y se tira menor cantidad. bolsas. vidrio y metales. vasos y cubiertos desechables. etc.Botellas. frascos diversos. y algo menor en ciudades pequeñas y pueblos.Periódicos. Los residuos producidos por los habitantes urbanos comprenden basura. etc. restos del cuidado de los jardines. Plásticos. platos. embalajes y desperdicios de la actividad comercial.. 305 . Papel y cartón. Metales. muebles y electrodomésticos viejos. embalajes... la escuela fue cerrada y cientos de familias de la zona evacuadas.La zona fue declarada como un área catastrófica..Son aquellos restos procedentes de la limpieza o la preparación de los alimentos junto la comida que sobra. y en los que la cultura de "usar y tirar" se ha extendido a todo tipo de bienes de consumo. las cantidades de basura que se generan han ido creciendo hasta llegar a cifras muy altas. constituyendo alrededor de un tercio de la basura. Todo el proceso supuso casi 200 millones de dólares además de los graves daños a la salud de las personas Residuos sólidos urbanos Los Residuos Sólidos Urbanos (RSU) son los que se originan en la actividad doméstica y comercial de ciudades y pueblos. en las ciudades grandes y medianas. Otros En las zonas más desarrolladas la cantidad de papel y cartón es más alta.. papel. etc. vajilla rota.Latas. plásticos. etc. publicidad. En Europa la cantidad de residuos sólidos urbanos (RSU) generada por habitante es de alrededor de 1 kilogramo al día. La basura suele estar compuesta por: • • • • • • Materia orgánica.Botellas. El grupo más voluminoso es el de las basuras domésticas. etc. botes. En cambio si el país está menos desarrollado la cantidad de materia orgánica es mayor se estima hasta las tres cuartas partes en los países en vías de desarrollo. cajas y embalajes. seguida por la materia orgánica y el resto. Vidrio. En los Estados Unidos el promedio es de más de 2 kilogramos por habitante al día. mientras que las ciudades y el mayor nivel de vida fomentan el consumo y la producción de basura. la limpieza de las calles.

La bolsa general de basura. En las comunidades más avanzadas en la gestión de los RSU en cada domicilio se recogen los distintos residuos en diferentes bolsas y se cuida especialmente este trabajo previo del ciudadano separando los diferentes tipos de basura. alimentar ganado. lo que evita talar nuevos árboles. En verano la proporción de materia orgánica suele ser mayor. sobre todo. es muy frecuente que tenga exceso de metales tóxicos que hacen inútil la composta para usos biológicos al ser muy difícil y cara su eliminación. aunque no el mejor. Vertido. etc. la cual se puede usar para abonar suelos. Con el papel. Es esencial que los basureros estén bien construidos y utilizados para minimizar su impacto negativo.. acontecimientos deportivos importantes. En los lugares turísticos las temporadas altas suponen un aumento muy importante en los residuos producidos. Compostaje. debemos de cuidar que no se produzcan roturas de las bolsas y contenedores. Con el vidrio se puede fabricar nuevas botellas y envases sin necesidad de extraer más materias primas y.Para un buen diseño de recolección y tratamiento de la basura es necesario tener en cuenta. etc. pasa por una zona de selección en la que. en aquellos sitios en donde no hay recolección selectiva. derrame de basuras por las calles. Recolección general. en esta fase... También se están diseñando camiones para la recolección y contenedores con sistemas que facilitan la comodidad y la higiene en este trabajo. las variaciones según los días y las épocas del año. obtener combustibles. etc. Aunque se usen buenos sistemas de reciclaje o la incineración. se notan en la cantidad de basura.El uso de contenedores que recogen de manera separada el papel y el vidrio está cada vez más extendida y también se están poniendo otros contenedores para plásticos. etc. cartón se hace nueva pasta de papel. cosas voluminosas. construir carreteras. también épocas especiales como fiestas y ferias. se deposita en contenedores o en puntos especiales de las calles y desde allí es transportada a los vertederos o a las plantas de selección y tratamiento. Los plásticos se separan.La materia orgánica fermentada forma la composta.. o la que contiene lo que no se ha puesto en los contenedores específicos. En los basureros más avanzados. El tratamiento moderno del tema incluye varias fases: • • • • • • Recolección selectiva. con mucho menor gasto de energía. etc. Reciclaje y recuperación de materiales. pilas.El procedimiento más usual. Gestionar adecuadamente la recolección y tratamiento de residuos sólidos urbanos es uno de los mayores problemas de muchos municipios en la actualidad. mientras que en invierno aumenta la proporción de cenizas. antes de tirar la basura general. metal. Por ejemplo. en parte manualmente y en parte con máquinas se le retiran latas (con sistemas magnéticos).Lo ideal sería recuperar y reutilizar la mayor parte de los RSU. Plantas de selección. porque algunos se pueden usar para fabricar nueva materia prima y otros para construir objetos diversos. Para que se pueda utilizar sin problemas es fundamental que la materia orgánica no llegue contaminada con sustancias tóxicas. además. colocación indebida. telas.. al final siempre quedan restos que deben ser llevados a estos lugares. de disponer de las basuras suele ser depositarlas en basureros. Uno de los mayores riesgos es que 306 .

Entre las ventajas está el que se reduce mucho el volumen de vertidos (quedan las cenizas) y el que se obtienen cantidades apreciables de energía. se obtiene energía que se puede aprovechar para diferentes usos. uno de ellos es el vidrio porque si no.• contaminen las aguas subterráneas y para evitarlo se debe impermeabilizar bien el suelo del basurero y evitar que las aguas de lluvias y otras salgan de este sin tratamiento. además. especialmente cuando termina su utilización. los plásticos y los neumáticos. para disminuir los impactos visuales. otro son los restos de los alimentos que contienen demasiada humedad y hacen más difícil la incineración. pero son caras de construcción y manejo y para que sean rentables deben tratar grandes cantidades de basura. Incineración. ocupan mucho menos espacio que la basura que es quemada y. Otro riesgo está en los malos olores y la concentración de gases explosivos producidos al fermentar las basuras. Los materiales que mejor arden y más energía dan son el papel. 307 . si funcionan bien. reducen mucho los aspectos negativos. También hay que cuidar cubrir adecuadamente el basurero. algunos potencialmente peligrosos para la salud humana. Entre las desventajas el que se producen gases contaminantes. pero también algún inconveniente. se reduce mucho el volumen de restos a almacenar porque.. Incineración Incinerar los residuos sólidos tiene dos aspectos muy positivos. Para evitar esto se colocan dispositivos de recoleccion de gases que luego se queman para producir energía.Quemar la basura presenta varias ventajas. Es muy conveniente quitar algunos de los componentes de la basura antes de incinerarlas. arrastrando contaminantes al exterior. se funde y es difícil de retirar del incinerador. Existen incineradoras de avanzada tecnología que. como las dioxinas. lógicamente. las cenizas que quedan.

En este tipo de basureros se instalan sofisticados sistemas de drenaje para las aguas que trasminen y para los gases (metano) que se producen. al no contar con ningún tipo de medida sanitaria especial. partículas diversas de metales tóxicos y otros compuestos que salen como humo.Al incinerar la basura se produce bióxido de carbono (CO2). despiden malos olores y humos. aunque también su costo es muy alto. Estos basureros deben estar vigilados y se hacen análisis frecuentes para conocer las emisiones que se están produciendo y corregir los problemas de funcionamiento. 308 . se incendian. Para evitar que salgan a la atmósfera se deben limpiar los humos con filtros electrostáticos que atraen las partículas. Basureros controlados Los basureros tradicionales eran simplemente un lugar en el que se acumulaban las basuras. Al final salen los humos mucho más limpios si el proceso funciona bien.. en ocasiones. De todas formas. cuando arden producen dioxinas y otras sustancias gravemente tóxicas y muy difíciles de eliminar de los gases. Un basurero controlado es un agujero en el que se compacta e impermeabiliza tanto el fondo como los laterales. pueden añadir energía a la red general. Otro importante peligro se encuentra en que algunos compuestos como el PVC (policloruro de vinilo) y algunas tintas. lo que no siempre ocurre si no se vigila y pone a punto continuamente. una incineradora de moderna tecnología que funciona bien produce unas emisiones perfectamente aceptables. También se pasa el humo por una lluvia de agua con productos químicos que neutraliza y retira compuestos tóxicos del humo. el agua se deben tratar en plantas depuradoras antes de ser tiradas a ríos o al mar y los gases que se recolectan se aprovechan en pequeñas plantas generadoras de energía. en estos tiraderos la basura se coloca en capas y se recubre todos los días con una delgada capa de tierra para dificultar la proliferación de ratas y malos olores y disminuir el riesgo de incendios. Otro de los puntos a resolver cuando se instala una incineradora es decidir donde se depositarán las cenizas que contienen elementos tóxicos. Normalmente se hace esto en basureros controlados. que sirven para abastecer las necesidades de la planta de tratamiento de las basuras y. se llenan de ratas. En México una gran parte de la basura se sigue llevando a este tipo de vertederos aun hoy día. y contaminan los acuíferos subterráneos y las aguas superficiales. las aglutinan y caen por gravedad para unirse a las cenizas.

Hay dos posibles tratamientos para estos materiales: reutilizarlos como relleno en obras públicas o construcciones o bien depositarlos en basureros adecuados. el lugar es apto para múltiples usos. Los residuos similares a los sólidos urbanos que se producen en las industrias suelen ser recogidos y tratados de forma similar al resto de los residuos sólidos urbanos. Residuos peligrosos Son las sustancias que son inflamables. corrosivas. gravas. Los ecosistemas naturales están muy bien preparados. El impacto negativo de estas sustancias se ve agravado cuando son difíciles de degradar en la naturaleza. cuando están en concentraciones que pueden ser peligrosas para la salud o para el ambiente. por lo que se debe usar lugares adecuados. arenas y demás materiales que no presentan riesgo para el ambiente. pero se debe seguir controlando durante cierto tiempo después de que haya sido cerrado para asegurar que no se acumula metano que podría provocar peligrosas explosiones. si esto se hace bien. y que no trasminen sustancias tóxicas Residuos industriales La industria genera una gran cantidad de residuos. está aumentando la proporción de residuos que se cotizan para usos posteriores. como canteras abandonadas o minas al aire libre y se deben recubrir con tierra y plantas para reconstruir el paisaje. el problema lo encontramos en que las técnicas para aprovechar los residuos y hacerlos útiles son muy caras y en muchas ocasiones no compensa económicamente hacerlo. muchos de los cuales son recuperables.Cuando el basurero se llena. por millones de años de evolución. para asimilar y degradar las sustancias naturales. 309 . siempre hay algún tipo de microorganismo o de proceso bioquímico que introduce en los ciclos de los elementos las moléculas. Los residuos inertes son escombros. De todas formas. tóxicas o pueden producir reacciones químicas. se debe recubrir de manera adecuada y dejar el terreno lo más integrado con el paisaje posible. El principal impacto negativo que pueden producir estos materiales es el visual.

aunque se hacen ensayos cuidadosos para asegurar que se conocen bien sus características. Cadmio. Además al salir tantas moléculas nuevas cada año. Residuos tóxicos y peligrosos (según las directivas de la Unión Europea) son los que contienen en determinadas concentraciones: Arsénico. alimentaria y de la piel. Mercurio. lo que tiene la ventaja de que los costos se reducen. Berilio. como es el caso de los clorofluorcarburos (CFC). Las zonas que más residuos de este tipo producen son. Plomo. cloratos y percloratos Carbonilos de metales Ácidos y bases usados en el tratamiento de metales Compuestos de cromo hexavalente Organohalogenados no inertes Alquitranes Materiales químicos de laboratorio no identificados o nuevos compuestos de efectos ambientales no conocidos La industria que contribuye más a la producción de este tipo de residuos. con menor producción de residuos. existen tecnologías limpias y el problema es más de capacidad de invertir de las empresas y de formación en los distintos grupos de trabajadores que de otro tipo. responsable de alrededor de un 33% de todos los que se generan. permanecen muchos años antes de ser eliminados. las más industrializadas. seguidas por la industria papelera. diclorodifeniltricloroetano (DDT). Otro hecho que aumenta el daño es la bioacumulación que se produce en sustancias. solventes orgánicos. Antimonio y sus compuestos • • • • • • • • • • • • • Compuestos de cobre solubles Fenol. cianuros orgánicos e inorgánicos Biocidas y compuestos fito farmacéuticos Compuestos farmacéuticos Polvo y fibras de asbesto Peróxidos. En otras ocasiones los residuos se transforman en sustancias más tóxicas que ellos mismos. muchos plásticos. hidrocarburos policíclicos aromáticos cancerígenos Isocianatos. ahorrándose así mucho dinero. es la química. algunos de ellos. La primera medida que se debe considerar siempre. porque se desperdicia menos materia prima y no hay que tratar tanto residuo. no siempre se sabe bien que puede suceder con ellos a medio o largo plazo. son eliminados en el mismo lugar de su formación por las empresas productoras. etc. la metalurgia (10%). alrededor de un tercio de los residuos peligrosos que se producen. Muchas empresas están reduciendo llamativamente la emisión de contaminantes y la generación de residuos. continuamente están saliendo nuevas tecnologías que permiten fabricar. como algunos pesticidas del grupo del DDT. 310 . Selenio. Telurio. es si es posible generar menos residuos o aprovecharlos en otros procesos de fabricación. En la actualidad. lógicamente.Pero como en la actualidad se sintetizan miles de productos que nunca habían existido antes y. éteres. encontramos que después se sitúan la del automóvil (11%). en la mayor parte de los sectores industriales.

Pero al final de los procesos industriales siempre se generan algo de residuos. ha limitado fuertemente estas prácticas. Cuando se enteraron se sintieron ofendidos. A veces los países que a los que se envían ni siquiera saben que los están recibiendo. 311 . dependiendo de cual sea el tipo de residuo. sin éxito.Consiste en someter al residuo a procesos físicos (filtrado.. que no hay emisiones de gases o salida de productos tóxicos y que las aguas de lluvia no entran en el basurero.) o químicos (neutralizaciones. digestiones por microorganismos.Al final de todos los procesos siempre hay materias que hay que depositar en un tiradero para dejarlas allí acumuladas. lógicamente.Quemar los residuos en incineradoras especiales suele ser el método mejor.000 barriles llenos del peligroso tóxico bifenilpoliclorado (PCB) a Nigeria. etc. además permite obtener energía en muchos casos. los basureros de seguridad deben garantizar que no se contaminan las aguas subterráneas o superficiales. Disminuye su volumen drásticamente y. Así sucedió. en la gestión de los residuos tóxicos se busca tratarlos y almacenarlos de forma que no resulten peligrosos. pero hacerlo así. sus aspectos negativos están en las emisiones de gases y en las cenizas que se forman. El Convenio Internacional de Brasilia (1992). Así tenemos: o Tratamientos físicos. al que se han adherido la mayoría de los países. o Vertido. Algunos residuos se exportan para su legítimo tratamiento y reciclaje. en los años ochenta en los que una empresa italiana llevó 8. sin el permiso del Gobierno de aquel país. porque luego tendrían que salir y lo harían cargadas de contaminantes. reacciones de distinto tipo).. de deshacerse de los residuos tóxicos. Las plantas de tratamiento tienen que estar correctamente diseñadas para no contaminar con sus emisiones. y exigieron a Italia la recogida de los barriles. con la tecnología actual sería posible reducir el impacto negativo de cualquier contaminante a prácticamente cero. cuando se hace con garantías. etc. por ejemplo. centrifugado.. El barco Karin B los cargó e intentó. esto se consigue con diversos procedimientos. dentro de un costo económico proporcionado. químicos y biológicos. dejarlos en cinco países europeos. aunque se han realizado progresos en el diseño de estos vertederos.). pero en otros casos es simplemente porque es más barato que tratarlos adecuadamente y en el país que los recibe no existen las trabas y limitaciones que en el que envía. poco desarrollados. De esta forma se consigue transformar el producto tóxico en otros que lo son menos y se pueden llevar a basureros o usar como materia prima para otros procesos. decantado. normalmente. En la práctica esto es muy difícil de realizar. tanto unos como otros suelen ser tóxicos y no pueden ser echados a la atmósfera sin más o vertidos en cualquier sitio. en todos los casos sería tan caro que paralizaría otras posibles actividades. Por eso. o Incineración. Esta es una parte especialmente delicada del proceso. hasta que tuvo que devolverlos a Italia. Una de las cuestiones menos claras en la gestión de residuos es la práctica de algunos países industrializados de mandar residuos tóxicos y peligrosos a otros países. biológicos (fermentaciones.

. transmisión. baterías. Es imprescindible regular el tráfico de residuos entre países para que no acaben produciendo en otro país los daños ambientales que se impiden en el de procedencia Podemos mencionar por ejemplo el reciclado de automóviles que se da en Alemania. las pilas contienen en la actualidad mucho menos mercurio el cual es un peligroso contaminante. lo mismo que otras empresas automovilísticas. Existen muchos lugares en los que se ha reducido más del 40% el volumen de las basuras generadas. si no. Por ejemplo. cerámicas. Los convertidores catalíticos contienen. Cuando el automóvil llega a la planta de reciclado. a continuación se quitan los plásticos y se intenta volverlos a usar. ya que la empresa Volkswagen ha sido líder en el empeño por reciclar la mayor cantidad posible de los componentes de los automóviles. neumáticos que. gracias a su mejor diseño y fabricación. Alrededor del 75% de un automóvil es fácilmente reciclable. también en este caso las autoridades deben ayudar. lo primero que le hacen es vaciar todos los líquidos de frenos. a que se usen de manera adecuada los materiales reciclados y a que haya mercado para ellos. gomas. las cuales faciliten el separar los distintos componentes. etc. Para impulsar acciones de este tipo los gobiernos deben favorecer la investigación y la implantación de políticas de este tipo en las empresas.Tendencias internacionales en la gestión de los residuos La importancia de gestionar bien los recursos es tal que diversos acuerdos internacionales y las Conferencias mundiales sobre el medio Ambiente. Promover la cooperación internacional. luego se le retiran los componentes voluminosos como el motor. También es importante hacer un buen inventario de productos tóxicos y peligrosos y vigilar para que se traten correctamente. en un automóvil promedio existen unos 600 materiales distintos: vidrios. ayudándoles económicamente o con las medidas que se consideren más oportunas. Hay muy buenos ejemplos de que se puede hacer con eficacia y ahorro económico en muchos casos. por ejemplo. que el que contenían hace unos años y las latas de bebidas han reducido su peso un 35%. metales valiosos como el platino y el rodio. y se ha comprometido. como la de Río de 1992. reduciendo sus impuestos. si pueden seguir siendo usados. plásticos. a recoger los vehículos desechados y a reciclarlos tanto cuanto sea posible. Para facilitar el reciclaje y la adecuada disposición de las basuras se deben impulsar sistemas de recolección y plantas de tratamiento de las basuras. 312 . Se debe impulsar el reciclaje con campañas de sensibilización que tanto éxito han tenido en muchas comunidades. Tratar adecuadamente los residuos producidos. Cuentan con una planta en Alemania que se ha dedicado ha investigar cómo se puede hacer este proceso de forma que resulte económicamente rentable. etc. También la Unión Europea ha legislado sobre esta cuestión. metales. además. pero el 25% restante plantea muchas dificultades. entran al mercado de segunda mano y. Las grandes líneas en las que se deben mover las actuaciones son: Reducir en origen la producción de residuos. se desmontan para aprovechar sus partes valiosas. han tratado el tema. cuero. en relación al que tenían en los años setenta.

se deben pensar incentivos que faciliten su uso. ganadería. En las prácticas agrícolas y ganaderas tradicionales. La principal dificultad para un aprovechamiento adecuado de estos residuos es la económica y. La mayor parte de los residuos de estas actividades son orgánicos: ramas. Otra dificultad importante para la adecuada gestión de estos residuos es el tamaño y la dispersión de las explotaciones que muchas veces no tienen capacidad económica suficiente para tratarlos bien y se convierten en importantes fuentes de contaminación. Ya no hay ganado que trabaje los campos y la paja ha perdido su valor. actividad forestal y cinegético) y los producidos por industrias alimenticias. Ayudas a la agricultura ecológica que usa abonos naturales o al uso de la biomasa para obtener energía. pero desde el punto de vista de la ecología. etc. se quedan en el campo y no se pueden considerar residuos porque contribuyen de forma muy eficaz a mantener los nutrientes del suelo. los abonos químicos son más baratos que los orgánicos que exigen ser manipulados. restos de animales y plantas. 313 . etc. casi todos los restos se aprovechaban. muchos de estos restos antes aprovechables. así. por eso. por ejemplo. retirar toda la materia orgánica disminuye la productividad y retrasa la maduración del ecosistema. desde los rastros de matanza así como las empresas lácteas hasta las harineras y el tabaco. aceiteras o similares generan residuos mucho más contaminantes que. muchos de ellos..Una técnica cada vez más aplicada es marcarlos con un código que facilite reconocer qué tipo de plástico es para así facilitar su clasificación. Los métodos modernos de explotación del campo han convertido en residuos. Mas sin embargo en algunos bosques aumentan el riesgo de incendio. se quemaban para obtener energía. los residuos de las actividades del llamado sector primario de la economía (agricultura. Algunas partes son difíciles de reciclar. Algunas ranchos intensivos y muchas industrias de conservas. exigirían tratamientos especiales y caros. pesca. por su gran volumen o su toxicidad. las asientos térmicos o las llantas que tienen una composición tan heterogénea que resulta prohibitivo económicamente el proceso de separación Residuos agrarios y similares Se incluye en este grupo. la paja servía para alimentar al ganado. porque es más rentable alimentar al ganado con pastura. paja. se usaban para abonar los campos.

Cantidades muy pequeñas pueden originar dosis de radiación peligrosas para la salud humana 2. las armas nucleares son una de las principales fuentes de residuos de este tipo. Los hospitales producen residuos sólidos urbanos (RSU) normales. la industria. Las centrales de energía nuclear son las que mayor cantidad de estos productos emplean. si el tamaño de la explotación es suficiente puede abastecerse de energía y en los países del tercer mundo está siendo la fuente principal de energía de muchas familias que no tienen acceso a suministros comerciales de combustible o electricidad. la investigación. material de quirófano vendas. etc. Algunos de estos isótopos permanecerán emitiendo radiaciones miles y decenas de miles de años 314 . de investigación. antes se aprovechaban quemándolos. Residuos de actividades médicas.Los residuos de estas actividades tienen un alto contenido energético. emplean isótopos radiactivos y. Dos características hacen especiales a los residuos radiactivos: 1. Los residuos radioactivos o tóxicos y peligrosos deben ser sometidos a tratamiento especial. etc. En este proceso se produce gas metano que se quema para dar energía. pero en la actualidad una experiencia muy positiva en algunas regiones ha sido la obtención de gas metano por la fermentación de la biomasa. Su duración. Los restos orgánicos de las explotaciones se acumulan en un reactor en el que fermentan. etc. pero además un tipo de residuos muy específicos formados por restos orgánicos. pero también muchas aplicaciones de la medicina. en algunos países. según cual sea su naturaleza Residuos radiactivos Elementos radiactivos de distinto tipo se emplean en muy variadas actividades. Su gran peligrosidad. Los residuos clínicos pueden propagar enfermedades y el tratamiento normal es la incineración que asegura la eliminación de microorganismos.

como se ha hecho con Chernobyl.estos son aquellos que emiten cantidades pequeñas de radiación. fundamentalmente. La primera. también algunas sustancias que quedan en el proceso minero de purificación del uranio son incluidas en este grupo. momento en el que van surgiendo graves problemas de corrosión de la vasija del reactor. es dejarla custodiada por la compañía que la ha explotado durante un largo periodo de hasta 100 años. Una central nuclear suele estar en funcionamiento de 25 a 40 años. hospitales. etc. el neptuno 237 (vida media de 2’130. Se entiende que el almacenamiento de este tipo de residuos debe ser garantizado por decenas de miles de años hasta que la radiactividad baje lo suficiente como para que dejen de ser peligrosos. sus tecnologías y métodos de tratamiento sean mucho más complicados y difíciles. por los restos que quedan de las varillas del uranio que se usa como combustible en las centrales nucleares y otras sustancias que están en el reactor así como por residuos de la fabricación de armas atómicas. los materiales de la zona del reactor son residuos de alta actividad en gran parte y otros muchos son de media o baja actividad.Son los que emiten altas dosis de radiación. En las varillas de combustible gastado de los reactores se encuentran sustancias como el plutonio 239 (vida media de 24. industrias.600 años).000 años) y el plutonio 240 (vida media de 6. aunque ésta técnica es muy poco segura porque esta "tumba" tendría que permanecer sin fisuras durante cientos de años. y están formados. El desmantelamiento de las centrales nucleares produce grandes cantidades de residuos radiactivos de los dos tipos. 315 . Como ya se menciono con anterioridad las centrales envejecen en 30 o 40 años y deben ser desmontadas.400 años). Residuos de media o baja actividad.Así se entiende que aunque la cantidad de este tipo de residuos que se producen en un país sea comparativamente mucho menor que la de otros tipos. ya que muchas partes son altamente radiactivas. etc. esperando a que disminuya la radiación y sea más seguro su desmantelamiento. lodos. organismos de investigación.. Hay dos grandes grupos de residuos radiactivos: los considerados de alta peligrosidad y los de mediana o baja toxicidad Residuos de alta actividad. de las centrales nucleares y de Universidades. piezas de repuesto. cosa que es imposible de garantizar.. se encuentran formados por herramientas. ropas. Cuando terminan su vida útil estas instalaciones no pueden ser desmanteladas o demolidas sin más. Cuando una central ha sido cerrada hay varias posibilidades. Otra opción es cubrirla totalmente de hormigón.

grandes colisiones.Una tercera opción es la más adecuada y. Los residuos que quedan se suelen vitrificar (fundir junto a una masa vítrea) e introducir en contenedores muy especiales capaces de resistir agentes muy corrosivos. Los almacenes definitivos para estos residuos son. en general. esto se hace en algunos casos. en lugares muy estables geológicamente (depósitos de arcilla. el fuego. Hasta el año 1992 algunos países vertían estos barriles al mar. pero ese año se prohibió esta práctica. la mayoría de los residuos de alta actividad se almacenan en lugares provisionales o en las piscinas de la misma central 316 . Los residuos de media o baja actividad se introducen en contenedores especiales que se almacenan durante un tiempo en superficie hasta que se llevan a vertederos de seguridad. se puede reducir mucho si se vuelve a utilizar en plantas especiales. Consiste en desmantelar la planta. ha sido ya utilizada en varias plantas pequeñas. el volumen de combustible gastado que queda en las centrales de energía nuclear normales. por lo que por ahora. etc. en concentraciones tan pequeñas que no son dañinas y la ley lo permite. subterráneos. asegurando que no sufrirán filtraciones de agua que pudieran arrastrar isótopos radiactivos fuera del vertedero. terremotos. Los residuos de alta actividad son los más difíciles de tratar. pero en el mundo todavía no existe ninguno. pero presenta la dificultad de que hay que transportar una sustancia muy peligrosa desde las centrales normales a las especiales. para hacer esta operación son fundamentales equipos de protección para los trabajadores y uso de robots especialmente diseñados. algunos residuos de baja actividad se eliminan muy diluidos echándolos a la atmósfera o a los depósitos de agua. Los índices de radiación que dan estos tiraderos son menores que los que suelen dar muchas sustancias naturales o algunos objetos de uso cotidiano como la televisión. Se están estudiando varios emplazamientos para este tipo de almacenes. La gestión de los residuos radiactivos se da de diferentes formas. Estos contenedores se almacenarían en vertederos definitivos que deben estar construidos a gran profundidad. llevando los materiales contaminados a almacenes de residuos radiactivos. sales o macizos graníticos) y bien refrigerados porque los isótopos radiactivos emiten calor.

Menciona tres objetivos del sistema de gestión ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Es la alteración que se produce en el medio ambiente. Que es la capacidad de carga de un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que es lo que ha ocasionado que en el campo ambiental haya desde declaraciones y convenios internacionales hasta legislación estatal y municipal________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. cuando se lleva a cabo un proyecto o una actividad ____________________________________________ 317 . Cuales son los objetivos que persigue el desarrollo sustentable ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5.Actividad 1. Como afecta el crecimiento de la población en el deterioro del medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Que entiendes por desarrollo sustentable ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Cuales son los instrumentos en los que se basa un sistema de gestión ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Que es un sistema de gestión medio ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7.

Cuales son los tipos de evaluaciones de impacto ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Que es un basurero controlado ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17.000 ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Que son las normas ISO 14. Que es la auditoria medioambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Cual es la razón por la que el problema de producción de residuos se esta agravando en la actualidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Cual es la razón para llevar a cabo un estudio del impacto ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Menciona cuales son las herramientas para llevar a cabo una buena gestión ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Cuales son las dos principales características de los residuos radiactivos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 318 .10.

Proyecto Gestión de la Calidad Total/OEA-GTZ. Piedra Santa. José A. Ed. Villalón V. Ediciones pedagógicas S. Prentice Hall Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México.com/laecologia http://www. España Biología. SEDESOL. Fabian et al.A. 319 . Guatemala. Prando Raul R. http://www1. Edgar González G.Bibliografía Ecología Educación ambiental. Editorial Thema. INE Manuel de la gestión ambiental.barrameda. de Biología.V.es/Asignaturas/Ecologia http://www. Barcelona.monografias.ceit. Colección DGETI Gran enciclopedia visual de los conocimientos. Teresa Audesirk.ar/ecologia C.com.

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->