Índice

Introducción…………………………………………………………………………...15 Unidad I: Conceptos básicos de ecología Factores bióticos y abióticos……………………………………………………...…....19 Adaptaciones de los organismos al medio ambiente…………………………………...31 Niveles de organización………………………………………………………………...33 Ecología de poblaciones………………………………………………………………..39

Unidad II: Ecología trófica Ecosistemas…………………………………………………………………………….47 Redes tróficas y alimentarias…………………………………………………………...85 Flujo de energía en el ecosistema………………………………………………………97 Sinecología……………………………………………………………………………105 Variaciones temporales……………………………………………………………….127 Ciclos de los elementos……………………………………………………………….140 Biodiversidad………………………………………………………………………….153

Unidad III: El hombre y la naturaleza Contaminación……………………………………………………………………..….166 Fuentes de energía…………………………………………………………………….188 Alimentos y agua para una población creciente……………………………………....222 Productos químicos……………………………………………………………………246 Ecosistemas en peligro………………………………………………………………..265 Relación hombre ambiente……………………………………………………………281

Bibliografía…………………………………………………………………………..319

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Introducción Los orígenes de la ecología son tan antiguos como la humanidad misma, los primeros habitantes del planeta dependían para sobrevivir de la pesca, caza y recolección de alimentos, y para esto requerían de conocer el lugar donde podían encontrar su alimento. Con el arribo de la agricultura y ganadería se incremento la necesidad de conocimiento de la ecología práctica de las plantas y animales; por ejemplo, se sabe que los fenicios y babilonios presentaban un temor a plagas de langostas y les otorgaban un carácter del tipo sobrenatural a estos insectos. Los griegos hicieron notables esfuerzos por llegar a comprender a la naturaleza y uno de sus principios básicos fue la armonía con el medio ambiente. La ecología se encarga del estudio de las relaciones de los organismos con su medio ambiente y con otros organismos, estas relaciones entre seres vivos regulan su abundancia y distribución; todos los organismos vivos necesitan agua, aire y los productos de la tierra elaborados por los vegetales, los cuales a su vez también necesitan aire, agua y suelo. Las plantas y animales se encuentran ligadas entre si al compartir la tierra, aire y agua; los vegetales están en competencia para obtener energía solar, la cual es necesaria para llevar a cabo la fotosíntesis, sin embargo existe entre todos los organismos una cooperación e interdependencia. Los problemas que trata la ecología no son nuevos, ya que hace aproximadamente 10,000 años durante el periodo neolítico el ser humano cortaba bosques para obtener madera y tener claros para sembrar granos para su alimentación, con esto resulto alterado el ecosistema en el cual habitaban esos pobladores. En Grecia, Platón dejo testimonio escrito sobre la deforestación de algunas montañas que habían quedado como “el esqueleto de un cuerpo enflaquecido por la enfermedad”. Este filosofo griego menciona que el agua “no se perdía entonces como ocurre hoy, discurriendo sobre el terreno desnudo”. Es claro que este problema no afecto solo en la antigüedad, a través de la historia algunas áreas terrestres se modificaron debido a la acción del hombre; por ejemplo, durante la década de 1950 se observo un aumento en las áreas agrícolas debido a los adelantos en la ingeniería genética de semillas, así como nuevos desarrollos de agroquímicos. Dicha intensificación en el uso de las tierras agrícolas provoca una degradación de estas, por lo que se vio la necesidad de llevar a cabo explotaciones de nuevas tierras. La ecología puede ayudar al bienestar de la sociedad humana al enfocar su estudio a la conservación de los recursos naturales, a la agricultura, silvicultura, al aprovechamiento del suelo, del medio silvestre, de estanques, lagos, contaminación de ríos, al aprovechamiento de grandes pastizales, a la sanidad y eliminación de materiales de desecho. El origen de la palabra ecología proviene del vocablo griego oikos que significa “casa” o “lugar para vivir”, combinada con logos, que significa “la ciencia” o “el estudio de”; por lo que ecología nos significa entonces el estudio de organismos en su hogar, es decir en su medio ambiente nativo. Estudiar el hogar o la casa de un organismo es conocer su hábitat, o sea, el lugar donde vive, la ecología es el estudio científico de las interacciones que regulan la distribución y abundancia de los organismos. El termino

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ecología fue propuesto por el biólogo alemán Ernest Haeckel en 1869, pero muchos de los conceptos de ecología son anteriores al termino en un poco mas de 100 años. En 1804 Alexander von Humboldt relaciono la temperatura con la existencia de varios organismos, en 1859 Carlos Darwin propuso que las variaciones de los seres vivos eran influidas por el medio ambiente y su alimentación. Eugene P. Odum la define de una forma mas actualizada, como el estudio de la estructura y función de la naturaleza. Podemos definir también a la ecología como el estudio de las relaciones mutuas de los organismos con su medio ambiente físico y biótico; este termino se encuentra ahora mucho mas en la consciencia de la humanidad, ya que los seres humanos se han dado cuenta de algunas malas practicas ecológicas de la humanidad durante su historia y así mismo en la actualidad. Es de suma importancia que el hombre conozca y aprecie los principios de la ecología para con esto se forme una opinión inteligente sobre temas como contaminación con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminación de desechos, presas para generar electricidad y sus efectos sobre la humanidad, sobre la civilización humana y sobre el mundo en que habitamos. La mayoría de las personas cuentan con una idea de lo que es el medio ambiente, ya que éste forma parte de su vida cotidiana; al observar bosques, lagos, desiertos, parques, jardines, nos encontramos ante diferente hábitat y en ellos nos damos cuenta de que existen vegetales y animales adaptados a su ambiente físico y biológico. De hecho podemos ser capaces de predecir que sucederá si algunos factores del medio se cambian de manera drástica (temperatura, cantidad de agua, nutrientes del suelo). Todos los seres vivos presentan una forma de vivir, la cual depende de su estructura, fisiología y del tipo de ambiente en que viven; de esta manera los factores físicos y biológicos se combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas partes del planeta. Es así que la vida de un organismo vivo se encuentra relacionada de manera estrecha a las condiciones físicas de su ambiente, así como a las condiciones bióticas, es decir a la vida de sus semejantes, así como a las de otras clases de organismos que integran la comunidad de la cual forma parte. Conforme se va conociendo sobre una determinada clase de planta o animal se observa más claramente que cada especie ha sufrido adaptación para sobrevivir en un conjunto particular de circunstancias ambientales. Cada especie puede presentar adaptaciones al sol, agua, viento, temperatura, o bien a otros factores del medio ambiente físico. La ecología se ocupa del estudio científico de las interrelaciones entre los organismos y su entorno ambiental, razón por la cual los factores físicos y biológicos que influyen en esas relaciones son fundamentales; pero las relaciones entre los seres vivos y su entorno son resultado de la selección natural, por lo tanto podemos deducir que todos los fenómenos ecológicos se basan en una explicación evolutiva. A través de mas de 3,000 millones de años de evolución, la competencia engendrada por la reproducción y lo limitado de los recursos naturales ha generado diferentes modos de vida, los cuales han llevado a su mínima expresión la competencia por, alimento, espacio, resguardo, paraje, etc.

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El estudio de la vida es difícil y complejo, a diferencia de las ciencias como matemáticas o química, esta trata con entidades dinámicas, es por eso que en la ciencia de la ecología existen dos maneras de llevar a cabo su estudio: la autoecología y la sinecología La autoecología se refiere a estudios de organismos individuales, o bien de poblaciones de especies aisladas y sus relaciones con el medio ambiente, centrándose las investigaciones en su historia natural o su comportamiento; un claro ejemplo de autoecología es la investigación referente a la biología de la langosta de Baja California, este estudio se llevo a cabo con el fin de precisar su ciclo biológico, lo cual permite conocer cual es la mejor época para su captura, así mismo cuales son las condiciones que favorecen su producción. La sinecología se encarga del estudio de grupos de organismos asociados formando una unidad funcional del medio ambiente; un estudio sinecológico se referirá por ejemplo al estudio de crustáceos marinos de la Bahía de Todos los Santos, el cual permitirá contar con una idea global de cuales especies son susceptibles de explotación comercial; los grupos de organismos pueden encontrarse asociados en tres niveles de organización; los cuales son: poblaciones, comunidades y ecosistemas En ecología una población es un grupo de individuos de cualquier tipo de organismos, un grupo de individuos de una sola especie. Una comunidad comprende todas las poblaciones que están en un área física definida, la comunidad conjuntamente con el medio ambiente físico comprende un ecosistema. Es así que la sinecología se encarga de analizar la gran cantidad de relaciones entre comunidades y ecosistemas; es por lo tanto que la ecología estudia problemas como por ejemplo, quien vive a la sombra de quien, quien se come a quien, quien desempeña un papel en la propagación y dispersión de quien, así mismo, como fluye la energía de un individuo al siguiente en una cadena alimenticia, la ecología define y analiza las características de individuos así como de factores que determinan la agrupación de poblaciones en comunidades. Durante los últimos años la ecología ha alcanzado una gran trascendencia sobre los problemas que afectan al planeta, los cuales exigen una rápida solución. Los organismos vivos se encuentran en permanente contacto entre ellos y con el ambiente físico a su alrededor, la ecología analiza como afecta cada elemento de un ecosistema al resto de los otros componentes y a la vez, como es el afectado; es pues una ciencia de síntesis, pues para comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botánica, zoología, fisiología, genética, física, química, geología, etc.

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Actividad 1. Como auxilia la ecología al bienestar de la humanidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Que estudia la autoecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que estudia la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Que es una comunidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Cual es el origen de la palabra ecología ________________________________________________________________ 6. Que se requiere para que las plantas lleven a cabo la fotosíntesis. _______________________________________________________________ 7. Que es sinecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Si cambiamos un factor del medio ambiente que pasa ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Es un grupo de individuos de la misma especie ________________________________________________________________ 10. En la década de los años cincuentas que provoco la degradación del suelo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Que es el medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________

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es por lo tanto el conjunto de factores físicos. Fungí.. que el agua de ríos se encuentra contaminada. solo por mencionar algunas. Los procesos tales como la conservación de los recursos naturales. suelo. es así que se necesita investigar cuales son dichos elementos y sus relaciones entre ellos. agroquímicos. esto de acuerdo a la función que llevan a cabo en su medio ambiente. son de manera indispensable para comprender de mejor forma nuestro entorno ambiental. suelo. el estudio de la ecología resulta de gran importancia para tratar de conservar nuestros ecosistemas. para así llevar a cabo un análisis del impacto del hombre a través de la historia sobre su medio ambiente. estos factores los podemos clasificar en dos tipos: bióticos y abióticos. las cadenas alimenticias. la sucesión en los ecosistemas. oímos hablar de contaminación. lo cual puede ser: microorganismos. los cuales son: Monera. aire. Animalia. Protista. 19 . inversión térmica. El medio ambiente es todo el entorno natural en el que se encuentra un individuo. el cuidado del agua. para así sensibilizarlos a respetar y querer a la naturaleza. logrando con esto su conservación y uso racional. agua. desechos industriales. extinción de especies. Dentro de los factores bióticos encontramos a todos los seres vivos. etc. aguas negras. deforestación. etc. la diversidad de la vida. vegetales. químicos y biológicos que se encuentran relacionados con los seres vivos. aire. conocer la manera como intervienen los procesos ecológicos en un ecosistema es de suma importancia para su conservación. Los procesos ecológicos se encuentran relacionados directamente con la cantidad de organismos y su distribución en el medio. El planeta tierra consiste en un sistema complejo y dinámico en el cual se encuentran interaccionando una gran cantidad de elementos. productividad de océanos y continentes.. Plantae. que el oxigeno escaseara. animales. la ecología pretende la formación ética de los individuos. luz. Los factores bióticos se clasifican en organismos productores. que no existirá alimento suficiente. Con frecuencia escuchamos voces que nos indican que el planeta no resistirá por mucho tiempo las condiciones a las que se encuentra sometido actualmente. impacto ambiental. y con esto lograr conservarlo. radiación solar. consumidores y descomponedores. que como ya sabemos se clasifican en cinco reinos.Unidad I Conceptos básicos de ecología Factores bióticos y abióticos En la actualidad es común escuchar o leer en los medios de comunicación hacer mención a gran cantidad de aspectos que estudia la ecología. estas ideas pesimistas de nuestro futuro pueden hacerse realidad si es que no hacemos algo para cambiar nuestra relación irresponsable con el medio ambiente.

pertenecen a este tipo de organismos todos los vegetales verdes. algas.Los organismos productores son aquellos individuos fotosintéticos que convierten la energía luminosa del sol en energía química alimenticia aprovechable por ellos mismos y por otros seres vivos. los organismos productores se encargan de producir compuestos orgánicos a partir de materiales inorgánicos. son diferentes manifestaciones de la misma sustancia que intervienen como protagonistas principales en la historia del planeta. Aquellos que se alimentan de vegetales se les denomina consumidores primarios o también se les llama herbívoros. obtienen los nutrientes orgánicos ya elaborados. Dentro de los factores abióticos tenemos aquellos componentes del medio ambiente inertes. la envoltura liquida del planeta se denomina hidrosfera. todo organismo reproduce en menor o mayor cantidad dentro de sus células. en el plasma. gran parte de estas propiedades tan características se deben a la polaridad de su molécula. etc. pero sin embargo la supervivencia de los seres vivos depende fuertemente de estos factores. entre otros. calor. hielo.. y comprenden aquellos individuos capaces de desdoblar los compuestos orgánicos de organismos muertos y reintegrar a la naturaleza los elementos químicos que los formaban. como algunos protozoarios. Dentro de los factores físicos tenemos por ejemplo. Los organismos descomponedores son también llamados reductores. suelo. aire. Los océanos y los mares conforman la mayor parte del agua en el planeta. Es sorprendente comprobar de qué forma se adaptan a la vida las propiedades de la molécula del agua. hasta animales de gran tamaño que habitan en el medio ambiente. y algunos protozoarios. algunas bacterias. o bien de su densidad según las temperaturas. la encontramos también en otras partes pero en forma de vapor. La gran variedad de formas en las que encontramos al agua es digna de resaltar. precipitaciones o hielo y desempeña un papel ecológico de gran importancia. harían imposible la vida en el planeta (al menos tal como la conocemos). vapor en la atmósfera. por otro lado aquellos que se alimentan de animales herbívoros (consumidores primarios) reciben el nombre de consumidores secundarios. solo algunos pequeños cambios en algunos detalles de su calor especifico. Los organismos consumidores son aquellos desde los de tamaño microscópico. ese medio original. en los factores químicos encontramos el agua. Agua El agua es uno de los factores básicos del medio ambiente y es indispensable para la vida de cualquier tipo de organismo. presión. entre este tipo de organismos encontramos a hongos y bacterias. Los factores abióticos pueden ser clasificados en dos categorías: físicas y químicas. es el medio original en el que se origino la vida. aguas dulces o con diferentes grados de salinidad. Este tipo de organismos no llevan a cabo la fotosíntesis. 20 . la luz.

y se denomina atmósfera. Por el contrario si es muy escasa. El agua presenta diversas propiedades muy importantes para los seres vivos. lo cual le permite almacenar en forma de calor la radiación solar recibida. donde abunda agua encontramos plantas hidrófilas.322 x 106 Km3 Agua sólida oceánica 26 x 106 Km3 Continental 225. los organismos que están en alturas superiores se encuentran ahí solo de un modo transitorio. las plantas que ahí se desarrollan serán del tipo xerófitas. por encima de la superficie. ésta envoltura gaseosa que rodea al planeta se extiende hasta aproximadamente 400 Km. lo que le permite que una gran cantidad de sales se disuelvan fácilmente en ella. por lo que debemos darle un uso racional.000 Km3 Subterránea 2 – 8 x 106 Km3 La cantidad de agua presente en un ecosistema es determinante para el tipo de vida ya sea vegetal o animal que ahí predomine. pero si en cambio no es muy abundante encontraremos plantas del tipo mesófilas. los nutrientes que las plantas usan son aprovechados por ella gracias a esta propiedad del agua. el agua es uno de los principales factores del medio ambiente. lagos. por lo anterior los océanos actúan como grandes reguladores de la temperatura del planeta Presenta una capacidad solvente. aunque su importancia biológica es grande. el agua situada sobre los continentes y la que se encuentra en la atmósfera. ríos y océanos constituyen el hábitat principal de los seres vivos. lo que facilita el ascenso del agua y las sales minerales hasta las partes altas de las plantas Como factor abiótico el agua es indispensable para todos los organismos vivos.Como ya se menciono. Distribución del agua en el planeta Ubicación Volumen Agua liquida oceánica 1. como son: Es un gran regulador de la temperatura por su elevado calor especifico.000 Km3 Atmosférica 12. representan las cantidades proporcionalmente menores. de las aguas dulces la mayor parte esta en forma de hielo y en aguas subterráneas. sin embargo la zona adecuada para la vida se encuentra entre los primeros 5 y 6 mil metros. Aire Otro de los factores abióticos del tipo químico es el aire. sin presentar mucho cambio en su temperatura. Tiene una mayor tensión superficial que otros líquidos. Casi la totalidad del agua se encuentra en los mares y océanos en forma de agua salada. ya que la mayoría de los seres vivos se encuentran ligados en menor o mayor medida al suelo. el cual es una mezcla de gases que rodea el planeta. ríos y arroyos por donde escurre. así mismo se deben de conservar libres de contaminantes tanto los depósitos marinos. 21 . agua dulce.

Actualmente la atmósfera se encuentra compuesta por nitrógeno (78. etc.85 gramos de vapor de agua. humedad absoluta. por otro lado.93 0. mientras que un valor normal en una zona seca puede ser del 30% El vapor que contiene el aire proviene de la evaporación del agua de los océanos. ya que una masa de aire no puede contener una cantidad ilimitada de vapor de agua.94 0.03 Aunque el nitrógeno es casi las ¾ partes de la atmósfera se trata de un gas inerte que las plantas absorben en forma de amoniaco a través de las bacterias nitrificantes. los cuales lo absorben del aire o del agua en la que se encuentra disuelto. etc. otros gases de interés presentes son: vapor de agua. El oxigeno es imprescindible para los organismos aeróbicos. por ultimo la humedad relativa es la relación entre la cantidad de vapor de agua que realmente tiene el aire estudiado (humedad absoluta) y el que podría contener si estuviere saturado (humedad de saturación). la humedad se clasifica en: humedad de saturación.. o sólido es un componente importante de la atmósfera. la humedad de saturación es la máxima cantidad de vapor de agua que puede contener 1 m3 de aire en condiciones determinadas de presión y temperatura. es capaz de admitir mucho vapor de agua procedente de la evaporación. ya no admitirá vapor de agua por muy elevada que sea la temperatura. pequeños organismos o restos de ellos. Según el tipo de medición. ozono.03%). esta humedad depende de la temperatura del aire. 22 .08%). la humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua por metro cúbico que contiene el aire que se esta analizando. mientras que 1 m3 de aire a 25° C puede contener 23. 1 m3 de aire a 0° C puede tener hasta un máximo de 4. y diferentes óxidos de nitrógeno. El agua ya sea en forma de vapor. la cantidad de agua existente en el aire (en forma de vapor) se denomina humedad. la humedad relativa se expresa en porcentaje. una humedad relativa normal en la playa puede ser del 90%. cloruro de sodio del mar. este limite depende de la temperatura ya que el aire caliente es capaz de contener una mayor cantidad de vapor de agua que el aire frío. azufre. partículas inorgánicas. bióxido de carbono (0. así por ejemplo.08 20. con una influencia decisiva para la supervivencia y el desarrollo de los organismos vivos. por ejemplo. y humedad relativa. que se evapore en mayor o menor cantidad depende de la temperatura y del nivel de saturación del aire.. argón (0. lo que significa que el aire contiene el 90% del vapor de agua que puede admitir. ríos y de suelos húmedos. oxigeno (20. ya que un aire con humedad relativa baja. muchas veces estas partículas sirven de núcleos de condensación en la formación de nieblas muy contaminantes (smog) Gases fundamentales de la atmósfera Material Nitrógeno Oxigeno Argón CO2 Porcentaje en volumen 78.94%). existe un limite a partir del cual el exceso de vapor se licua en gotitas. lagos. las plantas lo elaboran como producto de desecho en la fotosíntesis.05 gramos de vapor de agua.93%). también podemos encontrar partículas de polvo en suspensión como por ejemplo. liquido. un aire muy cercano a la saturación.

ya que entre el 60 y 85% del peso total de una planta se encuentra formado por agua. tenemos a los árboles. prácticamente hacen imposible la perdida de agua por transpiración. La humedad del aire y de las plantas se encuentran directamente relacionadas. No debemos olvidar que la atmósfera que conocemos en el planeta ha sido a su vez. y es la suma del que se evapora directamente desde el suelo y el que las plantas y otros organismos vivos emiten a la atmósfera en su transpiración. son imprescindibles para el buen desarrollo de los organismos. Entre los animales. sino también de la que pierda por evaporación. así mismo en la actualidad el equilibrio de los gases como el oxigeno. los cuales almacenan el agua dentro de sus tejidos. Si el suelo tiene un cierto grado de humedad posibilita el crecimiento de plantas. Las perdidas de agua en los animales a causa de la respiración. La evolución nos ha dado de esta manera plantas como los cactus. epifitas y otras especies que se encuentran formando la selva tropical lluviosa. así mismo al disminuir sus hojas a espinas. los animales beben pero en muchas ocasiones es suficiente el agua contenida en los alimentos para compensar dichas perdidas. los cuales presentan una piel que permite en mayor o menor medida la respiración del organismo. bióxido de carbono.La evapotranspiración es un termino importante para la ecología. los cuales habitan en un medio en el cual las lluvias constantes. la capacidad de mantener dentro de ciertos niveles el porcentaje de agua en sus tejidos tiene la misma importancia que en las plantas. por ejemplo. pero el equilibrio hídrico de la planta no depende solo de la cantidad de agua disponible en el suelo. En el extremo contrario de la adaptación evolutiva. sin embargo. no habría oxigeno. lo cual a su vez esta en función de la humedad del aire. y de la transpiración. de la fotosíntesis. La vida depende de la atmósfera. el bióxido de carbono. si no fuera por el proceso de fotosíntesis de las plantas. las nieblas y la alta humedad relativa del aire han hecho innecesarios los mecanismos destinados a retener agua e impedir su perdida por evaporación. lianas. transpiración y excreción deben de ser compensadas por medio de aportes equivalentes. el oxigeno. las ranas y lombrices requieren de habitar en ambientes húmedos. este concepto nos indica el conjunto de vapor de agua enviado a la atmósfera en una superficie. conformada en gran parte por la actividad de los seres vivos. la humedad atmosférica. razón por la que es muy activa en cuanto al intercambio de agua con la atmósfera. al alimentarse los animales de sustancias orgánicas ya elaboradas y no depender tan directamente de la cantidad de agua en el suelo. 23 . Entre las especies animales terrestres como por ejemplo los anfibios y muchos vertebrados. es la humedad del aire la que condiciona fuertemente su capacidad de supervivencia. y el vapor de agua dependen de manera estrecha de los seres vivos. de su respiración. pero las extremas condiciones sobre la superficie solo permite el crecimiento de aquellas especies capaces de retener la escasa humedad capturada.

Este componente abiótico es parte fundamental de los ecosistemas terrestres. este compuesto se localiza en la capa de la atmósfera llamada estratosfera y es de vital importancia para detener las mortales radiaciones ultravioleta. esto ocasionado por el uso excesivo de combustibles fósiles. participa en muchas reacciones fisiológicas de tejidos animales y vegetales.El ozono es otro componente trascendental para la atmósfera. es restituido de nueva cuenta a la atmósfera. este compuesto se puede combinar con calcio y ayudar a la formación de huesos. los cuales incorporan grandes cantidades de este compuesto al aire. Este compuesto es reintegrado a la atmósfera por los seres vivos a través de la respiración. pero también las industrias incorporan grandes cantidades. la vida en la superficie. 24 . bacterias. conchas. en el se sujetan y se nutren las plantas de cuya producción dependen los demás niveles del ecosistema. el oxigeno atmosférico es consumido por plantas y animales mientras que. aunque actualmente tiende a incrementar su concentración en la atmósfera. es muy probable que hasta que no pasaron suficientes años para que se formara esta capa de ozono. así mismo. El bióxido de carbono (CO2) se encuentra formando parte de la atmósfera en pequeñas cantidades. algas. el suelo influye sobre los organismos determinando el tipo de vegetación y de animales presentes en el hábitat. con lo que se esta afectando de manera muy fuerte las condiciones climáticas del planeta. Conocemos ya que el oxigeno y el bióxido de carbono (CO2) son componentes vitales en el medio ambiente de los organismos. por ejemplo. parte fundamental del suelo son las grandes cantidades de hongos. y pequeños animales que llevan acabo tareas básicas para el ecosistema. el cierre de los ciclos de los elementos o bien la descomposición de los restos orgánicos. conocemos así mismo que la cantidad de oxigeno en la atmósfera disminuye conforme se asciende en una alta montaña. gracias al proceso de fotosíntesis. el bióxido de carbono (CO2) es un gas vital para el proceso fotosintético. y formaciones calizas como los bancos de coral. hubiera estado totalmente impedida debido a la llegada sin freno de las letales radiaciones. fuera del agua. Suelo El suelo es el sustrato imprescindible de la vida en el medio terrestre.

dichos fragmentos se entremezclan con restos orgánicos (heces. los seres vivos. también podemos encontrar pequeños animales como ácaros. etc. siendo el resultado final la desertización. habitan así mismos algas (sobre todo diatomeas). pues su recuperación es muchas veces imposible. lluvia. etc. pH: Representa la escala del grado de acidez o alcalinidad del suelo. Color: Las diferentes capas que se observan en un perfil del suelo. tantos que su biomasa supera normalmente a todos los animales que viven sobre el suelo. y alcalinos si el valor de pH es mayor de 7. oxidaciones. fósforo. ya que al desaparecer la capa fértil que lo cubre. las propiedades del suelo son: color. un suelo oscuro tendrá una gran cantidad de humus. gumíferos. calor. arenosos. Textura: Esta nos permite identificar el tamaño de las partículas que conforman al suelo.contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. por lo tanto. al pasar el tiempo todos los materiales se van estratificando y terminan por formar lo que conocemos como suelo.). y la roca madre superficial de la litosfera. es de gran importancia en el cultivo y producción de plantas utilizadas como alimento por el ser humano. El proceso de formación del suelo es lento. En el suelo habitan una gran cantidad de bacterias y hongos. 25 . según el porcentaje de sus componentes minerales (arcillosos. serán suelos ácidos aquellos que presentan un pH entre 4 y un poco menos de 7. y magnesio. esta propiedad le otorga al suelo su característica de porosidad y permeabilidad. para que así el suelo tenga suficiente aire y pueda retener el agua. potasio. existen diferentes tipos de suelos. pedazos de vegetales. todo el desarrollo del ecosistema. la roca es meteorizada por los agentes meteorológicos (frío. en la superficie del suelo. En el suelo podemos encontrar sales nutritivas como las de nitrógeno. calcáreo). organismos muertos o en descomposición. fragmentando de esta manera la roca. iluminada. neutros si el pH es de 7. cochinillas. muestran diversas coloraciones. y pH. dicho proceso es una sucesión ecológica en la cual el ecosistema del suelo va madurando. larvas de insectos. de ahí la importancia de no destruir el ya formado durante el curso de los siglos. lombrices. organismos pequeños que viven el suelo. estos minerales son indispensables para los vegetales ya que el conocer la nutrición mineral para los vegetales. textura.). etc. calcio. en el se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento y condiciona. azufre. El suelo se forma en un largo proceso en el cual interviene el clima. desaparece también la vegetación.

por ejemplo. su distribución se encuentra en función del grado de nubosidad de la zona y del tiempo de permanencia de esta. en mares muy transparentes puede penetrar hasta casi 100 metros de profundidad. cuya manifestación mas notable es la temperatura. la luz que llega al suelo se reduce a la mitad. la luz estimula también la producción de hormonas sexuales y cuando llega a determinados niveles para cada especie. la distribución de la temperatura en el planeta es un factor ecológico de extrema importancia para la existencia de los organismos vivos. Calor El calor es una forma de energía ocasionada principalmente por la radiación solar. y por lo tanto de alimento.Luz Dentro de los factores abióticos del tipo físico. la luz es un factor ecológico esencial y de gran importancia en todo el estudio de los ecosistemas. este factor regula la existencia así como los ciclos de los diferentes organismos. al tiempo que ejerce una acción limitante. y en especial para los animales. la duración relativa de las horas luz induce en muchas especies (unido a la baja temperatura ambiental) el inicio de la hibernación. La luz visible es parte del espectro de energía que llega al planeta procedente del sol. en bosques caducifolios la cantidad de luz a niveles inferiores es variable a lo largo del año (un máximo en invierno. provoca el inicio o termino de la época reproductora. o el comienzo de la migración. La luz visible se encuentra en una longitud de onda comprendida entre 360 y 760 nanómetros y es aproximadamente la mitad del total de energía solar que llega a la superficie del planeta. 26 . En las aguas. para resistir las variaciones de temperatura los animales han desarrollado mecanismos especiales (desde pelaje presente. hasta las fases de inactividad estacional). lo anterior debido a que constituye la fuente principal de energía para los seres vivos. la luz es un factor regulador para muchas especies animales y vegetales. en un pinar. así como del tipo de vegetación imperante en la región. Prescindiendo de su dependencia indirecta de la luz como generadora de materia orgánica en las plantas. particularmente en los grandes lagos y en el mar la distribución de la luz presenta un esquema regular que se encuentra en función de la cantidad que llega a la superficie y del grado de transparencia. mínimo en verano). en cambio en un encinar oscila entre un tercio y un décimo.

humedad. y por ultimo la tundra en los polos. e inclusive a través de los siglos. por lo que recibe mayor cantidad de luz solar directa y tiene una temperatura mas calida. Todos los organismos vivos que habitan el planeta se encuentran afectados de manera muy fuerte por el estado del tiempo y por el clima. las latitudes mas altas. cuando este aire se eleva se enfría un poco. conforme esto sucede es calentado por las radiaciones de la superficie terrestre. Debido a que el aire caliente es menos denso que el frío. mas hacia el norte o hacia el sur.La temperaturas. así como por la rotación del planeta. a lo largo de horas o días. el aire se encuentra seco y caliente. en el ecuador. El estado del tiempo se refiere a las variaciones a corto plazo en: temperatura. y es alrededor de los 30° de latitud norte y sur. por ejemplo: la cantidad de luz que llega a una parte dada de la superficie terrestre presenta un gran efecto sobre el promedio anual de temperatura. Por lo tanto si el estado del tiempo afecta a los seres vivos. la luz solar arriba a la superficie terrestre casi en un ángulo recto. como el aire frío no es capaz de retener tanta humedad como el aire caliente. razón por la cual resultan tener estaciones muy marcadas. Todo este proceso origina una banda alrededor del ecuador denominada trópico. sufren una considerable variación en el arribo de la luz solar. lo que ocasiona muy poca variación estacional en esa latitud. un poco antes de los polos encontramos los bosques. los diferentes tipos de temperaturas imperantes en el planeta son producidas por diversos factores. agua. Es entonces que el aire frío y seco del ecuador fluye hacia el norte y hacia el sur. en cambio en el ecuador la variación en la inclinación casi no afecta el ángulo en el que esta el ecuador con respecto a los rayos solares. 27 . es debido a esto que la mayor parte de los grandes desiertos del mundo están en esas latitudes. lo que ocasiona que el clima sea constantemente tibio. en latitudes medias los pastizales y desiertos. Debido a que el planeta esta inclinado con respecto a su eje de rotación. en una región en particular. los rayos del sol inciden con un ángulo mayor. Las corrientes de aire en el planeta son originadas por las diferencias de temperatura entre las distintas masas de aire. Este factor determina así mismo la distribución de vegetales y animales en el planeta. entonces el clima influye y limita la distribución de todas las especies. también esencial para que ocurran las reacciones bioquímicas en los organismos vivos. por ejemplo. viento. la cual es la región más húmeda y calurosa del planeta. la cual es la distancia hacia el norte o hacia el sur con respecto al ecuador (este está a 0° de latitud). Los factores que determinan el clima en una región en particular serán entonces la cantidad de sol. lo que ocasiona que la misma cantidad de luz se extienda sobre una superficie mayor y produzca temperaturas mas bajas en general. y así el aire frío comienza a caer. mientras efectúa su recorrido anual alrededor del sol. y precipitación. y temperatura. y entonces. durante el verano el hemisferio norte esta inclinado hacia el sol. En cambio el clima se refiere a los patrones generales del estado del tiempo que prevalecen año con año. esta humedad se condensa y cae en forma de lluvia. es así que en lugares cercas del ecuador se encuentran las selvas. el aire calido de los trópicos también esta saturado de vapor de agua debido al calor del sol. cuando los rayos del sol inciden sobre el ecuador el aire caliente se eleva. nubosidad. El ángulo con que los rayos solares arriban al planeta es determinado por la latitud. Para cuando llega al suelo.

la cadena montañosa del estado de Baja California quita el agua de los vientos que provienen del oeste. ya que conforma avanzamos en altitud. después sigue transportando agua todavía tibia. creando así un clima mas calido y húmedo que el que se presenta al centro del continente. Las corrientes marinas son causadas por la rotación del planeta. y entonces se condensa y cae como lluvia o nieve en la cara de la montaña que da hacia el viento. se va enfriando. desde el océano pacifico y dejan desiertos en la sombra de lluvia en las laderas al este. en el hemisferio sur lo hacen en sentido contrario. el viento.Este aire entonces fluye de regreso hacia el ecuador. 28 . así mismo contamos con océanos que se calientan y enfrían de manera más lenta. la temperatura desciende casi 2° por cada 305 metros de altura. Los continentes y las montañas afectan tanto el clima como el estado del tiempo. debido a esto es posible encontrar montañas cubiertas de nieve en los trópicos Las montañas también modifican los patrones de las lluvias. las corrientes marinas tienden a moderar los extremos en las temperaturas. y luego deja caer la humedad alrededor de los 60° de latitud norte y sur. por ejemplo. y el calentamiento del agua por el sol. dichos patrones rotan en el hemisferio norte en el sentido de las manecillas del reloj. antes de regresar hacia el sur. este patrón se repite más hacia el norte y hacia el sur. los continentes interrumpen dichas corrientes. un giro en el océano atlántico trae agua tibia desde el ecuador hacia el norte a todo lo largo de la costa este de América del norte. cuando el aire cargado de agua es forzado a elevarse cuando se encuentra con una montaña. Debido a que el agua se calienta y enfría mas despacio que el suelo o el aire. rompiéndolas en patrones mas o menos circulares (giros). Debido a que los continentes presentan una forma irregular y se calientan y enfrían relativamente rápido. mientras que las áreas hacia dentro del continente presentan mayor variación. dichas zonas serian causadas por la interacción de la lluvia y temperatura. como ya conocemos. estas a su vez son ocasionadas debido al subir y bajar del aire. esta el hecho de la variación en la altura de los continentes. Para complicar aun mas la situación. en cambio. ocasionando lo anterior una alteración en el flujo del viento y el agua. presentaría zonas de clima en bandas (correspondientes a las latitudes). contribuyendo así a la distribución irregular de los ecosistemas. creando así una región seca llamada sombra de lluvia. la atmósfera se vuelve mas delgada y retiene menos calor. Por ejemplo. mas hacia el norte y hacia el este. sabemos que el enfriamiento reduce su capacidad de retención de agua. es así que las áreas costeras presentan menor variabilidad en su clima. para calentar la costa oeste de Europa. ya que si la superficie del planeta fuera uniforme. creando así las condiciones muy secas de los polos. El aire fresco y seco se calienta una ves mas conforme baja por la ladera opuesta de la montaña y absorbe humedad de la tierra.

Actividad 1. Que es la hidrosfera ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Como se forma un suelo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Que es la atmósfera ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 29 . Es todo el entorno natural en el que esta un organismo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Que es la humedad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Que es un organismo descomponedor y menciona dos ejemplos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Como podemos conservar nuestro medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Este tipo de organismos producen compuestos orgánicos a partir de inorgánicos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Cuales son los factores bióticos y menciona tres ejemplos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Como afecta el calor al clima en los hemisferios del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Para que le sirve el ozono al planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6.

Como se clasifican los factores que intervienen en el medio ambiente ________________________________________________________________ 19. Cuales son los factores abióticos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 25.12. Que es evapotranspiración ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Que es un organismo consumidor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Este tipo de organismos no llevan a cabo la fotosíntesis. Como se clasifican los factores abióticos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Es la cantidad máxima de vapor de agua que puede tener un metro cúbico de aire ________________________________________________________________ 18. De que otra manera conocemos a los consumidores primarios ________________________________________________________________ 24. Que pasa si se destruye un suelo ya formado ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 23. Que es un organismo productor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 21. Que es el calor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 22. Menciona las propiedades de un suelo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. De acuerdo a su disponibilidad en el ecosistema este factor es determinante para el tipo de vida que ahí predomine ________________________________________________________________ 17. Este factor abiótico constituye la fuente principal de energía para los seres vivos ________________________________________________________________ 26. obtienen sus nutrientes orgánicos ya elaborados _____________________________________________ 30 . Que pretende hacer la ecología con el ser humano ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16.

desarrollaron algunas formas con las cuales podían realizar desplazamientos pequeños. dando lugar a nuevas especies y así a la diversidad actual de animales y vegetales. sinóforos o peces. 31 . Las adaptaciones al medio acuático son las primeras en surgir. así mismo redujeron la cantidad de estomas. como los tejido aeríferos de muchas plantas. por lo que las diferentes especies se adaptaron a esas condiciones. se recubrieron de gruesos caparazones o bien continuaron habitando muy ligados al agua aunque llevan a cabo una parte de su vida en el exterior. y las vejigas llenas de gas de las medusas. presentaba un gran reto para mantener el equilibrio hídrico. así como también partes del cuerpo debidamente ensanchadas las cuales proporcionaban una superficie de sustentación (estabilizadores). a salvo de las peligrosas radiaciones que todavía llegaban a la superficie del planeta durante ese tiempo. no obstante dichos espacios imponían determinadas condiciones las cuales limitaban la posibilidad de sobrevivir. en casos extremos. todos los organismos. lo cual impidió que los animales terrestres alcanzaran mayor tamaño al de sus homónimos acuáticos. por lo que las plantas recubrieron su cuerpo de cutícula impermeable. la situación para los vegetales fue diferente. tanto animales como vegetales han ido ocupando los espacios que han encontrado disponibles. las hojas disminuyeron su tamaño y se transformaron en espinas o bien se convirtieron en estructuras de reserva de agua. la construcción de elementos de soporte no constituye ningún problema. esto debido a que la vida surgió en las aguas. la necesidad de no hundirse hacia el fondo marino ocasiono que los seres vivos adoptaran medios para contrarrestar dicha fuerza. originando de este modo los flagelos y cilios. que compensa el peso corporal. incluso bajo condiciones de máxima humedad. para así encontrar la mínima resistencia al desplazamiento en ese medio Las adaptaciones al medio aéreo y terrestre se dan ante la falta de fuerza de empuje de las aguas. Otros organismos mas desarrollados. los animales tuvieron que adaptar su morfología. Como el agua se opone al movimiento de los cuerpos. Sin embargo el aire. pues estos al crecer fijos sobre el suelo y no tener que desplazarse. Los animales ante el peligro de desecación engrosaron su piel o bien la impermeabilizaron. como en los desiertos.Adaptaciones de los organismos al medio ambiente En el curso de la evolución de la vida. surgiendo así un tipo de flotadores. Es así que el medio acuático limito con sus propiedades físicas y químicas las posibles vías de evolución y desarrollo de los organismos vivos.

Los animales. también se llevaron a cabo otras de tipo fisiológico mucho mas importantes. Sin embargo. se trasladan de un lugar a otro para disfrutar siempre de condiciones parecidas (aves migratorias). mientras que otros se aletargaron. Frente a los cambios de temperatura las plantas optaron por reducir sus hojas a agujas (confieras) o bien a perderlas con la llegada del otoño. por otra parte adquirieron un pelaje denso. aumentando así mismo el grosor de su capa de grasa para aislarse del entorno. algunos otros se ocultaron en cuevas durante el invierno (osos) nutriéndose de sus reservas adiposas. En los desiertos muchos animales se acostumbraron a descansar durante el día y llevar a cabo sus actividades durante la noche. hay especies que en lugar de modificar sus costumbres o su fisiología. la adaptación es la característica que presentan los organismos vivos que les permite ajustarse al medio ambiente de su entorno natural. En base a lo anterior. además de cubrir todas sus necesidades hídricas con el agua contenida en sus alimentos. cuando la temperatura es menor. lo cual les permitió conquistar medios extremos.A la par de estas adaptaciones morfológicas. la biodiversidad en el planeta fue ocasionada a través de adaptaciones de los seres vivos para sobrevivir en un medio adverso. 32 .

en la naturaleza los átomos se encuentran organizados en moléculas. con el medio abiótico. dan origen a los sistemas. suelo. conformado por la boca. intestinos. estomago. y éstas a la vez en células. los cuales. La ecología se encarga de estudiar a la naturaleza como un gran conjunto. En algunas ocasiones el estudio ecológico puede estar delimitado en una área pequeña de trabajo local y especifico. trabajo o investigación de la ecología. o bien el sistema respiratorio ( nariz. y así mismo con el conjunto de factores abióticos que conforman el ambiente (temperatura. temperatura. ya que los organismos viven en poblaciones. por ejemplo. El ecosistema es un sistema complejo en el que se encuentran interactuando entre si los organismos vivos. faringe. El concepto de ecosistema aun es mas amplio que el de comunidad. los cuales llevan a cabo la totalidad de las funciones del ser vivo.). el sistema digestivo. porque un ecosistema incluye. en el cual los factores bióticos y abióticos están interactuando entre si en un complejo entramado de relaciones.). mientras otro puede encontrarse investigando la manera en que fluye la energía en la selva tropical. por ejemplo. pero en otros casos. Así mismo las poblaciones se estructuran en comunidades. a los factores abióticos (el ambiente no vivo). aire. El concepto de ecosistema es de suma importancia para comprender como funciona la naturaleza. al reunirse varios para llevar a cabo una función definida. aire. un investigador puede encontrarse estudiando como afecta la intensidad de la luz y temperatura a un bosque de encinos. etc. el ecosistema se encarga de estudiar las relaciones que presentan entre si los organismos vivos que conforman la comunidad. faringe. siendo los conjuntos de tejidos los encargados de dar forma a los órganos. condiciones de suelo. Las células se agrupan para formar tejidos.. las cuales son conformadas por el conglomerado de poblaciones de especies diferentes que se encuentran interactuando entre si al estar viviendo al mismo tiempo en una determinada superficie. clima. 33 .Niveles de organización El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que es de suma importancia para la ecología. lo podemos definir como la unidad de estudio. luz. con todas las características de clima. se interesa por cuestiones muy generales. pulmones. Para la ecología. la organización de la naturaleza es importante a partir de niveles superiores al de organismo. etc. las cuales consideran a un grupo de individuos de la misma especie habitando en una misma zona y en la misma época. etc. etc. pero lo especifico de la ecología es que siempre estudia las relaciones entre los organismos y estos a su vez. las relaciones con los factores abióticos. pero también.. además de la comunidad. Un organismo vivo se encuentra constituido por varios sistemas anatómicos y fisiológicos unidos de manera estrecha entre si.

los ciclos de la materia y los flujos de energía. Pero dentro de esta gran sistema existen subsistemas. La fuente principal de energía es el sol. Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trófico de los consumidores primarios (herbívoros). o incluso un árbol. comienzan en las plantas (productores) que captan la energía luminosa con su actividad fotosintética y la convierten en energía química almacenada en moléculas orgánicas. abarca todos los organismos vivos (biosfera) y las interacciones entre ellos. agua. En las relaciones alimentarias. a los organismos. y atmósfera. El ecosistema es un sistema complejo y cualquier variación en un factor o componente del sistema repercute en el resto de los componentes. un bosque. el agua o el aire. un lago. En todos los ecosistemas se presenta un continuo movimiento de los materiales. mantiene la vida y moviliza el agua. los minerales y algunos otros componentes físicos del ecosistema. Para llevar a cabo el estudio de los ecosistemas se analizan las relaciones alimentarias. desde su lugar de elaboración en las plantas verdes a través de una serie de individuos. En el ecosistema toda la materia se recicla. es un sistema cerrado en relación a la circulación de la materia. el océano. y al final retornan al suelo. es el ecosistema mundial. en los cuales podemos detectar semejanzas fundamentales. las cuales nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. es decir. constituye una cadena alimenticia Las redes de alimentación representan la reunión de todas las cadenas tróficas. la acción de transferir energía química nutritiva. los diferentes elementos químicos se trasladan del suelo. el sistema es abierto con referencia al intercambio de energía con el medio ambiente. así como de unos seres vivos a otros. es por eso la importancia que tienen las relaciones que se establecen. así mismo la energía se traslada entre los organismos (fluye) generando de esta manera organización en el sistema. la vida necesita un aporte continuo de energía la cual llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica. sin excepción todos requieren de una fuente de energía la cual fluye a través de los diferentes componentes del ecosistema. y así mismo con la tierra. en donde cada uno devora al que esta antes de el para servir como alimento. los cuales son ecosistemas mas delimitados. cerrándose de esta manera el ciclo. 34 . Todos los ecosistemas funcionan de manera parecida. es decir. agua o aire. por ejemplo. Es decir abarca todo el planeta y reúne a todos los organismos vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de todo el planeta.La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. o una fruta que se esta pudriendo son ecosistemas que presentan patrones de funcionamiento.

de tal modo que la cantidad de individuos que resultan beneficiados en una cadena larga. energía o cantidad de individuos. Lo mejor en una cadena alimentaria es que la cantidad de eslabones sea reducido. con esto se beneficia un mayor numero de individuos y se degrada menos energía Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre. Una representación muy útil para estudiar todo este entramado trófico son las pirámides de biomasa. tres cuatro o cinco. después los de segundo orden (carnívoros) y así sucesivamente. Por ej. elefantes alimentándose de la vegetación. es sumamente limitado. generalmente. Pero los herbívoros suelen ser presa. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones serían: hierba algas vaca plancton hombre ballena. como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o detritívoros). 35 . existen necrófagos. de los carnívoros (depredadores) que son consumidores secundarios en el ecosistema. Ejemplo de una cadena larga sería: hierba insectos insectos depredadores arañas aves víboras Como ya se menciono en una cadena alimentaria el numero de eslabones puede ser de dos. Los detritos (restos orgánicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas tróficas. Las diferentes cadenas alimentarias no están aisladas en el ecosistema sino que forman un entramado entre sí y se suele hablar de red trófica. como mucho. pero la energía se degrada en cada eslabón. por ejemplo.La cadena alimentaria más corta estaría formada por los dos eslabones mencionados anteriormente. Las cadenas alimentarias suelen tener. los animales de los fondos abismales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie. por encima los consumidores de primer orden (herbívoros). De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos. sino que como todo ser vivo muere. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada. En el piso bajo se sitúan los productores. cuatro o cinco eslabones (seis constituyen ya un caso excepcional)..

nitrógeno. a través de los productores a los descomponedores. la atmósfera o las aguas por la respiración. cuyo estudio es esencial para conocer su funcionamiento. De esta forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxígeno.) van pasando de unos niveles tróficos a otros. carbono. etc. proteínas y ácidos nucleicos). el carbono. 36 . las heces o la descomposición de los cadáveres. Las plantas los recogen del suelo o de la atmósfera y los convierten en moléculas orgánicas (glúcidos.Los ciclos de la materia se encuentran formados por los elementos químicos que forman los seres vivos (oxígeno. nitrógeno. Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relación con el flujo de energía en el ecosistema. etc. La energía entra en el ecosistema en forma de energía luminosa y sale en forma de energía calorífica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. lípidos. cuando mueren. ya que la energía utilizable por los organismos es la que se encuentra en enlaces químicos uniendo los elementos para formar las moléculas El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energía que va pasando de un nivel al siguiente. hidrógeno. Por esto no es posible un ciclo de la energía similar al de los elementos químicos. Los animales los toman de las plantas o de otros animales. hidrógeno. La energía fluye a través de la cadena alimentaria sólo en una dirección: va siempre desde el sol. azufre y fósforo. Después los van devolviendo a la tierra.

Que es un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Es la fuente principal de energía de un ecosistema ________________________________________________________________ 9. Que factores se deben estudiar para llevar a cabo un análisis del ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Como debe ser una cadena alimentaria para que su eficiencia sea mayor ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. como se considera el ecosistema ________________________________________________________________ 3. Donde inicia una cadena trófica ________________________________________________________________ 4. Tomando en consideración la circulación de la materia. Es el nivel de organización de la naturaleza mas importante para la ecología ________________________________________________________________ 5. Que es una cadena alimenticia ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7.Actividad 1. Considerando que la energía fluye de un organismo a otro. Que es una comunidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Que es la biosfera ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Como se constituye una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. como es el ecosistema ________________________________________________________________ 14. Como se mantiene en funcionamiento un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Es la unidad de estudio de la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 37 .

Menciona como actúan los ciclos de la materia en el ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16.15. Que estudia la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 38 . Que es lo que requiere cualquier ecosistema para su funcionamiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Cual es el ultimo eslabón de una cadena alimentaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18.

El tamaño de una población es el resultado del equilibrio entre dos factores: el potencial biótico y la resistencia ambiental. los índices de natalidad y mortalidad son los factores primordiales que influyen en su crecimiento. la interacción entre el potencial biótico y la resistencia ambiental originan un equilibrio entre el tamaño de población y la disponibilidad de recursos. sabemos que dichas poblaciones pueden aumentar de manera fácil. Mas sin embargo. El potencial biótico de una población. Son varios los factores que determinan el potencial biótico de una especie La edad en la cual el individuo promedio se reproduce por primera vez La frecuencia promedio de reproducción La cantidad de descendencia producida en cada ocasión La duración promedio de la vida reproductora El índice de mortalidad en condiciones ideales 39 . esta capacidad conocida como potencial biótico ha evolucionado debido a que la selección natural a favorecido a los organismos que presentan la mayor cantidad de progenie.Ecología de Poblaciones Las investigaciones sobre ecosistemas inalterados nos indican que muchas poblaciones tienden a permanecer estables al paso del tiempo. pero si la relación es de manera inversa. espacio. mas sin embargo. por lo general. Este tipo de crecimiento sucede cada vez que los nacimientos superan a las muertes de manera constante. no contribuyen fuertemente en el cambio de la población. Existen tres factores primordiales que afectan el tamaño de una población: nacimientos. a uno para el ser humano. si en promedio. esto es que la población crece durante un periodo de tiempo especifico en un porcentaje fijo de su tamaño al inicio del periodo. El potencial biótico es el índice máximo al cual puede incrementarse la población siempre y cuando existan condiciones ideales (máximo de natalidad. las poblaciones disminuirán. una población crece cuando la cantidad de nacimientos aunada al número de inmigrantes es mayor a las muertes más la cantidad de emigrantes. ya sea que trabaje de manera individual o como parte de una pareja que se reproduce sexualmente. Los organismos vivos se integran a una población a través del nacimiento o a la inmigración. esto debido a su forma. Aunque la cantidad de descendientes de un individuo por año. y la abandonan por muerte. origina un crecimiento exponencial. los individuos que llegan y se van. por lo que se suma una cantidad creciente de individuos a la población durante cada periodo sucesivo. una población permanece de manera estable. varia de miles para una lombriz. si ésta no es restringida. tiene el potencial de reemplazarse muchas veces durante su vida.). lo cual sucede cuando en promedio cada individuo produce mas de un descendiente vivo. lo que origina el crecimiento del tamaño de la población a un ritmo acelerado. Frecuentemente la curva formada por este tipo de crecimiento se denomina curva de crecimiento en forma de “J” o “curva J”. mínimo de mortalidad) La resistencia ambiental son los delimitantes impuestos por los factores bióticos y abióticos (disponibilidad de alimento. En muchas poblaciones naturales. arriban a ésta la misma cantidad de individuos que la abandonan. o por emigración. etc. muerte y migración. competencia entre individuos. estos factores pueden disminuir el índice de natalidad y aumentar la mortalidad.

con esta condición todavía se presenta un crecimiento exponencial. un águila es una especie longeva y lenta. si se comparan tres poblaciones de bacterias. suceden algunas muertes. podemos mencionar un tipo de bacteria en condiciones ideales puede dividirse cada 20 minutos aproximadamente. El factor tiempo es determinante para la población humana. duplicando la población tres veces por hora. desde el punto de vista reproductor.Por ejemplo. pero el tiempo requerido para llegar a un tamaño específico de población se incrementa con la mortalidad 40 . tanto que si no existiera un límite de nutrientes. se puede observar en la grafica que el crecimiento se presenta de manera exponencial igual que las bacterias. se observa así mismo que sucede si la reproducción de las águilas inicia a los seis años. la población crecería de manera mucho más rápida que si tuviera cinco hijos después de los 30 años. si cada mujer tuviera tres hijos durante los primeros años de su adolescencia. aunque difieren en la escala de tiempo. mientras mas crece la población. solo que el tiempo requerido para alcanzar un gran tamaño se incrementa de manera considerable. incluso bajo condiciones ideales. Sin embargo. observamos que las curvas son iguales. existirán mas células que se dividen. vive aproximadamente 30 años y alcanza su madures sexual a los cuatro años y cada pareja tiene dos descendientes por año durante los 26 años restantes. en 48 horas los descendientes de una sola bacteria cubrirían con una capa de dos metros de espesor la superficie del planeta Mas sin embargo. por ejemplo. El potencial biótico de las bacterias es extremadamente grande. ya que la procreación retardada reduce de una manera significativa el crecimiento de la población. las poblaciones se vuelven muy grandes.

hay una mortalidad masiva. En cualquier ecosistema encontramos poblaciones de todo tipo de especies. presentan ciclos de población de temporada. el crecimiento exponencial ocurre de manera temporal bajo circunstancias especiales. muchas invasiones de este tipo han sucedido cuando el ser humano introduce especies exóticas o extrañas en los ecosistemas. Muchas especies de vida corta. por ejemplo. Sin embargo en poblaciones que no presentan ciclos de abundancia y escasez. Las especies inmigrantes son las que son introducidas deliberadamente o accidentalmente en un ecosistema. para luchar contra una plaga). a las especies que naturalmente pertenecían al ecosistema se les llama nativas o autóctonas. y durante un corto tiempo. desde algas hasta insectos.El crecimiento exponencial sucede en la naturaleza solamente bajo circunstancias muy especiales. Así sucedió con la introducción de ganado caprino en la Isla de Guadalupe. pero otras son muy perjudiciales. en donde las condiciones son favorables y poca la competencia o las practicas depredatórias. factores mas complejos producen ciclos de algunos cuatro años para mamíferos pequeños (ratas de campo). 41 . La actividad humana ha acelerado la introducción de nuevas especies en los ecosistemas. que se reproducen rápidamente. Estos ciclos de abundancia y escasez suceden en una gran variedad de organismos. temperatura o bien en la disponibilidad de alimento. El crecimiento exponencial ocurre también cuando los individuos invaden un hábitat nuevo. se observa en poblaciones que pasan por ciclos regulares. en las costas de Baja California. por ejemplo. porque se convierten en plagas o eliminan a otras especies nativas. las poblaciones de insectos crecen rápidamente durante la temporada de primavera y verano. donde después del rápido crecimiento. como depredadores o parásitos. o bien si se incrementa la disponibilidad de alimento. Algunas veces el resultado es beneficioso (por ejemplo. los cuales se encuentran relacionados con los cambios que se predicen en la precipitación pluvial. en climas templados. si se eliminan los factores que controlan la población. por ejemplo. para desplomarse después al llegar el invierno. o bien ciclos mas largos como en las poblaciones de liebres. del conejo en Australia o los gatos u otros mamíferos en muchas islas del Pacífico en las que han llevado a la extinción a varias especies de vegetales y algunas aves.

algunos otros también hibernan. si se incrementa la densidad.Después de un periodo de crecimiento exponencial. que se vuelven a surtir por medio de procesos naturales. como el espacio. se establece por la disponibilidad de dos tipos de recursos: los renovables (nutrientes. desarrollan diversos mecanismos para compensar los cambios del clima. 42 . en la forma de un lugar adecuado para vivir. luz). Las demandas excesivas ocasionan daños al ecosistema y reducen su capacidad de sostenimiento. y los no renovables. se encuentra limitado por el numero de individuos que pueden sobrevivir antes de la primera helada fuerte. caminos. sin considerar la densidad de población. Las plantas logran sobrevivir a rigurosos inviernos al activar un periodo de latencia. reduciendo radicalmente sus actividades metabólicas. casas. los factores de resistencia ambiental se clasifican en dos tipos: los independientes y los dependientes de la densidad de población. el factor mas importante de este tipo es el clima. las poblaciones tienden a estabilizarse al tamaño máximo que puede sostener el medio ambiente denominado capacidad de sostenimiento. el cual es el tamaño máximo de una población que un área especifica puede sostener de manera indefinida. si se superan los requisitos de espacio. el clima es en gran parte responsable de los ciclos de abundancia y escasez de la población. Los individuos morirán si las demandas de recursos renovables son demasiadas. dejando caer sus hojas. agua. resultando entonces una reducción de la población mientras se recupera el ecosistema. se reduce el índice de reproducción ya que los individuos no encuentran lugares adecuados para ella. matan a los individuos. La resistencia ambiental mantiene a las poblaciones en la capacidad de sostenimiento o bien por debajo de ella. y esta representado de manera grafica por una curva de crecimiento en forma de “S” o “curva S” La capacidad de sostenimiento. pueden ser causa de reducción drástica en las poblaciones naturales. Los factores dependientes de la densidad de población se hacen mas efectivos. muchos mamíferos desarrollan gruesas pieles para almacenar grasa para el invierno. los plaguicidas y los contaminantes. o buscar refugio. otros animales migran grandes distancias con el fin de encontrar alimento y mejor clima. el tamaño de muchas poblaciones de insectos y plantas anuales. así como también la construcción de granjas. o bien reducen los índices de reproducción. ya que los organismos que viven varios años. por ejemplo. los individuos pueden emigrar (con frecuencia a lugares menos adecuados) donde su mortalidad se incrementa. al destruir el hábitat de los organismos. este tipo de crecimiento es característico de organismos de larga vida que colonizan una región nueva. para con esto tratar de evitar esta forma de control de la población (independiente de la densidad). Como ya se menciono con anterioridad. por ejemplo. Los factores independientes de la densidad. de manera natural.

animales pequeños. La ecología estudia la función que las distintas especies desempeñan en el ecosistema y los distintos tipos de relaciones que mantienen entre sí. montones de tierra junto a madrigueras. Las especies generalistas. Pero las "habilidades" que les ha convenido adquirir son muy distintas según sea el ambiente en el que deben vivir. Los factores dependientes de la densidad de población. zonas polares. por ejemplo. las moscas. etc. el oso panda se alimenta de hojas de bambú. rocas desnudas. como las conductas predatorias o el parasitismo. así mismo. la rata. terrenos arados.Los factores mas importantes para las especies de larga vida son los dependientes de la densidad. Su población mantiene un crecimiento exponencial hasta desaparecer bruscamente cuando las condiciones cambian. desiertos. pueden vivir en muchos lugares diferentes. Es lo que sucede. a lo largo de su evolución. la competencia dentro de las especies o bien con los miembros de otras especies. Son muy distintas las características que debe tener un ser vivo para adaptarse a un ambiente cambiante que a otro relativamente estable Por eso se distinguen dos grandes tipos de estrategias de supervivencia: la de la r y la de la K. con lo cual ejercen un efecto de reacción en el tamaño de la población. etc. Estas letras hacen referencia a la importancia relativa que tengan los parámetros K (densidad de saturación) y r (tasa de incremento) en sus ciclos de vida. como bacterias. por ejemplo. Las especies especialistas sólo pueden vivir bajo condiciones alimenticias o ambientales muy concretas. los cuales se vuelven cada vez mas efectivos conforme va incrementándose la densidad de población. una serie de características que les facilitan la competencia. cuando llueve y se forman charcos. etc. Las especies que siguen estrategia de la r suelen ser microscópicas o de tamaño pequeño. Si la temperatura es adecuada la población de protozoos del charco crecerá rápidamente hasta que llegue un momento en el que el charco se seque o se termine el alimento y entonces la población disminuirá bruscamente. protozoos. o el oso hormiguero que se alimenta de hormigas En muchas ocasiones las especies tienen que competir entre ellas para ocupar un lugar en el ecosistema. En cualquier ecosistema encontramos poblaciones de todo tipo de especies. Son oportunistas o pioneras. mientras mas grande sea una población. 43 . como el hombre. se activan una mayor cantidad de cambios que se encargan de contrarrestar dicho crecimiento. Las diferentes especies han ido adquiriendo. plantas fugaces. ocupan áreas nuevas con facilidad y se extienden por ellas con rapidez. incluyen las interacciones en la comunidad. Las especies con estrategia de la r son típicas de lugares efímeros: charcas de lluvia. ingerir gran variedad de alimentos y tolerar muy diferentes condiciones ambientales.

Las especies con estrategia de la K suelen ser los animales y plantas grandes y longevos. recolonización cada año. 4. 2. A menudo catastrófica. 1. Variable. con su actividad degrada los ecosistemas facilitando su colonización por especies pioneras. generalmente muy por debajo de la capacidad de soporte del medio. Desarrollo rápido. pero cerca de la densidad máxima (K) que puede tener. normalmente. además. Pero no pueden tener éxito si la competencia es fuerte. bosques. Las plantas que se usan para los cultivos son. 4. con los robles de un bosque. Su población se mantiene con altibajos. Reproducción temprana.El papel que cumplen en los ecosistemas es colonizarlos en las primeras etapas de su desarrollo y. por su tamaño. 3. frente a organismos con estrategia de la K. 3. rm elevadas. gran capacidad de competencia. colonización no necesaria Normalmente fuerte. Estrategia de la “K” Casi constante y/o predecible Dependiente de la densidad. Larga. Reproducciones repetidas. equilibrio. Factor Clima Mortalidad Tamaño de la población Estrategia de la “r” Variable y/o impredecible. Gran tamaño corporal 5.). Casi constante a lo largo del tiempo. Pequeño tamaño corporal. regiones esteparias. las gaviotas o los linces. para ello. comunidades sin saturar. por ejemplo. Es lo que sucede. comunidades saturadas. Los organismos con estrategias de la K tienen. Los encontraremos en medios que permanecen estables largo tiempo (selva. 5. etc. Competencia inter e intraespecífica La selección favorece Longitud de la vida 44 . Reproducción única Corta. de este tipo. Desarrollo lento. normalmente de más de un año. gran longevidad y reducido número de descendientes. independiente de la densidad Variable con el tiempo. dadas esas condiciones. normalmente de menos de un año. en o cerca de la capacidad de soporte del medio. El hombre favorece la dispersión de las especies oportunistas con sus viajes y transportes y. Reproducción retardada. 2. sin equilibrio. suelen ser organismos que producen muchas unidades de dispersión (hasta millones y miles de millones de esporas o huevos). Mayor habilidad competitiva. a menudo débil 1.

Define capacidad de sostenimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Que sucede cuando los requerimientos de una población superan la capacidad de sostenimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. En la estrategia de supervivencia del tipo “r” que tan longevos son los individuos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5.Actividad 1. Como es la competencia ínterespecifica en las especies con estrategia de supervivencia del tipo “k” ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Que es el potencial biótico ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Cuales son los factores que afectan el tamaño de una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Mencione tres factores que afectan el potencial biótico de una especie ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Este tipo de crecimiento sucede cada vez que los nacimientos superan a las muertes de una manera fija ________________________________________________________________ 10. Cual es el factor que delimita un crecimiento exponencial en una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Como puede permanecer estable una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Cuales son los factores que delimitan la capacidad de sostenimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Como se integra un individuo a una población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 45 .

Si el potencial biótico de una población no es delimitado. Que es la resistencia ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. En un ecosistema a que se le llama especie nativa ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14.13. como se presenta su crecimiento ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. como resultaría la grafica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. Menciona dos tipos de estrategias de supervivencia que han desarrollado los organismos vivos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Si graficamos un crecimiento de tipo exponencial. Que tipo de individuos presentan una curva de crecimiento tipo “s” ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 46 . Que es una especie generalista ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Menciona dos ejemplos de recursos renovables ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16.

el ecosistema selva abarca. o tan pequeño como un acuario que contiene peces tropicales. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. Allí coinciden millares de especies vegetales. en su mayoría algas. hasta la máxima profundidad alcanzada por la luz. solo cuando existen en gran cantidad. donde el intercambio de materiales siga un camino circular Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical. que fabrican compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas sencillas. En otras palabras. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. constituyendo a conservar en función al ecosistema como un todo estable de interacción mutua. en la que existen interacciones vitales. integrada por un lado. el bióxido de carbono. Por ejemplo. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única. que las plantas visibles 47 . y por otro. la parte no viva del lago comprende el agua. o uno de los ciclos de los elementos. en cuyo caso otorgan al agua un color verdoso. la unidad debe ser un sistema estable. no suelen ser visibles al ojo humano. las sales inorgánicas disueltas (fosfatos. a su vez. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. los organismos vivos pueden subdividirse en productores. consumidores y desintegradotes según su papel. animales y microbianas que habitan el aire y el suelo. como por ejemplo los minerales y el agua). Estas pequeñas plantas. por medio de la fotosíntesis. que se distribuyen por todo el liquido. para calificarlo como. Un ejemplo clásico de un ecosistema compacto para ser analizado a detalle cuantitativo. existen dos tipos de productores: las plantas mayores que crecen sobre la orilla o flotan en aguas de poca profundidad. calcio) y muchos compuestos orgánicos. De acuerdo con tal definición. y las plantas flotantes microscópicas. potasio. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. como las plantas verdes. además. en un lago. plantas verdes y caracoles. Suelen ser bastante más importantes como productoras de alimentos para el lago. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído. el oxigeno disuelto. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. Un ecosistema puede ser tan grande como el océano o un bosque. En primer lugar existen organismos productores. se producen millones de interacciones entre los organismos. ecosistema. fluye la energía y circula la materia.Unidad II Ecología trófica Ecosistemas Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. se denominan de manera colectiva como fitoplancton. es una laguna o estanque. cloruros de sodio. y entre éstos y el medio físico.

Los organismos consumidores son heterótrofos. En un hábitat particular pueden vivir varios animales o plantas. fisiológicos y bióticos que necesita un organismo para vivir. la temperatura. pero siempre es una región bien delimitada físicamente. larvas. químicos. puede ser útil considerar al hábitat como la dirección de un organismo (donde vive) y al nicho ecológico como su profesión (lo que hace biológicamente). los consumidores primarios son los que ingieren plantas. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. Puede ser grandísimo. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. y el biotipo. Una de las generalizaciones importantes de la ecología es que dos especies no pueden ocupar el mismo nicho ecológico. el nicho ecológico. sino una abstracción que comprende todos los factores físicos. o muy pequeño. alguna parte específica de la superficie de la tierra. consumidores y desintegradotes. Incluye las condiciones físicas. por ejemplo. o en sustancias inorgánicas que pueden usarse como materia prima por las plantas verdes. o medio ambiente en el que viven estos organismos. los depredadores. y así sucesivamente. los secundarios. es decir. Para escribir las relaciones ecológicas de los organismos resulta útil distinguir entre dónde vive un organismo y lo que hace como parte de su ecosistema Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. las cuales utilizan como saprofitos. de sus respuestas fisiológicas y su conducta. El nicho ecológico no es un espacio demarcado físicamente. Aun el ecosistema más grande y más completo puede demostrarse que esta conformado por los mismos componentes: organismos productores. por ejemplo. crustáceos. es el estado o el papel de un organismo en la comunidad o el ecosistema. los cuales se encargan de desdoblar los compuestos orgánicos de células procedentes del productor muerto y organismos consumidores en moléculas orgánicas pequeñas. Podría haber algunos consumidores terciarios que comieran a los consumidores secundarios carnívoros El ecosistema se completa con los organismos descomponedores. como el océano. es decir. entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación. cuáles son sus límites de movimiento y sus efectos sobre otros organismos y sobre partes no vivientes del ambiente. aire. bacterias. 48 . especies que rivalizan por las mismas condiciones. peces y algunos bivalvos de agua dulce. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. es decir. su área física. y limitado. insectos. la cual es el conjunto de organismos de un ecosistema. así como también por componentes inorgánicos La estructuración de un ecosistema consta de la biocenosis. depende de las adaptaciones estructurales del organismo. Para describir el nicho ecológico de un organismo es preciso saber qué come y qué lo come a él. los carnívoros que se alimentan de los primarios. y hongos. suelo y agua. la parte inferior de un madero podrido. la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie. o las grandes zonas continentales. los competidores y las enfermedades. el hábitat de un organismo es el lugar donde vive.

la deforestación de un bosque o un incendio. en donde conviven productores. conforman la llamada biosfera. La escala va en ascenso. es menor que en uno terrestre. en comunidades. por ejemplo. las poblaciones habitan juntas. gusanos e insectos. sino también.Una sola especie puede ocupar diferentes nichos en distintas regiones. dando como resultado un flujo de energía y materia. tortugas jóvenes de río son consumidores secundarios. un ecosistema es cualquier lugar donde se transfiere energía. Algunos organismos. un lago. por ejemplo. los animales con distintas fases en su ciclo vital. por ejemplo. una sección de un bosque. los seres vivos presentes en la biosfera. en contraste. El ecosistema es una unidad dinámica ya que experimenta constantes modificaciones que a veces son temporales y otras cíclicas (se repiten en el tiempo). ocupan sucesivamente nichos diferente. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. como ya se menciono con anterioridad. tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría En un ecosistema acuático la biodiversidad. los organismos toman de su medio ambiente los materiales y la energía para mantenerse vivos. en función de factores como el alimento disponible y el número de competidores. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. todas las comunidades de los organismos vivos del planeta. comen caracoles. En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema. En la naturaleza encontramos diversas poblaciones de plantas y animales. con individuos de otras especies y además con el medio ambiente. son comidos por predadores o carnívoros. y aéreas como el águila. en el seno de una comunidad. que se alimenta de plantas. Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. son las funciones de una comunidad. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. y a su vez. cuando estos organismos van muriendo. es decir. desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. o sea: de la atmósfera. lo cual origina un sistema dinámico al interactuar los factores bióticos y abióticos. cuando los individuos interactúan entre si y con el medio ambiente. la hidrosfera y la litosfera. un renacuajo es un consumidor primario. 49 . los herbívoros se alimentan de ellos. consumidores y descomponedores. La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. conforman un ecosistema. pero la rana adulta es un consumidor secundario y digiere insectos y otros animales. todas las comunidades y el ambiente en un área determinada. dependen del ambiente físico del planeta. mientras que las tortugas adultas son consumidores primarios y se alimentan de plantas verdes como apio acuático. Las interacciones entre las partes vivas y no vivas de cualquier ecosistema. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. Por lo general. los individuos interactúan no solamente con los miembros de su especie. un océano y hasta un acuario. las cuales conforman diferentes comunidades de seres vivos.

consumidores o descomponedores. la pradera. originando una especie de cubeta que posteriormente se lleno de agua.Los ecosistemas evolucionan hacia ecosistemas más estables. fluviales (ríos) y marinos (mares y océanos). Como ya se dijo. la mayor o menor cantidad de luz y la amplitud de temperaturas. En tierra firme podemos reconocer biomas específicos al bosque. determinados en principio por las características de humedad. o en un lago poco profundo que cambia a una zona pantanosa y luego a bosque. decimos que esta disciplina es sintética. derivada de la geografía y vinculada estrechamente a la biología. la ecología. aunque la comunidad biológica es indivisible. entre ellos. El bioma es una zona de vida dentro del globo terrestre. La energía que circula en el ecosistema va siendo degradada o disminuida conforme se pasa de un grupo de seres vivos a otros. los ecosistemas son dinámicos. entre los casos particulares. cuando las morrenas (montón de piedras y barro acumuladas por un glaciar) arrastradas por el hielo taponaron los valles. el desierto. la edafología y la climatología. La superficie del planeta se divide en biomas. la disponibilidad de agua. se ha subdividido el campo de esta ciencia en dos grandes ramas: fitogeografía. porque parte de datos analíticos que le brindan otras especialidades. Los primeros podrán subdividirse a su vez en lacustres o palustres (correspondientes a las lagunas y lagos). Lagos El origen de muchos lagos se piensa que fue durante las glaciaciones. y se vuelve lento después. el cambio es rápido al principio. y después con el deshielo se origino la formación del deposito de agua. de las leyes básicas de la distribución biológica. al desaparecer uno de sus componentes. Existen distintos tipos de biomas. la zoología. tanto terrestres como acuáticos. que intenta describir y explicar la distribución de los seres animados en la Tierra. ya sea los productores. la tundra. fluviales (ríos). o bien al incorporarse una nueva especie que afecte a cualquiera de los consumidores. y sus límites están demarcados por diversos factores. y marinos (océanos). un tipo principal de hábitat en el que la vegetación dominante comprende algunos tipos característicos que reflejan las tolerancias del ambiente y a la que se vinculan determinadas comunidades animales. 50 . y zoogeografía. no permanecen estáticos y su equilibrio puede ser alterado. o más precisamente. dotado de características geográficas. La biogeografía es una ciencia de síntesis. Entre los biomas acuáticos podemos distinguir: lacustres (lagos). es un bioma. la geografía física. temperatura y precipitaciones anuales. de los animales. en otros casos la acción mecánica del hielo socavo el terreno. que trata sobre la distribución de los vegetales. la estepa y la selva. a partir de este gran cúmulo de información se hace indispensable el rescate. vegetales y animales distintivas. tales como la botánica. Es lógico que encontremos biomas acuáticos y terrestres. lo mismo puede ocurrir en una granja abandonada que se transforma en bosque. Todo espacio ecológico. Todo bioma posee una vegetación determinada.

Los de gran tamaño como el Mar Caspio. pero al mismo tiempo. el Aral. esto según la estación del año y solo existe mezcla entre las dos capas durante el verano. la cual nos permite distinguir cuatro tipos principales: Los lagos fríos en los cuales la temperatura de sus aguas profundas oscila alrededor de los 4° C y la de sus aguas superficiales oscila entre 0-4° C. son aquellos con temperatura de su capa superficial por arriba de los 4° C y temperatura invernal por debajo de este valor. su mezcla se da en la primavera y otoño Los lagos templados y subtropicales con temperatura invernal en la capa superior no menor de 4° C y en los que la mezcla de las aguas se produce durante el invierno Lagos tropicales con temperatura por arriba de 20° C la cual apenas varia en el transcurso del año y su mezcla de agua es apenas ocasional e irregular 51 . pero en otros no hay desagüe. con represas que al detener el curso de un río origina un área hídrica que brinda condiciones adecuadas para la existencia de muchas especies. o bien también sucede cuando un volcán se apaga y su cráter se convierte en un lago Así mismo los lagos se forman cuando el agua recogida en una zona no sale directamente al mar sino que pasa o acaba en una depresión.Existen también lagos formados por un antiguo pedazo de río que debido al deslizamiento. a este tipo de lagos se les llama endorreicos. sino que las aguas se evaporan a la atmósfera directamente desde el lago. imponen condiciones que los diferencian de un lago normal Un caso que reúne ambas características es el de los pantanos artificiales. En otros casos el lago queda aislado del mundo exterior sin ningún drenaje y su único aporte de agua suele ser la lluvia. las fallas o deformaciones de la superficie terrestre originan cavidades en las que se puede acumular agua. el Victoria o los Grandes Lagos de Norteamérica. El medio que brindan los lagos depende esencialmente del tamaño y de su naturaleza. la evaporación. al estar sujeto a la voluntad del ser humano. Los lagos templados. En muchos casos del lago sale un río que va al mar. puede conducirlo al desastre Una característica de los medios lacustres es sin duda su estratificación y mezcla. abierta o cerrada. cuando sus dimensiones son muy pequeñas se habla de lagunas o charcas. fue aislado del curso principal del río. algunas de estas lagunas mantienen actualmente una conexión subterránea con el antiguo cause fluvial. o bien la desecación por largos espacios de tiempo. y en ellas los marcados cambios de temperatura. hundimiento o bien otra causa. Así mismo la acción tectónica. ofrecen condiciones muy parecidas a las aguas marinas (salvo por la salinidad) en estos la acción del oleaje y mareas también desempeña un papel importante en el ciclo de vida de sus habitantes.

por lo que permiten la existencia de una población abundante de productores secundarios y depredadores. La separación entre cuencas es la divisoria de aguas. a este proceso se le llama eutrofización y es característico de aquellos lagos sometido a un aporte excesivo de nutrientes en forma de aguas residuales de los cultivos y desagües de las poblaciones humanas. cuando viaja por las montañas (tramo alto). son muy pobres en nutrientes y su flora microscópica es muy escasa. Por el contrario los lagos oligotróficos. el perfil longitudinal muestra muy bien el transcurrir del río hasta que llega al mar. los cuales consumen el oxigeno y provocan la muerte del resto de los habitantes del ecosistema. Desde su nacimiento en una zona montañosa y alta hasta su desembocadura en el mar el río suele ir disminuyendo su pendiente. Un río con sus afluentes drena una zona que se conoce como cuenca hidrográfica. sus aguas suelen ser muy transparentes Ríos Los ríos nacen en manantiales en los que surgen a la superficie aguas subterráneas o en lugares en los que se funden los glaciares. La desembocadura marca el nivel de base del río. y se hace muy pequeña. pero sin embargo una producción excesiva de nutrientes puede originar la aparición de una gran cantidad de organismos descomponedores. casi horizontal. normalmente la pendiente es fuerte en el primer tramo del río.Según la producción de biomasa podemos clasificar a los lagos en: eutróficos y oligotróficos Los lagos eutróficos gozan de gran aporte de nutrientes y la producción de fitoplancton y zooplancton es muy grande. o también son el resultado de la evaporación marina. la cual se condensa en nubes y mas tarde cae en forma de lluvia sobre los continentes. cuando se acerca a la desembocadura (tramo bajo). a partir de su nacimiento siguen la pendiente del terreno hasta llegar al mar. estas precipitaciones empapan la tierra y poco a poco van fluyendo hacia puntos en los que afloran en la superficie. muchas veces esas aguas se acumulan en grandes lagos subterráneos o circulan bajo tierra (manto acuífero). 52 .

La profundidad media de los océanos es de unos cuatro o cinco kilómetros que comparados con los 53 . los océanos contienen la mayor parte del agua líquida de nuestro planeta. Llamamos océanos a las grandes masas de agua que separan los continentes. el más extenso es el Pacífico. Considerado como un ecosistema vivo. los otros cuatro son el Atlántico. ya que en la parte final muestra una estratificación vertical.000 millones de años. La velocidad de la corriente varia en función de la pendiente. en cambio en los océanos. Dentro de los océanos se llama mares a algunas zonas cercanas a las costas. entender su funcionamiento es muy importante para comprender el clima y para explicar la diversidad de vida que hay en nuestro planeta. y la máxima es en el nacimiento del río y mínima en el curso inferior Océanos Una diferencia sustancial entre el medio marino y el terrestre es que en este último las diferentes comunidades se mantienen relativamente aisladas y autosuficientes. que por razones históricas o culturales tienen nombre propio. conocemos cinco océanos. origina un intercambio permanente entre todos ellos. situados casi siempre sobre la plataforma continental. el río presenta aspectos muy variables según se trate de su curso alto o de desembocadura.El río sufre variaciones en su caudal. por tanto con profundidades pequeñas. es variable desde el origen a la desembocadura. las crecidas pueden ser graduales o muy bruscas. esto debido al mayor caudal y profundidad. el Antártico o Austral y el Ártico. Así mismo. aunque algunos ríos presentan el caudal máximo en la época del deshielo. en las estaciones lluviosas aumenta y en las secas disminuye. la composición de sus aguas. pues en su curso arrastra y disuelve sustancias que alteran dicha composición. que con sus 180 millones de km2 supera en extensión al conjunto de los continentes. razón por la cual deben de contemplarse como elementos de una misma comunidad Desde su formación hace casi 4. el Índico. al estar los individuos inmersos en el medio líquido. la temperatura de un río es también variable.

las cuales son: Plataforma continental. La temperatura del agua es variable en función de la latitud y presencia de corrientes frías. Cadenas dorsales oceánicas. Cadenas de fosas abismales. con gran actividad volcánica y sísmica porque corresponden a las zonas en donde las placas se deslizan una sobre otra hacia el manto. se llama termóclina al límite entre las dos capas. aparecen abiertos.miles de Km. el contenido de sales es también muy variable y llega a tener valores máximos en las regiones calidas y mínimas en las regiones frías con abundante aporte fluvial. que abarcan nos hacen ver que son delgadas capas de agua sobre la superficie del planeta. que llega hasta una profundidad variable según las zonas. Ocupa alrededor del 10% del área oceánica. Las aguas de la superficie del océano son movidas por los vientos dominantes y se forman unas gigantescas corrientes superficiales en forma de remolinos conocidas como corrientes marinas 54 .Es la zona de pendiente acentuada que lleva desde el límite de la plataforma hasta los fondos oceánicos. etc. Con una profundidad de entre 2000 y 6000 metros ocupa alrededor del 80% del área oceánica. existe también un gradiente térmico con relación a la profundidad. de entre unas decenas y 400 o 500 metros.Es la continuación de los continentes por debajo de las aguas. En los océanos existe una capa superficial de agua templada con una temperatura entre 12º a 30º C. En ellas abunda la actividad volcánica y sísmica porque corresponden a las zonas de formación de las placas litosféricas en las que se está expandiendo el fondo oceánico. Talud. El agua está más cálida en las zonas ecuatoriales y tropicales y más frías cerca de los polos y. pesqueros. con profundidades que van desde 0 metros en la línea de costa hasta unos 200 m. es una zona de gran explotación de recursos petrolíferos. frentes a las costas de Perú. Fondo oceánico. la causa hay que buscarla en que está casi aislado al comunicar con el Atlántico sólo por el estrecho de Gibraltar y por esto se acaba calentando todo la masa de agua. pero la profundidad es muy variable dependiendo de la zona.Son levantamientos alargados del fondo oceánico que corren a lo largo de más de 60 000 km. por debajo de esta capa el agua está fría con temperaturas de entre 5º y -1º C. son especialmente frecuentes en los bordes del Océano Pacífico. aunque por lo general es apenas suficiente para llevar a cabo la fotosíntesis a profundidades mayores de 200 metros.. por ejemplo.Son zonas estrechas y alargadas en las que el fondo oceánico desciende en algunos puntos hasta más de 10 000 m de profundidad... la cantidad de luz es variable según el grado de transparencia de las aguas. en las zonas templadas. por cañones submarinos tallados por sedimentos que resbalan en grandes corrientes de turbidez que caen desde la plataforma al fondo oceánico. la de Humboldt. de vez en cuando.. El Mar Mediterráneo supone una excepción a esta distribución de temperaturas porque sus aguas profundas se encuentran a unos 13º C. o bien calidas como la del Golfo frente a las costas septentrionales de Europa.

el agua se desplaza por las diferencias de densidad. Por esta razón su influencia en el clima es tan notable Es posible distinguir básicamente dos regiones principales de mar: una constituida por los fondos marinos (zona bentónica) y la otra por las aguas libres (zona pelágica). no obstante los animales han logrado colonizar el medio y conforman la fauna abismal. aunque la vida animal se desarrolla sin dificultades especiales La zona afótica se inicia a los 800 metros y su cota inferior la marca las grandes fosas oceánicas. mientras en otras van en contracorriente. En estas. en esta region habitan solamente unas pocas especies de algas. este fenómeno es muy importante desde el punto de vista económico. en algunas zonas las corrientes profundas coinciden con las superficiales. las aguas más frías o con más salinidad son más densas y tienden a hundirse. Las corrientes oceánicas trasladan grandes cantidades de calor de las zonas ecuatoriales a las polares. porque tiende a acumular el agua contra las costas situadas al oeste de los océanos. la mayor parte de la actividad fotosintética se da en esta región. corrientes profundas o termohalinas en la masa de agua situada por debajo de la termóclina.El giro de la Tierra hacia el Este. así mismo se han clasificado las distintas especies de plantas y animales en tres grandes grupos: plancton. necton y bentos. Así se explica. así mismo es en esta región en donde se encuentra la mayoría de los animales La zona de penumbra inicia a los 200 metros y alcanza su limite a los 800 metros de profundidad que marca el limite inferior al que todavía llega una mínima cantidad de luz. como cuando movemos un recipiente con agua en una dirección y el agua sufre un cierto retraso en el movimiento y se levanta contra la pared de atrás del recipiente. según algunas teorías. este mismo efecto del giro de la Tierra explicaría las zonas de afloramiento que hay en las costas este del Pacífico y del Atlántico en las que sale agua fría del fondo hacia la superficie. 55 . las pesquerías de Perú. En los océanos hay también. Gran Sol (sur de Irlanda) o las del África atlántica se forman de esta manera. de esta forma. La cantidad de luz que arriba a estas regiones es prácticamente nula y no permite la vida vegetal. mientras que las aguas algo más cálidas o menos salinas tienden a ascender. influye también en las corrientes marinas. Atendiendo a la distribución vertical de las aguas se les clasifica en tres regiones principales esto en función de la cantidad de luz que llega hasta ellas: La zona eufórica se extiende desde la superficie hasta los 200 metros de profundidad. unidas a las corrientes atmosféricas son las responsables de que las diferencias térmicas en la Tierra no sean tan fuertes como las que se darían en un planeta sin atmósfera ni hidrosfera. de extraordinarias características De la misma manera como se ha dividido el océano en varia regiones con características propias. se generan corrientes verticales unidas por desplazamientos horizontales para reemplazar el agua movida. porque el agua ascendente arrastra nutrientes a la superficie y en estas zonas prolifera la pesca. que las corrientes más intensas como las del Golfo en el Atlántico y la de Kuroshio en el Pacífico se localicen en esas zonas.

dunas. produciéndose la rotura de la ola. rasas mareales. en ocasiones gigantescas olas llamadas tsunamis Las mareas tienen una gran influencia en los organismos costeros que tienen que adaptarse a cambios muy bruscos en toda la zona intermareal: unas horas cubiertas por las aguas marinas y azotadas por las olas seguidas de otras horas sin agua o. por la forma que tienen. en algunas costas. incluso en contacto con aguas dulces. inician una rodadura que acaba desequilibrando la masa de agua.000). hasta dejarlos sedimentados en las zonas más protegidas. constituyendo los dos la base de la alimentación de la mayoría de los habitantes marinos El necton se encuentra formado por todas las especies capaces de nadar (alrededor de 30.Los organismos del plancton son aquellos que por lo general presentan un tamaño pequeño con adaptaciones especiales para flotar en el agua. que a veces rompe con fuerza y ejerce una acción mecánica que transforma completamente el sustrato. 56 . etc. las mareas y las corrientes tienen una gran importancia porque erosionan y transportan los materiales costeros. En la formación de los distintos tipos de ecosistemas costeros: marismas. playas. es la acción del oleaje. La energía liberada por las olas en el choque continuo con la costa. los movimientos sísmicos en el fondo marino producen. pero cuando llegan a la costa y el cilindro roza en la parte baja con el fondo. así mismo. si llueve. también influyen de forma importante los ríos que desemboquen en el lugar y la naturaleza de las rocas que formen la costa. las cuales regulan el ciclo vital y reproductor de muchas especies Las olas son formadas por los vientos que barren la superficie de las aguas. cabe distinguir entre el plancton vegetal. En cambio el bentos engloba a todos los organismos que habitan los fondos marinos (cerca de 150. que arrastran arena y sedimentos y remueven los fondos en los que viven los seres vivos. sin desplazarla hacia adelante. muy variables según la forma de la costa y las profundidades del fondo. muchos están dotados de una cierta capacidad de desplazamiento. llamado fitoplancton y el plancton animal denominado zooplancton.000 especies) Un efecto de importancia decisiva para todos los organismos costeros. En la cercanía del litoral se suelen producir corrientes costeras de deriva. mueven al agua a manera de cilindro. se forman fuertes corrientes de marea. así como la fuerza de las mareas. estuarios y otros formas de modelado costero. que tienen mucho interés en la formación de playas. cuando suben y bajan las aguas. Además.

y la abundancia de aportes orgánicos que se da en esas regiones. selva. de que las últimas manchas húmedas del planeta no desaparezcan de manera irreparable. las esté eliminando a toda costa. el suelo se forma en un largo proceso en el que interviene el clima. La fuerte iluminación solar. los fragmentos de roca se entremezclan con restos orgánicos: heces. acusándolas de malsanas (perjudicial para la salud) e improductivas. la roca es meteorizada por los agentes metereológicos (frío. contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. Solo la conciencia popular por los temas ecológicos que se ha producido en los últimos años en gran parte del planeta. ésta puede albergar una fauna piscícola de cierta importancia Entre los biomas terrestres podemos distinguir: desierto. es decir. que se produzca una elevada producción primaria. este proceso es una sucesión ecológica. se clasifico en cuatro regiones: la marisma seca. lluvia. permite tener esperanzas. pradera. La gran riqueza biológica de este ecosistema ha originado diversos nichos ecológicos. la elevada temperatura que dicha radiación origina. hacen que el medio reúna condiciones ideales para el desarrollo del fitoplancton. brinda suficiente suelo para que inicie la vegetación arbórea. se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento. tundra. en la que va madurando el ecosistema suelo. los seres vivos y la roca más superficial de la litosfera. chaparral. debido a la entrada de agua de mar. ésta presenta escasa vegetación y pequeñas playas. las cuales anidan en su espesura. la cual alberga dunas. la tercer región se denomina zona de las orillas. así como algunas otras que presentan características marinas. son un lugar en donde numerosas especies buscas el sustento diario. estepa. bosque mediterráneo.) y así la roca se va fragmentando. calor. etc. la ultima región es la llamada de aguas profundas. bosque templado. sabana. son junto con las lagunas y humedales del interior de los continentes. además de las posibles charcas de duración breve producidas por las lluvias. las regiones del planeta que alcanzan mayor producción de biomasa. en el. por lo tanto se convierten en un centro de atracción y acumulación de fauna. que llega perfectamente hasta el fondo (debido a la poca profundidad del agua). otro región es la zona del carrizal. Mas sin embargo esto no ha evitado que el hombre. los polos El suelo es una parte fundamental de los ecosistemas terrestres. y para llevar a cabo su estudio. hidrataciones. oxidaciones. taiga. sus aguas suelen ser poco profundas. y condiciona por tanto.Las aguas litorales (marisma) Las aguas continentales cercanas a las costas. suele verse cruzada por cursos de agua. todo el desarrollo del ecosistema. la cual se encuentra cubierta por una densa vegetación palustre y casi siempre encharcada y con aguazales que ofrecen refugio a gran cantidad de aves. organismos muertos o 57 .

Una cifra media común a bastantes suelos sería la de un 5% (2% de carbono). en principio parecería que no debe haber relación entre tamaño y composición química. algunas reacciones químicas. se ve que.en descomposición.002 a 0. etc. que el tipo de roca y. 58 . sobre todo. en un suelo del desierto puede estar en una proporción del 1%. Siempre se forman suelos muy parecidos en todo lugar en el que las características de la roca y el clima sean similares. En el suelo encontramos materiales procedentes de la roca madre fuertemente alterados. el clima influye más en el resultado final. conforme va avanzando el proceso de formación y el suelo se hace más evolucionado. como resultado de los procesos de formación que originan el suelo. etc. pequeños organismos que viven en el suelo. granos de cuarzo con algunas micas. con el paso del tiempo todos estos materiales se van estratificando y terminan por formar lo que llamamos suelo. esto tiene importantes consecuencias. El pequeño tamaño de los granos de arcilla hace que esta fracción del suelo tenga una gran superficie por unidad de masa (1 g de arcilla suma de 25 a 900 m2 de superficie).2 mm 0. sin que tenga gran influencia el material originario del que el suelo se ha formado Fragmento pedruscos guijarros grava gravilla arena gruesa arena arena fina limo arcilla Tamaño > 256 mm 64 a 256 mm 4 a 64 mm 2 a 4 mm 1 a 2 mm 0. etc. principalmente. las múltiples transformaciones físicas y químicas que sufre el suelo en su proceso de formación.. otra propiedad característica de la arcilla es que fluye cuando se encuentra sometida a presión por lo que las laderas arcillosas tienen deslizamientos con facilidad. fragmentos de vegetales. llevan a unos mismos productos finales característicos en todo tipo de suelos: arcillas. pero en un suelo medianamente maduro.. excreciones. su estructura original.. está formada por restos de organismos muertos. hidróxidos.) y las arenas son. arenoso alta poco buena pocos arcilloso nula mucho mala muchos calizo media poco buena mucho calcio Permeabilidad Almacenamiento de agua Aireación Nutrientes En todo suelo hay materia orgánica. ácidos húmicos. como absorciones. además de aire y agua. la fracción de las arcillas está formada.002 mm Respecto a su naturaleza química. por silicatos con aluminio y hierro (caolinita. retención de agua. montmorillonita. etc. seres vivos y materiales descompuestos procedentes de ellos. tan profundamente transformados que ya no puede observarse. normalmente..2 a 2 mm 0. llamada humus. menos influencia tiene el material original que formaba la roca y más el clima en el que el suelo se forma. porque facilita fenómenos que necesitan una gran superficie para producirse. etc. mientras que en la turba formada por residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos la proporción llega al 100%.02 mm < 0.02 a 0.

como pueden ser los de la alta montaña. apoyado directamente sobre depósitos minerales y rocas fragmentadas. los productos orgánicos que son más fácil de degradar van desapareciendo. fenoles.Con un horizonte A muy estrecho. con distintas subdivisiones: A0. el horizonte B acumula los materiales que proceden del A. Presenta horizonte A de gran espesor y de color negruzco.Su composición química es muy variada. rojizo. en algunos casos. disolviendo y arrastrando hacia abajo iones y otras moléculas. a los que se denomina horizontes. B y C. Existen diferentes tipos de suelo. el horizonte A acumula el humus por lo que su color es muy oscuro. Es el suelo que se encuentra en muchas montañas calizas. en zonas con fuertes heladas invernales. etc. al final. Se forma sobre calizas. carece de horizonte B. van quedando en mucha más proporción las moléculas orgánicas con enlaces resistentes a la degradación biológica (moléculas aromáticas con abundancia de ciclos y anillos. Es muy fértil y muy apto para el cultivo de cereales. las zonas árticas o los desiertos. con muy poco humus. pero como conforme pasa el tiempo. en su mayor parte. Estados Unidos. adherido a la arcilla El proceso de formación del suelo. carece de horizonte B. Chernosiem. funciones ácidas. A1.. Argentina o el Asia Central. termina por estructurar a los materiales en unos estratos o capas característicos. en los más simples. Ejemplos de este suelo son las llamadas tierras negras de Ucrania. En los climas áridos el lavado puede ser ascendente. de animales. A esta acción se le llama lavado del suelo y es mayor cuando la pluviosidad es alta y la capacidad de retención de iones del suelo es baja (suelos poco arcillosos). etc. se forma sobre depósitos sueltos.. su horizonte A es negruzco o. El agua de lluvia lo atraviesa. están los que presentan los tres horizontes bien caracterizados. El humus se encuentra. Algunos de los principales tipos de suelos son: • • • Suelo desértico. etc. sólo hay horizonte C.). 59 . El conjunto de estos horizontes da a cada tipo de suelo un perfil característico. Otros suelos tienen horizontes A y C pero no B. y. las grandes estepas de Rusia. tradicionalmente estos horizontes se nombran con las letras A. cuando la evaporación retira agua de la parte alta del suelo. lo que provoca la llegada de sales a la superficie (salinización del suelo). por último. restos de plantas muertas. Sus características son: • • • • el horizonte A0 es el más superficial y en él se acumulan hojas. el horizonte C está formado por la roca madre más o menos disgregada. Renzina.

y cumplen un importante papel estructural pues sus galerías facilitan el crecimiento de las raíces y sus heces retienen agua y contienen importantes nutrientes para las plantas. Con la abundancia de lluvia en estas zonas. en el deshielo. larvas de insectos. matorral. Horizonte A con suelo muy trabado. por tanto. Hay unos pocos biomas principales cuya localización está estrechamente relacionada con la temperatura y las precipitaciones medias anuales en su zona correspondiente. 60 . Es un suelo muy frecuente en bosques de pinos. etc. caducifolios. manganeso y otros metales. Por sus características impide que muchos animales (por ejemplo lombrices) vivan en él. Permafrost. pero menos lavados que los podsoles. que hace que se arranque por piezas cuando se tira de él. está bien marcado. a todos los animales que viven sobre el suelo. dentro de la fauna. su horizonte B. colémbolos. las de mayor presencia de biomasa. Podsol. árboles perennifolios. iluminada.• • • • • Ranker. es el suelo típico de la alta montaña. lombrices. el horizonte B. de acumulación. un suelo muy pobre para los cultivos. se forma en zonas lluviosas y es un suelo muy lavado. contiene muy pocos elementos nutritivos porque su capa A es muy pequeña y es. al final. sobre todo si se forma sobre granito u otras rocas ácidas. También se encuentran pequeños animales como ácaros. fácilmente distinguibles por el aspecto de sus comunidades porque cada uno tiene un tipo de vegetación muy característico (hierba. sino el que queda al talar la selva. En general en el suelo viven una gran cantidad de bacterias y hongos. Se puede considerar como el suelo típico tropical. que es superficial. B y C bien diferenciados. Es un suelo propio de zonas menos lluviosas y de latitudes más bajas que el podsol. el característico de los bosques de robles. se desarrolla sobre una roca madre poco alterada. . las lombrices tienen un especial interés. en la zona más superficial. Es el suelo típico de las zonas cercanas a los polos. etc. cochinillas. hierro. No contiene horizonte B. está impregnado de agua y congelado. son. de acumulación. se forman grandes charcos. sería por ejemplo. Con los tres horizontes A. tantos que su biomasa supera. el suelo es lavado muy intensamente y.). viven también algas. sobre todo diatomeas. Tierra parda. a veces las acumulaciones forman costras duras y rojizas. aunque no es propiamente el que tiene el bosque selvático. Se llama biomas terrestres a los grandes ecosistemas terrestres. sólo queda una mezcla de óxidos e hidróxidos de aluminio. está muy bien marcado. Lateritas. Con los tres horizontes. normalmente.

en los desiertos tropicales cálidos. y tiene tres tipos de terreno: mesetas rocosas. en Chile. en el norte de África y en la península Arábiga. y 61 .000 de km2.Desiertos Más del 14% de la superficie del planeta está ocupada por desiertos. la temperatura baja con rapidez porque ese calor se disipa en la atmósfera. una superficie arenosa se puede poblar de plantas.. de noche. mientras que la temperatura media anual es de 30° C. los desiertos no son regiones muertas. situados principalmente en áreas vecinas a los trópicos. El desierto más extenso del mundo es el Sahara. registra las temperaturas máximas del planeta. después de una lluvia repentina. en Mongolia También aportan sequedad las corrientes marinas frías que pasan por las costas de algunos continentes formando desiertos de franja. adaptadas a la sequedad del ambiente. es decir. desiertos de piedras. cuyo ejemplo típico es el Sahara. flores y pequeños animales. como el de Gobi. se extiende sobre casi 9. como el de Atacama. La lejanía del mar hace que los vientos marítimos lleguen despojados de humedad en los desiertos continentales fríos.000. la vegetación dominante es herbácea y de carácter xerófilo. la escasez de vapor de agua en la atmósfera hace que un 90% del calor del sol llegue hasta el suelo. En este bioma el factor limitante es el agua: las precipitaciones no llegan a los 250 mm por año.

en general. las que no mueren enseguida. cuando llueve. típicos de los desiertos de África y de Asia. rápidamente las plantas crecen. donde surge el agua de los pozos profundos aparecen los oasis. En los reptiles del desierto. pueden pasar largos períodos sin beber. en tiempos prehistóricos. absorben y conservan agua. en África. un oasis es una fuente permanente de agua potable. décadas) en estado latente. y por estar concentradas en la joroba no transmiten calor al cuerpo. El cacto americano. y el canguro marsupial en Australia. escorpiones y ciempiés. Los suelos de los desiertos son. y al evaporarse el agua se entierran para escapar del calor. En general. y construyen sus bebederos excavando con las pezuñas. ranas y sapos se multiplican. por un mecanismo de adaptación a la sequía. Las semillas sobreviven protegidas por sus duras cortezas. germinan con rapidez. ciertas cebras africanas detectan la presencia de aguas subterráneas. en sus márgenes surgieron aldeas y ciudades.extensiones donde la arena forma médanos o dunas de hasta 200 m de altura. un 62 . las escamas evitan la pérdida de agua. las plantas del desierto tienen raíces muy profundas para captar la humedad subterránea. con flora y fauna muy ricas. muy ricos en vegetación. arañas. Sólo en las cercanías de los charcos pueden subsistir algunas especies de herbívoros. transformadas en espinas. las hojas. En tiempos antiquísimos el Sahara disponía de agua en cantidad suficiente.000 años. en los charcos que se forman de manera temporal se activan huevos de crustáceos que han estado largo tiempo (a veces. las migraciones humanas y las rutas de las caravanas. el proceso de fotosíntesis tiene lugar en las células superficiales del tronco. que se alimentan de semillas. a pesar de la dureza de las condiciones. algunos desiertos reciben más precipitaciones en invierno. siempre torrencialmente. su ubicación a lo largo del territorio determinó. en caso de necesidad sufren la transformación de las células grasas de la joroba. deben resistir el clima seco y. florecen y generan nuevas semillas. puede no llover durante diez años. según lo atestiguan pinturas sobre rocas de hace unos 5. por ejemplo. En los desiertos de Asia y de África se llama oasis a los islotes de vegetación y concentración de fauna. Con la vida vegetal se renueva también la fauna. el jerbo y la rata del desierto. la rata canguro vive en los desiertos americanos. los mamíferos que prevalecen son roedores excavadores. no eliminan agua y defienden a la planta. aparecen numerosos insectos. que proporcionan agua al organismo. con las que saltan y se desplazan rápidamente. en general. poseen patas posteriores fuertes. esas reservas de grasa pueden superar los 100 kilogramos. el camello y el dromedario. las lluvias no guardan un ritmo estacional. la almacena en su tallo. en otros. y crecen muy alejadas unas de otras para aprovechar mejor el agua. sumamente áridos y están compuestos de arena.

Su rigidez es otra forma de protegerse contra la desecación producida por el viento. reptiles. roedores. barreta. Los insectos son atraídos por el brillante colorido de las flores y las polinizan al viajar de unas a otras. le han permitido vivir en los límites de los desiertos o en las mismas zonas desérticas. musgos y líquenes. que permanecen latentes hasta que se producen buenas condiciones para su desarrollo. palo verde. adaptados a los de las plantas de las que se alimentan. liebres. biznagas. como los cactus que presentan paredes gruesas. en los lugares en los que los suelos son adecuados. Nuevo León. comienzan a mostrarse aves. Sonora. coyotes y algunas aves depredadoras. abundan animales de hábitos nocturnos como los. insectos. En horas o días superficies desnudas se cubren de un mosaico de colores. cuando llueve con intensidad suficiente. roedores. La vegetación se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes para asegurar que en su cercanía no se sitúan otros ejemplares. con mucho ingenio. La vida animal también ha desarrollado adaptaciones muy específicas para sobrevivir en un medio tan seco. lechuguilla y palo fierro. Son de hábitos de vida nocturnos y durante el día permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra. púas y espinas para protegerse de los fitófagos. estas son de formas suculentas. La vegetación presente es resistente a la sequía. En nuestro país encontramos zonas desérticas en Baja California. mezquite. al atardecer o cuando cae la noche. hasta que vuelva a haber humedad en el subsuelo. y se pueden desarrollar actividades agrícolas y de cría de ganado. como los nopales. Cuando el terreno desértico se riega. sus hojas se suelen caer antes que la planta se marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente. Durango. como algas. puede convertirse 63 . Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto: Plantas que sincronizan sus ciclos de vida con los periodos de lluvia y crecen sólo cuando hay humedad. Matorrales de largas raíces que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. San Luís Potosí. Plantas que acumulan agua en sus tejidos. El hombre ha desarrollado culturas que. gobernadora. y Coahuila. muchos de estos insectos poseen también unos ciclos vitales muy cortos. los desiertos no son regiones muertas. sus semillas germinan y con gran rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. A pesar de la sequedad y el calor extremos. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. olivos y árboles frutales. se desarrollan especialmente en desiertos fríos. Microflora.manantial junto al cual crecen palmeras. reptiles. Zacatecas.

la turba. parecen no ofrecer refugio para la vida. pero la puesta en cultivo de los terrenos áridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y salinización. excepto un breve deshielo superficial en los dos meses más calurosos por lo que las aguas se acumulan en amplios cenagales y pantanos. causada por el reducido aporte de elementos orgánicos. la dureza del clima no permite la existencia de árboles. La tundra ártica. penetrando en la península de Escandinava hasta el sur de Noruega. con escasas o nulas precipitaciones y temperaturas extremadamente bajas o altas. las llamadas tundras alpinas se sitúan en las altas montañas. inmediatamente al sur del casquete de hielos del Ártico entre las nieves perpetuas y los bosques de coníferas. es impermeable e impide que el agua se infiltre. las cuales son depósitos de un combustible fósil. mas sin embrago son el hogar de especies animales y vegetales. formado por residuos vegetales que se acumularon durante miles de años en los pantanos. En el hemisferio Sur no existe. impiden en gran medida la evaporación En el ecosistema de tundra los factores limitantes son la temperatura y la escasez de agua. por el intenso frío. es la más extensa (unos 20 000 km2) y forma un cinturón que cruza América y Eurasia. ya que la capa inferior del suelo al permanecer helada. y las precipitaciones son escasas: unos 300 mm al año. En las pocas semanas de deshielo superficial se forman charcas y todo tipo de humedales. toda la tundra es zona de turberas. prácticamente.15º C y 5º C no superando la del mes mas calido un promedio de entre 5-10° C. El suelo de la tundra es muy pobre debido a la falta de nutrientes. si no se aplican sistemas para evitar esta dificultad. el proceso de descomposición es muy lento y la formación de suelo fértil resulta escasa 64 . como sucedió en las antiguas culturas mesopotámicas. en el hemisferio Norte. aunque las bajas temperaturas. Las temperaturas medias oscilan entre . Tundra Aquellas regiones del planeta. Para su explotación hay que conocer bien como funciona el ecosistema y actuar en consecuencia. estas zonas pantanosas son ideales para el desarrollo de los insectos y en verano recubren la tundra gigantescas nubes de mosquitos. en las cuales las condiciones extremas. su suelo (permafrost) está helado permanentemente. tundra al ser un hemisferio ocupado en su mayor parte por el océano. que gracias a esas mismas condiciones constituyen un magnifico ejemplo de las posibilidades de adaptación de los organismos La tundra se encuentra junto a las zonas de nieves perpetuas. por debajo de las zonas glaciares. solo la Península Antártica corresponde a este tipo de bioma.en uno de los sistemas agrícolas más productivos.

se encuentra formado por líquenes. El impacto del hombre sobre este ecosistema está muy unido. acuden aquí desde todo el mundo y en pocas semanas se alimentan de insectos y semillas con gran intensidad. Es interesante observar que la vida de estos pueblos evoca en cierto modo la del llamado Hombre de Cro-Magnon.000 años. cisnes. un antecesor del hombre actual que habitó la región de Dordoña. ambas formas crecen bien. nutrias y otros mamíferos marinos Tradicionalmente. que en esas regiones no son sedentarios. hace unos 30. se desarrollan y se reproducen. la tundra ha estado habitada por esquimales (cazadores y pescadores) y por pastores de renos. esa región templada actualmente en aquellos tiempos era tundra. El lince nórdico el zorro boreal. grullas. acortando el tiempo de este peligroso periodo de sus vidas.El manto vegetal es delgado. búho. como sucede con los lemmings (roedores). porque la evaporación es casi inexistente y hay gran concentración de humedad La vida animal presenta un gran interés. siguiendo los ciclos de la vegetación para buscar pasto. en la actualidad. en poco tiempo pueden alimentar a sus crías para que incrementen su peso. ánsares. a pesar de las escasas lluvias. pero sus poblaciones pueden llegar a ser enormes. e irá aumentando en los próximos años. la unión de grandes cantidades de insectos y la proliferación de las plantas. los renos. las formas de vida dominantes son los musgos y los líquenes. muestran similitudes con grupos esquimales de la tundra actual. en pocas semanas. germinan. son también importantes las liebres árticas y mas visible. los descubrimientos arqueológicos y pinturas descubiertas en algunas cuevas. y las especies viajeras procedentes del sur encuentran en este medio unas condiciones adecuadas para anidar y reproducirse Los mamíferos fitófagos (consumidores primarios) son escasos en especies. como se ha comentado. los cuales llevan a cabo migraciones periódicas. unidos a estos desplazamientos están los lobos. pero de los más resistentes del mundo. 65 . abundan los insectos en la época de deshielo. que siguen desplazándose desde los bosques. a la explotación de recursos petrolíferos y minerales. en busca de alimento para sus rebaños y alcanzan la tundra en la época menos fría del año. En la tundra. el halcón gerifalte (halcón mas grande que se conoce). si no se controla adecuadamente. en el sur de Francia. aprovechando además la larga duración del día ártico. el buey almizclero y el oso polar son otros depredadotes que encuentran sustento todo el año. gramíneas y juncos. hace que sea un lugar ideal para la formación de nidos de un gran número de aves migratorias. En el litoral hay abundancia de focas. aprovechando el corto verano. por una parte.

Algunos son especies migratorias y otros resisten el frío encerrándose en sus madrigueras en un estado de hibernación que les permite pasar esos meses encerrados. También hay porciones más pequeñas de este tipo de bosque en las zonas montañosas. ardillas. ya que se alcanzan temperaturas inferiores a . así mismo. y además el agua permanece helada muchos meses. con muy poco gasto de energía. La fauna característica de este bioma son: osos. 2. Este bioma ocupa una franja de más de 1500 km de anchura a lo largo de todo el hemisferio Norte. esta tipo de bioma se desarrolla al Sur de la tundra.) Los animales que viven en la taiga tienen que estar adaptados a las duras condiciones invernales. alces. mejor que los árboles caducifolios. sauces. se caracteriza por presentar clima frío pero mas benigno que el de la tundra. además. Europa y Asia. como no llueve mucho (entre 250 y 500 mm anuales).40º C en el invierno. liebre. En las zonas de clima más duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de árbol. linces. Las bajas temperaturas durante la mayor parte del año. abedules. y el periodo vegetativo. las hojas en forma de aguja de las coníferas les permiten soportar bien las heladas y perder poco agua. La vegetación dominante en la taiga es el bosque de coníferas. La escasez de agua. a través de América del Norte. el ser de hoja perenne (no las tira durante el invierno) les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosíntesis. El suelo típico de la taiga es el podsol. oyameles. lobos. cedros y pinos) que son árboles que soportan las condiciones de vida relativamente frías y extremas de esas latitudes y altitudes. sin tener que esperar a formar la hoja. En las zonas de clima mas suave el bosque es mixto de coníferas y árboles de hoja caduca (álamos. por lo que no está disponible para las plantas. así como una gran diversidad de aves e insectos 66 . zorro plateado. visón. etc. algunos reptiles. sólo dura unos tres o cuatro meses. musarañas. en el que las plantas pueden crecer. existe gran cantidad de humedad debido a las frecuentes lluvias En ella abundan las coníferas (abetos.Taiga La taiga es llamada también bosque de confieras. El ecosistema de la taiga está condicionado por dos factores: 1.

periodos secos. la sedimentación de hojarasca aporta sales minerales y materia orgánica. Los bosques templados son típicos de todo el continente europeo. también se los encuentra en áreas templadas y templado-frías de América del Sur. tormentas. y son del tipo caducifolias. La vegetación es predominantemente arbórea. muchos insectos y otros animales viven en el suelo y alimentan a un gran número de aves. Las precipitaciones varían entre 500 y 1000 mm al año. (tiran sus hojas durante el invierno) encinos. Las especies de árboles que forman el bosque son muy numerosas. maderera. gran parte del bosque templado ya ha sido talado para la obtención de madera y el aprovechamiento del suelo con fines agropecuarios. en otro aspecto. El clima en las zonas templadas es muy variable.Bosque templado Este bioma se sitúa en zonas con climas más suaves que el bosque de confieras. El desarrollo de vegetación arbustiva y herbácea en este bioma se ve facilitado por la caída de las hojas en invierno. que permite que los rayos solares alcancen el suelo durante el resto del año. conservan la calidad de los suelos y los protegen de la erosión. En el hemisferio Sur sólo está representado en estrechas franjas del Sur de América. se le denomina como templado por la característica de que sus inviernos no son tan extremosos como los de la taiga. maple y alder son las especies predominantes en este bioma. también los anfibios. China y Japón) y América del Norte. pues existe un período del año en que las precipitaciones son menores. la región oriental de Asia (en especial. los bosques también sirven como medio de contención y regulación de los caudales de agua. con las cuatro estaciones del año bien marcadas y alternancia de lluvias. Nueva Zelanda y Australia. 67 . etc. aunque también hay arbustos y plantas herbáceas. robles castaños. que fertilizan el suelo. papelera y farmacéutica. se extiende al sur de la taiga en el hemisferio norte. de las reservas del bosque se extraen materias primas para las industrias alimenticia. contribuyen a mantener el equilibrio térmico de la Tierra al absorber el dióxido de carbono presente en la atmósfera. también se encuentra en las zonas bajas de las regiones montañosas de latitudes cálidas. sus maderas son del tipo duro y de gran valor económico. El factor limitante es el agua. los suelos son ricos porque la meteorización es alta y la actividad biológica también. por estar alejado de la zona tórrida o tropical se encuentra sujeto al cambio de las estaciones La fauna es rica y variada. reptiles y mamíferos son muy abundantes El hombre encuentra en este bioma una importante fuente de ingresos.

sustenta todo tipo de organismos fitófagos.. Las especies arbóreas suelen ser de hoja perenne. tal cantidad de variedad de especies en el primer eslabón de los productores secundarios conlleva igual riqueza de depredadores. contribuyen a enriquecer la fauna ornítica. 68 . quejigos. Este bosque soporta también una gran población de aves migradoras que.. Baja California. EE. son los principales árboles de este tipo de bosque. sufren oscilaciones periódicas acordes a las estaciones del año. Con su múltiple variedad de especies vegetales y animales. las lluvias torrenciales arrastran el suelo con facilidad y se erosiona con gran rapidez. algarrobos. por debajo de estos árboles proliferan las plantas aromáticas como romeros. la materia vegetal así mismo. pequeña y dura. en las que la lluvia es de alrededor de 500 mm anuales y cae con gran irregularidad y torrencialmente. las poblaciones de insectos y de aves nidificantes. Es típico de toda la franja que rodea al Mediterráneo y de algunos lugares de California. a veces podemos observarlo mezclándose con el bosque caducifolio. En el suelo y sobre la vegetación habitan infinidad de invertebrados terrestres. salvias. los cuales son la base de la nutrición de biodiversidad faunesca insectívora. lentisco. son análogas de las latitudes más altas pero en general presentan una mayor biodiversidad. etc. y su factor limitante es la luz. etc.500 milímetros por año.Bosque mediterráneo Lo encontramos en las regiones de clima mediterráneo con veranos muy calurosos e inviernos templados. y madroños. En las zonas tropicales y ecuatoriales encontramos distintos tipos de bosques porque aunque todas las regiones cercanas al ecuador tienen en común el ser calurosas. de paso o invernantes. esto para soportar mejor las sequías durante la época veraniega. las selvas tropicales son los biomas más productivos de la Tierra y los de mayor biodiversidad. jaras. Encinos y alcornoque. etc. los buitres El ecosistema de bosque mediterráneo es muy sensible a la desertización si se destruye su cubierta vegetal. lavanda. Se caracterizan por temperaturas medias anuales de 25'C. quedando la pirámide rematada por el grupo de los necrófagos. Selvas Los bosques de las regiones calidas se conocen más por el nombre de selva. México y África del Sur.UU. acompañados de acebuches. la cual culmina con algunos otros depredadores. en particular el águila imperial y el lobo. de hasta 4. abundantes precipitaciones. La fauna es rica y variada e incluye todo tipo de animales.

por ejemplo en zonas montañosas del trópico. Está formado por plantas con muchas espinas que pierden la hoja en la estación seca y que se disponen en grupos rodeados por zonas carentes de arbolado. por la tala o los incendios. ancha. permanece húmedo. El paisaje es parecido en todas esas áreas. Además. el suelo proporciona agua y sales minerales es poco fértil. mesetas. ya que el follaje espeso absorbe casi toda la luz y no permite el paso de los rayos solares hacia el interior.Las selvas se extienden en forma discontinua sobre dilatados territorios. Sus largas raíces se hunden en el fondo de arenas y limos y sostienen a la planta por encima del agua. El manglar es típico de los estuarios de los grandes ríos y de zonas costeras. su recuperación es imposible o muy difícil. La especie vegetal característica de este ecosistema es el mangle. En la pluviselva típica. hay grandes diferencias de regímenes de lluvias de unas a otras por lo que se forman bosques muy diferentes La pluviselva o bosque tropical húmedo es típica de lugares con precipitación abundante y está formada por plantas de hoja perenne. porque en tres o cuatro cosechas pierde sus nutrientes. pero cada una de ellas tiene características propias. las plantas son de hoja perenne. África Central y en Malasia e Indonesia. El bosque tropical espinoso o seco crece en zonas tropicales con poca pluviosidad (unos 400 mm). porque muchas especies hacen sus puestas entre las raíces de los mangles y ahí crecen los alevines. al ser un suelo tan pobre. sustancias de interés industrial. El suelo de la selva es sorprendentemente débil y pobre en comparación con la riqueza de vida que soporta. porque el suelo desnudo se hace costroso y duro con gran rapidez. La selva virgen se ubica en América Central y del Sur. ya que la materia orgánica es rápidamente descompuesta por el calor y la humedad. Por otra parte. Como ya mencionamos. pero hay un bosque tropical de hoja caduca en lugares en los que las estaciones son más marcadas. un árbol muy singular que crece sobre el agua. es un ecosistema con una gran riqueza y variedad de especies y de gran interés porque de esta gran biodiversidad se pueden obtener muchos recursos: alimentos. Cuando este ecosistema es destruido. medicinas. La selva amazónica es el representante más extenso de este tipo de bioma. pantanos y ríos impide que cubra toda la zona ecuatorial. etc. La visibilidad alcanza unos 20 metros. aunque se encuentra también en África y Asia. lagos. La explicación es que la mayor parte de los nutrientes se encuentran en los seres vivos y no en el suelo. en la selva. 69 . no es apto para la agricultura. y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias. la presencia de montañas. Es un ecosistema de mucho interés para el mantenimiento de la variedad de poblaciones de peces.

que conviven con mariposas y flores coloridas. por ejemplo. semillas y frutos silvestres.La vegetación de la selva es dominantemente arbórea. las lianas. los árboles de troncos altos y sin ramas bajas. este factor ha configurado de alguna manera especial la fauna de la selva. las plantas conservan su follaje durante todo el año. hojas. B y C. son numerosos los saltamontes. los loros y los tucanes. los antepasados del hombre evolucionaron a partir de primates que habitaban en selvas y bosques tropicales. A nivel del suelo viven los antílopes. También abundan las plantas epifitas (que viven sobre otras). los arbustos y otras infinitas especies. los helechos. al carecer este bioma de clima frío. con muy pocas plantas herbáceas. 125 de mamíferos. La mayor parte de la vegetación consiste en árboles de madera dura. lo que determina un suelo poco fértil. Para tener una idea de la biodiversidad selvática se puede considerar que en 10 km2 de superficie pueden convivir unas 760 especies de árboles. Los animales selváticos viven en los distintos estratos o fajas de vegetación. muchos de los grandes mamíferos presentan en este ambiente formas enanas. los helechos. grupo de primates en el que está incluido el hombre (hoy su único 70 . raíces. las protistas y las moneras. por debajo de ellas se encuentran los monos. algunos de los cuales también trepan a los árboles. 100 de reptiles y 60 de anfibios. las típicas enredaderas leñosas llamadas lianas. donde se alimentaban de tallos. y el sotobosque. el hipopótamo pigmeo. que alcanza a 30 y más metros. termitas y otros de gran tamaño. tapires. el superior. donde hay pocas especies arbóreas predominantes y a veces una sola (por ejemplo pinares o robledales). la cual hace difícil los desplazamientos de los animales. pero sólo en la zona de mayor altura. las plantas con flores y ciertas algas y musgos pueden crecer en la selva. y la acumulación de óxidos de hierro y aluminio que le dan ese color rojizo particular. integran un paisaje en el que es relativamente fácil desplazarse. En un solo árbol pueden contarse 400 especies de insectos Según la teoría de Charles Darwin sobre la evolución de las especies. ranas y felinos. Contra lo que se cree. hormigas. lagartos y serpientes. el búfalo enano del Congo En el bioma selva están representadas las tres capas de suelo u horizontes: A. donde reciben suficiente luz. el elefante enano. adaptados a sus características. que llega hasta los 15 metros. jabalíes. Las aves de presa anidan en las copas de los árboles. opuestamente a alguna zonas boscosas de Europa o de América del Norte. escarabajos. Al ser posible la asimilación durante todo el año la vegetación es muy exuberante y con un rápido crecimiento. Las lluvias abundantes favorecen el lavado de los minerales. prosperan incluso formas de vida pertenecientes al reino de los hongos. con ejemplares de 20 hasta 40 metros de altura. de suerte que llega a formar una pared casi impenetrable. 400 de aves. sapos. suele haber dos niveles de altura. Los homínidos. en la selva virgen prosperan unas cien especies distintas de árboles por hectárea.

Las nuevas condiciones ambientales han determinado de manera paralela a la flora. las selvas cubrían superficies mayores que las actuales. así mismo el clima se torna más extremado. si bien es en África donde resulta mas característica. los estudios han demostrado que hubo selvas vírgenes desde los tiempos del cretácico. En el pasado. viviendas y hasta medios de transporte. El rasgo principal que distingue a la sabana de las formaciones arbóreas colindantes. Son pocos los grupos de animales que logran alcanzar en ambos medios una presencia importante. con una estación seca y otra húmeda. pero continuaron aprovechando los recursos que ella les brindaba. Se cree que la influencia del hombre sobre los cambios climáticos modificó el espacio en esas regiones. pero entre ellos destacan los monos por su adaptación progresiva al medio ambiente nuevo 71 .representante). sino para obtener fuego y fabricar armas. donde la evolución favorece a las especies con mejor vista y olfato. es probable que la selva africana se extendiera por el este y el norte hasta unirse con las selvas de Arabia y de la India. hace más de 100 millones de años. la sabana. no sólo en alimentos. o bien en aquellos puntos en los que un proceso de degradación ha invertido la sucesión natural de la vegetación. abandonaron pronto la selva. los fósiles de aquellas épocas confirman que el norte de Europa estuvo poblado de selvas semejantes a las que hoy cubren los trópicos La sabana A medida que las condiciones climáticas van haciéndose mas secas y calurosas. aparecen formaciones características con una colectividad propia muy acusada. este bioma suele extenderse alrededor de las selvas tropicales. una fauna propia con un predominio claro de las formas terrestres. tanto en Suramérica como en África. es la progresiva rarificacion de los grandes fanerófitos.

el chacal. el guepardo. que caen en la estación seca. búfalos y grandes mamíferos carniceros. las cebras.La sabana es especialmente idónea para los grandes herbívoros. pastos y gramíneas son típicas de las sabanas. y los búfalos. los rinocerontes. y por otro. en el hecho de que brotan a ras del suelo e inclusive. Asia. cebras. en muchas especies. en la segunda capa. los elefantes. así como depredadores del tipo del león. por mencionar algunos. el fuego agiliza el crecimiento de las hierbas y frena el desarrollo de los árboles. Australia y América del Sur. Este bioma está poblado de antílopes. acelera la mineralización del suelo y el crecimiento de las plantas que se adaptan a esas condiciones. Los animales de selvas y bosques acudieron atraídos por la abundancia de alimentos. la hiena. Como ya se menciono con anterioridad las sabanas son biomas propios de los trópicos. o los antílopes. debajo de él. El suelo que se presenta en la sabana es arcilloso e impermeable. lo cual le permite que los animales herbívoros se alimenten sin destruir la planta. como los ñus. con precipitaciones anuales de 600 mm. la estación seca es muy árida. u horizonte B. no muy abundante. se encuentra en extensas regiones de África. En la sabana predomina la vegetación herbácea. jirafas de más de cinco metros de altura. sin embargo. las partículas de suelo se mezclan con materia orgánica en descomposición. Durante la época de lluvias abundan insectos y es el momento adecuado en que se crían gran número de aves. No existe una frontera bien determinada entre el bosque y la sabana. el suelo de la sabana no llega a gran profundidad. Las plantas herbáceas como hierbas. los árboles más frecuentes son acacias. en la primera capa. se encuentra ocupando el este del área central de África. aquí se registran temperaturas medias de 23º C. en África el terreno boscoso se interna en la sabana por medio de especies arbóreas de hojas caducas. por lo que ésta característica facilita la propagación de incendios. hace 50 millones de años el régimen de lluvias de la Tierra sufrió un cambio. así mismo son característicos de la sabana: las jirafas. originando que en vastas zonas del planeta se difundieran las herbáceas en perjuicio de los árboles. La sabana africana. llamada horizonte A. la clave de la continuidad de las gramíneas y otras herbáceas en las sabanas consiste en su gran adaptabilidad por un lado. rinocerontes. es decir. aunque éstos se encuentran algo dispersos. prevalecen los minerales Una característica propia de este bioma es la alternancia de una estación húmeda y otra seca. elefantes. no carecen de árboles. que puede seguir creciendo 72 .

como el hombre. y lo llamó Australopithecus. Los llanos abarcan casi 500. En el continente Americano existen tres tipos diferentes de sabanas: los cerrados. debían necesariamente movilizarse en grupos. las condiciones climáticas se vuelven progresivamente más secas al oeste de los ríos Paraguay y Paraná.000 de km2 en territorios de Bolivia. en 1924. Sudáfrica. donde hay árboles y arbustos. La idea de que el hombre se originó en la sabana africana fue confirmada por hallazgos posteriores que permitieron acumular un importante registro de restos fósiles. Praderas Las praderas se desarrollan en zonas con precipitaciones entre los 250 y 600 mm anuales. El chaco abarca casi 1. Es una zona donde predominan las plantas leñosas con espinas. los animales de la sabana desarrollaron molares más duros y. campos cerrados. los bosques chaqueños pasan de tener un carácter de selva tropical en la llamada zona de chaco húmedo. los zoólogos establecieron que los hallazgos pertenecían a especies que. 73 . en la estación seca. el antropólogo Ragmond Dart descubrió un pequeño cráneo petrificado en la region de Taung. Otras formas de vida típicas de este bioma son las innumerables especies de insectos. que son zonas de pastos. el chaco y los llanos. De abril a octubre las lluvias hacen desbordar los ríos y provocan inundaciones. integraban el orden de los primates. y los cerradones.000 de km2. porque caen sólo en una estación.000 km2 en Venezuela y en Colombia. Estas regiones presentan una amplia variedad de ecosistemas: campos limpios. el agua se evapora y el terreno se vuelve muy árido Se piensa que el ser humano se origino es este bioma. Paraguay y Argentina. en el caso de los rumiantes. un estómago dividido en cavidades para facilitar la digestión. entre las de desiertos y las de bosques. y el resto del año no hay humedad suficiente para mantener el arbolado. a ser una zona de bosque ralo a la que se denomina chaco seco. se piensa que estos seres. declaró que pertenecía a un antepasado del hombre actual. que aparecen en la temporada de lluvias.Dado que las gramíneas en épocas de sequía aumentan su contenido de celulosa y ésta dificulta su ingestión. Estas cifras pueden variar dependiendo de la temperatura y de la capacidad del suelo para mantener el agua y en las zonas tropicales encontramos praderas en lugares que tienen hasta 1200 mm de precipitación anual. Los cerrados son formaciones que se extienden por el altiplano de Brasil y cubren casi 2. y consumo compartido de los alimentos.000. es decir. donde la cobertura arbórea ocupa el 50% del terreno. menores en tamaño y fuerza que los animales que capturaban. que son las típicas sabanas leñosas.000. con división de las tareas según el sexo y la jerarquía. campos sucios. gracias sobre todo a las investigaciones de Richard Louis y Mary Leakey en distintos lugares de África.

surgen las praderas templadas. Esta región abarca el sur de Brasil. las diversas especies de gramíneas que la constituyen se mezclan con algunas bulbosas y compuestas. y también se encuentra algo de matorral y árboles. en las aves abundan fundamentalmente las especies terrestres En zonas donde la pluviosidad es insuficiente para el desarrollo de bosques. por lo que las posibilidades de supervivencia de los árboles son escasas o nulas y no resisten la competencia de las herbáceas. los fitófago suelen formar grandes manadas o poblaciones y las migraciones son frecuentes. Uruguay y el centro-este de Argentina. son diversas gramíneas. lobos. liebres. La región de praderas de América del Sur es conocida como pampa. toda esta región de pastos naturales se explota para la agricultura y la ganadería y allí se han establecido numerosas industrias. la fauna predominante consiste de bisontes (búfalos).La forma de vegetación dominante en la pradera. condicionadas por la rotación de los pastizales. esta región ha sufrido una intensa degradación y en la actualidad se reduce a unas pequeñas superficies limitadas a los parques nacionales. que llegan a alcanzar los 2. En América del Norte este bioma se extiende desde el río Missisipi al este y los Grandes Lagos al nordeste hasta las montañas Rocosas en el oeste.50 m. y una gran variedad de aves que anidan en el suelo. o bien en la excavación de madrigueras. que van desde pequeñas hierbas hasta especies de mayor tamaño. pequeños roedores. La escasa humedad general provoca que con las lluvias solo la capa superficial del suelo se empape de agua. antílopes. suele haber distintas especies según la temperatura dominante. que se caracterizan por la presencia de vegetación herbácea. La escasez de refugios naturales ha provocado que la fauna esteparia se haya especializado en la huida frente a los depredadores. bovinos. 74 . sobre todo formando cinturones a lo largo de los cursos de agua. Es decir parte del centro de Norteamérica.

Entre las aves que pueblan esta zona podemos mencionar perdices. Es notable la fertilidad del suelo de las praderas. y las más secas ha dedicadas a la ganadería. En las zonas más húmedas. donde las lluvias se equilibran con la evaporación desde el suelo desnudo y la transpiración de las plantas. patos. teros. horizonte 0. De las especies de pájaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros. cebada y centeno. En las regiones de pajonales abundan los pechos colorados. martinetas. se acumula en una capa gruesa. chajáes. el puma se encuentra entre los depredadores más importantes aunque en franca regresión en muchos lugares El factor limitante de la pradera es el agua. de manera que algunas crecen en la estación cálida y otras en otoño y primavera El suelo de la pradera se caracteriza por tener una abundante primera capa. charatas. al no respetarse la técnica de rotación de cultivos. ante todo ovina y bovina. que se forma a partir de materia orgánica en descomposición y minerales del suelo. La pradera es el bioma donde se puede observar con claridad la influencia de la mano del hombre. churrinches y picaflores. martinetas. de América del sur. Los incendios que ocurren en estas regiones arrasan los arbustos. estas vuelven a brotar. fertilizadas además por la carbonización de la materia orgánica gracias a la acción del fuego. y zorro de la pampa. Las regiones más húmedas son explotadas para cultivos de como trigo. armadillos como los peludos y mulitas. abundan las hierbas altas. las gramíneas que allí crecen tienen períodos de vida muy cortos. las hierbas son más bajas y la pradera termina convirtiéndose en estepa y semidesierto. En el gran desarrollo de estos dos estratos radica la fertilidad de las praderas El bioma pradera se usa por el ser humano como espacio para la agricultura. constituida por materia orgánica en descomposición. Las plantas se adaptan al clima. los pastos naturales han sido sustituidos por el cultivo de cereales y de pasturas aptas para la ganadería. muchas regiones han sido erosionadas y degradadas. comadrejas. En América del Sur corren peligro de extinción el puma y el venado de las pampas. cardenales. son originarios roedores y otros animales pequeños: vizcachas. ya que a lo largo de los cursos de agua hay arbustos y árboles. pero no los tallos subterráneos de las gramíneas. vizcachas. las cachirlas y los chingolos. perdices americanas. calandrias. así mismo abundan los pequeños mamíferos como armadillos. también de gran espesor. lagartijas y zorros. avena. en la segunda capa. lechuzas. maíz. el promedio anual de precipitaciones puede llegar a 600 mm. Entre las aves se encuentran ñandúes. En cuanto a la fauna de las praderas. a medida que las precipitaciones disminuyen. tijeretas. y la temperatura media anual es de 20°C. esta materia se halla mezclada con partículas de suelo. patos. por lo que el humus. benteveos. chimangos y caranchos. 75 . Pero no siempre esa tarea se hizo con el cuidado necesario desde el punto de vista ecológico. maras y cuises.

numerosas especies de animales excavadores de las praderas. la mofeta rayada y el coyote. además. bajo tierra. Su suelo es característico y distinto del que se encuentra en el bosque. y posibilitan el crecimiento de las especies vegetales. Acumula mucho humus porque la gran cantidad de materia orgánica que aportan las hierbas al suelo (tienen vida corta) se descompone rápidamente formando humus. Los suelos negros de pradera (chernoziem) están entre los mejores para cultivar maíz y trigo. En las praderas asiáticas se encuentra el antílope saiga. oxigenan el suelo. al remover el suelo. actualmente se encuentran habitando en reservas naturales. junto con millones de bacterias que descomponen los residuos orgánicos Estepa El nombre de estepa se suele reservar a las praderas propias de regiones templadas o frías en las que las temperaturas son muy extremas y la lluvia escasa y mal repartida en el tiempo. modifican el contenido mineral de éste. aunque procedan de la misma roca madre.En América del Norte se encuentran en peligro de extinción los búfalos. esencial para la cadena alimentaria. también son animales característicos de esas praderas el tejón americano. Por otra parte. La fauna de la pradera cumple un papel fundamental en la preservación del equilibrio natural. actúan las lombrices y otros invertebrados que. que también frecuenta las estepas. que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaños. 76 .

se extiende a zonas donde las precipitaciones son escasas. de hierbas altas y abundantes. u otros tipos de ramoneadores (animales que se alimentan de las hojas de las ramas). Los suelos que componen las estepas presentan poco desarrollo. 77 . la grulla damisela. el spalax menor. o subterránea. deriva en terrenos cubiertos por hierbas más bajas y menos numerosas. la avutarda. pueden ser bisontes. por lo que predomina la vegetación herbácea con arbustos aislados Son comunes las gramíneas. es un mamífero cuyas fosas nasales están desarrolladas de modo que pueda filtrar el aire frío y polvoriento. prosperan plantas con raíces profundas. Cuando la pradera. pero la función ecológica que juegan todos ellos es equivalente. El clima es árido y netamente continental. con manchones de hierbas bajas. la estepa es un bioma típico de las regiones más alejadas del mar. los veranos son secos y los inviernos. junto con la temperatura y la roca madre o material a partir del cual se desarrolla. Debido a las escasas precipitaciones no permiten el desarrollo de pasturas. los arbustos espinosos. es grande. lo que fue pradera asume así las características de estepa. que si son elevados les dan una coloración rojiza. Según el continente. en general son suelos duros porque nunca han sido roturados La vegetación predominante de la estepa es del tipo xerófilo. es decir. antílopes o canguros. que se traslada hacia la estepa desde otros ambientes en la estación invernal. las hierbas y plantas aromáticas.Al igual que en la pradera y sabana. en busca de las capas de agua en la superficie de la tierra. que se desarrollan muchos metros bajo tierra. ya que el agua es uno de los factores responsables del desarrollo de los suelos. la estepa suele definirse como un desierto frío. Como en muchos otros biomas el factor limitante es el agua: la media anual de precipitaciones solo alcanza los 250 mm. por lo que su influencia moderadora de las temperaturas es escasa o nula. son ricos en elementos minerales pero con poca materia orgánica. que se caracteriza por su adaptación a la escasez de agua: aunque los tallos se sequen la planta se mantiene con vida debajo de la tierra. por lo común menos que en las praderas. los suelos de la estepa son poco profundos. largos y fríos. esto se debe a las escasas lluvias. las distintas tonalidades que se observan en los suelos de la estepa se deben a los contenidos de óxidos de hierro. zarzas espinosas y matorrales. La fauna que habitan esta región son el caballo de Przewaiski. el águila de las estepas. la grulla damisela es un ave migratoria. es decir la diferencia de temperatura entre invierno y verano. otros vegetales presentan raíces que crecen en forma de bulbos o tubérculos. el antílope saiga. el hámster y la marmota bobac. el antílope saiga. la presencia de grandes herbívoros es un rasgo característico de este bioma. por ejemplo. son especies adaptadas a soportar los veranos calurosos y los inviernos fríos y secos. A diferencia de los desiertos calurosos. con temperaturas extremas: la media anual es de -12º C. la amplitud térmica anual. donde se acumulan reservas de líquido y de sustancias nutritivas que utilizan al rebrotar en la estación favorable. Estos rasgos hacen que este bioma aparezca como una gran extensión.

es el momento en que crece la hierba. los pocos riachuelos de la estepa. los escasos árboles. ambas regiones se encuentran en su mayor parte cubiertas de hielos. chamizo. Durante las lluvias. yuca. Finalizada la temporada de lluvias. saturando el terreno de agua. roble achaparrado. muchos de ellos con forma de botella. las cuales son breves y muy violentas. además de impedir el desarrollo vegetal. La fauna representativa incluye algunos roedores. Los casquetes polares se encuentran delimitados por los círculos polares Ártico. zorras. reptiles. Estas regiones presentan veranos calidos y secos. olivo. el cual es producto de la acumulación de nieve invernal que no alcanza a ser fundida por la luz solar durante el verano. a lo largo de la costa de Australia y alrededor del Mediterráneo. se encuentra localizado entre los 30° y 40° de latitud.Animales como el coyote se adaptan perfectamente a vivir en las estepas. pueden convertir sus lechos secos en torrentes turbios e impetuosos en apenas diez minutos. coyotes. liebres. y los inviernos son lluviosos al estar el clima bajo influencia de vientos que llegan de los océanos. la flora es altamente susceptible a incendios. volverá la sequía durante varios meses Chaparral Este bioma también es conocido como matorral. y una escasa biodiversidad de insectos Las regiones polares En torno a los dos polos del planeta se extienden las regiones polares. llenan sus troncos para disponer de reservas. palmilla. debido a las condiciones de clima. manzanita. y Sur. donde recorren largas distancias en busca de agua y alimentos. podemos ubicar al chaparral en el sur de Estados Unidos y Norte de México. obligan a los animales a migrar en busca de cualquier pozo de agua fangosa. El frío y el calor intensos. 78 . y Antártico a los 66º 33' de latitud Norte. en primavera y otoño llegan las lluvias. tras lo cual sucede un proceso de sucesión muy corto y el sistema se recupera de manera rápida La flora esta compuesta principalmente de arbustos de hoja serosa.

obtienen agua de la nieve fundida. el Ártico se encuentra comprendiendo los extremos septentrionales de América del Norte (Alaska. hay dos especies de plantas con flores. Otra característica es que en ambas áreas. El animal más conocido de este bioma es el oso polar. son muy resistentes al frío y a la sequía. Ante la escasa vegetación.000.600 km2 de esa extensión quedan libres de hielo. ambas crecen en la Península Antártica. el verano e invierno duran seis meses. Europa (países escandinavos) y Asia (Rusia) En la región ártica (polo norte) el frío no es tan extremoso. Canadá y Groenlandia). El animal terrestre de mayor tamaño mide 0. transportados por el viento. los inviernos son más oscuros y los veranos más luminosos. A diferencia del Ártico. 79 . el cual es una mosca sin alas. La masa de agua oceánica absorbe mejor el calor durante el largo verano. por lo que en consecuencia. donde sus rayos inciden de manera oblicua. y durante la estación más fría el Sol no asoma en el horizonte En su región continental. la Antártica es un verdadero continente. está ocupada por el mar (a diferencia de la antártica). no existen mamíferos terrestres. Allí se encuentran también diminutos crustáceos.Son características de los mares polares las grandes masas de hielos llamadas iceberg. las temperaturas imperantes son muy rigurosas. junto con protozoos y otras formas vivientes sencillas. el casquete glacial tiene en algunos sitios hasta 4 km. pero solamente apenas unos 7. de espesor. sin embargo. come musgos y líquenes. en las zonas polares. ni siquiera en verano. Los líquenes surgen en las superficies desnudas de las rocas.5 cm. La vida vegetal se reduce a líquenes y musgos. es afectado por la posición de la Tierra respecto del Sol. su alimentación esta basada sobre todo de focas y peces. el mayor carnívoro viviente. El clima en los polos. a medida que se está más cerca de los polos. de unos 14. no logran ser absorbidos totalmente por el suelo. esto se debe a que la mayor parte de esta zona.. que en verano habita en los charcos de agua dulce. y nutrientes de excrementos de aves. bloques que por estar situados al borde de las costas se desprenden y comienzan a flotar a la deriva. y cuando no consigue atraparlos. no alcanzan valores por encima de cero. y -50º C en el Ártico. el cual puede llegar a pesar hasta 800 kg. por lo cual es la región más cálida y húmeda. Las marcas extremas que se han registrado son de -88º C en la Antártica. y un gran porcentaje del calor es rechazado por reflexión. en muchos sitios. que el resto del territorio.000 de km2. hasta que desaparecen confundidos con el agua del mar. el cual es el extremo más cercano a América del Sur.

En los fondos marinos antárticos existe gran riqueza en peces. que se alimentan sobre todo de kril. pues participa en la regulación del clima en todo el planeta. formado por varias especies de crustáceos marinos. así como en el flujo de las corrientes oceánicas. o para reposar. pero únicamente durante el período de reproducción. y sólo descienden al agua para alimentarse de peces y calamares. Se ha prohibido la pesca de algunas de sus especies. densidad y temperatura. El kril desempeña un papel importantísimo en la cadena alimentaría. en tierra firme se posan sobre prominencias rocosas. los cuales son aves no voladoras que anidan y viven en grandes colonias cerca de las costas. sólo se permite. ecologistas y ciudadanos comunes que propician declarar a la Antártica reserva ecológica de la humanidad El medio aéreo No solo la tierra y el océano tenemos ecosistemas. por lo que el exceso de su pesca podría introducir peligrosas modificaciones en los biomas marinos. Otro poblador típico de las aguas antárticas es la ballena. pero en la actualidad han visto drásticamente reducida su presencia por las cacerías desatadas para aprovechar su piel y su grasa. en un vuelo continuo sobre la superficie del mar. El continente antártico es considerado de gran valor ecológico. un factor de gran importancia en la climatología. 80 . del hecho de que la atmósfera contiene oxigeno necesario para los organismos aerobios y lo consideramos como un elemento dinámico El viento es la expresión tangible de la dinámica de la atmósfera. es muy importante ya que ejerce una influencia decisiva sobre los otros dos mencionados con anterioridad. focas ballenas. pingüinos y otros Seis especies de focas habitan la región. son torpes en tierra. como la de la ballena azul. es así mismo. Otras aves típicas de la región son los albatros y los petreles. poseen alas alargadísimas y angostas que les permiten planear. la captura con fines científicos. el pingüino emperador es la especie más bella y de mayor tamaño. como en el caso de las focas. como osos polares. la acción de muchos grupos de científicos.En el antártico habitan los pingüinos. pero muy hábiles nadadores y buceadores. A pesar del frío extremo y la larga noche polar. existe otro medio ambiente que si bien solo posee algunas pocas especies netamente propias y exclusivas de el. para otras. El riesgo de la alteración de un ecosistema de tal importancia impulsó. ya que es el fiel reflejo del movimiento de las masas de aire resultante de los cambios en su presión. Se denomina así al zooplancton. a partir del Tratado Antártico de 1959. igualmente amenazada por la captura indiscriminada con fines industriales por los países asiáticos. El medio aéreo si no tomamos en cuenta su aspecto “respiratorio”. se pueden encontrar en estas regiones innumerables especies.

por un lado actúa como elemento de transporte. aunque se han medido velocidades de hasta 180 km/h en vencejos (pájaros de 2 cm de largo) Muchas plantas y algunos animales usan para diseminarse estructuras que flotan o son arrastradas por el viento. Las aves suelen volar a 45 . es el causante de las principales corrientes de circulación atmosférica El viento a tenido influencia sobre los organismos vivos con relación a su desarrollo y evolución. presenta una especial flexibilidad que evita que la fuerza del viento las arranque. provoca huracanes. ciclones. o bien barre la superficie del planeta con violencia. alcanzan velocidades de 8 a 60 km/h. por lo que el aire caliente se eleva y el frío baja. que han llegado en el curso del tiempo a una convergencia adaptativa. ya que como sustrato de desplazamiento. algunas semillas. que llegan a centuplicar su metabolismo en el momento del vuelo. contribuyendo de esta manera a su dispersión. por lo que el hueco dejado por las masas calidas de aire es ocupado por las frías. La atmósfera sufre un gran calentamiento en la región de los trópicos. Así sucede en los granos de polen. y un enfriamiento en las regiones cercanas a los polos. ese aumento y descenso de la temperatura del aire ocasiona un cambio en su densidad. tornados. el guepardo llega a los 90 km/h.90 km/h. la vegetación de las dunas sometidas a la acción constante del aire. Entre los voladores los insectos. por ejemplo del polen o semillas de plantas.ya que al transportar las nubes de un lugar a otro. etc. elimina la humedad de una región y la acumula en otra parte. es un factor que condiciona la dirección de la evolución y así a sucedido en distintos grupos de animales. pero algunos han desarrollado estructuras para volar o para flotar en el aire. Entre los animales terrestres. etc. pequeñas arañas que lanzan un hilo hacia arriba que es arrastrado por el viento. permitiéndoles recorrer grandes distancias con apenas un pequeño gasto de energía al recurrir a técnicas de planeo. por otra parte facilita el trabajo de los animales que se desplazan en el aire. 81 . también se encuentra condicionando las corrientes marinas superficiales. Así mismo desempeña un doble papel en los seres vivos ya que Muchos de los organismos que viven en el medio aéreo se desplazan apoyándose en el terreno. Las alas les permiten a las aves y a los insectos desplazarse de manera activa por el aire. provoca el estancamiento de aire calido. Este cambio de masas de aire a nivel del planeta.

las cuales no podrían conquistar un terreno que satisfaga sus necesidades si sus semillas son arrastradas siempre en sentido contrario Las corrientes de aire generadas en la atmósfera influyen en la dispersión de los organismos. Es conocido el caso.. etc. Derriban los árboles enfermos o viejos con lo que se abren claros que pueden ocupar los árboles jóvenes. pero en algunos casos llegan a transportar organismos de mucho mayor tamaño. también la dirección del viento es un factor determinante en la capacidad de propagación de muchas especies de vegetales.En las islas del Pacifico y del Indico existen algunas especies de moscas que han perdido las alas. 82 . ya que como existe un viento permanente. el cual las arrastraría si emprendieran el vuelo. actuando como en este caso como factor evolutivo. esporas. semillas. por ejemplo. de una fuerte tormenta que en el invierno de 1937 arrastró a muchos zorzales reales (aves del mismo género que el mirlo) desde Europa hasta Groenlandia. En los bosques los vientos fuertes sirven para su renovación. Sobre todo son eficaces con las estructuras de pequeño tamaño: polen.

Que entiendes por hábitat en un ecosistema ________________________________________________________________ _______________________________________________________________ 8. Que entiendes por biodiversidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Define nicho ecológico ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Es la unidad de estudio de la ecología ________________________________ 2.Actividad 1. Menciona dos ejemplos de organismos consumidores primarios _______________________________________________________________ 5. En un ecosistema acuático como un lago. Que es la biocenosis del ecosistema ________________________________________________________________ _______________________________________________________________ 7. En el ecosistema que función tienen los organismos descomponedores ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Para que nos sirve una pirámide trófica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Como se altera el equilibrio en un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 83 . Cuales son las partes que integran a un ecosistema ________________________________________________________________ 3. cuales son los organismos productores mas importantes __________________________________________________ 4.

Que factores condicionan a la taiga ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Define el concepto de bioma ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. El proceso de eutrofización que significa ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. En este bioma el hombre lleva a cabo siembras de grandes extensiones de terreno para la agricultura ___________________________________________ 84 . Que es lo que diferencia a los biomas terrestres entre ellos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Como se clasifican los lagos de acuerdo a su producción de biomasa ________________________________________________________________ 15. alimenticia y farmacéutica ________________________ 21. En este bioma el hombre extrae materias primas importantes para la industria papelera. Es el bioma mas productivo y con mayor biodiversidad del planeta ________________________________________________________________ 22. Cuales son las características del bioma conocido como tundra ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. Que pasa con la energía en un ecosistema al pasar de un nivel trófico a otro ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. maderera. En este tipo de bioma el factor limitante es el agua _______________________ 18.12.

Redes tróficas y alimentarias La vida necesita un aporte continuo de energía el cual llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a través de la cadena trófica. Los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. La energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos hacia varios niveles de consumidores, cada categoría de organismo se denomina nivel trófico (vocablo griego que significa alimentación), los productores, desde los grandes árboles hasta las cianobacterias, forman el primer nivel trófico, y obtienen su energía directamente de la luz solar; los consumidores se encuentran formando varios niveles tróficos e incluso algunos pueden cambiar de nivel trófico al alimentarse de organismos de niveles diferentes, por ejemplo, los gorriones pueden alimentarse de semillas o bien de insectos. Algunos consumidores se alimentan solamente de manera directa y exclusiva de productores, estos organismos productores (plantas) son la fuente de energía viva más abundante del ecosistema. Los herbívoros, que van desde los saltamontes hasta las jirafas, se denominan consumidores primarios y se encuentran formando el segundo nivel trófico. Los carnívoros, por ejemplo, las arañas, halcones, lobos, se alimentan de carne, principalmente de herbívoros y se llaman consumidores secundarios, y forman el tercer nivel trófico. A veces algunos carnívoros se comen a otros carnívoros y, cuando lo hacen, forman el cuarto nivel trófico, llamado consumidores terciarios; dependiendo de la naturaleza de las presas, los carnívoros también pueden ser consumidores cuaternarios y estarán ocupando el quinto nivel trófico Las redes de alimentación se conforman por la reunión de todas las cadenas tróficas y se inician en los organismos productores (las plantas), las cuales captan la energía luminosa del sol y con su actividad fotosintética, la convierten en energía química almacenada en moléculas orgánicas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos (herbívoros) que forman el nivel trófico de los consumidores primarios. La cadena alimentaria más corta estaría por lo tanto constituida por los dos eslabones por ejemplo, un elefante alimentándose de vegetación; pero los herbívoros suelen ser presa, generalmente, de los carnívoros como los leones (depredadores) los cuales son consumidores secundarios en el ecosistema. Lo cual constituiría una cadena alimentaria de tres eslabones Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre como el león, sino que como todo ser vivo muere, existen necrófagos, como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos, en general denominados, organismos descomponedores o detritívoros; solucionando la naturaleza, de esta manera, el problema de los residuos.

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Los restos orgánicos de los seres vivos (detritos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas tróficas, por ejemplo los animales que habitan las regiones de mar muy profundas (zonas abismales), se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie. Las diferentes cadenas alimentarias del ecosistema no están aisladas, sino que se encuentran entrecruzadas entre sí, y se suele hablar entonces de una red trófica. Una representación muy útil para estudiar todo este entramado trófico son las pirámides de biomasa, energía o cantidad de individuos. En ellas se van sobreponiendo varios niveles con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada, en el nivel inferior se colocan los organismos productores (plantas); por encima los consumidores de primer orden (herbívoros), después los de segundo orden (carnívoros) y así sucesivamente El flujo de energía mantiene en funcionamiento el ecosistema, esta energía va pasando de un nivel al siguiente, la energía fluye a través de la cadena alimentaria sólo en una dirección: va siempre desde el sol, a través de los productores, a los descomponedores. La energía entra en el ecosistema, en forma de energía luminosa y sale en forma de energía calorífica, que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento; es por esta razón, que no es posible un ciclo de la energía similar al de los elementos químicos Una manera común de representar el ciclo de la energía, es por medio de las llamadas cadenas alimentarias, que como ya mencionamos, consisten simplemente en una serie continua de diversos organismos, cada uno de los cuales se alimenta del anterior, es decir, cada organismo representa un nivel o etapa trófica. Un ejemplo clásico de lo anterior es el bioma de la sabana africana, en la cual el sol emite energía, los vegetales la absorben y transforman en sustancias orgánicas, por ejemplo, un trébol, esta planta es un buen ejemplo de productor primario y se encuentra situado en la base de la pirámide ecológica de los ecosistemas terrestres, la energía solar, que acumula rápidamente, sirve para nutrir a los herbívoros, por ejemplo: una cebra, una gacela, o un insecto. Si un depredador como el guepardo captura y devora una gacela, pero a su vez también puede caer presa de un león; los depredadores ocupan la cúspide de la pirámide ecológica, superados solo por los organismos carroñeros y a veces por los súper depredadores, como el ser humano, cuando el león muere los buitres se alimentan de sus restos, las

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aves carroñeras se encuentran en la parte superior de una pirámide ecológica, aunque dado que al ascender en la escala, se reduce la productividad, la cantidad de energía de que disponen estas aves es un porcentaje mínimo de la inicial, lo que queda, y los propios restos del buitre cuando muera, pasaran a la tierra al descomponerse en elementos minerales que las plantas podrán utilizar de nueva cuenta. Dado que el aprovechamiento en cada una de estas etapas es como máximo el 10% de la anterior, las cadenas alimentarias son por necesidad cortas y se reducen a cuatro o cinco eslabones En la naturaleza las cadenas alimentarias no son simples series longitudinales, sino que se presenta toda una serie de diversas interacciones y cruces entre las distintas cadenas, resultando que en realidad se parece, mas a una red o malla, estas redes pueden estudiarse individualmente para cada ecosistema, y en éstas, mas que especies concretas, se identifican grupos de animales, en los cuales, una u otra especie desempeña un mismo papel. La energía que las plantas absorben del sol, se va transmitiendo hacia los componentes de los niveles superiores de la pirámide ecológica, concentrándose de esta manera; lo anterior provoca que la cantidad de organismos de cada nivel se vaya reduciendo al subir por la pirámide. Una típica red trófica, es por ejemplo un bosque templado, la cual estaría conformada por presas y depredadores de varios niveles, así un depredador de primer nivel como el erizo, que se alimenta de caracoles, lombrices, insectos y pequeños reptiles, a este individuo le darán caza los zorros, los búhos, así como algunas águilas, pero estos depredadores del segundo nivel son también a su vez, presa de un súper depredador como el hombre (cazador), pero existen también otros depredadores de este tipo que cazan a otros de primer nivel: por ejemplo: una culebra captura además de aves que se alimentan de granos, ranas y mamíferos pequeños como las musarañas, las cuales se alimentan de insectos y pequeños vertebrados, sin embargo este depredador de segundo nivel no ataca al erizo común, el cual si era victima de otros animales de este nivel trófico; como se puede observar el cúmulo de interacciones resumidas aquí de una manera sencilla, son en realidad bastante complejas. Una pirámide ecológica, nos muestra la perdida progresiva de energía en cada uno de sus niveles tróficos; la base se encuentra formada por los productores primarios y la parte superior la ocupan los superdepredadores. Entre la base y la cumbre se encuentra una cantidad de niveles que puede variar, y cada uno de estos niveles alberga a una cantidad menor de individuos ya que al pasar de un nivel a otro superior, una parte de la energía se pierde. Es así, que de este modo, las poblaciones de depredadores son menores que las de sus presas, pues por ejemplo, si existieran mas coyotes que conejos, los coyotes morirían de inanición al faltarles el alimento.

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En los sistemas alterados por el ser humano, dicha pirámide ecológica puede sufrir grandes modificaciones, sobre todo en cuanto a la composición de su fauna, pues al limitar uno de los niveles tróficos produce una restricción a todos los demás. Supongamos, por ejemplo, el bioma de la estepa, en la cual se cultivan grandes extensiones de cereales por todo el planeta; el hombre a estado eliminado de manera paulatina prácticamente a todos los productores primarios, dejando solo las gramíneas que le interesan (trigo, cebada, maíz), este monocultivo, deja un espectro bastante pobre en la flora, reduciéndola, aparte de las especies cultivadas, a algunas herbáceas y arbustos. La fauna puede quedar limitada prácticamente a las aves, con escasos representantes de otros grupos de vertebrados como algunos roedores, y mamíferos depredadores ocasionales, procedentes de otros ecosistemas, así como algunas especies de insectos pero que a menudo se encuentran reproduciéndose masivamente hasta formar una plaga. Las palomas, perdices, pájaros, serán algunas de las especies orníticas que se situaran en el nivel inferior de los consumidores. Las, lechuzas, alcotanes, aguiluchos y algunas otras aves de presa formaran el gran ejercito de los depredadores, y por encima de todos ellos un superdepredaor, el halcón peregrino

Productores primarios. En el sol, el cual se encuentra a 153 millones de kilómetros de distancia de la tierra, se produce la fusión de hidrogeno en helio, liberando tremendas cantidades de energía; una pequeña porción de ésta energía, llega al planeta en forma de ondas electromagnéticas, de esta energía que arriba al planeta, una parte es reflejada por la atmósfera, las nubes y la superficie terrestre. Así mismo una cantidad mayor es absorbida como calor por la corteza terrestre y la atmósfera, quedando apenas aproximadamente el 1.0% para que se desarrolle la vida en nuestro planeta. De este porcentaje, los vegetales absorben casi el 3.0%. Por lo tanto como ya se menciono con anterioridad la vida sobre el planeta se encuentra soportada por menos del 0.03% de la energía que arriba del sol. La producción es un aspecto dinámico del ecosistema que ha adquirido una gran importancia en la ecología, y se refiere al uso que hacen los seres vivos de la energía radiante procedente del sol, los productores primarios son los organismos que hacen entrar la energía en los ecosistemas. Los principales productores primarios son las plantas verdes terrestres y acuáticas, incluidas las algas, y algunas bacterias, y se encuentran formando el 99,9% en peso de los seres vivos de la biosfera. Los organismos fotosintetizadores, son los únicos individuos capaces de aprovechar la energía procedente del sol, y utilizan solamente una pequeña fracción del total que arriba a nuestro planeta, algo menos del 1%, que es la porción correspondiente a la parte visible de la luz. En la biosfera tiene lugar un flujo constante de energía, la cual recorre diversas etapas con magnitudes variables, la producción primaria corresponde a la etapa de mayor magnitud, y se encuentra localizada en la base de todos los demás niveles de utilización de la energía en el ecosistema

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La fotosíntesis es la reacción mas importante de la naturaleza, y en ella se basa la obtención de energía para todos los seres vivos, es una reacción de tipo endotérmica que transforma compuestos pobres en energía, en otros ricos en ella, para que esta reacción se lleve a cabo, se requiere la presencia de una sustancia fotosensible al espectro de la luz visible, llamada clorofila, la cual se encuentra en el interior de los cloroplastos de los vegetales La fotosíntesis es el proceso por el que se capta la energía luminosa que procede del sol y se convierte en energía química, con esta energía el CO2, el agua, y los nitratos que las plantas absorben, reaccionan sintetizando las moléculas de carbohidratos (glucosa, almidón, celulosa, etc.), lípidos (aceites, vitaminas, etc.), proteínas y ácidos nucleicos (ADN y ARN) que forman las estructuras vivas de la planta. Las plantas crecen y se desarrollan gracias a la fotosíntesis, pero respiran en los periodos en los que no pueden obtener energía por fotosíntesis porque no hay luz o porque tienen que mantener los estomas cerrados. En la respiración se oxidan las moléculas orgánicas con oxígeno del aire para obtener la energía necesaria para los procesos vitales, en el proceso de respiración se consume O2 y se desprende CO2 y agua, por lo que, en cierta forma, es lo contrario de la fotosíntesis que toma CO2 y agua desprendiendo O2 La fotosíntesis se produce en los cloroplastos de los vegetales verdes y su reacción global es:
6 CO2 + 6 H2O + Energía luminosa C6H12O6 + 6 O2

La energía luminosa es captada por la clorofila de las células verdes de las plantas durante la fase luminosa y utilizada para regenerar moléculas de ATP (trifosfato de adenosina) y NADPH (dinucleótido fosfato de nicotinamida adenina reducido). En una segunda fase la energía química contenida en el ATP y el NADPH es utilizada para reducir moléculas de CO2 (bióxido de carbono) hasta gliceraldehído, a partir del cual, se sintetizan las distintas moléculas orgánicas, principalmente glucosa. Con la glucosa se forma almidón, celulosa y otros carbohidratos esenciales en la constitución de las plantas La respiración se realiza en las mitocondrias de las células con una reacción global de la siguiente manera:
C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O + Energía

La energía desprendida en esta reacción queda almacenada en ATP y NADPH que la célula puede utilizar para cualquier proceso en el que necesite energía.

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La temperatura es un factor muy importante para que pueda llegar a tener lugar el proceso fotosintético, ya que al igual que muchas otras reacciones químicas, es posible solo entre límites muy estrechos, de 0° C a 50° C, aunque la temperatura óptima es la que se encuentra entre valores de 20° C y 30° C. La producción primaria depende así mismo de los nutrientes que se encuentran a disposición de la planta, y será mayor, por ejemplo, en aquellas plantas que crecen en suelos ricos, que en otras que, por el contrario, lo hacen sobre terrenos empobrecidos Cuando se habla de producción de un ecosistema, se hace referencia, a la cantidad de energía que ese ecosistema es capaz de aprovechar, una pradera húmeda y templada, por ejemplo, es capaz de convertir más energía luminosa en biomasa, que un desierto y por tanto, su producción es mayor. La producción primaria bruta de un ecosistema, es la energía total fijada por fotosíntesis por las plantas; la producción primaria neta, es la energía fijada por fotosíntesis menos la energía empleada en la respiración, es decir la producción primaria bruta menos la respiración. Cuando la producción primaria neta es positiva, la biomasa de las plantas del ecosistema va aumentando, es lo que sucede, por ejemplo, en un bosque joven en el que los árboles van creciendo y aumentando su número; cuando el bosque ha envejecido, sigue haciendo fotosíntesis pero toda la energía que recoge la emplea en la respiración, la producción neta se hace cero y la masa de vegetales del bosque ya no aumenta.

Bosques Cultivos Estepas y pastos Desiertos Rocas, hielos, ciudades Tierras Océanos Aguas continentales Aguas Total

Producción anual (entre bruta y neta) (gC/m2) 400 350 200 50 0 100 100

Extensión (106 km2) 41 15 30 40 22 148 361 1.9 362.9

Producción anual (106 ton C) 16 400 5 250 6 000 2 000 0 29 650 36 100 190 36 290 65 940

En el concepto de eficiencia, no interesa sólo la cantidad total de energía asimilada por el ecosistema en energía química, sino, cual es la proporción del total de energía luminosa que le llega al ecosistema, llamamos eficiencia de la producción primaria, al cociente entre la energía fijada por la producción primaria, y la energía de la luz solar que llega a ese ecosistema, es decir, la eficiencia del sistema, viene dada por la proporción entre salidas y entradas de nutrientes y energía consumida para producir una determinada cantidad de materia final. El proceso de fotosíntesis podría llegar a tener una eficiencia teórica, de hasta un 9% de la radiación que llega a la superficie, sobre las plantas, es decir, un 2% de la energía que llega a la parte alta de la atmósfera, pero nunca se han medido en la realidad, valores tan 90

es decir. y el fósforo (P). en plena estación de crecimiento. el valor suele estar entre un 2 y un 100% anual lo que significa tasas de renovación de entre 1 y 50 años.5% de la radiación total que llegaba a la planta. esto quiere decir. significa que cada gramo de algas dobla su peso en 24 horas La relación productividad / biomasa es muy alta en el plancton marino.2% < 1.5% 1 . eficiencias muy normales son del 1% de la energía que llega a las plantas. son los elementos que las plantas necesitan. son: Eficiencia de la Producción primaria bruta < 0.5% > 0. temperatura. Al analizar la productividad en los ecosistemas. o lo que es lo mismo del 0. normalmente suele ser el fósforo.50% 40 . En la vegetación terrestre. por ejemplo. por ejemplo. puede ser cercana al 100% diario.40% Comunidades de fitoplancton Plantas acuáticas enraizadas y algas de poca profundidad Bosques Praderas y comunidades herbáceas Cosechas Se puede decir.2% de la energía total que llega a la parte alta de la atmósfera. Algunas plantas están bien adaptadas al uso de luz difusa y de relativamente baja intensidad y son mediocres usando luz de alta intensidad. ese cociente sería de 1. en una planta herbácea como el trébol disminuye.altos. El carbono (C). aunque a veces lo es el nitrógeno. El valor máximo observado. y en un bosque frío es aproximadamente de un 2% anual 91 . como la del mediodía.75% 40 . que la población se renueva con gran rapidez. con buenas condiciones de humedad. resulta muy interesante el cociente productividad neta / biomasa. Aunque la productividad de comunidades tan sencillas como la de las algas se renueva con gran rapidez y llega alcanzar una productividad muy elevada.50% % dedicado a Respiración 10 . eficiencias "normales". entre otros.5% 2 – 3. en resumen. por lo tanto. La explicación más probable de por qué no usan mejor la luz que reciben. que en plena estación de crecimiento y con las condiciones que hemos dicho.0 lo que nos daría una eficiencia del 100%. etc. en un caso muy especial de una planta tropical con valores de iluminación muy altos. lo que significa que pueden llegar a tener tasas de renovación de hasta un día. en una población de algas en la que cada alga se dividiera en dos iguales cada 24 horas. el nitrógeno (N). con más eficiencia.5% 50 . así. ha sido de un 4. La producción depende siempre del más escaso de esos elementos: el llamado factor limitante. Por consiguiente en el proceso evolutivo no ha sido necesitado desarrollar mecanismos de fotosíntesis más eficientes. es que su actividad se encuentra limitada por la escasez de elementos químicos y no tanto por la luz.

la ausencia de cualquiera de ellos suele provocar enfermedades en los organismos 92 . son organismos autótrofos (producen su propio alimento). y cada uno de los pasos constituye el alimento para los seres que vienen detrás. que son incapaces de sintetizarla.La producción de las plantas superiores. se encuentran en la diferente proporción de sus componentes así como en el valor fisiológico final. pez o bien un pedazo de músculo de un herbívoro grande. Tras la fase final de este flujo de energía. presenta problemas muy difíciles en cuanto a la manera de calcularla. por ejemplo los bosques. la producción primaria de los ecosistemas terrestres. la producción secundaria. Por lo tanto. el grado de utilización que el propio organismo pueda hacer de ellos. La cantidad de energía que se encuentra en la materia viva es altamente uniforme. presenta valores muy cercanos a una media que se cumple para todos los organismos. vitaminas) desempeñan un importante papel y en ocasiones los vuelve insustituibles. los heterótrofos. pasando por las plantas. sino. las diferencias en el valor nutritivo de uno u otro. es decir. las plantas son organismos que recogen la energía procedente del sol y la transforman en materia orgánica que ellas utilizan. Existen dos principales características las cuales condicionan este flujo de energía: la primera consiste en que la energía sigue un camino unidireccional. es decir. pues comprende tanto raíces y tubérculos como los frutos. es mucho mas elevada que la de poblaciones maduras. así como también la hojarasca. en que la energía disminuye de manera progresiva según aumenta el nivel trófico. que otros componentes (proteínas. en cada etapa. la cual da de comer al leopardo. por ejemplo. elementos químicos. que resulta de la llegada de la estación fría Aunque la productividad de comunidades sencillas. la energía fluye del sol hasta los animales. fruto. como algas. esta materia orgánica queda a disposición de otros organismos. es un alimento. en el paso de la hierba hacia la vaca se pierde energía debido a los residuos del propio metabolismo del organismo productor. hojas. es equiparable a la suya en una proporción de 9:11 Productores secundarios Como ya se menciona con anterioridad. ya sea en forma de una hoja. desde el sol hasta los consumidores finales. La materia orgánica. El contenido energético no es la principal característica de un alimento. La hierba es el alimento de la gacela. los organismos heterótrofos continúan su producción de materia a expensas de la que toman ya elaborada: esto es. que ocupan una superficie mucho mayor que la de las aguas marinas y continentales. la producción primaria de materia orgánica a cargo de las plantas. la segunda consiste. siendo lo anterior el aspecto dinámico de la producción en los ecosistemas. además. es decir. de cuyos restos se nutrirá el buitre.

pues los factores que intervienen en ella. Los animales herbívoros se alimentan de manera directa de las plantas. a dietas muy diversas como resultado de la adaptación de los organismos a las distintas condiciones del medio y. es un factor importante que condiciona la cantidad de alimento que ingerirá el animal. La cantidad de biomasa generada por los productores secundarios es variable según los ecosistemas y las especies implicadas. así en un bosque. sustancias inorgánicas.0%. a través de la cadena trófica.0% Los productores secundarios del ecosistema son todo el conjunto de animales. por ejemplo. así como también es mayor la variabilidad en cuanto al modo de obtención de la energía.0% de la biomasa vegetal disponible y los venados apenas llegan al 5.Para sintetizar materia orgánica. 93 . que las que lo tienen bajo. es así. Además de tener en cuenta el alimento ingerido y el asimilado. los ratones únicamente comen el 2. muchos animales buscan la sal que aflora en determinados lugares y también aprovechan la que encuentran en otros organismos La biodiversidad de las especies actuales ha sido originada por el proceso evolutivo. aunque en general puede afirmarse que en los medios marinos es solo algo inferior a la obtenida gracias a la actividad desarrollada por los productores primarios En tierra firme la situación es distinta. y detritívoros (descomponedores) que se alimentan de los organismos fotosintéticos (vegetales). que las especies que presentan un metabolismo basal (el necesario para mantener con vida al animal) muy elevado tienen que comer mas cantidad. Los animales solo consumen una parte muy pequeña del alimento vegetal disponible. son varios. el crecimiento. como son los elementos químicos que se presentan en forma de minerales. y la energía perdida en al forma de excreciones y desechos El metabolismo. la reproducción. y a dado lugar también. provocan alteraciones a las que no siempre puede hacer frente el organismo La eficiencia de un sistema productor secundario es más difícil de calcular que la de uno primario. la dieta equilibrada y natural es el resultado de un largo proceso de evolución y. los animales no solo requieren disponer de otra ya elaborada (la que producen las plantas). pero los diferentes niveles de carnívoros y los detritívoros también reciben la energía indirectamente de las plantas. a las fuentes disponibles de alimento. el índice de aprovechamiento se sitúa por termino medio en el 1. sino que requieren así mismo. se debe considerar la energía gastada en el metabolismo. posibles desajustes.

para poder satisfacer sus necesidades de energía. es decir. con 8 toneladas de hierba se alimenta una tonelada de vacas. etc. por ejemplo los insectos. que éste transforme la mayor cantidad posible de pasto en carne. procuran gastar el mínimo de energía y reservarla para la búsqueda y captura de la presa. Así. Es por este motivo. su elevado numero les convierte en una presa codiciada. las de los animales superiores. que acumula en si los nutrientes de cada uno de los niveles de la pirámide ecológica. por ejemplo. con lo que incrementa la productividad. El ser humano. y con una tonelada de vacas se alimenta una persona de unos 48 kg. la mayor parte de la energía solar absorbida se utiliza en el mantenimiento o bien se pierde a través de las heces. transforman parte de la energía solar acumulada en la hierba. para ser distribuidos entre las células. intenta en la cría selectiva de su ganado. la repartición de energía en un animal se da mediante un proceso. pero esto se da con un detrimento de otras características del animal Como ya vimos. en proteínas (producción secundaria) y el resto lo utilizan para su propio funcionamiento. que son la energía bruta que introduce en su sistema digestivo. En cambio los grandes depredadores como leones. no se produce esta reducción de la biomasa. acumulan un porcentaje reducido de la energía que consumen. las ballenas.. sin embargo. parte se desecha en las heces o en la orina. una parte se elimina en las heces y sólo los nutrientes digeribles pasan a la sangre. leopardo. una ardilla se alimenta de piñones. En ecosistemas acuáticos. de los piñones que ha comido. parte de la energía metabólica es usada para mantener su organismo vivo y activo y parte (producción secundaria neta) para crecer o reproducirse. Sólo una fracción insignificante de la energía puesta en juego en la biosfera circula por las estructuras más complejas de la vida. otra parte se difunde en forma de calor. así sucede en algunos sistemas planctónicos en los que la masa de fitoplancton se puede duplicar en 24 horas y 1 kg de fitoplancton puede alimentar a más de 1 Kg de zooplancton. aprovechan los recursos tróficos de los niveles inferiores de la pirámide ecológica: el plancton animal y vegetal 94 . en cambio los animales con un metabolismo muy elevado. cuando la diferencia de tasa de renovación entre dos niveles tróficos sucesivos es muy grande. pero no todo lo que comen acaba siendo oxidado. pumas. los animales herbívoros. que las biomasas de los niveles tróficos decrecen rápidamente a medida que aumenta el nivel. sólo una pequeña parte se convierte en producción secundaria (aumento de peso del animal o nuevas crías). Por ejemplo. así.Los animales obtienen la energía para su metabolismo. de la oxidación de los alimentos (respiración). parte se elimina en la orina y sólo el resto se utiliza para el metabolismo. pero deja como residuos todo el resto de la piña (energía no utilizada). por ejemplo. de esta energía.

gracias a su actividad se cierran los ciclos de los elementos. y los hongos. La biomasa bacteriana de los ecosistemas terrestres está comprendida habitualmente entre 0. Los descomponedores tienen gran importancia en la asimilación de los restos del resto de la red trófica (hojarasca que se pudre en el suelo. con poblaciones que se multiplican y se desvanecen con rapidez. pero están en todas partes. Desde el punto de vista del aprovechamiento de la energía son despilfarradores y aprovechan poco la energía: su eficiencia es pequeña. está el grupo de los detritívoros o descomponedores.1 y 10 g C/m2. Son de tamaño muy pequeño. estos son muy importantes en la biología del suelo. su biomasa supera frecuentemente la de los animales del ecosistema. etc. y en los ecosistemas acuáticos oscila entre 0. que si no fuera por ellos. además de los animales grandes y longevos (de larga vida). se irían quedando acumulados en cadáveres y restos orgánicos sin volver a las estructuras vivas. 95 .Dentro del grupo de los productores secundarios. cadáveres. formado fundamentalmente por los hongos y las bacterias.2 y 15 g C/m2 (la de los animales raramente sobrepasa 2 g C/m2). En los ecosistemas acuáticos abundan las bacterias. son agentes necesarios para el retorno de los elementos.).

Como se forma una red de alimentación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Que tipo de organismos integran a los productores secundarios del ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Que es un organismos heterótrofo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8.Actividad 1. Como entra la energía a un ecosistema ______________________________ 5. Describe una cadena alimentaria de tres eslabones ________________________________________________________________ 3. Cual es el proceso que ha dado origen a la gran biodiversidad de organismos ________________________________________________________________ 9. En una pirámide trófica que tipo de organismos ocupan el segundo nivel trófico _______________________________________________________________ 4. Porque en un ecosistema las poblaciones de un nivel trófico superior son menores que la de uno inferior ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Por que es importante el proceso de fotosíntesis en la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Que tipo de organismos están constituyendo el grupo de los detritívoros o descomponedores _________________________________________________ 96 .

los nutrientes permanecen. porque producen su propio alimento. Segundo. cada vez que se utiliza esta energía. la fotosíntesis capta la energía que se libera por la respiración celular y se usa para construir las complejas moléculas de la vida. una parte llega al planeta. sin embargo. es decir. una parte de ella se pierde en forma de calor. la energía captada por los organismos fotosintéticos se le denomina productividad primaria. las plantas verdes captan el 3%. en azúcar. Existen dos leyes básicas inherentes en la función del ecosistema. protistas en forma de plantas y cianobacterias. la cual usan para convertir bióxido de carbono y agua. de la cual. la vida en el planeta se da soportada por menos del 0. se reciclan en un flujo circular dentro de los ecosistemas: estas dos leyes originan interacciones complejas en las comunidades vivas. 97 . También sabemos de algunas de las formas complejas en las cuales los organismos interactúan en comunidades ecológicas. celulosa. en un flujo continuo. los nutrientes pasan por ciclos constantes y. Los organismos que no pueden fotosintetizar no producen alimento para ellos mismos. Una parte de esta energía se utiliza para impulsar otras reacciones químicas que se encargan de convertir los azucares en almidones. pigmentos y proteínas. la energía necesita llegar constantemente de una fuente externa: el sol. y se encuentran reciclándose de manera continua. primero. hasta el transporte activo de moléculas a través de la membrana celular. la energía se mueve a lo largo de los ecosistemas en una sola dirección. cuando en el sol se están fusionando hidrogeno en helio. se libera en esta reacción química. que deben de adquirir la energía que se encuentra en las moléculas de los cuerpos de otros organismos. para descomponerlo en glucosa y captar la energía del enlace químico en forma de trifosfato de adenosina (ATP). grasa. casi toda la vida se encuentra impulsada por la energía solar. almacenando este carbohidrato energía en los enlaces químicos. Posteriormente. y en este tema relacionaremos algunos de estos principios básicos con la forma de trabajar de los ecosistemas. Los organismos fotosintéticos son llamados autótrofos o productores. pero no salen del ecosistema. aunque la energía solar se encuentra bombardeando de manera continua el planeta y. y pigmentos como la clorofila. Como ya conocemos. sino.Flujo de energía en el ecosistema En el planeta tierra. y el resto se utiliza para el desarrollo de la vida (aproximadamente el 1%) Del porcentaje de luz que se utiliza para el desarrollo de la vida. este tipo de organismos se denominan heterótrofos o consumidores. además producen de manera directa o indirecta alimento para casi todas las otras formas de vida. vitaminas. a la vez se pierde continuamente como calor. otra parte un poca mayor es absorbida como calor por el planeta. desde un conejo. en contraste con la energía. la respiración usa el oxigeno producido en la fotosíntesis.03% de la energía que le llega del sol. Como se menciona con anterioridad. de esta energía que arriba a la tierra una porción es reflejada por la atmósfera. La energía que impulsa a los ecosistemas entra por el proceso de fotosíntesis realizado por las plantas. podrán cambiar de forma y manera de distribución. se encargan de absorber energía de la luz solar. grandes cantidades de energía.

la falta de agua limita la productividad. la productividad es alta. y obtienen su energía de manera directa de la luz solar. los consumidores forman varios niveles tróficos. Muchas variables ambientales influyen en la productividad del ecosistema. mientras que en el océano abierto. queda establecida por la energía captada por los productores. la energía que almacenen los organismos fotosintéticos y que ponen a disposición de otros miembros de la comunidad en un periodo dado. Los organismos se encuentran ocupando diferentes niveles tróficos de acuerdo a la forma en que adquieren energía. también llamado biomasa de los productores añadidos al ecosistema por unidad de área en un tiempo dado. que pueden alimentarse de semillas o bien de insectos. denominada el de los consumidores terciarios. ya sea en unidades de energía (calorías) almacenadas por unidad de área en un cierto periodo de tiempo. y algunos incluso cambian de nivel trófico al alimentarse de organismos de niveles diferentes. halcones. estos están formando el tercer nivel trófico.La cantidad de vida que es capaz de soportar un ecosistema. y van desde los grillos hasta las jirafas. desde árboles hasta cianobacterias se constituyen en el primer nivel trófico. En lugares donde abundan los recursos. los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. como en los estuarios (lugar en donde se unen ríos y océanos) o en el bosque tropical. la disponibilidad de agua y la temperatura. 98 . Existen algunos consumidores que se alimentan exclusivamente de productores. la cantidad de luz solar que llega a ellos. la energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos. cada categoría de organismos recibe el nombre de nivel trófico (del vocablo griego alimenticio). las palomas. la luz esta limitada en la aguas profundas y los nutrimentos en las aguas superficiales. incluyendo la cantidad de nutrientes disponibles para los productores. o bien como peso seco. Los carnívoros como las arañas. los cuales son la fuente de energía viva mas abundante en el planeta. Los productores. se llama productividad primaria neta. principalmente de herbívoros y se denominan consumidores secundarios. estos organismos son los llamados herbívoros. lobos. por ejemplo. hacia varios niveles de consumidores. cuando esto sucede constituyen el cuarto nivel trófico. en el desierto. comen carne. la cual puede medirse. se llaman consumidores primarios y están formando el segundo nivel trófico. Existen algunos carnívoros que algunas veces se comen a otros carnívoros y. por ejemplo.

Entre los ramales más importantes en la red alimentaria. osos. terciarios. son omnívoros (del latín que come de todo) y actúan en distinto momentos como consumidores primarios. describiendo las relaciones alimentarias reales dentro de una comunidad especifica. algunos insectos. una red alimentaria muestra las muchas cadenas alimentarias que se conectan a un ecosistema. los ecólogos de manera frecuente identifican a un representante de cada nivel trófico. con lo que ocuparían el quinto nivel trófico. seria un consumidor terciario y el búho que se alimentara de ella sería entonces. extraen parte de la energía almacenada en ella y la excretan en un estado mas descompuesto. ciempiés. La red de alimentadores de detritos es extremadamente compleja e incluye lombrices de tierra. desperdicios y cadáveres. garrapatas. Muchos carnívoros comerán herbívoros o bien a otros carnívoros. Para ilustrar quien se alimenta de quien dentro del ecosistema. pero es un consumidor terciario cuando se come una musaraña que se alimenta de insectos. además de protistas que viven de los desechos de la vida. crustáceos. protistas. tales como: exoesqueletos fundidos. ratas. que con frecuencia pasan desapercibidos. algunos vertebrados grandes. sus productos excretorios sirven como alimento para otros alimentadores y descomponedores de detritos. los mapaches. Los alimentadores de detritos son un ejército de animales pequeños. Estos organismos consumen materia orgánica muerta. digiere una araña. gusanos nematodos e incluso. si una musaraña se comiera un insecto carnívoro. secundarios y terciarios. como los buitres. se encuentran los alimentadores y descomponedores de detritos. humanos. los carnívoros también pueden ser consumidores cuaternarios. a veces. por lo que los diferentes sistemas presentan cadenas alimentarias radicalmente distintas. hojas caídas. como la atrapamoscas. que se come al representante del nivel inferior. el búho será un consumidor secundario cuando se come un ratón. Cuando una planta carnívora. rara vez contienen grupos bien definidos de consumidores primarios. inesperadamente puede fungir como productor y como consumidor secundario a la vez. 99 . un consumidor cuaternario. secundarios y. algunos animales como. por ejemplo. hasta que se ha utilizado casi toda la energía almacenada.Dependiendo de la naturaleza de su presa. esta relación lineal se denomina cadena alimentaria. de manera mucho mas precisa que una cadena. Las comunidades naturales.

la división de los enlaces químicos del trifosfato de adenosina (ATP) para impulsar una contracción muscular. parte se usa para construir el 100 . que por los consumidores primarios. La germinación de una semilla y las sacudidas de la cola de un espermatozoide también producen cantidades pequeñas de calor de deshecho La transferencia de energía de un nivel trófico al siguiente. que el uso de la energía nunca es completamente eficiente. que regresan a la atmósfera. como lo ha comprobado. la calidad del suelo empeoraría hasta que ya no seria posible sostener la vida vegetal. los cuerpos y desechos de los organismos vivos. secundarios y terciarios. en la energía del movimiento. se encuentra a disposición del insecto. poco a poco las comunidades estarían colmadas de desechos acumulados y de cuerpos muertos. alrededor del 75% se pierde de inmediato en forma de calor. como bióxido de carbono. y parte permanece en la planta. hongos y bacterias que digieren alimento fuera de su cuerpo. solo una fracción de la energía captada por el primer nivel trófico esta disponible para los organismos del segundo nivel trófico. la energía fluye a lo largo de los niveles tróficos. parte de la energía consumida por el gusano se usa para permitir que se arrastre y mueva las partes bucales. por ejemplo. los alimentadores y descomponedores de detritos forman un enlace vital en los ciclos de nutrientes de los ecosistemas. sin estos nutrientes. aunque poco evidente. en algunos ecosistemas como los bosque caducos. agua. cuando un gusano (consumidor primario) come hojas de una planta de tomate (productor). absorben los nutrientes que necesitan y liberan los nutrientes restantes. Como ya sabemos. este convierte la energía almacenada en la gasolina. se reducen a moléculas simples. suelo y agua. que el gusano no puede descomponer. como celulosa. cuando usamos el automóvil. Al liberar los nutrientes para su nuevo uso. Por medio de las actividades de los alimentadores y descomponedores de detritos. esta parte de la red alimentaria es absolutamente esencial para la vida en al tierra. otra parte fue convertida en enlaces químicos de moléculas. no seria posible que los nutrientes almacenados en estos cuerpos. mas energía pasa por los alimentadores y descomponedores de detritos. a su vez. por lo tanto. minerales y moléculas orgánicas. solo una parte de la energía solar de la planta. también produce calor como un producto secundario. y conocemos una ley básica de la termodinámica que indica. también es poco eficiente.Los descomponedores son básicamente. la energía dejaría de entrar en la comunidad y los niveles tróficos mas altos también desaparecerían. lo mismo pasa en los sistemas vivos. con la eliminación de las plantas. si los alimentadores y descomponedores de detritos desaparecieran de repente. enriquecieran el suelo. parte de la energía fue usada por la planta para crecer y conservar la vida. cualquiera que haya hecho ejercicio vigoroso.

junto con la producción y liberación humana de sustancias químicas tóxicas. la base muestra la cantidad máxima de energía. esta energía disminuye uniformemente sus cantidades al subir a niveles más altos. a lo largo de los niveles tróficos en un ecosistema. que los organismos que mas abundan son las plantas. como la masa seca de los cuerpos de los organismos en cada nivel trófico. No toda esta energía. solo 10 calorías se convierten en herbívoros y solo una en carnívoros. los cuerpos de los consumidores secundarios tienen básicamente 10% de la energía almacenada en los consumidores primarios. en general. los resultados indican que la transferencia de energía neta entre los diferentes niveles tróficos. Los animales más abundantes serán los que se alimenten de plantas (herbívoros) y los carnívoros serán siempre. la ineficiencia de la transferencia de energía también tiene consecuencias importantes para la producción de alimentos. nos daremos cuenta. por cada 100 calorías de energía solar captadas por los pastos. como se muestra en la figura anterior donde el ancho de las flechas es proporcional a la cantidad de energía transferida o perdida Al llevar a cabo estudios de varios ecosistemas. A su vez. el ave pierde energía como calor corporal. Toda esta energía. Este modelo simplificado de flujo de energía. tienen la mayor energía disponible porque la obtienen directamente de la luz solar.exoesqueleto indigerible y una gran parte se libera como calor. esto aun cuando los distintos ecosistemas presenten una variación importante. si caminamos por un ecosistema que no ha sido alterado. es decir nos muestra las relaciones de energía entre los niveles tróficos de manera grafica. En algunas ocasiones. la energía almacenada en los consumidores primarios (herbívoros) solo es aproximadamente el 10% de la energía almacenada en los cuerpos de los productores. el cual consiste en la concentración de algunas sustancias tóxicas persistentes en los cuerpos de los carnívoros (incluyendo al hombre). que se alimenta del gusano. Para el ser humano. mas energía alimentaria tendremos a nuestra disposición. la pirámide de biomasa para un ecosistema especifico tiene por lo general la misma forma que su pirámide de energía Lo anterior es importante para los ecosistemas por la siguiente razón. no estará disponible para el halcón que la atrapa. por lo tanto. es el fenómeno de la ampliación biológica. Esto significa que. Un efecto secundario negativo de la ineficiencia de la transferencia de energía. cuanto mas bajo sea el nivel trófico que estemos usando. presenta una baja eficiencia. pico y huesos indigeríbles. en las regiones tropicales. los ecólogos usan la biomasa para medir la energía almacenada en cada nivel trófico. existía un insecticida muy poderoso denominado dicloro-difenil-tricloroetano (DDT) el cual presentaba propiedades que parecían ser casi milagrosas. que como ya sabemos. en la década de 1940. por ejemplo. es proporcional a la cantidad de energía almacenada en ellos. relativamente raros. Esta transferencia poco eficiente se llama la “ley del 10 por ciento” En una pirámide de energía. usa más durante el vuelo y convierte una cantidad considerable en plumas. La ampliación biológica sucede cuando las sustancias tóxicas pasan a través de los diferentes niveles tróficos. de cerca del 10 %. muestra la perdida de energía durante su transferencia entre los niveles tróficos en una comunidad. estará disponible para un pájaro ubicado en el tercer nivel trófico. es posible alimentar a una cantidad mucho mayor de personas con granos que con carne. En otras palabras. como se describe a continuación. se salvaron 101 .

que no se descomponen fácilmente en sustancia inofensivas. Este hallazgo llevo al descubrimiento de lo que hoy conocemos como ampliación biológica. En 1994. la Organización Mundial de la Salud aplico DDT en la isla de Borneo con el objetivo de controlar la malaria. se incremento la producción de alimentos y se salvaron millones de personas de morir de hambre. las lagartijas gecko. El investigador que invento este producto recibió el premio Nobel y las personas esperaban vivir una nueva era libre de insectos plaga. los techos de paja se cayeron comidos por los gusanos sin control. pero no en agua. exploto la población de ratas y la aldea se vio amenazada por un brote de peste. que se alimentaban de los gusanos envenenados. los biólogos investigadores de la vida silvestre observaron una reducción alarmante de poblaciones de aves depredadoras. sin embargo. 102 . que son solubles en grasa. como águilas calvas. siendo ésta. cuando se eliminaron los gatos. por ejemplo. especialmente en la grasa. el cual puede haber sido rociado con DDT. durante las décadas de 1950 y 1960. Por otra parte en los Estados Unidos. al borde de la extinción. se retiro el águila calva de la lista de las especies en peligro de extinción El DDT y otras sustancias que presentan la característica de ampliación biológica tienen dos propiedades que las hacen sumamente peligrosas: la primera es. morían envenenados. mientras que la avispa depredadora que se alimentaba del gusano fue destruida.millones de vidas al eliminar los mosquitos que transmitían la enfermedad llamada malaria. en lugar de ser descompuestos y excretados en la orina liquida Como ya conocemos. Comúnmente estos depredadores de los aires nunca presentan poblaciones abundantes. Los sistemas acuáticos que soportan estas aves habían sido rociados con cantidades relativamente bajas de DDT para controlar a los insectos. los científicos se sorprendieron al encontrar altas concentraciones de DDT en los cuerpos de las aves depredadoras en cantidades de hasta un millón de veces la concentración presente en el agua. En 1973 se prohibió el DDT en los Estados Unidos. el proceso mediante el cual. Como resultado de la destrucción de los insectos plaga de las cosechas. El brote de peste se evito llevando gatos nuevos a las aldeas. por lo que una sola aplicación continúa sus efectos mortíferos. en especial las que se alimentaban de peces. acumularon altas concentraciones de DDT en su cuerpo. como resultado de esto. los carnívoros deben comer muchos herbívoros. casi no resulto afectado. Tanto las gecko como los gatos nativos de la isla que se comían a las lagartijas gecko. El DDT es un producto de larga duración. a mediados de la década de 1950. se acumulan en los cuerpos de los animales. por lo que la reducción llevo a algunos. los herbívoros deben comer grandes cantidades de material vegetal. aunque se sigue usando en algunos países en desarrollo. la transferencia de energía de los niveles tróficos mas bajos a los mas altos es poco eficiente. cuervos marinos y pelícanos cafés. no se dieron cuenta de que el uso indiscriminado de este insecticida estaba desenmarañando la compleja red de la vida. como el pelicano café. por lo tanto. las sustancias tóxicas se acumulan en concentraciones cada vez mas altas en los niveles tróficos superiores. un gusano que se alimentaba de la paja de los tejados de las casas. transmitida por las ratas sin control. y la segunda es. etc.

En al lago Apopka de Florida. la larga duración de nuestra vida proporciona más tiempo para que se acumulen las sustancias en el cuerpo y lleguen a niveles tóxicos 103 . producen crías deformes o huevos que nunca empollan. que se prohibió la venta de su carne Comprender las características de la contaminación y la manera de cómo funcionan las redes alimentarias es crucial si deseamos prevenir tanto los peligros para la salud humana como una perdida extensa de la vida silvestre. el DDT alcanza los niveles mas altos en los depredadores de los aires. seremos un consumidor terciario o incluso cuaternario. el depredador acumula la sustancia de todas sus presas durante muchos años. y una variedad de aves que comen peces. Varias sustancia toxicas se encuentran sujetas a ampliación biológica. imitando e interrumpiendo las funciones del estrógeno (hormona sexual natural) En la actualidad existe una creciente preocupación por los efectos causados por varios compuestos clorados. el mercurio de la contaminación de los océanos alcanzo niveles tan altos en el pez espada. A nivel experimental se utilizan cantidades minúsculas de dioxina. por lo tanto. donde interfiere con los depósitos de calcio en los cascarones de los huevos. se han reducido en forma drástica. Los humanos tenemos motivos poderosos de preocupación. el cual es un depredador superior. que suministradas a ratas preñadas origina disminución de espermatozoides y deformaciones genitales en sus crías machos. son producidos por varios procesos industriales. acumularse e interferir con las funciones normales de la hormona sexual. en la década de 1960. las cuales se alimentan de peces. como las aves depredadoras. por ejemplo. químicamente relacionados con el DDT. incluyendo DDT en 1980.Como el DDT no se excreta. los cuales también comparten las características de persistir. que incluyen compuestos como la dioxina y los bifenilos policlorados (PCB). cuando se come un sándwich de atún. estas sustancias químicas. porque con frecuencia nos alimentamos en un nivel alto de la cadena alimentaria. las investigaciones han señalado a la región de los grandes lagos (ubicada entre Canadá y los Estados Unidos). además. que hasta hace poco presentaba niveles relativamente altos de estos compuestos clorados. en esta zona las poblaciones de nutrias de río. recientemente se ha relacionado un derrame de sustancias químicas cloradas. con una reducción del 90% en el índice de natalidad de los lagartos del lago. incluyendo las recuperadas águilas calvas. como el mercurio y algunos compuestos radioactivos.

Cual es la función de los alimentadores de detritos en una red alimentaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Que tipo de organismos están formando el segundo nivel trófico ____________ 7. Que tipo de organismos constituyen el primer nivel trófico ________________________________________________________________ 5. A que se le llama organismos autótrofo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. De que nos sirve una cadena alimentaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. De donde obtienen energía los organismos productores ___________________ 6. Que tipo de animales serán los mas abundantes en un ecosistema que no ha sido alterado y por que ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Como se mueve la energía a lo largo de un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Explica el fenómeno de ampliación biológica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 104 .Actividad 1. Cual es la eficiencia en la transferencia de energía entre los niveles tróficos ________________________________________________________________ 10. Define productividad primaria neta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4.

sus componentes abióticos lo definen físicamente: la depresión del suelo contiene el agua. los caracoles invadirán el lugar e incluso podrían llegar patos. Estos tres procesos de: competencia. se trata entonces de sinecología. hojas y ramas muertas dan forma al fondo y sobre todo el agua. en algunos casos. salamandras e insectos depositaran sus huevos los cuales poblaran el agua después con sus larvas. aunque cada una tiene su propio estilo de vida. plantas acuáticas germinaran. este estanque se convierte en un ecosistema completo. o la metereología sean campos que en mayor o menor medida afecten a la ecología. esta ciencia ha ido recomponiéndose en el transcurso de los años. Por ejemplo. el de las relaciones mutuas. En un principio el componente biótico del ecosistema podrá consistir quizá solo de bacterias y hongos. 105 . con parásitos que infecten a los caracoles. que sean validos para todos los ecosistemas. ya sea beneficiándose las dos especies o bien resultando alguna de las dos perjudicada. la ecología se apoya por lo tanto en el resto de las ciencias naturales. es decir estudia las relaciones de una especie con su medio ambiente Sin embargo. así como de los resultados de sus propias investigaciones Las interrelaciones entre los organismos y el medio en que viven pueden estudiarse partiendo de dos puntos: el estudio individualizado para cada especie y el más general. Aquí los individuos de cada una de las especies se encuentran constituyendo una población. La ecología actual trata de abstraer unos principios generales. esto a partir de los datos proporcionados por las diversas ramas científicas en las que se apoya. por lo que los investigadores ecologistas deben de recurrir a los conocimientos de estas ciencias para poder llevar a cabo sus análisis En un principio. docenas de especies habitaran en el estanque. como lo son la totalidad de los seres vivos y su medio ambiente. las poblaciones interactúan de tres maneras importantes Las poblaciones pueden competir con otras poblaciones por recursos limitados. entonces se habla de autoecología. Pronto. hasta llegar a la actual ecología de síntesis. dos especies pueden vivir juntas en una relación estrecha durante un largo tiempo. por lo que no debe de extrañarnos que tanto la geografía como la geología. la teología. la bioquímica. y las ranas. Cuando se estudia una determinada especie o bien otra entidad taxonómica. pero aun así. la ecología estuvo separada en una ecología de animales y otra de vegetales. arcilla. si el objeto de estudio son las relaciones que se establecen entre los diversos organismos ya sean animales o vegetales considerados como una comunidad que vive en un ambiente concreto. una población puede rapiñar a otra. forman la base de una comunidad.Sinecología El estudio del ámbito de la ecología es tan amplio y complejo. el fondo estará lleno de organismos unicelulares. que tal vez solo dure unos pocos meses. cuando pasa el invierno. pero pronto. sus exigencias vitales o bien el modo en se que ha adaptado a los factores del entorno en que vive. la fisiología. las lluvias de primavera dan origen a un pequeño estanque en el bosque. conductas predatorias y simbiosis. granos finos de limo.

En cualquier ecosistema encontramos entonces poblaciones de todo tipo de especies. en un proceso denominado sucesión. para luchar contra una plaga. los herbívoros desarrollan sistemas digestivos especializados que les permiten digerir plantas. las comunidades que se establecieron hace muchos años son complejas e independientes y están conformadas por poblaciones que interactúan y que se conservan de manera relativa constantes. Así. en un proceso denominado coevolución. incluso estas comunidades presentan cambios graduales de largo plazo. Algunas veces. Las especies generalistas. ingerir gran variedad de alimentos y toleran muy diferentes condiciones ambientales. tratando de mantenerse un paso adelante de sus depredadores. Las distintas poblaciones contienen diferentes especies de individuos. el cual finalmente origina como resultado una comunidad estable e independiente. han desarrollado complejas defensas que les auxilian a sobrevivir. Toda la comunidad sobrevive por medio de un delicado equilibrio entre las poblaciones. pueden vivir en muchos lugares diferentes. pero en otras. los animales de presa. ha permanecido estable durante cientos de años. porque estas especies inmigrantes se convierten en plagas o eliminan a otras especies nativas. la rata. En muchas ocasiones las especies tienen que competir entre ellas para ocupar un lugar en el ecosistema. las moscas. estas especies se clasifican de acuerdo al lugar donde habitan. A las especies que de manera natural pertenecían al ecosistema se les llama especies nativas o autóctonas. los resultados son muy perjudiciales. La actividad humana ha acelerado la introducción de nuevas especies en los ecosistemas. a lo largo de su evolución. un tipo de comunidad da lugar a otra. Las diferentes especies han ido adquiriendo. o un terremoto. Las especies inmigrantes son las que son introducidas ya sea de manera deliberada o accidentalmente en un ecosistema. Como sucedió con la introducción del conejo en Australia o los gatos u otros mamíferos en muchas islas del Pacífico en las que han llevado a la extinción a varias especies de aves. diferentes especies actúan como agentes mutuos de selección natural. este cambio gradual pudo haber seguido a un incendio. durante este proceso. etc. No obstante. son muy distintas las características que debe tener un ser vivo para adaptarse a un ambiente cambiante que a otro relativamente estable. por lo general. Pero las "habilidades" que les ha convenido adquirir son muy distintas según sea el ambiente en el que deben habitar. Nuestro estanque temporal pasa de manera rápida por una serie de etapas antes de llegar a su madurez a finales de verano. el resultado es de beneficio por ejemplo. sin embargo el bosque que se encuentra rodeando al estanque. La ecología estudia la función que las distintas especies desempeñan en el ecosistema y los distintos tipos de relaciones que mantienen entre sí. Las especies especialistas sólo pueden vivir bajo condiciones alimenticias o ambientales muy concretas.Como ya conocemos. las poblaciones en las comunidades se han desarrollado juntas. una serie de características que les facilitan la competencia. Al mismo tiempo las plantas crecen rápidamente o se defienden con medios químicos o físicos. que puede se destruido por la invasión de una nueva especie al ecosistema. el oso panda que se alimenta de hojas de bambú. Durante este desarrollo. en el caso del bosque. 106 . en: generalistas y especialistas. como el hombre. por ejemplo.

por ejemplo. gran capacidad de competencia.). dadas esas condiciones. larga vida y reducido número de descendientes. Pero no pueden tener éxito si la competencia es fuerte. Como se menciono en capítulos anteriores. degrada los ecosistemas facilitando su colonización por especies pioneras. etc. de este tipo. Las plantas que se usan para los cultivos son. por ejemplo. El hombre favorece la dispersión de las especies oportunistas con sus viajes y transportes y. Estas letras hacen referencia a la importancia relativa que tengan los parámetros “K” (densidad de saturación) y “r” (tasa de incremento) en sus ciclos de vida. Su población mantiene un crecimiento exponencial hasta desaparecer bruscamente cuando las condiciones cambian. regiones esteparias. protozoos. montones de tierra junto a madrigueras. El papel que cumplen en los ecosistemas. plantas fugaces. además.Por eso se distinguen dos grandes tipos de estrategias de supervivencia: la de la “r” y la de la “K”. con los robles de un bosque. animales pequeños. Las especies con estrategia de supervivencia tipo “K” suelen ser los animales y plantas grandes y de larga edad. para ello. desiertos. por su tamaño. bosques. 107 . normalmente. es colonizarlos en las primeras etapas de su desarrollo y. cuando llueve y se forman charcos. es lo que sucede. como bacterias. terrenos arados. ocupan áreas nuevas con facilidad y se extienden por ellas con rapidez. las especies que siguen estrategia de tipo “r” suelen ser de tamaño pequeño o microscópicas. etc. Son oportunistas o pioneras. Los encontraremos en medios que permanecen estables largo tiempo (selva. pero cerca de la máxima densidad (K) que puede tener. Los organismos con estrategias tipo “K” tienen. las gaviotas o los linces. etc. con su actividad. Su población se mantiene con altibajos. frente a organismos con estrategia de supervivencia tipo “K”. Es lo que sucede. rocas desnudas. Las especies con estrategia de supervivencia tipo “r” son típicas de lugares efímeros (de corta duración) como: charcas de lluvia. Si la temperatura es adecuada la población de protozoos del charco crecerá rápidamente hasta que llegue un momento en el que el charco se seque o se termine el alimento y entonces la población disminuirá bruscamente. suelen ser organismos que producen muchas unidades de dispersión (hasta millones y miles de millones de esporas o huevos).

cualquier relación entre individuos de una misma especie lleva siempre un componente de cooperación y otro de competencia. otros vegetales mas evolucionados. En el caso de los organismos de formas pluricelulares. la cooperación es total. las relaciones entre los distintos individuos presentes en un medio determinado. en el mundo vegetal se encuentran en los niveles inferiores. tal como sucede en algas y plancton que flotan en el océano. aunque por su propia constitución y fisiología son organismos con mas autonomía que los animales. se crea un tipo de relaciones que también se da entre los animales (como el parasitismo y la competencia). apenas permiten la presencia de congéneres en su territorio fuera de la época reproductora Sabemos que las plantas. Al ser su hábitat generalmente el agua. como diversas algas y muchos hongos. en ambientes reducidos. Dichos grupos. la rápida multiplicación de estos organismos puede provocar a veces. mientras que animales de costumbres solitarias. como la mayoría de las musarañas. un bosque de pinos es un claro ejemplo de este tipo de agrupación. se encuentran condicionadas principalmente por factores de tipo físico y químico. las cuales pueden llegar a construir comunidades conocidas como “formaciones”. forman colonias originadas a partir de un único individuo. donde suelen formar parte del plancton. ya 108 . tanto en organismos animales como vegetales. con predominio ya sea de una u otra en casos extremos. que en la mayoría de los casos caen en sus alrededores. al que vierten sus metabolitos y del que reciben los de otros organismos. pero al no poder desplazarse de una manera activa y depender para su propagación de frutos y semillas. Así en una colonia de pólipos. en éstas. una cantidad excesiva de residuos metabólicos o un agotamiento total del oxigeno disuelto que provoque su muerte . tienden a conformar agrupaciones en las cuales se presente una influencia mutua de manera inevitable.Relaciones intraespecíficas A nivel de organismos unicelulares. el cual ya sea por gemación o bien por división ha dado origen a una gran cantidad de descendientes que se mantienen después mas o menos unidos. La relación entre cada organismo unicelular viene mediada por el medio común que comparten. Entre las plantas superiores se crean agrupaciones de mayor complejidad.

En el reino animal encontramos sociedades. existen grandes cantidades de especies epifitas (plantas que viven sobre otra pero sin alimentarse de esta). en un sentido muy amplio. los grupos de individuos pueden ser. además de ese componente mecánico de agrupamiento. gaviotas. se nutren a expensas de 109 . En las grandes colonias de muchas aves (flamencos. pingüinos. otras. el reconocimiento de los propios individuos y otros aspectos de los que estudia la etología pasan a ocupar un primer plano Relaciones interespecíficas Las relaciones interespecíficas son de manera básica de dos tipos: de competencia y de cooperación.que se encuentra formado por una gran cantidad de individuos de una misma especie. que hacen depender la existencia del individuo del estado general de la comunidad o colonia. Algo similar sucede en los rebaños de mamíferos. en grado máximo entre los primates. como las de hormigas o abejas. las relaciones entre individuos están basadas en rituales para impedir una competencia perjudicial. capaces de planificar la caza y ayudarse mutuamente. surgen relaciones en las que el comportamiento de la especie. lo cual.. y la protección física para los miembros mas jóvenes Entre los organismos animales inferiores. etc. han establecido una compleja red de interacciones. las formaciones vegetales o las agrupaciones mixtas de herbívoros. etc. las colonias son semejantes o similares a las que podemos encontrar en el mundo vegetal. como puede ser: la mayor humedad ambiental. los cuales presentan escasa cohesión y ninguna jerarquía. como las abejas o las hormigas. los cuales mantienen entre si. Entre los organismos vertebrados. tanto físicas como de conducta. desde un simple cardumen de sardinas. las relaciones entre los componentes se van volviendo mas complejas. así mismo los insectos sociales. con una estricta división del trabajo. A medida que se asciende en la escala zoológica encontramos que. la competencia estricta por espacio. desempeñan un papel creciente. el agrupamiento sigue una tendencia instintiva automática. territorio. En todos estos casos. incluyendo dentro de las de competencia. La selva de las amazonas es un claro ejemplo de este tipo de relaciones. en las de cooperación podemos considerar la simbiosis. aparecen los grupos familiares que regulan las relaciones intraespecíficas y en este caso factores como el aprendizaje de las crías. luz. les confiere ciertas ventajas a los miembros individuales del grupo. así como la depredación y parasitismo. las cuales crecen en las ramas y el tronco de los árboles. pero conforme va aumentando el grado de evolución.). entre muchos carnívoros y. intensas relaciones personales. o bien hasta manadas organizadas de lobos.

todas las especies mantienen entre si unas relaciones de dependencia mutua y son eslabones de una red extensa. las aves de presa capturan los primates que habitan en los árboles o bien el jaguar que acecha a las cabras que han acudido a la orilla del río.los restos de vegetales muertos. en el cual. así mismo otras plantas se configuran como lianas y trepan por el tronco de los árboles. mantienen relaciones interespecíficas basadas en el interés común de estar alerta ante el depredador. y una casi infinita variedad de formas tendientes a conseguir un recurso escaso en los niveles inferiores: la luz. Los simios por su parte. en otros casos. así mismo en compartir el mismo medio. parasitismo. si bien es cierto estos últimos sacan muchas veces como beneficio la dispersión de sus semillas En cualquier tipo de ecosistema. en la que la ausencia de uno de ellos puede causar el desmoronamiento de todo el conjunto. simbiosis. 110 . Cuando dos especies de un ecosistema tienen actividades o necesidades en común. Los tipos principales de interacción entre especies son: competencia. comen hojas y frutos de los árboles. Esta lucha entre las plantas. en la sabana africana especies diferentes como las gacelas y los ñus. es frecuente que interactúen entre sí. por ejemplo. también encuentra su análogo en el reino animal. puede que se beneficien o que se dañen o. dado que no compiten entre si. cooperación y mutualismo. depredación. por lo que dependen de su presencia. que la relación sea neutra. comensalismo. Por esta razón la gravedad de la intervención irresponsable del ser humano. al ignorar el delicado equilibrio existente en la naturaleza. Los árboles crecen lo mas alto posible para que sus hojas alcancen una altura mayor que las de los árboles vecinos.

durante la época de celo. La combinación de cromosomas y genes ha originado a la gran diversidad de organismos existentes hasta nuestros días y. ya sea una planta o un animal. los más aptos para las condiciones que existen. Por ejemplo. ha permitido que unos. por ejemplo. es la expresión material de esas pequeñas partículas de ADN o de ARN. es decir. un puma. Si no existen diferencias. el cual puede ser muy diverso. compiten usando medios tan diversos como la acumulación de 111 . ya que sin ella no serian capaces de sintetizar sus nutrientes. hayan sobrevivido y se reproduzcan. los más fuertes serán los que logren reproducirse y transmitir sus genes a la descendencia: la evolución establece así sus pautas de actuación. pero por lo general se trata en esencia. Por ejemplo.Competencia La competencia se da cuando dos especies se encuentran compitiendo cuando utilizan o aprovechan un mismo recurso. los venados luchan entre si por conquistar un rebaño de hembras. desde la luz o el agua. en mayor o menor medida. Por ejemplo: poblaciones de paramecios creciendo en un cultivo común o escarabajos de la harina y el arroz. La competencia es así mismo. como son las algas que conforman el fitoplancton marino. el o sus crías La competencia se origina entonces cuando ambas poblaciones tienen algún tipo de efecto negativo una sobre la otra. la selección natural resultante de la competencia entre diversas combinaciones de genes que adoptan la forma de un organismo Cualquier ser vivo. lo mismo puede decirse sobre el territorio ocupado por un depredador. si no permite en ese lugar la presencia de otros individuos de su misma especie o de otra que tenga los mismos hábitos alimenticios. La competencia en el reino vegetal se da tanto en organismos inferiores como superiores. y todos los demás pueden considerarse relacionados con él. la luz por la que compiten las plantas de la selva. reflejo de una lucha mas profunda entre los organismos: la que se ha desarrollado y continúa produciéndose en el curso de la evolución de las especies. es en ultima instancia un recurso trófico. la lucha entre ellos. como la luz. Esta relación ínterespecifica se presenta especialmente entre especies con necesidades de recursos y estilos de vida parecidos. obliga a que unas plantas trepen sobre otras. o incluso crezcan encima de ellas (como las epifitas). Existe un principio general en ecología que dice que dos especies no pueden coexistir en un medio determinado. o bien hasta el territorio donde viven. de uno de un tipo trófico. una acaba desplazando a la otra. si no hay entre ellas alguna diferencia ecológica. en la selva tropical la escasez de espacio y la lucha por los recursos. los organismos vegetales inferiores. que se encuentran dentro del núcleo de cualquier célula: los cromosomas y sus genes. es debido principalmente a que necesita ese territorio para poder cazar y alimentarse.

112 . inevitablemente. la siguiente capa será la capa arbustiva. la competencia entre dos especies. o la velocidad de crecimiento. Este importante concepto con frecuencia se le llama principio de exclusión competitiva. según este principio. hunden a mas profundidad sus raíces para acceder al agua o trepan sobre otra planta consiguiendo crecer y acabar por ahogar literalmente a la que les servia de soporte. y la menos adaptada morirá.clorofila en sus células. Las hierbas constituyen la capa herbácea. la competencia en el mundo vegetal se manifiesta en forma de una clara estratificación de la vegetación. caudatum. cuando las condiciones de un medio son estables. una de ellas superará a la otra. es decir. que otras plantas crezcan en sus proximidades. ya sea total o parcialmente. F. en un medio sometido a variaciones cíclicas. esta lucha no conduce a la aniquilación de una de las especies. por encima de todas estas. y fue formulado en 1934 por el microbiólogo ruso. una de ellas desplaza a la otra. otras plantas enriquecen en sal el suelo en el que se asienta por lo que las plantas no adaptadas a suelos salinos mueren. es decir. las plantas rastreras. cuando Gause las coloco juntas. para eliminar las bacterias que podrían crecer a su alrededor. como la penicilina. Sin embargo. ambas poblaciones florecieron. así como dos organismos no pueden estar ocupando exactamente el mismo espacio físico al mismo tiempo. dos especies no pueden habitar en el mismo nicho ecológico. El principio de exclusión es muy importante en el reino animal. una siempre eliminaba o excluía competitivamente a la otra. con venenos. como sucede con plantas de genero ficus de las selvas tropicales En los bosques. Así tenemos hongos que usan antibióticos. sin embargo. dando forma a la capa denominada capa epigea o muscínea. y otras similares. cuando dos especies compiten por un mismo nicho ecológico. estas plantas pueden crecer con mayor rapidez para llegar así antes a los recursos disponibles. por lo que también se le llama principio de Gause. Cada una de estas formas vegetales se encuentra ocupando un nicho ecológico. alopatía. El yucateco o el nogal también impiden. Gause. están las raíces y crecen también numerosos hongos. tapizando el suelo. se encuentra la capa arbórea constituida por los árboles. un espacio ecológico en el que puede satisfacer sus necesidades vitales. por encima de la cual. G. Con esto. las dos especies prosperaron con bacterias y se alimentaron en las mismas partes del matraz. que se puede definir como: si dos especies con los mismos nichos son puestas juntas y se ven obligadas a competir por recursos limitados. Gause demostró este principio usando dos especies del protista del genero Paramecium: P aurelia y P. formando en conjunto la capa hipogea. En matraces separados. que utilizan el mismo recurso finaliza con la desaparición de una de ellas. los musgos. se disponen los líquenes. A esto se le denomina. constituida por las matas y arbustos y. y aun con más claridad en la selva. sino a un aumento relativo de la población de la otra Muchas plantas superiores secretan sustancias que inhiben el desarrollo de otras especies en su entorno inmediato. Es así que hundidas en el suelo.

y sus nichos se invaden de forma considerable. aunque los nichos de estas aves al parecer se invaden considerablemente. este fenómeno. logran expulsar a las mas pacificas o tardías. por ejemplo. la cual por lo tanto esta sumergida más tiempo. a la región que había habitado antes su competidor. Cuando el hábitat es apropiado para ambas especies. de este modo.Después Gause repitió el experimento. y para conseguirlos se establece una dura competencia entre diversas aves. que se disemino hacia abajo. por ejemplo. Realizo una investigación de cinco especies de aves que se alimentan de insectos y anidan en el mismo tipo de pino. ocupado por poblaciones de distintas especies de paramecios. esto. Por ejemplo. Balanus. P. El ecólogo estadounidense R. Mac Arthur descubrió que las cinco especies se concentraban en buscar. en un charco de agua. La competencia ínterespecifica ayuda a controlar el tamaño de la población. las dos especies de paramecios lograron coexistir por tiempo indefinido. El ecologista J. Un ejemplo de este tipo de adaptación fue descubierto por Darwin al estudiar los pinzones de las islas Galápagos. con el paso del tiempo las especies en competencia. denominado división de recursos. así como diferentes conductas alimentarias que reducían la competencia entre ellos. porque es más grande y crece más rápidamente. desarrollan adaptaciones físicas y de conducta que minimizan sus interacciones competitivas. que si estuvieran solas. la temperatura se encuentra actuando como un factor determinante en la competencia. en condiciones naturales los descubrimientos de laboratorio llevados a cabo por Gause. esta competencia. usaban distintas tácticas de cacería y anidaban en tiempos ligeramente diferentes. favoreciendo a aquella especie que mejor pueda superar determinadas temperaturas. o bien las que inician antes la construcción de sus nidos. con frecuencia ocupan un nicho más pequeño. en áreas especificas del árbol. Connell descubrió que Chthamalus domina la parte superior de la playa la cual es mas seca y que Balanus domina la parte mas baja. es el resultado de la coevolución de las especies con una gran invasión de nichos (pero no total). porque ocupaban nichos ligeramente diferentes. puede restringir el tamaño y la distribución de las poblaciones de los individuos en competencia. la cual solía alimentarse en el fondo del matraz. en este caso. las aves minimizaban la invasión de sus nichos y reducen la competencia entre las diferentes especies. los percebes (tipo de crustáceo) del genero Chthamalus se encuentran compartiendo playas rocosas de Escocia con otro genero de percebe. las especies muy relacionadas continúan en competencia por los limitados recursos. aumento la población de Chthamalus. Mac Arthur demostró. 113 . Como Balanus no tolera la sequía. favorece a los individuos con menos competidores. aunque la coevolución tiende a minimizar la invasión de nichos. La división de los recursos. y como la selección natural. En la naturaleza. Balanus conquista. en los bosques de confieras escasean los huecos en los que anidar. estas aves habían desarrollado diferentes tamaños y formas de picos. Al dividir el recurso. la remoción de Chthamalus tiene poco impacto en la distribución de Balanus. Cuando removió a Balanus. Este científico descubrió que cuando coexisten especies con requisitos similares. de la que salen vencedoras las mas agresivas. reemplazando a P caudatum con otra especie. sucede cuando dos o mas especies actúan como agentes mutuos de selección natural. es una adaptación evolucionista que reduce los efectos dañinos de la competencia ínterespecifica. bursaria. la coevolución también llamada evolución conjunta.

donde solo las mareas altas sumergen a los percebes. un organismo se alimenta de otro capturándolo. la competencia ínterespecifica limita tanto el tamaño como la distribución de las poblaciones en competencia Otro ejemplo lo tenemos en ríos y arroyos de escaso caudal y régimen estacionario. el nivel de las aguas desciende e incluso el cauce llega a secarse. la búsqueda y captura de la presa. es decir. cuyo ciclo de desarrollo es mas rápido. ya que suprimen a los individuos no adaptados o enfermos por lo que previenen la superpoblación. se da cuando una población vive a costa de cazar y devorar a la otra (presas). 114 . La íntima dependencia que existe en cualquier ecosistema entre todos sus componentes alcanza la máxima expresión entre los depredadores y sus presas. En la competencia por este nicho ecológico.Sin embargo. Chthamalus tolera condiciones más secas. pues con la llegada de la estación calida. por ejemplo el guepardo es depredador de las gacelas así mismo. por lo que tiene una ventaja en la parte superior de la playa. Como podemos ver. en este caso. se ha observado un predominio de aquellas especies efímeras. la velocidad de crecimiento es importante en este caso. Depredación La depredación es una forma especial de la relación entre especies y una consecuencia de la competencia por los recursos tróficos. hace que sea un fenómeno casi exclusivo del reino animal. por medio de este ejemplo. también las águilas son depredadores de los conejos La propia naturaleza de la depredación. la brevedad del ciclo vital se ha convertido en una ventaja competitiva. aunque existen algunas pocas plantas que cubren parte o la totalidad de sus necesidades energéticas y de nutrientes a base de los animales que capturan. En el funcionamiento de la naturaleza resulta beneficiosa para el conjunto de la población depredada.

cuando un pequeño invertebrado se posa sobre ellas. en las cuales una especie de gran tamaño que se alimenta de otra menor. Suelen recurrir a trampas. por ejemplo. y el búho durante la noche. o bien se cierran de manera súbita.Las plantas llamadas carnívoras son. hasta las elaboradas técnicas de persecución utilizadas por una manada de lobos. es a su vez presa de ésta cuando se encuentra en etapa juvenil. etc. esto a menudo se observa en poblaciones de peces. Cuando el alimento es de origen vegetal. a una especialización trófica en el sentido de evitar la competencia entre especies cercanas. pues al ser su tipo de alimentación heterótrofa y necesitar la materia orgánica elaborada por otro individuo. así. a una depredación selectiva. el proceso se hace más simple. encerrándolo y permitiendo entonces a la planta. ya que este término se reserva para los animales que han de captura a otros Las modalidades de depredación son muchas. desde la manera en que un protozoario engloba a otro. angiospermas y las técnicas de “caza” que aplican. con lo cual. por ejemplo. topos. de depredadores que en otras circunstancias competirían. sino más bien de “cazadores al acecho”. No puede hablarse en este caso de depredadores en sentido estricto. Algunos mamíferos pequeños son activos durante el día. no hablamos de depredación. Podemos considerar que todos los animales son depredadores. el águila durante el día. por ejemplo. se presenta también el caso de que la condición de depredador sea variable. permite la existencia de un cierto numero de depredadores. difieren notablemente de las empleadas por los animales. pero en este caso. a los cuales quedan adheridas las presas. como en el caso de los atrapamoscas.. la población de pequeños mamíferos como ratones. Otras producen líquidos pegajosos. esto a hecho posible la presencia al mismo tiempo. forzosamente se ven obligados a buscarlo y capturarlo. en un bosque con un sotobosque espeso (vegetación formada por matas y arbustos que crece bajo los árboles de un bosque). aun cuando la planta ofrezca algunas dificultades. un mismo nivel trófico esta disponible en todo momento. musarañas. en su gran mayoría. entre los que las aves de presa desempeñan un papel importante. esto en función de la edad del individuo. es decir. y otros por la noche. Con cierta frecuencia. La evolución a llevado pues. 115 . en el caso de las aves. cuyas hojas modificadas y provistas de pelos táctiles se entrecruzan cuando un insecto los roza. secretar sustancias digestivas. las espinas de muchos cactus.

el conejo del zorro. como defensa contra los enemigos. el ultimo medio de defensa pasivo que le queda es ocultarse para tratar de pasar desapercibido. Para poder sobrevivir. ya sea por medio de secreciones toxicas o bien porque el sabor del animal resulta muy desagradable Los medios químicos de defensa se encuentran muy extendidos en el reino vegetal. la acción del depredador ha provocado que su presa desarrolle unos medios de defensa. así como al oso que atrapa un salmón. se enfrenta a sus enemigos. desde pequeños protozoarios cubiertos de excrecencias. La concha de los moluscos y de los crustáceos es un medio defensivo que muchas veces convierte al animal en invulnerable. y la exótica planta drosera que enreda y digiere a su insecto presa. la selección natural. le proporciono también velocidad y rayas de camuflaje. la variedad es infinita. Por lo tanto. cómo. para esto. los depredadores incluyen: el antílope que mordisquea el pasto. no siempre puede derribar al ciervo. por lo que para nuestro fines. a las largas espinas de los cactos. tal es el caso de los largos tentáculos de muchas medusas. este medio cumple a veces dos funciones. los depredadores son de mayor tamaño que sus presas o bien cazan en conjunto. por lo tanto. y a su presa. la defensa adopta muchas veces una forma activa. una activa. por lo general. Así mismo. Uno de los medios de defensa pasivos mas generalizados en la naturaleza son las espinas o pelos en sus mas diversas formas. 116 . adopta una forma y color lo mas parecido posible al medio sobre el que se encuentra. así mismo los depredadores son menos abundantes que su presa. Cuando las presas se hacen más difíciles de atrapar. los depredadores deben de hacerse más aptos para la cacería. así mismo el murciélago que se abalanza sobre una rana. el recato de la araña alguacil y la sorprendente imitación que hace la araña de la mosca que acecha. y otra pasiva. con frecuencia los herbívoros se incluyen en esta categoría. por ejemplo. algunas otras secretan sustancias que las vuelven incomestibles. aun si solo matan parte de las plantas que consumen. es decir. cuando la presa es de tamaño grande. muy alta. Así mismo también ha producido visión aguda al halcón y el llamado de advertencia de la ardilla. las hojas de muchas plantas son toxicas. ha proporcionado velocidad y manchas de camuflaje al chita. el ratón del águila.A los depredadores se les considera de manera general como organismos que matan y se alimentan de otros. los cuales pueden clasificarse de dos maneras: pasivos o activos. estas poblaciones ejercen una presión selectiva mutua. Entre las especies mas evolucionadas. la manada de lobos. las gacelas huyen del león. otro medio pasivo de defensa es de origen químico. Sin embargo. como arma de caza. la cebra. los depredadores deben alimentarse y sus presas deben evitar convertirse en su alimento. los lobos cuando derriban a un alce. en otras ocasiones. si el animal es muy nutritivo y apetitoso para sus enemigos. a esto se le conoce como mimetismo.

aunque con frecuencia. y centra su puntería en los ruidos de la palomilla. denominada camuflaje. se auxilian también por el camuflaje. algunas palomillas. en lugar de perseguirla. o incluso excremento de las aves. los animales camuflageados parecen plantas. puesto que envenenar a su depredador no es mucho consuelo. una de las mas venenosas. Muchas veces. Una sola experiencia desagradable. cuando el murciélago caza una palomilla que hace ruidos. por ejemplo. se han desarrollado de tal manera que parecen rocas. hace que no se distingan los individuos aunque se encuentren a plena vista. la serpiente coralillo. esto a fin de ser ignorados por sus depredadores herbívoros. si el individuo ya ha sido comido. han desarrollado oídos sencillos que son sensibles a las frecuencias usadas por los murciélagos. Los depredadores que emboscan a su presa. al emitir impulsos de sonido. los colores brillantes dicen: “cómeme bajo tu riego”. pareciéndose a la coralillo. esta coloración. las cuales son una de las presas favoritas de los murciélagos. todas estas interacciones nos muestran de manera clara la complejidad de las adaptaciones coevolucionistas El camuflaje sirve para ocultar tanto a los depredadores como a las presas. presenta colores brillantes de advertencia. ya que algunos animales han desarrollado una coloración de advertencia. estos animales presentan un sabor desagradable y son muy venenosos. la cual es inofensiva. se origino una ventaja selectiva para los individuos sabrosos y benéficos si se parecían a los venenosos. cuando escuchan un murciélago. al analizar los ecos que producen. y la serpiente reina de la montaña. tanto los depredadores como las presas han desarrollado colores y patrones que simulan a los alrededores. algunos tipos de plantas. por lo que permanecen inmóviles como defensa. ya que la imitación se refiere a una situación en la cual una especie se desarrolla para parecerse a otra cosa (con frecuencia a otro organismos). con un señuelo colgando de su labio superior. por ejemplo una vez que se desarrollo la coloración de advertencia. volando de manera errática o bien tirándose al piso. Algunos animales se parecen mucho a objetos poco interesantes. los depredadores aprenden rápidamente a evitar las franjas notorias de abejas. las polillas ponen en practica una acción evasiva. de una frecuencia e intensidad muy alta y.Los murciélagos y las palomillas han desarrollado estrategias de neutralización mutuas. por lo general. 117 . ya que todos los murciélagos son cazadores nocturnos que navegan y localizan a su presa por la ecolocalización. al parecerse entre ellas. muy diferente y brillante. por ejemplo. evita las prácticas depredatórias. Como respuesta a este sistema único para la localización de presas. crean una imagen de los objetos cercanos a su alrededor. dos especies desagradables pueden obtener beneficios de la experiencia dolorosa de los depredadores. es suficiente para enseñar a los depredadores que deben evitar estas presas notorias. ramas. los colores brillantes son una advertencia de peligro. puede neutralizarla pagando sus propios impulsos de sonido de manera temporal. al cambiar la frecuencia de sus impulsos de sonido y así la palomilla no pueda escucharlos. Algunos otros individuos se protegen con la imitación. se parece a las rocas cubiertas con algas y a las algas en las que permanece inmóvil. Así mismo. como respuesta. pero. avispas. avispones y. por ejemplo. Algunas palomillas han desarrollado una manera de obstruir la ecoubicación de los murciélagos produciendo sus propios ruidos de alta frecuencia y. Los murciélagos pueden a su vez neutralizar esta defensa. hojas. el pez escorpión.

mucho mas grande y. ya que las plantas han desarrollado adaptaciones químicas que desalientan a los depredadores. cuyas larvas se alimentan de sus brotes. así como para la defensa. aunque el cuerpo del pez escorpión se encuentre oculto por el camuflaje. Algunos otros depredadores han desarrollado una imitación agresiva. estas plantas por lo general son muy abundantes. pulpos. producen formas diferentes de esta toxina. también han desarrollado adaptaciones coevolucionistas. si un depredador se acerca demasiado. Cuando las plantas desarrollan sustancias químicas para su defensa. con lo que se dificulta la evolución de la resistencia. es tragado rápidamente: Otro pez. cualquier otro pez curioso. estas cortinas de humo de sustancias químicas coloridas confunden a sus depredadores y ocultan su escape. el blenia diente de sable. los peces llenos de parásitos llaman la atención del labro limpiador y son engañados por el blenia diente de sable. que se sienta atraído por las carnada. los animales aprenden con rapidez a no comer alimentos que los enfermen. sintetizan sustancias químicas toxicas y de mal sabor. Un patrón común da como resultado que los depredadores aprendan rápidamente. el cual. recoge parásitos de la piel de peces grandes. Algunas especies de presas usan otra forma de imitación. no son comidas mucho. sobre su boca le cuelga una carnada con movimientos que parecen un pez pequeño. que los muerde en lugar de ir sobre sus parásitos. llamada coloración de sobresalto. ocasionando así menos prácticas depredatórias en todas las especies con colores similares. muchos insectos han desarrollado patrones de color que se parecen mucho a los ojos de un animal. y cualquier animal inmune a sus venenos disfrutara de un abundante suministro de alimento. por lo que los algodoncillos así como otras plantas tóxicas. simulan ser un indefenso animal para atraer a su presa a sus cercanías. imita a un inofensivo pez llamado labro limpiador. ya que tanto los depredadores como la presas han desarrollado una variedad de sustancias toxicas para el ataque. calamares. por ejemplo. es decir. la presa de repente destella sus manchas que simulan ojos y sobresalta al depredador para hacer que escape Algunos depredadores y sus presas participan en una batalla química. en consecuencia. las plantas del lúpulo producen sustancias químicas del tipo alcaloides. un enfoque de “lobo con piel de oveja” para realizar sus practicas predatorias. posiblemente peligroso. una gran variedad de plantas producen toxinas defensivas. Las plantas y los individuos herbívoros. y la mariposa virrey que también es muy desagradable presenta patrones en las alas muy similares a los de las monarcas. y caracoles marinos. por ejemplo. muchas. las cuales desalientan el ataque de la mariposa azul. Algunos molusculos como. se conoce también que diferentes individuos de la misma especie de lupinos. algunos insectos evolucionan de manera cada vez mas 118 .Por otra parte la mariposa monarca es venenosa y poco agradable de sabor. como el algodoncillo. emiten unas nubes de tinta cuando son atacados.

asociación con entidad propia. contra sus propios depredadores y su presa. y lo podemos definir como la asociación o relación entre dos o mas individuos de una misma especie o de diferentes especies por un tiempo prolongado. el cual recoge esta sustancia y se la unta en el abdomen. En ectosimbiosis. raspan esta sustancia pegajosa de los cascarones y la transfieren a sus patas delanteras. este insecto ha desarrollado conductas que le permiten usar las defensas desarrolladas por una planta. el simbiótico vive en el espacio intracelular del huésped. Un ejemplo de una simbiosis mutua es la relación entre la anémona de mar y el cangrejo ermitaño. El término huésped es usado para el más grande de los dos miembros de una simbiosis mientras que el miembro más pequeño es llamado simbiótico Uno de los ejemplos mas conocidos es el de los líquenes. cada uno de los componentes de la simbiosis se denomina simbionte. el simbiótico vive sobre el cuerpo (en el exterior) del organismo huésped. las larvas no solo toleran el veneno. Simbiosis El termino simbiosis significa literalmente “vivir juntos”. En endosimbiosis. se encarga del suministro de agua y del aporte de nutrientes La Simbiosis se puede dividir dentro de dos distintas categorías: ectosimbiosis y endosimbiosis. de lo que resulta un beneficio para todos ellos. se encarga del alimento. El alga que es autótrofa. existen insectos depredadores. cuando las crías salen del huevecillo. ayudándoles así. El resultado es que casi todas las plantas tóxicas son alimento por lo menos de un tipo de insecto. los animales de pastura han sufrido presión selectiva para tener dientes más largos y duros. Un ejemplo es la evolución de caballos y del pasto que se alimentan. incluido el interior de la superficie del recorrido digestivo o el conducto de las glándulas exocrinas. los caballos adquirieron dientes más largos cubiertos con esmalte más grueso para resistir el desgaste. por lo tanto. como un tipo de chinche asesina. cuando los pastos desarrollaron filamentos mas duros para reducir las prácticas predatorias. Algunos zacates han desarrollado filamentos que presentan sustancias duras de silicio para desalentar a todos los depredadores. Así mismo algunas plantas sueltan una resina pegajosa y dañina.eficiente para desintoxicarse o bien incluso. el cangrejo "ofrece" desplazamiento a la anémona y ésta le ofrece protección 119 . con excepción de aquellos que tienen dientes moledores y quijadas fuertes. sino que lo almacenen en sus tejidos para usarlo como defensa contra sus propios depredadores: La toxina almacenada es así mismo retenida en la mariposa monarca adulto. En esta compleja relación. que es incapaz de sintetizar los carbohidratos. la resina cubre sus huevecillos cuando salen y les da un toque desagradable para sus depredadores. para evitar que los animales se las coman. al pasar por el proceso de metamorfosis. por ejemplo. para utilizar esas sustancias químicas. las larvas de la mariposa monarca consumen el tóxico algodoncillo. mientras que el hongo. en la cual participa un hongo y un alga. a capturar a sus primeros insectos presa. los cuales han alcanzado tal grado de compenetración que ninguno de los dos puede vivir por separado.

Entre los vertebrados. el depredador se ha especializado de tal manera que no llega a matar a su presa. sino. sin matarla de inmediato. tanto el parasito como el huésped. adoptando la forma conocida como flora intestinal: los microorganismos transforman la celulosa en materia asimilable que. si no para trabajar unidos". afirma que la simbiosis es el principal resultado forzado por la evolución. Casi todos los grupos animales presentan formas parasitas. pero como ya se menciono. que se alimenta de ella durante toda su vida. Según Margulis y Sagan (1986). la simbiosis se encuentra muy extendida con bacterias y protozoos. en las que un hongo se asocia a las raíces de una planta. siendo frecuentes las que se establecen entre algas y protozoarios rizópodos. salvo una pequeña cantidad que el mismo consume. y reivindica que la evolución está fuertemente basada en la cooperación. por ejemplo un pez pequeño suramericano llamado chupa o candirú. incluso vertebradas. medusas e incluso moluscos. basadas en la competencia están incompletas. queda a la disposición del vertebrado La bióloga Lynn Margulis.Otra simbiosis importante en el reino vegetal son las micorrizas. el parasitismo se considera una forma extrema de depredación. en la cual. "La vida no se hizo con el planeta por combatir. y dependencia mutua entre organismos. han experimentado adaptaciones mutuas. hasta el punto que aquellos se han vuelto exclusivos. Parasitismo Este tipo de relación resulta en beneficio para una especie y la actividad de esta especie resulta perjudicial para la otra. anémonas. Aunque en ocasiones resulta difícil identificar de manera clara entre un depredador y un parasito. especialmente en el medio acuático. famosa por sus trabajos sobre endosimbiosis. estos últimos disponen casi siempre de órganos especiales de fijación. perjudicándola con frecuencia al dañarla o debilitarla. a menudo los parásitos son mucho más pequeños y más numerosos que sus huéspedes En el transcurso de la evolución. Existe también simbiosis entre plantas y animales. es decir. el parasitismo sucede cuando una especie vive dentro de la presa o bien sobre ella (huésped o hospedero). y obteniendo por su parte nutrientes ya elaborados que el mismo hongo no puede fabricar. por ejemplo de alfalfa. el cual penetra en la cavidad branquial de otros peces y allí se alimenta de su sangre 120 . interacción. Los parásitos pueden ser de tipo ectoparásitos (externos) y endoparásitos (internos). Ella considera que las ideas de Darwin sobre evolución. ya sea ventosas o bien garfios. incrementando la capacidad de absorción de nutrientes para la planta.

por su propia estructura. muérdago. en la que una especie da cobijo a otra. etc. la orquídea obtiene soporte para poder tener acceso a la luz solar en la parte superior de los bosques tropicales 121 . presentan ciclos de vida complejos. bacterias y virus patógenos. así mismo muchas orquídeas se adhieren a los árboles sin causarles daño. Le especie beneficiada suele aprovecharse de los restos de comida de la segunda. otro ejemplo puede ser el parasito del paludismo. Son ejemplo de esta relación las tenias. en este tipo de relación el beneficio trófico es solo para una de las especies. el Trypanosoma. El antílope africano. La variedad de bacterias y virus infecciosos y la precisión del sistema inmune que contrarresta sus ataques. aunque la otra no resulta perjudicada. Uno de los casos mas conocidos son los peces que habitan en el interior de las cavidades de las esponjas. visitándola con frecuencia pero sin llegar a matarla. piojos. el cual a ocasionado una fuerte presión de selección en un gen humano que origina la anemia falciforme. que significa "compartiendo la mesa". un protozoario parasito. Existen dos tipos de comensalismo: Un tipo de comensalismo es el llamado inquilinismo. contienen en su interior grandes cantidades de invertebrados comensales. se ve poco afectado por el. sin que esta consiga ninguna ventaja a cambio. que incluyen dos o más huéspedes. o bien las aves que habitan en árboles participan en este tipo de relación ya que las aves obtienen albergue y protección sin afectar a los árboles. sin embargo. Originalmente fue usado para describir el uso de comida de desecho por parte de un segundo animal. en especial los gusanos y los protozoarios. el ganado recién importado con frecuencia muere si no recibe tratamiento También pueden considerarse parásitos a los murciélagos hematófagos. pero esperan hasta que el animal termine su plato.Los parásitos mas conocidos incluyen la tenia (estado adulto del cisticerco). pulgas y varios protozoarios. En esta relación la especie que alberga no se beneficia ni se perjudica y la otra que encuentra el albergue resulta beneficiada. pues se limitan a tomar una cierta cantidad de sangre de la presa. Comensalismo Este tipo de relación se puede considerar como una derivación de la simbiosis. pero sobrevive si se ha creado en un área infestada durante muchas generaciones. que coevoluciono con este parasito. La forma de vida parásita tiene un gran éxito. las esponjas. garrapatas. El término comensalismo proviene del latín “com mensa”. son evidencias de las poderosas fuerzas de coevolución entre microorganismos parásitos y huéspedes. causa encefalitis letárgica en los humanos y una enfermedad en el ganado llamada nagana. es un tipo de relación ínterespecifica. los mosquitos. Por ejemplo. muchos parásitos. como los carroñeros que siguen a los animales de caza. aproximadamente una cuarta parte de las especies de animales son parásitas. en este tipo de relación el recurso aprovechado es el espacio. El ganado de reciente introducción a menudo sufre infecciones.

Se da cuando dos especies se benefician una a otra pero cualquiera de las dos puede sobrevivir por separado.El otro tipo de comensalismo es la llamada foresia. Es el tipo de relación en el que dos especies se benefician entre sí hasta el extremo de que su relación llega a ser necesaria para la supervivencia de ambas especies. otro ejemplo seria los peces limpiadores. por ejemplo. las rémoras que se adhieren a la piel de los tiburones. beneficiándose estos mamíferos de la actividad trófica de las aves. dependen de las flores para su alimentación y las flores de las abejas para su polinización. o cuando la actividad de una de ellas reporta algún beneficio a la otra. mientras ayudan a sus huéspedes a extraer los nutrientes. en la que una de las especies utiliza a la otra como medio de transporte. es decir cuando dos organismos interactúan de manera que ambos se benefician. búfalos o ñus. las garzas comen los parásitos que hay sobre la piel de las vacas. Hablamos de mutualismo cuando dos especies se limitan a aprovechar un mismo recurso. por ejemplo. o bien los insectos que se sujetan al pelaje de los mamíferos. donde los protistas y bacterias encuentran alimento y albergue. La lapa tiene un lugar seguro para vivir y facilidad para alimentarse de plancton. los cuales eliminan los restos de comida de los dientes de otras especies mayores. Las asociaciones mutualistas también ocurren en el tracto digestivo de las vacas y de las termitas. la cual se define como la relación entre dos especies que por lo general son muy diferentes en cuanto a su tamaño. Las abejas. algunas lapas que viven sobre las ballenas. Mutualismo. Por ejemplo. Sería el caso de las esponjas que viven sobre la concha de moluscos marinos. o bien. otro buen ejemplo son las bacterias fijadoras de nitrógeno en las planas leguminosas. Cooperación. mientras que la ballena no se ve ni perjudicada ni beneficiada. liberándoles de esta manera de un posible foco de infección. donde las bacterias obtienen alimento y albergue de la planta y a cambio fijan el nitrógeno de forma que la planta lo pueda aprovechar 122 .

por lo menos ocasionalmente. por lo general. son menos intimas y prolongadas. o bien en el pez payaso. que se refugia entre los tentáculos venenosos de la anémona. lleva pedazos de alimento a su huésped.Las relaciones mutualistas entre los vertebrados son raras y. como en la relación del labro limpiador. el pez obtiene albergue y protección y. 123 .

Que estudia la ecología _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 6. Que papel desempeñan las poblaciones con estrategia de supervivencia del tipo “ r “ en el inicio de los ecosistemas _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 9. En una población existen dos tipos de especies. Como afecto la coevolución a las poblaciones de las comunidades en un ecosistema _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 5.Actividad 1. Como es el crecimiento de la población que usa la estrategia de supervivencia tipo “ r “ ________________________________________ 8. Cuales son los tres procesos que se encuentran formando la base de una comunidad en un ecosistema _____________________________________________________________ 4. entonces estamos utilizando la _________________________ 3. Que estudia la autoecología _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 2. Si el objeto de estudio son las relaciones que se establecen entre los diversos organismos. Que tipo de organismos son los que utilizan estrategias de supervivencia del tipo “K” _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 124 . cual es. la generalista _____________________________________________________________ 7.

Si dos especies de animales habitan en un mismo nicho ecológico y no existen diferencias ecológicas entre ellas. Cuando sucede.10. Define la relación denominada competencia _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 14. Este tipo de relación ínterespecifica se da entre especies con estilos de vida y necesidades de recursos similares __________________________________ 15. Menciona los tipos principales de interacción entre especies _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 13. Que pasa en un ecosistema cuando la intervención del hombre rompe el equilibrio existente _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 12. Cuando dos individuos de la misma especie presentan interrelaciones. que pasa con sus poblaciones _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 16. cuales son los factores determinantes de estas _____________________________________________________________ 11. Define el concepto del principio de exclusión _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 18. una coevolución entre dos especies _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 125 . Que significa el termino alopatía _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 17.

Este tipo de interacción se define como la relación entre dos especies en la que una de las especies utiliza a la otra como medio de transporte _____________________________________________________________ 29. Por que razón la depredación es benéfica para la población depredada _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 22. Define el concepto de comensalismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 28. Describe como funciona el mimetismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 25. Este tipo de relación se da cuando una población vive a costa de cazar y devorar a la otra _______________________________________________ 21. que sucede con las poblaciones _____________________________________________________________ 20.19. A que se le considera un organismo depredador _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 23. cuando especies muy relacionadas continúan en competencia por los recursos. describe un medio de defensas pasivo ante la depredación _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 24. Define el concepto de parasitismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 27. Define el concepto de mutualismo _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 126 . Define el concepto de simbiosis _____________________________________________________________ _____________________________________________________________ 26.

Por regla general. con la llegada de la estación fría. desaparece. las especies longevas y que por su tamaño u otras circunstancias carecen de enemigos. la curva aumenta como en el primer caso. aunque sin llegar acero. La estabilidad o equilibrio. hasta llegar a un punto en el que se estabiliza. que supone un compromiso entre los distintos factores que influyen sobre ella. Estas son frecuentes en las especies con ciclo vital corto. como puede ser un insecto o una planta anual. aquellas especies sometidas a una gran presión ambiental (incluida la de los depredadores) tienen tasas de reproducción muy altas. etc. Este hecho refleja la adaptación de la especie a las condiciones de su medio y. se obtiene una curva de crecimiento de población. Con diversas fluctuaciones acaba por centrarse alrededor de un valor medio. tales como los cambios en las grandes corrientes oceánicas. en lugar en lugar de estabilizarse en el punto máximo. significa un estado de fluctuación alrededor de un valor medio. sufre un descenso. aunque por lo general los valores oscilan alrededor de un punto medio que supone el estado “normal”. no así las del segundo tipo. determinadas por los cambios en las condiciones ambientales (temperatura. Existen muchos factores que influyen sobre las fluctuaciones. sino a una caída brusca hasta cero. La población experimenta un crecimiento indefinido hasta que. tiene en ecología un sentido dinámico. Las del prime tipo soportan bien las alteraciones bruscas del medio y las grandes mortandades que puedan producirse al azar. Estos gráficos muestran las grandes fluctuaciones en el número de algunas especies de insectos. la cual nos dará la pauta de crecimiento de esa población. la facilidad con la que la caza incontrolada de las ballenas las esta llevando al borde mismo de la extinción. En cuanto al potencial de reproducción y la tasa de mortalidad. a la variación de los factores ambientales. Sin embargo en el curso de estas variaciones se producen ciclos. presas) y en parte también a componentes abióticos del ecosistema. De ahí la dificultad de exterminar las ratas de una ciudad y. por consiguiente. 127 . las variaciones en la energía solar que llega a la superficie del planeta. sin embargo. depredadores) En los organismos de ciclo vital más largo. presentan tasas de mortalidad y crecimiento muy bajas. si representamos de este modo el desarrollo de un animal de ciclo corto. debido en parte a las relaciones interespecíficas (depredadores. cuando las fluctuaciones observadas en la población se deben a las variaciones en las condiciones del medio se habla de oscilaciones. con años de mayor productividad y otros en los que la biomasa total del ecosistema disminuye. la curva obtenida difiere de la anterior en que no se llega a un punto de estabilización. inferior a un año. alimento. pero después. Esta curva se toma como tipo para aplicar a otras especies.Variaciones temporales Cualquier población ya sea animal o vegetal experimenta variaciones numéricas en el transcurso de un año. Si se representa en un grafico el nivel de población con respecto al tiempo. Los estudios realizados en laboratorio con organismos unicelulares cultivados en condiciones especiales han dado una curva característica: tras una fase inicial de crecimiento lento sigue otra en la que la población experimenta un aumento notable. necesarias para compensar las elevadas perdidas de población.

128 . y que podremos encontrar ejemplares de todas las edades distribuidos de una manera uniforme y formando numerosas subpoblaciones sin diferencias muy marcadas entre ellas. en las diversas épocas del año o. en un bosque. dicha población experimenta un crecimiento descontrolado y puede convertirse en plaga. aunque en este caso a menudo aniquila sus propios recursos y llega a desaparecer. así mismo los de las mareas. según crezcan.Cuando en ecología se habla de que una población es estable no se quiere decir que sea capaz de recuperar su estado normal tras una agresión intensa. A diferencia de las fluctuaciones. condiciona las fases de crecimiento vegetal y los ritmos de vida de los animales sedentarios o migradores Cuando un agente externo como por ejemplo el ser humano interfiere en una población animal. los ritmos son variaciones periódicas de menor duración que afectan solo al individuo. al eliminar a sus enemigos. por ejemplo. que obligan a cerrar sus valvas (pliegues membranosos que impiden el retroceso de lo que circula por los vasos o conductos del cuerpo de los animales) a numerosos moluscos cuando se retiran las aguas. que con las fases de la luna determinan las épocas de migración de numerosas especies. su morfología será diferente. otros ritmos son por ejemplo. así en algunas plantas la intensidad luminosa determina que se desarrollen un tipo u otro de hojas y entonces. el equilibrio supone que a medida que los árboles mas viejos mueren van siendo sustituidos por otros mas jóvenes. en este caso la variación diurna de la iluminación dan lugar a un ritmo diario en esta planta. por ejemplo el curso del sol en el horizonte hace que la cabezuela de la planta del girasol gire. Hay ritmos diarios como los de apertura de la flores. que tienen una importancia demográfica evidente. el ascenso y descenso del plancton marino. en una zona donde el sol pegue de lleno o bien de una zona donde casi siempre de sombra. la actividad nocturna o diurna de muchas aves de presa o la salida de muchos insectos del capullo a una hora precisa del día (determinada por la intensidad de la luz). los ritmos mensuales. los ritmos pueden afectar a la actividad interna del organismo o a su distribución espacial. como la hibernación de osos. murciélagos y roedores. El ritmo de las estaciones es observable con especial espectacularidad en el bosque de caducifolios.

menos exigentes y con una mayor capacidad de adaptación. Los primeros organismos en llegar a una zona virgen son vegetales inferiores. Todos estos son requisitos necesarios para lograr colonizar un medio que la mayoría de las veces se presenta hostil. aunque lo normal son modificaciones graduales. esta tendencia es tan fuerte que acaba imponiéndose sobre los cambios fortuitos. siempre aparecen especies mas oportunistas. y la fase final la de mayor madurez. y la pasmoserie la que lo hace de la arena. aunque a veces. otras plantas mas desarrolladas. autoorganizándose. después. Continuamente están muriendo unos individuos y naciendo otros. El objetivo final es alcanzar una fase en la que el ecosistema se estabilice. que preparan o crean el suelo sobre el que podrán asentarse después. gran facilidad de dispersión y rápida multiplicación. en las primeras etapas. Hasta que la flora no logra colonizar el medio no pueden llegar las especies animales pioneras 129 . Las diversas comunidades más o menos transitorias que aparecen el desarrollo de la sucesión se denominan etapas. Hay distintos tipos de series. En las sucesiones suele observarse un desarrollo continuo que a través de sus distintas etapas. y la hidroserie es la producida en la aguas. culmina en la fase clímax. En ocasiones hay cambios fortuitos como incendios o grandes perturbaciones imprevisibles. las cuales tienden todas al estadio final. según el medio en que se desarrollen. por ejemplo. no se diferencian de manera clara las diferentes comunidades seriales que la componen En una sucesión se presentan patrones regulares. por lo que las primeras etapas de una sucesión serán las que presentan menos madurez. fases o comunidades seriales. si no francamente adverso. El proceso puede duran algunos decenios o prolongarse por espacio de varios milenios. poco a poco. Es la de mayor madurez y la que se encuentra en un equilibrio optimo con respecto a las condiciones del medio. algas y líquenes. La litoserie es la que parte de la roca desnuda. Una xeroserie es el conjunto de sucesiones que tienen lugar sobre la tierra. van apareciendo especies de crecimiento más lento pero más resistentes y más organizadoras.Sucesión Todo ecosistema va cambiando con el transcurso del tiempo. esas primeras especies se denominan pioneras. Se denomina maduración a un proceso de autoorganización del sistema que tiene cierto carácter irreversible. El clímax es la etapa final o Terminal de una sucesión. si bien suelen producirse fluctuaciones mas breves en su transcurso. La sucesión es el conjunto de cambios que experimenta una comunidad y que siguen una secuencia conocida y previsible.

hasta el final de las cadenas alimentarias se alarga y se hace más lento y. sino que. es decir. inundaciones. o dunas. es decir los vegetales. El trayecto de la energía desde el lugar de producción primaria. es decir. etc. 130 . etc.. los cuales al alcanzar sus etapas finales se destruyen. Aumenta la diversidad. El proceso de sucesión no continúa de manera indefinida. ecosistemas de aguas corrientes. así. a mayor escala. son sumamente raras las veces en que se alcanza la comunidad clímax. es un cambio en una comunidad y en su ambiento abiótico con el paso del tiempo. o la colonización por multitud de organismos de cualquier objeto que queda sumergido en el mar. se produjo durante un largo tiempo en varias etapas. prácticamente. etc.. volcanes. que parece estar hecho para quemarse o. ésta complicada red de vida no apareció y se formo de rocas lisas o de suelos vacíos. También aumenta. ejemplo de estos tipos de ecosistemas son. un ecosistema que no alcanza una madurez muy grande. comensalismo. etc. entre especies. el plancton. deriva de las placas. Por ejemplo. etc. Sin embargo. ya que se producen muchos factores de retroceso en el proceso de sucesión. sedimentación de parte del plancton. Siendo éste momento. aunque menos. Existen algunos ecosistemas. la producción primaria y disminuye la relación entre la producción primaria y la biomasa total. el proceso de sucesión ecológica se detiene. Recibe el nombre de clímax. explotación humana. sequías. más constante y regular. conforme se va incrementando la biomasa en el ecosistema. El que el grado de madurez no se incremente más allá de cierto límite. a partir de ese instante. a este periodo de tiempo lo conocemos como sucesión ecológica. por ejemplo tenemos. caparazones. el chaparral. tales como incendios. a sí mismos. las poblaciones que conforman a la comunidad. en algunos casos. También en los ecosistemas de los lagos se va produciendo senescencia (que empieza a envejecer) y acaban desapareciendo. y. se retarda la tasa de renovación del conjunto del ecosistema. no tiene la máxima madurez. y se incrementan las relaciones de parasitismo. sobre todo. etc. En un ecosistema maduro. se suele deber a que el exceso de producción se exporta (o explota): ríos. originándose una estructura más complicada (redes tróficas mayores y más complicadas). o las distintas fases por las que va pasando un campo que deja de ser cultivado. hasta llegar a un tiempo en el que se igualan la respiración y la producción. aumenta también la respiración. al ecosistema que se forma al final de la sucesión. La fase de clímax es. se relacionan entre si y con su ambiente abiótico.Conforme la sucesión va avanzando aumenta la biomasa total y principalmente las porciones menos "vivas" (madera de los árboles. etc. Ejemplos de sucesión es lo que sucede en un tronco muerto en el que van sustituyéndose unos organismos a otros. el límite de madurez del ecosistema. o la longitud de los vasos de transporte en los árboles. las zonas de turberas (combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos) cuyo pH se hace muy ácido. cambios climáticos. etc. o bien. pendientes fuertes.). glaciaciones. aumenta el número de niveles tróficos. de maneras complicadas.

huracanes. Las erupciones volcánicas. por lo menos de alguna manera pronosticable.La sucesión es en si. pero se observa de manera más fácil en los ecosistemas terrestres y de agua dulce. En cada caso. se vea alterada por fuerzas externas. en tierra seca. extensos incendios arrasaron los bosques del parque nacional de yellowston en el estado de Wyoming en E. como en el caso del monte Santa Elena en el estado de Washintong E. que el 18 de mayo de 1980 exploto. los arbustos cubrían ya la ceniza rica en nutrientes. las plantas floridas habían surgido bajo la luz solar y regresaban las poblaciones de vida silvestre Las transformaciones precisas que transcurren durante el proceso de sucesión.U. Los estanques y lagos de agua dulce. los conjuntos de plantas y animales se reemplazan en una secuencia que es. La comunidad clímax es diferente de las etapas anteriores de sucesión porque cuando se llega a ella. primero en pantanos y. Las dunas de arena se estabilizan por medio de plantas trepadoras y. ya no se altera el ambiente. la masa total de organismos alcanza su máximo nivel y las especies presentes ya no alteran el ecosistema de maneras que alienten el crecimiento de sus competidores 131 . a la larga. estas erupciones. suceden algunas tendencias generales en la estructura del ecosistema: El suelo se incrementa en profundidad así como en contenido de materia orgánica Se incrementa la productividad general El numero de especies y el numero de interacciones dentro de la comunidad se incrementan El ecosistema es dominado por las especies de mas longevas. que pronto son colonizadas. Los incendios forestales crean ambientes ricos en nutrientes que alientan la invasión rápida de vida nueva.U. en la cual. la velocidad a la cual se reemplazan las poblaciones se reduce. pueden arrasar con los ecosistemas existentes o bien crear islas nuevas. con alturas de entre 10 y 15 centímetros. así mismo. o bien un cambio gradual en el clima. estas dunas pueden servir como soporte a un bioma de bosque.. de los pioneros a la comunidad clímax. conforme la comunidad avanza. se empiezan a observar plantas pioneras. son tan variadas como los ambientes en los cuales se da la sucesión. normalmente suelen pasar por una serie de cambios que los trasforman. la sucesión empieza con algunos invasores resistentes llamados pioneros y termina con una comunidad clímax diversa y relativamente estable.. inundaciones. nueve años después. lo que da una comunidad mas estable y resistente al cambio En la comunidad clímax. los individuos alteran de manera gradual el ambiente abiótico. dos años después. pero se pueden reconocer algunas etapas generales. los cuales desplazan a las poblaciones ya existentes. sucesos naturales como incendios. a menos que. las cuales pueden ser de tipo: actividades humanas. devastando el ecosistema del bosque de pinos a su alrededor. en el verano de 1988. Es importante resaltar que es irónico que estos cambios con frecuencia favorezcan a los organismos competidores. de manera importante La comunidad clímax perdurara indefinidamente.A.A. con el tiempo. un tipo de sustitución en la comunidad. por ejemplo. Durante el proceso de la sucesión terrestre. El proceso de sucesión se produce en una gran variedad de circunstancias.

Al morir el musgo. mientras que el tapete de musgo continua actuando como una esponja que atrapa humedad. que no toleran la sombra. se inicia en las rocas desnudas. los musgos. cuando la roca se congela y se descongela. la sucesión secundaria sucede con mucha mayor rapidez que la sucesión primaria. estas rocas empiezan a liberar nutrimentos. por ejemplo. a la larga. esto ocasionado por el desgaste debido a los agentes atmosféricos. conforma los líquenes pioneros se extienden sobre la roca. empiezan a crecer en las grietas. Para los líquenes (asociaciones simbióticas de hongos y algas). Durante la sucesión secundaria. donde no existen rastros de una comunidad anterior. esto debido a que la comunidad anterior ha dejado su marca en la forma del suelo y de las semillas. sus cuerpos contribuyen a incrementar la capa de suelo. un bosque clímax alto prospera en lo que antes fueron rocas desnudas 132 . polvo. como las que se pueden observar cuando se retare un glacial. Dentro de las profundidades del bosque prosperan las plantas resistentes a la sombra de árboles mas altos o de crecimiento mas rápido. se benefician del suelo recién formado. el ecosistema se forma a partir de las rocas desnudas. como el arándano y el enebro. una parte de éste aumenta la base de nutrientes. los líquenes son capaces de realizar fotosíntesis y obtienen minerales descomponiendo parte de la roca con un acido que secretan.Existen dos maneras primordiales de sucesiones de tierra seca: la primaria y la secundaria. Después de mil años o mas. el musgo y los líquenes pueden ser cubiertos por sus sombras y quedar enterrados por las hojas y vegetación en descomposición. los cuales son amantes del sol y resistentes a las sequías. como el abeto balsámico. otros organismos. y el abeto blanco. la roca desgastada les proporciona un lugar al cual adherirse. estos superan y reemplazan a los árboles originales. como minerales. que son amantes del sol. cuando los arbustos leñosos. donde no existen competidores y si mucha luz solar. Con el tiempo los árboles como el pino y el abeto echan raíces en las grietas mas profundas y los arbustos. se le forman algunas grietas. o un estanque glacial despejado. se desarrolla un ecosistema nuevo después de que se ve alterado uno anterior. contrayéndose y expandiéndose. dentro del musgo germinaran las semillas de plantas mas grandes. durante el proceso de sucesión primaria. como en el caso de un incendio forestal o de un terreno agrícola abandonado. quedan cubiertos por su sombra. el musgo forma un tapete denso que atrapa entre otras cosas. así mismo. el abedul de papel. partículas pequeñas de roca y pedazos de desechos orgánicos. La formación de un ecosistema a partir de cero es un proceso que con frecuencia necesita de miles de años para llevarse a cabo. fortalecidos por los nutrientes liberados por los líquenes. con el tiempo. La sucesión en un campo agrícola abandonado puede alcanzar su fase de clímax después de dos siglos El proceso de sucesión primaria. la arena.

Así mismo. esto para aumentar las tierras de pastoreo para los búfalos. longitud. la naturaleza exacta de la comunidad clímax se encuentra establecida por gran cantidad de variables. Se pueden observar. al morir las plantas acuáticas. estos minerales disueltos son arrastrados por deslaves de los alrededores y sirven de alimento a las plantas acuáticas. una fase de subclimax de un ecosistema. las tierras de pastoreo y los bosques caducos. provocados de manera intencional por las nativos estadounidenses. 133 . un ecosistema subclimax. el cual proporciona un anclaje para mas plantas terrestres. las actividades humanas también pueden afectar en un grado mayor o menor a la vegetación clímax. esto para prevenir que los individuos competidores (llámese malezas) tomen el control del ecosistema. tanto por los cambios dentro del estanque o del lago. Por ejemplo. por ejemplo. los desiertos. característicos de las primeras etapas de sucesión. sus cuerpos en descomposición construyen un suelo. altura.El proceso de sucesión ocurre también en estanques y lagos de agua dulce. latitud. Las comunidades clímax que se forman durante la sucesión son influidas fuertemente por el clima y la geología: la distribución de los ecosistemas en el espacio. entre las cuales se incluyen: temperatura. geológicas y climáticas. la pradera de pasto alto que anteriormente se encontraba cubriendo el norte de los estados de Missouri e Illinois E. cuyas semillas o esporas fueron transportadas por los vientos. es decir. como algunos ecosistemas no pueden alcanzar la etapa de clímax y se conservan en una etapa anterior denominada subclimax. que poco a poco pasan a través del proceso de sucesión para convertirse al final en tierra seca. Esta pradera se vio conservada debido a incendios periódicos. exposición al sol. cuya comunidad clímax es el bioma de bosque caduco.. Los sedimentos y los nutrientes que son acarreados por los deslaves de la tierra alrededor.A. Al estudiar el proceso de sucesión estamos estudiando los cambios en las comunidades durante un periodo de tiempo. finalmente. el zacate domestico de parques y jardines es también. es de hecho. la sucesión se da. por ejemplo. precipitación pluvial. Así mismo. como a resultado de un flujo de nutrientes del exterior del ecosistema. una comunidad clímax generalmente varia mucho de una región a otra. al paso del tiempo. la poda destruye a los invasores boscosos y los herbicidas selectivos matan a los organismos pioneros. tienen un impacto especialmente fuerte en los lagos. del mantenimiento que se da. y en esa comunidad se invierten grandes cantidades de energía. o bien por las aves y otros animales. el estanque se encuentra totalmente cubierto de tierra seca La sucesión termina con una comunidad clímax relativamente estable. es ingerido de manera selectiva por el ganado. que normalmente supera en altura a la Artemisa. la agricultura depende también. ocasionando con esto que la artemisa prospere al no encontrar competencia. la sucesión se ve acelerada debida a el flujo de materiales minerales que provienen de los alrededores del estanque. estanque y pantanos pequeños de agua dulce. El hombre ahora lo invade y las reservas limitadas de las praderas se conservan por medio de una quema controlada de manera cuidadosa. viento y mucha mas. de manera artificial. tipo de rocas. Los granos seleccionados son pastos especializados. algunos ocasionados por relámpagos y algunos otros. ya que el pasto. grandes extensiones de prados en el oeste de EUA ahora están dominados por una planta denominada Artemisa debido a un sobre pastoreo.U. de las comunidades subclimax seleccionadas cuidadosamente. el cual se conserva con muchos trabajos.

Junto a este aspecto temporal del proceso. la naturaleza nos ha brindado algunas oportunidades de contemplar como se da inicio a la colonización de un medio totalmente nuevo. que constituyen así un medio vacío y susceptible de sufrir la invasión de todo tipo de organismos. logro configurarse y asentarse de manera estable. 134 . pues la invasión de la duna supone un ampliación o prolongación del ecosistema fronterizo. y aunque las comunidades que conforman los diferentes biomas difieren de manera radical en los tipos de poblaciones que soportan. Un medio que ha sido objeto de estudio muy detallado por parte de los ecólogos han sido las dunas. suele producirse otro espacial debido al avance de la duna. con la creación de dunas. frente a las costa de Islandia surgió una isla debido a una erupción volcánica submarina. no se puede estabilizar el terreno. El ecosistema de la duna presenta un sustrato que se caracteriza por su dispersión e inestabilidad. la llegada de estos individuos puede ser de manera aleatoria. que tras una breve vida vuelven a hundirse en el océano. si bien. pero hasta que no arriban las primeras plantas herbáceas.son comunidades clímax formadas en regiones geográficas extensas las cuales presentan condiciones ambientales características. pero solo podrán prosperar aquellos que presenten los requisitos de una especie pionera. La acción del viento que arrastra pequeñas partículas de arena se manifiesta fuertemente en las zonas costeras o bien en la orilla de los grandes lagos. es el entorno inmediato. que muchas veces gana terreno al mar gracias a los sedimentos arrojados en la orilla. en ese medio. en el habitan algunos insectos que para refugiarse excavan cuevas provisionales. nos permite inferir cual es el modelo utilizado para la colonización de un nuevo territorio. estas regiones de comunidades vegetales características reciben el nombre de biomas. con lo que permitirá a la comunidad florística desarrollarse y tender a la fase clímax del entorno inmediato. recibiendo el nombre de Surtsey. dado que les permite seguir con relativa facilidad el curso natural de una sucesión. por ejemplo bosque de pino marítimo. de este modo se da inicio a la formación de suelo. estos biomas se encuentran estructurados de acuerdo con reglas generales. a diferencia de otras islas de este tipo. se encuentra formado por arena suelta. carente en sus orígenes de toda forma posible de vida Por ejemplo. esta pequeña isla. sin embargo. el factor determinante. las raíces de las gramíneas desempeñan el importante papel de fijar las dunas y permitir de este modo que especies vegetales de mayor tamaño crezcan sobre ellas. el 14 de noviembre de 1963. este es un caso frecuente en los deltas y estuarios El proceso analizado en las dunas.

van siendo colonizadas por distintos tipos de plantas. 3. los procesos vitales se desarrollan con mejor empuje que en regiones mas calidas Un ejemplo clásico de sucesión ecológica es el de la evolución de las dunas llevada a cabo en la región de los Grandes Lagos. y entonces los biólogos pudieron contemplar paso a paso la llegada de la vida a aquellas rocas recién formadas. Aparecen los primeros árboles (álamos).6 a uno de 4. conforme el bosque de robles va haciéndose más denso. u otros tipos de bosque según humedad. aparecen gran cantidad de arbustos. A partir de aquí el proceso puede seguir varios caminos: bosque de roble y nogal americanos para pasar a bosque definitivo de haya y arce. arbustos como el cerezo de las arenas y los sauces contribuyen a la estabilización de la arena.0 al cabo de 10. al cabo de unos 20 años. hierbas que se reproducen por medio de estolones fijan las dunas en unos 6 años. el proceso aun continua. en Estados Unidos. los robles reemplazan a los pinos. al finalizar la última glaciación. a partir de aquí el proceso que había sido muy rápido se hace lento y el bosque de robles se estabiliza durante unos 1000 años. los arbustos primeros van siendo sustituidos por otros propios de ambiente sombríos. no obstante.Al paso de un periodo de tiempo la lava se seco y enfrió. Así mismo. en condiciones normales. factores bióticos. en las dunas estabilizadas. el suelo va evolucionando de forma paralela desde un pH de 7. pues el tiempo transcurrido es todavía corto y al ubicarse en una posición de latitudes muy al norte. a los 100 o 150 años. cuando la duna está bien estabilizada (a los 50 o 100 años) aparecen y se extienden rápidamente los pinos. 2. 5. crecen otras gramíneas que desplazan a las anteriores.000 años 135 . 4. En su proceso de formación se distinguen varios pasos: 1. estas dunas se formaron en terrenos dejados por los glaciares en su retirada. que al transcurrir el tiempo. Son acumulaciones de arena ubicadas en las orillas de los lagos. etc. suelo.

cañas. tales como nitratos y fosfatos. ranúnculos. precipitan hacia el fondo. lo que. crecen árboles que soportan bien la humedad (alisos. en términos geológicos. el cual que va transformando el medio. 136 . Sobre esta turbera. todos los sedimentos se van depositando en el fondo del lago. Se originan entonces turberas elevadas pobres en nutrientes. son muy pocos años. etc. por arroyos y aguas que se encuentran escurriendo. lo que se instala es el musgo de las turberas. en los 10. y aparecen los primeros animales terrestres (lombrices. poco a poco. Al paso del tiempo se continúa depositando una mayor cantidad de turba. abedules.Colmatación de lagos La colmatación de los lagos es otro ejemplo de gran interés. Por lo tanto el lago pierde profundidad y las plantas típicas de la orilla (juncos. de esta manera se han formado las actuales turberas. colémbolos. que como ya conocemos es el combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos Como resultado de este proceso. Así mismo.). lo que era un lago se va transformando en una ciénaga o zona pantanosa. etc. cuando mueren. ubicado en la parte central de Europa en unos 12 000 años. Se acidifica. al incrementarse el nivel de nutrientes del lago se provoca el crecimiento de algas y otros seres vivos que. por colmatación de lagos. se estima que el lago Ginebra.) se extienden más y más y la materia orgánica que se va acumulando en el fondo aumenta a lo que se le denomina turba. aunque cada vez existen una menor cantidad de individuos anfibios. Los pantanos siguen un proceso similar y se calcula que la vida de uno de ellos puede estar entre los 50 y 200 años. Los lagos se encuentran recibiendo. hasta que se llega a formar un bosque. Suiza se colmatará en unos 30 000 años y el Constanza.000 años transcurridos desde la última glaciación. cada vez más ácido ocasionando la muerte de los árboles. según le lleguen más o menos sedimentos. lo que trae como resultado la aparición masiva de juncos. sauces). sedimentos y nutrientes. aparecen algunas aves y otros animales propios de estos ambientes. Si se ha acumulado mucha turba. Dichos árboles serán sustituidos con el tiempo por otros. pero de manera continua. esto debido a que la humedad va desapareciendo. Según algunos cálculos.

las cuales. sino que como resultado son destruidos 137 . El ser humano al explotar los ecosistemas se convierte en el principal competidor de otros organismos vivos para conseguir los recursos tróficos y de espacio. como ya sabemos la acción del hombre sobrepasa con mucho los limites de adaptabilidad de la mayoría de los ecosistemas. En las situaciones en que la intervención del hombre no toma en cuenta los ciclos naturales de los ecosistemas. así como la inversión de las sucesiones y la extinción de especies animales y vegetales. trastocando así el desarrollo normal de la sucesión y favoreciendo a las especies de tipo pionero en detrimento de la fase de clímax. que son de todo tipo. por ejemplo. La consecuencia de la explotación humana es la regresión permanente de los ecosistemas terrestres y acuáticos. representan su etapa de mayor madurez.Explotación humana Cuando en una sucesión se presenta la desaparición de las formas de vida superior. Al eliminar a una gran parte de la fauna de un bosque. estos no siguen las sucesivas fases de la degradación de una sucesión. este hecho se menciona como que se ha producido un rejuvenecimiento del ecosistema. destruir a la mayoría de sus árboles y por medio de talas o incendios para aclarar el terreno para destinarlo a la agricultura. se han ido eliminando las formaciones mas densas. como consecuencia de estas explotaciones de los ecosistemas tenemos la desaparición de bosques. además los residuos del hombre. superan de manera amplia la capacidad de auto limpieza del medio natural. destruye los frágiles y en cualquier caso invierte el sentido del proceso de sucesión ecológica. saca de equilibrio los ya existentes. desecación de humedales.

Define el concepto de sucesión ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Si tenemos una curva de población que se observa un incremento y después un descenso para estabilizarse en un termino medio. Que son las fases en el desarrollo del proceso de sucesión ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Que nombre recibe la etapa final en el proceso de sucesión ________________________________________________________________ 11. Cuales son los factores que impiden que se forme una comunidad clímax ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Porque la cacería sin control de las ballenas las esta llevando al borde de la extinción ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Como es el potencial de reproducción y mortalidad en una población sometida a una fuerte presión ambiental _________________________________________ 4. En una grafica que nos indica una curva de población ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Describe cual es el procedimiento que se da en el proceso de sucesión ecológica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 138 .Actividad 1. Que tipo de organismos aparecen siempre primero en el inicio de la sucesión ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. menciona tres ejemplos de ritmos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Cuando el hombre interfiere con una población que le ocasiona ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. que nos indica lo anterior ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. En que momento se detiene el proceso de sucesión ecológica ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Es una variación periódica que solo dura un poco tiempo y afectan solo al individuo ________________________________________________________ 6.

Explica el proceso de colmatación de un lago ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18.________________________________________________________________ _______________________________________________________________ 15. Que efectos tiene la acción del ser humano en las comunidades clímax ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 139 . Que entiendes por sucesión primaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Que entiendes por sucesión secundaria ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17.

los nutrientes no fluyen desde arriba. y un largo etcétera de elementos presentes en cantidades muy pequeñas. nitratos (NO3). potasio. nitrógeno (N2) y bióxido de carbono (CO2). calcio. urea o ácido úrico en la orina. En el suelo encontramos agua (H2O). por ejemplo. siendo sometidos a procesos químicos que los van situando en distintas moléculas. en la atmósfera hay oxigeno (O2). azufre y calcio. por lo que los ciclos de estos elementos se les conocen como ciclos atmosféricos. el océano Los elementos químicos se encuentran en el ecosistema biótico. después. de manera fundamental por carbono. Algunos organismos vivos presentan la capacidad de captarlos de los depósitos inertes en los que se encuentran acumulados. van transfiriéndose por medio de las cadenas tróficas de unos individuos a otros. fósforo. pero lo eliminan en forma de amoniaco. Estos elementos químicos también los podemos encontrar en el ecosistema abiótico. carbonatos (CO3). oxigeno. En el ciclo del agua. aunque algunos de ellos muy importantes para el metabolismo. La transferencia de estos elementos químicos se da de la siguiente manera.Ciclos de los elementos En contraste con la energía de la luz solar. etc. Por otros procesos el nitrógeno puede ser tomado del aire por algunas bacterias que lo acaban dejando en forma de nitratos o también puede ser convertido a nitrógeno molecular en forma de gas por otras bacterias que lo devuelven a la atmósfera. para propósitos prácticos. hidrogeno. algunos son llamados macronutrientes y son requeridos en grandes cantidades por los organismos vivos. nitrógeno. la reserva mas importante es. 140 . formando grandes depósitos. Los nutrientes son elementos y moléculas pequeñas que forman todos los elementos en construcción de la vida. así por ejemplo. como en el ciclo del fósforo. fosfatos (PO3) y otras sales. molibdeno. hidrógeno. ya que los seres vivos están conformados por elementos químicos. El ciclo lo cierran bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a nitratos. Los ciclos de los nutrientes son también denominados ciclos biogeoquímicos. La fuente mas importante o. azufre.000 millones de años. las rocas. La reserva de un ciclo sedimentario es el sedimento. En las rocas podemos encontrar fosfatos (PO3). selenio. por ejemplo. reserva de los nutrientes importantes es el ambiente abiótico. el nitrógeno es absorbido del suelo por las raíces de las plantas en forma de nitrato. la reserva más importante de carbono y nitrógeno es la atmósfera. Así. estos ciclos nos indican los caminos que siguen estas sustancias cuando se trasladan desde las partes vivas a las no vivas de los ecosistemas y de regreso otra vez a los tejidos vivos. y yodo. el suelo o. el agua. en el metabolismo de las plantas pasa a formar parte de proteínas y ácidos nucleicos (químicamente hablando ha sufrido una reducción). hierro. es decir. la misma cantidad de nutrientes ha estado soportando la vida. oxígeno y nitrógeno (CHON) que. durante más de 3. los animales contienen el nitrógeno en forma de proteínas y ácidos nucleicos. Así. carbono. El resto es fósforo. entre estos tenemos: zinc. en conjunto. Los micronutrientes solamente se requieren en pequeñísimas cantidades. representan más del 95% de peso de los seres vivos.

es la base de los compuestos orgánicos ya que al formar cadenas de átomos de carbono. proteínas y ácidos nucleicos. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. los animales más visibles. constituyen el marco de las moléculas de todos los organismos El carbono entra en la comunidad biótica tras la captación de bióxido de carbono (CO2) por parte de las plantas. la reserva fundamental de carbono. como podría parecer. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. lípidos. moléculas orgánicas como. porque reacciona con el agua formando ácido carbónico. caparazones o bien en el caso de los arrecifes. como el oxigeno (O2) o el nitrógeno (N2). pues todas las moléculas orgánicas se encuentran conformadas por cadenas de carbonos unidos entre sí.Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relación con el flujo de energía en el ecosistema. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en carbonato de calcio (CaCO3) que utilizan para formar sus conchas. formando moléculas de CO2 . los carbohidratos. es la atmósfera así como también lo podemos encontrar en la hidrosfera. ya que la energía utilizable por los organismos es la que se encuentra en enlaces químicos uniendo los elementos para formar las moléculas. donde constituye hasta el 0. Como ya se menciono con anterioridad. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases. El ciclo del carbono El carbono es el elemento químico en el cual se sustenta la vida de todos los seres vivos.Este gas se encuentra en la atmósfera en una concentración de más del 0. la formación de masas rocosas. 141 . durante el proceso de la fotosíntesis. Los organismos acuáticos toman el CO2 del agua. son consumidas en los procesos de fotosíntesis por los individuos productores (las plantas). el carbono es elemento básico en la formación de las moléculas. La reserva mas importante de este compuestos gaseoso se encuentra en la atmósfera. es decir. los productores primarios toman el CO2 de la atmósfera y lo combinan con H2O para formar así. todo el bióxido de carbono en la atmósfera se puede renovar en un periodo de 20 años.03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2. que los seres vivos puedan asimilar.03% de los gases totales. es decir.

Si hoy consumiéramos todos los combustibles fósiles almacenados. incluyendo el uso extendido de los combustibles fósiles y la tala y quema de los grandes bosques de tierra (donde esta almacenada una gran cantidad de carbono). al final. Este carbono volverá lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas calizas por la del agua El carbono inicia su entrada a las redes alimentarias gracias a los organismos productores. petróleo o gas natural. y la parte que se incorpora en el cuerpo vegetal pasa después a los herbívoros. Los combustibles fósiles se forman de los restos de organismos vivos en estos depósitos. parte de este CO2 es regresado a la atmósfera por la respiración celular. Al principio debió ser una sustancia tóxica para la vida. A su vez estos herbívoros respiran parte de el así como también incorporan otra parte en sus tejidos. carbón y materia orgánica acumulados en el suelo son resultado de épocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmósfera del que se tomaba. el O2 desaparecería de la atmósfera. por la actividad humana. por los alimentadores de detritos y por los descomponedores. La energía de la luz solar prehistórica también se encuentra atrapada en los combustibles fósiles.Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el carbono (C) queda retirado del ciclo durante miles y millones de años. casi todo el carbono es regresado a la atmósfera como CO2 Otra parte del ciclo del carbono es la producción de combustibles fósiles a largo plazo. está aumentando la cantidad de bióxido de carbono en la atmósfera El petróleo. la quema de combustible fósil libera su energía. Así apareció el oxigeno (O2) en la atmósfera. en forma de O2. transformados por acción altas temperaturas y presión a lo largo de millones de años. 142 . su presencia en la atmósfera se debe a la actividad fotosintética de primitivos organismos. en carbón. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmósfera. que captan CO2 durante la fotosíntesis. Como molécula. con el cambio climático consiguiente Ciclo del oxigeno El oxígeno es el elemento químico más abundante en los seres vivos. por su gran poder oxidante. La actividad humana. Forma parte del agua y de todo tipo de moléculas orgánicas. Todos los organismos vivos son consumidos a la larga por los depredadores. es motivo de preocupación respecto al nivel de efecto invernadero que puede estar provocando.

absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O2. La reserva fundamental de oxígeno utilizable por los seres vivos está en la atmósfera.Todavía ahora. se rompen en átomos libres de oxígeno que reaccionan con otras moléculas de O2. Algunas de estas bacterias habitan en el agua y el suelo. activadas por las radiaciones muy energéticas de onda corta. Su ciclo está estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el carbono es asimilado por las plantas (fotosíntesis). de forma que el ozono. formando O3 (ozono). un proceso que combina nitrógeno con hidrogeno. pero ni plantas y animales pueden usarlo de manera directa. Pero el metabolismo celular se adaptó a usar la molécula de oxígeno como agente oxidante de los alimentos abriendo así una nueva vía de obtención de energía mucho más eficiente que la anaeróbica. los nitratos también pueden ser producidos por tormentas eléctricas así como por otras formas de combustión. que provocan que el nitrógeno entre en reacción con el oxigeno atmosférico 143 . El amoniaco es sintetizado por algunas bacterias y cianobacterias que se encargan de la fijación de nitrógeno. otras tipo de bacterias. ya que la atmósfera tiene aproximadamente 70% de este gas (N2). Las moléculas de O2. mientras que el proceso de respiración ocasiona el efecto contrario. las plantas deben de contar con compuestos denominados nitratos (NO3-) o amoniaco (NH3). convierten el amoniaco en nitratos. Ciclo del nitrógeno El ciclo del nitrógeno también es un ciclo atmosférico. chíncharos) donde viven en protuberancias en sus raíces. trébol. Otra parte del ciclo natural del oxígeno que tiene un notable interés indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversión en ozono. otras. una atmósfera de oxígeno puro produce daños irreparables en las células. se encuentran en una asociación simbiótica con plantas de la familia de las leguminosas (fríjol. soya. alfalfa. supone también devolución del oxígeno a la atmósfera. Esta reacción es reversible. Las bacterias descomponedoras también pueden producir amoniaco y urea en cuerpos muertos y deshechos.

Estas moléculas contienen el nitrógeno de la planta. alimentadores de detritos o descomponedores. de manera artificial. son proporcionados por medio de los fertilizantes químicos. termina por formarse el ión amonio. 144 . esta molécula no puede ser utilizada directamente por la mayoría de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias). los pantanos y los estuarios descomponen los nitratos para liberar gas nitrógeno de regreso a la atmósfera Como ya se menciono con anterioridad. Estas bacterias y algas cianofíceas que pueden usar el N2 del aire. el nitrógeno atmosférico Los organismos productores (plantas) convierten el nitrógeno del amoniaco y de los nitratos en: aminoácidos. así mismo. utilizan el nitrógeno en la fabricación de proteínas. el cual es muy tóxico y debe ser eliminado. La reserva fundamental del nitrógeno se encuentra también en la atmósfera. los campos agrícolas. El ciclo se equilibra con el regreso continuo de nitrógeno a la atmósfera por las bacterias desnitrificantes. Los vegetales utilizan esos átomos de nitrógeno para la fabricación de las proteínas y ácidos nucleicos. jardines y prados urbanos. o bien en forma de urea. De esta forma convierten el N2 en otras formas químicas (nitratos y amonio) las cuales son asimilables por los organismos productores (las plantas). cuando este nitrógeno pasa por la red alimentaria. acido nucleicos y vitaminas. en donde se encuentra en forma de N2 (nitrógeno gaseoso). estos residentes del lodo. estos fertilizantes se producen usando la energía que se encuentra en los combustibles fósiles que fijan. que las bacterias descomponedoras vuelven a convertir de nueva cuenta en nitratos y amoniaco. El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) las plantas lo pueden asimilar por las raíces y utilizarlo en sus procesos metabólicos. el amoniaco y los nitratos. En cambio los organismos consumidores como los animales requieren obtener su nitrógeno al alimentarse de las plantas o bien de otros animales. por ejemplo algunos peces y organismos acuáticos. Esta eliminación la realizan en forma de amoniaco. al paso del tiempo estas plantas son ingeridas por individuos del tipo consumidores primarios (herbívoros). En los procesos metabólicos de los compuestos nitrogenados en los animales. las aves y otros animales de zonas secas lo eliminan en forma de ácido úrico. como. desempeñan un papel de suma importancia en el ciclo de este elemento.En los ecosistemas dominados por los humanos. pero como ya se dijo antes. en desechos y en cuerpos muertos. proteínas. como el hombre y otros mamíferos. al llevar a cabo la fijación del nitrógeno. los organismos vivos. se libera parte de el. ácidos nucleicos así como otras moléculas fundamentales del metabolismo del organismo.

Existen algunas bacterias que convierten el amoniaco. ácidos nucleicos y fosfolípidos de las membranas celulares. Durante muchos años se usaron productos naturales ricos en nitrógeno como el guano (excremento de aves marinas). bajo condiciones anaerobias (ausencia de oxigeno). fue posible fabricar fertilizantes nitrogenados. Una de estas bacterias del género Rhizobium se aloja en una relación simbiótica en los nódulos de las raíces de las leguminosas (alfalfa. terminan depositándose en la tierra o el agua. A pesar de este ciclo. lo que ocasiona que se pierda de nueva cuenta nitrógeno del ecosistema hacia la atmósfera. los animales adquieren el fósforo mas tarde al alimentarse directa o indirectamente de la materia vegetal. sino que se pierde. es decir.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos. De manera tradicional. que una parte del fósforo producido no regresa de nuevo al sistema. fríjol. esto para mejorar los rendimientos agrícolas. etc. trébol. Desde que se consiguió la síntesis artificial de amoniaco por medio del proceso Haber. existen otro tipo de bacterias. se han fertilizado los suelos con nitratos. Trifosfato de adenosina (ATP). los cuales las plantas son capaces de absorber e incorporar a su organismo. en grandes cantidades en la agricultura. La microflora del suelo. de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias. transforma el fósforo en compuestos llamados fosfatos. 145 . Pero el uso indiscriminado de estos fertilizantes nitrogenados ocasiona problemas de contaminación en las aguas: la eutrofización Ciclo del fósforo El fósforo es un elemento es muy importante en las reacciones energéticas de los seres vivos. sigue un ciclo abierto en la naturaleza. El fósforo es un componente crucial de las moléculas biológicas. incluyendo las de transferencia de energía. el nitrógeno suele ser uno de los elementos que escasean y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. en nitritos y otras bacterias transforman los nitritos en nitratos.Todos estos compuestos. En los lugares donde existe un exceso de materia orgánica en el mantillo. convirtiendo los compuestos de N en N2. las cuales producen desnitrificación. los cuales se utilizan actualmente.

aproximadamente. algunos de estos organismos. la tierra que se erosiona de los campos agrícolas fertilizados. puede ser de nuevo absorbido por los organismos autótrofos o enlazarse con el sedimento para reincorporarse después en las rocas Una parte del fosfato disuelto en agua dulce. en todos los niveles tróficos. el fósforo pasa a la red alimentaria. es comido por organismos filtradores de plancton. los descomponedores regresan el fosfato restante en los cuerpos muertos. y con el tiempo. están expuestas y se erosionan. termina en los sedimentos del fondo marino. aunque una gran porción de este fosfato. son las rocas.2%. donde se encuentra unido al oxigeno formando fosfatos. como los protistas fotosintéticos y las cianobacterias. por meteorización de las rocas o bien sacado por las cenizas volcánicas. es transportado hacia los océanos. Otra parte del fósforo es absorbido por el plancton (organismos productores) que. Como las rocas que son ricas en fosfatos. Así mismo. Su reserva fundamental en la naturaleza se encuentra en la corteza terrestre. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo. Este elemento se encuentra en pequeñas cantidades en las plantas. no entra en la atmósfera. porque a diferencia del carbono. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. el fósforo es un componente esencial de los organismos. al suelo y el agua en forma de fosfato. se encuentra formando parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN). el fosfato disuelto es absorbido de manera fácil por las raíces de las plantas y otros autótrofos. en cambio en los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo. Las rocas ricas en fosfato también son extraídas y el fósforo se incorpora a los fertilizantes. como el ATP. arroyos y el océano. donde se estimula el crecimiento de los organismos productores Como ya se menciono con anterioridad. del trifosfato de adenosina (ATP) y de otras moléculas que tienen fosfatos (PO43-). la reserva de fósforo en los ecosistemas.Así mismo es un componente importante de los huesos y de los dientes. Anteriormente existió un tiempo en el cual se extraía el guano (excremento marino) depositado por las aves marinas a lo largo de la costa occidental de América del Sur como una fuente importante del fósforo mundial. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. y es incorporado a las moléculas biológicas. devuelven parte del fósforo en las heces hacia la tierra. como algunas especies de peces. el agua de la lluvia disuelve el fosfato. con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. a la larga. las cuales excretan grandes cantidades de fósforo de regreso al suelo. el exceso de fósforo se excreta. se incorpora en los cuerpos de los invertebrados y los peces. parte es absorbido por organismos productores. así como de huesos y dientes de los animales. oxigeno y del nitrógeno. es constituyente importante de las membranas celulares en forma de fosfolípidos. 146 . el ciclo del fósforo es sedimentario. a su vez. a su vez. las cuales almacenan la energía química. en proporciones de un 0. así mismo. Aquí. son consumidos por las aves marinas. De estos productores. transportan grandes cantidades de fosfatos hacia los lagos.

en los animales (organismo consumidor). al arrastrar el fósforo que se ha ido sedimentando a través del tiempo. por lo que el plancton prolifera en la superficie.El fósforo. el azufre lo podemos encontrar en las proteínas. Al existir exceso de alimento se multiplican los bancos de peces. formándose las grandes pesquerías del Gran Sol. 147 . Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se fertilizan los terrenos de cultivo. En la actualidad la actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos hacia la atmósfera. En cambio. varios organismos (descomponedores y consumidores de detritos) se encargan de reducir las sustancias resultantes y dejarlas de nuevo en las condiciones adecuadas para que puedan ser utilizadas de nuevo por las plantas El ciclo del azufre es menos importante que los otros elementos que hemos visto. Su reserva fundamental se encuentra en la corteza terrestre y es usado por los seres vivos solamente en pequeñas cantidades. esto a veces en cantidades desmesuradas. Cuando los organismos productores como consumidores mueren. costas occidentales de África y América del Sur entre otras. ocasionando con esto problemas como lo que llamamos lluvia acida. pero este elemento es imprescindible ya que forma parte de las proteínas. Ciclo del azufre En los organismos productores. es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo. que como ya se vio origina problemas de eutrofización. como las plantas superiores el azufre se asimila en forma de sulfatos y tras varias transformaciones lo incorporan a los aminoácidos (constituyentes principales de las proteínas).

donde puede ocurrir la precipitación. se encuentran establecidas por ellos. el nitrógeno. Los organismos heterótrofos obtienen el agua de su alimento o bien bebiéndola. Casi toda la evaporación sucede desde los océanos y una gran parte se reintegra directamente a ellos. La reserva principal del agua se encuentra en el océano. parte del agua del ciclo hidrológico entra en las comunidades vivas de los ecosistemas. Como aproximadamente el 70% de los cuerpos de los organismos vivos se encuentran compuestos por este líquido. Así mismo una pequeña cantidad se combina con bióxido de carbono durante el proceso de la fotosíntesis para producir moléculas de alta energía. En la atmósfera el agua se condensa formando nubes. debido a que la mayor parte del agua. mares. depende de los patrones de precipitación y de evaporación y. oxigeno. rocío). El agua presente en los ríos. en gran medida. fósforo y azufre. la distribución de la vida y la composición de las comunidades biológicas. es diferente de casi todos los demás ciclos de los elementos. 148 . granizo o nieve.Ciclo del agua Gran parte de la superficie terrestre se encuentra cubierta por agua. El agua que cae sobre el suelo sigue diversas vías. al ser absorbida por las raíces de las plantas. la operación del ciclo hidrológico es de manera considerable. de lagos y arroyos. así como el carbono. y menos del 1% es considerada como agua dulce El agua. la cual evapora el agua. Aunque el ciclo del agua continuaría en ausencia de los seres vivos. y una parte se evapora de regreso a la atmósfera a través de las hojas. otra se escurre de la tierra de regreso al océano y una cantidad pequeña entra en las aguas freáticas. una parte se evapora del suelo. lagos. se precipita en forma de lluvia. se estima que existen cerca de 1. una gran parte del agua evaporada sube a la atmósfera y después. y esta diferencia. las cuales pueden ser trasladadas por los vientos hacia los continentes. se incorpora y pasa a la atmósfera en forma de vapor. lasa cuales con el paso del tiempo. se descomponen durante la respiración celular y liberan agua de regreso al ambiente. que la regresa a la superficie en forma de precipitación (lluvia. diferente en un desierto que en un bosque tropical. esta también sometida a un ciclo. plantas y animales. nieve. por ejemplo. se refleja en la composición de las comunidades en estos ecosistemas.5 millones de Km3 de agua. por precipitación. y así mismo por la gravedad. en la tierra el agua puede escurrir por los ríos y arroyos o filtrarse en las capas del subsuelo formando corrientes subterráneas El ciclo del agua es también llamado ciclo hidrológico. el cual cubre alrededor de las tres cuartas partes de la superficie terrestre y contiene más del 97 % del agua disponible El ciclo del agua es posible debido a la energía solar. permanece en esa forma a lo largo de todo el ciclo y. no se usa en la formación de nuevas moléculas. si las condiciones son adecuadas.

en las condiciones climáticas de Estocolmo Suecia. por ejemplo. por lo tanto en Estocolmo se necesitarían 1. en las zonas continentales que se encuentran alejadas del mar.).500. en el lugar adecuado y en el modo adecuado (sin provocar escorrentía.). etc. factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. cuando se talan los árboles. las precipitaciones dependen. Los elementos afectados por su ciclo son el hidrogeno y el oxigeno de forma directa. del agua que se evapora en el interior del mismo continente. los cuales pueden pasar desapercibidos en un primer momento. según cálculos de De Witt. el agua es un importantísimo componente de los seres vivos y es así mismo. por ejemplo. En la mayoría de las zonas continentales el nivel de la producción primaria se encuentra limitado por las disponibilidades de agua. en general. etc. sobre todo. unos 3 Kg/m2. se aumenta la velocidad de salida del agua de la cuenca. ya que con esto se pierde capacidad de evapotranspiración por parte de las plantas (los árboles con su transpiración envían una gran cantidad de agua a la atmósfera). Esto hace que en zonas de clima cálido se pueda producir fácilmente desertización si disminuye la cantidad de agua disponible para la evaporación. Existen cálculos que indican. Esta agua tendría que caer el momento apropiado (no en invierno. Existen factores que influyen en la disponibilidad del agua en el ecosistema. las plantas pueden producir al año unos 2.Como ya sabemos.5 Kg/m2 de materia orgánica seca y en Berlín Alemania.250 L y en Berlín 1. de materia seca se necesitan unos 500 L de agua. pero la misma molécula de agua es vital para los seres vivos como otras sustancias que van disueltas en ella también lo son. cuando se canalizan excesivamente los ríos o. Este fenómeno también tiene influencia en las zonas selváticas. que para producir un Kg. 149 .

Describe que son para ti los nutrientes ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Son los elementos que conforman fundamentalmente a los organismos vivos ________________________________________________________________ 6. Nos indican los caminos que siguen estas sustancias cuando se trasladan desde las partes vivas a las no vivas de los ecosistemas ________________________________________________________________ 3. Como sucede la introducción del elemento carbono en la comunidad biótica de los ecosistemas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 150 . Como es que los ciclos de los elementos presentan una relación directa con el flujo de energía en el ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Es la fuente mas importante de los nutrientes ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Es el elemento químico que esta soportando toda la vida de los seres vivos____________________________________________________________ 8.Actividad 1. Menciona cuales son los ciclos de tipo atmosférico ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5.

Escribe la formula química de una molécula de ozono ____________________ 14.9. Que esta ocasionando el excesivo derrame de bióxido de carbono al medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Explica porque el carbono es el elemento básico en la formación de las moléculas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. que elemento químico se produce _________________________________________________________ 13. Describe el ciclo del nitrógeno ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 151 . Menciona la importancia del bióxido de carbono en los ecosistemas marinos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. como es que los organismos vivos lo absorben? ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. El nitrógeno es un elemento que no puede ser asimilado de manera directa. Durante el proceso de respiración de una planta.

En que es diferente el ciclo del agua a los demás ciclos de los elementos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. Este elemento es un constituyente importante de las membranas celulares al estar unido con lípidos _________________________________________ 17. Cual es el factor indispensable para que se lleve a cabo el ciclo del agua ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Describe el ciclo del agua ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. Cuales son los factores del ciclo del agua que determinan el tipo de comunidades que habitaran un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 152 .16.

algunas personas se encuentran cada ves mas preocupados por la perdida de la biodiversidad. aunque muchas especies se han extinguido. el proceso de la evolución ha permitido la gran diversidad s de especies que viven en la actualidad Sin embargo. como las sequías o la invasión de una enfermedad del maíz. en una comunidad podemos encontrar organismos de diferentes especies. la instalación de centros industriales o de población y la contaminación del agua. con pocas interacciones entre ellas. pueden devastar todo el ecosistema. del aire y del suelo. dichos organismos interactúan entre si y con el medio ambiente. Las condiciones adversas. dos estudios diferentes. hasta hace poco nunca se había probado de manera rigurosa. los terrenos que tenían la biodiversidad más alta sufrieron la menor perdida de productividad y se recuperaron mas rápidamente que los que tenían una diversidad baja. como un maizal. cada uno tolerante de condiciones ligeramente diferentes y resistentes a distintos tipos de depredadores y de parásitos.U. actualmente se conocen unos 5 millones de organismos diferentes.Biodiversidad La biodiversidad la podemos observar en el gran numero de organismos de diferentes especies que habitan una determinada área. La biodiversidad de los seres vivos es muy amplia. por la expansión de la población humana y por la expansión resultante de agricultura y de desarrollo y la extinción de las especies Un ecosistema con diversidad baja. entre otros factores deterioran en forma considerable la biodiversidad del mundo. Aunque parece lógico el concepto de que la diversidad reducida. produce una reducción en la productividad y en la estabilidad de los ecosistemas. Se consideran especies en peligro de extinción aquellas cuyas poblaciones se encuentran reducidas numéricamente hasta un nivel critico y cuyo hábitat ha experimentado una reducción tan drástica que se les considera en riesgo inmediato de desaparecer Como ya se dijo. ahora. en pocas palabras. soporta relativamente pocas especies. apoyan dicha relación. la pradera natural tan diversa que fue reemplazada por el maizal.A. el hombre esta acabando con la gran diversidad de organismos. soportaba una variedad de pastos. la tala inmoderada. El estudio en campo se realizo durante 11 años en más de 20 terrenos pequeños de estudio dentro de un ecosistema de tierras de pastoreo y robles en Minnesota E. uno en campo y otro en laboratorio. los cuales habitan un área determinada y sobreviven gracias al equilibrio ecológico que se mantiene. la caza indiscriminada. define la riqueza de una comunidad ecológica. causada por las actividades humanas. la biodiversidad se refiere al numero total de especies diferentes dentro de un ecosistema y a la complejidad resultante de las interacciones de ellas. 153 . el sobre pastoreo. en contraste. A la mitad del estudio la región sufrió la peor sequía en 50 años. para los cuales le resulta cada ves mas difícil de sobrevivir.

La situación actual de la biodiversidad en el planeta es de la siguiente manera: Se conocen en este momento alrededor de 1 700 000 especies de todo tipo de organismos. hasta la actualidad. en sus investigaciones. a la extinción de millones de especies. Según cálculos. es la variedad de formas de vida y de adaptaciones de los organismos.000 23.000 4’400.300 4’926. han sido resultado de este proceso de evolución y diversificación. unido así mismo. por lo tanto.500 6.000 280. Los diferentes tipos de individuos. constituye la gran riqueza de la vida del planeta. se suele denominar también como biodiversidad y.000 9. las personas que quitan los remaches siguen suponiendo que hay muchos mas remaches de los necesarios. se está disminuyendo de manera alarmante la biodiversidad del planeta. con la remoción de los remaches de las alas de un avión. Conforme las actividades humanas lleven a las especies a su extinción. El proceso de extinción es. La diversidad biológica. Es decir.En el estudio controlado de laboratorio.000 21.000 3.U. al ambiente que encontramos en la biosfera. al mismo tiempo que otras iban extinguiéndose. Pero como continuamente están apareciendo especies nuevas.000 Nº especies estimadas 200.000 3. con números en aumento de organismos en cuatro niveles tróficos. formándose nuevas especies. ¿Qué especies son las más cruciales en cada ecosistema? Nadie lo sabe. los cambios que los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos.000 250. con poco conocimiento del papel que cada una tiene en la red compleja de la vida.000 154 . de nueva cuenta.170 1’742. han sido de formas muy variadas. en el momento del despegue. los seres vivos han estado evolucionando de manera continua. en la conservación de la función de un ecosistema. incluidos desde las bacteria hasta los animales superiores. investigadores de Inglaterra crearon pequeños ecosistemas artificiales. Paul y Anne Ehrlich. se sospecha con mucho fundamento que existen muchas más..115 8. Los organismos que han poblado el planeta. tienen un papel mucho más importante que otras.. corremos el riesgo de remover un remache de más.125 5. un proceso natural. Plantas no vasculares Plantas vasculares Invertebrados Peces Anfibios Reptiles Aves Mamíferos TOTAL Nº especies identificadas 150. los ecólogos de la Universidad de Stanford E. compararon la perdida de la biodiversidad. pero.A. están acelerando de manera muy peligrosa el ritmo de extinción de algunas especies. hasta que un día. desde que apareció la vida. comprueban que están totalmente equivocados.000 1’300. aquellos con la biodiversidad más alta tuvieron la productividad mas elevada Algunas especies.715 4. que habitan nuestro planeta en la actualidad.000 4. se estima que sólo sobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez habitaron el planeta.

Pero es muy importante considerar la importancia que tienen tanto la diversidad genética como la de los ecosistemas. 155 . es en los grandes grupos de insectos y entre los hongos y los microorganismos. 000 1’ 000. aproximadamente. exista verdaderamente una mayor diversidad de organismos vivos. no todos son iguales. se observa que sólo sobreviven en la actualidad el 1%. 000 3’ 700. 000 1’ 700. sobre todo insectos.86 Las estimaciones sobre la cantidad de organismos vivos diferentes. Dentro de los insectos. localizan con mucha facilidad especies nuevas. esta diversidad es una gran riqueza de la especie. los cual hace mas fácil su adaptación a medios ambientes cambiantes y su propia evolución. es donde se presenta la mayor biodiversidad. además.13 64 . Genéticamente son diferentes y. Pero lo anterior no se debe porque en estos lugares. la cual corresponde a una gran parte de Europa y América del Norte. cincuenta u ochenta millones de seres vivos.La biodiversidad más aparente y que primero captamos es la de especies. de manera muy aproximada. son muy variables. son animales invertebrados. es la de entre cinco y diez millones de especies. de manera especial en la región de la selva. existen diversidades de especies como ya conocemos.La zona del mundo en la que viven la mayor parte de las especies conocidas. 000 % 5 59 35 Nº especies estimadas 100. Como el número de especies que han podido poblar el planeta a través de toda su historia se estima. prácticamente todos los que ahí viven son bien conocidos. que podrían existir en el planeta en este momento. 000 5’ 000.. Algunos llegan a proponer hasta treinta. sino. en donde existen más especies desconocidas. Una cifra aproximada. existen variedades y razas distintas dentro de la misma especie. De hecho. Diversidad genética. La diversidad no es solamente entre de tipos de organismos. En las zonas tropicales. 000 – 8’ 600. 000 1’ 200. porque al ser los lugares en los que se vienen estudiando desde hace más tiempo. por lo que se hace preciso diferenciar: Diversidad específica. y a la vez se puede producir también. se siguen descubriendo algunas especies nuevas de mamíferos y otros animales o plantas superiores. en unos 500 millones. aunque de vez en cuando. La mayor parte de las especies conocidas. 000 600. una diversidad entre los ecosistemas. así mismo se da una diversidad genética entre esos mismos individuos. el grupo de los coleópteros es el más numeroso. aceptada por la mayoría de los científicos como una buena estimación. Zona Boreal Templada Tropical TOTAL Nº especies identificadas 100. es la región templada del planeta.. 000 % 2-1 24 .Aunque los individuos de una especie presentan semejanzas esenciales entre sí. aunque en la actualidad no se conozca más que una parte de las especies que ahí habitan. 000 – 10’ 000. 000 – 1’ 300. los estudios biológicos llevados a cabo en zonas tropicales. pero estas son cifras con una base de cálculos poco claros.

De hecho. Cada ser vivo pertenece a una especie en particular. El bosque tropical húmedo es el ecosistema del planeta más rico en biodiversidad. por ejemplo. la diversidad de razas de perros. luz. que son diferentes entre sí. formando parte siempre. al conjunto de elementos bióticos (seres vivos) y abióticos (suelo.. gatos. Pero si observamos a nuestros amigos o amigas. agua. de que no es posible mantener la diversidad de especies en el planeta. la diversidad de especies es en realidad un reflejo. topografía. por ejemplo.) de un determinado lugar que se encuentran relacionados o interactuando entre sí. Los estudios de la biodiversidad son muy importantes. 156 . es la principal responsable de la acelerada extinción de especies de los últimos siglos La diversidad de ecosistemas será entonces. Por lo tanto. desde un punto de vista práctico. podemos ver que todos somos diferentes.Por lo tanto. etc. de la diversidad de ecosistemas y no podemos pensar en las especies. Al mismo tiempo nos ayudan a pensar y actuar de acuerdo con las necesidades de cada uno de los organismos con los que compartimos el planeta. El bosque tropical húmedo. en lo que denominamos ecosistemas. es especialmente importante mantener la diversidad genética de las especies que usamos en los cultivos o en la ganadería. todos los seres humanos pertenecen a la especie llamada Homo sapiens. humedad. Este concepto se refiere por lo tanto a la variedad que existe dentro de los organismos de una misma especie. ya que nos permiten entender las diferencias existentes entre las especies y los ecosistemas. La supervivencia del ser humano depende en mucho de las relaciones que tenga con las otras especies.La vida se ha sufrido un proceso de diversificación porque ha ido adaptándose ha diferentes hábitat ecológicos. Esto nos lleva al pensamiento. Entendiendo por ecosistemas. como algo aislado del ecosistema. el número y abundancia de ecosistemas en el planeta. etc. los arrecifes y el desierto son algunos ecosistemas que encontramos en nuestro país. minerales. tan importante en el aspecto ambiental. los humedales. de un complejo sistema de interrelaciones con factores bióticos y abióticos. si no se mantiene la de los ecosistemas. la destrucción de los ecosistemas. y una especie tiene muchos individuos. Diversidad de ecosistemas. La diversidad genética es fundamental para la adaptación de las especies a cambios en el ambiente.

Su nutrición es por fotosíntesis Animalia. etc. En la actualidad las clasificaciones de los seres vivos que denominamos microorganismos. el nombre científico de la encina es Quercus ilex.. estos en clases y las clases en tipos o phylla.Organismos unicelulares o pluricelulares muy sencillos. Fungi. Son organismos que se alimentan secretando enzimas digestivos que digieren la comida en el exterior del organismo y absorbiendo los nutrientes ya digeridos.Nomenclatura y taxonomía de los seres vivos El trabajo de muchos científicos ha ido identificando. protozoos y algas unicelulares había muchas dificultades. Por ejemplo Quercus robur. cuando se encuentra un organismo cuyas características son distintas de todos los conocidos hasta ahora se le pone un nuevo nombre y se le clasifica en alguno de los grupos ya existentes o. se hace un nuevo grupo para él. Es una especie del género Quercus. Esta distribución es muy clara cuando pensamos en las plantas y animales superiores. la primera designa el género al que pertenece.. Así.Los animales.Incluye las bacterias y las cianobacterias o algas verdeazuladas. Protista.. Plantae. el roble americana. Los géneros parecidos forman familias. esto si es muy diferente de todos los anteriores.. las familias se agrupan en órdenes.Incluye los hongos. Sus células son procarióticas (sin envoltura nuclear). estudiando y clasificando a los distintos seres vivos. por ejemplo. pero cuando se intentaba situar en estos reinos otros organismos como los hongos. Son heterótrofos y necesitan nutrirse de moléculas orgánicas complejas. Los nombres científicos de las especies están formados por dos palabras latinas.. el roble pedunculado que forma los grandes robledales de fondo de valle. en el que hay otras especies distintas. Para hacer frente a esta dificultad hace unas décadas se hizo corriente agruparlos en cinco reinos: • • • • • Monera. Durante mucho tiempo era habitual agrupar a todos los seres vivos en dos grandes reinos. más raramente.Las plantas. bacterias. o Quercus rubra. 157 . se han complicado hasta incluir un gran número de troncos filogenéticos. Sus células son eucarióticas. el de las Plantas y el de los Animales.

Al cabo de unos millones de años la vida se recuperó y esa extinción facilitó. Muy probablemente esta extinción fue causada por la caída de un gigantesco meteorito de unos 10 kilómetros de diámetro. En estas épocas porcentajes de entre el 50% y el 90% de las especies que vivían hasta entonces dejaban de existir y al cabo de unos millones de años. son tiempos muy cortos. Suponemos que el impacto fue tan fuerte que levantó una gran nube de polvo y otras sustancias por lo que se modificó el clima y las nuevas condiciones ambientales supusieron la desaparición de muchos organismos. y al final del Cretácico (Era Mesozoica) hace unos 65 millones de años. entre otros. por ejemplo. Se conocen varias épocas en las que se han concentrado grandes extinciones en unos periodos de varias decenas o miles de años que. y que se acelera en algunas ocasiones. Las causas de estas extinciones no las conocemos bien en todos los casos. en la zona de la península de Yucatán en el Golfo de México. hace unos 225 millones de años. entre otros muchos organismos. Una de las más famosas y mejor conocidas es la de finales del Cretácico que supuso la desaparición de los dinosaurios. al final de la era Paleozoica.Extinciones naturales Las especies dejan de existir de forma natural cuando no se adaptan al medio o son sustituidas por otras cuya adaptación es mejor. Así sucedió. para la escala de tiempo geológica. nuevas especies aparecían sobre la Tierra. el que el grupo de los mamíferos evolucionara originando una gran diversidad de especies que poblaron muy diferentes hábitat 158 . Este es un proceso que viene sucediendo con continuidad a través de la historia de la vida en la Tierra.

como es fácil comprender. pichón americano. etc. el oso panda. Extinguidas Mamíferos Aves Reptiles Anfibios Peces Crustáceos Insectos Gasterópodos Bivalvos Otros animales Árboles 86 104 20 5 81 9 72 216 12 4 77 Extinguidas en la vida salvaje 3 4 1 0 11 1 1 9 0 0 18 Gravemente amenazada 169 168 41 18 157 54 44 176 81 3 976 En peligro 315 235 59 31 134 73 116 190 12 4 1319 Cuando se piensa en la extinción de especies lo normal es imaginarse animales como la ballena azul. pero a la comunidad científica le preocupa tanto o más la muy probable desaparición de cientos o miles de especies de plantas desconocidas. aves u otros vistosos seres vivos es importante y grave. hongos y otros seres vivos que son desconocidos para la mayoría. 159 . Aunado a todo esto factores como la cacería. es muy difícil. El tamaño. o cuando se destruyen hábitat en la extracción de recursos.) o que están en riesgo de extinción muy grave. cuando se cambian las condiciones de las aguas o la atmósfera por la contaminación. cuando se ponen tierras en cultivo desecando pantanos o talando bosques. en todos los lugares en los que se supone que se puede encontrar y haber comprobado que en ninguno de ellos aparecía. La extinción de especies de mamíferos. La dificultad de estos estudios procede que en primer lugar se estarían perdiendo especies que ni siquiera hemos llegado a conocer y en segundo lugar es mucho más fácil encontrar y reconocer una especie nueva. insectos. Otros estudios discuten la validez de estas suposiciones y no está claro. los cuales que se han extinguido (dodo. las costumbres de vida o la apariencia de estos y otros animales hacen que la opinión pública se sensibilice con especial facilidad con estas especies. por ahora. que poder asegurar que una especie que se conocía ha dejado de existir. la causa principal es la destrucción de ecosistemas de gran interés. Hay que entender que estas cifras que se manejan no son especies concretas y conocidas que se sabe positivamente que ya se han extinguido.La biodiversidad en peligro El impacto creciente de las actividades humanas en la naturaleza está provocando una pérdida de biodiversidad acelerada. la introducción de especies exóticas y otras actuaciones han provocado la extinción de un buen número de especies. el rinoceronte negro o bien otros animales bien conocidos por todos. son estimaciones y cálculos que se hacen en base a ritmo de destrucción de hábitats o similares. Para poder asegurar eso con ciertas garantías hay que haber hecho multitud de observaciones en busca de ese organismo. lo que. algunos autores suponen que todos los años se extinguen miles de especies y que para el año 2025 podrían desaparecer cerca de la mitad de las que actualmente existen. que es lo que realmente está sucediendo. Aunque es muy difícil cuantificar el ritmo al que se están perdiendo estas especies.

etc. exterminio y explotación de animales. Caza. Otros ecosistemas muy delicados y con gran diversidad son los arrecifes de coral y en los últimos años están teniendo importantes problemas de difícil solución. El hombre. En el caso de otras especies ha llevado a su extinción o casi. Contaminación de aguas y atmósfera. Durante siglos el hombre ha desecado los pantanos para convertirlos en tierras de labor y ha usado las marismas costeras para construir sus puertos y ciudades. Los cuales son lugares de gran productividad biológica. por lo que su extensión ha disminuido drásticamente en todo el mundo. Algunas practicas agrícolas modernas pueden ser muy peligrosas para el mantenimiento de la diversidad si no se tiene cuidado de minimizar sus efectos. En Hawai. etc. La destrucción de selva tropical es la mayor amenaza a la biodiversidad ya que su riqueza de especies es enorme. etc. el pichón americano. la captura de especies con supuestas propiedades curativas (especialmente apreciadas en la farmacopea china). La contaminación local tiene efectos pequeños en la destrucción de especies. algunas variedades de ballena. amenaza a muy distintas especies. mal utilizados pueden envenenar a muchos organismos además de los que forman las plagas.Las actividades humanas que causan extinción de especies y una mayor pérdida de biodiversidad son: • • • • • Alteración y destrucción de ecosistemas. se calcula que han desaparecido el 90% de las especies de aves originales de la isla. y muchos otros animales. En Nueva Zelanda la mitad de las aves están extintas o en peligro de extinción. aves de presa. La agricultura ya causa un gran impacto al exigir convertir ecosistemas diversos en tierras de cultivo. como consecuencia de la presión humana y la introducción de animales como las ratas y otros que son eficaces depredadores de aves que no estaban habituadas a ese tipo de amenazas. que suelen ser ricos en especies endémicas porque son lugares en los que la evolución se ha producido con muy poco intercambio con las zonas vecinas por las lógicas dificultades geográficas. en ocasiones ha servido para conservar cazaderos y lugares protegidos que son valiosos parques naturales en la actualidad. osos. ha sido una actividad habitual hasta hace muy poco tiempo. marismas. pantanos. el bufalo de las praderas americana. unas veces de manera voluntaria para luchar contra plagas o bien por sus gustos y aficiones y otras involuntariamente con sus desplazamientos y el transporte de mercancías. además los insecticidas. usados por las aves acuáticas para la cría y la alimentación y el descanso en sus emigraciones. el quebrantahuesos europeo. como fue el caso del Dodo. En la actualidad el comercio de especies exóticas. el turismo masivo. así mismo los monocultivos introducen una uniformidad tan grande en extensas áreas que reducen enormemente la diversidad. Prácticas agrícolas. La caza ha jugado un papel doble. la caza y el hombre y por este motivo se procuraba eliminar a animales como el lobo. Esto es especialmente peligroso en lugares de especial sensibilidad como las islas y los lagos antiguos. por ejemplo. La caza de alimañas y depredadores hasta lograr su exterminio. Introducción de especies nuevas. pero las formas de contaminación más 160 . es un gran introductor de especies nuevas en ecosistemas en los que hasta entonces no existían. Estas plagas eran consideradas una amenaza para el ganado. el coleccionismo. También están muy maltratados los humedales.

por ejemplo. es fundamental seguir disponiendo del mayor número de variedades posibles. los cuales pierden su coloración al morir. aguantan mejor climas más extremosos o son más resistentes a determinadas plagas. especialmente cuando alguna nueva enfermedad ataca a las que se venían usando. como el calentamiento global pueden tener efectos muy dañinos. por otra parte. el alga simbiótica que los forma se atribuye al calentamiento de las aguas. o bien para los trabajos de ingeniería genética. cuando pierden el alga crecen muy lentamente y con facilidad mueren Interés de la biodiversidad • Obtención de medicinas y alimentos.. resinas. colorantes. Algunas han sufrido tales modificaciones que no pueden reproducirse sin ayuda del hombre. microorganismos así como de algunos animales. originaria de Madagascar. por tanto.generales. hemos obtenido la mayor parte de las medicinas (penicilina.) y muchos productos químicos útiles como el caucho. sin dejar que se pierdan por falta de uso y homogenización de los cultivos. especialmente tropicales. La vincapervinca rosa (Catharantus roseus) es una planta angiosperma. tales como: murciélagos. alcaloides. Así se obtuvieron medicamentos como la vincristina y la vinblastina que son especialmente útiles para tratar leucemia infantil y la enfermedad de Hodgkin • Ruptura de relaciones en los ecosistemas. etc. de las plantas. Los corales. se descubrió que en esta planta había varios alcaloides que inhibían el crecimiento de las células cancerígenas. papel. dependen para su polinización de especies concretas de insectos.Existen especies que cierran ciclos tróficos o reproductivos en el ecosistema y son. colibríes u otros animales.La mayor parte de nuestros alimentos proceden de plantas que fueron domesticadas por el hombre en los comienzos de la agricultura. También es muy importante que se conserven las especies silvestres pues mantienen genes que las especies domesticadas han perdido. aceites. fibras. Cuando la tortuga de Florida desaparece de un hábitat se ha comprobado que al menos 37 especies de invertebrados desaparecen 161 . Quedan muchísimas especies sin investigar que pueden suministrar nuevos productos y más alimentos y sería una pérdida grave e irresponsable el que desaparecieran. debilitados por la contaminación de las aguas. Cuando en la lucha contra el cáncer se estaba buscando nuevos fármacos. El deterioro que están sufriendo muchas formaciones de corales. Para poder tener genes disponibles para esos cruces. aspirina. Con el paso del tiempo y el trabajo de selección las variedades que usamos ahora son muy distintas de las originales. etc. especies claves. los genetistas deben mantener un trabajo constante para obtener nuevas variedades.. pero el precio que han tenido que pagar es su debilidad ante otros problemas. muchas plantas.

pero se debe extender a ecosistemas completos que son los que verdaderamente sustentan la vida en el planeta y aseguraran un adecuado mantenimiento de la biodiversidad 162 .) o convertir contaminantes que los hombres emitimos.. en sustancias que entran en el ciclo natural de los elementos (bacterias que digieren hidrocarburos.• también. muchas personas consideran que el ser humano no tiene derecho a extinguir especies. Es muy clara la sensación molesta que produce pensar que animales como el oso panda o determinados tipos de aves se puedan extinguir. este sentimiento es lógico y muy humano. etc.Además de las razones prácticas analizadas. algunas especies desempeñan funciones claves en el ecosistema al cerrar determinados ciclos (bacterias del nitrógeno.). Motivos éticos y estéticos. etc.

Que es una especie en peligro de extinción ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Por que el proceso de evolución es importante en la ecología ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Describe. Un ecosistema con poca diversidad que características presenta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Define el concepto de biodiversidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. el porque. el hombre esta terminando con la biodiversidad del ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3.Actividad 1. Los cambios provocados por el ser humano como afectan la biodiversidad del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 163 .

7. Como es el proceso natural de extinción de una especie ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 164 . Cuantas especies de organismos vivos se estima existen en el planeta y cual es el tipo que mas abunda ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Define el concepto de diversidad genética ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. En que región del planeta se encuentra la mayor biodiversidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Describe el termino diversidad de ecosistemas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Por que es importante para el hombre mantener la diversidad genética de las especies que utiliza ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. En esta región se estima habita mas del 50% de la biodiversidad del planeta ________________________________________________________________ 11. En que parte del planeta viven la mayoría de las especies de individuos conocidos _______________________________________________________ 9.

Como influye la introducción de especies nuevas a un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 165 . el impacto creciente de las actividades humanas que es lo que esta provocando en la naturaleza __________________________________________________ 16.15. Menciona tres actividades humanas que ocasionan extinción de especies ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17.

madera. mercurio. conforme fue aumentando la población y la tecnología. producida por medio de combustibles fósiles para obtener calor. lagos o estanques con agua limpia. etc. existen dos tipos de contaminantes. cadmio y uranio. el suelo y los alimentos. loa biodegradables y los no degradables. tales como: insecticidas. arsénico. por una parte. el aire de las ciudades puro y transparente o alimentos libres de colorantes o conservadores. Entre los contaminantes biodegradables podemos mencionar las aguas negras. solventes. restos de vegetales y animales. petróleo. la relación del ser humano con el medio ambiente. los primeros pobladores del planeta se mantenían solo con la energía que fluía del sol y. se ha sido. y por otra. son el resultado de la intervención del ser humano en la manera de como funcionan los ecosistemas. El hombre ha extraído de la tierra. tales como: plomo. como al final de dichas actividades. no se ha llevado a cabo de manera armónica. En los procesos industriales. que lentamente ha deteriorado el medio ambiente. dicha relación. las cuales. que deteriora nuestro ambiente. una gran variedad de sustancias. producían desechos que fácilmente regresaban a los ciclos de los nutrientes. fabricamos sustancias que nunca antes se encontraban en el planeta. así como una gran variedad de otras sustancias químicas dañinas para muchos de los seres vivos. son toxicas para la mayoría de los organismos que habitan en ellos. el uso de diferentes formas de energía genera residuos tóxicos. tanto durante.Unidad III El hombre y la naturaleza Contaminación La mayoría de la problemática ambiental que afecta a nuestra sociedad. que no solo ocasiona serios trastornos en la salud de las personas y en la vida de los animales. La mayoría de las actividades humanas produce desechos. han traído como consecuencia la acumulación de residuos y materia. sino. el aumento de la población. origino un fuerte incremento en el uso de energía. el acelerado desarrollo industrial. transporte. en general. en los últimos años. sin embargo. el ser humano. en la antigüedad. luz. el agua. es difícil encontrar ríos libres de contaminantes. son extrañas a los ecosistemas naturales. de manera irresponsable a partir de la revolución industrial. además. y telas de 166 . el papel. empezó a actuar con mayor independencia de estos procesos naturales. Actualmente. el cartón. La revolución industrial. debido a que la mayoría de las actividades humanas repercute en forma directa en el medio ambiente La contaminación es un cambio indeseable en el aire.

así como elementos radioactivos. vidrios. desechos metálicos de plomo. medicamentos. nunca sucede. los cambios que se producen en la composición química de la atmósfera pueden cambiar el clima producir lluvia acida o destruir el ozono. los plaguicidas. es esencial para la vida por lo que sus posibles modificaciones repercuten de manera seria en el hombre y otros seres vivos y. la basura puede afectar el aire. impiden a hongos y bacterias actuar sobre la materia orgánica en descomposición. muy desastrosas. en general. lagos o mares afectando a los peces. los detergentes. fertilizantes. llegando al suelo muchos contaminantes no degradables. además. destruyen animales. aunque los volcanes y las aguas termales también liberan bióxido de azufre. gracias a procesos naturales. las fundiciones y las refinerías. que son utilizados en forma desmesurada.origen natural. son los llamados contaminantes no degradables. Una atmósfera altamente contaminada puede ocasionar daños a la salud de las personas así mismo afectar a la vida de las plantas y los animales. de estas. fenómenos todos ellos de una gran importancia global. los desechos industriales son arrojados a ríos y arroyos. en los cuales intervienen hongos y bacterias. el agua. en todo el planeta. Se entiende la urgencia de conocer bien estos procesos y de tomar las medidas necesarias para que no se produzcan situaciones graves para la vida de la humanidad y de toda la biosfera. por mencionar solo algunas. llegan directamente a ríos. por ejemplo. como ha estado ocurriendo durante las últimas décadas. Los detergentes. La atmósfera es un medio extraordinariamente complejo y la situación se vuelve todavía más complicada y difícil de estudiar cuando se le añaden emisiones de origen humano en grandes cantidades. insecticidas. y al suelo y permitir el desarrollo de algunos animales nocivos para el hombre como los roedores. la reintegración al medio ambiente de este tipo de contaminantes es de manera muy lenta o bien simplemente. el resto. 20 millones provienen de las centrales de energía que funcionan a base de quemar carbón o petróleo. principalmente insectos. ya que cada año se descargan a la atmósfera aproximadamente unos 30 millones de toneladas de bióxido de azufre (solo en los EUA). La lluvia acida es causada por sobrecarga de los ciclos del nitrógeno y azufre. es producto secundario de las calderas industriales. por lo general este tipo de contaminantes presentan una rápida transformación y reintegración al medio. mercurio y cadmio. así mismo. pero. La atmósfera del planeta. siendo entonces las consecuencias. las 167 .

denominada: lluvia acida. se debilitan y se hacen mas vulnerables a las infecciones y ataques de los insectos. Estos ácidos ocasionan grandes daños. así mismo el bióxido de azufre presente en la atmósfera se transforma en acido sulfúrico. con el tiempo. al combinarse con el vapor de agua atmosférico. se desviaron enormes cantidades del ciclo del carbono. deposición acida. talles como: corroer las estructuras. La interferencia del ser humano en el ciclo del carbono. y cadmio. dañan los árboles y las cosechas agrícolas y dejan a los lagos sin vida. ya sea disueltos en lluvia o bien como partículas secas de tamaño microscópico. se depositan aun en ausencia de lluvia. el aluminio disuelto de las rocas y suelos alrededor ocasiona que se acumule moco en las agallas de los peces. está provocando el denominado efecto invernadero. Los sedimentos ácidos. Así mismo en los EUA se liberan también 25 millones de óxidos de nitrógeno al año. lo cual los sofoca. el cual está sujeto a ampliación biológica conforme pasa por los niveles tróficos en las cadenas alimenticias. estatuas y los edificios. La lluvia acida también puede matar a microorganismos descomponedores. 168 . las plantas envenenadas y privadas de nutrientes. las plantas eléctricas y la industria. en ese lugar. escapando así de la descomposición. mercurio. en los lagos y arroyos ácidos. incluyendo aluminio. con lo que se impide el regreso de nutrientes al suelo. petróleo y gas natural. los ácidos precipitan. los cuales son muy solubles en agua acidificada. así mismo. debe ser tratado con químicos con el fin de contrarrestar los niveles de acidez. se combina con el vapor de agua en la atmósfera. el termino utilizado para describir tanto los ataques por ácidos húmedos como secos en el ambiente.actividades industriales humanas representan el 90% del bióxido de azufre en la atmósfera. el calor y la presión se convirtieron en combustibles fósiles. aumentan la exposición de los organismos a los metales tóxicos. procedentes de los vehículos. el cual fue disuelto por lluvia acida en las tuberías de plomo. hace aproximadamente entre 280 y 350 millones de años. y a veces a cientos de kilómetros de distancia de la fuente emisora. A fines de la década de 1960. El aluminio puede inhibir el crecimiento organismos vegetales. se identifico que la producción excesiva de estas sustancias era la causa de una amenaza ambiental creciente. El abasto de agua de algunas grandes ciudades. se ha descubierto que el agua potable en algunos hogares se encuentra contaminada de manera peligrosa con plomo. se transforman en acido nítrico. cuando se enterraron los cuerpos de plantas y animales en sedimentos. Aunque tanto el acido sulfúrico como el nítrico forman soluciones en el vapor de agua. plomo. la cual se produce cuando los óxidos de nitrógeno. días después. durante el periodo carbonífero. el acido sulfúrico también puede formar partículas bajo condiciones secas. nieve o neblina. como carbón. estas partículas que pueden formar una nube invisible en el aire. se ha encontrado que los peces en agua acidificada presentan niveles peligrosos de mercurio en el cuerpo. se denomina.

incluyendo el metano. varios gases invernadero comparten esta propiedad. fabricas y automóviles. como cambios en la cubierta de las nubes causada por una mayor evaporación y posibles aumentos en la productividad primaria neta debido a mayores niveles de CO2. Así mismo. sin embargo. pero absorbe y conserva esa energía una vez que se ha convertido en calor. donde se esta eliminando con gran rapidez los bosques tropicales. ya sea por quema o por descomposición..5° C en la temperatura global promedio para finales del este siglo. por la cual su acumulación es una causa importante de preocupación: “atrapa calor”. eran solo 5° mas bajas que las actuales. aproximadamente 0.5° a 4. Intervienen muchos factores. los clorofluocarbonos y el oxido nitroso. la quema de combustibles fósiles es la causa más importante de este aumento Otra fuente importante de CO2 adicional. como ya se menciono con anterioridad. las culturas modernas han dependido cada ves mas. con consecuencias imprevistas. del ultimo periodo glacial (que termino hace 10. de la energía almacenada en estos combustibles. El CO2 atmosférico funciona como el cristal de un invernadero. el contenido de CO2 en la atmósfera se ha incrementado un 25%. muchos científicos creen que el efecto invernadero posiblemente cause un aumento de 1. las proyecciones afirman que el contenido actual de CO2 de la atmósfera se duplicara durante el presente siglo y posiblemente en los siguientes 50 años. permite que entre la energía en forma de luz solar. lo cual hace difícil e incierta la creación de modelos climáticos.035%. este carbón habría permanecido intacto durante millones de años. los llamados gases de invernadero atrapan calor en la atmósfera. para incrementar la disponibilidad de tierra agrícola.Sin la intervención humana. El carbono almacenado en los árboles de estos bosques regresa a la atmósfera después de la tala. la deforestación esta sucediendo de manera principal en la región de los trópicos. liberamos bióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. durante los últimos 200 años. cuando los quemamos en nuestras centrales de energía. el bióxido de carbono sigue constituyendo solo una pequeña fracción de la atmósfera del planeta. es la deforestación global. las actividades humanas han liberado tanto CO2 como el que se encuentra almacenado actualmente en toda la materia viva en el planeta. Desde el inicio de la revolución industrial en 1850. sin embargo el CO2 presenta una propiedad de suma importancia. Aunque este pequeño aumento podría no parecer importante. la tala de miles de hectáreas de bosque cada año. sin embargo. aun mas. el aumento en la temperatura desde el ultimo periodo glacial cambio radicalmente la composición de las especies de los bosques en toda América del 169 . a partir de la revolución industrial.000 años). las temperaturas promedio durante el pico.

Norte e hizo que aumentaran los niveles de los océanos, por lo que la playa avanzo tierra dentro unos 160 Km. En el presente siglo, la tierra puede ser mas caliente que nunca en el último millón de años, y la transformación esta ocurriendo mucho más rápido que ningún otro cambio en la historia del planeta Cuando se derritan los casquetes polares y los glaciales, esto como respuesta al calentamiento atmosférico, el nivel del mar subirá, amenazando con esto a las ciudades costeras, e inundando las tierras pantanosas costeras, estos ecosistemas amenazados son el hábitat de reproducción de muchas especies de aves, y peces; cuyas poblaciones podrían disminuir en forma notable. Otra consecuencia seria de la tendencia del calentamiento del planeta, es el cambio en la distribución global de la temperatura y de la precipitación pluvial; incluso cambios pequeños en la temperatura, pueden alterar de manera radical la dirección de las corrientes mas importantes de los aires y los océanos, lo cual a su vez, cambiaria los patrones de precipitación en formas difíciles de predecir. Parte de los terrenos agrícolas que se cultiva actualmente solo con la ayuda de irrigación podrían volverse demasiado secos para la agricultura, otras regiones podrían recibir mas lluvia; la alteración agrícola podría ser desastrosa para la población humana que ya se encuentran a punto de morir de hambre. El impacto del calentamiento atmosférico en los bosques, podría ser profundo, ya que la distribución de las especies de árboles es muy sensible a la temperatura anual promedio, y los cambios pequeños podrían alterar en gran medida el grado y la composición de las especies de los bosques. Estudios recientes de la Agencia Nacional de Aeronáutica Espacial de los Estados Unidos (NASA) han revelado un aumento en la temperatura global de 0.5° a 0.7° C desde 1860, similar al aumento en los niveles de CO2 atmosférico y de metano; la mayor parte de este incremento sucedió en la década de 1980, que incluyo los seis años mas calientes jamás registrados y, en 1990 se estableció otro record mundial en temperaturas altas. Aunque el panorama se vislumbra negro, en la cumbre de la tierra en Brasil en 1992, y después en Berlín en 1995, los 155 países participantes se comprometieron a reducir las emisiones de gases de invernadero, como muestra de reconocimiento y preocupación por el planeta; el primer paso hacia el cambio por un medio ambiente mejor, como individuos, cada uno de nosotros también puede poner su parte para mejorar el medio ambiente; por ejemplo, un automóvil que da un rendimiento de 8.5 Km por litro emite casi 300 gramos de bióxido de carbono por kilómetro, por lo que podemos reducir en forma importante las emisiones, manteniendo bien afinado el vehiculo, exigiendo y comprando automóviles mas eficientes en combustible, tratando de viajar varias personas en un vehiculo y usando el transporte publico. Como la electricidad se genera en las centrales de energía, las cuales funcionan a base de combustibles fósiles, también se emiten grandes cantidades de bióxido de carbono, de bióxido de azufre y de óxidos de nitrógeno; para conservar electricidad, podemos comprar aparatos más eficientes, reemplazar los focos incandescentes por fluorescentes y apagar las luces que no se estén utilizando. Así mismo al aislar e impermeabilizar nuestro hogares, podemos reducir en gran medida el consumo de combustible, y también podemos integrar características de energía solar en las casas nuevas, el reciclamiento también representa un gran ahorro de energía, por ejemplo, se conserva casi el 95% de la energía que se utiliza para producir una lata de aluminio cuando la reciclamos.

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La contaminación del aire y su origen Por todo lo anterior podemos darnos cuenta de que nuestra actividad, incluso la más normal y cotidiana, produce contaminación. Cuando usamos electricidad, medios de transporte, metales, plásticos o pinturas; cuando se consumen alimentos, medicinas o productos de limpieza; cuando se enciende la refrigeración o la calefacción, o se calienta la comida o el agua; etc. se producen, directa o indirectamente, sustancias contaminantes. En los países industrializados la contaminación del aire procede, más o menos a partes iguales, de los sistemas de transporte, los grandes focos de emisiones industriales y los pequeños focos de emisiones de las ciudades o el campo; pero no debemos olvidar que siempre, al final, estas fuentes de contaminación dependen de la demanda de productos, energía y servicios que hacemos el conjunto de la sociedad.

Conceptos básicos en contaminación atmosférica Existe un gran número de distintas definiciones de contaminación atmosférica, esto dependiendo del punto de vista que se adopte. Así tenemos: "Cualquier circunstancia que añadida o quitada de los normales constituyentes del aire, puede llegar a alterar sus propiedades físicas o químicas lo suficiente para ser detectado por los componentes del medio". Lo habitual es considerar como contaminantes sólo aquellas substancias que han sido añadidas en cantidades suficientes como para producir un efecto medible en las personas, animales, vegetales o los materiales. Así, otra definición es: "Cualquier condición atmosférica en la que ciertas substancias alcanzan concentraciones lo suficientemente elevadas sobre su nivel ambiental normal como para producir un efecto mensurable en el hombre, los animales, la vegetación o los materiales". Se define, en general contaminación, como toda aquella alteración que resulta desfavorable para el entorno natural y que es consecuencia directa o indirecta de la actividad humana. Un contaminante puede ser cualquier elemento, compuesto químico o material de cualquier tipo, natural o artificial, capaz de permanecer o bien ser arrastrado por el aire, puede encontrarse en forma de partículas sólidas, gotas líquidas, gases o en diferentes mezclas de estas mismas formas. Resulta muy útil diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el criterio de si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la atmósfera. Así tenemos:

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Contaminantes primarios, son aquellos que proceden directamente de las fuentes de emisión Contaminantes secundarios, son aquellos originados en el aire por interacción entre dos o más contaminantes primarios, o bien por sus reacciones con los constituyentes normales de la atmósfera. Los contaminantes atmosféricos son tan numerosos que resulta difícil agruparlos para su estudio. Siguiendo una agrupación bastante frecuente los incluiremos en los siguientes grupos: Óxidos de Carbono Óxidos de Azufre Óxidos de Nitrógeno Compuestos orgánicos Partículas y aerosoles Oxidantes Sustancias radioactivas Calor Ruido Otro Algunos de los principales contaminantes atmosféricos son sustancias que se encuentran de forma natural en la atmósfera. Los consideramos contaminantes cuando sus concentraciones son notablemente más elevadas que en la situación normal. Así se observa en la siguiente tabla en la que se comparan los niveles de concentración entre aire limpio y aire contaminado

Componentes SO2 CO2 CO NO Hidrocarburos Partículas

Aire limpio 0.001-0.01 ppm 310-330 ppm <1 ppm 0.001-0.01 ppm 1 ppm 10-20 g/m3

Aire contaminado 0.02-2 ppm 350-700 ppm 5-200 ppm 0.01-0.5 ppm 1-20 ppm 70-700 g/m3

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Óxidos de carbono Se incluyen en esta categoría el dióxido de carbono (CO2) y el monóxido de carbono (CO). Los dos son considerados contaminantes primarios. El Dióxido de carbono (CO2), es un gas sin color, olor ni sabor que se encuentra presente en la atmósfera de forma natural. No es tóxico, y desempeña un papel muy importante en el ciclo del carbono en la naturaleza y grandes cantidades, del orden de 1012 toneladas, pasan por el ciclo natural del carbono, en el proceso de fotosíntesis. Dada su presencia natural en la atmósfera y debido a su falta de toxicidad, no deberíamos considerarlo como una sustancia contaminante, pero se dan dos circunstancias que lo hacen un contaminante de gran importancia en la actualidad:
• •

es un gas que produce un importante efecto al atrapar calor, el llamado efecto invernadero su concentración está aumentando en los últimos decenios por la quema de los combustibles fósiles y de grandes extensiones de bosques

Debido a estos motivos es uno de los gases más importantes y que más influye en el gran problema ambiental del calentamiento global del planeta y el consiguiente cambio climático.

Monóxido de carbono Esta sustancia es un gas que no presenta color, olor ni sabor. Es considerado así mismo un contaminante primario. Es tóxico debido a que envenena la sangre, al impedir el transporte de oxígeno, esto al combinarse de manera fuerte con la hemoglobina de la sangre reduciendo de esta manera la capacidad de la sangre de transportar oxígeno. Es responsable de la muerte de muchas personas en minas de carbón, incendios y lugares cerrados (garajes, habitaciones con braseros, etc.) Alrededor del 90% del monóxido de carbono que existe en la atmósfera se forma de manera natural, en la oxidación de metano (CH4) en reacciones fotoquímicas. Se va eliminando por su oxidación a CO2.

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Las actividades del ser humano lo generan en grandes cantidades siendo, después del CO2, el contaminante emitido en mayor cantidad a la atmósfera por causas no naturales. Procede, principalmente, de la combustión incompleta de la gasolina y el diesel en los motores de los vehículos.

Óxidos de azufre Se incluyen en esta categoría dos tipos de óxidos de azufre, el dióxido de azufre (SO2) y el trióxido de azufre (SO3). El Dióxido de azufre (SO2) es un importante contaminante primario, es un gas incoloro y no inflamable, de olor fuerte e irritante, su vida media en la atmósfera es de poco tiempo, entre 2 a 4 días. Casi la mitad de este contaminante vuelve a depositarse de nuevo en la superficie y el resto se convierte en iones sulfato (SO42-). Por este motivo, como se ve con detalle en la sección correspondiente, es un importante factor en la lluvia ácida. En conjunto, más de la mitad del dióxido de azufre que arriba a la atmósfera es emitido a causa de las actividades humanas, sobre todo, por la combustión de carbón y petróleo así como de la metalurgia (Conjunto de industrias, en particular las pesadas, dedicadas a la elaboración de metales), otra fuente muy importante es la oxidación del acido sulfhídrico (H2S), y, de forma natural, es emitido por la actividad volcánica, gases como el acido sulfhídrico son contaminantes primarios, pero normalmente sus bajos niveles de emisión hacen que no alcancen concentraciones dañinas. En algunas áreas industrializadas hasta el 90% de las emisiones emitidas a la atmósfera son originadas por las actividades del ser humano, aunque en los últimos años se está observando una disminución de su emisión en muchos lugares del planeta gracias a las medidas ecológicas adoptadas. El Trióxido de azufre (SO3), es un contaminante de tipo secundario, el cual se forma cuando el SO2 reacciona con el oxígeno en la atmósfera. Posteriormente este gas reacciona con el agua formando ácido sulfúrico con lo que contribuye de forma muy importante a la lluvia ácida y produce daños importantes en la salud, la reproducción de peces y anfibios, la corrosión de metales y la destrucción de monumentos y construcciones de piedra.

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Óxidos de nitrógeno Están considerados en este tipo de contaminantes el óxido nítrico (NO), el dióxido de nitrógeno (NO2) y el óxido nitroso (N2O). El óxido nítrico (NO) y el dióxido de nitrógeno (NO2) se suelen considerar en conjunto con la denominación de NOx. Son contaminantes de tipo primarios de mucha trascendencia en los problemas de contaminación ambiental. De estos, el emitido en mayores cantidades es el óxido nítrico, pero éste sufre una rápida oxidación a dióxido de nitrógeno, siendo éste, el que predomina en la atmósfera. NOx tiene una vida corta y se oxida rápidamente a NO3- en forma de aerosol o bien a ácido nítrico (HNO3). Tiene una gran trascendencia en la formación del llamado smog fotoquímico, del nitrato de peroxiacetilo (PAN) e influye así mismo en las reacciones de formación y destrucción del ozono, tanto troposférico como estratosférico, así como en el fenómeno de la lluvia ácida. En concentraciones altas produce daños a la salud y a las plantas y corroe tejidos y materiales diversos. Las principales actividades humanas que los producen son, las combustiones realizadas a altas temperaturas, más de la mitad de los gases de este grupo emitidos en el país proceden del transporte. El oxido nitroso (N2O) lo encontramos en la troposfera, es inerte y su vida media es de unos 170 años, va desapareciendo en la estratosfera en reacciones fotoquímicas que pueden tener influencia en la destrucción de la capa de ozono, así mismo también presenta efecto invernadero Procede de manera fundamental de emisiones naturales (procesos microbiológicos en el suelo y en los océanos) y un porcentaje menor de actividades agrícolas y ganaderas (alrededor del 10% del total). Algunos otros gases contaminantes conformados por el elemento nitrógeno, como el amoniaco (NH3) son contaminantes de tipo primarios, pero normalmente sus bajos niveles de emisión hacen que no alcancen concentraciones dañinas. El amoníaco que se emite a la atmósfera se origina casi exclusivamente por las actividades en el sector agrícola y ganadero

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según algunos autores. algunos no parece que causen ningún daño. principalmente procedentes de fenómenos naturales. Los efectos que presentan sobre la salud son variados. sobre todo aquellas relacionadas con la extracción. A nivel mundial se considera que la gran mayoría del metano emitido a la atmósfera procede de cuatro fuentes. esto debido a su papel en la destrucción del ozono en las capas altas de la atmósfera. del cual es un componente mayoritario. pero otros. en las zonas húmedas. pero influye de forma significativa en el efecto invernadero y también en las reacciones estratosféricas. Los clorofluorcarburos. En la atmósfera están presentes muchos otros hidrocarburos. El metano desaparece de la atmósfera principalmente a consecuencia. el tratamiento de residuos. la refinación y el uso del petróleo y sus derivados. entre otros compuestos. Grandes cantidades de metano se forman en los procesos de origen humano hasta constituir. en proporciones muy similares: la agricultura y ganadería. y así mismo en algunas combustiones. cerca del 50% del emitido a la atmósfera. de reaccionar con el radical hidróxido (OH) formando. también se desprende del gas natural. Se considera que no produce daños en la salud ni en los seres vivos. llamados comúnmente freones. El metano (CH4) es el más abundante y más importante de los hidrocarburos atmosféricos. La vida media del metano en la troposfera es de entre 5 y 10 años. El ganado. sobre todo. es un contaminante de tipo primario. ozono. 176 . son contaminantes especialmente importantes. el tratamiento y distribución de combustibles fósiles y las emisiones naturales que tienen lugar. los clorofluorcarburos (CFC) y otros hidrocarburos. el cual se forma de manera natural en diversas reacciones anaeróbicas del metabolismo. las reacciones de putrefacción y la digestión de las termitas forman metano en grandes cantidades. También intervienen de forma importante en las reacciones que originan el "smog" fotoquímico.Compuestos orgánicos volátiles En este grupo de contaminantes orgánicos se incluyen diferentes compuestos como el metano (CH4). afectan al sistema respiratorio y podrían ser causa cáncer. en los lugares en los que se encuentran en concentraciones relativamente altas. pero también originados a causa de actividades del hombre.

entre los aerosoles secundarios más abundantes se encuentran los iones sulfato. de los cuales casi el 50% tienen su origen a causa de emisiones producidas por la actividad del ser humano. polvo del suelo. esto. hongos y bacterias) y actividades humanas. pequeñas gotas de ácido sulfúrico. a la materia sólida de tamaño un poco mayor (de 20 micras o más).Partículas y aerosoles En la atmósfera suelen permanecen suspendidas sustancias muy distintas. como no se expanden tan rápido como los gases. otros aerosoles. los incendios forestales. (las de 10 micrómetros o más). Por una parte. debido sobre todo. etc. El polvo suele ser un problema de interés local. la superficie oceánica. Según su tamaño pueden permanecer suspendidas en la atmósfera desde uno o dos días. Algunas de estas partículas son especialmente tóxicas para los humanos y. asbesto. mientras que los aerosoles pueden ser transportados muy largas distancias. pueden producir calentamiento al absorber radiación solar. pueden provocar enfriamiento al reflejar parte de la radiación solar que incide en la atmósfera. las más pequeñas. Los aerosoles secundarios son aquellos que se forman en la atmósfera a causa de diversas reacciones químicas que afectan a gases. a que su tiempo de permanencia promedio en la atmósfera no suele ser mayor de tres días. Los aerosoles primarios son aquellos emitidos a la atmósfera de manera directa desde la superficie del planeta. metales (plomo. son producidos en el hemisferio Norte del planeta y. en la práctica. proceden principalmente. por toda la atmósfera. se suele llamar partículas. a los sólidos que forman parte del aerosol. Es común utilizar la palabra aerosol para referirse a los materiales muy pequeños. los principales riesgos para la salud humana por la contaminación del aire provienen de este tipo de contaminación. cadmio). tales como partículas de polvo. 177 . mientras que se suele llamar polvo. de los volcanes. Otro componente importante de la fracción de aerosoles secundarios son los iones nitrato. hollín (carbón). etc. por lo que tienden a permanecer cerca de sus lugares de producción. especialmente abundante en las grandes ciudades. La mayor parte de los aerosoles que son emitidos debido a la actividad humana. humedad. o bien de origen biológico (polen. hasta varios días o semanas. Los aerosoles pueden influir sobre el clima de doble manera. pesticidas. Normalmente crecen de manera rápida a partir de un núcleo inicial. sales. polen. o bien. dioxinas. sólidos o líquidos.

El ozono troposférico es aquel ozono que se encuentra en la capa atmosférica denominada troposfera. es una molécula formada solamente por átomos de oxígeno. lo anterior porque es capaz de absorber las radiaciones ultravioletas que nos llegan del sol las cuales son letales para la vida. se diferencia del oxígeno molecular normal (O2). elevada insolación y vientos bajos. no está totalmente clara la influencia de los aerosoles en las distintas circunstancias atmosféricas. El ozono es una sustancia que cumple dos papeles importantes. probablemente contribuyen al calentamiento en las áreas urbanas y siempre contribuyen al enfriamiento cuando están en la alta atmósfera porque reflejan la radiación disminuyendo la que llega a la superficie. Oxidantes El ozono (O3). 178 . causa daños importantes a la salud y frena el crecimiento de los vegetales. En la parte alta de la troposfera suele entrar ozono procedente de la estratosfera. que se suele notar después de las descargas eléctricas de las tormentas. Las características de este contaminantes son: es un gas de color azulado y presenta un olor fuerte muy característico. El ozono que se encuentra en la zona más cercana a la superficie del planeta se forma por reacciones inducidas debida a la luz solar en las que participan. los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos presentes en el aire. El ozono. totalmente distintos según se localice en la estratosfera o bien en la troposfera. este compuesto es un importante contaminante de tipo secundario.Por este motivo. a potentes descargas eléctricas. De hecho. cielos despejados. Es el componente más dañino del smog fotoquímico y cuando está en concentraciones altas.) es imprescindible para que la vida se mantenga en la superficie del planeta. El ozono estratosférico es aquel que se encuentra en la capa de la atmósfera denominada estratosfera (de 10 a 50 km. Es durante el verano que se dan condiciones meteorológicas favorables para la formación de ozono: altas temperaturas. aunque su cantidad y su importancia son menores que el de la parte media y baja de la troposfera. principalmente. es la sustancia principal en este grupo. aunque también otros compuestos actúan como oxidantes en la atmósfera. es sometiendo a este último. la cual se localiza junto a la superficie de la Tierra. en que su molécula esta constituida por tres átomos de oxigeno. una de las maneras más eficaces de formar ozono a partir de oxígeno.

En la actualidad preocupa de forma muy especial la acumulación de radón que se produce en casas habitación. porque se pensaba que por ese motivo tenían propiedades curativas. 179 . a finales del siglo pasado se pusieron de moda. cuya vida promedio es de 8 años. alcanzando de esta manera concentraciones peligrosas. se produce en abundancia durante los procesos de fisión nuclear. salvo que en algunas zonas se concentren de forma especial. investigaciones demuestran que la radiactividad emitida por este gas cuando entra en los pulmones es responsable de entre el 10 y el 15% de los cánceres de pulmón. son emitidos a la atmósfera como gases o partículas en suspensión. estroncio 90. plutonio 239. en las cuales la radiactividad era más alta que lo normal. se deposita en la hierba y entra en la cadena alimenticia humana a través de la leche. porque las moléculas del gas se adhieren a las partículas del humo y se depositan en la pared de los alvéolos. especialmente los granitos y otras rocas magmáticas. Así. El problema con estas sustancias se encuentra en los graves daños que pueden provocar. etc. por este motivo en algunas zonas se presenta una radiactividad natural. que no suponen peligro. afectar la reproducción en las personas humanas y el resto de los seres vivos dañando a las futuras generaciones. construidas sobre terrenos de alta emisión de radiactividad.Sustancias radiactivas Isótopos radiactivos como el radón 222. hasta un 15% de las muertes por cáncer de pulmón que se producen en ese país se podrían deber a la acción carcinogénica de este contaminante El radón 222 es un gas radiactivo incoloro. desprenden isótopos radiactivos. por ejemplo. inodoro e insípido el cual se forma de manera natural en las rocas del suelo. mucho más alta que en otras regiones. Puede penetrar desde el suelo y acumularse en el interior de los edificios poco ventilados. El que sale a la atmósfera se diluye con rapidez y no llega a alcanzar niveles de riesgo. Según algunos estudios hechos en Estados Unidos. algunas rocas. por ejemplo. Su efecto se suma al del tabaco. Su presencia en la atmósfera puede ser debida a fenómenos naturales. algunas playas de Brasil. yodo 131. cesio 137 y cesio 134. provocar cáncer. especialmente en los granitos y esquistos. sometiendo a sus células a intensas dosis de radiactividad. Se tiende a acumular en la glándula tiroides en donde puede provocar cáncer. en concentraciones relativamente altas (siempre muy bajas en valor absoluto) pueden. normalmente se encuentran en concentraciones bajas. El efecto de este contaminante hay que tenerlo en cuenta especialmente en los edificios construidos en suelos que por sus características geológicas son productores de altas cantidades de radón. El isótopo iodo 131.

de una región a otra. y algunas prácticas médicas. entre otros factores. industriales. industriales o de investigación. su estructura química es similar al calcio. Su influencia puede ser importante en la síntesis de los contaminantes secundarios Las combustiones domésticas. también producen contaminación radiactiva. debido a esto se considera un tipo de contaminación. lo que facilita el que se deposite en los huesos y puede ser la causa de cánceres y daños genéticos. agravan este problema. en la entonces Unión Soviética. seguidas del transporte y las centrales de energía. Algunas actividades humanas.Las sustancias radiactivas como el cesio 137 y cesio 134 el cual se forma a partir del primero se pueden acumular en los tejidos blandos de los organismos. contaminando países de todo el hemisferio Norte. El estroncio 90 es muy peligroso. aunque no en el mismo sentido. en las que se usan o producen isótopos radiactivos. La falta de vegetación en las ciudades y el exceso de superficies pavimentadas.. lógicamente. 180 . Bien conocida es la explosión ocurrida en la central eléctrica de Chernobyl. Calor El calor generado debido a las actividades humanas en algunos conglomerados urbanos llega a ser un elemento de cierto nivel de importancia. varía mucho. las centrales de energía nuclear. en la atmósfera de estas regiones. aunque su importancia relativa. con una vida promedio de 28 años. como las armas nucleares. que produjo una nube radiactiva la cual se extendió a miles de kilómetros de distancia. son las principales fuentes de calor debida por las actividades humanas. que el ozono o el monóxido de carbono o cualquier otro de los contaminantes analizados.

sus oídos se dañan.). alrededor de una tercera parte de las disminuciones de la capacidad auditiva del ser humano en los países desarrollados. la metalurgia y siderurgia y la papelera. por ejemplo. es la contaminación electromagnética. fábricas. dispositivos eléctricos tan habituales como las líneas de alta tensión y algunos aparatos electrodomésticos originan campos electromagnéticos. 181 . En autopistas. E general. aeropuertos. Experimentalmente se ha comprobado que el electromagnetismo altera el metabolismo celular. por ejemplo.Ruido El ruido puede ser un factor a tener muy en cuenta en lugares específicos. por lo que se supone que también podría dañar la salud humana (mayores riesgos de leucemia o cáncer cerebral. electrodomésticos. o en fenómenos urbanos locales como actividades musicales. etc. etc. en otros casos se aíslan los motores y otras estructuras ruidosas de máquinas. se pueden usar barreras que absorban el ruido. ferrocarriles. los tres tipos de industria más contaminante son. para que no produzcan tanto ruido. emiten la mayoría de las partículas y de los óxidos de azufre. se deben usar auriculares de protección especiales. hidrocarburos y partículas sólidas al quemar la gasolina y el diesel. óxidos de carbono. industrias ruidosas. aunque esto no está comprobado. Este tipo de contaminación también se origina debido a las actividades del ser humano. vehículos. en algunos trabajos. las dos fuentes principales de contaminación son debidas a los vehículos con motor y la industria. según algunas investigaciones. Cuando una persona está sometida a un nivel alto de ruido durante un tiempo prolongado. Los automóviles y los camiones liberan grandes cantidades de óxidos de nitrógeno. En los países desarrollados. se deben ruido excesivo. De todas formas las evidencias son lo suficientemente fuertes como para que sea un tema que se sigue investigando para conocer mejor el riesgo real que supone. junto a las autopistas. la química. Contaminación electromagnética Un tipo de contaminación física sobre el que cada vez se está hablando más frecuentemente. Para disminuir el nivel de ruido se pueden utilizar diferentes medidas. etc. etc. además de cantidades importantes de los otros contaminantes.. sirenas. cortadoras. Las centrales térmicas y otras industrias.

El tabaco es el responsable de provocar más muertes y enfermedades que cualquier otro contaminante del ambiente. algunos muy dañinos para la salud. Los efectos sobre la salud. inodoro e insípido así mismos se forma por parte de la naturaleza en las rocas del suelo. puede ser mayor que en muchos lugares al aire libre. cáncer de pulmón. otra fuente importante de contaminación atmosférica suele ser la destrucción de los residuos por medio de su combustión.5 millones de fumadores mueren prematuramente por los efectos del humo de los cigarros. en la escuela. las personas mayores y las que sufren enfermedades respiratorias y cardiovasculares. el monóxido de carbono. el ozono. Se calcula que en todo el mundo. son de manera especial importantes ya que pasamos del 70 al 90% de nuestro tiempote vida. el gas radiactivo radón 222. Cuando respiramos el aire en el interior de un automóvil. como el monóxido de carbono. en el interior del vehiculo. el humo de los cigarrillos. etc. que afuera. etc. es incoloro. puede ser de 5 a 10 veces mas grande. o en la oficina. penetra desde el suelo y se acumula dentro de los edificios poco ventilados. enfisema. es responsable de la mayoría de las emisiones y la industria química es la principal emisora de productos especiales. El que sale a la atmósfera se diluye rápidamente y no alcanza niveles peligrosos. el dióxido de nitrógeno. El radón 222 es un gas radiactivo con las siguientes características físicas.En definitiva la combustión de combustibles fósiles. vehículos. Los individuos más afectados por este tipo de contaminación son los niños. la concentración de algunos contaminantes. petróleo y carbón. Los contaminantes más frecuentes en interiores son el humo del tabaco. bronquitis. el formaldehído. 182 . etc. al menos 2. llegando a alcanzar concentraciones peligrosas. sobre todo en los granitos. el asbesto. Contaminación interior Desde el punto de vista de la salud humana un tipo de contaminación a la que cada vez se le está dando más importancia es a la del interior de los edificios: viviendas. asbestos. en casa. etc. la cantidad de contaminantes que entra a nuestros pulmones. el monóxido de carbono. está demostrado que causa importantes enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos. en lugares cerrados. El fumador pasivo también está expuesto a un riesgo mayor de contraer estas enfermedades. Los contaminantes más frecuentes en este ambiente son el radón (gas radiactivo de origen natural). de ésta contaminación interior. formaldehído. Durante el congestionamiento del tráfico. el benceno y las partículas que salen por los tubos de escape. industrias. oficinas. por ejemplo. siempre que se encuentre en un ambiente cargado varias horas al día.

si el asbesto se encuentra formando parte de los elementos de construcción de tal forma que no desprenda partículas o fibras al aire. Al estar conformado por fibras puede desprender pequeñas partículas. sometiendo a las células de loa alvéolos a grandes dosis de radiactividad. El asbesto es un mineral fibroso incombustible y presenta muy mala conducción del calor y la electricidad. las cuales entran en los pulmones. así mismo es utilizado en los sistemas de frenado de los vehículos automotrices. Su efecto dañino se suma al del tabaco. ocasionándoles daños. aglomerados. cuando entra en los pulmones del ser humano es responsable de entre el 10 y el15% de los cánceres de pulmón. su uso no plantea problemas especiales. por lo que el asbesto es el responsable de enfermedades y muertes prematuras. dolores de cabeza. etc. fabricándolo. (tablero formado por varias capas finas de madera encolada de modo que sus fibras queden entrecruzadas). etc. vértigos. ya sea instalándolo. El efecto de este contaminante hay que tenerlo en cuenta especialmente en los edificios construidos en suelos que por sus características geológicas son productores de altas cantidades de radón. la exposición prolongada a niveles bajos de esta sustancia provoca problemas respiratorios.Estudios serios indican que la radiactividad emitida por este gas. según muchos expertos. 183 . estas propiedades lo convierten en un material muy utilizado como aislante en la construcción. El formaldehído es un producto muy usado en la fabricación de contrachapeados. Las partículas que se liberan al quemar madera. Sin embargo. espumas de relleno y aislamiento. porque las moléculas del gas se adhieren a las partículas del humo y se depositan en la pared de los alvéolos pulmonares. En los países subdesarrollados la principal contaminación en el aire del interior de las casas procede de las combustiones en cocinas mal diseñadas y ventiladas. estiércol u otros combustibles son responsables de la gran incidencia de enfermedades respiratorias en estos países. especialmente entre las personas que trabajan con este material.

lo anterior porque los usuarios piensan que una máquina o vehículo que produce más ruido es más poderosa y las casas comerciales prefieren mantener el ruido. controlando el ruido de motocicletas. las cuales pueden ir.Contaminación sonora Los sonidos muy fuertes. daños Muy molesto. posible daño Muy molesto. Escala de ruidos y efectos que producen dB 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 Ejemplo Respiración. Gran tranquilidad Gran tranquilidad Gran tranquilidad Tranquilidad Tranquilidad Algo molesto Molesto Molesto. produciendo menos ruido. o el recubrimiento con materiales aislantes en las máquinas o lugares ruidosos. daños Muy molesto. Así. La contaminación sonora se puede reducir. cada vez es más frecuente la instalación de pantallas a los lados de las autopistas o carreteras. la presión del sonido se vuelve dañina a unos 75 decibeles y dolorosa alrededor de los 120 dB. pérdidas de audición. El oído humano requiere algo más de 16 horas de reposo para compensar 2 horas de exposición a 100 decibeles (discoteca ruidosa). camión ruidoso Cortadora de césped Bocina a 1 m. coches. etc. por ejemplo. no se usan de manera total. del oído interno. provocando de esta manera. Grupo de rock Sirena cercana Cascos de música estrepitosos Cubierta de portaaviones Despegue de avión a 25 m Efecto. maquinaria. el límite de tolerancia recomendado por la Organización Mundial de la Salud es de 65 decibeles. Puede causar la muerte cuando llega a 180 decibeles. obviamente. daños Algo de dolor Algo de dolor Dolor Rotura del tímpano 184 . La instalación de pantallas o sistemas de protección entre el foco de ruido y los oyentes son otra forma de disminuir este tipo de contaminación. provocan molestias. fábrica Moto. hasta daños irreversibles en el sistema auditivo. para vender más. Los sonidos de más de 120 decibeles (banda ruidosa de rock o volumen alto en los auriculares) pueden dañar a las células sensibles al sonido. esto se puede conseguir disminuyendo el uso de sirenas en las calles. En muchos casos. aunque tenemos la tecnología para reducir las emisiones de ruido. La presión acústica se mide en decibeles (dB) y los especialmente molestos son los que corresponden a los tonos altos. desde el sentimiento de desagrado y la incomodidad. televisión alta Lavadora. rumor de hojas Susurro Campo por la noche Biblioteca Conversación tranquila Conversación en el aula Aspiradora.

Cual es la causa del uso indiscriminado de insecticidas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Este tipo de contaminantes tienen una rápida reintegración al medio. La revolución industrial y el incremento de la población.Actividad 1. Cuales son los gases invernadero ________________________________________________________________ 185 . Cuales son los factores que originan la lluvia acida ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Que efecto presentan los vegetales cuando son contaminados por aluminio ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Menciona tres ejemplos de contaminantes biodegradables ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Como se forma la lluvia acida ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. han traído como consecuencia ____________________________________________________ 3. por medio de procesos naturales ______________________________________________ 7. Cuales son los dos tipos de contaminantes ________________________________________________________________ 5. Cuando el ser humano interviene en la manera de cómo funcionan los ecosistemas que es lo que ocasiona _______________________________________________________________ 2. Describe el concepto de contaminación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Describe el fenómeno conocido como deposición acida ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11.

Menciona cuatro actividades en las cuales produzcas algo de contaminación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Menciona tres ejemplos de contaminantes primarios ________________________________________________________________ 186 . Por que si el bióxido de carbono no es toxico se le considera como un contaminante ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 19. Al derretirse los casquetes polares que cambios se pueden presentar en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Define el concepto de contaminante primario ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Dentro de los contaminantes conocidos como óxidos de nitrógeno. Define el concepto de contaminante secundario ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. cual es el que existe en mayores cantidades en la atmósfera ________________________________________________________________ 21.13. Como afecta el monóxido de carbono a los seres vivos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 20. Describe el llamado efecto de invernadero ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14.

Son los contaminantes mas comunes de la llamada contaminación interior ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 32. De que forma influyen los aerosoles sobre el clima ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 27. Por que el estroncio se puede acumular en los huesos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 31. Menciona tres ejemplos de contaminantes secundarios ________________________________________________________________ 23. Por que el asbesto es un material muy utilizado como aislante en la construcción ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 187 . Este contaminante es el responsable de provocar más muertes y enfermedades que cualquier otro _________________________________________________ 33. Menciona la razón por la cual los freones son contaminantes ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 26. Por que es importante el ozono para mantener la vida en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 28. Como es que el material radiactivo iodo contamina a los seres humanos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 30.22. Como es que algunas casas se contaminan con material radiactivo radón 222 ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 29. Cuales son las fuentes de emisión de metano en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 25. Estos compuestos tienen una gran trascendencia en la formación del llamado smog fotoquímico ________________________________________________________________ 24.

algunas empresas ya utilizan vehículos eléctricos. esto con la finalidad de que la mayoría de las personas conozca y aplique en su vida diaria los principios de una cultura ecológica con el enfoque de un desarrollo sustentable. la energía geotérmica. la y la fusión nuclear La energía solar es una fuente de energía que hasta ahora. la energía del viento. y destrucción de la capa de ozono. así mismo conservar nuestros recursos naturales.Fuentes de energía Toda la población del planeta debe de estar conciente de los problemas ambientales generados a diario. tales como monóxidos de nitrógeno y de carbono y algunos compuestos de plomo. son aquellas que no utilizan combustibles fósiles y. la energía eléctrica es un sustituto del combustible fósil que evitaría problemas de contaminación. Estos productos son la causa de problemas respiratorios. el uso de los mismos. cambios en la temperatura ambiental. el ser humano destruye sistemáticamente los ecosistemas. y educativo. a los seres vivos. dolor de cabeza. al acabar con los recursos naturales y continuar utilizando combustibles fósiles. en el trasporte y en el hogar. esta es la energía del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energía calorífica. es de manera indispensable en la industria. los cuales se formaron a partir de los restos de organismos que vivieron en épocas pasadas. muerte de plantas. en la planta geotérmica de Cerro Prieto. originan menores problemas ambientales. Los combustibles fósiles son el petróleo. se deben de efectuar cambios profundos a nivel industrial. ya que con la finalidad de sacar el mayor provecho posible. la fusión nuclear. La mayor parte de la contaminación atmosférica es generada por el uso de energéticos fósiles. por lo que su uso resulta conveniente para controlar problemas de contaminación. irritación de ojos. por ejemplo. el petróleo proporciona el 38% de la energía total del planeta. intoxicaciones. solo que representan un menor impacto económico y ambiental. Las fuentes alternativas de energía. estas fuentes de energía son proporcionadas por la misma naturaleza. Entre las fuentes alternativas de contaminación encontramos: la energía solar. urbano. así mismo la combustión de gasolina produce una gran contaminación del aire. en el municipio de Mexicali. el uso de la energía del viento seria otra forma de obtener energía. que suministra energía a partir de la fusión de los núcleos de dos átomos. según cálculos. es una esperanza a largo plazo de una fuente de energía segura y prácticamente infinita (el deuterio es un isótopo pesado de hidrogeno que se encuentra sobre todo en aguas de mares. el carbón y el gas natural. Con el objetivo de prevenir problemas ambientales y. que por lo tanto. resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible) 188 . no ha sido aprovechada adecuadamente. los cuales pueden dañar de manera seria. los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos. la energía geotérmica se genera y se utiliza en algunos lugares de nuestro país. la energía de las mareas.

pero algunos de los posibles problemas que se presentan son muy importantes. esto debido a que las plantas convierten la radiación que viene del sol en biomasa. simplemente para quemarlo y obtener energía. el cual se utiliza en las centrales de energía nuclear. estos combustibles. se consumen en solo algunos minutos y. en definitiva. que cantidades que han tardado en formarse miles de años. como plásticos. de ellos depende fuertemente la mayor parte de la industria y el transporte. Además.. estamos agotando un recurso del que se pueden obtener productos muy valiosos. han sido los grandes protagonistas del impulso industrial desde la invención de la máquina de vapor hasta nuestros días. esto significa. medicinas. o la fuerza del viento en los barcos de vela o los molinos de viento. el gran desarrollo de la industria y la tecnología han cambiado. el calentamiento y refrigeración de nuestras casas. drásticamente. de ella dependen la iluminación de interiores y exteriores. El uso de la energía nuclear presenta importantes repercusiones ambientales. la energía la podemos obtener al quemar estos productos fósiles. entre los tres proporcionan casi el 90% de la energía comercial utilizada en el planeta. el funcionamiento de las fábricas. las fuentes de energía que mueven la moderna sociedad. el carbón. algunas son positivas. según cálculos. una acumulación de energía solar. Otra de las fuentes de energía no renovable es el uranio. Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al quemar la madera. Como ya se menciono con anterioridad los combustibles fósiles son el carbón. se alimentan de las plantas. Un combustible fósil se encuentra conformado por los restos de organismos que vivieron hace millones de años. debido a lo poco que contamina. y a su vez los animales. pero son fuente de energía considerada como no renovable. el petróleo y el gas natural.La energía es la fuerza vital de nuestra sociedad. etc. 189 . el petróleo y el gas. principalmente acuáticos. y desde entonces. Estos combustibles han sido los impulsores de un avance sin precedentes en la historia humana. el transporte de personas y mercancías. las reservas de estos combustibles se encuentran disminuyendo a un ritmo creciente. el desarrollo de un país está ligado a un creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el petróleo. Ahora. la obtención de alimento y su preparación. en la actualidad. etc. Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor. por medio de la fotosíntesis. Estos combustibles fósiles son. proceso en el que se forman grandes cantidades de bióxido de carbono (CO2) y otros gases contaminantes que se emiten a la atmósfera. carbón y gas natural. el ingenio humano también había desarrollado algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para moler los cereales o preparar el hierro en las ferrerías. a partir de microorganismos y animales. se formó a partir de plantas terrestres y.

que la mitad de la población mundial. pero desde que el uso de energía se ha estabilizado en bastantes países desarrollados y el precio de las fuentes clásicas de energía ha bajado. Aunque desde otro punto de vista. se estima que el 22. Se sigue investigando.6% de la población que habitan en los países desarrollados consume alrededor del 73% de la energía comercial utilizada en todo el mundo. cada uno de los habitantes de los países desarrollados. el carbón vegetal o el estiércol. a partir de 1973. de manera directa o indirectamente. Entre este tipo de energías encontramos: • • • • • Energía hidroeléctrica Energía solar Energía de la Biomasa Energía de los océanos Energía geotérmica El principal obstáculo. porque si se incluye el costo que supone limpiar la contaminación provocada o. Las investigaciones indican así mismo. se observa también que en los países más desarrollados. carbón. esto gracias a que su uso es cada vez con mayor eficiencia.Las fuentes de energía renovables o también llamadas alternativas. sobre todo en aquellos aspectos que las pueden hacer económicamente rentables. se ha perdido parte del interés por estas energías renovables. no es tan claro que las energías tradicionales sean más baratas. se puede observar una gran diferencia entre la energía consumida en los llamados países desarrollados y en los que se encuentran en vías de desarrollo. 190 . todavía obtiene la energía principalmente de la madera. que las cifras de consumo por persona son muy altas. Con respecto al consumo de energía a nivel mundial. son aquellas que no consumen un recurso finito como un combustible fósil o una sustancia radiactiva y además. a las energías no renovables. la investigación y el uso de estas fuentes alternativas creció. en general. gas o uranio. cuyo almacenamiento definitivo plantea muy graves problemas. esto debido a que normalmente su producción es más costosa que la producida por los combustibles fósiles o la energía nuclear. así mismo la industria nuclear. Energías renovables. que se dispersó por medio mundo y. Cuando.. son los que pagan esos costos indirectos y subsidian. pero. que una persona que vive en un país en vías de desarrollado. esto nos arroja resultados de que como promedio. con el que se encuentran este tipo de energías para su avance. como veremos con detalle. Así mismos. produce residuos radiactivos muy peligrosos que duran miles de años. resultaría bastante más elevado del que actualmente tienen en el mercado. ocasionan menos impactos ambientales negativos. bien disminuir sus daños ambientales.En la opinión pública causó una gran impresión el accidente de Chernobyl en la antes Unión Soviética. con datos de 1991. el precio del petróleo subió. es el económico. usa diez veces más energía. Lo que sucede es que los gobiernos. el precio de la energía obtenida de combustibles fósiles como el petróleo. debemos recordar. el consumo de energía se presenta ya estabilizado o bien con un crecimiento muy lento. al explotar el reactor y tener fugas radiactivas con la consiguiente contaminación radiactiva.

poco a poco.En los países en vías de desarrollo el consumo por persona de energía se encuentra creciendo. A nivel mundial. en cambio. hidráulica. Por una parte debemos de aprovechar de manera más eficiente la energía. (1 KW-h = 36·105 J) Cuando nos encontramos estudiando a los combustibles fósiles. Este es el trabajo que realiza una máquina cuya potencia es de 1 KW durante 1 hora. y por otra. estos países requieren de más y más energía. los cuales poblaban la Tierra hace unos 300 millones de años. en 1990. En la vida cotidiana es frecuente usar la caloría. no se producía la putrefacción habitual y. un problema energético. Al ser este terreno. dos vías de solución parecen especialmente prometedoras para hacer frente a esta importante problemática. principalmente.84 · 109 J Carbón El carbón es un tipo de roca conformada por el elemento químico carbono mezclado a su ves con otras sustancias.186 x 103 joules. Esto nos presenta entonces. 1 Kcal = 4. una mezcla de agua y barro muy pobre en oxígeno. En el Sistema Internacional de Unidades. el carbón suministraba alrededor del 27% de la energía comercial del mundo. morían y quedaban sepultados en los pantanos en los que vivían. la unidad de energía es el joule. como fuente de energía es posible utilizar dos tipos de unidades: • Tonelada equivalente de carbón (tec): es la energía liberada por la combustión de 1 tonelada de carbón (hulla) 1 tec = 29. pero los países en vías de desarrollo manifiestan que eso frena de manera injusta su desarrollo. se fueron acumulando grandes cantidades de plantas muertas. los países desarrollados quieren frenar el gasto mundial de petróleo y otros combustibles fósiles. con el objetivo de enfrentar a los problemas que se han mencionado con anterioridad. por ejemplo. eólica. etc. podemos acudir a fuentes de energía del tipo renovables como son: solar. 191 . Este se define como el trabajo realizado cuando una fuerza de 1 newton desplaza su punto de aplicación 1 metro. 1 tep = 41. las calorías con las que se mide el poder energético de los alimentos son en realidad Kilocalorías (mil calorías).3 · 109 J • Tonelada equivalente de petróleo (tep): es la energía liberada por la combustión de 1 tonelada de crudo de petróleo. El carbón se formó. el carbón es una de las principales fuentes de energía. Para la energía eléctrica se usa el kilowatt-hora. porque para su progreso. cuando los inmensos bosques de helechos y equisetos gigantes. durante el periodo carbonífero de la era paleozoica.

ligero y poroso que resulta de calcinar ciertas clases de carbón mineral). es decir África. formando un gran supercontinente llamado Gondwana. la materia orgánica se fue convirtiendo en carbón. aunque se usa en algunas centrales térmicas. lignito (combustible de mediana calidad. hulla (carbón de piedra que se conglutina al arder) y antracita (carbón fósil seco o poco bituminoso que arde con dificultad y sin conglutinarse). los continentes que ahora están en el Hemisferio Sur. pero sigue siendo mal combustible. la hulla está impregnada de sustancias parecidas a betún de cuya destilación se obtienen interesantes hidrocarburos aromáticos y un tipo de carbón muy usado en siderurgia llamado coque (combustible sólido. La antracita es el mejor de los carbones. La turba es poco rica en carbono y muy mal combustible. tenemos: turba (combustible fósil formado de residuos vegetales acumulados en sitios pantanosos. lo anterior porque durante el período Carbonífero. por ejemplo en las plantas de producción de energía. el cual estaba localizado muy cercano al polo sur. América del Sur y Australia. 192 . en el Hemisferio Norte. por ejemplo.se puede observar que cuanto más altas son las presiones y temperaturas. de color negro o pardo. aspecto terroso y poco peso. muy poco contaminante y de alto poder calorífico. se origina un material más compacto y rico en carbono y presenta un mayor poder calorífico. Existen varios tipos de carbón. y que al arder produce humo denso). el lignito viene a continuación en la escala de riqueza. por lo que presentaba un clima poco propicio para la formación de grandes bosques. y tiene con frecuencia textura semejante a la de la madera de que procede). Reservas de carbón en el mundo El carbón como ya dijimos es el combustible fósil más abundante en el mundo. se encontraban juntos. esto según las presiones y temperaturas que los hayan formado. pero también la hulla contiene elevadas cantidades de azufre las cuales son una fuente muy importante de contaminación del aire. de color pardo oscuro. La hulla es mucho más rica en carbono y tiene un alto poder calorífico por lo que es muy usada. debido a la acción combinada de la presión y la temperatura. se encuentra localizado sobre todo. nuevos sedimentos cubrían la capa de plantas muertas y.Con el tiempo.

en los países desarrollados. lo que ahora se encuentra formando Asia. los cuales. esto porque al quemarlo se liberan grandes cantidades de gases responsables de efectos tan nocivos como la lluvia ácida. esta agua. las tierras removidas y las acumulaciones de desechos de ganga (materia que acompaña a los minerales y que se separa de ellos como inútil) que. Las explotaciones mineras a cielo abierto presentan un gran impacto visual y los líquidos de desecho producidos por estas. Durante el proceso de uso del carbón. el efecto invernadero. se presentan también importantes daños ambientales. África del Sur. Australia y la zona este de América del Sur. por lo que debe ser controlada de manera cuidadosa. También es de suma importante controlar y depurar el agua de lixiviación (tratar una sustancia compleja. Los mayores depósitos de carbón se encuentran en América del Norte. las compañías mineras están obligadas a restituir. a su forma original el paisaje. 193 .En cambio. cuando han terminado su trabajo. en una zona cálida. se convierten en óxidos de azufre y en otros gases tóxicos. Europa occidental. o la formación de smog. La minería del carbón y su combustión ocasionan grandes e importantes problemas de tipo ambiental. a su vez. aunque también se encuentra en cantidades considerables en algunas islas del Ártico. Europa y América del Norte se localizaba muy cerca de ecuador. la rellenen y reforesten para que no queden a la vista los grandes agujeros. eran la herencia típica de toda industria minera. hasta ahora. muy adecuada para el desarrollo de las grandes masas vegetales que formaron las capas de carbón. con un disolvente adecuado para separar sus partes solubles de las insolubles). estas reservas podrían llegar a durar aproximadamente otros mil años. porque las impurezas que contiene. Al ritmo actual de consumo. lo que la convierte en un fuerte contaminante. sale de la zona de la mina y fluye hacia los ríos o los alrededores. Lo normal suele ser que conforme van dejando una zona vacía al extraer el mineral. presenta una carga elevada de materiales muy tóxicos. por lo general son muy contaminantes. como un mineral. se estiman reservas de carbón para un poco más de 200 años. India. presentan efectos negativos en la salud del ser humano. es decir el agua que. etc. Rusia y China. aunque si se tienen en cuenta aquellas que no son fáciles de explotar en el momento actual. como metales pesados y productos químicos usados en la minería. El daño que la combustión del carbón causa es mucho mayor cuando se usa combustible de mala calidad. En la actualidad. después de empapar o recorrer las acumulaciones de mineral y desechos.

. formando así grandes depósitos. nitrógeno y de las pequeñas cantidades de diversos metales. diesel. que son usados como combustibles y lubricantes. la composición de los crudos puede ser muy variable. 194 . se forman el petróleo y el gas natural. En 1974 el petróleo llegó a representar el 47%. para designar al petróleo antes de su refinado. etc. con una pequeña cantidad de propano (C3H8) y butano (C4H10).Petróleo y gas natural El petróleo es como ya sabemos un líquido formado por una mezcla de hidrocarburos. también se separan otros productos de los que se obtienen plásticos. Ese mismo año la proporción de energía comercial suministrada por el gas natural fue de un 21% y desde la crisis del petróleo de 1973 ha ido aumentando ligeramente la proporción en la que se consume. sino también porque tienen distintas proporciones de azufre. El petróleo y el gas. fue cuando grandes cantidades de microorganismos acuáticos mueren y son enterrados entre los sedimentos del fondo marino de estuarios y pantanos. esto dependiendo del lugar en el que se han formado originalmente. se utiliza la palabra crudo de manera típica. pesticidas. aceites. No solo se distinguen unos crudos de otros por sus diferentes proporciones en las distintas fracciones de hidrocarburos. en las refinerías se separan del petróleo por medio de un proceso denominado destilación fraccionada sus distintos componentes. Si las temperaturas durante la formación de estos materiales se presentan muy altas se formara entonces una mayor cantidad de gas natural. Como estos sedimentos. Existen diferentes tipos de lo que llamamos petróleo crudo. pinturas. La mayor parte de estos combustibles se encuentran en rocas de unos 200 millones de años de antigüedad como máximo. asfaltos. aumentando así la presión y la temperatura y. El propano y el butano se separan del metano y son utilizados como combustible para cocinar y calentar. antes de la crisis planteada por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). de la energía comercial del mundo. En 1990 se obtenía del petróleo un poco más del 38% de la energía comercial del mundo La manera de cómo el petróleo y el gas natural se formaron. El gas natural se encuentra formado por un pequeño grupo de hidrocarburos: siendo el componente fundamental el metano (CH4). tienden a ascender hasta quedar atrapados debajo de rocas impermeables. como son menos densos que la roca. son cubiertos por otros sedimentos que van conformando estratos rocosos. el metano se usa como combustible tanto en viviendas como en industrias y como materia prima para obtener diferentes compuestos en la industria química orgánica. tales como: grasas. en un proceso poco conocido. medicinas y fibras sintéticas. que tienen mucha importancia desde el punto de vista de la contaminación. combustoleo. así mismo. recubriéndolos de esta manera. en un ambiente muy pobre en oxígeno. gasolina. fertilizantes.

Es así que Estados Unidos y Europa occidental consumen casi la mitad del petróleo mundial. ni tampoco cual va a ser el ritmo de consumo. En 1970 había reservas conocidas de petróleo para unos 30 años (hasta el año 2000) y de gas natural para unos 40 años. Enormes campos petrolíferos que contienen alrededor de la mitad del petróleo mundial se encuentran en la región conocida como Medio Oriente. Mar del Norte y el Ártico (tanto en Alaska como en Rusia). Es difícil hacer este cálculo porque depende de muchas variables desconocidas. es decir. Se hace muy difícil llevar a cabo una estimación verás para conocer cuantos años mas tendremos petróleo y gas natural. no conocemos la cantidad de depósitos nuevos que se van a descubrir en los años por venir. Otro problema relacionado con el petróleo es que su consumo se da mayormente en regiones donde no se produce. los países del Golfo Pérsico que sólo 195 . También existen grandes cantidades de petróleo en el Golfo de México. por esta razón las cifras que se suelen dar a conocer son muy poco confiables. Se piensa que debe haber notables reservas en las plataformas continentales. Por todo esto se puede decir que hay reservas para un tiempo comprendido entre varias decenas y unos 100 años. aunque por diversos problemas la mayoría de ellos no están todavía localizados y explotados. porque es muy probable que cuando vayan escaseando el petróleo y sus precios se incrementen. en estos años se ha descubierto más de lo que se ha consumido. En cambio en 1990 había suficientes depósitos localizados de petróleo para otros 40 años (hasta el 2030) y de gas natural para unos 60 años. se busque con más empeño otras fuentes alternativas de energía y el ritmo de consumo disminuirá de manera drástica.Reservas de petróleo y gas natural en el mundo Podemos encontrar petróleo y gas natural en todos los continentes distribuidos de manera muy irregular.

consumen el 4.5% mundial; producen en cambio, el 26%. Esta diferencia se agravará en el futuro porque la mayor parte de las nuevas reservas se están descubriendo en los países menos consumidores. Así se calcula que Estados Unidos tiene reservas para unos 10 años y Europa para unos 13 años, mientras que los países del Medio Oriente acumulan el 57% de las reservas conocidas. El consumo mundial de petróleo fue creciendo hasta alcanzar su máximo en 1978 año en el que se explotaron algo más de 3000 millones de toneladas, después dicho consumo disminuyó hasta el año 1982 y desde entonces ha ido aumentando pero todavía sin llegar a las cifras de 1978. El consumo medio en el mundo, por habitante en 1993 era de unas 0.6 toneladas Este descenso en el consumo de petróleo, se debe a la disminución del su uso en los países desarrollados, por ejemplo, en Norteamérica, el consumo por habitante era de unas 4 toneladas en 1978, con mucho, el más alto del mundo, pero en cambio, durante 1993 fue de unas 3 toneladas. El consumo en los países desarrollados, excepto Norteamérica es de unas 1.4 toneladas por habitante, mientras que en los países no desarrollados el consumo es de menos de 0.5 toneladas, aunque el consumo total de estos países, por motivos demográficos y de desarrollo se está manteniendo en crecimiento continuo. El petróleo y gas natural causan contaminación ambiental tanto al usarlos como al producirlos y transportarlos. Uno de los problemas más analizados en la actualidad, es el que surge de la inmensa cantidad de bióxido de carbono que nos encontramos emitiendo a la atmósfera, al llevar a cabo la quema de combustibles fósiles, como ya conocemos, este gas tiene un importante efecto invernadero por lo que se podría estar provocando un calentamiento global de todo el planeta con cambios en el clima que podrían ser catastróficos para los organismos vivos. Otro impacto negativo para el medio ambiente, que se encuentra asociado a la quema de petróleo y gas natural es la denominada lluvia acida, en este caso, no tanto por la producción de óxidos de azufre, como en el caso del carbón, sino sobre todo por la producción de óxidos de nitrógeno. Los daños derivados de la producción y el transporte se producen sobre todo por los vertidos de petróleo, accidentales o no, y por el trabajo en las refinerías, alrededor del 0.1 al 0.2% de la producción mundial de petróleo acaba vertido al mar, el porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada año, provocando daños en el ecosistema marino. La mayor parte del petróleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extracción por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilómetros, lo que puede provocar espectaculares accidentes de vez en cuando. Estas fuentes de contaminación son las más conocidas y tienen importantes repercusiones para el medio ambiente, pero la mayor parte del petróleo vertido procede de tierra firme, de desperdicios domésticos, automóviles y gasolineras, refinerías, industrias, etc.

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Se han intentado diferentes técnicas para limitar o limpiar los vertidos del petróleo, de manera inicial se comenzaron a usar detergentes y otros productos, pero en el accidente del Torrey Canyon que vertió 860.000 barriles (107.000 toneladas) de petróleo frente a las costas de Cornualles, Inglaterra, en 1967, se comprobó que los productos de limpieza utilizados habían causado más daño ecológico que el propio petróleo vertido. Actualmente se emplean productos de limpieza menos dañinos y diferentes técnicas y maquinarias, como barreras flotantes, sistemas de recogida, etc., que en algunos casos pueden ser bastante eficaces, aunque no son la solución definitiva, evitar la contaminación es la única solución verdaderamente aceptable. No es fácil calcular la cantidad y el origen de petróleo que llega al mar y, de hecho, sólo se dispone de valores poco exactos. Valores estimados según diversos estudios son:

Año 1973 1979 1981 1983 1985/1989

Toneladas vertidas 6.110.000 4.670.000 3.570.000 3.200.000 2.400.000

Entre los estudios que se han hecho, destacan los de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, la cual publicó su primer informe en 1975 con datos correspondientes al año 1973 y, posteriormente, otro en 1985 con algunas cifras completadas en 1989. Con datos extraídos de estos informes, y de otras fuentes, se puede resumir que la cifra global de petróleo que llega al mar cada año es de unas 3.000.000 toneladas métricas (rango posible entre 1.7 y 8.8 millones de toneladas), y la procedencia de este petróleo vertido al mar sería:
Por causas naturales Desde tierra Por funcionamiento de petroleros Por accidentes Por explotaciones petróleo en mar Por otros buques 10% 64% 7% 5% 2% 12%

El porcentaje vertido por accidentes es de alrededor de un 5% y, aunque en proporción no es la mayor fuente de contaminación, los desastres al medio ambiente que originan son de verdad muy importantes, esto porque producen vertidos de masas de petróleo muy concentradas y forman manchas de gran extensión. En algunos accidentes se han llegado a derramar más de 400 000 toneladas, como en la rotura de una plataforma marina en el Golfo de México, en 1979. En la Guerra del Golfo, aunque no propiamente por accidente, sino por una combinación de acciones de guerra y sabotajes, se vertió aún mayor cantidad. Otros, como el vertido del barco petrolero Exxon Valdez, , que vertió unos 240.000 barriles (30.000 toneladas) en Prince William Sound, Alaska, en marzo de 1989, este petróleo puede llegar a costas o lugares de gran interés ecológico y causar extraordinarias mortandades en pájaros, focas y todo tipo de fauna y flora.

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Vertidos de petróleo de mas de 140 mil toneladas Año 1991 1979 1983 1992 1983 1978 1988 1979 1980 1979 Accidente Guerra del Golfo Plataforma Ixtoc I Pozo petrolífero Oleoducto Petrolero Castillo de Bellver Petrolero Amoco Cádiz Petrolero Odyssey Petrolero Atlantic Empress Pozo petrolífero Petrolero Atlantic Empress Lugar Golfo Pérsico México Irán Uzbekistán Sudáfrica Francia Canadá Caribe Libia Barbados Toneladas 816 000 476 000 272 000 272 000 267 000 234 000 146 000 145 000 143 000 141 000

Durante mucho tiempo, el lavado de tanques de los barcos petroleros ha sido una de las prácticas más dañinas y que más contaminación por petróleo ha producido al medio ambiente. Estos grandes barcos llevaban a cabo el lavado durante los viajes de regreso, de la siguiente manera, llenaban los tanques con agua del mar la cual después, vertían de nueva cuenta al océano, dejando así, grandes manchas de petróleo por todas las rutas marítimas que usaban. En los últimos años una legislación más exigente y un sistema de vigilancia y denuncias más eficiente, han conseguido reducir de forma significativa estas prácticas, aunque, por unos motivos o por otros, los petroleros todavía siguen siendo un importante foco de contaminación. El petróleo vertido al mar se va extendiendo en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, con espesores de sólo décimas de micrómetro, de esta forma se ha comprobado que 1 m3 de petróleo puede llegar a formar, en hora y media, una mancha de 100 m de diámetro y 0.1 mm de espesor. Una gran parte del petróleo (entre uno y dos tercios) se evapora, este petróleo evaporado es descompuesto por foto oxidación en la atmósfera. Del total del crudo que queda en el agua tenemos que:
• • •

parte sufre fotooxidación otra parte se disuelve en el agua, siendo esta la porción más peligrosa desde el punto de vista de la contaminación, y lo que queda forma el "mousse": emulsión gelatinosa de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrán densas, semisólidas, con aspecto asfáltico. Se ha calculado que en el centro del Atlántico hay unas 86 000 toneladas de este material, principalmente en el mar de los Sargazos que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material porque las algas, muy abundantes en esa zona, quedan enganchadas al alquitrán.

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Existen varios métodos de limpieza de los vertidos de petróleo en los océanos: 1. Contención y recogida: Se rodea el petróleo vertido con barreras y se recupera con raseras o espumaderas que son sistemas que succionan y separan el petróleo del agua por: centrifugación, aspiración, adherencia o fibras absorbentes, estas técnicas no causan daños y son muy usadas, pero su eficiencia, aun en las mejores condiciones, sólo llega a un 10 - 15%. 2. Dispersantes: Son sustancias químicas similares a los detergentes, que rompen el petróleo en pequeñas gotitas (emulsión) con lo que se diluyen los efectos dañinos del vertido y se facilita la actuación de las bacterias que digieren los hidrocarburos. Es muy importante elegir bien la sustancia química que se usa como dispersante, porque con algunas de las que se utilizaron en los primeros accidentes, por ejemplo en el del Torrey Canyon, se descubrió que eran más tóxicas y causaban más daños que el propio petróleo. En la actualidad existen dispersantes de baja toxicidad autorizados. 3. Incineración: Quemar el petróleo derramado suele ser una forma eficaz de hacerlo desaparecer. En circunstancias óptimas se puede eliminar el 95% del vertido. El principal problema de este método es que produce grandes cantidades de humo negro que, aunque no contiene gases más tóxicos que los normales que se forman al quemar el petróleo en la industria o los automóviles, es muy espeso por su alto contenido de partículas. 4. Biodegradación: En la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos, principalmente) que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias químicas no contaminantes. Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxígeno que facilitan la multiplicación de las bacterias. 5. Limpieza de las costas: En ocasiones se usan chorros de agua caliente a presión para arrastrar el petróleo desde la línea de costa al agua. Este método suele hacer más mal que bien porque entierra el hidrocarburo más profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa. Se usó extensamente en el accidente del Exxon Valdez debido a que la opinión pública exigía la limpieza y este método deja aparentemente la playa con un aspecto casi normal. Pero luego se comprobó que las zonas que se habían dejado para que se limpiaran de forma natural, al cabo de unos meses estaban en mejores condiciones que las que se habían sometido al tratamiento, demostrando que consideraciones estéticas a corto plazo no deben imponerse a planteamientos ecológicos más importantes a largo plazo. 6. No hacer nada: En los vertidos en medio del océano, o en aquellos en que la limpieza es difícil y poco eficaz, lo mejor es dejar que la acción de las olas, la fotooxidación y otras acciones naturales, acaben solucionando el problema.

Los efectos de la contaminación con petróleo pueden ser muchos, aunque los diversos ecosistemas reciben petróleo e hidrocarburos desde hace millones de años, esto de manera natural y en cantidades diversas, por esta razón, resulta lógico que en la actualidad se encuentren en la naturaleza muchos microorganismos capaces de metabolizar el petróleo y, que sea frecuente el que muchos seres vivos sean capaces de eliminar el absorbido a través de la cadena alimenticia.

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No parece que es muy importante la amenaza de la bioacumulación del petróleo y los productos relacionados en la cadena alimenticia, aunque en algunas ocasiones, en regiones concretas, puede resultar una amenaza para la salud de los seres vivos. Existen notables diferencias en el comportamiento de variados organismos ante la contaminación con petróleo, por ejemplo, los moluscos bivalvos (almejas, mejillones, etc.), muestran muy baja capacidad para eliminar el contaminante y, aunque muchos organismos (algunos peces, por ejemplo) no sufren daños importantes con concentraciones del producto de hasta 1000 ppm, en cambio, algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan bajos como 1 ppm. Las aves y los mamíferos, se ven afectados por la contaminación con petróleo con la impregnación de sus plumas y piel por el crudo, lo que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de transporte, aislamiento o bien les impermeabiliza. Los daños no sólo dependen de la cantidad que se vertió de petróleo, sino también, del lugar, momento del año, tipo de petróleo, etc. Un simple vertido de limpieza de tanques de un barco petrolero el Stylis, mató en Noruega a 30 000 aves marinas en 1981, porque fue arrastrado directamente a la zona donde estas aves tenían sus colonias. La mayoría de las poblaciones de organismos marinos, se recuperan de exposiciones a grandes cantidades de petróleo crudo en unos tres años, aunque si el petróleo es refinado o la contaminación se ha producido en un mar frío, los efectos pueden durar el doble o el triple

Energía nuclear La energía nuclear procede de reacciones de fisión o bien de fusión de átomos, en este tipo de reacciones, se liberan enormes cantidades de energía, la cual es utilizada para la producción de electricidad. En los años de 1956 se puso en marcha, en Inglaterra, la primera planta nuclear generadora de electricidad, para uso comercial, ya para 1990 existían 420 reactores nucleares comerciales distribuidos en 25 países que producían el 17% de la electricidad del mundo. Durante las décadas de 1950 y 1960 esta manera de generar energía eléctrica fue usada con entusiasmo, dado el poco combustible que consumía (con un solo kilo de uranio se podía producir tanta energía como con 1000 toneladas de carbón). Pero ya en la década de los 70’s y especialmente en la de los 80´s, cada vez hubo más voces que alertaron sobre los peligros de la radiación, sobre todo en caso de ocurrir posibles accidentes. El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada, es muy bajo, pero algunos de estos accidentes, especialmente el de Chernobyl (1986) que sucedió en una central de la URSS construida con muy deficientes medidas de seguridad y sometida a unos riesgos de funcionamiento alocados, han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares.

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Son dos los accidentes nucleares que mas se han conocido a nivel mundial, uno en los Estados Unidos, en la planta de Three Mile Island; y el otro en la antes Unión Soviética en la planta de Chernobyl Three Mile Island es una central nuclear de Estados Unidos en la que en 1979 tuvo lugar el peor accidente sufrido por un reactor nuclear en ese país. El núcleo del reactor sufrió una fusión parcial y gracias al buen funcionamiento del edificio protector solo hubo un mínimo escape de la peligrosa radiactividad, que no causó daños de ningún tipo. Se demostró que las medidas de seguridad de las centrales bien construidas funcionan correctamente Sin embargo la situación fue peligrosa como consecuencia de ese accidente y, el recelo de la opinión pública frente a las centrales nucleares se incremento mucho, como contrapartida positiva, a raíz de este accidente se incrementaron las medidas de seguridad en las centrales y sus alrededores, incluyendo los planes de evacuación de las áreas que rodean a la central. En la central nuclear de Chernobyl, en la antigua Unión Soviética, tuvo lugar, el 26 de abril de 1986, lo que ha sido el peor accidente que nunca ha ocurrido en una planta nuclear. Ese día unas explosiones en uno de los reactores nucleares arrojaron grandes cantidades de material radiactivo a la atmósfera. Esta radiación no solo afectó a las cercanías del lugar sino, que se extendió por grandes extensiones del Hemisferio Norte, afectando especialmente a los países de la antigua URSS y a los del Noreste de Europa.

Intensidad de la radiación en Europa como consecuencia del accidente de Chernobyl

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000 ucranianos está siendo monitoreada de manera continua. ya que cantidades muy pequeñas. siendo que es muy inestable a baja potencia. en el cual el reactor no se encontraba alojado dentro de un edificio protector. 202 . En la operación de centrales de energía eléctrica. aproximadamente.000 toneladas de hormigón y. la central eléctrica ha sido sepultada con 300.000 personas. económicos y humanos del sistema comunista que ocultaba sistemáticamente la verdad sobre su tecnología y los riesgos y daños de todo tipo. De hecho. los casos de enfermedades como leucemia se han incrementado de manera notable y la salud de unos 350. Para intentar disminuir los efectos del accidente. fue la falta de capacitación técnica de los responsables de la operación de la central. ya que algunos de estos materiales permanecerán emitiendo radiaciones al ambiente durante miles de años Así. un poco mas de 300. lo mismo que otros muchos desastres ambientales en la antigua URSS y en su área de influencia. las centrales eléctricas de energía nuclear. se entiende que. Dos características hacen especiales a los residuos radiactivos: Su gran peligrosidad. están directamente relacionados con los graves defectos sociales. ha surgido otro problema de difícil solución: el del almacenamiento de los residuos nucleares de alta actividad. pero también así mismo son empleados materiales radiactivos en muchas aplicaciones de la medicina. pueden originar dosis de radiación peligrosas para la salud humana Así mismo su duración. además. los posibles accidentes no son el único problema. Entre el 15% y el 20% de las tierras dedicadas a la producción agrícola. estos reactores no se usan en los países occidentales por su falta de seguridad. Ya que elementos radiactivos de distinto tipo son utilizados en muy diferentes actividades. aunque la cantidad de este tipo de residuos radiactivos. y.Como consecuencia de este accidente. sus tecnologías y métodos de tratamiento. son las que mayor cantidad de estos productos utilizan. Los factores que tuvieron influencia en este desastre fueron dos: el primero se considera. que se producen en un país. en algunos países. tuvieron que ser evacuadas de los alrededores de la central. fue el diseño de la planta. así como de los bosques de Bielorrusia se encuentran con un nivel de contaminación tan alto. esto con el objetivo de detectar lo antes posible las muy probables secuelas de la exposición de grandes dosis de radiactividad. la industria. varios edificios y grandes cantidades de suelo han tenido que ser descontaminados. creando una imagen de la realidad falsa y totalmente manipulada. la investigación. gran cantidad de personas sufrieron gravísimas exposiciones a la radiactividad y muchos murieron y continuaran falleciendo algunos otros más. toda esa región del mundo se enfrentara a grandes problemas ambientales a mediano y largo plazo. etc. las armas nucleares son una de las principales fuentes de residuos de este tipo. sean mucho más complicados y difíciles. Esta catástrofe. sea comparativamente mucho menor que la de otros tipos. que no se podrán usar durante los próximos cien años. los cuales actuaron de manera muy irresponsable. El segundo punto se considera. Aunque se han llevado a cabo grandes labores de limpieza.

la ley lo permite. es la que se considera la más adecuada. se encuentran formados. Algunos residuos radiactivos de baja actividad. aunque esta técnica es muy poco segura porque esta "tumba" tendría que permanecer sin fisuras durante cientos de años. así mismo. Cuando una central ha sido cerrada existen varias posibilidades. En las varillas de combustible gastado de los reactores se encuentran sustancias como el plutonio 239 (vida media de 24. los materiales de la zona del reactor son residuos de alta actividad en gran parte y otros muchos son de media o baja actividad. Los residuos de media o baja actividad. en concentraciones tan pequeñas que no son dañinas para los seres vivos y. Los residuos de alta actividad. Para hacer esta operación son fundamentales equipos de protección para los trabajadores y uso de robots especialmente diseñados. industrias. hospitales. ropas. y ha sido ya utilizada en varias plantas pequeñas. cosa que es imposible de garantizar. son menores que los que suelen emitir muchas sustancias naturales o bien algunos objetos de uso cotidiano en el hogar. ya que muchas partes son altamente radiactivas. después de este tiempo. lo anterior para esperar que disminuya la radiación y sea más seguro su desmantelamiento. por los restos que quedan de las varillas del uranio que se usa como combustible en las centrales eléctricas nucleares y otras sustancias que están en el reactor. se encuentran formados por herramientas. etc. 203 . que estos vertidos emiten. el neptuno 237 (vida media de 2’130. Una central nuclear puede estar en funcionamiento durante 30 a 40 años. hasta que la radiactividad baje lo suficiente como para que dejen de ser peligrosos. sus instalaciones no pueden ser desmanteladas o demolidas sin más. como por residuos de la fabricación de armas atómicas. El desmantelamiento de las centrales nucleares produce grandes cantidades de residuos radiactivos de los dos tipos. de manera fundamental. el almacenamiento de este tipo de residuos debe ser garantizado por decenas de miles de años. como podemos observar.400 años). cuando una central eléctrica nuclear termina su vida útil. organismos de investigación.600 años). durante un periodo de hasta 100 años.Existen en la actualidad dos grandes grupos o tipos de residuos de materiales radiactivos: los denominados de alta actividad y los de media o baja actividad. Una tercera opción y. lodos. pueden ir surgiendo graves problemas de corrosión de la vasija del reactor. piezas de repuesto. llevando los materiales contaminados para depositarlos en almacenes de residuos radiactivos. Los índices de radiación. se eliminan muy diluidos arrojándolos a la atmósfera o bien a los océanos. Estas centrales envejecen en 30 o 40 años y deben ser desmontadas. Otra opción es cubrirla totalmente de cemento. son aquellos que emiten cantidades pequeñas de radiación. etc. como la televisión. son aquellos que presentan una alta emisión de dosis de radiación. Dejarla bajo custodia por la compañía que la ha explotado. también existen algunas sustancias que quedan en el proceso minero de purificación del uranio son incluidas en este grupo. de las centrales nucleares y de universidades. como se ha hecho con Chernobyl.000 años) y el plutonio 240 (vida media de 6. consiste en desmantelar la planta.

El volumen de combustible gastado que permanece en las centrales de energía nuclear normales. se puede reducir mucho si se vuelve a utilizar en otro tipo de centrales denominadas. Estos contenedores se almacenarían en vertederos definitivos los cuales deben estar construidos a gran profundidad. Los residuos que quedan se suelen vitrificar (fundir junto a una masa vítrea) e introducir en contenedores muy especiales los cuales son capaces de resistir agentes muy corrosivos. pero presenta la dificultad de que se debe de transportar una sustancia muy peligrosa desde las centrales normales a las especiales. que vuelven a romperse. Hasta el año 1992 algunos países vertían estos barriles al mar. 204 . sales o macizos graníticos) y bien refrigerados porque los isótopos radiactivos emiten calor. en lugares muy estables geológicamente (depósitos de arcilla. el núcleo del átomo de uranio (U235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente de la mitad del de uranio. por lo que por ahora. Se están estudiando varios emplazamientos para este tipo de almacenes. o bien el fuego.Los residuos de media o baja actividad se introducen en contenedores especiales que se depositan en almacenes durante un tiempo en superficie hasta que se llevan a vertederos de seguridad. esto solo se lleva a cabo en algunos casos. En concreto. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. terremotos. etc. es el sistema más usado para generar energía nuclear. pero en el mundo todavía no existe ninguno. Los almacenes definitivos para estos residuos son. los cuales inciden sobre átomos de U-235 vecinos. en este proceso. la mayoría de los residuos de alta actividad se almacenan en lugares provisionales o en las piscinas de la misma central. Fisión nuclear La obtención de energía por fisión nuclear convencional. y con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad. en general. este sistema utiliza el uranio como combustible. se prohibió esta práctica. se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores. plantas especiales. pero a partir de ese año. grandes colisiones. así mismo se liberan dos o tres neutrones. subterráneos. originándose una reacción en cadena. asegurando que no sufrirán filtraciones de agua que pudieran arrastrar isótopos radiactivos fuera del vertedero Los residuos radiactivos del tipo de alta actividad son los más difíciles de tratar.

la tecnología necesaria para llevar a cabo este proceso presenta muchos riesgos y problemas. Introduciendo más o menos estas barras de control. existen depósitos importantes de este mineral en Norteamérica (27. lo podemos encontrar en la naturaleza en cantidades limitadas. El condensador en el cual se enfría el vapor. Pero actualmente. El uranio que se va a usar en el reactor se prepara en pequeñas pastillas de dióxido de uranio de unos milímetros. Un reactor nuclear típico puede contener unas 250 de estas agrupaciones de varillas. La turbina que produce electricidad con la energía contenida en el vapor 4. se controla el ritmo de la fisión nuclear ajustándolo a las necesidades de generación de electricidad.01%). Australia (22. Pu-239.5%). El mineral del uranio presenta tres isótopos: U-238 (99. sobre todo. un isótopo artificial que es fisionable y se puede usar como combustible. Dado que el U-235 se encuentra en una pequeña proporción. sino que también. sino. podría suministrar toda la electricidad que ese país va a necesitar en los próximos 100 años.28%). La fisión de un gramo de uranio-235 produce el calor equivalente a la combustión de 2. puede ser convertido en Plutonio. si el U238 almacenado en los cementerios nucleares de los Estados Unidos se convirtiera en plutonio. 205 . es el material con el que se fabrican las armas nucleares. El Uranio 238. generalmente suele hallarse casi siempre junto a rocas sedimentarias. por ejemplo. se encuentran los grupos de varillas de combustible intercaladas con unas decenas de barras de control que están hechas de un material que absorbe los neutrones.71%) y U-234 (menos que el 0. cada una de las cuales contiene la energía equivalente a una tonelada de carbón. no para usarlo como combustible.4% de las reservas mundiales).600 toneladas de carbón.El mineral de uranio. convirtiéndolo en agua líquida. lo que hace que en este momento esté muy poco extendido su uso. y muchos países instalarían plantas de obtención de plutonio. por tanto es un recurso no renovable. el mineral debe ser enriquecido es decir purificado y refinado. hasta aumentar la concentración de U-235 a un 3%. El generador de vapor en el que el calor producido por la fisión se usa para hacer hervir agua 3. que se reúnen en grupos de unas 50 a 200 varillas. Estas pastillas se ponen en varillas. con el riesgo que supone la multiplicación de este tipo de armas. para fabricar armas nucleares. África (33%) y. de unos 4 metros de largo. El reactor en el que se produce la fisión 2. que es el principal componente del mineral uranio y además es un subproducto de la fisión del U-235. Una central eléctrica nuclear consta de cuatro partes: 1. La reacción nuclear sucede dentro del reactor. en el. de esta forma se multiplica por mucho la capacidad de obtener energía del uranio. el Plutonio no se usa solo para la obtención de energía por fisión nuclear. U-235 (0. haciéndolo así útil para la reacción. además.

sean sucios (contaminantes) no es un dato a favor de las centrales nucleares. 206 . en menor medida el petróleo y el gas. o bien por otros procedimientos. llamado circuito secundario. el agua es enfriada en torres de enfriamiento. es que se disminuyan las emisiones procedentes de las centrales que usan carbón y otros combustibles fósiles.En las centrales eléctricas nucleares comunes. para que permanezca líquida a pesar de que la temperatura que alcanza es de unos 293º C. de uno a dos metros de grueso. Esta vasija junto con el generador de vapor están colocados en un edificio construido con grandes medidas de seguridad con paredes de cemento armado. la liberación de radiactividad es mínima y perfectamente tolerable. forma un sistema cerrado en el que el agua circula bajo presión. El giro de la turbina mueve a un generador que es el que produce la corriente eléctrica. huracanes y hasta colisiones de aviones que chocaran contra él. no escape radiación hacia el medio ambiente. dicho circuito. se calienta por la fisión del uranio. Finalmente. es el hecho de que es mucho menos contaminante que los combustibles fósiles. la cual esta diseñada para que si ocurre un accidente. se transforma en vapor a presión que es conducido a una turbina. el agua de este circuito secundario. el núcleo del reactor se encuentra colocado dentro de una vasija gigantesca de acero. Comparativamente. Los que se oponen a la energía nuclear. Estas personas argumentan que lo que hay que lograr. En una central nuclear que se encuentre funcionando de manera correcta. las centrales nucleares emiten muy pocos contaminantes a la atmósfera. esgrimen el argumento de que el hecho de que el carbón y. diseñadas para soportar terremotos. en el que ésta. Una de las ventajas que los promotores de la energía nuclear le encuentran. ya que se encuentra dentro de los márgenes de radiación natural que habitualmente existen en la biosfera. En las centrales eléctricas nucleares. lo cual es tecnológicamente es posible. existe un circuito primario de agua. Con el agua del circuito primario se calienta otro circuito de agua. aunque encarece la producción de electricidad.

porque la radiactividad produce graves daños. es un proceso que en principio. es que estas reacciones son muy difíciles de controlar. la seguridad es cada vez mayor. porque se necesitan temperaturas de decenas de millones de grados centígrados para inducir la fusión y.El problema ha surgido. Dos han sido más recientes y conocidos. a pesar de que se está investigando con mucho interés. el de hidrógeno se unen para formar uno mayor (helio) se produce una reacción nuclear de fusión. La principal dificultad que presenta este tipo de producción de energía. el agua del circuito primario. bien sea en el funcionamiento habitual o en el desmantelamiento. una planta nuclear típica no puede explotar como si fuera una bomba atómica. Con los adelantos tecnológicos y la experiencia en el uso de las centrales nucleares. produce muy escasa contaminación radiactiva. Este tipo de reacciones son las que se están produciendo en el sol y en el resto de las estrellas. pero cuando suceden. a la atmósfera. así mismo. Fusión nuclear Cuando dos núcleos atómicos. y el de Chernobyl en la antigua Unión Soviética. también puede escapar. por ejemplo. y. cuando han ocurrido accidentes en algunas de las más de 420 centrales nucleares que hay en funcionamiento. pero cuando por un accidente se producen grandes temperaturas en el reactor. pues el combustible que requiere es el hidrógeno. emitiendo gigantescas cantidades de energía. en los E. que está contenida en el reactor y es radiactiva. sus consecuencias son muy graves. por accidente. pero un problema de muy difícil solución permanece: el almacenamiento a largo plazo de los residuos radiactivos que se generan en las centrales. el metal que envuelve al uranio se funde y se escapan radiaciones. 207 . no hay reactores de fusión trabajando en ningún sitio.A.U. el cual es muy abundante en la atmósfera terrestre. todavía. además. cuando la central ya ha cumplido su ciclo de vida y debe ser cerrada. el de Three Mile Island. La probabilidad de que ocurran estos accidentes es muy baja. muchas personas que apoyan la energía nuclear ven en este proceso la solución al problema de la energía. de hecho han sucedido accidentes graves.

pues dejando a un lado los elevados costos que supone en relación con su rendimiento. porque se viene usando desde hace muchos años como una de las fuentes principales de electricidad. están todavía por resolver cuestiones tales como donde depositar los residuos radiactivos y como evitar la contaminación térmica de las centrales. A menor escala. pueden constituir una parte importante de nuestros recursos energéticos Energía hidroeléctrica El aprovechamiento de la energía potencial acumulada en el agua para generar electricidad es una forma clásica de obtener energía. o la explosión en la central de Chernobyl. estrictamente hablando.Las energías alternativas La crisis del petróleo de los años 70 despertó una intensa búsqueda de nuevas fuentes de energía. La falta de seguridad de las centrales quedo patente en accidentes como los de la isla de las tres millas. a causa de descomposturas. a pesar del “elevado grado de seguridad que poseen”. no ha resuelto los problemas. según afirman las compañías propietarias de las centrales. en los Estados Unidos. demuestran de manera manifiesta la imperfección de la técnica actual para manejar esta energía. la eliminación de los contaminantes causados y la búsqueda de fuentes naturales que no arrastren estos inconvenientes. Es. Las llamadas energías alternativas o nuevas energías son aquellas fuentes desaprovechadas o infrautilizadas que. La utilización más racional de las fuentes más seguras de energía disponibles. Sin embargo la energía nuclear. en la Unión Soviética. por tanto. siendo la energía nuclear una de las preferidas en la política de la mayoría de los países. es la única vía de salida actual al problema. además de poner en tela de juicio su rentabilidad económica. 208 . hizo que se buscaran un mejor aprovechamiento de otras fuentes. las fugas de los reactores y las paradas obligadas de los mismos. alrededor del 20% de la electricidad usada en el mundo procede de esta fuente (energía hidroeléctrica). cuyas consecuencias afectaron a una gran parte de Europa. una energía renovable pero no alternativa. tal como se concibe en la actualidad. la constatación de que la energía de combustible fósil no es ilimitada. aunque en pequeña medida.

La construcción de presas es cara. han sido muy útiles para algunas aves acuáticas que han sustituido los humedales costeros que usaban para alimentarse o criar. que si se explotara toda la energía hidroeléctrica que el mundo entero puede dar. Al plantearse la conveniencia de construir una presa no hay que olvidar que su vida es de unos 50 a 200 años.La energía hidroeléctrica que se puede obtener en una zona. aunque esto no quiere decir que sea totalmente inocua. aunque en general en los países desarrollados. grado de oxigenación y otras. pero su costo de explotación es bajo y es una forma de energía rentable económicamente. buscando nuevas rutas de paso por tierra firme a través de determinados presas. depende de los cauces de agua y desniveles que ésta tenga. después. porque con frecuencia su construcción exige trasladar a pueblos enteros y sepultar bajo las aguas tierras de cultivo. Podemos encontrar también algunos impactos ambientales positivos de las presas. algunas de estas aves. puede accionar turbinas las cuales transformarían ese recurso mecánico en electricidad. esto porque las presas que se deben de construir suponen un fuerte impacto importante. podrían liberarse a voluntad y aprovecharse de manera análoga como sucede en los pantanos de los ríos. Desde el punto de vista ambiental. se modifica el caudal del río y cambian las características y propiedades del agua como. Sin embargo una intervención de esa naturaleza provocaría un cambio drástico en el ecosistema costero. Según cálculos. han variado incluso sus hábitos migratorios. su temperatura. se estima. estas presas alteran gravemente el ecosistema fluvial. el porcentaje de explotación llega a ser de más del 50%. actualmente se está utilizando alrededor del 20% de este potencial. por lo que tiene graves inconvenientes 209 . muchos de los cuales han desaparecido. la energía de las olas o de las mareas. por tanto. por estos nuevos hábitat. por ejemplo. porque con los sedimentos que el río arrastra se va llenando poco a poco hasta inutilizarse Así mismo. permitiría represar gigantescos volúmenes de agua que. y existe. una cantidad máxima de energía que podemos obtener por medio de este procedimiento. también las presas producen un importante impacto en el paisaje así como en los humanos. la energía hidroeléctrica es una de las más limpias. así. bosques y otras zonas silvestres. se destruye el hábitat. la construcción de compuertas en áreas con mareas muy intensas. solamente se alcanzaría a cubrir el 15% de la energía total que consumimos.

Energía solar La utilización directa de la energía solar se remonta a hace algunos años en forma de sistemas usados como calentadores de agua. por ejemplo en el sur de España La energía que nos llega del sol. forma nubes y las lleva tierra adentro donde caerá en forma de lluvia o nieve. las células solares. El ciclo del agua que nos permite obtener energía hidroeléctrica es movido por la energía solar que evapora el agua. por ejemplo. 210 . y la energía acumulada sirve para calentar el agua de una caldera que funciona entonces como en las centrales de tipo convencional. los combustibles fósiles existen gracias a la fotosíntesis que convirtió la radiación solar en las plantas y animales. por el contrario. utilizan silicio y otros elementos o compuestos que convierten la luz en electricidad. Existen diversos proyectos que estudian los mejores medios de conversión de la radiación solar. el rendimiento de estos es bajo y solo son aplicables en regiones con fuerte insolación y para unidades de pequeña capacidad. gas y petróleo. Las fotoceldas. El viento también se forma cuando unas zonas de la atmósfera son calentadas por el sol en mayor medida que otras. sin embargo. que en las naves espaciales proporciona la energía necesaria. brindan la posibilidad de transformar de una manera más rentable esa misma energía. es fuente directa o indirecta de casi toda la energía que usamos. Las centrales solares a mayor escala pueden suministrar electricidad a poblaciones pequeñas. Su funcionamiento se basan en la concentración de la luz solar. y hay plantas experimentales en numerosos países. de las cuales que se formaron el carbón.

esto de lleva a cabo mediante paneles o estructuras especiales colocadas en lugares expuestos al sol. es que sólo se puede producir durante el día y es difícil y cara para almacenar. sobre todo.El aprovechamiento directo de la energía del sol se lleva a cabo mediante diferentes formas: a) Calentamiento directo de locales por el sol. si se quiere producir grandes cantidades de energía. en invernaderos. algunos diseños arquitectónicos buscan aprovechar al máximo este efecto y controlarlo para poder restringir el uso de calefacción o de aire acondicionado. Aunque las fotoceldas solares no presentan rendimientos muy altos. se consiguen rendimientos de conversión en energía eléctrica del orden del 20% de la energía calorífica que llega a los colectores La luz del sol se puede convertir directamente en electricidad. por electrolisis. en el sistema termal. c) Generación de electricidad. Sólo en algunas situaciones especiales se compensa su uso. aunque algunos prototipos experimentales alcanzan eficiencias de hasta el 30%. que por los sistemas convencionales. se aprovecha el sol para calentar el ambiente. viviendas y otros locales. en los que se calienta algún fluido que se almacena el calor en depósitos. Uno de los problemas que presenta la electricidad generada con el sol. esta es la razón por la que se necesitan grandes superficies. En muchos países en desarrollo se están usando con gran aprovechamiento en las casas o granjas a los que no llega el suministro ordinario de electricidad porque están muy lejos de las centrales eléctricas. Se usa. usando el efecto fotoeléctrico. en oxígeno e hidrógeno. como los techos de las viviendas. produciendo energía por la noche. La producción de electricidad por medio de estos sistemas es más cara. en algunos casos. la energía solar se usa para convertir agua en vapor esto en dispositivos especiales. Con el vapor se genera electricidad en turbinas clásicas. Para intentar solucionar este problema se están investigando diferentes tecnologías. b) Acumulación del calor solar. este aceite alcanza temperaturas de varios cientos de grados y con él se calienta agua hasta ebullición. después el hidrógeno se usa como combustible para regenerar agua. una de ellas usa la electricidad para disociar el agua. 211 . la eficiencia media en la actualidad es de entre un 10% a un 15%. para calentar agua y puede suponer un importante ahorro energético si tenemos en cuenta que en un país desarrollado más del 5% de la energía consumida se usa para calentar agua. aunque las tecnologías van avanzando de manera rápida y en el futuro pueden jugar un papel importante en la producción de electricidad. con algunos dispositivos de este tipo. se usan espejos cóncavos que concentran el calor sobre tubos que contienen aceite. en condiciones normales. se puede generar electricidad a partir de la energía solar por varios procedimientos.

Energía eólica El hombre conoce desde la antigüedad la fuerza del viento. y en forma de molinos la ha utilizado desde tiempos remotos. 212 . etc. aunque también debemos de considerar la muerte de algunas aves por choque con las aspas de los molinos. se consigue un aprovechamiento mas integral de la energía generada. plantas de crecimiento rápido. bombear agua o bien. y su rendimiento las hace competitivas Los molinos de viento han sido usados desde hace muchos siglos para moler el grano. como zonas costeras. especialmente en áreas expuestas a vientos frecuentes. del sol. que a partir de la combustión de los residuos generan energía utilizable La biomasa incluye la madera. sofisticados molinos de viento se utilizan para generar electricidad. en último lugar. Es una fuente de energía procedente. podrían incluirse también en este apartado las centrales de incineración de basuras. Las modernas centrales eólicas utilizan grandes palas y aunque el principio es el mismo. En la actualidad. Se han instalada ya algunas centrales de este tipo en lugares en los que los vientos presentan unas características de periodicidad e intensidad constantes. como por ejemplo una granja. esto porque se deforma el paisaje. algas cultivadas. restos de animales. y es renovable siempre que se use de manera adecuada. altas montañas o islas. otras tareas que requieren energía. que en pequeñas cantidades puede satisfacer gran parte de las necesidades energéticas de comunidades pequeñas. Energía de biomasa Otra fuente de energía es la producida por la descomposición de los productos orgánicos residuales de la agricultura. El impacto ambiental de este sistema de obtención de energía es muy bajo. sobre todo es de manera estética.

por lo que se están causando graves daños al medio ambiente. desertificación. el principal problema de este proceso es que presenta un rendimiento es bajo: entre un 30% a un 40% de la energía contenida en el material de origen. contienen mucho menor proporción de compuestos de azufre. se está quemando la madera y destruyendo los bosques a un ritmo mayor que el que se reponen. para mezclar con el gas del alumbrado y para usos industriales y domésticos Lo anterior se lleva a cabo en depósitos en los que se van acumulando restos orgánicos. 213 . nitrógeno y ácido sulfhídrico. en que en muchos lugares. alrededor de la mitad de la población mundial continua dependiendo de la biomasa como fuente principal de energía. dióxido de carbono. degradación de las fuentes de agua.La biomasa puede ser usada de forma directa como combustible (madera). el cual es una mezcla de gases que se obtienen a partir de la descomposición en un ambiente anaerobio (sin oxígeno) de residuos orgánicos. el problema consiste. pero este efecto se puede contrarrestar con la siembra de nuevos bosques o plantas que retiran este gas de la atmósfera. La biomasa se puede utilizar así mismo para combustibles líquidos. En ese depósito estos restos fermentan por la acción de los microorganismos y la mezcla de gases producidos se pueden almacenar o transportar para ser usados como combustible. residuos de cosechas y otros materiales que pueden descomponerse. etc. tales como: deforestación. El uso de biomasa como combustible presenta la ventaja de que los gases producidos en la combustión. se libera un mezcla de gases formada por metano (el principal componente del biogás). se utiliza en vehículos de motor. hidrógeno. Otra posibilidad consiste en usar la biomasa para obtener biogás. en un depósito al que se llama digestor. por ejemplo. Es un combustible económico y renovable. este proceso se lleva a cabo por bacterias. que los procedentes de la combustión del carbono. pérdida de biodiversidad. los cuales al ser quemados añaden bióxido de carbono al medio ambiente. En la actualidad se están haciendo numerosos experimentos con distintos tipos de plantas para aprovechar de la mejor forma posible esta prometedora fuente de energía. el metanol o el etanol. que posteriormente son utilizados en los motores. los cuales son los causantes de la lluvia ácida. se pierde en la preparación del alcohol.

se construyen presas las cuales cierran una bahía reteniendo de esta manera el agua a un lado u otro. Las mareas pueden presentar fuertes variaciones de varios metros entre la bajamar y la pleamar. En algunos proyectos y estaciones experimentales se usa agua caliente de la superficie para poner amoniaco en ebullición y se bombea agua fría para refrigerar este amoniaco y devolverlo al estado líquido. la construcción de la presa es cara y alterar el ritmo de las mareas puede suponer impactos ambientales negativos en algunos de los más ricos e importantes ecosistemas como son los estuarios y las marismas. los cuales son: las mareas. Francia y Rusia hay sistemas de este tipo en funcionamiento. Este tipo d energía nunca podrá ser considerado una importante fuente de energía a nivel general porque pocas regiones reúnen los requisitos para construir un sistema de este tipo. ya que la temperatura del agua es más fría en el fondo que en la superficie. con diferencias que llegan a ser de más de 20ºC. Canadá. el amoniaco pasa por una turbina generando electricidad. El gradiente de temperatura del agua. por otra parte. 214 . en este ciclo. las olas. se han desarrollado diversas tecnologías experimentales para convertir la energía de las olas en electricidad. y el gradiente de temperatura. Para poder aprovechar la energía de las mareas. También es importante estudiar el impacto ambiental que tendría bombear tanta agua fría hacia la superficie. Este sistema se encuentra muy poco desarrollado. aunque se ha demostrado que se produce más electricidad que la que se consume en el bombeo del agua fría desde el fondo. puede llegar a ser una importante fuente de energía. En cuanto a la energía que nos pueden proporcionar las olas. En China. la mayor diferencia se da en la Bahía de Fundy (Nueva Escocia) en la que la diferencia llega a ser de 16 metros. aunque todavía no se ha logrado un sistema que sea económicamente rentable. y dejándola salir en las horas intermareales.Energía de los océanos De los océanos se puede obtener energía por varios procedimientos.

El esquema de aprovechamiento de este recurso es la inyección de agua fría a cierta profundidad. y su posterior utilización en un intercambiador de calor. por una parte el agua caliente extraída del subsuelo es liberada en la superficie contaminando térmicamente los ecosistemas.Energía geotérmica La temperatura de la Tierra aumenta con la profundidad y se puede usar esa energía con las tecnologías apropiadas. son países situados en zonas en las que a poca profundidad hay temperaturas muy altas y una parte importante de sus necesidades energéticas las obtienen de esta fuente Otros países están aumentando el uso de esta fuente de energía. 215 . donde el propio calor terrestre eleva su temperatura. por otra parte el agua extraída asciende con sales y otros elementos disueltos que contaminan la atmósfera y las aguas si no es purificada. Algunos países como Islandia. Desde el punto de vista ambiental la energía geotérmica tiene varios problemas. aunque la producción mundial sigue siendo muy pequeña. al aumentar su temperatura natural. Nueva Zelanda o México. Se puede aprovechar así mismo vapor o agua de un manantial subterráneo. utilizan muy eficazmente esta fuente de energía.

tanto construyendo motores más eficientes. son muy importantes dos cosas: • • Por una parte aprender a obtener energía. utilizar el vapor caliente que sale de una instalación tradicional. con lograr el acceso a una vida más digna para todos los habitantes del mundo. Además. es aprender a usar de manera más eficiente la energía. a medio plazo. que usan la cuarta parte de la energía que consumen las incandescentes. no podemos seguir basando nuestra forma de vida en una fuente de energía no renovable que se va agotando. pero en esta técnica. Desarrollar tecnologías y sistemas de vida y trabajo que ahorren energía es lo más importante para lograr un auténtico desarrollo sostenible. que compensan las inversiones que hay que hacer para instalarla. para suministrar energía para otros usos. hasta ahora. Esta técnica se emplea cada vez más en industrias. el mejor aislamiento en los edificios o los motores de automóvil de bajo consumo son ejemplos de nuevas tecnologías que han influido de forma muy importante en el ahorro de energía. que empleen menor cantidad de combustible por kilómetro. oficinas y edificios que necesitan calefacción o aire acondicionado para mantenerse confortables. de las fuentes alternativas que ya se han comentado. Usar eficientemente la energía. hoteles y. como conducir a menor velocidad o sin aceleraciones bruscas. Aislamiento de edificios: Se puede ahorrar mucha energía aislando adecuadamente las viviendas. conseguir hacer el trabajo. Construir un edificio con un buen aislamiento cuesta más dinero. con el calor que le queda al vapor se calienta agua. debido a que la amenaza del cambio climático global y otros problemas ambientales son muy serias y porque. se cocina o se usa en otros procesos industriales. en general. hospitales. de forma económica y respetuosa con el ambiente. pero a la larga es más económico porque ahorra mucho gasto de calefacción o de refrigeración del aire. lo usual era dejar que el vapor se enfrié. por ejemplo. con el mínimo consumo de energía posible. según muchos de los estudiosos del ambiente. esto lo debemos hacer compatible. se puede ahorrar energía en los automóviles. en instalaciones en las que se produce vapor o calor. porque supone importantes ahorros energéticos y por tanto económicos. esto es una tarea urgente. como podría ser una turbina de producción de energía eléctrica. como con hábitos de conducción más racionales. Para lograr alcanzar estos objetivos. Por ejemplo. significa no usarla en actividades innecesarias y. Pero más importante aun. Las luces fluorescentes. Es imprescindible reducir la dependencia de nuestra economía del petróleo y los combustibles fósiles.Uso eficiente de la energía. Entre las posibilidades más interesantes de ahorro de energía están: Cogeneración: Se llama cogeneración de energía a una técnica en la que se aprovecha el calor residual. 216 . por un deber elemental de justicia.

son los principales responsables del consumo de petróleo y de la contaminación y del aumento de CO2 en la atmósfera. especialmente. y los pocos óxidos de nitrógeno que se forman son fáciles de controlar. mejor. En todo el mundo los automóviles. generan más contaminación que un coche de gasolina. Por esto sólo interesan coches eléctricos que consuman electricidad producida con gas o. Por esto. Ahorro de combustible en el transporte: el transporte emplea algo menos de la mitad de todo el petróleo consumido en el mundo. es necesario que la legislación favorezca la implantación de los nuevos modelos y que se cree un estado de opinión entre los consumidores de vehículos que favorezca la venta de los coches que ahorren energía. pero siempre que usen electricidad producida por medios limpios. Sin duda. El uso de hidrógeno como combustible es especialmente interesante. pero que no contamina prácticamente nada.En casas pequeñas. pero además del avance tecnológico. cualquier ahorro de energía en los motores o el uso de combustibles alternativos que contaminen menos. con energía solar o hidrógeno. Las mejoras en el diseño aerodinámico de los automóviles. se ha demostrado que ahorran entre un 15% a un 40% del consumo de energía que hay que hacer para mantener la casa confortable. vuelve a unirse con el oxígeno en una reacción que produce mucha energía. su disminución de peso y las nuevas tecnologías usadas en los motores permiten construir ya. Industrias y reciclaje: En los países industriales la industria utiliza entre la cuarta parte y un tercio del total de energía consumido en el país. También se están construyendo interesantes prototipos de coches que funcionan con electricidad. Después el hidrógeno se usa como combustible en el motor del coche. tienen una gran repercusión. junto a los demás medios de transporte. el futuro del transporte irá por combustibles alternativos y motores que consuman menos. pero todavía sus costos no son suficientemente buenos para comercializarlos. Por ahora se han construido algunos prototipos. pues regenera vapor de agua. automóviles que hacen 25 km por litro de gasolina y se están probando distintos prototipos que pueden hacer 40 km y más por litro. En los últimos años se ha notado un notable avance en la reducción del consumo de energía por parte de las industrias. Las empresas se han dado cuenta de que una de las maneras más eficaces de reducir costos y mejorar los beneficios es usar de manera más eficiente la energía. no forma CO2 ni óxidos de azufre. Los coches eléctricos pueden llegar a ser interesantes cuando sus costos y rendimientos sean competitivos. 217 . medidas tan simples como plantar árboles que den sombra en verano o que corten los vientos dominantes en invierno. con metanol o etanol o con otras fuentes de energía alternativas que contaminan menos y ahorran consumo de petróleo. Si consumen electricidad producida en una central térmica. los científicos están estudiando la manera de producirlo con ayuda de células fotoeléctricas cuya electricidad se usa para descomponer el agua por electrólisis en hidrógeno y oxígeno.

Reciclar las materias primas. no sólo no ha crecido como se había previsto. las industrias fabrican sus productos empleando menos energía. aunque el consumo de energía por persona es mucho menor que en los desarrollados. Se calcula que desde 1970 a la actualidad se usa un 20% menos de energía. En los países desarrollados. como promedio. Aproximadamente ¾ partes de la energía consumida por la industria se usa para extraer y elaborar las materias primas. sino que este ha disminuido. la eficiencia en el uso de energía no mejora. si los metales se sacan de la chatarra reciclada sólo se necesita una fracción de la energía empleada para extraerlos de los minerales. entre otros motivos. 218 . y en el caso del aluminio la energía empleada para reciclarlo es sólo el 5% de la que se usaría para fabricarlo nuevo. el consumo de energía en los últimos veinte años. es una de las maneras más eficaces de ahorrar energía. porque muchas veces. Así por ejemplo. esto sucede. en la generación de la misma cantidad de bienes. reciclar el acero emplea sólo el 14% de la energía que se usaría para obtenerlo de su mena. las tecnologías que implantan son anticuadas. En cambio en los países en desarrollo. los aviones y los coches consumen menos combustible por kilómetro recorrido y se gasta menos combustible en la calefacción de las casas porque los aislamientos son mejores.

Explica de manera breve en que consiste el sistema de fisión nuclear en la generación de electricidad ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 7.Actividad 1. Cual es el procedimiento para desechar residuos radiactivos peligrosos ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 6. En la operación de centrales de energía eléctrica. que otro problema se presenta ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 2. Cuales son los tres isótopos del él elemento uranio ___________________________________________________________________ 9. básicamente. por los restos que quedan de las varillas del uranio que se usa como combustible en las centrales eléctricas nucleares ____________________________________________ 5. Son aquellos residuos radiactivos que presentan una alta emisión de dosis de radiación ___________________________________________________________ 4. los posibles accidentes no son el único problema. Es el material mas común utilizado como combustible en una central eléctrica nuclear _____________________________________________________________ 8. Cuales son las dos características que hacen especiales a los residuos radiactivos ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 3. Como se obtiene el elemento plutonio en una central eléctrica nuclear ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 10. Este tipo de residuos radiactivos se encuentran formados. Que otros usos puede tener el elemento plutonio ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 11. Como se llama la sentirán eléctrica nuclear en donde ocurrió el peor desastre de la historia _____________________________________________________________ 219 .

Este tipo de energía es considerada una de las mas limpias desde el punto de vista ambiental ___________________________________________________________________ 15. desertificación. Que acciones deberemos de tomar para no depender tanto de los combustibles fósiles ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 220 . Que es la energía geotérmica ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 22. A que se le llama energía eólica ___________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 18. Como podemos aprovechar la energía de los océanos ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 21. pérdida de biodiversidad. A que se le llama fuentes alternativas de energía ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 14. Este tipo de energía están causando graves daños al medio ambiente. Que es una reacción de fusión nuclear ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 13.12. degradación de las fuentes de agua _____________________________________________________________ 20. Cuales son los problemas de contaminación que presenta el uso de la energía geotérmica ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 23. Menciona tres tipos de energías alternativas ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 16. tales como: deforestación. Menciona tres formas en como podemos aprovechar la energía del sol ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 17. Este tipo de energía es la producida por la descomposición de los productos orgánicos residuales ________________________________________________ 19.

de bióxido de carbono hacia la atmósfera. debido a que las plantas convierten la radiación que viene del sol en biomasa. Estos materiales son. Cuales son los componentes del gas natural ___________________________________________________________________ 32. una acumulación de energía solar. El uso de petróleo y gas natural provoca emisiones. en definitiva. Este tipo de combustible es muy rico en carbono y tiene un alto poder calorífico por lo que se usa en las plantas de producción de energía _________________________ 28. Al usar la energía de los compuestos de carbono que tipo de problemas ambientales se presentan ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 30. que efecto tiene esto. y a su vez los animales. La mayor parte de la contaminación atmosférica es generada por el uso de ___________________________________________________________________ 25.___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 24. ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 221 . Menciona las características del combustible conocido como turba ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ ___________________________________________________________________ 27. Es el combustible fósil más abundante en el mundo __________________________ 29. se alimentan de las plantas _____________________________________ 26. Como se llama el proceso por medio del cual extraemos los derivados del petróleo ___________________________________________________________________ 31.

subsisten para un gran número de personas. por lo que es más numerosa que nunca. existen en el mundo millones de personas que por guerras. sequías. u otros motivos. la necesidad de alimentarse ha motivado al ser humano a explotar su entorno para buscar las mejores maneras de utilizar a otros individuos vivos como fuente de su alimento. Son personas que a lo largo de un periodo largo de tiempo. en la Cumbre mundial sobre la alimentación se afirmó que: "La producción mundial de alimentos ha aumentado rápidamente durante los últimos 30 años. están consumiendo menos calorías que las necesarias. centenares de millones de personas sufren hambre. que están muriendo. Nuevos problemas han surgido. lo que llevó a una revolución social y cultural.000 años. minerales y otros materiales. Nuestro planeta nos suministra una gran variedad de bienes que en alguna ocasión han podido parecer inagotables. comer con exceso produce obesidad. y otras enfermedades. en el mundo de hoy. debemos obtener estos alimentos sin esquilmar la naturaleza y sin dañar el medio ambiente de forma irreparable. así como la energía. diabetes. a pesar del crecimiento que ésta ha tenido en estos últimos decenios. se encuentran sufriendo una desnutrición tan fuerte. y amenazan el futuro de la humanidad si no hacemos una explotación más racional de estos recursos. especialmente cuando se consumen demasiadas grasas animales. Aún persiste la desnutrición crónica.Alimentos para una población creciente Los recursos que el ser humano requiere para la vida son: alimentos. que puede producir suficientes alimentos para suministrar una dieta adecuada para todos. así también su distribución equitativa a todos los individuos del planeta. 222 . la producción de alimentos ha llegado a ser suficiente para alimentar a la población. A pesar de todo. el reto es. agua limpia. y ha llegado a superar el crecimiento demográfico. la actividad recolectora y cazadora de nuestros antepasados. hace unos 10. literalmente de hambre. Sabemos que los alimentos son imprescindibles para la vida. Se estima que los habitantes de los países desarrollados ingieren entre un 20% a un 30% más de calorías por día. En la actualidad. alimentar a una población que se incrementa de manera constante. sucedió. que en su mayoría dependen en gran parte de la agricultura. los inicios de la actividad agropecuaria. En cambio. en asegurar su alimentación. los cuales los obtenemos del medio ambiente. Italia. los problemas. Además. En Noviembre de 1996 en la ciudad de Roma. La lucha de la humanidad ha estado centrada durante muchos siglos. Sin embargo. En el mundo actual. por lo que se requiere otorgar el tipo de alimentos así como la cantidad adecuada. problemas circulatorios. que las que realmente necesitan. azucares o sal. energía. las cuales no puede acceder a esos alimentos y pasan hambre o se encuentran mal alimentadas. Muchos problemas de salud se pueden evitar al llevar una dieta adecuada. será necesario hacer un esfuerzo concertado a fin de acelerar el desarrollo agrícola y rural en esos países para eliminar el hambre generalizada". Mientras sea ésta la situación. principalmente en los países con bajos ingresos. así como a una expansión de la población sin precedentes hasta ese momento. agua.

e incluso polisacáridos no digeribles como la celulosa (fibra presente en las verduras. la energía necesaria para vivir es distinta dependiendo de la edad. legumbres. sino también polisacáridos. etc.Pero. por ejemplo. que haya un equilibrio entre grasas con ácidos grasos saturados (de origen animal). por ejemplo. no sólo es ingerir las calorías necesarias. Alrededor del 60% de la energía que ingerimos diariamente en los alimentos debe estar en forma de carbohidratos. los azucares como la sacarosa. carbohidratos. puede tomar las calorías necesarias. Son aquellas sustancias con un elevado contenido energético (más del doble de energía por gramo que los carbohidratos) y son reservas de energía muy importantes en nuestro organismo. recibir la proporción adecuada de los diferentes tipos de nutrientes (proteínas. sexo. Están contenidos principalmente en alimentos vegetales como el pan. La glucosa es la principal fuente de energía de rápida disposición en nuestro organismo. imprescindibles para evitar enfermedades del sistema digestivo como la indigestión o el cáncer de colon. etc. Alrededor del 30% de la energía diaria debe estar en forma de lípidos. con ácidos grasos monoinsaturados (vegetales). es de suma importancia. arroz. Los alimentos deben contener carbohidratos. y los polímeros de la glucosa como el almidón y el glucógeno. procurando. etc. etc.. azucares y almidones. vitaminas y agua. pero un ser humano adulto del sexo masculino necesita unas 3000 kilocalorías por día. D. etc. E.). lípidos. un individuo que se alimente de arroz. 223 . mientras uno del sexo femenino requiere de unas 2200 kilocalorías.). Los carbohidratos presentes en la alimentación son. El monosacárido más importante es la glucosa. K). cáscaras de los cereales. es oxidada a dióxido de carbono y agua y la energía liberada en este proceso es transferida a moléculas de ATP. Así. Además también pertenecen al grupo de los lípidos algunas vitaminas (A. además de minerales. colesterol. estar bien alimentado. actividad. Los alimentos son fuente de energía y aportan las moléculas necesarias para la construcción del organismo. etc. harinas y cereales diversos.. hormonas e importantísimos componentes de las membranas celulares. En la digestión son fraccionados por los enzimas digestivos hasta monosacáridos. La energía contenida en estas moléculas de ATP es la que se usará en todos los procesos vitales. dependiendo de su edad. aceites. En las células. que constituye el 90% de todos los que se absorben a la sangre con una dieta habitual. y es alguien mucho más expuesto a sufrir enfermedades. además. y en menor proporción en la leche y otros productos. y grasas con ácidos grasos poliinsaturados que se encuentran en el pescado y en algunos vegetales. lípidos y proteínas. pero le pueden faltar algunas vitaminas u otros componentes. A esta situación se le llama malnutrición. sexo. patatas. en el proceso de respiración celular. que el organismo requiere. a su vez en una dieta equilibrada debe haber no solo carbohidratos sencillos como los azucares refinados. Los lípidos incluyen las grasas. principalmente almidón. lactosa. etc. actividad. Una dieta balanceada debe contener la cantidad y tipo de alimentos.

Las proteínas se encuentran presentes. El niño que sufre kwashiorkor tiene una mirada perdida y ha perdido la viveza de movimientos.Algunos lípidos como los ácidos grasos linoleico. que cumplen importantes funciones. principalmente. cebada. Alrededor de un 10% de la energía total contenida en la alimentación debe estar en forma de proteínas. linolénico y araquidónico y. como la enzimática. Las vitaminas son compuestos orgánicos necesarios para la vida en pequeñas proporciones. Son los llamados aminoácidos esenciales. sodio. proviene de las actividades de pesca. en la carne. productos lácteos. Cuando faltan se originan enfermedades como el beri-beri. en la dieta. sorgo) suministran alrededor de la mitad de las calorías consumidas por toda la población mundial. arroz. estructural. unos pocos cereales (trigo. magnesio. iodo. es típica de bebés y niños pequeños que sufren una fuerte deficiencia de proteínas. por ejemplo. los aminoácidos. pero muy baja en proteínas. daños en el hígado. potasio. etc. escorbuto. pero no así las proteínas. porque está lleno de líquido y sus brazos y piernas enflaquecidos. que son imprescindibles para el correcto funcionamiento de nuestro organismo. Otras consecuencias de la enfermedad son diarrea. De los veinte aminoácidos. que nuestro organismo no puede sintetizar y deben estar presentes. algunos vegetales. maíz. arroz. aunque puede dejar secuelas de daños irreparables en el crecimiento o en el desarrollo intelectual 224 . pescado. por supuesto las vitaminas. transportadora. con estos aminoácidos nuestro organismo fabrica sus propias proteínas. maíz. hierro. Si este tipo de malnutrición no dura demasiado se pueden corregir los daños con una dieta equilibrada. Parte de las proteínas pueden ser usadas para obtener energía. esta situación se produce. proceden alrededor del 95% de las calorías que alimentan a la humanidad. cebada. papa. Las plantas más cosechadas son. En la digestión son hidrolizadas en sus componentes. calcio. cuando el niño pasa de una dieta de leche materna rica en todos los nutrientes a otra de grano que proporciona las calorías suficientes. etc. su estómago esta hinchado. cloro. por tanto. Estos niños suelen tener una dieta relativamente alta en carbohidratos. que son absorbidos en el intestino delgado. las más comunes son el llamado kwashiorkor y el marasmo. el trigo. falta de crecimiento. De la agricultura y la ganadería. doce pueden ser sintetizados por nuestro organismo. Cuando un individuo presenta malnutrición el riesgo de contraer infecciones causadas por virus o bacterias se incrementa y esto provoca enfermedades típicas de personas nutridas de manera deficiente. etc. pero los otros ocho deben estar presentes en la dieta. etc. Los minerales incluyen todos los elementos inorgánicos. El kwashiorkor es un vocablo que proviene de un dialecto africano que significa "niño desplazado". por este orden. huevos. no pueden ser sintetizados por nuestro organismo y deben estar presentes en la dieta. así como algunas enfermedades producidas por no ingerir suficientes vitaminas. etc. El 5% restante.

Colorantes diversos se usan para dar aspecto atractivo y apetecible a los alimentos. nutrientes esenciales. etc. especias para mejorar el sabor. con los ojos agrandados y una cara que aparenta más edad. Vitaminas. sal para conservar el pescado. vinagre para pepinillos y otros vegetales. sin recibir alimentos del exterior. o en el de producción. pero con una actitud de actividad y con la mirada despierta.El marasmo es un vocablo que proviene de una palabra griega que significa consumirse y se produce cuando la dieta es insuficiente tanto en calorías como en proteínas. a los que viven en terrenos pobres en este elemento. como el butil hidrxianisol (BHA) o el butil hidroxi tolueno (BHT) se añaden para impedir que los alimentos se destruyan cuando sus lípidos se oxidan. Las enfermedades por no tomar la cantidad necesaria de vitaminas no son frecuentes en los países desarrollados en la actualidad. algunos hasta quedarse ciegos. Los aditivos son sustancias químicas. en mayor o menor grado. porque haya muerto su madre. hasta llegar a ser casi 3000 las moléculas autorizadas como aditivos. Los niños con esta enfermedad están muy delgados. algunas otras sustancias químicas se añaden de forma indirecta en el proceso de embalado. por pobreza o por otros motivos. por tomar dietas con déficit de vitamina A. Además han hecho que este proceso de alimentación haya sido posible a unos costos cada vez menores. el propionato de sodio y el sorbato de sodio retrasan el crecimiento de bacterias y hongos y se usan para conservar los alimentos en condiciones saludables. Así. África y Latinoamérica llega a afectar a la mitad de las mujeres y los niños. humo para ahumar carnes. por ejemplo. 225 . por ejemplo. pero en los países poco desarrollados se producen millones de casos todos los años. de origen natural o sintético. Antioxidantes. darle sabor o color. pero en la actualidad han aumentado de número. los cuales añadimos a los alimentos con el objetivo de facilitar su conservación. después de que se ha producido el destete. se calcula que al año más de 500. Si el niño recupera a tiempo una dieta equilibrada la mayor parte de estos síntomas suelen desaparecer. elementos minerales. etc. Gracias a ellos se puede alimentar de forma eficiente y mejor que nunca en la historia a una creciente población urbana. La ausencia de nutrientes minerales como hierro o iodo también origina enfermedades en muchos países pobres.000 niños sufren problemas en la vista. mejorar su apariencia. alejada de las zonas agrícolas. así. Los aditivos han traído grandes ventajas.. Añadir sustancias a los alimentos ha sido hecho por el hombre desde la antigüedad. Se suele producir esta enfermedad cuando los niños no han sido suficientemente amamantados o cuando el alimento que reciben es muy escaso. se añaden a los alimentos para evitar las enfermedades carenciales. La falta de hierro produce anemia que en algunas poblaciones de Asia. sobre todo. Así. por ejemplo. a la que tienen que llegar los alimentos a través de largos recorridos. Además de estos aditivos incorporadas voluntariamente a los alimentos. Las dietas pobres en iodo provocan bocio y afecta.

cantidad que estaba distribuida de forma muy desigual. Ya para el año de 1994 se había incrementado hasta ser 2710 calorías por persona por día. Algunos piensan que algunos de estos productos. La producción de alimentos se encuentra en aumento desde los años 50’s. los alimentos y los recursos aumentarían en mucha menor proporción y. nitratos. nitritos.. entre ellos. Otros provocan alergias en algunas personas. Todos reconocen. al menos en experiencias de laboratorio. cada vez habría más diferencia entre la cantidad de alimento y la población. reducción de la capacidad intelectual y otros peligros que podrían afectar a nuestros descendientes. Durante los últimos decenios. era sólo de alrededor 2300 calorías por persona por día. los cuales son suficientes para permitir la correcta nutrición de toda la población humana. para consumo humano. Al inicio del los años sesentas. Otros se encuentran bajo sospecha (sacarina. etc.). y disminuye la esperanza de vida de unos 200 millones de niños. junto con otras sustancias como pesticidas. Más de 800 millones de personas del mundo en desarrollo. etc. Varios de ellos han tenido que ser retirados de su uso porque se ha demostrado que podían originar cánceres. 226 . por tanto. Este científico pensaba que mientras la población crecería de manera exponencial. a un ritmo tan rápido. desarrolladas por las plantas para su defensa. porque incluso los alimentos naturales poseen sustancias químicas. de hecho siguen existiendo muchos millones de personas que pasan hambre o bien están mal nutridas. BHT. resta fuerzas al cuerpo y a la mente. la falta de energía y proteínas esenciales. que ha superado fácilmente el crecimiento de la población. esto. aunque todavía. de manera especial durante los últimos 30 años. que son inductoras de cáncer cuando se estudian en el laboratorio. sufren de desnutrición crónica. la producción mundial de alimentos.Para que los aditivos reciban autorización oficial deben pasar por largos procesos de estudio en los organismos correspondientes y se puede decir que nunca hemos controlado de una forma tan exhaustiva como en la actualidad las sustancias que forman parte de nuestra alimentación. Pero. no están libres de inconvenientes. plásticos. ha echado por tierra las predicciones de Malthus. el pigmento rojo para naranjas y otras frutas. en la actualidad. Otros opinan que se está exagerando mucho el riesgo que pudieran tener los aditivos para la salud. se presentaban graves problemas de distribución. pueden estar interfiriendo de forma lenta pero muy dañina con el funcionamiento de las hormonas y les achacan problemas de fertilidad. como no podía ser menos. BHA. de cualquier forma. En su opinión habría que reducir estos riesgos a su justa medida. que es claramente mayor el riesgo de producción de cáncer del tabaco que el que pueden tener estos productos Según las famosas predicciones de Malthus la población hambrienta debería ir aumentando en el mundo. en los cuales se ha dado el mayor crecimiento demográfico de toda la historia de la humanidad.

000 años. el Nilo. fueron domesticadas. por ejemplo. en praderas altas de México la hierba salvaje de maíz de la que proceden las variedades que cultivamos en la actualidad. tienen entre dos y tres centímetros de largo. obligaron a que el ser humano. como por ejemplo. etc. Así mismo además. las cuales presentan granos grandes y compactos. En una sociedad agrícola. De cuatro de ellas: trigo. pero solamente usamos unas 100 de ellas. sino al revés. hace unos 5000 a 6000 años. sí han sido muy grandes. La agricultura como actividad inicio hace unos 10. las artes. 227 . surgieron así las primeras ciudades. Con el paso de algunos milenios. esto. especialmente de aquellos aptos para el cultivo.. después de un largo proceso de selección que lleva miles de años. cuando los primeros hombres comenzaron a cultivar plantas y a esparcir semillas de las plantas de las que obtenían alimento (cereales como el trigo) en los alrededores de los lugares en los que habitaban. usamos variedades de maíz con mazorcas diez veces más largas que las prehistóricas. sino también. comidas por las personas. por ejemplo. recubiertas por hojas que sirven de protección a los granos. Las actividades agrícolas. comerciales. mas sin embargo los cambios en las plantas agrícolas. se fueron desarrollando las primeras grandes civilizaciones en las que surgió la escritura y tuvieron un gran impulso las actividades culturales. aumentó tanto la disponibilidad de alimento. éstas pocas plantas nos proporcionan alrededor del 90% del alimento que toda la humanidad consume. posibilitando esto que de alguna manera. pasara a vivir en lugares fijos. a las márgenes de ríos. pero su aspecto es muy distinto al del maíz evolucionado. que se dio el primer gran crecimiento de la población humana. En la actualidad. Todavía existe. ya sea de manera directa. las mazorcas de maíz que se han podido encontrar en los más antiguos yacimientos arqueológicos. científicas. sus granos no están todos apretados y protegidos. para otras personas. La gran mayoría de las especies de plantas que cultivamos en la actualidad. que contaba con un tipo de vida nómada. maíz y papas obtenemos más de la mitad de los alimentos agrícolas que consume toda la población mundial. Eufrates. Tigris.. algunas otras personas se puedan dedicar a otras actividades. Pocas especies nuevas han sido añadidas. sueltos a lo largo de un tallo y sin cobertura de hojas.000 especies de plantas comestibles. la religión o el comercio haciendo cada vez más y más compleja la organización social. en los comienzos de la agricultura por nuestros remotos antepasados. que en el mundo existen unas 80. ya que hasta entonces había sido cazador y recolector. etc. o indirectamente. Se formaron los primeros imperios y el éxito de la agricultura fue tan claro que muy pocos grupos sociales han vuelto a las prácticas cazadoras o recolectoras una vez que han desarrollado la actividad agrícola. cada productor es responsable de producir alimento suficiente no sólo para él mismo.Alimentos agrícolas Se calcula. sirviendo de alimento al ganado. fueron muy importantes para el desarrollo de la sociedad humana. arroz.

hasta alcanzar una producción de calorías alimenticias que serían suficientes para toda la humanidad. Se suele decir que la agricultura moderna es un gigantesco sistema de conversión de energía. Cuando a lo largo de los años 60 y70 se fueron introduciendo estas mejoras en Latinoamérica y Asia. se consumen combustibles fósiles. sin abrir nuevas tierras en cultivo. principalmente. etc. país que sufría el azote de periódicas hambrunas. Este incremento se ha conseguido. que tenía que importar grandes cantidades de arroz se convirtió en país exportador. para transportar y comercializar por todo el mundo. unido a nuevas prácticas de cultivo que usan grandes cantidades de fertilizantes. canales y sistemas de irrigación hay que gastar energía. arroz y maíz con las que se multiplicaba la cantidad de grano que se podía obtener por unidad de superficie. En el último siglo. esto si estuvieran bien repartidas. era muy parecida a la que se había venido empleando durante milenios. en alimentos. Los beneficios traídos por la mejora agrícola de la llamada Revolución Verde son indiscutibles. Algunas técnicas especialmente útiles. Algunos de los logros más espectaculares de la revolución verde fueron el desarrollo de variedades de trigo. es decir. la agricultura había ido sufriendo cambios poco a poco. los avances tecnológicos. pero se seguía trabajando de una forma tradicional que. sino que ha sido aumentando el rendimiento por superficie. para construir presas. y la gran cantidad de energía que hay que emplear en este tipo de agricultura. y especialmente en los últimos 50 años. Los dos más importantes son los daños ambientales ocasionados. pasó a producir suficiente cereal para toda su población. en lo esencial. fundamentalmente de hidrocarburos. a esto es lo que se conoce como la revolución verde. que hasta entonces habían sido deficitarios en la producción de alimentos. muchos países. como el regadío. con los productos agrícolas. Así la India. pero han surgido algunos problemas. pesticidas así como tractores y otra tipo de maquinaria pesada. una auténtica revolución Revolución verde Desde 1950 la producción agrícola ha ido incrementándose de manera constante. biológicos y químicos han supuesto un cambio enorme. se necesita combustible. pasaron a ser exportadores.Hasta hace un siglo. para fabricar fertilizantes y pesticidas se emplea petróleo. El aumento de productividad se ha conseguido con la difusión de nuevas variedades de cultivo de alto rendimiento. consiguiendo mayor producción por cada hectárea cultivada. sabemos que se empleaban ya hace unos 5000 años. a un ritmo que ha superado con creces al muy importante aumento de la población. Para mover los tractores y otras máquinas agrícolas. 228 . Indonesia.

El mal uso de la tierra. En muchos países la gente se alimenta hoy en día con todo lo que desea. la población se alimenta de lo que se produce en la zona próxima en la que habita. La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. pero que no pueden comprarlos a los precios que animarían a los agricultores a producir más. presentan encharcamientos con el agua y cuando esta agua se evapora. En los lugares con clima seco el viento levanta de los suelos que no están cubiertos de vegetación o bien de los pastizales sobreexplotados. Los principales impactos negativos de la agricultura moderna son: Erosión del suelo. la contaminación por plaguicidas y fertilizantes. facilitan la erosión del suelo. sino que las personas más pobres del planeta no tienen recursos para adquirirlos. la agricultura actual exige fuertes inversiones de capital y un planteamiento empresarial muy alejado del de la agricultura tradicional. Según datos de la FAO. la tala de bosques. la destrucción del suelo y su pérdida al ser arrastrado por las aguas o por el aire. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. este aumento será a un ritmo más lento que el actual. debemos de talar bosques para obtener un suelo apto para el cultivo. según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) de 1996 de entre cinco y siete millones de hectáreas de tierra cultivable cada año. El problema del hambre es un problema de pobreza. es de hecho en donde aquí surgen algunos de los principales problemas de la distribución de alimentos. no es que no exista la capacidad de producir alimentos suficientes. por lo que ya no hace falta aumentar la producción. casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad por este motivo y alrededor de 1. se estima la pérdida en todo el mundo. En la agricultura tradicional. grandes cantidades de polvo el cual en esas regiones es la principal fuente de contaminación del aire por partículas Salinización de suelos. la deforestación o la pérdida de biodiversidad genética. canalizar ríos. Sin embargo esta disminución refleja algunas tendencias positivas. las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie. En el momento actual el mercado es global y enormes cantidades de alimentos se exportan e importan por todo el mundo. son todos estos. los cultivos en laderas muy pronunciadas. hacer embalses de agua para regar. también llamada de agricultura de subsistencia. Para los próximos decenios se espera. la destrucción y salinización del suelo.5 millones de hectáreas se pierden cada año. que si bien la producción agrícola aumentará más rápidamente que la población mundial. Pero también refleja la triste realidad de centenares de millones de personas que necesitan desesperadamente más alimentos. cuando los suelos regados no presentan un drenaje suficientemente bueno. 229 . etc. problemas muy importantes a los que debemos de hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que la revolución verde nos ha traído.Como podemos observar. la escasa utilización de técnicas de conservación del suelo así como de de fertilizantes orgánicos.

en Rusia. En la actualidad cuando una variedad es muy ventajosa. existía un gran aislamiento geográfico entre los agricultores y ganaderos de esas regiones y por eso. su excesivo uso provoca la contaminación de las aguas cuando estos productos son arrastrados por la lluvia. los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas para que no causen problemas. las fuentes que surgían se secan. por el contrario. en gran parte en cruzar unas variedades con otras para obtener combinaciones genéticas que unan ventajas de todas ellas. desaparecen humedales tradicionales en esa zona. esto representa un problema ya que es difícil solucionarlo. se van agotando. En muchos lugares del mundo. Perdida de diversidad genética. en otros países. pero debemos de tener en cuenta que los acuíferos tardaron muchos años en formarse y cuando se les extrae agua en mayor cantidad que la que les llega. 230 .C. en las regiones secas y soleadas del planeta se obtienen excelentes rendimientos agrícolas con el riego y en muchos lugares. Su trabajo consiste. Un ejemplo especialmente dramático ha sido el del mar de Aral. fueron surgiendo miles de variedades de cada planta o animal domesticado. Esto supone una gran riqueza genética que aprovechaban los que hacían la selección de nuevas variedades. mortandad en los peces y daños en la salud humana. Al existir una contaminación de aguas subterráneas con este tipo de productos tóxicos. con lo que contribuye a su degradación. salinizándola. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima frío. así mismo. hasta hacerla inútil para sus usos agrícolas o para el consumo humano. y si están cerca del mar el agua salada va penetrando en la bolsa de agua. especialmente para los niños. el uso de cantidades demasiado pequeñas de fertilizantes disminuye los nutrientes del suelo. Agotamiento de acuíferos. a lo largo de los siglos. porque así pueden competir económicamente en el mercado mundial. se acude a las aguas subterráneas para regar. Esta contaminación provoca eutrofización de las aguas. que tenga el tallo corto y sea resistente a unas determinadas enfermedades. en la agricultura y ganadería tradicionales.Uso excesivo de fertilizantes plaguicidas. por ejemplo en la región se San Quintín B. muchos acuíferos de las zonas agrícolas se han contaminado con nitratos hasta un nivel peligroso para la salud humana. Por este motivo. la adoptan los grandes cultivadores de todo el mundo. los genetistas buscaban las variedades que poseían alguna de esas características y las iban entrecruzando entre sí hasta obtener la que reunía todas.

se estima que alrededor de 14 millones de hectáreas de bosques tropicales se pierden cada año. lo anterior significa un elevado consumo de petróleo y otros combustibles así como la emisión hacia la atmósfera de gran cantidad de CO2. Medios de evitar los daños ambientales La producción de alimentos le plantea al ser humano una interesante contradicción. en España. disminuirá la capacidad de extraer alimentos de una naturaleza altamente dañada. es el principal responsable del aumento de bióxido de carbono y de óxidos de nitrógeno en la atmósfera. Estos agricultores queman los bosques y. Consumo de combustibles fósiles y liberación de gas invernadero. 231 . esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema. sino que eso repercutirá en que. la agricultura moderna gasta una gran cantidad de energía. por ejemplo. con el consiguiente efecto invernadero. Deforestación. La principal causa de destrucción del bosque. todos los años disminuye la extensión de las tierras cultivadas cuando muchas de ellas son abandonadas por su baja productividad. es la agricultura de subsistencia de muchas poblaciones pobres de los países tropicales. También la agricultura moderna ha introducido el monocultivo. la superficie así conseguida. hasta que el terreno se empobrece tanto en nutrientes que se vuelve improductivo y deben acudir a otro lugar para quemar de nuevo otra porción de selva y repetir el proceso. Por otra parte. es bien conocido que la destrucción de los bosques y pantanos. como comentamos en las páginas anteriores. se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura es responsable del 80% al 85% de esta destrucción.El resultado es que muchas variedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancos de semillas o instituciones especiales. la quema de bosques y de pastizales. práctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una sola variedad de planta. en el futuro. con la consiguiente pérdida de hábitat y de especies. para dedicar esos terrenos a la agricultura provoca la desaparición de un gran número de ecosistemas. La agricultura moderna no es la principal responsable de esta deforestación. no sólo estamos destruyendo la biosfera. porque sus aumentos de producción se han basado mucho más en obtener mejores rendimientos por hectárea cultivada que en poner nuevas tierras en cultivo. De hecho. por una parte se hace necesario producir alimentos en gran cantidad para nutrir adecuadamente a una población creciente. les permite obtener unas pocas cosechas. gracias al abono de las cenizas. para producir los alimentos. A la vez. mas sin embargo sabemos que el crecimiento de la producción provoca importantes daños en el medio ambiente.

se persigue el que se mantenga su salud. las cuales se pueden combinar de muy diferentes maneras. sino más bien un conjunto de prácticas y actitudes. como la medicina. en cualquier especie ya sea animal o vegetal. no se podían cruzar entre sí. no es fácil que sea adaptada de forma masiva por los agricultores. podemos trasladarlo a la planta de tomate para que estas adquieran también resistencia a esa enfermedad. nos permiten tomar genes de una célula y poder colocarlos en otra. lo tenemos en los eucaliptos. si un gen que da resistencia a una enfermedad. tal como sucedía en la genética tradicional. Ingeniería genética Las técnicas utilizadas actualmente en la llamada ingeniería genética. hasta que no se vea su necesidad y se simplifique su uso. el reto consiste en conseguir que se vayan implantando técnicas de agricultura sostenible aunque conocemos de las resistencias y dificultades prácticas que todo cambio supone. más que utilizar grandes cantidades de insecticidas o herbicidas o muchos antibióticos para curar a las plantas y animales. esto porque se degradan de manera rápida y no dejan residuos tóxicos en el ambiente. sino muchos otros campos. no solo la agricultura. según las preferencias de cada usuario. esto se puede hacer mucho mas rápido y además. el control integrado de plagas. la rotación de cultivos y la pluralidad de cultivos que ayudan a mantener la calidad del suelo y a luchar contra algunas plagas y el mantenimiento de setos y otros tipos de ecosistemas entre los campos cultivados que protegen al suelo de la erosión causada por el viento. con los procedimientos modernos. Los conocimientos genéticos se han utilizado desde hace muchos años para obtener variedades más útiles de plantas y animales. La llamada agricultura sostenible o alternativa utiliza procesos biológicos beneficiosos y productos químicos que son considerados como no dañinos para el medio ambiente.Por fortuna en este momento existen soluciones para enfrentarse a este dilema. Esto anteriormente no se podía hacer. se pueden introducir genes que son de otras plantas o de otros seres vivos. pero. este gran avance científico tiene una enorme capacidad para cambiar de forma revolucionaria la agricultura y. 232 . La agricultura sostenible no es tanto una forma concreta de trabajar. porque al ser los eucaliptos y los tomates diferentes especies. sin tener que depender de cruces entre variedades de la misma especie. Por esto mismo. La agricultura y ganadería sostenible se fundamenten el objetivo de lograr producir variedades de plantas y animales que presenten características genéticas de resistencia a las enfermedades. En este tipo de práctica agrícola son importantes. el uso de microorganismos del suelo para fijar el nitrógeno atmosférico y producir así un fertilizante natural de los campos agrícolas. Por ejemplo.

gracias a la biotecnología. etc. maíz que así quedan defendidos contra diversos insectos. Todas estas técnicas son formas antiguas de lo que hoy llamamos biotecnología. pero que su algodon no sufrirá ningún daño. por ejemplo. pero con la diferencia de que en la actualidad los grandes avances de la ingeniería genética permiten manipulaciones de los genes inimaginables hace unos pocos años. También se podrán desarrollar cultivos resistentes a los insectos o a diversas enfermedades. sabiendo que morirán todas las malas hierbas. se ha conseguido que la misma planta desarrolle un sistema de defensa contra esa enfermedad. en los que la compañía Monsanto ha conseguido introducir un gen que les hace resistentes a un herbicida (Faena) que fabrica la misma compañía. queso. el calor. tardará un tiempo hasta que esta revolución se pueda apreciar. Control de malas hierbas.Entre los casos más conocidos de plantas manipuladas por ingeniería genética están los de la soya y otras como el maíz.Con la ingeniería genética. de papa. sus oponentes insisten. Bacillus thuringiensis. mientras no daña a otros organismos. Ahora. No todas las personas aceptan las posibilidades de la ingeniería genética con entusiasmo. algodón. se podrán preparar plantas que produzcan alimentos más nutritivos porque contengan todos los aminoácidos. Desde hace siglos los agricultores han tratado de mejorar sus plantas a través de cruces y selección. o que puedan tolerar mejor la sequía. virus. así mismo también han usado desde hace milenios microorganismos como las levaduras y bacterias para hacer el pan. Protección contra hongos.Introduciendo pequeños fragmentos de ADN del virus que hace enfermar al camote. en que estas técnicas son peligrosas porque alteran los organismos.. etc. Por estas buenas cualidades se estaba usando como insecticida desde principios de siglo. cientos de laboratorios y de investigadores se encuentran dedicados a estos trabajos. sin que conozcamos muy bien las consecuencias que esto puede traer. 233 . La ingeniería genética ha permitido avances como los siguientes: • • • Protección contra los insectos. El agricultor que planta la semilla de algodon con el gen introducido por Monsanto puede usar tranquilamente el herbicida Faena en esa parcela. el gen que sintetiza esa proteína se ha introducido en diferentes plantas. el frío.. Alimentos transgénicos. Aunque las posibilidades de la ingeniería genética son enormes. De forma similar se conseguirá modificar al ganado para que aumente su producción de leche o resista mejor determinadas enfermedades.Se sabía que una bacteria del suelo. produce una proteína que mata a los insectos. algodón. la salinidad del suelo o la acción de algunos herbicidas. cerveza.. yogurt. pero hacen falta años hasta que se produzcan resultados tangibles.

Maíz y soya con más aminoácidos esenciales. Las que desarrollan estas plantas son grandes compañías que de esta forman aumentan su control del mercado de los alimentos y hacen cada vez más dependientes a los agricultores de ellas. marlin. sierra. entre arenques. También papas y tomates con menos proporción de agua por fruto lo que multiplica las calorías que se pueden obtener por el mismo trabajo de recogida. Al año se pescan unos 100 millones de toneladas de alimentos. Las plantas tratadas genéticamente podrían alterar el equilibrio natural.000 toneladas al año. sobre todo por su aportación de proteínas y de ácidos grasos polínsaturados. langostinos. En la actualidad cualquier producto nuevo de este tipo pasa por estrictos controles de las agencias correspondientes. Así. son el 3%. Además. Pesca Los océanos del mundo son una importante fuente de alimentos. representa una importante parte de su alimentación. Los crustáceos como. langostas. Según algunas asociaciones ecologistas estos alimentos no deben ser usados porque presentan riesgos muy importantes. Y muchos otros productos. corvina. se capturan alrededor de la mitad.000 especies de peces que existen. bacalaos. debido a sus costumbres alimenticias. Café natural descafeinado. ostras y otros moluscos suponen el 6% del total capturado.• Otros avances. salmones. Podrían causar alteraciones genéticas o reacciones alérgicas en los que los consumen. lo que facilita su transporte. De las 20. 234 . y atunes forman casi las dos terceras partes de las capturas comerciales anuales. el 90% de todo lo que se extrae del mar son animales del grupo de los peces pero. pulpos. pero para algunas poblaciones. etc. se capturan otros animales y algunas algas. y el 1% restante incluye a las algas que se recogen para diversos usos. almejas. es un alimento que contiene nutrientes muy interesantes para completar una dieta equilibrada.Por técnicas de ingeniería genética se están consiguiendo tomates o frutas u otras plantas muy resistentes a la putrefacción. pero sólo 22 en grandes cantidades. Los calamares. las cuales representan más 100. dicen que: • • • • No se conoce su efecto a medio o largo plazo porque se están empezando a usar desde hace poco tiempo. además. en cantidad representan solamente un 5% de las calorías que toda la humanidad consume.. pero es muy cierto que su uso se ha comenzado hace muy pocos años y nuestra experiencia es todavía muy pequeña.

más que toda la cantidad que se pesca en la actualidad. como para que al reproducirse reconstituyan la población. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) no se pueden capturar más de 100 millones de toneladas de las especies ahora explotadas. . en el SE del Atlántico (Argentina). Se llama krill a pequeños crustáceos que viven en las aguas oceánicas. Las especies cuya explotación podíamos aumentar son sobre todo: pulpo. Se estima que se podrían capturar más de 150 millones de toneladas al año sin poner en peligro la población de este crustáceo. Los más abundantes suelen alcanzar. pero si se producen daños económicos y biológicos muy importantes. las capturas anuales se han estabilizado y tienden a mostrar más bien un cierto descenso.A partir de 1940 hasta principios de los años 90. 235 . de forma que no se dejan los suficientes. Nueva Zelanda y parte del Indico. lo que se pesca. los 6 o 7 cm de longitud. dentro de este nombre se incluyen alrededor de 85 especies distintas. sólo 25 se pueden considerar moderadamente explotados o subexplotados. cuando son adultos. entre 1 cm y algo más de 10 cm. Es un típico ejemplo de una explotación de la naturaleza no sostenible. entre todas las especies. los cuales son cultivados en estanques. porque antes de que esto suceda la región suele dejar de ser explotable desde el punto de vista económico. Se produce sobrepesca cuando se captura un excesivo número de peces de una población. pez linterna y "krill". NE. y deja de usarse. explican esta disminución que. El resto se encuentra explotado de manera excesiva.Por sobrepesca no se suelen producir extinciones biológicas de las especies. por ejemplo en el Nordeste del Atlántico. la sobre pesca. Por una parte. es complicado y caro porque está lejos de los lugares habitados y las condiciones de vida en esos mares son difíciles. con el bacalao y el arenque. previsiblemente.000 toneladas al año. SE y centro del Pacífico. El krill es enormemente abundante en las aguas que rodean a la Antártida. presentan un aspecto como el de langostinos o langostas de un tamaño reducido. sobre todo. La captura de krill ha ido subiendo más despacio de lo que se pensaba porque hay varias dificultades importantes que superar. Como hemos comentado ya se está pescando en la actualidad alrededor de esta cantidad De 280 caladeros o pesquerías identificadas a nivel mundial y vigiladas por la FAO. junto a otros factores como la contaminación o la destrucción de ecosistemas por algunas técnicas pesqueras. continuará en los próximos años. las capturas anuales de peces fueron aumentando con un ritmo cercano al 7% anual. por otra parte. SE del Atlántico e Indico se encuentran explotados casi a su máximo. La pesca comercial del krill dio inicio a principios de 1970 y actualmente se capturan unas 300. si no queremos dañar los caladeros (región en donde trabajan los barcos pesqueros). calamar. pescar en las aguas del Antártico (polo sur). Desde entonces. En 1940 se capturaban algo más de 20 millones de toneladas al año y para 1990 se sobrepasaron los 100 millones de toneladas. Donde es posible pescar más es. Es decir. También el Mediterráneo y el Mar Negro están sobreexplotados. En algunas zonas esto se ha hecho notar de forma dramática en el descenso de capturas. es preparado en los mismos barcos para fabricar alimento para las personas o harina para alimento de ganado o peces.

En los países desarrollados se usa sobre todo para especies comercialmente valiosas como camarón. Es un sistema prometedor de aumentar la producción de alimentos. 236 . la preparación de grandes estanques que son destinados a esta técnica ha supuesto la destrucción de bosques de mangles de gran interés ecológico. Rusia y Ucrania. focas y otros animales de las aguas antárticas y si se pescara en exceso podría poner en peligro la cadena trófica que mantiene a las poblaciones de estos animales. etc. en la actualidad es pescado principalmente por países como. puede tener un gran rendimiento por unidad de área dedicada a ella y no consume demasiada energía. Un posible riesgo ambiental de la captura de krill proviene de que es el principal alimento de las ballenas. se estima que las tres cuartas partes del total mundial se crían en estos países.el krill tiene en su estómago enzimas digestivas muy poderosas que hacen que el animal se descomponga de manera muy rápida en cuanto muere. en Filipinas. Corea del Sur. por ejemplo. Polonia. Todas estas dificultades encarecen los productos que se pueden fabricar con este animal. Panamá. como son. Indonesia. Por ejemplo. Ahora rinde unos 15 millones de toneladas al año. se están haciendo estudios para conocer mejor el ciclo de vida de estos crustáceos y poder determinar con seguridad que cantidades se podrían pescar sin poner en peligro el ecosistema de esos océanos Piscicultura Se conoce como piscicultura o acuicultura a la cría de peces o moluscos en zonas cerradas. Chile. pero así mismo presenta también algunas dificultades. Japón. Así ha sucedido. trucha y salmón. Esta forma de obtener pescado tiene ventajas. o para producir bagres que sirven para repoblar los ríos y lagos en los que luego se hace pesca deportiva. así mismo sus tejidos tienen un exceso de fluoruro que conviene reducir antes de usarlo como alimento humano. Los países poco desarrollados son los que más alimentos producen por medio de esta técnica.

en la zona sur las precipitaciones son frecuentes y abundantes. que cada día. especialmente los ataques graves de diarrea. un recurso mucho menos problemático que la alimentación. se evitarían en gran parte. muchas enfermedades. el Doctor Mahler. aunque en los países desarrollados se puede acceder a agua limpia siempre que se necesita.200 millones de personas carecen de agua potable y. en 1992. pero su distribución es desigual lo cual nos plantea muchos problemas.) Rasurarse con el agua sin parar Descarga del sanitario Cepillarse los dientes con el agua sin parar 237 . Como decía.200 litros 100 . para la agricultura y la ganadería y para tantos otros procesos industriales o de obtención de energía que dependen de ella.25 litros 7 litros Consumo eficiente 80 litros 0 litros 2 litros 10 litros 2 litros Baño de 10 minutos Llave goteando (24 hrs.000 personas por enfermedades producidas por usar agua infectada. los años con abundancia de lluvias y los de sequía se suelen alternar y. el agua es uno de los recursos más desaprovechados y peor utilizados de la Tierra. El hecho es que. para millones de personas el agua limpia es un lujo. por ejemplo. reduce las cosechas y agobia a la población que espera con ilusión a que vuelvan las lluvias vivificadoras. es imprescindible para los seres vivos y la necesitamos para nuestra propia vida. Los niños son los que más padecen este tipo de infecciones. Una época prolongada de sequía agota los campos. se estima que en el mundo.120 litros 80 litros 20 . pero casi toda se encuentra en forma de agua salada y. su distribución es de manera muy irregular. El tracoma es causa de ceguera para millones de personas y uno de los motivos principales de su transmisión es la carencia de agua limpia con la que lavarse. aunque la cantidad de agua dulce es más que suficiente para satisfacer las necesidades de toda la población humana. director general de la Organización Mundial de la Salud: "El número de grifos por cada mil personas es mejor indicador de la situación sanitaria de un país que el número de camas de hospital". en un planeta como el nuestro más acuático que terrestre. Ciertamente el agua es muy abundante en la Tierra. mueren más de 25. En México. Este compuesto es muy abundante en nuestro planeta. mientras que la parte norte es seca y prácticamente siempre tiene poca agua. Se desperdicia y contamina con gran despreocupación y nos empeñamos muy poco en usarla de forma racional Consumo de agua en actividades domésticas Consumo habitual 100 . si se consiguiera proporcionar agua potable e instalaciones sanitarias adecuadas a todo el mundo. además. además de la diarrea y el tracoma. A pesar de su importancia. como la esquistosomiasis y la filaria. El agua es un recurso de inestimable valor. en los países en desarrollo. A simple vista puede parecer. más de 1.Agua El agua es otro de los recursos naturales unido íntimamente a la vida.

ni para la mayor parte de los actividades industriales. La cantidad de agua que existe en el planeta es enorme. Todo este territorio formaba parte de la antigua Unión Soviética y.003% de la masa total de agua del planeta está fácilmente aprovechable para los usos del ser humano. el agua sigue un ciclo de evaporación. tenemos un suministro continuo y barato de agua de muy buena calidad. hasta reducir a un hilo de agua la aportación de estos ríos al mar. si no la contaminamos o agotamos a un ritmo mayor del que necesita para limpiarse o para recargar sus lugares de almacenamiento. es salada. con el objetivo de dedicarla al riego agrícola. dando sensación de gran flujo pero con menos cantidad. sólo un 0. si se extendiera sobre todo el planeta se formaría una capa de unos 3000 metros de profundidad. en muchas ocasiones se está perturbando el ciclo de renovación del agua por no cumplir los requisitos mínimos para su uso En el Asia Central entre Uzbekistan y Kazakhstan. los jerarcas de Moscú. entre 1954 y 1960. Por eso. dirigidos en aquella época por Nikita Kruschev. en una región de clima muy seco. cerrando las llaves durante el lavado de los dientes o el afeitado o usando sistemas de descarga especiales en el sanitario. así mismo arreglando las fugas. se encuentra ubicada en los hielos de los polos o en los glaciares o bien en depósitos subterráneos o en otros lugares de difícil utilización. pero casi toda ella. Solo el 3% del agua restante es considerada como dulce. por el que está continuamente purificándose. las cuales pulverizan el agua. precipitación y vuelta a los mares y océanos. Hasta 1960 era un gigantesco lago de agua dulce alimentado por los ríos Amu Daria y Syr Daria. por lo que no se puede usar ni para beber ni para la agricultura. 238 .El consumo eficiente del agua se consigue instalando cebollas de regadera especiales. Sin embargo alrededor del 97% de esta agua se encuentra en los mares y océanos y por lo tanto. Por fortuna. Su objetivo era no depender de otros países en la producción de algodón. se encuentra el mar de Aral. Por todo esto. ordenaron la construcción de un gran canal de 500 km de longitud que tomaba un tercio del agua del Amu Daria y la distribuía en una gran cuenca de irrigación de campos de algodón. Por desgracia. Con el paso de los años fueron captando cada vez más agua de los dos afluentes del mar de Aral.

han surgido importantes problemas. cáncer de garganta y de otros tipos. son cobrar más a los agricultores por el agua de riego. se ha visto afectado.000 km2 de lo que antes era fondo del mar se han convertido en arenales desérticos y. pero. se han multiplicado en la zona. cuando con Gorbachev en el poder. se ha producido un apreciable descenso en los rendimientos de los cultivos. provocando así. Una de las medidas propone desviar los ríos siberianos Ob e Irtish. infecciones intestinales y enfermedades respiratorias y de los ojos. y canalizarlos unos 2. comenzó una tímida apertura hacia la libertad informativa y el reconocimiento de los hechos. que ahora desembocan en el Ártico (polo norte). Conforme se ha ido evaporando el agua. algunos científicos temen que el quitar del Ártico las relativamente menos frías aguas que estos ríos le aportan. Este proyecto ha sido rechazado en varias ocasiones. con el objetivo de tratar de evitar el desperdicio. 239 .000 personas. el mar de Aral se ha hecho más y más salado. tanto por su enorme costo como por los problemas ambientales que podría generar. para alimentar de esta manera la cuenca del mar de Aral. Todas las especies naturales de peces han desaparecido. Desde entonces se estudian medidas para intentar reducir este desastre. en épocas anteriores. es ahora la mitad de la original. Cuando se puso en marcha el sistema de riego. sembrar cultivos que necesiten menos agua. a medio plazo. la agricultura floreció. importantes cambios climáticos locales. También el clima semiárido de la zona. plantar cinturones de bosque que protejan y amortigüen. En este lugar también tienen la mayor tasa de mortalidad infantil de toda la antigua URSS. Como consecuencia de todo esto. Las grandes cantidades de insecticidas y fertilizantes que exige el cultivo del algodón acaban siendo arrastrados a lo que queda del mar de Aral. Otras medidas menos ambiciosas. etc. además de la desecación del mar. que podrían tener incluso repercusiones en el clima de todo el planeta. algunos de los pueblos de pescadores han quedado a 60 km de la orilla del agua. pero seguramente más prácticas. Por otra parte. al disminuir esta cantidad de agua. usar riego gota a gota. Los casos de hepatitis. el clima se ha hecho más extremoso y también ha disminuido la lluvia. porque la masa de agua del Aral amortiguaba térmicamente las grandes oscilaciones de temperatura entre invierno y verano. daba empleo a más de 60. el riego agrícola ha provocado que suba el nivel freático en toda la cuenca del mar de Aral y muchos km2 de terreno han quedado anegados o están sufriendo una creciente salinización. Casi 30. hasta el punto de hacerlas muy peligrosas. contaminando de esta manera sus aguas.Esto ha provocado que el volumen de agua haya disminuido en un 70%. podría cambiar la temperatura y la salinidad de ese océano. La Unión Soviética no quiso reconocer la existencia de este importante problema ambiental hasta mediados de la década de 1980. arruinándose la industria pesquera que. y el área ocupada por el lago.400 km hacia el sur. hasta alcanzar niveles siete veces superiores a los que había antes de 1960.

Por esto. Cualquier contaminante que se descargue por encima de este lugar es llevado por el cono directamente a la zona del pozo y puede afectar de forma muy importante a la calidad del agua extraída. al extraer el agua subterránea en pozos se origina una zona sin agua. formando de esta manera las acumulaciones de agua subterránea. Del agua que cae a la tierra en forma de lluvia o nieve. alrededor del punto de extracción. y los países de la antigua Unión Soviética han quedado sumidos en una grave crisis social y económica después de sus años de comunismo. va disminuyendo el nivel freático y estamos haciendo un uso no sostenible de este recurso. por ejemplo. lagos o pantanos hasta que desemboca en el mar o se evapora. Los acuíferos o también llamados manto freático son los estratos de suelo porosos que se encuentran llenos de agua. entre 1 y 100 m al año. Está por ver que se pueda poner en marcha con eficacia. Las cuencas hidrográficas incluyen toda la zona en la que el agua que cae llega a un mismo río principal. En el ciclo geológico normal el agua suele entrar al acuífero en las llamadas zonas de recarga. cuando a un acuífero le quitamos. Por otra parte. El ritmo de renovación del agua subterránea es muy lento. Puede fluir. provocando diversos problemas. 240 . por ejemplo. más agua que la que se recarga. porque exige grandes inversiones económicas. una porción se infiltra en el suelo. Normalmente los acuíferos se van recargando de forma natural con la precipitación de lluvia que se infiltra en el suelo y en las rocas. y la otra parte resbala por la superficie reuniéndose en ríos. el río colorado. en forma de cono. de una forma que es más rentable económicamente.En 1990 se firmó un acuerdo entre los países de la zona y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente con el objetivo de salvar el mar de Aral. en un período largo de tiempo. atraviesa muy lentamente el manto freático y acaba saliendo por las zonas de descarga. Con el paso del tiempo el acuífero se irá vaciando. formando manantiales y fuentes que devuelven el agua a la superficie. de tal forma que permiten extraer grandes cantidades de este líquido.

Asegura el suministro de agua durante todo el año en las zonas con lluvias o deshielos estacionales. Así. la temperatura.Para que toda la población disponga de agua de buena calidad y en cantidad suficiente. por ejemplo. pierden el aporte de nutrientes que esos sedimentos llevaban al suelo. Así mismo. de manera que la explotación de este recurso se lleve a cabo de una manera sostenible. lo anterior debido a que se van llenando con los sedimentos que el río arrastra y se calcula que su vida útil puede ser de entre unos 50 a 200 años. Por otra parte. En las zonas cálidas se evapora tanta cantidad de agua. de manera paralela a estas ventajas existen algunos inconvenientes que se deben de tener en cuenta previo a la decisión de si una determinada presa se debe construir o no. partículas en suspensión. y hacia ellos se desplazan las aves. la distribución de muchas aves acuáticas puede cambiar en una región. el transporte del líquido por medio de sistemas de tuberías y canales y la extracción del agua subterránea. por lo que éste se empobrece. que los embalses tienen un tiempo de utilidad relativamente corto. gases disueltos. Así mismo. Desde un punto de vista ecológico. Además se pueden usar para actividades recreativas como nadar. pues mientras se distribuyen los humedales costeros. y otros parámetros cambian de manera drástica. estratificación. para salmones. las presas son obstáculos a veces insalvables. las características del agua embalsada son muy distintas de las que corresponderían a las del curso fluvial en un río. 241 . con la consecuente desaparición de ricas tierras agrícolas y otros ecosistemas valiosos. antes de que la cuenca sufre de una colmatación y pierda su capacidad de almacenamiento de agua. sin que se originen problemas de escasez del líquido a medio plazo. ya que la construcción de un presa es cara. se deben de desarrollar todos los aspectos legales y administrativos que el uso del agua conlleva. Así mismo es de suma importancia mejorar la eficiencia en el uso del agua disminuyendo al mínimo su desperdicio y reduciendo al máximo su uso innecesario. las grandes presas alteran de forma muy importante el río. así mismo se debe de llevar a cabo la inundación de grandes áreas. se debe de considerar. Además. Por una parte. La construcción de un pantano supone beneficios indudables. peces u otros organismos que necesitan de aguas remansadas para vivir. en los que antes vivían o se detenían estas aves en sus migraciones. se debe de asegurar el suministro de agua con la construcción de embalses (presas). truchas y otros seres vivos que deben moverse arriba y abajo del río para completar sus ciclos de vida. que la que queda embalsada se enriquece en sales con lo que baja su utilidad para el riego. lo cual nos obliga a desplazar del lugar a poblados enteros. como la presa retiene los sedimentos que en condiciones normales el río arrastraría por lo que las tierras ubicadas más abajo de la presa. Además. es necesaria una eficaz gestión del uso y la extracción del agua. pescar o navegar. Desde el punto de vista ecológico se forman ecosistemas nuevos que pueden ser muy apropiados para la vida de aves acuáticas. regulan el flujo del agua impidiendo inundaciones y muchos se aprovechan para generar energía hidroeléctrica. se incrementan los embalses interiores.

Ningún método de estos se ha conseguido poner en marcha a un precio que lo haga rentable. se fuerza al agua a pasar por una membrana que deja pasar las pequeñas moléculas de agua. se podría reducir estas pérdidas si hacemos un uso eficiente de este líquido hasta cifras de alrededor del 15%. Sólo se usan en países que no disponen de otras fuentes de agua más económicas. Por ejemplo. la gran abundancia de agua salada los convierte en una magnífica fuente de agua si se consiguiera quitarle la sal por métodos que resultaran económicos y energéticamente rentables. están basados en la construcción de grandes presas y embalses en regiones que tienen abundancia de agua para hacer su traslado. sobre todo. el acueducto Río Colorado-Tijuana. Otro método. se han conseguido avances tecnológicos que han aumentado notablemente su eficiencia. cuya objetivo es. trasladar icebergs hasta las costas de los países secos y ahí ir bombeando el agua que se va deshelando. se desperdicia.Actualmente muchos proyectos hidrológicos de países de todo el mundo. Se estima que del 50% al 70% del agua que se extrae. una de las más comunes es llevada a cabo por destilación. En la actualidad. Estos métodos de desalinización son caros porque exigen gran cantidad de energía aunque. ya sea por evaporación. casi ha hecho desaparecer este mar con importantes repercusiones en la salud y en la forma de vida de varios millones de personas que vivían en sus cercanías. el cual transporta agua del Río Colorado desde el municipio de Mexicali. la cual consiste en calentar el agua hasta su punto de ebullición y condensar posteriormente el vapor. hacia la ciudad de Tijuana Algunas de estas desviaciones de agua han tenido consecuencias ecológicas. hacia zonas o regiones secas. Por ejemplo la colosal desviación del agua de los ríos que alimentaban el mar de Aral para regar tierras de cultivo. En los océanos y mares. el denominado de ósmosis inversa. Estos proyectos incluyen descomunales obras de ingeniería así como la modificación de muchos kilómetros cuadrados de territorio. alrededor de las dos terceras partes del agua que se obtiene por desalinización. sobre todo en la ósmosis inversa. etc. Así por ejemplo hay algunas plantas desalinizadoras en España y en algunas ciudades de la costa del mar Mediterráneo. pero no los iones de sal. han sido tan variados como rociar las nubes con productos como yoduro de plata que condensan las gotas de agua para provocar que llueva. según algunos expertos en el tema. 242 . como complemento del suministro de agua en las épocas de más restricción del suministro normal. se produce en Arabia Saudita y otros países del Oriente Medio y del Norte de África. túneles y grandes tuberías. fugas o bien por otros motivos. En el mundo. existen varias tecnologías para desalinizar el agua. a través de canales. humanas y sociales muy negativas. Otros sistemas que se han probado para conseguir suministrar agua dulce en lugares que carecen de ella. así mismo. para recuperar de nuevo el agua ya pura.

etc. para riego. de esta forma no se estimula el ahorro y el uso restringido. Sistemas muy usados como el transporte del agua por gravedad a través de surcos hechos en la tierra para dejar que aneguen los campos. cuando la consumimos pagamos sólo una parte. Las tecnologías más modernas de riego por goteo. es. para mantener el adecuado nivel de humedad. o bien el nivelar bien las parcelas agrícolas para que se aneguen de manera homogénea. reducen el desperdicio de agua hasta los límites de alrededor del 15% que hemos comentado como óptimos. ya que casi el 80% del agua consumida se utiliza para riego agrícola. devuelve nutrientes orgánicos que abonan los campos cultivados 243 . están incluso controladas de manera computarizada. que en algunas ocasiones. En algunas zonas se utiliza el agua residual urbana. de lo que cuesta su extracción y preparación para el consumo. el agua se considera un bien público.. para regar parcelas sembradas con zacate Bermuda. porque su precio se mantiene artificialmente bajo. esto presenta la ventaja de que además de ahorrar en consumo de agua. con un gran componente político. son poco eficientes en el uso de agua. esta directamente relacionado con el uso eficiente de este líquido y su consecuente ahorro de agua. El riego por aspersión o el recubrir los canales de transporte del agua con cemento o plástico. después de tratada. a veces muy pequeña. por ejemplo en la región oeste del valle de Mexicali. y los gastos que ocasiona se cargan a la masa global de impuestos pagados entre todos los ciudadanos. ahorran agua en grandes proporciones. El sistema de riego que se utilice en la agricultura.Uno de los motivos por los que se desperdicia tanta agua.

Cuales son los impactos ambientales de la agricultura moderna ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11.Actividad: 1. Como alteran las presas los sistemas ecológicos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Que problemas a traído consigo la llamada revolución verde ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Cuales son los recursos que necesita el hombre para vivir ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Como es la manera en que se recarga de manera natural un acuífero ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Que es el manto freático ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Que pasa cuando extraemos agua de un pozo en mayor cantidad de la que se repone de manera natural ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Como afecta la agricultura moderna en la perdida de a diversidad genética ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 244 . Cual es el factor limitante del agua para llevarla a un uso mas eficiente ________________________________________________________________ 2. A que se le conoce como la revolución verde ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. El uso de conservadores químicos en los alimentos que tipo de malestares nos pueden ocasionar ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8.

Que entiendes por ingeniería genética ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Que es la llamada agricultura sostenible ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. que porcentaje se considera como agua dulce ________________________________________________________________ 245 .________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Del total del agua existente en el planeta. Cuales son los posibles efectos de loa alimentos transgénicos al medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 18. En que afecta la ingeniería genética el medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Por que la agricultura moderna no es la principal responsable de la deforestación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Como afecta la agricultura moderna a la atmósfera del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14.

insecticidas. componentes de pilas. plásticos de los envases o de los vestidos. no conocemos bien la acción de muchos de estos productos sobre los ecosistemas y la salud de las personas. conservadores de alimentos. aislamientos de las paredes. efectos ambientales negativos. ¿Cual es el riesgo real para la salud del PVC y sus derivados? ¿Qué son las dioxinas y que efectos producen? ¿Son seguros los alimentos que comemos o los conservadores y otros aditivos que contienen los alimentos pueden estar intoxicándonos poco a poco? 246 . los fertilizantes y pesticidas se requieren para la producción de alimentos. como ha sucedido con las aves rapaces. también. pero aun así. Para que se autorice su uso. tenían riesgos para la salud o el medio ambiente. Se han sintetizado y estudiado más de diez millones de sustancias químicas y metales distintos. el DDT y otros pesticidas son contaminantes importantes o intoxican a los seres vivos impidiendo o dificultando su reproducción. Y así un gran número de ejemplos y situaciones en las que la química ha hecho posible que las condiciones vitales y la esperanza de vida de miles de millones de personas sean cada vez mejores. los productos de limpieza posibilitan condiciones higiénicas que evitan infecciones y hacen más agradable la vida. Muchos de estos productos han tenido. sobre la responsabilidad de algunas de estas sustancias químicas en la disminución de la fertilidad humana. los medicamentos para mantener nuestra salud. electrodomésticos y muebles. El uso de estos productos químicos es primordial para la vida del ser humano. como ha sucedido en varias ocasiones que productos que se ha descubierto al cabo del paso de los años estos productos que venían usándose durante tiempo. productos de limpieza. deben pasar por varias pruebas y análisis. etc. Entre la población humana es creciente la sensación de que nos encontramos en contacto habitual con gran cantidad de sustancias químicas cuya naturaleza y efectos no conocemos bien.000 los que se usan de manera comercial y este número crece cada año con más de 300 productos nuevos. de todos los conocidos se calcula que son unos 100.Productos químicos En nuestros hogares contamos en la actualidad con más productos químicos que los que había en un laboratorio científico hace cien años. pinturas. medicinas. aun cuando las concentraciones en las que están en el ambiente sean muy bajas es posible que algunos de ellos no sean inofensivos a largo plazo. de la pérdida de inteligencia en nuestra especie. Pero este cuadro tiene también sus sombras. de la capacidad de defensa ante algunas enfermedades o bien incluso. con miles de distintos productos químicos fabricados por el. El ser humano esta en contacto cada día. lo que crea desasosiego y preocupación. Últimamente se ha presentado una polémica.

insectos. los antibióticos y muchas otras sustancias de gran interés. favorecen la propagación de las plagas. algunas hierbas. Algunas de las técnicas de producción agrícola actuales. bacterias. porque son uno de los insectos que transportan el polen de las flores. algunas de las cuales mantienen controladas las plagas de forma natural. sin estos productos no se podría haber dado el gran aumento de producción de alimentos de la llamada "revolución verde" que nos ha permitido alimentar. como el tifus o la malaria. con muy poca variedad de organismos. por ejemplo. por ejemplo el monocultivo. hongos. En la etapa de almacenamiento de los alimentos. etc. como le sucede como al ecosistema natural. son parásitos del hombre. los países en vías de desarrollo los han ido utilizando también cada vez más y. roedores. por lo que ayudan de forma muy eficaz a luchar contra las plagas. fertilizándolas. por 247 . Aunado a esto el campo del monocultivo es un ecosistema muy simple. el vino. las mariquitas se alimentan de otros insectos que dañan las cosechas. El uso de pesticidas se multiplicó por 32 entre el periodo de 1950 a 1986. se estima que al menos el 10% de la cosecha mundial de alimentos es destruida por estos organismos. Las plagas son aquellos individuos que ocasionan daños al ser humano.Pesticidas Entre los insectos. en la actualidad. a una población mundial que ha ido aumentando de manera continua. las abejas son muy importantes en la agricultura. y no contiene. estas son enfermedades que afectan a una elevada proporción de la población mundial. por ejemplo. hongos. cada vez mejor. Los pesticidas nos auxilian a combatir los daños causados por las plagas y son muy beneficiosos. transmiten enfermedades o se alimentan de las cosechas o el ganado. existen bacterias y hongos nos permiten fabricar el pan. muchas más especies. bacterias hay muchos que son benéficos para el hombre. Otra importante utilidad de los pesticidas ha sido la lucha contra epidemias. estos países consumen la cuarta parte de la producción de este tipo de productos. transmitidas por insectos u otros parásitos humanos. en los monocultivos crece un solo tipo de planta en grandes extensiones de terreno y los organismos que se alimentan de esa planta se encuentran con una situación excelente para alimentarse de ella y aumentar su población. durante el crecimiento y desarrollo de los cultivos se producen también grandes pérdidas y se calcula que existen perdidas de entre el 30 y el 40% de las cosechas y la ganadería por el efecto de las plagas.

porque ya no encuentran alimento en ese terreno y. es decir. pero al pasar un cierto tiempo. sino también a otros insectos benéficos. en algunos casos. Este y otros problemas del uso de los pesticidas se analizan a continuación: Resistencia genética. 248 . como de los mismos alimentos y. los que engendran descendencia y forman las nuevas poblaciones de la plaga que heredan el gen de resistencia y la acción del producto químico contra ellas será mucho muy baja. Los pesticidas presentan así mismo algunos riesgos. Por lo que pueden hacer desaparecer a los enemigos naturales de la plaga o bien provocar que estos organismos benéficos migren a otros lugares. y su uso excesivo e inapropiado puede causar contaminación.Otro de los principales problemas asociados al uso de pesticidas. se descompusiera en compuestos no peligrosos del tipo de agua. algunos presentan genes que hacen que el pesticida no sea tóxico para ellos y estos individuos aguantan la acción del pesticida sin morir. Como en los insectos y. También debería ser de rápida descomposición. han disminuido de forma muy importante. tales como abejas. por lo que la resistencia genética se extiende en unos pocos años. el tamaño de las poblaciones es muy grande. Si acaban con las plagas es porque son sustancias tóxicas. son precisamente estos organismos que no han muerto. después de un breve periodo. de inmediato. las generaciones se suceden unas a otras con rapidez y. daños en la salud de los agricultores o de otras personas. dióxido de carbono y oxígeno. Para terminar. química o biológica. es decir son resistentes a la acción del producto químico. Pero como ya sabemos existen algunos problemas con el uso de pesticidas.ejemplo. el perfecto pesticida tendría que permanecer en el sitio en el que se aplica. La llamada resistencia genética se produce porque entre los muchos individuos que componen la población de una plaga. a más de 700 en la actualidad. mariquitas y otros organismos. sin desplazarse a otros lugares. gracias a los pesticidas. es muy normal que cuando comienza a usarse un nuevo pesticida los resultados que se obtienen sean muy buenos y se consiga controlar las plagas con poca cantidad del producto. de forma que. Alteraciones en el ecosistema . suelen empezar a surgir problemas que disminuyen la utilidad de ese producto y hacen necesario buscar nuevos plaguicidas. en general en los organismos de las plagas. se calcula que unos 100 millones de personas sufren de malaria en el mundo y que. además de las importantes ventajas que se han comentado. tanto del medio ambiente. la población de la plaga rebrota y además en mayor cantidad que antes al no contar con enemigos naturales. ser un producto que matara al organismo que forma la plaga sin dañar a las otras especies. es el que estos matan no solo a la plaga. El pesticida ideal debería tener lo que se denomina "acción restringida". El número de especies de plagas con resistencia a los pesticidas se ha incrementado de solo unas pocas hace 50 años.

conejos. pero dosis bajas con largos períodos de contacto también pueden provocar enfermedades como algunos tipos de cáncer u otras. y aunque haya pasado tiempo desde la última aplicación el pesticida seguirá presente impregnándolo todo. estos productos son además. padeciendo síntomas más o menos graves. en los países en vías de desarrollo. Acumulación en la cadena trófica . pero decenas de miles de personas se envenenan con ellos todos los años.Así. Las alteraciones provocadas en los ecosistemas han ocasionado. al desaparecer otras especies que mantenían controlado su número. por ejemplo. Movilidad en el ambiente . de esta forma. se originó una plaga nueva con un insecto chupador que ataca a las plantas de los cítricos y que no era problemático antes del tratamiento con DDT. El contacto con pesticidas puede dañar a las personas en algunas circunstancias. a veces a grandes distancias. esto ocasionado porque son poco solubles en agua y tienden a acumularse en los tejidos grasos. termina estando en concentraciones de decenas o cientos de veces más altas en los tejidos grasos de los animales. sobre todo personas poco entrenadas para su uso. si el contacto es con altas dosis de pesticidas puede producirse la muerte. Riesgos para la salud humana. Provocar la aparición de nuevas plagas. Cuando unos individuos van siendo comidos por otros.Otra fuente de problemas en el uso de pesticidas. nada peligrosas en un bosque o un lago. La mayoría de estas personas son agricultores u otros individuos que trabajan en contacto con los pesticidas. son las que sufren más estos percances. los científicos encontraron que este insecticida provocaba además la muerte de un gran número de organismos como pájaros. en una investigación en la que se usó el insecticida dieldrin para matar a los escarabajos japoneses. por ejemplo. el pesticida se va acumulando en mayores proporciones en los tramos finales de la cadena trófica. En muchos casos. es que no permanecen en el lugar en el que se han depositado sino que se dispersan a través del agua. que organismos que hasta ese momento no eran plagas. el uso de dieldrin ha sido suprimido en algunos países.Algunos pesticidas presentan estructuras químicas muy estables por lo que tardan muchos años en descomponerse a formas menos tóxicas. cuando se usó DDT para controlar unos insectos que destruían los cítricos. las concentraciones del insecticida son cada vez mayores. del suelo y del aire. muy difíciles de eliminar por los organismos vivos. gatos e insectos beneficiosos. a partir de entonces. se hayan convertido en nuevas plagas. Así. peces o mamíferos depredadores que se encuentran localizados en lo más alto de la cadena trófica. 249 . en las regiones en las que se aplican estas sustancias químicas. El número de personas que mueren por la acción de los pesticidas es bajo. como consecuencia indirecta de esto. un pesticida que se encuentra en concentraciones muy bajas. ardillas. en algunas ocasiones. como aves rapaces.

pueden ser consideradas serias. compuestos arsenicales. su persistencia en el ambiente sin ser destruidos llega a ser de muchos años y se bioacumulan. etc. se habla de disminución de la fertilidad. azufre. algunos autores sugieren que las consecuencias para la humanidad. estos son productos en general muy tóxicos.Como en el mundo actual todos estamos expuestos día a día al contacto así como a la ingestión de pequeñísimas cantidades de plaguicidas y otros productos artificiales. van aumentando su concentración al ir ascendiendo en la cadena trófica. Aunque no existe alguna evidencia de que esto sea así. Los órganoclorados (DDT. etc. Desde hace milenios los hombres utilizan sustancias como cenizas. la estricnina o el cianuro. etc. aumento en el número de cánceres. malformaciones congénitas. etc. Los órgano fosfatos (malation. para luchar contra los insectos. Forman el grupo de los llamados insecticidas de la 1ª generación. los órganos fosfatos y los carbamatos.) son poco persistentes en el medio ambiente (días) y se eliminan en la orina.) son altamente tóxicos. Escarabajos. tanto como los más conocidos venenos como son el arsénico. estos productos químicos fueron desarrollados a partir del gas nervioso preparado por los alemanes en la 2ª Guerra Mundial. lo anterior debido a que los insectos son los que más plagas ocasionan. y muchos otros tipos de insectos causan grandes daños en las cosechas y transmiten enfermedades. aldrin. poco efectivos en la lucha contra la plaga y muy persistentes en el ambiente (hasta 50 años). Más de la mitad de los pesticidas son del grupo de los insecticidas. orugas. tampoco hay completa seguridad de que el efecto a largo plazo de todo este conjunto de sustancias que estamos poniendo en el ambiente sea totalmente inocuo. paration. Son muy tóxicos para el hombre. Los avances de la ciencia y de la industria química hicieron posible la aparición de mejores insecticidas que se suelen denominar de la 2ª generación. 250 . moscas y mosquitos. a largo plazo. compuestos de mercurio. este tipo de productos son un variado conjunto de moléculas que se clasifican en grupos según su estructura química. su uso en principalmente en agricultura. es decir. endrin. cianuro de hidrógeno. Hoy día se usan muy poco y bastantes de ellos están incluso prohibidos por su excesiva toxicidad. zinc y plomo. lindano. tabaco molido. Las tres familias más importantes son los órganos clorados (cloro carbonado).

además de la protección de cosechas y del aniquilamiento de insectos domésticos. La máxima producción de este insecticida se produjo en 1970 y a partir de entonces se fue prohibiendo su uso. cada vez en más países. y es muy soluble en grasas. había sido sintetizado en 1874 pero su uso como insecticida comenzó en 1939 cuando el químico suizo Müller descubrió sus propiedades como veneno para los insectos y su baja toxicidad para los humanos. el motivo de este declinar del favor social del DDT fueron los graves problemas que se detectaron. o el propoxur. así. en 1952 hubo 75 millones de casos de malaria y en 1964. solamente se registraron 100. especialmente de los más antiguos. por ejemplo. por ejemplo. Además es muy poco soluble en agua. Algún autor ha llegado a titular su capítulo sobre este producto con el expresivo encabezamiento de "Una historia de beneficios olvidados y de ingratitud social" Químicamente el DDT es el 2..Los carbamatos (por ejemplo el carbaril. en la India. Se calcula que en los primeros años de uso del DDT se evitó la muerte de 5 millones de personas cada año. siendo esta la razón por lo que se acumula a lo largo de la cadena trófica. se encontraba en una concentración bajísima en las plantas. y en las aves rapaces que se alimentan de las ranas llegan a tener concentraciones 1000 veces mayores. Son poco tóxicos para el hombre pero menos eficaces en su acción como pesticidas que los órgano fosfatos. así. 251 . duran solo unos pocos días y se eliminan en la orina. Si el insecto resiste al DDT será comido por ranas. como insecticidas caseros. Se usan menos en agricultura y más en interiores. El caso del DDT El caso del DDT resulta especialmente interesante de analizar por ser muy representativo de los pros y contras de los insecticidas. en las que el DDT alcanzará concentraciones 100 veces mayores que las de las plantas.000 casos con la enfermedad. por lo que se acumula en tejidos de los organismos.1-tricloroetano y fue el primero de los insecticidas de la 2ª generación. lo que hace que no se elimine en la orina. pero en los insectos que se alimentaban de estas plantas estaba ya en concentraciones diez veces mayores.2-bis-(p-clorofenil)-1. en primer lugar. y descendiendo su producción. por ejemplo. son poco persistentes en el medio ambiente. después de usar masivamente el DDT. este científico recibió el Premio Nóbel en 1948 en reconocimiento al impresionante avance que este producto había representado en la lucha contra las enfermedades y las plagas. el DDT que se aplicaba sobre un cultivo. empezó a ser cada vez menos usado. (llamado Baygon) etc. su persistencia media en el ambiente es de unos 3 años. de nombre comercial Sevin. es un producto de lenta degradación a sustancias no toxicas en la naturaleza. Pero conforme se fueron descubriendo algunos importantes problemas asociados a su uso.1.

Otro importante problema fue que muchos organismos desarrollaron resistencia y para luchar contra ellos había que utilizar cantidades cada vez mayores del producto y con menor eficacia. pero no las gramíneas (hierbas y cereales).Uno de los principales efectos de estas concentraciones de DDT se presento sobre la reproducción de las aves. afortunadamente. El uso combinado de estas técnicas complementado cuando es necesario con una utilización moderada de pesticidas. porque sus huevos tenían unas cáscaras extraordinariamente finas y frágiles y muchos de ellos se rompían durante la incubación. su desuso coincidió con el desarrollo de nuevos insecticidas con características mucho menos peligrosas. La Organización de Naciones Unidas para la Alimentación (FAO) está impulsando programas de Control Integrado de Plagas y considera que es el método idóneo para llegar a una agricultura sostenible. Por fortuna van apareciendo otras estrategias. de esta forma las poblaciones de algunas especies de aves disminuyeron de forma alarmante. dados los problemas que ocasionan. muy utilizadas como herbicidas en cultivos de trigo.4. el uso de hormonas y feromonas. Su estructura química es similar a la de la hormona del crecimiento de algunas plantas y destruyen las plantas de "hoja ancha". etc. a largo plazo. por esto. entre los selectivos los hay que eliminan las plantas con hoja ancha mientras que otros eliminan las hierbas gramíneas.4-D) y el ácido 2.4-diclorofenoxiacético (2. Son. el control biológico y genético de las plagas.5-T). estos son el ácido 2. que son algunos de los cultivos más importantes del mundo. Desde el punto de vista de su naturaleza química existen más de 12 familias de compuestos químicos que se usan como herbicidas. Hay herbicidas selectivos que solo matan algún tipo de plantas y otros no selectivos que matan toda la vegetación. A continuación se explica con más detalle algunos de estos medios: 252 . los cuales se han desarrollado para destruir a las plantas no deseadas que crecen en los cultivos.4. no son la solución ideal. algunas de las mas prometedoras son el uso de métodos de cultivo que dificulten la extensión de la plaga. para la lucha contra las plagas. Otro tipo de pesticidas son los herbicidas. Existen así mismo otros medios de control de plagas. la radiación. ya que los pesticidas solos. Aunque. etc. estas malas hierbas son uno de los problemas clásicos en agricultura. recibe el nombre de Control Integrado de Plagas. arroz.5-triclorofenoxiacético (2. De ser un benefactor de la humanidad pasó a ser enemigo público entre los años 1970 a 80 y con ello llegó su prohibición. maíz. Los dos herbicidas más comunes tienen una estructura química similar.

El organismo recién llegado se encuentra en condiciones ideales para multiplicarse porque no tiene enemigos o competidores en el nuevo lugar que acaba de invadir. los estériles compiten con los normales en la fecundación de las hembras. La ingeniería genética aporta técnicas muy interesantes para conseguir variedades de plantas resistentes a las plagas. La rotación de los cultivos también es eficaz en el control de plagas. este proceso suele durar unos 10 o 20 años pero el resultado suele compensar con creces el esfuerzo y dinero empleados. el que las plantas estén sanas y robustas las hace mucho más resistentes contra los organismos que les atacan y elegir bien la época de plantación. por ejemplo. Otra técnica que se está usando con éxito. parásitos o depredadores naturales para controlar los organismos de la plaga.. Esta zona no cultivada sirve para que los depredadores del organismo que causa la plaga vivan ahí. un gen de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis (productora de un veneno que mata a los insectos) ha sido 253 . Ellos mismos controlan las plagas de la zona vecina cultivada. con lo que va disminuyendo la población de la plaga de una generación a otra. ha sido buscar en el lugar de origen de la plaga los organismos que allí la controlaban y llevarlos al nuevo lugar atacado. Otro de los procedimientos de control biológico. 2. cuando en una zona se ha introducido una plaga procedente de otra parte del planeta. variedades de cultivos resistentes a la plaga.Control genético En el control genético no se usa una especie distinta para controlar la plaga.-Técnicas de cultivo Varias características del cultivo tienen importancia en la lucha contra la extensión de la plaga. 3. que cuando no se planta todos los años el maíz en las mismas hileras de un campo. una solución. que ha dado buen resultado en varias ocasiones.1. Esta técnica tiene éxito especialmente en aquellas especies de insectos en los que la hembra sólo se cruza una vez. es dejar una parte del campo sin cultivar. se ha visto. consiste en desarrollar por diversas técnicas.Control biológico El control biológico consiste en usar las enfermedades. riego o fertilización es de gran importancia para mantener cultivos sanos. por ejemplo en los cultivos de alfalfa.. este medio de control se ha usado. por lo que muchas de las descendencias teóricamente posibles no se producen. con éxito. sino que se modifica la misma especie. Se puede hacer seleccionando ejemplares de la planta que han resistido a la plaga y cruzándolos entre sí. Así. es eficazmente controlada. una plaga de esta planta llamada el gusano de la raíz. por ejemplo. Una de estas técnicas de control usa machos estériles. por ejemplo. hasta obtener una variedad genética resistente. se esteriliza un gran número de machos del insecto de la plaga que luego son liberados.

aunque sólo el 1% del terreno agrícola se usa para este cultivo.. En este sistema se usan los pesticidas lo menos posible.Cuarentena Cuando hay riesgo de que la importación de una planta u animal de otro país introduzca una nueva plaga. en las cantidades apropiadas y. Las hormonas que usan los insectos para controlar su desarrollo y su crecimiento también se pueden usar para luchar contra ellos. incluso en los hombres. estas hormonas deben estar presentes en determinados momentos de la vida del insecto. por ejemplo. sólo cuando otros métodos no son eficaces. los gobiernos prohíben su importación. han sido usadas con éxito para atraer escarabajos japoneses a trampas en las que son matados. Son muy conocidas las que usan para atraer a los individuos del otro sexo y facilitar de esta manera la fecundación.. El desarrollo de variedades resistentes ha tenido grandes éxitos en la lucha contra las plagas. o decretan la cuarentena de la explotación agrícola en la que se haya producido la aparición de esta nueva plaga. pero usando varios métodos de control combinados se obtienen buenos resultados. En muchos casos los insectos. los gusanos que se alimentan de hojas de estas plantas genéticamente alteradas mueren o sufren graves alteraciones en su desarrollo. Así. 6.Control integrado de plagas Muchas plagas no pueden ser controladas eficazmente con una sola técnica.-Hormonas y feromonas Las feromonas son sustancias que los animales producen para atraer o provocar una respuesta en otros individuos de su misma especie. el algodón es un cultivo en el que se emplean una gran cantidad de pesticidas. consume casi el 50% del total de insecticidas utilizados en ese 254 . controles biológicos y uso de productos químicos se le conoce como Control Integrado de Plagas. por ejemplo. 5. 4. En algunos cultivos como los del algodón está teniendo ya especial influencia. pero también ha surgido la preocupación de que pudieran provocar daños en otros organismos. si están presentes en otros momentos no adecuados provocan graves deformaciones y la muerte del insecto. Esta cuarentena puede suponer la destrucción de toda la cosecha o el ganado de esa explotación contaminada o la prohibición de vender sus productos durante un tiempo. hongos o bacterias evolucionan rápidamente y pueden volver a convertirse en plaga de la variedad que era resistente. Este sistema forma parte muy importante de los nuevos métodos agrícolas que están siendo impulsados en todo el mundo como forma de asegurar una agricultura eficaz y respetuosa con el ambiente. cada especie de insecto tiene sus propias feromonas específicas y por esto se pueden usar muy selectivamente para actuar sobre un organismo concreto. en los Estados Unidos. Se investiga para encontrar sustancias de este tipo.introducido en plantas de algodón. pero no siempre ha sido un éxito total. a esta combinación de técnicas de cultivo.

arsénico o plata. provocado por una intoxicación con plomo. Ya en épocas más actuales y con datos más firmes. Esto se piensa porque los romanos guardaban el vino en recipientes con plomo y la acidez de esta bebida hacía que algo del plomo se disolviera y fuera ingerido por las personas cuando tomaban el vino. identificaba la exposición al plomo como un importante problema de salud pública. 255 . cobre. a la que prefiere como alimento. mercurio. un insecto chupador que provoca considerables daños en el algodón. necesarios para la vida de los seres vivos y deben ser absorbidos por las raíces de las plantas o formar parte de la dieta de los animales. en 1988. son sustancias tóxicas si están en concentraciones altas. La industrialización nos ha llevado ha este tipo de contaminación del medio ambiente. las aguas o los seres vivos en concentraciones altas se convierten entonces en productos tóxicos peligrosos. porque provoca que la cinche Lygus. especialmente para los niños. Metales tóxicos Metales tan conocidos y utilizados como el plomo. Especialmente tóxicos son sus iones y compuestos. aunque desde hace unos años se está corrigiendo con el uso de gasolinas sin plomo. si no se recogen y tratan de manera adecuada. vanadio. aluminio. ha sido un importante problema. reduce la necesidad de pesticidas químicos. niquel. un Informe para el Congreso de los Estados Unidos. etc. cromo. en los países más desarrollados. La intoxicación con plomo causa daños en el cerebro y algunos historiadores han especulado con la posibilidad de que el debilitamiento del Imperio Romano hubiera podido estar relacionado. se traslade a la alfalfa. pero cuando por motivos naturales o bien por la acción del hombre se acumulan en los suelos.. También la contaminación en los alrededores de las grandes industrias metalúrgicas y siderúrgicas puede alcanzar niveles muy altos y desechos tan frecuentes como algunos tipos de pilas pueden dejar en el ambiente cantidades dañinas de metales tóxicos. por ejemplo.país. El uso de técnicas tan sencillas como la plantación de hileras de alfalfa junto a los campos de algodón. cadmio. con una disminución en la capacidad mental de las clases dirigentes romanas. al menos en parte. Muchos de estos elementos son considerados como micronutrientes. la contaminación con el plomo procedente de los tubos de escape de los vehículos automotrices.

Según este informe, en un país desarrollado, el plomo que afecta a las personas procede, principalmente, de las pinturas que contienen compuestos de plomo, de la gasolina, de las estaciones de servicio, del polvo del suelo, de los alimento y del agua. Los niños todavía no nacidos son los más vulnerables a estas intoxicaciones porque durante el desarrollo embrionario se está formando el sistema nervioso y es la época en que puede ser más afectado, así mismo los niños en edad preescolar, porque los niños pequeños juegan y chupan objetos sucios y porque sus sistemas digestivos absorben con mayor facilidad los metales tóxicos. En el siglo XIX era frecuente que los trabajadores de la industria textil de fabricación de sombreros sufrieran enfermedades neurológicas, nos da una idea de la extensión de este problema el que se solía decir: "Loco como un sombrerero", estas enfermedades se producían porque se usaban compuestos con mercurio para la fabricación de los sombreros. En épocas más recientes, en la década de 1960, cientos de habitantes de Irak, Irán, India y Pakistán, murieron intoxicados por haber comido semillas de cereal que habían sido tratadas con un fungicida, el cual contenía compuestos de mercurio. Las semillas tratadas con ese veneno se repartían a los agricultores para que las sembraran, no para que las comieran, y el fungicida las protegía de su destrucción por los hongos. Esto estaba claramente explicado en las etiquetas de los paquetes de semillas, pero muchos de esos campesinos, con muy escasa formación, no entendieron claramente las repercusiones que podía tener el ingerir las semillas y se intoxicaron. Otra importante intoxicación con mercurio fue la de la Bahía de Minamata, en Japón, una fábrica de productos químicos había estado tirando compuestos de mercurio de baja toxicidad a la bahía, esto durante varios años (!932 a 1968). La actividad de los microorganismos anaeróbicos de los sedimentos del mar, convirtió esos vertidos en metilmercurio el cual es un compuesto muy tóxico y que se va acumulando en la cadena trófica. Los peces acumularon dosis altas de metilmercurio y cientos de personas de la población próxima, que se alimentaban principalmente de la pesca, sufrieron la que se suele llamar enfermedad de Minamata que causa importantes daños en el sistema nervioso y lleva a la muerte a casi la tercera parte de los pacientes.

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Contaminación natural Algunos elementos químicos, como el cadmio, cromo, cobalto, cobre, plomo, mercurio, níquel, plata y uranio, se encuentran repartidos en pequeñas cantidades por todas partes en el planeta, todos estos elementos son potencialmente tóxicos y pueden dañar a los seres vivos en concentraciones tan pequeñas como de 1 ppm. Además de ser elementos que se encuentran en la composición normal de rocas y minerales, pueden ser especialmente abundantes como resultado de erupciones volcánicas, o por fuentes de aguas termales. Algunos compuestos de estos metales pueden sufrir acumulación en la cadena trófica, lo que origina que a pesar de encontrarse en dosis muy bajas en el ambiente, pueden llegar a concentrarse en plantas o animales, hasta llegar a provocar daños en la salud. Otros elementos, especialmente aluminio y hierro son muy abundantes en las rocas y en el suelo, y también pueden ser tóxicos, pero afortunadamente se encuentran en formas químicas no solubles y es muy difícil que los seres vivos los asimilen.

Contaminación artificial La agricultura usaba algunos pesticidas inorgánicos como arseniatos de Pb y Ca, sulfato de Cr, etc, los cuales presentaban alta toxicidad, estos productos se han usado hasta hace no mucho tiempo, especialmente en las plagas forestales. Ahora ya no se usan, pero como son muy persistentes en el ambiente, sigue habiendo lugares con concentraciones altas de estos productos, algo similar sucedió con el uso de productos del tipo alquilmercuriales para recubrir semillas que desde 1960 están prohibidos. El uso de los lodos de depuradoras (nombre que reciben los distintos procesos implicados en la extracción, tratamiento y control sanitario de los productos de desecho arrastrados por el agua y procedentes de viviendas e industrias), como abonos es, en principio, una buena idea que permite aprovechar los desechos de las plantas porque contienen una elevada cantidad de materia orgánica, magnífico nutriente para las plantas. Pero si el agua que llega a la depuradora no es solo urbana, sino que viene también de instalaciones industriales, es muy frecuente que contenga metales tóxicos que quedan en los lodos e intoxican las plantas y el suelo si se usan como abonos. Los vertederos de minas y las industrias metalúrgicas son otra fuente de contaminación con metales muy importante en las zonas en las que están asentadas, en los vertederos se suele producir lixiviación (proceso de lavado que realiza el agua que se infiltra en el suelo), cuando el agua de lluvia disuelve y arrastra las sustancias tóxicas y las transporta por los ríos o contamina las aguas subterráneas.

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Los automóviles contaminan, especialmente en la franja de unas decenas de metros más cercanas a las carreteras y en las ciudades. La contaminación con plomo ha disminuido desde que se ha sustituido el tetraetileno de plomo por otras sustancias antidetonantes en las llamadas gasolinas sin plomo, aunque algo de plomo siguen conteniendo. Otro metal procedente de los automóviles es el cinc que es un componente de las llantas.

Productos orgánicos Dioxinas, PAH (hidrocarburos aromáticos policíclicos), PCB (bifenilos policlorados) y otros compuestos orgánicos son moléculas que se caracterizan por ser químicamente muy estables y por tanto de difícil destrucción. Estos productos permanecen en el ecosistema años y algunas de ellas van acumulándose en la cadena trófica, por esta razón los que son tóxicos son especialmente peligrosos y algunas son muy venenosos.

Dioxinas Las dioxinas se han hecho muy conocidas en los últimos años porque preocupa su presencia en el ambiente ya que se encuentran en muchos lugares, aunque en bajas concentraciones, y algunas de ellas son extremadamente tóxicas. Junto con las dioxinas se suelen encontrar furanos que son unos compuestos químicos similares. Las dioxinas y los furanos no se sintetizan deliberadamente, excepto en pequeñas cantidades para trabajos de investigación. Se producen sin querer, principalmente de dos maneras: 1. en el proceso de fabricación de algunos pesticidas, conservadores, desinfectantes o componentes del papel; 2. cuando se queman a bajas temperaturas materiales como algunos productos químicos, gasolina con plomo, plástico, papel o madera. Existen varios cientos de dioxinas y furanos pero en su mayoría sólo son poco o nada tóxicos, pero una docena de ellos están considerados entre las sustancias más toxicas que se conocen. Una simple dosis de 6 millonésimas de gramo de la dioxina más letal que es la 2,3,7,8-TCDD, mata a una rata. Todavía no se sabe bien como afectan a los humanos estas sustancias, aunque se ha podido observar la acción de estos compuestos cuando alguna persona ha quedado expuesta por accidente a ellas, pero en estos casos sólo se puede conocer la dosis que han recibido muy aproximadamente.

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Por esto es arriesgado pronunciarse sobre los efectos que producen las distintas dosis, especialmente cuando hablamos de contacto con estas sustancias durante periodos de tiempo largos.

2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina, también llamada 2,3,7,8-TCDD

Cuando algunas personas, por accidente, han estado expuestas a altas concentraciones de 2,3,7,8-TCDD han tenido diversos problemas de salud, pero casi todos ellos desaparecen pronto, excepto un fuerte acné (llamado cloroacné) que ha veces les ha durado décadas. Ningún estudio ha encontrado que las personas expuestas a estas sustancias, incluso aunque hayan recibido dosis muy altas, tengan índices de mortalidad más altos que lo normal. A bastantes investigadores les preocupan más los efectos que a largo plazo pueden darse en personas expuestas a dosis muy bajas, que no provocan efectos apreciables a corto plazo. El problema con este tipo de sustancias es que no se eliminan con facilidad (tardan cinco años en reducirse a la mitad) ni se degradan y, por tanto, van acumulándose en los tejidos. En experimentos de laboratorio con animales se ha comprobado que dosis no letales pueden producir cáncer, defectos de nacimiento, reducción en la fertilidad y cambios en el sistema inmunitario. La mayoría de los estudios que se han hecho con personas expuestas a estos productos no han encontrado que tengan más probabilidad de tener cáncer que los demás. Un estudio hecho por investigadores suecos encontró proporciones anormalmente altas de un extraño tipo de cáncer entre personas que trabajaban con herbicidas que contenían muy pequeñas cantidades de 2,3,7,8-TCDD. Pero estudios similares en otros países no han confirmado este resultado. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos considera el estudio de los investigadores suecos como una evidencia importante pero no adecuada de que estos productos producen cáncer en humanos. De todas formas recomienda que se tenga a esa sustancia como probablemente cancerígenos ya que producen cáncer en animales en los experimentos de laboratorio. Las dioxinas y los furanos también reducen el éxito reproductivo en los animales de laboratorio al provocar nacimientos de bajo peso, camadas más pequeñas y abortos prematuros, los problemas sólo suceden cuando es la madre la expuesta al 2,3,7,8TCDD, nunca cuando es el macho, lo que demuestra que no se produce alteración del ADN, sino alteraciones en el proceso de formación del embrión. Se han hecho muchos estudios sobre defectos de nacimiento entre mujeres expuestas al 2,3,7,8-TCDD. Algunos han encontrado un número de nacimientos defectuoso mayor que el normal, pero en la mayoría de las investigaciones no se han encontrado evidencias de defectos de nacimiento o problemas reproductivos por este motivo.

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Por lo que se conoce hasta ahora, con estudios minuciosos y detallados, las personas que han recibido dosis anormalmente altas de estas sustancias mantienen una salud normal, todo indica que el hombre soporta estas sustancias mucho mejor que la mayoría de los animales de laboratorio. También es claro que trazas (concentraciones muy bajas, casi inapreciables) de estas sustancias se han encontrado en tejidos y en la leche materna de personas de muchos países; pero no se puede afirmar nada con seguridad, sobre los efectos a largo plazo que esta contaminación puede suponer.

PAH (Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos) Los hidrocarburos aromáticos policíclicos, son un grupo de más de 100 compuestos químicos que, aunque no se suelen fabricar con fines comerciales o industriales, exceptuando unos pocos para la fabricación de algunos plásticos, medicinas, colorantes y pesticidas; se forman en la combustión incompleta del carbón, petróleo, gas y otras sustancias orgánicas. Respecto a su peligrosidad para la salud, podemos decir de ellos algo muy similar a lo afirmado en el caso de las dioxinas. En experimentos de laboratorio, usados a dosis altas, inducen la formación de cáncer, producen problemas de fertilidad y alteraciones en el desarrollo del embrión, etc. Pero no se puede afirmar que dañen la salud humana, porque ningún estudio ha demostrado claramente relación entre la exposición a estas sustancias a dosis normales en el ambiente y el desarrollo de enfermedades. De todas formas son sustancias bajo sospecha y se sigue estudiando su posible peligrosidad y buscando formas de evitar su emisión al ambiente.

PCB (Bifenilos PoliClorados) Los PCB son un grupo de 209 compuestos químicos sintetizados por el hombre, entre los cuales hay sustancias de muy distinta toxicidad, por sus características de buen poder aislante y no ser inflamables, algunos de ellos se han usado mucho como líquidos refrigerantes y lubrificantes en transformadores y otros equipos eléctricos. También se han utilizado en la fabricación de pinturas y plásticos, como aceites hidráulicos, etc. En bastantes países se dejaron de fabricar a finales de la década de 1970 cuando se encontraron signos de que son sustancias dañinas para el ambiente y posiblemente para la salud. Los PCBs son sustancias muy persistentes que tienden a acumularse en los tejidos grasos, su toxicidad es moderada pero se sospecha que como en el caso de las dioxinas y los PAH, puedan inducir cáncer y dañar al sistema nervioso y al desarrollo embrionario.

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Toxinas naturales Se llaman toxinas naturales a sustancias venenosas formadas por bacterias, plantas o animales, algunas de ellas son las sustancias más tóxicas que conocemos, así, por ejemplo, una toxina producida por hongos, la aflatoxina, es un cancerígeno extraordinariamente potente. Esta toxina la podemos encontrar en cereales o frutos secos almacenados en malas condiciones de humedad y temperatura. La ocratoxina debilita el sistema inmunitario y se encuentra, con frecuencia, en cereales y comida para animales. La zearalenona, también frecuente en cereales, maíz o heno, cuando no han sido bien almacenados, es una sustancia muy parecida a algunas hormonas del tipo de los estrógenos, por lo que puede interferir con su funcionamiento en el organismo. Se han producido intoxicaciones con estas sustancias en países de mucha humedad y altas temperaturas con bajo nivel de desarrollo, en los que los alimentos se almacenan en malas condiciones. En los países desarrollados se pueden encontrar trazas de ellas en la dieta humana, al comer carne de ganado alimentado con alimentos contaminados. En el mar, el fitoplancton también produce poderosas toxinas en algunas ocasiones, el crecimiento explosivo de estos microorganismos venenosos provoca grandes mortandades en los seres vivos de la zona. Es característico de las toxinas naturales ser menos persistentes en el ambiente y acumularse mucho menos en las cadenas tróficas que los productos químicos tóxicos sintéticos.

Efectos de los contaminantes tóxicos Algunas sustancias tóxicas actúan como agentes mutágenos, es decir que producen mutaciones en el ADN, en plantas, animales o seres humanos. La alteración de los genes humanos puede causar enfermedades como deformaciones en los pies, labio leporino, debilitamiento del sistema de defensa del organismo, y deformaciones en el desarrollo embrionario que van desde pequeñas lesiones cardiacas hasta malformaciones letales. Algunas de estas sustancias tienen estructura química similar a hormonas humanas como los estrógenos que regulan la producción de espermatozoides y pueden interferir en el funcionamiento del sistema genital, provocando disminución de la fertilidad. Así mismo, varios productos sintéticos y compuestos que se extraen del petróleo, como el PAH, los hidrocarburos y el hollín son cancerígenos potenciales. Algunos contaminantes tóxicos como las dioxinas y el níquel provocan reacciones alérgicas. Las personas que desarrollan hipersensibilidad a esas u otras sustancias sufren asma, erupciones cutáneas, estornudos, etc.

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Esto obliga. se habla de sinergia cuando el efecto provocado por dos sustancias juntas es mayor que la suma de los efectos que produciría cada una por separado. 262 . cuando están intoxicados por contaminantes olvidan las pautas de actuación que les permiten defenderse y se hacen más vulnerables. a estar buscando continuamente nuevos pesticidas y antibióticos. Este efecto se ha comprobado en varios contaminantes que cuando están juntos son mucho más dañinos que la suma de sus efectos separados. Algo similar sucede con las bacterias de las enfermedades que se hacen resistentes a los antibióticos. por ejemplo los peces que viven en grandes cardúmenes como forma de protegerse de sus depredadores. a su vez. ("1+1=3"). Los efectos de la contaminación con tóxicos pueden provocar sinergia.Se ha comprobado que algunos animales. más fácil es que se desarrollen este tipo de resistencias. Muchas plagas y malas hierbas desarrollan resistencia y aguantan cada vez dosis mayores de pesticidas o herbicidas sin sufrir daños. Cuantas más sustancias químicas sintéticas ponemos en la naturaleza o cuanto mayor es el número de antibióticos que usamos.

A que se le llama insecticidas de primera generación ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Como afecta al ser humano la intoxicación con plomo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 263 . El uso excesivo de pesticidas que daños puede causar al medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. La industrialización nos ha llevado ha este tipo de contaminación del medio ambiente ________________________________________________________ 9. Que daños puede ocasionar al ecosistema los sistemas agrícolas de monocultivo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. Cual es la problemática que presentan los insecticidas del tipo organoclorados ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Un problema del uso de pesticidas es su movilidad en el medio ambiente. Para que le sirven al ser humano la gran diversidad de productos químicos que utiliza ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. que significa esto ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6.Actividad: 1. Cuales serian las características de un pesticida ideal ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5.

Como sucede una contaminación artificial con metales ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Como sucede una contaminación natural con metales ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Cuales son las características que presentan las toxinas naturales en el medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16. Que efectos presenta en el ser humano la contaminación con aflatoxinas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Que es un agente mutágeno ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 264 . Que son las dioxinas ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Que es una toxina natural ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15.10.

etc. amplias zonas de coral pierden el color y mueren. continua siendo el principal recurso para la obtención de alimentos. es más bien un problema de uso inteligente de los recursos y de poner limitaciones a prácticas abusivas y caprichosas. muchas culturas se han apoyado en productos que obtenían del bosque. muchas especies están extinguiéndose o gravemente amenazadas. conservan el suelo y la atmósfera y suministran multitud de productos útiles. Por esto la extinción de una especie es también una desgracia incluso desde el punto de vista más utilitario. en desequilibrios en todo el planeta. resinas. aves o anfibios. 265 . medicinas. La humanidad necesita para vivir una biosfera saludable y un planeta equilibrado. de purificar los residuos que producimos o de controlar numerosas enfermedades depende de un correcto funcionamiento de la naturaleza. tales como: madera para usarla como combustible o en la construcción. destruir o dañar gravemente los ecosistemas para mantener un adecuado nivel de desarrollo y extenderlo a toda la humanidad. son considerados el hábitat de multitud de seres vivos. Además no es necesario. Estas y otras realidades de nuestro planeta son fenómenos lo suficientemente serios y graves como para alertar a la sociedad humana a que ponga los medios necesarios para frenar el deterioro. La selva tropical disminuye constantemente su extensión al ser talada y quemada. repercuten. medicinas y sustancias químicas de muy diferentes usos. regulan el agua. en absoluto. la evolución y adaptación de las especies a los cambios ambientales depende también de la riqueza de genes y especies. y no sólo por un motivo estético o sentimental relacionado con lo feo que queda un paisaje con el bosque talado o enfermo o la pena que puede dar que desaparezcan unas especies de mamíferos. los bosques templados se encuentran enfermos en grandes áreas de todo el mundo. La diversidad de especies y de genes. El ser humano ha través del tiempo ha mantenido una estrecho relación con el bosque. muchos suelos están en peligro de desertización por la excesiva erosión y su mal uso. Necesitamos toda la riqueza biológica de los ecosistemas porque toda la biosfera es un gran ecosistema en el que todos sus componentes están estrechamente relacionados y los daños graves en alguna de sus partes. frutos. caza. Considerado a largo plazo. Bosques Los bosques son ecosistemas imprescindibles para la vida. la posibilidad de completar los ciclos de los elementos químicos. cuando menos lo esperamos. Es necesario actuar para solucionar estas amenazas. carbón vegetal imprescindible en la primera industria del hierro.Ecosistemas en peligro Algunos de los ecosistemas más preciados del planeta se encuentran sufriendo daños que amenazan de forma importante su integridad.

Absorben dióxido de carbono de la atmósfera. entre las que están: • • • • • Regulación del agua. facilitando así que se infiltre al subsuelo y se recarguen los acuíferos.Las masas forestales retienen el agua de lluvia. también. 266 .. Los bosques cumplen importantes funciones ecológicas. conservar la máxima biodiversidad en nuestro planeta.Los bosques naturales ofrecen multitud de hábitats distintos por lo que en ellos se puede encontrar una gran variedad de especies de todo tipo de seres vivos... Desde hace dos siglos han surgido movimientos conservacionistas para proteger bosques y otros ecosistemas naturales y hoy día se abre paso con fuerza una nueva actitud de defensa y uso racional de este valor natural. Influencia en el clima. como todas las plantas. Reservas de gran número de especies.. refugio de bandoleros y que dificultaban la defensa. los bosques ocupaban entre el 80 y el 90% de la superficie terrestre.000 años. Se estima que hace unos 10. son también fuente de paz para el espíritu humano y lugar de reposo para muchas personas. tanto por la retención de agua que hacen. por eso se dice que son las principales reservas de biodiversidad.En el proceso de fotosíntesis los árboles. Acción depuradora. Se suele decir que los bosques son los conductos del dióxido de carbono o. como veremos. por lo que se talaron grandes extensiones alrededor de las ciudades. pero a partir de entonces la deforestación ha sido creciente y en la actualidad los bosques cubren entre un 25% y un 35% de la superficie terrestre.. tiene mucho interés. desde muy diversos puntos de vista. disminuyen la erosión al reducir la velocidad del agua y sujetar la tierra. También la construcción de barcos y las primeras ferrerías supusieron la destrucción de muchas áreas arboledas. los "pulmones" de la Tierra. toman CO2 de la atmósfera y devuelven O2. como al impedir el arrastre de sedimentos que aumentan el volumen de las avenidas de agua y las hacen más peligrosas.Distintos contaminantes de la atmósfera y las aguas son retenidos y filtrados por los seres vivos del bosque.Pero a la vez producir más alimentos exigió talar bosques para convertirlos en tierras de cultivo y en muchas épocas se consideraba que los bosques eran fuente de enfermedades. y minimizan el riesgo de inundaciones. según cual sea el criterio con el que se determine qué es bosque y qué no lo es. En el momento actual esta función tiene especial interés porque colabora a frenar los efectos negativos del exceso de emisiones de bióxido de carbono (CO2) de origen humano que están provocando el efecto invernadero. Y considerando también como contaminación los ruidos y la agitación que generamos en nuestra civilización. Así mismo. Cuando se talan los bosques o selvas de áreas extensas el clima se hace más seco. por este papel que cumplen en el ciclo del carbono.En las zonas continentales más del 50% de la humedad del aire está ocasionada por el agua bombeada por las raíces y transpirada por las hojas de la vegetación. cuando terminó el último periodo frío. especialmente la selva tropical y.

el criterio suele ser el porcentaje de superficie cubierto por las copas de los árboles. Desde el punto de vista económico las plantaciones son necesarias.Tipos de bosques En el planeta se encuentran muy distintos tipos de bosques según las latitudes y altitudes. si la superficie cubierta está entre el 10 y el 30% se habla de arboleda dispersa o parque. Definir bien los distintos tipos de bosques es fundamental llevar a cabo estudios de cómo se encuentre la situación mundial de este importante recurso. para mantener la adecuada proporción de bosques naturales y explotar las plantaciones de la forma menos dañina posible. según muchos de los criterios usados. cuando quedan espacios libres entre árbol y árbol. Bosques de coníferas como los de la taiga. En las plantaciones se retiran los árboles viejos o caídos y se procura que todos los ejemplares sean jóvenes y de la misma edad para obtener el máximo rendimiento. pero desde el punto de vista ecológico son mucho más pobres que los bosques naturales. Un uso sostenible de los bosques exige un adecuado equilibrio en las técnicas de silvicultura (cuidado de los bosques orientado a obtener el máximo rendimiento sostenido de sus recursos y beneficios). La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO). lo que supone una importante dificultad a la hora de interpretar las cifras que diferentes estudios aportan para conocer extensiones de bosques. No existen todavía unos criterios de clasificación de los bosques universalmente aceptados. selvas tropicales o bosques de árboles de hoja caduca como los de la zona templada. Algunos son bosques cerrados porque las copas de los árboles están juntas unas con otras. su finalidad es económica y se ponen especies de crecimiento rápido y en forma de monocultivo. mientras que otros son bosques abiertos. de los bosques secundarios que han sufrido importantes modificaciones o existen por la actuación humana. Las plantaciones son superficies recubiertas con arbolado plantado por el hombre. índices de destrucción. Para que pueda recibir la denominación de árbol la planta debe tener al menos 5 m de altura. etc. La biodiversidad que contiene en mucho menor y en las repoblaciones y las talas el terreno sufre erosión y el suelo se empobrece. Uno de los primeros problemas es definir a qué se llama bosque y a qué no. formando una cubierta o dosel arbóreo casi continuo. se encuentra preparando un sistema de clasificación que intentará convertirse en la norma para este tipo de estudios. En el bosque normal más del 30% de la superficie debe estar cubierto por el dosel arbóreo. 267 . porque el hombre viene actuando sobre ellos desde hace muchos siglos. mientras que bosques primarios se pueden encontrar en los países del norte de Europa. Casi todos los bosques del centro y sur de Europa son secundarios. en algunas zonas de América del Norte y en los países tropicales. También hay que distinguir entre bosques primarios o antiguos en los que no ha habido actuaciones humanas.

). dan una idea de los principales grupos. sin cambios estacionales y de gran densidad de vegetación). bosque mediterráneo (encinares y dehesas españolas. se suele distinguir entre bosques tropicales y no tropicales. y otros similares. por ejemplo. flores o frutos. etc. Nombres de bosques muy utilizados a un nivel de divulgación son. en hojas. selva tropical húmeda (en zonas de mucha lluvia. bosque tropical seco. y situando todos los demás en el grupo de "no tropicales".). Bosques tropicales Manglares Bosque pantanoso de agua dulce Bosque lluvioso de hojas anchas siempre verde y de tierras bajas Bosque húmedo de hoja ancha medio siempre verde Bosque de hoja ancha caduca/semi-caduca Bosque seco esclerófilo Bosque espinoso Bosque de hoja aciculada Bosque mixto de hoja ancha/aciculada Bosques altos de montaña Bosques bajos de montaña Árboles dispersos y parques Bosque natural alterado Plantaciones de especies exóticas Plantaciones con especies nativas Bosques no tropicales Bosque pantanoso de agua dulce Bosque de hoja ancha caduca Bosque esclerófilo seco Bosque siempre verde de hoja aciculada Bosque de hoja aciculada caduca Bosque mixto de hoja aciculada y hoja ancha Bosque de hoja ancha siempre verde Árboles dispersos y parques Bosque natural alterado Plantaciones de especies exóticas Plantaciones con especies nativas La diferenciación entre "tropical" y "no tropical" está hecha incluyendo en el grupo de tropicales a todos aquellos bosques localizados entre los trópicos de Cáncer y de Capricornio. bosque templado (hayedos. la siguiente tabla presenta una clasificación de bosques usada por WCMC (World Conservation Monitoring Centre). taiga (grandes extensiones de coníferas del norte de Europa. etc). robledales. Estos tipos de bosque. etc. pero no son suficientemente precisos como para hacer una buena clasificación y un inventario detallado de los bosques mundiales. A modo de ejemplo de sistemas de clasificación que se están usando en la actualidad. 268 . hasta que llegue la esperada unificación de criterios. siempre verdes. en las distintas estaciones o que permanezca con el mismo ritmo de vida todo el año sea cual sea la estación que la hoja predominante sea ancha o que sea en forma de aguja (aciculada) la altitud a la que se encuentran que el terreno sea pantanoso o normal que el bosque se desarrolle sobre zonas húmedas salinas (manglares) que las plantas sean predominantemente espinosas o suculentas (cactus y similares) A grandes rasgos.Otros criterios de diferenciación son: • • • • • • • que estén siempre verdes o que en alguna época del año pierdan ese color por caída de la hoja que se noten cambios en el bosque.

Bosques naturales con 30% cubierto por el dosel arbóreo. En todos los gráficos y tablas la letra "T" colocada después de un nombre de bosque indica que es tropical y "N" significa que no es tropical. Bosque lluvioso de hojas anchas siempre verde y de tierras bajas. Más del 70% de la cubierta forestal de hoja ancha siempre verde. Bosque pantanosos de agua dulce.. entre copas de hoja ancha y aciculadas (entre un 50. con la cubierta arbórea formada principalmente por árboles de hoja caduca con espinas y en los que pueden ser frecuentes los fanerofitos suculentos con espinas. por debajo de los 1200 m de altitud en los que entre el 50 y el 100% de la cubierta es caduca y predomina la hoja ancha 6. en los que la cubierta está formada principalmente por hoja ancha esclerófila y es 75% siempre verde.75%). situados a menos de 1200 m de altitud. Bosque mixto de hoja ancha/aciculada. Bosque de hoja aciculada. 8. situados generalmente a lo largo de las costas o junto a aguas saladas o salobres 2. compuestos por especies del árbol del manglar.. por debajo de los 1200 m de altitud y que muestran muy pocos o ningún cambio estacional.Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo.. por debajo de los 1200 m de altitud.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Bosques tropicales 1.Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo. Manglares. por debajo de los 1200 m de altitud. mas de 75% de hoja ancha y los árboles muestran diferencias estacionales en la floración y la fructificación. Bosque húmedo de hoja ancha medio siempre verde.Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo...Algunos mapas forestales al situar a los bosques de montaña que están en la zona tropical les denominan como "templados".Bosques naturales con 30% cubierto por el dosel arbóreo. en el que la cubierta arbórea está formada por una mezcla. Bosque espinoso. por debajo de los 1200 m de altitud en los que entre el 50 y el 75% de la cubierta es siempre verde.. 9. pero en los que la característica ambiental predominante es un suelo permanentemente anegado con agua. formados por árboles con cualquier tipo de hoja y de estacionalidad. 7. más o menos mitad a mitad.. 269 .5% y un 25.. por debajo de los 1200 m de altitud.Bosques naturales por arriba del 30% cubierto por el dosel arbóreo. Bosque seco esclerófilo. 3.Bosques naturales con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales por encima de 30% cubierto por el dosel arbóreo. en los que la cubierta arbórea es predominantemente (75%) de hoja aciculada.. 5. Bosque de hoja ancha caduca/semi-caduca. 4. por debajo de los 1200 m de altitud. pero en la conversión de esos bosques al sistema de clasificación utilizado en este trabajo se han clasificado como tropicales.

6.. El bosque tropical sufre la deforestación más rápida: entre 1960 y 1990 unos 450 millones de hectáreas taladas Bosques no tropicales 1. 2. Bosque de pantano de agua dulce. compuesto principalmente de hoja ancha esclerófila y más del 75% permanentemente verde. entre los 1200 y los 1800 m de altitud.. Bosque esclerófilo seco.10. con algún tipo de cambio estacional y mezcla de tipos de hojas. en el que más del 75% del dosel arbóreo es caduco y con predominio de hoja ancha (más del 75% del dosel) 3. Plantados con especies naturales en el país. 4.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. 7.) 13..75%). como en las sabanas.5% y 25. Bosque alto de montaña. 270 . 14. pero en los que la característica ambiental predominante es el suelo permanentemente encharcado.Bosques naturales con entre el 10 y el 30% cubierto por el dosel arbóreo. 15. incendios provocados. Plantaciones con especies nativas. 12. 11.Cualquiera de los tipos de bosque anteriores que ha sido alterado por actividades humanas: talas. con más del 75% del dosel siempre verde y de hoja ancha. Que han sido plantados con especies que no se dan de forma natural en ese país.Bosques naturales con 30% cubierto por el dosel arbóreo..Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Bosque mixto de hoja aciculada y hoja ancha. Bosque siempre verde de hoja aciculada. Bosque de hoja ancha caduca. limpiezas..Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Bosque natural alterado.. por encima de los 1800 m de altitud. Arboledas dispersas y parques.Bosques intensamente manipulados con 30% cubierto por el dosel arbóreo. compuestos de árboles con cualquier combinación de tipos de hojas y de estacionalidad.... Bosque de hoja aciculada caduca. etc. Bosque de hoja ancha siempre verde. construcción de carreteras.. con algún tipo de cambio estacional y mezcla de tipos de hojas. más del 75% cubierto por hoja aciculada (forma de aguja) y siempre verde.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Árboles de cualquier tipo (hoja acicular. hoja ancha. etc.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. 5. Bosque bajo de montaña. en el que el dosel es predominantemente (más del 75%) de hoja aciculada y caduca.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Plantaciones de especies exóticas. en el que el dosel está compuesto de una mezcla de copas de hoja aciculada y hoja ancha (entre 50. palmeras.Bosques naturales con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo.Bosques intensamente manipulados con mas del 30% cubierto por el dosel arbóreo....

. hoja ancha. 11. construcción de carreteras.454 millones de hectáreas de bosques naturales y plantados. Que han sido plantados con especies que no se dan de forma natural en ese país. Arboledas dispersas y parques. incendios provocados. palmeras. 271 . etc. no debemos de olvidar que el planeta cuenta solo con 14.. en todo el mundo.8.000 millones de hectáreas. como en las estepas.Bosques intensamente manipulados con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo.Cualquiera de los tipos de bosque anteriores que ha sido alterado por actividades humanas: talas. Según apreciaciones del informe del WRI (World Resources Institute): The Last Frontier Forests: Ecosystems and Economies on the Edge la superficie de bosques sería de unas 3.. Plantaciones de especies exóticas.Bosques intensamente manipulados con mas de 30% cubierto por el dosel arbóreo. Plantaciones con especies nativas. Plantados con especies naturales en el país. etc.800 millones de hectáreas de tierra firme. en 1995.) 9.Bosques naturales con entre el 10 y el 30% cubierto por el dosel arbóreo.. De todos estos datos el que se puede considerar más actual y fiable sería el del estudio de la FAO. limpiezas. 3. había. Árboles de cualquier tipo (hoja acicular. Bosque natural alterado. Según el estudio "A Global Overview of Forest Conservation". hecho por WCMC (World Conservation Monitoring Centre) hay algo menos que 4000 millones de hectáreas. 10. Situación mundial Superficie mundial de bosques Hace unos 8000 años Cada año desaparecen de los bosques 3500 millones de hectáreas 6000 millones de hectáreas 14 o 15 millones de hectáreas Superficie mundial de bosques Según datos del informe de la FAO: "Situación de los bosques del mundo 1997".

esta pérdida se había producido por la unión de una pérdida de 65. mientras que entre 1990 y 1995 la pérdida anual ha sido de 13.7 millones de hectáreas. En los últimos 8. están también experimentando un cambio rápido". que es en donde se está produciendo la deforestación más acusada. Tres países (Rusia. El informe de FAO menciona que: "Está habiendo deforestación y degradación en zonas áridas y de montaña que poseen ya una cubierta forestal limitada y son entornos frágiles expuestos a la erosión de los suelos y otras formas de degradación. lo que viene a representar solo el 8% de los bosques del mundo. Los bosques higrofíticos tropicales y los bosques tropicales húmedos. Según la FAO entre 1990 y 1995 la pérdida neta de superficie de bosque en todo el mundo había sido de 56.3 millones que se había estimado en el estudio de 1990). lo que significa que algo se había frenado en estos últimos cinco años el ritmo de deforestación.000 años a algo más de la mitad en la actualidad. sus combustibles y sus ingresos.000 millones de hectáreas actuales sólo el 40% serían lo que este informe llama "bosques frontera" (bosques primarios lo suficientemente grandes para albergar flora y fauna originales sin peligro de pérdida de biodiversidad). En los países en vías de desarrollo.3 millones de hectáreas. A continuación viene el bosque tropical lluvioso de hojas anchas siempre verde y de tierras bajas (la selva tropical típica). De estas 3.1 millones de hectáreas en los países en desarrollo unida a un aumento de 8. unos 300 millones de hectáreas boscosas se encuentran protegidas. el tipo de bosque más abundante es el no tropical siempre verde con hoja aciculada (los grandes bosques de coníferas de la taiga). Canadá y Brasil) albergan el 70% de la superficie de estos bosques frontera. que tienen importancia económica y social local y significación mundial para la conservación de la diversidad biológica y la regularización del clima.De acuerdo con la clasificación de tipos de bosque usados en el estudio de la WCMC. según este informe del WRI de unas 6.5 millones de hectáreas al año (algo menos que la cifra de 16. entre 1980 y 1990 se habían perdido 15.8 millones de hectáreas de bosque en los países desarrollados. 272 .000 años alrededor de la mitad de la cubierta forestal del mundo habría sido destruida y se habrían pasado. Según datos de WCMC. y donde las comunidades pobres dependen mucho de los bosques para su alimentación.000 millones de hectáreas de bosques cubriendo el mundo hace unos 8. seguido por el bosque no tropical de hoja caduca ancha (el de las zonas templadas) y el bosque no tropical de hoja aciculada caduca.

La FAO asegura. "No obstante. faltan apoyos y políticas coherentes para un desarrollo comercial sostenible de estos productos". En los países desarrollados son otros los problemas que resultan más preocupantes. producto cuyo nivel de consumo es un indicador de desarrollo económico. y las malas prácticas y abuso en el aprovechamiento de la madera.000 años alrededor de la mitad de la cubierta forestal del mundo habría sido destruida y se habrían pasado. la relevancia de los productos forestales no madereros para las economías familiares y locales se reconoce cada vez más. Así. aunque la suficiencia a más largo plazo dependerá de que se realice una explotación sostenible de los recursos forestales mundiales. La demanda de leña. se ha duplicado. las plagas y enfermedades y la contaminación atmosférica. los incendios. Aunque la madera sigue liderando el mercado. especialmente Asia y América Latina. A los países desarrollados les corresponde un 80% del valor tanto de las exportaciones como de las importaciones. en las décadas venideras se estima una roturación constante de tierras forestales para destinarlas a usos agrícolas en muchos países en desarrollo. sigue aumentando un 1. Un 90% aproximadamente de la leña mundial se produce y utiliza en los países en desarrollo. "El empeoramiento de la situación de los bosques sigue siendo. En los últimos 8. debería haber suficiente madera para satisfacer la demanda mundial hasta el año 2010. según el informe. en general. los países desarrollados contribuyen con más del 70% de la producción y el consumo total mundial de productos madereros industriales. así como su potencia para el comercio internacional.2% anual. 273 . Así. pasando de 40 millones de hectáreas en 1980 a más de 80 millones en 1995". se supone una creciente recuperación y reciclaje de papel y cartón. por no hablar de otros. los incendios. Oceanía y Latinoamérica. Según las estimaciones de la FAO. por otra parte. "la superficie de los cultivos forestales en los países en desarrollo. que están tomando una importancia destacable.000 millones de hectáreas de bosques cubriendo el mundo hace unos 8.000 años a algo más de la mitad en la actualidad. En cambio. una dependencia aún mayor de las plantaciones. en este caso. según este informe del WRI de unas 6. El comercio internacional de productos forestales sigue creciendo en importancia económica. que se ha registrado un aumento continuo de la demanda de productos forestales. Pero en lo que se refiere a la producción de madera. el sobre pastoreo. El aumento de la demanda a nivel mundial y el retroceso de la superficie forestal siembran dudas sobre si será posible cubrir el consumo futuro de productos forestales mediante una explotación sostenible. hay regiones en los países en desarrollo.Entre las principales causas de la degradación forestal en estos países el informe destaca: la excesiva recolección de leña. Según estas previsiones. especialmente en el África subsahariana y en Latinoamérica. pues. objeto de grave preocupación en Europa y América del Norte". Para cubrir la demanda se está incrementando rápidamente la disponibilidad de madera procedente de plantaciones en Asia. las principales amenazas de los bosques son. Entre 1970 y 1994 el consumo mundial de madera aumentó un 36%. pero. fuente principal o única de energía doméstica para dos quintas partes de la población mundial. habrá.

De la información reciente disponible sobre la naturaleza y las causas de las variaciones de la cubierta forestal en las zonas tropicales se desprende que la expansión de la agricultura de subsistencia en África y Asia y los grandes programas de desarrollo 274 . son selvas húmedas. En Asia la preparación de nuevos terrenos para la agricultura es la principal causa de desaparición de la selva. p en las últimas décadas. en unos 40 años desaparecería todos los bosques tropicales del planeta. Alrededor de 20 millones de hectáreas de estos bosques. si la destrucción de este bosque continua. Selvas tropicales en el mundo Hasta mediados del siglo XX la destrucción de bosques en el mundo se producía casi exclusivamente en las zonas templadas. a este ritmo. También en muchas ocasiones desempeña un papel muy importante el comercio de maderas entre los países en vías de desarrollo y los desarrollados. La destrucción de las selvas se está produciendo por varios motivos. África y el Sudeste asiático. están también experimentando un cambio rápido”. son talados o dañados cada año. Según el Informe SOFO 97 de la FAO que dice "Los bosques higrofíticos tropicales y los bosques tropicales húmedos. los bosques tropicales han sufrido una tala masiva y una fuerte degradación. aproximadamente.Bosques tropicales Sin entrar en detalles de los diferentes tipos de bosques tropicales que existen. que tienen importancia económica y social local y significación mundial para la conservación de la diversidad biológica y la regularización del clima. En Latinoamérica se cortan bosques para hacer pequeñas granjas y ranchos de ganado. concentradas en Latinoamérica. se puede decir que alrededor de 100 millones de hectáreas están cubiertas por bosques tropicales y la mitad de esta superficie. y en África la obtención de combustible y la preparación de pequeñas granjas son los principales motivos.

Muchos de estos seres vivos no se conocen todavía o no se han estudiado con detalle. son factores clave que contribuyen considerablemente a la modificación de la cubierta forestal. Se prevé que en las décadas venideras las presiones para aumentar la producción de alimentos llevarán a una transformación constante de tierras forestales para destinarlas a la agricultura en muchos países en desarrollo. El interés de estos bosques es grande no sólo para las personas que viven cerca. los de reasentamiento. En Alemania se comenzó a observar en los primeros años de la década de 1970. los insectos u otras plagas terminaran matando al árbol. en su gran mayoría. en algunas zonas pueden ser un factor que la favorezca por la construcción de carreteras que hacen accesibles a los colonizadores agrícolas zonas antes remotas. en especial. Esto debido a que los bosques contienen una proporción muy alta (entre el 50% y el 90%) de todas las especies del mundo. Eslovaquia. el cual es muy pobre en nutrientes para estas regiones. que muchos árboles perdían vigor. República Checa. 275 . aunque si sabemos que es debida a la contaminación. En algunos países de Europa (Alemania. los incendios y el sobre aprovechamiento así como las malas prácticas de aprovechamiento de madera. El ecosistema tropical. agricultura e infraestructura. Hay muchos proyectos en marcha para llegar a una explotación sostenible de este ecosistema.económico. especialmente en el África al sur del Sahara y en América Latina. como sucede en los bosques templados. donde otras opciones para subvenir a las necesidades alimentarias son limitadas". pero todavía queda mucho camino por recorrer hasta detener su destrucción La muerte de los bosques es un complejo fenómeno que sufre el arbolado de las zonas templadas. Con una inteligente política forestal de uso y aprovechamiento de estos bosques. no sería difícil conseguir no sólo conservar estos bosques. por esto sólo se pueden obtener unas pocas cosechas cuando se tala la selva y en muchas ocasiones el suelo desnudado sufre un proceso de laterización que hace muy difícil la reposición del antiguo bosque. sino además. en las plantas y animales que viven sobre el terreno y no en el suelo. La eliminación de árboles en los terrenos tropicales tiene una especial repercusión sobre el suelo. sino para toda la humanidad. depende de un rápido reciclado de los nutrientes que están. obtener de ellos recursos para sostener a la población local. el sobre pastoreo. Entre las causas de degradación forestal están la excesiva recolección de leña. de ellos se pueden obtener gran cantidad de sustancias útiles y corremos el riesgo de que se pierdan antes de poder aprovecharlos. las hojas se decoloraban y caían prematuramente y la debilidad de la planta facilitaba el que las heladas. Grecia. Aunque las operaciones de aprovechamiento maderero no son por lo general causa directa de deforestación. fuentes de alimentos y cumplen importantes funciones ecológicas en el funcionamiento de la biosfera. muchos árboles enferman y mueren sin que se haya encontrado una causa clara. el viento. Son asimismo. Gran Bretaña y Francia) y en zonas de América del Norte está tan extendido que supone muy elevadas pérdidas económicas y un grave problema ambiental.

con lo que el árbol va quedando sin hojas. se sabe también que el amoníaco multiplica la acción dañina de algunos de estos gases. probablemente porque están mucho tiempo dentro de nieblas y nubes que agravan la acción de la contaminación sobre la planta. Es muy probable que sea un conjunto de factores los que intervienen Durante mucho tiempo se pensó que las sustancias que dañaban a las plantas eran el ozono y la deposición acida. K y Zn. muy probablemente por el descenso en la contaminación atmosférica en los países más afectados. calcio (Ca). con lo que disminuye la capacidad de absorber agua y nutrientes del suelo. acaban matando a ejemplares debilitados. pues se ven bosques dañados en los que ni la acidez es excesiva. óxidos de azufre. Los bosques situados en zonas altas también son más dañados. Algunas ramas se van secando y mueren Regresión de las raíces. Los principales síntomas de la enfermedad son: • • • • • • Coloración anormal de las hojas. Muerte de las ramas. las hojas se desprenden del árbol antes del tiempo normal y en las de hoja perenne. Causan daño directo a las hojas de las plantas los óxidos de nitrógeno. debido a su larga vida y a que al tener hojas perennes acumulan contaminantes a lo largo de todo el año. En vez de ser del verde normal de la planta. Por otra parte puede haber daños indirectos procedentes de la acidez del suelo que hace que los minerales del suelo pierdan iones importantes para la nutrición de la planta como magnesio (Mg). son las más afectadas. El fenómeno mencionado ataca a algunas especies con más fuerza que a otras. heladas. están más amarillentas. Caída prematura de la hoja. Por fin. especialmente Mg y también Ca. insectos.A finales de los años ochenta y durante todos estos últimos años se ha visto con optimismo que el fenómeno no se ha ido agravando. No se conoce bien qué puede estar provocando este debilitamiento de los árboles. aunque también algunos bosques de hayas han sido dañados. Las observaciones en Alemania continuaron y se comprobó que para 1982 un 8% de sus bosques estaba dañado y en un estudio hecho en 1985 se señalaba que alrededor de la mitad de sus árboles mostraban síntomas de decadencia. En los árboles de hoja caduca. u otras causas que en un árbol sano y normal no provocarían daños irreparables. hongos. el ozono y otros oxidantes. Las hojas contienen menos iones que lo normal. abetos. Se van secando y como encogiendo. pero últimamente predomina la idea de que otros contaminantes atmosféricos y del suelo tienen también importancia. las coníferas. ni la proporción de ozono alta. Se frena o se detiene la formación de madera y el árbol no aumenta su biomasa. más o menos grave. se pierden más hojas que las habituales. Muerte. y potasio (K) y a la vez libera iones de aluminio (Al) que dañan los pelillos absorbentes de las raíces. por ejemplo. Estos cambios iónicos destruyen también microorganismos del suelo que son muy útiles al árbol 276 . con síntomas de clorosis. musgos. Disminuye la producción neta. sino que ha habido una mejoría. etc. como pinos.

sin embargo. pierden vegetación y buena parte de su suelo es arrastrado por el viento y otros agentes erosivos. Es severa si la pérdida está entre el 25% y el 50% y muy severa si es mayor. por lo tanto. Algunas técnicas de cultivo asimismo facilitan la erosión del suelo. 277 . Tala de árboles y minería a cielo abierto. Es la principal causa humana de desertización en el mundo. Compactación del suelo. El proceso de desertización se observa en muchos lugares del mundo y es una amenaza seria para el ambiente y para el rendimiento agrícola en algunas zonas.. La mayor parte de la desertización es natural en las zonas que bordean a los desiertos. la crianza de animales.Es el intento de mantener excesivas cabezas de ganado en un territorio. con el resultado de que la vegetación es arrancada y pisada por los herbívoros y no se puede reponer. la obtención de agua y de algunos recursos minerales. En el suelo se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento y condiciona.. La desertización es moderada cuando la pérdida de productividad está entre el 10% y el 25%. Mal uso del suelo y del agua. con una disminución de la productividad del 10% o más. ya que el ser humano depende de el para la producción de alimentos.Desertización El suelo es un recurso natural que corresponde a la capa superior de la corteza terrestre. la plantación de árboles.Cuando se quita la cubierta vegetal y no se repone la pérdida de suelo es mucho más fácil.. entre otras cosas. Cuando está provocado por la actividad humana se le suele llamar desertificación. El suelo desnudo es muchos más fácilmente erosionado. contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. este fenómeno natural se ve agravado por actividades humanas que debilitan el suelo y lo hacen más propenso a la erosión Entre las acciones humanas que debilitan el suelo y aceleran la desertización están: • • • • Sobre pastoreo.. el suelo es vital.El uso de maquinaria pesada o la acción del agua en suelos desnudados de vegetación (procesos de laterización) producen un suelo endurecido y compacto que dificulta el crecimiento de las plantas y favorece la desertización. En épocas de sequía estos lugares se deshidratan.El riego con agua con sales en lugares secos y cálidos termina salinizando el suelo y esto impide el crecimiento de la vegetación. todo el desarrollo del ecosistema Se llama desertización a la transformación de tierras usadas para cultivos o pastos en tierras desérticas o casi desérticas.

000 millones de hectáreas de tierra de cultivo y de pastoreo. de forma torrencial. aunque no el único. con cualquier actuación poco estudiada. Todo este conjunto de factores facilita que las aguas corran con fuerza arrastrando con facilidad el suelo y formando cárcavas y barrancos. las prácticas agrícolas inadecuadas y la construcción descuidada de pistas. reciben pocas precipitaciones al año.No es fácil determinar qué superficies se encuentran sometidas a desertización provocada por el hombre. las talas excesivas. etc. En los países subdesarrollados. La intervención humana ha agravado el problema. de la extendida erosión en los suelos es el clima. olivo. lo que ha producido una severa erosión de las mismas El gran responsable. Un sistema de las características climáticas del que estamos comentando se mantiene en un delicado equilibrio que se puede alterar de forma importante y con gran facilidad. la creciente necesidad de alimentos y leña ha tenido como resultado la deforestación y el cultivo de laderas con mucha pendiente. también. los incendios. es un proceso natural que sigue las oscilaciones climáticas. Las regiones secas. La erosión del suelo se esta acelerando en todos los continentes y esta degradando unos 2. formadas por rocas relativamente blandas. Junto a la escasez de vegetación otras características de estas zonas es el ser frecuentemente montañosas. almendro. dependiendo de la evolución del clima. que la vegetación sea escasa y que aporte poca materia orgánica al suelo y le proporcione una débil protección. carreteras y otras obras públicas aumentan la facilidad de erosión del suelo. Cada año la erosión de los suelos y otras formas de degradación de las tierras provocan una perdida de entre 5 7 millones de hectáreas de tierras cultivables. especialmente en aquellas zonas secas desnudas de vegetación 278 . áridas o semiáridas. cereales. en unas épocas los desiertos crecen y en otras retroceden. pero cuando cae la lluvia lo hace. desnudan el terreno y originan focos en los que se inicia el arrastre de materiales. se calcula que el 73% de la remoción de suelo se produce en cultivos como: vid. con laderas de fuertes pendientes. el pastoreo abusivo. Según algunas estimaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente una extensión similar a la de toda América (unos 33 millones de kilómetros cuadrados) se encuentran en riesgo de desertización. frecuentemente. lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de alimentos. girasol. La falta de agua provoca. en muchos casos. habitualmente en otoño.) El viento también provoca erosión del suelo. con una fuerza capaz de erosionar fácilmente los terrenos.

Cuales son las causas por las que en el planeta exista cada ves menos superficie de selvas tropicales ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11.000 años que porcentaje de la superficie boscoso se ha perdido __________________________________________________________ 2. Por que se requiere que toda la biodiversidad del ecosistema se encuentre en equilibrio ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 279 . ___________________________________________________________ 8. Menciona los factores que aceleran la desertización ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. regulan el agua. estos ecosistemas son considerados el hábitat de multitud de seres vivos. En cuanto tiempo se estima desaparecerán los bosques si continuamos destruyéndolos como hasta ahora ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. Durante los últimos 8.Actividad: 1. conservan el suelo y la atmósfera y suministran multitud de productos útiles. Por que razón está habiendo deforestación y degradación en zonas áridas y de montaña ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3. A que se le llama un bosque cerrado ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Que es la silvicultura ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 10. Menciona las causas de degradación forestal ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Define el concepto de desertización ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6.

Cuales son los productos que el ser humano ha obtenido del bosque a través del tiempo ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13. Menciona los tipos de bosques que se encuentran en el planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 280 . Por que se dice que los bosques son los pulmones del planeta ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15.12. De que manera los bosques actúan como reguladores del agua ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14.

No puede durar por siempre. la visión económica del mundo y de las relaciones entre las personas ha dominado sobre todas las demás. la repercusión que los avances científicos y técnicos han tenido sobre las condiciones de vida ha sido tan impresionante que hace sólo unas décadas ni las imaginaciones más soñadoras la podían imaginar. por los desequilibrios y problemas que genera. Desarrollo es progreso. de manera especial durante la segunda mitad. Si no lo hacemos así. Durante todo este tiempo el crecimiento de la población del planeta ha sido de manera exponencial. En este siglo se han multiplicado por 20 los bienes producidos por la humanidad. Asimismo el desarrollo económico de una parte del planeta mientras miles de millones de personas siguen en la miseria es inaceptable e incluso peligroso. avance hacia unas condiciones de vida mejores que hagan posible un mayor grado de felicidad en las personas La división del mundo entre países desarrollados y países subdesarrollados o en vías de desarrollo es muy utilizado en política y economía y ha pasado a ser una expresión común en los periódicos y otros medios de comunicación 281 . esto lo vemos en la importancia que tiene el mercado mundial y su influencia en la política de los países.Relación Hombre-ambiente El siglo XX ha estado marcado por la economía. aunque en los últimos años de este periodo se observo una desaceleración del ritmo de crecimiento. El desarrollo económico fundamentado a base de agotar los recursos naturales y de destruir el medio ambiente es engañoso. Para poder atender a las necesidades de esta creciente población se ha incrementado de manera paralela la explotación de recursos y la presión sobre la naturaleza. Las nuevas tecnologías permiten hacer frente a estos retos siempre que desarrollemos unas estructuras sociales y políticas cuya prioridad sea lograr el desarrollo sostenible y enfrentarse de forma decidida y seria con el deterioro ambiental. el mejor logro que los políticos pueden ofrecer a sus conciudadanos. De la necesidad de hacer frente a estos problemas surge la idea de desarrollo sostenible la cual busca hacer compatible la mejora económica con la distribución justa y equitativa de la riqueza y el respeto al ambiente. el cual es ocasionado por el prolongamiento de la esperanza de vida humana. Esto se ha notado sobre todo en el aumento de la duración de la vida que ha sido de casi treinta años desde el comienzo de siglo El gran objetivo que ha movido al mundo ha sido el del desarrollo económico. mantener un continuo crecimiento económico era. Otra característica principal durante el siglo XX ha sido el incremento de la población. Uno de ellos es el deterioro del medio ambiente. Pero en las últimas décadas varias alarmas se han encendido alertándonos de que en este proceso existen algunos peligros. y es. la herencia que dejaremos será de graves problemas de difícil y costosa solución. haciendo más difícil la solución de los problemas ambientales. tarde o temprano terminará dejando a nuestros descendientes un planeta difícil de habitar.

con incrementos espectaculares en los últimos años en algunos países como China. todos los campos de la salud y la higiene han experimentado un gran avance. Algunos de los índices que miden este progreso son: Esperanza de vida: Se refiere al promedio de vida de las personas. Incluso en los países más pobres la esperanza de vida ha crecido en 15 o 20 años desde los años 1950 a la actualidad.. en los países más desarrollados. "Llegará un día en el que las naciones serán juzgadas no por su poderío militar o económico. etc. es complicado determinar en qué consiste este tipo de desarrollo y cómo se puede implantar. se ha visto que es imprescindible llegar a lo que se llama un desarrollo sostenible. En este momento se sitúa alrededor de los setenta y cinco años y sigue creciendo. unificación cultural. pero también ha traído importantes problemas tales como: impactos ambientales. agotamiento de recursos. 282 . la humanidad puede estar orgullosa de los logros conseguidos que han servido para que millones de personas vivan en unas condiciones mucho más dignas. Este progreso económico y social ha supuesto grandes avances en la humanidad. Hasta hace unos años. por esos decimos que un país está desarrollado cuando produce muchos bienes y esto se mide con el Producto Interno Bruto (PIB). nutrición y educación. en la actualidad son normales en muchos países cifras de menos de 10 muertes por cada mil niños que nacen. sino por el bienestar de sus gentes: por sus niveles de salud. Desarrollo sustentable. pero es un objetivo imprescindible si queremos mantener un planeta saludable. por como se cuida a los más débiles. ni por el esplendor de sus ciudades y sus edificios públicos. Mortalidad infantil: En los siglos XVII y XVIII morían más de 200 niños de cada mil que nacían y todavía a principios de siglo XX. por su capacidad para participar en las decisiones que afectan a sus vidas. Como se ve con detalle más adelante. todavía a comienzos de siglo se encontraba entre los cuarenta y los cincuenta años en los países más avanzados. fallecían más de cien. El descenso de la mortalidad infantil ha sido uno de los factores que más ha influido en el aumento de la esperanza de vida. por sus oportunidades de lograr la justa recompensa a sus esfuerzos. pero en general. y por la protección que se da a las mentes y cuerpos en desarrollo de sus niños". con especial atención a mantener un planeta que sea habitable. se ha entendido desarrollo como el progreso económico y social de los pueblos.Es aquel que relaciona progreso económico y social con el cuidado del medio ambiente. sin problemas para nuestros descendientes. Por eso. durante muchos años la esperanza de vida se mantuvo alrededor de los 30 años y. UNESCO La producción de bienes en el mundo se ha multiplicado por veinte en el periodo de 1900 a 1990. en las últimas décadas. Las últimas décadas han sido tiempos de progreso en la economía y la ciencia. por el respeto de las libertades civiles y políticas.Desarrollo económico.

exceptuando la esperanza de vida. se podían producir muy pocos bienes que no fueran agrícolas y ganaderos. La humanidad se divide en un mundo rico que disfruta de las mejoras de los últimos decenios hasta un nivel muchas veces contraproducente y un mundo pobre que. entre los cuales los que tienen que ver con la salud. cuando los países exportadores se pusieron de acuerdo en encarecerlo. petróleo y carbón. pero en los países pobres también mejora. una buena prueba de la mejoría en la alimentación es el aumento de la estatura media en todos los países industrializados. Nivel de vida: Es muy difícil medir su valor. se consideran de especial interés. es un sencillo pero muy eficiente indicador del nivel de vida de un país. la higiene y la alimentación. 283 . Materias primas: Las materias primas como: los minerales. Con estos criterios es claro que el nivel de vida ha mejorado en todo el mundo. existen aspectos muy negativos y amenazantes. son imprescindibles para las actividades del ser humano. no se han cumplido las predicciones pesimistas y el suministro de metales y combustibles ha estado asegurado. Cuando la mayoría de la población debe trabajar en el campo. en los países industrializados. Es muy antigua la preocupación por su agotamiento. en la actualidad. en los países ricos a más ritmo que en los pobres en casi todo. en realidad es una combinación de muchos factores. teniendo en cuenta que la estatura depende de una nutrición equilibrada y rica en proteínas. la realidad es que por ahora. aunque con oscilaciones a veces muy fuertes como la del petróleo en la década de 1970. lo que nos servirá para tomar las medidas adecuadas para corregir estos problemas. a pesar de sus avances. Junto a los grandes avances producidos durante el siglo XX. los cuales conviene tener en cuenta para completar una visión objetiva del mundo y nuestra sociedad. la esperanza de vida. como sucedía hace sólo doscientos años.Proporción de personas que trabajan en la agricultura: La proporción de trabajadores dedicados a actividades agrícolas. se encuentra todavía escandalosamente lejos de los niveles mínimos que nuestra civilización les podría suministrar. Alimentos: A pesar del aumento de población la alimentación ha sido cada vez mejor y más barata a lo largo de las últimas décadas. únicamente alrededor de un 2% de la población se dedica a las labores agrícolas. Prueba de ello es que los precios han disminuido o se han mantenido estables en casi todos los metales y en el petróleo.

desconocida hasta hace unos cien años. la marcha de la población fue la siguiente: Cantidad 1000 millones 2000 millones 3000 millones 4000 millones 5000 millones 6000 millones Época 1804 1927 (123 años después) 1960 (33 años después) 1974 (14 años después) 1987 (13 años después) 1999 (12 años después) Hasta 1968 la población mundial fue creciendo cada año más que el anterior. Los datos que se dan para los próximos diez o veinte años son bastante fiables. es a partir de entonces que el crecimiento de la población fue gradual.000 años.000 millones. a partir de ahí ya es muy difícil hacer predicciones y las que se dan tienen muy poco valor. según las predicciones medias de la División de Población de las Naciones Unidas (ONU). Las Naciones Unidas. las estimaciones son: Cantidad 6000 millones 7000 millones 8000 millones 9000 millones 10000 millones 11000 millones Época 1999 2009 (10 años después) 2021 (12 años después) 2035 (14 años después) 2054 (19 años después) 2093 (39 años después) 284 . A partir de entonces. un número que no afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de ese año la población sigue creciendo pero lo hace más lentamente cada vez. y otras instituciones.Población humana La población humana comenzó a instalarse en poblados hace unos 10. según los datos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). hacen estimaciones de cual será la población en el futuro. Selvas que tardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo que se acumularon a lo largo de millones de años están siendo consumidos en el transcurso de una sola generación. Al crecimiento en población se ha unido el progreso técnico que nos ha dotado de una capacidad de modificar el ambiente. en ese momento la población seria de entre cinco y diez millones de personas. pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que este crecimiento se vio acelerado. ¿Qué influencia tiene el crecimiento de la población en la degradación ambiental? ¿Cómo está relacionada con el desarrollo? ¿Qué se puede predecir de su evolución en el futuro? Estas cuestiones y otras similares son las que analizamos a continuación Hace unos 2.000 años se calcula que los habitantes de la Tierra serían unos 200 millones y no fue hasta 1804 cuando se llegó a los 1.

El índice de fecundidad es el mejor indicador de la situación de un país. Chile.0. mayor incluso del que hace unos años se preveía. se encuentran acercándose a los valores de los países occidentales y otros como Japón Corea del Sur o Taiwán están ya por debajo de la tasa 2. 285 . el descenso del ritmo de crecimiento es notable en todo el mundo. y continúan descendiendo. han situado sus índices en el 3. pero de hecho se está dando una disminución claramente más rápida que la que las Naciones Unidas preveían. los índices de natalidad más elevados se presentan en África con un 5. Argentina. mientras la media mundial de la relación entre menores de 15 años y mayores de 64 años es de 32/6. Algunos países muy poblados tales como.5 y 6.500 millones. principalmente en los países en vías de desarrollo.000 millones. las situaciones son también muy diferentes. Corea.6. en relación a la demografía. se esconden grandes diferencias de ritmos de crecimiento y de situaciones de población. Tailandia.1 de renovación de generaciones. han disminuido de manera notable sus índices de fecundidad en los últimos años y se han situado en valores de entre 2.1 para asegurar el reemplazo de una generación por la siguiente. y factor a tener en cuenta en algunos países desarrollados es la disminución de población que empezará a producirse en ellos muy pronto. Dentro de estos países no desarrollados. Esto se refleja en las pirámides de población de estos países con bases estrechas y cimas proporcionalmente anchas que significan que la proporción de jóvenes en estas sociedades irá disminuyendo. En ningún país desarrollado se llega a esta cifra. En los países desarrollados el crecimiento de la población se ha frenado mucho en las últimas décadas. China. estando en algunas regiones por debajo del 1. aquí encontramos que el 90% del crecimiento de la población del mundo se presenta en estos países que tienen índices de fecundidad de entre 2.0 lo que indica que si continua así. en la actualidad. y ya se está hablando de estabilización de la población en menos de 11. en la actualidad varios países africanos.5 y 4. En resumen se puede concluir que: • • • el crecimiento de la población mundial se da. y al menos debe de ser de 2.9 o bien Brasil. en Europa es de 19/14. casi todos los de Iberoamérica y muchos de Asia.8. En los países no desarrollados la situación es totalmente distinta. en 2. la India.5. Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra. Este factor nos indica el número de hijos por mujer en ese país según los datos de nacimientos recogidos ese año. empezarán a disminuir su población muy pronto.Según estas estimaciones la población se estabilizaría en unos 11.

Medio Ambiente y Desarrollo Existe una intensa polémica. se hayan cumplido las numerosas previsiones catastrofistas que se han venido haciendo en los últimos siglos. ya que depende mucho de las tecnologías que se usen para explotar ese territorio. nuevos yacimientos de petróleo y de otros minerales. crecimiento de la población y deterioro del medio ambiente. Densidad de población en el mundo La capacidad de carga estimada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO). el uso de nuevas tecnologías como la ingeniería genética permitirán enfrentarse con esa situación con éxito. Durante años setenta se hicieron varios informes que contenían predicciones muy pesimistas sobre el futuro del ser humano. han hecho que nunca. el más famoso fue el titulado "Los límites del crecimiento" del Club de Roma (1972) en el que se pronosticaba un fin de siglo lleno de problemas: agotamiento del petróleo.Población. 286 . si no interfieren otros problemas como guerras o graves problemas políticos o sociales. Se llama capacidad de carga de la Tierra o de un territorio. Aunque no hay que olvidar que todo hace suponer que. que se ha demostrado son el mejor recurso que el hombre tiene a su alcance. El error que cometieron este y otros informes similares fue calcular la capacidad de carga para el planeta sin tener en cuenta el progreso del ingenio y la ciencia. y muchos otros progresos. los puntos discutidos se refieren a cuestiones tales como: capacidad de carga. crecimiento de la población y desarrollo y. es un concepto no muy preciso. de gran interés. pero ha sido muy utilizado en el debate sobre población. insuficientes alimentos. sobre las interrelaciones entre población. las mejoras en la tecnología de cultivos. deterioro del ambiente y desarrollo. etc. a la población que puede sostener. atendiendo a sus necesidades mínimas. hasta ahora. para varias regiones del mundo indica que los países del sudoeste asiático son los que pueden tener más problemas para sustentar a su población en el futuro.

hasta la tercera parte y más de la riqueza que generan al pago de esa deuda. En segundo termino por el crecimiento de un sistema de vida consumista y despilfarrador que cada vez produce más residuos y consume más recursos por persona. los más pobres denuncian que el deterioro ambiental se debe principalmente al consumo y despilfarro de recursos de los más ricos y que son ellos los que tienen que poner los medios para frenar el daño ambiental. por ejemplo. varios países africanos. en los Estado Unidos.000 millones. por ejemplo. ya que el aumento de la población siempre se ha considerado un bienestar para el país. con el 4% de la población mundial. en la década de los ochenta aumentaron su Producto Interno Bruto (PIB). En otras ocasiones las tensiones entre las grandes potencias se trasladaban a guerras.000 millones actuales. se entiende que en todas las últimas grandes reuniones internacionales sobre problemas ambientales. sino ni siquiera los casi 6. En bastantes casos la explicación hay que buscarla en actuaciones internacionales poco solidarias. Estas naciones no solo pueden aumentar su población sin problemas. no sólo 11. Resulta difícil imaginar que con el ritmo de consumo del ciudadano americano medio. haya fuertes tensiones entre los países ricos y los pobres. la deuda internacional que tienen por lo general suele ser muy grande.El crecimiento de la población y desarrollo se ha presentado a lo largo de la historia. el planeta pueda soportar sin un deterioro gravísimo. 287 . sino que ese aumento favorece el desarrollo. Con respecto al crecimiento de la población y deterioro del medio ambiente. Así. pero esto en menor porcentaje que el aumento de su población. y se pueden presentar dos situaciones: Países con una densidad de población muy baja pero con muchos recursos naturales y con suficiente estructura social y educativa. debemos de entender que. revoluciones o violencia en esos países. Así. ni la mitad de ellos. también en la actualidad muchos países han aumentado su riqueza con el aumento de su población. pero esto no sucede en todos. entre otros muchos ejemplos que podríamos citar. porque más personas suponen más consumo de recursos y mayor producción de residuos. Los muy desarrollados quieren imponer medidas que protegen el ambiente. la población crecerá lo previsto en los próximos 15 o 20 años con muy pocas posibilidades de cambio. dedicando algunos. por lo que disminuyeron su renta per cápita. Países sin recursos o bien muy deteriorados a causa de guerras u otros conflictos en los cuales el aumento demográfico agudiza la pobreza. Era fuente de más mano de obra. y el 20% de la población rica del mundo consume el 80% de la energía comercial y las materias primas. pero que dificultan el desarrollo de los pobres o les imponen modelos de vida no acordes con sus culturas. más poderío militar y más influencia. ateniéndonos a la realidad tal como nos viene dada. el impacto negativo sobre el medio ambiente se multiplica por dos motivos: El primero debido al crecimiento de la población. produce más del 20% del CO2.

Según este planteamiento el desarrollo sustentable tiene que conseguir a la vez: • satisfacer a las necesidades del presente. el cual nos permita la mejora de las condiciones de vida. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica es insostenible. es decir. que cuide el medio ambiente. sin descuidar su responsabilidad ética y el respeto a las personas y a su libertad. Desarrollo sustentable El sistema económico basado en la máxima producción. el consumo. En algunos. La Comisión resaltó "las necesidades básicas de los pobres del mundo. fomentando una actividad económica que suministre los bienes necesarios a toda la población mundial. a los que se debe dar una atención prioritaria". se estabilizará en unos 11. desarrollo sustentable.Resumiendo las ideas vistas en los párrafos anteriores podemos concluir: • • • El crecimiento de la población mundial. Un planeta limitado no es capaz de suministrar de manera indefinida los recursos que ésta explotación exigiría. esto es el llamado. Por esta razón se ha llegado a la idea de que hay que ir a un desarrollo real. La reducción del daño ambiental global sólo puede venir por el desarrollo de una sociedad menos consumista y derrochadora. según estimaciones relativamente probables. que aproveche los recursos con mucha más eficacia. 288 . Hay que lograr unos niveles suficientes de confort y bienestar para todos los habitantes del planeta. el problema es de excesivo crecimiento demográfico. Los países ricos deben canalizar parte de su riqueza y su capacidad tecnológica para ayudar eficazmente a los más pobres. La más conocida definición de desarrollo sustentable es la de la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo (Comisión Brundtland) que en 1987 definió Desarrollo Sustentable como: "el desarrollo que asegura las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para enfrentarse a sus propias necesidades". mientras que en otros.000 millones de habitantes. Las políticas globales de natalidad no tienen sentido ante situaciones que son totalmente diferentes en unos países y en otros. se está frenando más rápidamente de lo que nadie sospechaba hace unos años y. Los gobiernos tendrán que adoptar las políticas más convenientes para su país. pero compatible con una explotación racional del planeta. el problema es el envejecimiento de la población. que ha sido explosivo en el siglo XX.

la explotación de minerales no renovables. desde hace unos cuatro siglos. Cuando nuestra actuación supone costos futuros inevitables por ejemplo. Restaura los ecosistemas dañados. Pone su confianza en el desarrollo e implantación de tecnologías limpias. de tal forma que sean soportables por las próximas generaciones. ya que en la mentalidad humana se encuentra firmemente asentada una visión de las relaciones entre el hombre y la naturaleza que lleva a pensar que: • • • los hombres civilizados estamos fuera de la naturaleza y que no nos afectan sus leyes el éxito de la humanidad se basa en el control y el dominio de la naturaleza el planeta tiene una ilimitada cantidad de recursos a disposición de los humanos Los anteriores planteamientos se encuentran firmemente asentados en el ser humano. Brasil. Asegura que la actividad económica mejore la calidad de vida de todos. ha visto el éxito de una forma de pensar técnica y centrada en el dominio de la naturaleza por el hombre. se deben de encontrar formas de compensar de manera total el efecto negativo que se está produciendo. 289 . debemos utilizar los recursos sin trastocar los mecanismos básicos del funcionamiento de la naturaleza. Para alcanzar un desarrollo sustentable se requiere un cambio de mentalidad. Promueve la autosuficiencia regional Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar humano. tanto en el consumo de recursos como en la generación de residuos. son de especial importancia los programas educativos y divulgativos. En1992 en la reunión llamada la Cumbre de la Tierra en la ciudad de Río de Janeiro. como por ejemplo. ya requiere afianzar nuevos valores. Es de vital importancia dar a conocer ejemplos de actuaciones sustentables. promover declaraciones públicas y compromisos políticos. y para lograr hacerlo. no sólo de unos pocos selectos. desarrollando nuevas tecnologías que sustituyan el recurso gastado Las características que debe reunir un desarrollo para que este lo podamos considerar como sustentable son: • • • • • • • • Busca la manera de que la actividad económica mantenga o mejore el sistema ambiental. la Organización de las Naciones Unidas (ONU) acordaron establecer una Comisión para el Desarrollo Sustentable. reduciendo al mínimo los efectos negativos de la actividad económica. Promueve al máximo el reciclaje y reutilización de materiales. Un cambio de mentalidad es lento y difícil. así como desarrollar programas que se propongan fomentar este tipo de desarrollo. especialmente en la cultura occidental que. Usa los recursos de manera eficiente.• satisfacer a las necesidades del futuro. El punto de vista del desarrollo sustentable pone el énfasis en que debemos plantear nuestras actividades "dentro" de un sistema natural que tiene sus leyes. la cual puede tener un papel importante a la hora de impulsar este cambio de mentalidad.

en el mundo empresarial y en los ciudadanos de a pie". entre los países desarrollados y los que están en vías de desarrollo En la Unión Europea se elaboró en 1992 el V Programa de acción de la Comunidad en medio ambiente con el título de "Hacia un desarrollo sostenible". En este programa se decía "No podemos esperar… y no podemos equivocarnos". Las Conferencias Internacionales sobre Medio Ambiente se han convertido en las reuniones que mayor número de autoridades reúnen en el mundo. 290 . Las empresas introducen en sus sistemas de gestión. el medio ambiente depende de nuestras acciones colectivas y estará condicionado por las medidas que tomemos hoy. asignaturas en los distintos niveles de enseñanza y gran número de cursos que se refieren a temas ecológicos. este interés por los temas ambientales era inimaginable. procedimientos que les permiten ser más respetuosas con el medio ambiente y conseguir productos a los que se denomina "ecológicos" o "verdes" porque saben que eso es algo que la sociedad exige y que mejora su imagen. la inquietud por la conservación de la naturaleza había llevado a algunos grupos de personas a promover la creación de Parques Naturales y a profundizar en los estudios y el conocimiento del medio. La Cumbre de la Tierra celebrada en junio de 1992 en Río de Janeiro.El resultado final principal de esta cumbre fue un documento titulado Agenda 21 en el que se define una estrategia general de desarrollo sustentable para todo el mundo. miembros de grupos ecologistas y de Organizaciones No Gubernamentales (ONG). Junto a ellos miles de periodistas se encargaban de comunicar la marcha de la Cumbre a todos los ciudadanos del mundo. altos funcionarios. Hasta ese momento. pero es en esos años cuando se empieza a ver de forma muy clara el impacto negativo sobre el medio de algunas actividades humanas. en los Estados miembros. haciendo especial hincapié en las relaciones norte-sur. Su objetivo es producir un cambio en los comportamientos y tendencias en toda la Comunidad. Existen nuevas carreras universitarias. expertos. El V Programa reconoce que "el camino hacia el desarrollo sostenible será largo. Se han creado secretarias del medio ambiente que se ocupan sólo de este tema. convocó a 118 jefes de gobierno y a un innumerable grupo de ministros. fue en el final de los años de 1960 y en el comienzo de la década de 1970 cuando este interés despertó. Hace treinta años. científicos. Hoy en día el conocimiento y el cuidado del medio ambiente están de moda. Brasil.

De esta manera se multiplicó la acción del hombre sobre el medio ambiente. comparado con lo que existió entonces. escribía: "Lo que ahora queda. se creó. son un buen ejemplo de espacios naturales preservados de esta manera. La explotación de carbón se multiplicó por 46 veces y a mediados de siglo se comenzó el uso del petróleo. Así. el primer parque nacional del mundo. Las regiones de caza de reyes y nobles así como sus lugares de recreo. sobre todo en los países anglosajones. en las proximidades de Madrid. pero señalan el comienzo de una sensibilidad creciente ante estos temas. aunque muy limitadas y sin repercusión práctica real. sino también como combustible y para la construcción de poblados. los llamados Reales Sitios. es como el esqueleto de un hombre enfermo. el de Yosémite y en 1872 el de Yellowstone A finales de siglo se aprobaron varias leyes de control de humos y de emisiones de las fábricas químicas de lejías en Inglaterra y otros países industrializados. tras ser devastada. y ya en el siglo XVII se iniciaron algunas políticas de reforestación y conservación de los bosques. Son las llamadas "sociedades conservacionistas". con el inicio de la agricultura hace aproximadamente unos diez mil años dio inicio la tala de bosques. espacios naturales de especial belleza. en Asturias. en el siglo V antes de Cristo. cuya finalidad era la protección de edificios históricos. con la invención de la máquina de vapor. De toda la tierra gorda y suave. Durante la primera mitad del siglo XX las sociedades conservacionistas siguieron siendo muy activas. En la segunda mitad del siglo se formaron varias sociedades. Ya Platón. de la electricidad y de diversas industrias químicas. El siglo XIX marca un cambio radical en la explotación de los recursos naturales. por ejemplo en España se aprobó en 1916 la Ley de Parques Nacionales y se crearon en 1918 los dos primeros: los de Ordesa. y grandes extensiones (prácticamente todo el continente en el caso de Europa) han perdido su cobertura de original de bosques. en Estados Unidos. no sólo para obtener tierras de cultivo. 291 . Eran legislaciones muy primitivas ya que no especificaban las cantidades de contaminantes prohibidos. pero no hace mucho tiempo estuvieron llenas de árboles …" A lo largo de la Edad Media y Moderna existen noticias sueltas que nos indican algunos problemas de contaminación. las cuales revolucionan la vida de los países más adelantados. o los Montes de Valsaín en Segovia. en España. la creciente demanda de madera para la construcción de barcos así como para la fabricación de carbón vegetal. extendió la deforestación en Europa. como el Monte del Pardo.Conciencia medioambiental Durante muchos miles de años el hombre fue cazador y recolector y su impacto sobre la naturaleza fue pequeño. queda solo el desnudo esqueleto… Hay algunas montañas que ahora no tienen más que comida para las abejas. etc. En 1864. han sido lugares especialmente protegidos a lo largo de los siglos y se han conservado de forma excepcional. y el de Covadonga. También se promulgaron otras que prohibían la creciente contaminación de fuentes y ríos. en el Pirineo de Huesca.

2.. con la formación de grandes tormentas de polvo que obligaron a abandonar muchas fincas por la pérdida de suelo que se produjo. que se dio un fuerte impulso a la creación de Parques Naturales en todo el mundo. su alimentación dependía de los caprichos de la meteorología. El hombre dueño de la naturaleza sin condiciones. el empleo de lo verde como calificativo del consumo.En estos planteamientos el hombre es un ser más dentro del conjunto de los seres naturales. es verdad que de ella extraía sus alimentos y los recursos que necesitaba. se le manifestaba como peligrosa y caprichosa. las pestes y otras enfermedades infecciosas diezmaban la población. La naturaleza manda sobre el hombre. La idea que tenemos de lo que es el hombre y de la naturaleza así como de la relación entre los dos. terremotos y otros accidentes naturales arrasaban sus viviendas y ciudades. se pueden resumir en las siguientes corrientes 1. Es sin más un animal con unas peculiaridades evolutivas y. los informes. Es durante la segunda mitad del siglo XX al término de la Segunda Guerra Mundial. etc. se considera. de la industria.. La necesidad de imponerse a la naturaleza es algo que muchos autores consideran que está insertado en lo más profundo de la humanidad. y todo esto. las declaraciones y los acuerdos medioambientales. está gobernado por las mismas leyes 292 . cuya única función es suministrar lo que el hombre va necesitando. En estos años se formaron grupos de notable influencia política (los verdes) y los grupos ecologistas tuvieron un aumento espectacular en el número de socios y en los ingresos económicos. para adquirir especial fuerza en los ochenta. como una fuente de recursos. En estos años se ha multiplicado la legislación. siempre dependientes del capricho y el azar. Es el punto de vista dominante en la práctica durante los últimos siglos. de la publicidad. sin entender muy bien las fuerzas que la movían. de los distintos niveles de enseñanza se van incluyendo de manera acelerada. Los diversos planteamientos de las relaciones entre el hombre y el resto de la creación..Son aquellos planteamientos en los que se considera a la naturaleza. por tanto. junto a unas duras condiciones climatológicas. En los planes de estudio. tiene una importancia decisiva a la hora de entender el deterioro ambiental y de buscarle soluciones. En la década de los sesenta y setenta el movimiento ambientalista empezó a despertar. provocaron una espectacular erosión en el suelo de las grandes llanuras. sus raíces son filosóficas e ideológicas. adquiriendo entonces la categoría de ciencia. Miles de leyes y de páginas escritas sobre estos temas indican la importancia que ha adquirido. pero a la vez. temas ambientales. y la educación se ve como una de las herramientas fundamentales para aumentar la concienciación en este campo La crisis ambiental no es un simple problema técnico.La ecología se desarrolla en estos decenios. los incendios. El conocimiento es el arte de dominar sin condiciones la naturaleza y. En Norteamérica las nuevas prácticas agrícolas. La naturaleza ha sido durante miles de años agobiante y opresiva para el hombre. Su vida estaba amenazada por las fieras. que el desarrollo tecnológico traerá el progreso sin más que esperar a que vaya creciendo.

En este contexto se entiende que el hombre sea el único ser que posee deberes y obligaciones respecto de la naturaleza y que es responsable de su actuación frente a ella. Se ha observado que los problemas ambientales traspasan las fronteras y exigen una eficaz cooperación internacional para su resolución. 3. Su trabajo es de cuidado y diligente administración de la naturaleza. Algunas posturas extremas llegan a justificar formas de racismo o sistemas de poder basándose en estos planteamientos. Sociobiología.En este planteamiento el hombre es considerado como persona. el comportamiento de los hombres (la sociología) está regido por la "ley del más fuerte". Dentro de este grupo caben dos posturas extremas que llevan a situaciones muy distintas: Ecología profunda. se destacan tres de ellas por su especial interés histórico: 293 . aunque estén situados en países concretos. Existen muchas Declaraciones Internacionales cuya finalidad es plantear los principios generales que deben inspirar la actuación de los Estados y de la sociedad. por tanto. considera que lo valioso es el conjunto de la naturaleza y que la importancia del hombre es simplemente la de un ser natural más. El hombre depende de la naturaleza. tiene una dignidad radicalmente superior a todo el resto de los seres de la naturaleza.Una idea del hombre muy parecido a la de los defensores de la ecología profunda. Por eso no cabe una actitud sólo consumista sino que nuestra relación con la naturaleza debe enriquecer la personalidad humana.que rigen en el resto de la naturaleza. y es a la vez guardián de ella por su capacidad de proyecto. esto para lograr una mejor protección del medio ambiente. en el sentido de que biológicamente es un animal. lleva a otros autores al extremo opuesto.. es decir una concepción del ser humano como una especie animal más. Se olvida o niega la naturaleza específica del hombre y lo valioso es la potencialidad evolutiva del conjunto de la biosfera. por otra parte muchos espacios naturales. Todo esto ha motivado que en el campo ambiental haya desde declaraciones y convenios internacionales hasta legislación estatal y municipal. porque está inserto en ella. Se defiende que la ley natural por excelencia es la supervivencia del más apto y que. Personalismo. Dentro de este planteamiento varios autores defienden disminuciones drásticas de la población humana hasta llegar a los 500 millones (algunos a los cien millones) de habitantes en la Tierra que son lo que consideran compatible con una naturaleza no alterada seriamente por la humanidad. Consideran inevitable el egoísmo humano. al considerar que hay grupos humanos con mejores cualidades que otros y que son estos los que deben imponerse. como el de cualquier otra especie.La llamada ecología profunda. han sido declarados patrimonio de la Humanidad. sino que como criatura creada por Dios a su imagen y semejanza. de ser inanimado. sin diferencia radical con otras.. incluso. aumentando nuestra libertad y nuestro conocimiento. pero no se agota ahí su ser. No tiene un dominio incontrolado sobre ella. sino que le han venido dadas. que el hombre no ha puesto. Debe respetar sus leyes.. Su valor es el mismo que el de cualquier otra especie de ser vivo o.

aprobada por la Conferencia de las Naciones Unidas. 2. Es de 1972 e insiste en el derecho del hombre a vivir en un medio de calidad y en su "solemne obligación de proteger y mejorar el medio para las generaciones presentes y futuras".Sobre la conservación de la fauna y de la flora salvajes y de sus hábitats naturales en Europa.. Convenio de Washington (CITES). mientras que las Directivas son de obligado cumplimiento pero es cada uno de los países el que tiene que hacer sus leyes concretas para aplicar la Directiva en su propio territorio..Sobre la diversidad biológica Convenio Marco de la ONU sobre el Cambio Climático (Río de Janeiro) En la comunidad Europea los temas ambientales tienen un gran peso y nos da idea de su importancia. citamos algunos: • • • • • • • • • Convenio de Ramsar . a modo de ejemplo. Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo.Protege los humedales por su gran importancia como hábitats para las aves acuáticas. Convenio de Berna . Los tres tipos más importantes de disposiciones comunitarias son los Reglamentos.Sobre el comercio internacional de especies amenazadas de la flora y la fauna silvestres... las Decisiones y las Directivas.Sobre la protección de la capa de ozono. 4. Convenio de Río... Hace especial hincapié en la preservación del patrimonio genético: asegurar un nivel suficiente en todas las poblaciones de seres vivos en todo el mundo. concediendo especial protección a los más singulares o a los que se encuentran en peligro. Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo Convención marco de las ONU sobre el Cambio Climático Convenio sobre la Diversidad Biológica Agenda 21 Los convenios internacionales tratan temas concretos que afectan a todos o a varios países. Convenio de Basilea. se refiere a este tema..Sobre la contaminación atmosférica transfronteriza a gran distancia.• • • Declaración de Estocolmo de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano. Las Directivas son el instrumento normativo más utilizado en el campo medioambiental. insiste en la necesidad de no desperdiciar los recursos naturales y de tener en cuenta la capacidad a largo plazo de los sistemas naturales para sustentar las poblaciones. Carta Mundial de la Naturaleza aprobada en sesión plenaria de las Naciones Unidas en 1982. reunida en Río de Janeiro en 1992. 294 . Los Reglamentos y las Decisiones se aplican directamente en todos los países miembros. También resalta la importancia de la educación en asuntos ambientales. Convenio de Ginebra.Sobre la conservación de especies migratorias. el que aproximadamente la tercera parte de lo que se legisla. Hay muchísimos dedicados a temas medioambientales y. Convenio de Bonn . En esta conferencia se consolida y se proclama a nivel internacional la idea de "desarrollo sustentable" y se aprobaron cuatro documentos: 1. Convenio de Viena. 3. Por otra parte..Sobre el control de los movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos y su eliminación.

no es solo cumplir con la legislación ambiental sino colaborar en la mejora de la situación.Hay varios cientos de normativas europeas sobre impacto ambiental. que pueda producir. Por ejemplo. Sistema de gestión medioambiental (SGMA) La gran mayoría de las empresas reconocen hoy día. las actividades industriales y empresariales se ven obligadas a incorporar tecnologías limpias y a poner en práctica métodos para evitar el deterioro del medio ambiente. la empresa que implanta un sistema de gestión ambiental. calidad de las aguas. Unas veces por convencimiento propio y otras por la presión de la opinión pública o bien de la legislación. regulación de vertidos. a poner en marcha procedimientos para conseguir esos objetivos y a controlar que el plan está siendo cumplido. procurando impulsar un desarrollo sustentable en Europa. que pueden llegar a la empresa como consecuencia de impactos ambientales accidentales. Como hemos comentado en el V programa. se compromete a fijarse objetivos que mejoran el medio ambiente. La forma en la que se ha organizado la política ambiental en Europa ha sido a través de programas de cinco años de duración. El sistema de gestión medio ambiental (SGMA) es aquel que sigue una empresa para conseguir unos objetivos medioambientales. una industria química que produce un determinado tipo 295 . así como analizar los riesgos. La finalidad. que comenzó en 1993. protección de la atmósfera. en bastantes casos. estaba dedicado a poner en marcha las recomendaciones de la Conferencia de Río. El Primer Programa de Acción abarcó de 1973 a 1977 y se dedicó especialmente a la contaminación atmosférica y a la gestión de los recursos y del medio. que tienen que tener una preocupación eficaz por el medio ambiente. que la actividad de la empresa produce sobre el ambiente. etc. ha aumentado el número de empresas que se proponen objetivos o cuentan con programas en cuestiones de medio ambiente. conservación de la naturaleza. gestión de residuos. En los últimos años. Los principales objetivos de un sistema de este tipo son: • • Garantizar el cumplimiento de la legislación medioambiental Identificar y prevenir los efectos negativos.

Los instrumentos más habitualmente usados son: • • • • La investigación. Las actividades que las empresas hacen para poner en marcha un buen sistema de gestión medioambiental tienen como finalidad prevenir y corregir. el dinero y otros recursos que la empresa tendrá que dedicar para sacar adelante este sistema. en caso de un accidente de los que comentábamos antes. asegurándose de que van a funcionar adecuadamente cuando se necesiten. Fijar el personal. un incendio o similares. como veremos. Evaluación del impacto ambiental. es especialmente necesario cuando se está pensando en poner en marcha una nueva industria. Concretar la manera de trabajar que se debe seguir en esa empresa para alcanzar los objetivos que se han propuesto en cuestiones ambientales. la construcción de una carretera u otra obra pública. muy relacionada con la obtención de certificaciones como la ISO 14. por ejemplo. En estos casos es mucho más eficaz y barato prever lo que puede causar problemas y solucionarlo antes. la planificación y otros planteamientos generales.000 u otras similares. Auditoria de medio ambiente. 296 . Etiquetado ecológico que está directamente relacionado con el análisis del ciclo de vida del producto. que intentar corregirlo cuando ya se está con la actividad en marcha. o cuando se piensa introducir una modificación en lo que ya se tiene. con su actividad normal. la educación. Prevenir es más eficaz que corregir.• • de vertidos debe conocer el impacto que está teniendo sobre el ambiente. como puede ser el caso de la rotura de un depósito. pero también tiene que prever que riesgos se pueden derivar de posibles accidentes.

de vez en cuando. En los impactos ambientales debemos de tener en cuenta lo siguiente: • • • • • • • • signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es negativo y degrada la zona intensidad: según la destrucción del ambiente sea total. Si es para siempre sería permanente. desprende sustancias contaminantes o periódico o irregular como los incendios forestales. el momento en que se manifiesta y así distinguimos impacto latente que se manifiesta al cabo del tiempo. Las obras públicas como la construcción de una carretera. recuperación. como puede ser el caso de la contaminación de un suelo como consecuencia de que se vayan acumulando pesticidas u otros productos químicos. o a una zona algo mayor (parcial. Hay impactos de ubicación crítica: como puede ser un vertido en un río poco antes de una toma de agua para consumo humano: será un impacto puntual. extensión: según afecte a un lugar muy concreto (puntual). Eso sería un efecto sinérgico. Sin embargo la alteración no siempre es negativa. o a una gran parte del medio (impacto extremo) o a todo el medio (total). o discontinuo como una industria que. Otros impactos son inmediatos o a corto plazo y algunos son críticos como puede ser ruido por la noche. si dura de 1 a 3 años es temporal y pertinaz si dura de 4 a diez años. Se dice que es fugaz si dura menos de 1 año. por ejemplo. persistencia. recuperables. poco a poco. cualquier de estas actividades ocasiona un impacto sobre el medio ambiente. pueden tener cada una su impacto.Impacto ambiental Es la alteración que se produce en el medio ambiente. aunque sea corto. pero si luego se hace un tercer tramo que. alta. mitigables. las ciudades. Así. une las dos y sirve para enlazar dos zonas antes alejadas. en ese lugar. cuando se lleva a cabo un proyecto o una actividad. un pantano o un puerto deportivo. cerca de un hospital. periodicidad. etc. por ejemplo dos carreteras de montaña. el efecto conjunto puede ser que aumente mucho el tráfico por el conjunto de las tres. media o baja. puede ser de manera favorable o desfavorable para el medio. Distinguimos si el impacto es continuo como una mina. Según sea más o menos fácil de reparar distinguimos irrecuperables. suma de efectos: A veces la alteración final causada por un conjunto de impactos es mayor que la suma de todos los individuales y se habla de efecto sinérgico. pero en un lugar crítico. las industrias. reversibles. una granja o un campo de cultivo. una zona de recreo para pasear por el campo. 297 .

el cual es el documento que realizan los técnicos para identificar los impactos. Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental. vistas. ecosistemas. conocer la naturaleza que se va a ver afectada: plantas. proyectos o actividades que pueden producir impactos importantes en el medio ambiente.La legislación solicita estudios detallados según sea la actividad que se va a realizar. empleo. etc. los valores culturales o históricos. ver como afectará a las actividades humanas: agricultura. analizar la legislación que afecta al proyecto. sin interpretaciones ni valoraciones. Declaración de Impacto Ambiental. la posibilidad de corregirlos. etc. Es un estudio multidisciplinar por lo que tiene que fijarse en como afectará al clima. con todo este material decide la conveniencia o no de hacer la actividad estudiada y determina las condiciones y medidas que se deben tomar para proteger adecuadamente el ambiente y los recursos naturales. suelo. agua. calidad de vida. La finalidad de la evaluación del impacto ambiental (EIA) es identificar. si lo desea. los efectos que producirán. sino recogiendo datos. etc... los pasos a dar para hacer una evaluación del impacto ambiental son: Estudio de Impacto Ambiental. Por eso se distinguen: • • • • Informes medioambientales que se unen a los proyectos y son simplemente indicadores de la incidencia ambiental con las medidas correctoras que se podrían tomar. Evaluación simplificada que es un estudio de profundidad media sobre los impactos ambientales Evaluación detallada en la que se profundiza porque la actividad que se está estudiando es de gran envergadura 298 .. La base para la declaración de impacto ambiental es el Estudio técnico. No es lo mismo la instalación de un restaurante que una pequeña empresa o una gran presa o una central nuclear. Después. Este estudio debe de ser lo más objetivo posible.Para hacer una evaluación del impacto ambiental primero se requiere un Estudio de Impacto Ambiental.. las leyes vigentes obligan a llevar a cabo una Evaluación del Impacto Ambiental que producirán al llevarse a cabo dichas obras. los alegatos. pero ese estudio debe estar disponible durante un tiempo de consulta pública para que toda persona o institución interesada lo conozca y presente al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios. predecir e interpretar los impactos que esa actividad producirá si es ejecutada.Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) Antes de iniciar la construcción de determinadas obras públicas. Evaluación preliminar que incorpora una primera valoración de impactos que sirve para decidir si es necesaria una valoración más detallada de los impactos de esa actividad o es suficiente con este estudio más superficial.La Declaración de Impacto Ambiental es aquella que llevan a cabo los organismos o autoridades del medio ambiente a las que corresponde el tema después de analizar el Estudio de Impacto Ambiental. animales. objeciones o comentarios que el público en general o las instituciones consultadas hayan hecho.

Como ejemplo de uno de los métodos que se emplean en estos trabajos analizamos la llamada "matriz de Leopold" que fue el primer método utilizado para hacer estos estudios. ¿Cómo fijar objetivamente el impacto que una presa tiene sobre las aves o sobre el paisaje? O bien ¿Cómo concretar en números el impacto de una carretera que pasa por un monumento histórico o por un ecosistema de especial interés?. en 1971. con distintos factores y con fenómenos que son muy difíciles de cuantificar. Para hacer estos estudios hay varios métodos y se usan unos u otros según la actividad de que se trate.Etapas de realización de la evaluación medioambiental Metodologías de Evaluación del Impacto Ambiental Un estudio de impacto ambiental analiza un sistema complejo. el organismo que las haga o el que las exija. por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. 299 .

y cuando el coche se hace viejo se convierte en residuos que suponen también un impacto ambiental. se hace una diagonal para marcarla. las características del medio ambiente que pueden ser alteradas. en su fabricación se ha empleado energía. consume combustibles fósiles o genera neumáticos o baterías gastadas. En el análisis del ciclo de vida de un producto. La idea de llevar a cabo este análisis. sino también. Cuando se ha completado la matriz se vuelve a cada una de las cuadrículas con diagonal y se pone a la izquierda un número de 1 a 10 que indica la magnitud del impacto. 10 la máxima y 1 la mínima (el 0 no vale). etc. Con un signo (+). las cuales son muy útiles para poner en marcha un Sistema de Gestión Ambiental. se estudia el impacto que hace desde su fabricación hasta su eliminación. es decir si es regional o solo local. aunque no todos se utilizan en todos los casos. 300 . Por esta razón se suelen denominar también. Auditoría medioambiental. cuando se fabrica o se desecha. se van mirando una a una las cuadrículas situadas bajo cada acción propuesta y se ve si puede causar impacto en el factor ambiental correspondiente. En el original hay 100 acciones y 88 factores ambientales. Así. Las sumas de columnas y filas permiten hacer posteriormente los comentarios que acompañan al estudio Herramientas para la gestión ambiental Además de los estudios de impacto ambiental existen otro tipo de herramientas. en las filas. análisis de la cuna a la tumba. un coche cuando está usándose contamina con los gases que expulsa. pero además. y Certificaciones Análisis del Ciclo de Vida. entre estas tenemos: Análisis del Ciclo de Vida. en la parte inferior derecha se califica de 1 a 10 la importancia del impacto. materias primas. en las columnas se ponen las acciones humanas que pueden alterar el sistema y. líquidos y gaseosos. Al inicio del estudio se tiene la matriz sin rellenar las cuadrículas.Este sistema utiliza un cuadro de doble entrada (matriz). Etiquetado ecológico. es que un producto no impacta en el medio ambiente sólo cuando se usa. si el impacto es positivo y con signo (-) si el impacto resulto negativo. por ejemplo. se han generado residuos sólidos. Si es así.

Planificar las emergencias y los accidentes Ahorrar costos al mejorar la planificación. Aumentar el valor de las acciones de la empresa Conseguir una buena imagen pública y satisfacer al número creciente de ecoconsumidores que contribuyen a la mejora del medio ambiente. de hacer un examen de la empresa en todo lo que hace referencia a las cuestiones ambientales para conocer con detalle la situación en la que se encuentran. Con este instrumento se persigue prevenir la contaminación en origen. el sistema de gestión y los procedimientos destinados a la protección del medio ambiente. por tanto exigen un Análisis del Ciclo de Vida del producto previo a la concesión. También se puede denominar como ecoauditoría. Muchos bancos y compañías de seguros exigen auditorías de este tipo antes de hacer sus préstamos o de cubrir los riesgos de accidentes. que indica que se ha fabricado siguiendo unos procedimientos regulados y controlados por organismos autorizados. periódica y objetiva. Se trata. seleccionando los productos que compran. Su objeto es: • • Facilitar el control. un instrumento de gestión que comprende una evaluación sistemática. Los puntos que contiene una auditoria medioambiental son: • • • • • • • Comprobar que se cumple con la legislación vigente o saber que hay que hacer para cumplirla. en definitiva. y de los sistemas de gestión medio ambiental (SGMA) en general. El etiquetado ecológico es la posibilidad de poner un determinado logotipo en la etiqueta del producto. promoviendo una política de fomento de productos "limpios". la cual es. de las acciones que pueden tener efectos sobre el ambiente. son: la mejora de la empresa al detectar que es lo que no va bien y proponer soluciones para mejorarlo. de esta forma se evitan sanciones y problemas con los organismos correspondientes. La concesión de estas etiquetas se encuentra regulada por normas de la Unión Europea y se concede a productos que "desde la cuna a la tumba" son respetuosos con el medio ambiente. existen empresas que han conseguido ahorros del 50% usando de manera más racional la energía y las materias primas y valorizando sus residuos. Son realizadas por un auditor medioambiental que suele ser externo a la empresa. Auditoría medioambiental. estas auditorias son de carácter voluntario para las empresas. Facilita Ventajas de las auditorias medio ambientales (AMA). aunque también es posible que sea de la misma empresa. 301 . Obtener préstamos y seguros más baratos. Evaluar si se están cumpliendo los requisitos externos que la legislación impone a esa empresa y las obligaciones que en este campo la empresa se ha impuesto a ella misma. documentada. según el respeto al ambiente con que hayan sido fabricados. por parte de la dirección de la empresa. de la eficacia de la organización.Etiquetado ecológico.

Normas UNE. Con ellas se unifican los criterios para la realización de miles de actividades: desde la construcción de tornillos hasta la implantación de un sistema de gestión en una empresa.Son normas internacionales. Las normas ISO son menos exigentes que las UNE o que las europeas correspondientes. 3. etc. sin más.. La familia de normas ISO 14000 es la que regula la protección del ambiente. mares o cualquier otro lugar que se encontrara cerca. de esta manera mejora su prestigio y garantiza a sus clientes su nivel de calidad. la cantidad y variedad de residuos que generamos se ha incrementado muchísimo. en vertederos. Reglamento CEE 1836/93. Están siendo substituidas por las normas europeas o internacionales... esto se llevaba a cabo incluso con la cada vez mayor cantidad de sustancias químicas tóxicas que producimos. la empresa puede demostrar que su trabajo en este campo es serio y no una simple maniobra para maquillar su imagen.Certificaciones Las certificaciones son instrumentos para garantizar que el sistema de gestión medioambiental. 2. En el campo medioambiental hay varias normas UNE que regulan como deben ser los Sistemas de Gestión Medioambiental (UNE 77-801-94). completando algunos requisitos. construcción. ya sean industriales. Residuos Hasta muy recientemente los residuos se depositaban. pero tienen cada vez más interés dada la internacionalización de la industria y el comercio. ríos.Es el reglamento europeo que establece el Sistema Comunitario de Ecogestión y Ecoauditoría (Emas). es de calidad. Las empresas que cumplen las normas UNE 77-801-94 o las ISO 14000 correspondientes pueden solicitar de la Unión Europea la concesión del EMAS. En las sociedades agrícolas y ganaderas se producían muy pocos residuos no aprovechables. etc. implantado por una empresa. Durante varios decenios se han seguido eliminando por el simple sistema del vertido. durante los años de 1950 a 1960 se fue comprobando las graves repercusiones para la higiene y la salud de las personas y los importantes impactos negativos sobre el medio ambiente que este sistema de eliminación de residuos tiene. Normas ISO. Los principales sistemas de normas de calidad del SGMA son: 1.Las UNE son un conjunto de normas españolas para muy diferentes asuntos. pero con la industrialización y el desarrollo. 302 . Con estas certificaciones externas. Las otorgan instituciones externas y ajenas a la empresa y además garantizan que su sistema de gestión medioambiental es correcto y adecuado porque cumple un conjunto de normas e instrucciones. o como se debe hacer el Análisis de ciclo de vida.

Los que componen la basura doméstica..Que por su composición química u otras características requieren tratamiento especial • • • Residuos agrarios. una buena gestión de los residuos persigue precisamente no perder el valor económico y la utilidad que pueden tener muchos de ellos y usarlos como materiales útiles en vez de tirarlos.Restos del trabajo clínico o de investigación. Para poder disponer de una manera adecuada y eficaz los residuos. o las latas de bebidas. es importante identificar los distintos tipos que existen. no peligrosos para el medio ambiente. Residuos médicos y de laboratorio. en general.Restos de comedores.Son escombros y materiales similares. El problema de los residuos es que el continuo incremento en la cantidad de residuos que producimos. hasta las maquinillas de afeitar. Residuos peligrosos. 303 . Llamamos residuo a cualquier tipo de material que esté generado por la actividad humana y que está destinado a ser desechado. Además muchos residuos se pueden reciclar si se dispone de las tecnologías adecuadas y el proceso es económicamente rentable. En los países desarrollados se tiran diariamente a la basura una gran cantidad de objetos que en los países en vías de desarrollo volverían a ser utilizadas o seguirían teniendo mucho valor. • • Residuos sólidos urbanos. está provocando problemas muy importantes. cada vez hay más objetos que están fabricados para durar unos pocos años y después ser sustituidos por otros. Existen objetos o bien algunos materiales que son residuos en determinadas situaciones.. y que no compensa arreglar porque resulta más caro que comprar uno nuevo. la ganadería. Similares a residuos sólidos urbanos. los pañales.. desde los pañuelos o servilletas de papel.. oficinas. Dentro de los residuos que genera la industria es conveniente diferenciar entre: Inertes. las explotaciones forestales o la industria alimenticia.Materiales que emiten radiactividad. muchos productos.Son aquellos que proceden de la agricultura. Se usan las cosas y se desechan en grandes cantidades. Residuos industriales.. etc.De manera paralela la cantidad de todo tipo de residuos se ha ido incrementando de forma acelerada y se ha hecho patente que debemos tratarlos de manera adecuada si es que deseamos disminuir sus efectos negativos. en muchos casos. aunque algunos procedentes de la minería pueden contener elementos tóxicos. de que luego algo debemos de hacer con todos estos residuos. la pesca. Es muy distinto el residuo industrial que el agrícola o que el doméstico y también son totalmente diferentes los residuos gaseosos o líquidos que los sólidos.. Entre los bienes que usamos. mientras que en otras se pueden aprovechar. o los radiactivos y los que no lo son. Residuos radiactivos. están diseñados para ser usados una vez y luego desechados.. sin que haya conciencia clara.

En el momento actual se combina con plantas de tratamiento. con las lluvias salía barro cargado de una mezcla oscura y tóxica. con sus bodegas vacías y sin dar ninguna explicación de que había hecho con su carga. yendo de un lugar a otro. incluso dañando la salud de las personas No hay solución única y clara a este problema. El Departamento de Sanidad comprobó que una de cada tres mujeres había tenido abortos espontáneos (porcentaje muy superior al normal). El barco reapareció en 1988. en varias ocasiones. las cenizas contenían sustancias químicas tóxicas que podrían haber dañado unas frágiles marismas por las que pasaba la carretera. junto a las cataratas del Niágara.000 toneladas de productos químicos muy tóxicos. algunos enfermaron y murieron. cinco tenían malformaciones. fue uno de los primeros que captó la atención pública hacia el tema de los residuos. En 1952 la ciudad de Niagara Falls expropió esos terrenos para construir una urbanización y una escuela.El problema se agrava. Niños que jugaban en el patio sufrían quemaduras. quedaría sellado adecuadamente. este es un lugar situado en el estado de Nueva York (EUA). Se desconoce si las cenizas fueron descargadas ilegalmente en algún país o si terminaron en el fondo del mar. pero este tiene sus límites. se estudiaron otras enfermedades en niños y se vio que su incidencia era claramente más alta que en la población general. intentando dejar su carga en países de los cinco continentes. El Khian Sea fue alquilado en 1986 por la ciudad de Filadelfia para transportar cientos de toneladas de cenizas de incineradora a Panamá. Cuando los obreros que construían la escuela removieron la arcilla. Por ejemplo podemos mencionar la historia del barco de bandera panameña Khian Sea como uno de los múltiples ejemplos de los problemas que encontramos en nuestra sociedad para eliminar los residuos. El caso del canal Love. pero se pensó que recubriendo. los productos químicos acumulados en vertederos que después han sido recubiertos de tierra y utilizados para construir viviendas sobre ellos. vertederos e incineradoras. en donde iban a ser usadas en la construcción de una carretera de acceso a una zona turística. 304 . es otro claro ejemplo de contaminación ambiental. todo el vertedero con capas de arcilla y tierra. los problemas continuaron durante años. el reciclaje es la opción mejor desde el punto de vista ambiental. Entre 1947 y 1952 la compañía química Hooker usó un viejo canal que no se había llegado a terminar. porque la creciente actividad industrial genera muchos productos que son tóxicos o muy difíciles de incorporar a los ciclos de los elementos naturales. En 1978 se hicieron análisis de las aguas de la zona que mostraron la presencia de 82 productos químicos contaminantes. han causado serios problemas. El Khian Sea se pasó los dos años siguientes. para depositar 20. la compañía química advirtió de los peligros. aunque no se debe olvidar que una actuación imprescindible es la de reducir las cantidades de residuos producidos. Vapores tóxicos emanaban de vez en cuando dañando a las plantas. por lo que Panamá las rechazó. y que de 24 niños. como se comprobó más tarde cuando empezaron a surgir problemas al final de los años cincuenta.

embalajes y desperdicios de la actividad comercial. embalajes. 305 . seguida por la materia orgánica y el resto. Todo el proceso supuso casi 200 millones de dólares además de los graves daños a la salud de las personas Residuos sólidos urbanos Los Residuos Sólidos Urbanos (RSU) son los que se originan en la actividad doméstica y comercial de ciudades y pueblos. etc. Papel y cartón. etc.. Plásticos. frascos diversos. y en los que la cultura de "usar y tirar" se ha extendido a todo tipo de bienes de consumo. La basura suele estar compuesta por: • • • • • • Materia orgánica. Otros En las zonas más desarrolladas la cantidad de papel y cartón es más alta. En cambio si el país está menos desarrollado la cantidad de materia orgánica es mayor se estima hasta las tres cuartas partes en los países en vías de desarrollo. la escuela fue cerrada y cientos de familias de la zona evacuadas. Metales. publicidad. platos. etc.Son aquellos restos procedentes de la limpieza o la preparación de los alimentos junto la comida que sobra. bolsas. y mucho menor la de papeles.Botellas. En Europa la cantidad de residuos sólidos urbanos (RSU) generada por habitante es de alrededor de 1 kilogramo al día. la limpieza de las calles.Periódicos. Los residuos producidos por los habitantes urbanos comprenden basura. constituyendo alrededor de un tercio de la basura.. Vidrio. plásticos. vasos y cubiertos desechables.. las cantidades de basura que se generan han ido creciendo hasta llegar a cifras muy altas.La zona fue declarada como un área catastrófica. y algo menor en ciudades pequeñas y pueblos.Latas. revistas. etc.. restos del cuidado de los jardines. vajilla rota.. En las zonas rurales se aprovechan mejor los residuos y se tira menor cantidad. en las ciudades grandes y medianas. muebles y electrodomésticos viejos. mientras que las ciudades y el mayor nivel de vida fomentan el consumo y la producción de basura. En los países desarrollados en los que cada vez se usan más envases. papel. etc. El grupo más voluminoso es el de las basuras domésticas.Botellas. vidrio y metales. En los Estados Unidos el promedio es de más de 2 kilogramos por habitante al día. botes. cajas y embalajes.

. etc. lo que evita talar nuevos árboles. construir carreteras.Para un buen diseño de recolección y tratamiento de la basura es necesario tener en cuenta. en aquellos sitios en donde no hay recolección selectiva. sobre todo. alimentar ganado. etc. En los basureros más avanzados. etc. de disponer de las basuras suele ser depositarlas en basureros. antes de tirar la basura general. metal. en esta fase. Vertido. Para que se pueda utilizar sin problemas es fundamental que la materia orgánica no llegue contaminada con sustancias tóxicas. etc. Uno de los mayores riesgos es que 306 .El uso de contenedores que recogen de manera separada el papel y el vidrio está cada vez más extendida y también se están poniendo otros contenedores para plásticos. mientras que en invierno aumenta la proporción de cenizas. Gestionar adecuadamente la recolección y tratamiento de residuos sólidos urbanos es uno de los mayores problemas de muchos municipios en la actualidad. pilas. Los plásticos se separan. es muy frecuente que tenga exceso de metales tóxicos que hacen inútil la composta para usos biológicos al ser muy difícil y cara su eliminación. Es esencial que los basureros estén bien construidos y utilizados para minimizar su impacto negativo. también épocas especiales como fiestas y ferias.La bolsa general de basura. Con el vidrio se puede fabricar nuevas botellas y envases sin necesidad de extraer más materias primas y.La materia orgánica fermentada forma la composta.. También se están diseñando camiones para la recolección y contenedores con sistemas que facilitan la comodidad y la higiene en este trabajo. acontecimientos deportivos importantes.. se deposita en contenedores o en puntos especiales de las calles y desde allí es transportada a los vertederos o a las plantas de selección y tratamiento. etc.Lo ideal sería recuperar y reutilizar la mayor parte de los RSU. debemos de cuidar que no se produzcan roturas de las bolsas y contenedores. obtener combustibles. telas. además. aunque no el mejor. colocación indebida. derrame de basuras por las calles. Plantas de selección. pasa por una zona de selección en la que. El tratamiento moderno del tema incluye varias fases: • • • • • • Recolección selectiva. se notan en la cantidad de basura. la cual se puede usar para abonar suelos. Por ejemplo. las variaciones según los días y las épocas del año. Con el papel. En las comunidades más avanzadas en la gestión de los RSU en cada domicilio se recogen los distintos residuos en diferentes bolsas y se cuida especialmente este trabajo previo del ciudadano separando los diferentes tipos de basura. Aunque se usen buenos sistemas de reciclaje o la incineración. en parte manualmente y en parte con máquinas se le retiran latas (con sistemas magnéticos). cosas voluminosas. o la que contiene lo que no se ha puesto en los contenedores específicos. con mucho menor gasto de energía. En los lugares turísticos las temporadas altas suponen un aumento muy importante en los residuos producidos. Recolección general. cartón se hace nueva pasta de papel... al final siempre quedan restos que deben ser llevados a estos lugares. Reciclaje y recuperación de materiales. Compostaje. En verano la proporción de materia orgánica suele ser mayor.El procedimiento más usual. porque algunos se pueden usar para fabricar nueva materia prima y otros para construir objetos diversos.

otro son los restos de los alimentos que contienen demasiada humedad y hacen más difícil la incineración. Para evitar esto se colocan dispositivos de recoleccion de gases que luego se queman para producir energía. lógicamente. Incineración Incinerar los residuos sólidos tiene dos aspectos muy positivos. se obtiene energía que se puede aprovechar para diferentes usos. Entre las ventajas está el que se reduce mucho el volumen de vertidos (quedan las cenizas) y el que se obtienen cantidades apreciables de energía. algunos potencialmente peligrosos para la salud humana. Es muy conveniente quitar algunos de los componentes de la basura antes de incinerarlas. Los materiales que mejor arden y más energía dan son el papel. pero son caras de construcción y manejo y para que sean rentables deben tratar grandes cantidades de basura. como las dioxinas. arrastrando contaminantes al exterior. 307 . para disminuir los impactos visuales. Existen incineradoras de avanzada tecnología que.Quemar la basura presenta varias ventajas. además. También hay que cuidar cubrir adecuadamente el basurero. las cenizas que quedan. se funde y es difícil de retirar del incinerador. especialmente cuando termina su utilización. ocupan mucho menos espacio que la basura que es quemada y.• contaminen las aguas subterráneas y para evitarlo se debe impermeabilizar bien el suelo del basurero y evitar que las aguas de lluvias y otras salgan de este sin tratamiento. los plásticos y los neumáticos.. uno de ellos es el vidrio porque si no. reducen mucho los aspectos negativos. Otro riesgo está en los malos olores y la concentración de gases explosivos producidos al fermentar las basuras. si funcionan bien. Entre las desventajas el que se producen gases contaminantes. pero también algún inconveniente. Incineración. se reduce mucho el volumen de restos a almacenar porque.

En México una gran parte de la basura se sigue llevando a este tipo de vertederos aun hoy día. pueden añadir energía a la red general. y contaminan los acuíferos subterráneos y las aguas superficiales. Para evitar que salgan a la atmósfera se deben limpiar los humos con filtros electrostáticos que atraen las partículas. el agua se deben tratar en plantas depuradoras antes de ser tiradas a ríos o al mar y los gases que se recolectan se aprovechan en pequeñas plantas generadoras de energía. De todas formas. Normalmente se hace esto en basureros controlados. despiden malos olores y humos. lo que no siempre ocurre si no se vigila y pone a punto continuamente. Al final salen los humos mucho más limpios si el proceso funciona bien.. Basureros controlados Los basureros tradicionales eran simplemente un lugar en el que se acumulaban las basuras. al no contar con ningún tipo de medida sanitaria especial. las aglutinan y caen por gravedad para unirse a las cenizas. se incendian. También se pasa el humo por una lluvia de agua con productos químicos que neutraliza y retira compuestos tóxicos del humo. Otro importante peligro se encuentra en que algunos compuestos como el PVC (policloruro de vinilo) y algunas tintas. partículas diversas de metales tóxicos y otros compuestos que salen como humo. En este tipo de basureros se instalan sofisticados sistemas de drenaje para las aguas que trasminen y para los gases (metano) que se producen. Otro de los puntos a resolver cuando se instala una incineradora es decidir donde se depositarán las cenizas que contienen elementos tóxicos. aunque también su costo es muy alto. que sirven para abastecer las necesidades de la planta de tratamiento de las basuras y. Estos basureros deben estar vigilados y se hacen análisis frecuentes para conocer las emisiones que se están produciendo y corregir los problemas de funcionamiento. Un basurero controlado es un agujero en el que se compacta e impermeabiliza tanto el fondo como los laterales. una incineradora de moderna tecnología que funciona bien produce unas emisiones perfectamente aceptables. en ocasiones. 308 . cuando arden producen dioxinas y otras sustancias gravemente tóxicas y muy difíciles de eliminar de los gases.Al incinerar la basura se produce bióxido de carbono (CO2). en estos tiraderos la basura se coloca en capas y se recubre todos los días con una delgada capa de tierra para dificultar la proliferación de ratas y malos olores y disminuir el riesgo de incendios. se llenan de ratas.

muchos de los cuales son recuperables. por millones de años de evolución. pero se debe seguir controlando durante cierto tiempo después de que haya sido cerrado para asegurar que no se acumula metano que podría provocar peligrosas explosiones. si esto se hace bien. El impacto negativo de estas sustancias se ve agravado cuando son difíciles de degradar en la naturaleza. el lugar es apto para múltiples usos. Los residuos similares a los sólidos urbanos que se producen en las industrias suelen ser recogidos y tratados de forma similar al resto de los residuos sólidos urbanos. cuando están en concentraciones que pueden ser peligrosas para la salud o para el ambiente. se debe recubrir de manera adecuada y dejar el terreno lo más integrado con el paisaje posible. corrosivas. arenas y demás materiales que no presentan riesgo para el ambiente. Los ecosistemas naturales están muy bien preparados. El principal impacto negativo que pueden producir estos materiales es el visual. gravas. tóxicas o pueden producir reacciones químicas. está aumentando la proporción de residuos que se cotizan para usos posteriores. De todas formas.Cuando el basurero se llena. Los residuos inertes son escombros. el problema lo encontramos en que las técnicas para aprovechar los residuos y hacerlos útiles son muy caras y en muchas ocasiones no compensa económicamente hacerlo. 309 . como canteras abandonadas o minas al aire libre y se deben recubrir con tierra y plantas para reconstruir el paisaje. para asimilar y degradar las sustancias naturales. Hay dos posibles tratamientos para estos materiales: reutilizarlos como relleno en obras públicas o construcciones o bien depositarlos en basureros adecuados. Residuos peligrosos Son las sustancias que son inflamables. y que no trasminen sustancias tóxicas Residuos industriales La industria genera una gran cantidad de residuos. siempre hay algún tipo de microorganismo o de proceso bioquímico que introduce en los ciclos de los elementos las moléculas. por lo que se debe usar lugares adecuados.

como es el caso de los clorofluorcarburos (CFC). cianuros orgánicos e inorgánicos Biocidas y compuestos fito farmacéuticos Compuestos farmacéuticos Polvo y fibras de asbesto Peróxidos. En la actualidad. La primera medida que se debe considerar siempre. Residuos tóxicos y peligrosos (según las directivas de la Unión Europea) son los que contienen en determinadas concentraciones: Arsénico. es si es posible generar menos residuos o aprovecharlos en otros procesos de fabricación. continuamente están saliendo nuevas tecnologías que permiten fabricar. porque se desperdicia menos materia prima y no hay que tratar tanto residuo. En otras ocasiones los residuos se transforman en sustancias más tóxicas que ellos mismos. como algunos pesticidas del grupo del DDT. etc. alrededor de un tercio de los residuos peligrosos que se producen. con menor producción de residuos. Plomo. Mercurio. 310 . en la mayor parte de los sectores industriales. solventes orgánicos. muchos plásticos. son eliminados en el mismo lugar de su formación por las empresas productoras. Cadmio. no siempre se sabe bien que puede suceder con ellos a medio o largo plazo.Pero como en la actualidad se sintetizan miles de productos que nunca habían existido antes y. Selenio. éteres. Además al salir tantas moléculas nuevas cada año. la metalurgia (10%). diclorodifeniltricloroetano (DDT). existen tecnologías limpias y el problema es más de capacidad de invertir de las empresas y de formación en los distintos grupos de trabajadores que de otro tipo. Berilio. Antimonio y sus compuestos • • • • • • • • • • • • • Compuestos de cobre solubles Fenol. aunque se hacen ensayos cuidadosos para asegurar que se conocen bien sus características. las más industrializadas. ahorrándose así mucho dinero. encontramos que después se sitúan la del automóvil (11%). Muchas empresas están reduciendo llamativamente la emisión de contaminantes y la generación de residuos. cloratos y percloratos Carbonilos de metales Ácidos y bases usados en el tratamiento de metales Compuestos de cromo hexavalente Organohalogenados no inertes Alquitranes Materiales químicos de laboratorio no identificados o nuevos compuestos de efectos ambientales no conocidos La industria que contribuye más a la producción de este tipo de residuos. algunos de ellos. lo que tiene la ventaja de que los costos se reducen. lógicamente. hidrocarburos policíclicos aromáticos cancerígenos Isocianatos. seguidas por la industria papelera. alimentaria y de la piel. es la química. Telurio. permanecen muchos años antes de ser eliminados. responsable de alrededor de un 33% de todos los que se generan. Otro hecho que aumenta el daño es la bioacumulación que se produce en sustancias. Las zonas que más residuos de este tipo producen son.

De esta forma se consigue transformar el producto tóxico en otros que lo son menos y se pueden llevar a basureros o usar como materia prima para otros procesos. Cuando se enteraron se sintieron ofendidos.Pero al final de los procesos industriales siempre se generan algo de residuos. sin éxito.Consiste en someter al residuo a procesos físicos (filtrado. Así tenemos: o Tratamientos físicos. los basureros de seguridad deben garantizar que no se contaminan las aguas subterráneas o superficiales. en los años ochenta en los que una empresa italiana llevó 8. reacciones de distinto tipo). sus aspectos negativos están en las emisiones de gases y en las cenizas que se forman. aunque se han realizado progresos en el diseño de estos vertederos. por ejemplo. químicos y biológicos. y exigieron a Italia la recogida de los barriles. etc... El Convenio Internacional de Brasilia (1992). El barco Karin B los cargó e intentó. Esta es una parte especialmente delicada del proceso. o Vertido. sin el permiso del Gobierno de aquel país. porque luego tendrían que salir y lo harían cargadas de contaminantes. Las plantas de tratamiento tienen que estar correctamente diseñadas para no contaminar con sus emisiones. normalmente. etc. al que se han adherido la mayoría de los países. Disminuye su volumen drásticamente y.). Una de las cuestiones menos claras en la gestión de residuos es la práctica de algunos países industrializados de mandar residuos tóxicos y peligrosos a otros países. de deshacerse de los residuos tóxicos. cuando se hace con garantías. tanto unos como otros suelen ser tóxicos y no pueden ser echados a la atmósfera sin más o vertidos en cualquier sitio. en todos los casos sería tan caro que paralizaría otras posibles actividades. En la práctica esto es muy difícil de realizar. pero en otros casos es simplemente porque es más barato que tratarlos adecuadamente y en el país que los recibe no existen las trabas y limitaciones que en el que envía. o Incineración. poco desarrollados. Por eso. Así sucedió. hasta que tuvo que devolverlos a Italia. ha limitado fuertemente estas prácticas.000 barriles llenos del peligroso tóxico bifenilpoliclorado (PCB) a Nigeria. con la tecnología actual sería posible reducir el impacto negativo de cualquier contaminante a prácticamente cero. decantado. dejarlos en cinco países europeos. pero hacerlo así.) o químicos (neutralizaciones.. A veces los países que a los que se envían ni siquiera saben que los están recibiendo. en la gestión de los residuos tóxicos se busca tratarlos y almacenarlos de forma que no resulten peligrosos. que no hay emisiones de gases o salida de productos tóxicos y que las aguas de lluvia no entran en el basurero. lógicamente. centrifugado.Al final de todos los procesos siempre hay materias que hay que depositar en un tiradero para dejarlas allí acumuladas. Algunos residuos se exportan para su legítimo tratamiento y reciclaje. además permite obtener energía en muchos casos. 311 .Quemar los residuos en incineradoras especiales suele ser el método mejor. digestiones por microorganismos. esto se consigue con diversos procedimientos. dependiendo de cual sea el tipo de residuo. biológicos (fermentaciones. dentro de un costo económico proporcionado.

entran al mercado de segunda mano y. las cuales faciliten el separar los distintos componentes. en relación al que tenían en los años setenta. plásticos. a recoger los vehículos desechados y a reciclarlos tanto cuanto sea posible. Para impulsar acciones de este tipo los gobiernos deben favorecer la investigación y la implantación de políticas de este tipo en las empresas. Alrededor del 75% de un automóvil es fácilmente reciclable. que el que contenían hace unos años y las latas de bebidas han reducido su peso un 35%. reduciendo sus impuestos. Los convertidores catalíticos contienen. pero el 25% restante plantea muchas dificultades. Existen muchos lugares en los que se ha reducido más del 40% el volumen de las basuras generadas. Se debe impulsar el reciclaje con campañas de sensibilización que tanto éxito han tenido en muchas comunidades. las pilas contienen en la actualidad mucho menos mercurio el cual es un peligroso contaminante. se desmontan para aprovechar sus partes valiosas. metales. ayudándoles económicamente o con las medidas que se consideren más oportunas. etc. además. por ejemplo. También es importante hacer un buen inventario de productos tóxicos y peligrosos y vigilar para que se traten correctamente. ya que la empresa Volkswagen ha sido líder en el empeño por reciclar la mayor cantidad posible de los componentes de los automóviles. neumáticos que. Cuando el automóvil llega a la planta de reciclado. si no.. a continuación se quitan los plásticos y se intenta volverlos a usar. También la Unión Europea ha legislado sobre esta cuestión. también en este caso las autoridades deben ayudar. a que se usen de manera adecuada los materiales reciclados y a que haya mercado para ellos. Por ejemplo. 312 . cerámicas. metales valiosos como el platino y el rodio. baterías. gracias a su mejor diseño y fabricación. Es imprescindible regular el tráfico de residuos entre países para que no acaben produciendo en otro país los daños ambientales que se impiden en el de procedencia Podemos mencionar por ejemplo el reciclado de automóviles que se da en Alemania. como la de Río de 1992. Cuentan con una planta en Alemania que se ha dedicado ha investigar cómo se puede hacer este proceso de forma que resulte económicamente rentable. luego se le retiran los componentes voluminosos como el motor. han tratado el tema. Hay muy buenos ejemplos de que se puede hacer con eficacia y ahorro económico en muchos casos. Para facilitar el reciclaje y la adecuada disposición de las basuras se deben impulsar sistemas de recolección y plantas de tratamiento de las basuras. Promover la cooperación internacional. lo mismo que otras empresas automovilísticas. Tratar adecuadamente los residuos producidos. en un automóvil promedio existen unos 600 materiales distintos: vidrios.Tendencias internacionales en la gestión de los residuos La importancia de gestionar bien los recursos es tal que diversos acuerdos internacionales y las Conferencias mundiales sobre el medio Ambiente. gomas. transmisión. y se ha comprometido. etc. lo primero que le hacen es vaciar todos los líquidos de frenos. Las grandes líneas en las que se deben mover las actuaciones son: Reducir en origen la producción de residuos. si pueden seguir siendo usados. cuero.

restos de animales y plantas. casi todos los restos se aprovechaban. actividad forestal y cinegético) y los producidos por industrias alimenticias.Una técnica cada vez más aplicada es marcarlos con un código que facilite reconocer qué tipo de plástico es para así facilitar su clasificación. Mas sin embargo en algunos bosques aumentan el riesgo de incendio. En las prácticas agrícolas y ganaderas tradicionales. la paja servía para alimentar al ganado. se deben pensar incentivos que faciliten su uso. pesca. etc. muchos de estos restos antes aprovechables. ganadería. se usaban para abonar los campos. los abonos químicos son más baratos que los orgánicos que exigen ser manipulados. por eso. desde los rastros de matanza así como las empresas lácteas hasta las harineras y el tabaco. Algunas ranchos intensivos y muchas industrias de conservas. La principal dificultad para un aprovechamiento adecuado de estos residuos es la económica y. 313 . así. se quedan en el campo y no se pueden considerar residuos porque contribuyen de forma muy eficaz a mantener los nutrientes del suelo. Los métodos modernos de explotación del campo han convertido en residuos. porque es más rentable alimentar al ganado con pastura. los residuos de las actividades del llamado sector primario de la economía (agricultura. retirar toda la materia orgánica disminuye la productividad y retrasa la maduración del ecosistema. Ya no hay ganado que trabaje los campos y la paja ha perdido su valor. Otra dificultad importante para la adecuada gestión de estos residuos es el tamaño y la dispersión de las explotaciones que muchas veces no tienen capacidad económica suficiente para tratarlos bien y se convierten en importantes fuentes de contaminación. por ejemplo. las asientos térmicos o las llantas que tienen una composición tan heterogénea que resulta prohibitivo económicamente el proceso de separación Residuos agrarios y similares Se incluye en este grupo. muchos de ellos. pero desde el punto de vista de la ecología. se quemaban para obtener energía. por su gran volumen o su toxicidad.. etc. La mayor parte de los residuos de estas actividades son orgánicos: ramas. Ayudas a la agricultura ecológica que usa abonos naturales o al uso de la biomasa para obtener energía. paja. Algunas partes son difíciles de reciclar. exigirían tratamientos especiales y caros. aceiteras o similares generan residuos mucho más contaminantes que.

la industria. Su duración. En este proceso se produce gas metano que se quema para dar energía. etc. Cantidades muy pequeñas pueden originar dosis de radiación peligrosas para la salud humana 2. Los residuos radioactivos o tóxicos y peligrosos deben ser sometidos a tratamiento especial. Su gran peligrosidad. emplean isótopos radiactivos y. la investigación. según cual sea su naturaleza Residuos radiactivos Elementos radiactivos de distinto tipo se emplean en muy variadas actividades. Dos características hacen especiales a los residuos radiactivos: 1. Los restos orgánicos de las explotaciones se acumulan en un reactor en el que fermentan. Las centrales de energía nuclear son las que mayor cantidad de estos productos emplean. si el tamaño de la explotación es suficiente puede abastecerse de energía y en los países del tercer mundo está siendo la fuente principal de energía de muchas familias que no tienen acceso a suministros comerciales de combustible o electricidad. material de quirófano vendas. antes se aprovechaban quemándolos. etc. Algunos de estos isótopos permanecerán emitiendo radiaciones miles y decenas de miles de años 314 . en algunos países. Los hospitales producen residuos sólidos urbanos (RSU) normales. pero además un tipo de residuos muy específicos formados por restos orgánicos. etc. las armas nucleares son una de las principales fuentes de residuos de este tipo. Residuos de actividades médicas. de investigación.Los residuos de estas actividades tienen un alto contenido energético. pero en la actualidad una experiencia muy positiva en algunas regiones ha sido la obtención de gas metano por la fermentación de la biomasa. pero también muchas aplicaciones de la medicina. Los residuos clínicos pueden propagar enfermedades y el tratamiento normal es la incineración que asegura la eliminación de microorganismos.

ropas. etc. organismos de investigación. Se entiende que el almacenamiento de este tipo de residuos debe ser garantizado por decenas de miles de años hasta que la radiactividad baje lo suficiente como para que dejen de ser peligrosos. industrias.000 años) y el plutonio 240 (vida media de 6. también algunas sustancias que quedan en el proceso minero de purificación del uranio son incluidas en este grupo.600 años). Cuando terminan su vida útil estas instalaciones no pueden ser desmanteladas o demolidas sin más. momento en el que van surgiendo graves problemas de corrosión de la vasija del reactor. Una central nuclear suele estar en funcionamiento de 25 a 40 años.estos son aquellos que emiten cantidades pequeñas de radiación. El desmantelamiento de las centrales nucleares produce grandes cantidades de residuos radiactivos de los dos tipos. lodos. piezas de repuesto. En las varillas de combustible gastado de los reactores se encuentran sustancias como el plutonio 239 (vida media de 24. etc. 315 . como se ha hecho con Chernobyl. Residuos de media o baja actividad. Hay dos grandes grupos de residuos radiactivos: los considerados de alta peligrosidad y los de mediana o baja toxicidad Residuos de alta actividad.Son los que emiten altas dosis de radiación. Cuando una central ha sido cerrada hay varias posibilidades. esperando a que disminuya la radiación y sea más seguro su desmantelamiento. por los restos que quedan de las varillas del uranio que se usa como combustible en las centrales nucleares y otras sustancias que están en el reactor así como por residuos de la fabricación de armas atómicas. Como ya se menciono con anterioridad las centrales envejecen en 30 o 40 años y deben ser desmontadas... se encuentran formados por herramientas. Otra opción es cubrirla totalmente de hormigón.400 años). cosa que es imposible de garantizar. los materiales de la zona del reactor son residuos de alta actividad en gran parte y otros muchos son de media o baja actividad. aunque ésta técnica es muy poco segura porque esta "tumba" tendría que permanecer sin fisuras durante cientos de años. es dejarla custodiada por la compañía que la ha explotado durante un largo periodo de hasta 100 años. de las centrales nucleares y de Universidades. fundamentalmente. y están formados. sus tecnologías y métodos de tratamiento sean mucho más complicados y difíciles. ya que muchas partes son altamente radiactivas. el neptuno 237 (vida media de 2’130.Así se entiende que aunque la cantidad de este tipo de residuos que se producen en un país sea comparativamente mucho menor que la de otros tipos. La primera. hospitales.

pero presenta la dificultad de que hay que transportar una sustancia muy peligrosa desde las centrales normales a las especiales. por lo que por ahora. La gestión de los residuos radiactivos se da de diferentes formas. el volumen de combustible gastado que queda en las centrales de energía nuclear normales. etc. sales o macizos graníticos) y bien refrigerados porque los isótopos radiactivos emiten calor. ha sido ya utilizada en varias plantas pequeñas. Los índices de radiación que dan estos tiraderos son menores que los que suelen dar muchas sustancias naturales o algunos objetos de uso cotidiano como la televisión. Los residuos de media o baja actividad se introducen en contenedores especiales que se almacenan durante un tiempo en superficie hasta que se llevan a vertederos de seguridad. terremotos. para hacer esta operación son fundamentales equipos de protección para los trabajadores y uso de robots especialmente diseñados. la mayoría de los residuos de alta actividad se almacenan en lugares provisionales o en las piscinas de la misma central 316 . Consiste en desmantelar la planta. asegurando que no sufrirán filtraciones de agua que pudieran arrastrar isótopos radiactivos fuera del vertedero. Los almacenes definitivos para estos residuos son. pero ese año se prohibió esta práctica. el fuego. en general. Estos contenedores se almacenarían en vertederos definitivos que deben estar construidos a gran profundidad. pero en el mundo todavía no existe ninguno. en concentraciones tan pequeñas que no son dañinas y la ley lo permite. Los residuos que quedan se suelen vitrificar (fundir junto a una masa vítrea) e introducir en contenedores muy especiales capaces de resistir agentes muy corrosivos. Se están estudiando varios emplazamientos para este tipo de almacenes. algunos residuos de baja actividad se eliminan muy diluidos echándolos a la atmósfera o a los depósitos de agua. en lugares muy estables geológicamente (depósitos de arcilla.Una tercera opción es la más adecuada y. grandes colisiones. llevando los materiales contaminados a almacenes de residuos radiactivos. subterráneos. Hasta el año 1992 algunos países vertían estos barriles al mar. se puede reducir mucho si se vuelve a utilizar en plantas especiales. esto se hace en algunos casos. Los residuos de alta actividad son los más difíciles de tratar.

Actividad 1. Menciona tres objetivos del sistema de gestión ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 8. Es la alteración que se produce en el medio ambiente. Que es un sistema de gestión medio ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 7. Que entiendes por desarrollo sustentable ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 2. Cuales son los instrumentos en los que se basa un sistema de gestión ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 9. Cuales son los objetivos que persigue el desarrollo sustentable ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 5. Que es lo que ha ocasionado que en el campo ambiental haya desde declaraciones y convenios internacionales hasta legislación estatal y municipal________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 6. Como afecta el crecimiento de la población en el deterioro del medio ambiente ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 4. cuando se lleva a cabo un proyecto o una actividad ____________________________________________ 317 . Que es la capacidad de carga de un ecosistema ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 3.

Cuales son los tipos de evaluaciones de impacto ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 12. Cuales son las dos principales características de los residuos radiactivos ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 318 . Que son las normas ISO 14.10. Menciona cuales son las herramientas para llevar a cabo una buena gestión ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 13.000 ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 15. Cual es la razón para llevar a cabo un estudio del impacto ambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 11. Que es un basurero controlado ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 17. Que es la auditoria medioambiental ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 14. Cual es la razón por la que el problema de producción de residuos se esta agravando en la actualidad ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ ________________________________________________________________ 16.

Villalón V.barrameda.ar/ecologia C. SEDESOL. http://www1.es/Asignaturas/Ecologia http://www. Proyecto Gestión de la Calidad Total/OEA-GTZ. 319 . José A. Editorial Thema.V. Piedra Santa. INE Manuel de la gestión ambiental. Colección DGETI Gran enciclopedia visual de los conocimientos. Edgar González G. Barcelona. Guatemala.Bibliografía Ecología Educación ambiental. Ediciones pedagógicas S.com.com/laecologia http://www. Ed. Prentice Hall Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México.monografias.ceit. Prando Raul R. de Biología.A. Fabian et al. España Biología. Teresa Audesirk.

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