SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA REGIONAL

Raquel Manduca Carlomagno

FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIÓN Colección Académica. SERIE TRABAJOS DE ASCENSO

Las obras publicadas en la Colección Académica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han sido modificadas en su diagramación no así en su contenido, respetándose su integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mención publicación.

El Editor

© Fondo Editorial de Humanidades y Educación 2004. Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela. Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela. Teléfonos: 605 2938. Fax: 605 2937 Trabajo grado presentado por Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso A la categoría Profesor Asistente

1ª edición 2004

Diseño de colección y portada: Adrián prado Edición al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a. Autoedición Electrónica: Eneida Orsini / Maritza Marturet 100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela

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Universidad Central de Venezuela Antonio Paris RECTOR Eleazar Narvaez VICERRECTOR ACADÉMICO Elizabeth Marval VICERRECTOR ADMINISTRATIVO Cecilia Garcia SECRETARIA GENERAL Facultad de Humanidades y Educación Benjamín Sánchez DECANO Vincenzo Piero Lo Mónaco COORDINADOR ACADÉMICO Eduardo Santoro COORDINADOR ADMINISTRATIVO Aura Marina Boadas COORDINADORA DE EXTENSION Omar Astorga COORDINADOR DE POSTGRADO Adriana Bolívar COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN .

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.DEDICATORIA A lo mejor de mi vida: mi familia. A mis amigos. aquellos que están sobre nuestra geografía y los que ya partieron a otros mundos.

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por la lectura de los borradores y sus importantes y oportunos comentarios A MARIA TERESA TELLO K. por la traducción de algunos documentos de gran interés para el desarrollo de este trabajo A ROBERTO PRATO.AGRADECIMIENTOS A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES. y VIDAL SAEZ. por suministrarme la cartografía digitalizada A ROGER PECE y SIMÓN GONZÁLEZ por la diagramación y montaje de la cartografía .

.) Los agrupamientos parciales. adquieren un sentido y un alcance que supera en mucho el caso particular que enfocan”. de posición. de movimientos. por regiones o partes del mundo.. sea en los medios regionales donde se localizan. sea en el medio terrestre que los envuelve a todos. a comprender la correspondencia y la correlación de los hechos.) La explicación no pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto..Lo que la Geografía a cambio del auxilio que recibe de las otras ciencias puede aportar al tesoro común es la aptitud de no fragmentar lo que la naturaleza reúne. tienen su sentido y su razón de ser. Vidal de La Blache . Al volver a trazar los caminos por los que la Geografía ha llegado a aclarar su fin y a afirmar sus métodos.. cuando se inspiran en este principio de generalidad superior.. Los estudios locales. pero no reflejan más que imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una existencia sin fraccionamiento ni restricción. Por encima de mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las comarcas. Este método ha dado sus frutos. (. lo esencial es conservarlos y continuar” “Mi único objeto ha sido el demostrar (... hay condiciones generales de formas. se reconoce que ha sido guiada por el deseo de observar más y más atentamente las realidades naturales.) la idea de la unidad terrestre. de extensión. de intercambios que restablecen sin cesar la idea de la tierra. (.

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con nuevas funciones para empresas. es decir. regional. promovido fundamentalmente por economistas. políticos. Región. la globalización. interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicación de las actividades humanas. poderes públicos y otras instituciones. la transformación de las premisas y prácticas económicas. sociales y tecnológicos mundiales. al asignar un peso específico a la ubicación. especialmente el comercio mundial. genera cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. A finales del siglo XX. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. reconoce sus antecedentes en la geografía económica regional de mediados del siglo XX. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. la cibernética. la ordenación del territorio. constituye la ventaja competitiva duradera. la aparición de las computadoras impulsó la Geografía Cuantitativa o Teorética. urbana. Palabras claves Geografía Regional. los problemas ambientales. Ubicación. Este cambio de paradigma. Entre 1940 y 1960. local. el desarrollo regional. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano -su cultura. Carácter Local. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. Su teoría y método han sido históricamente sobredeterminados por cambios fundamentales en los procesos económicos. En una economía mundial.RESUMEN La Geografía Regional se basa en la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre y la conexión de relaciones causales entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. La planificación nacional. para comprender los resultados diferentes que los mismos agentes producen sobre distintos espacios. y su territorio. formación económica particular y avances tecnológicos-. especialmente universidades. la ubicación -el carácter local-. . la descentralización administrativa del Estado. Teoría y Método. la administración de los recursos naturales.

2 Ámbitos Locales 4.ÍNDICE PAG. Implicaciones de la Escala de Trabajo 5. 2.1 Subregiones 3. 2. INTRODUCCIÓN LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX 2.3 2.1 2.5 2.6 La Escuela Alemana La Escuela Francesa La Escuela Americana La Geografía Regional en Gran Bretaña La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética La Geografía Regional en Venezuela 1 4 5 9 9 12 14 14 16 19 26 28 34 36 45 48 50 54 62 67 70 92 101 110 111 II.4 2. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? CONCLUSIONES BIBLIOGRAFÍA . EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES 1. Los Planteamientos de Vidal de La Blache Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo III. 3. 3. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional IV.2 2. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. Análisis y Síntesis de los Procesos Geográficos El condicionamiento temporal La Delimitación de la Región y sus Espacios Interiores 3. 2.

000. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación Figura Nº 5. Uso de la Tierra. Escala 1:600.5000. Proceso de Diferenciación de Regiones Figura Nº 6 Factores de la Diferenciación de Regiones Figura Nº 7 Formas de percepción de los Niveles Geomorfológicos Figura Nº 8 Efectos del Incremento de la Productividad 31 46 54 59 60 63 72 104 INDICE DE MAPAS Mapa Nº 1. Región Nororiental. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis Figura Nº 4. Escala 1:42.000 Mapa Nº 4. Cuadro N° 2.INDICE DE CUADROS PAG. Síntesis Regional Figura Nº 3. Cuencas Ríos El Toro. Continente Americano.000 75 79 81 85 89 90 .000 Mapa Nº 2. Mateo y Guayacán.000 Mapa Nº 6. Escala 1:80. Tesis de Paul Vidal de La Blache Figura Nº 2. Cuadro N° 6 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía Equivalencia entre la Escala de Representación y la Superficie Real del Terreno Niveles Categóricos de Geomorfología Unidades Naturales Tipos de Paisaje Tipo de Relieve y Forma de Terreno 23 73 77 80 84 88 INDICE DE FIGURAS Figura Nº 1. Cuadro Nº 1.000 Mapa Nº 5. Escala 1:10. Juan Griego. Venezuela. Nueva Esparta. Cuadro N° 5. Escala 6.000. Cuadro N° 3 Cuadro N° 4.000 Mapa Nº 3. Escala 5.

INTRODUCCIÓN .

que han influido en el modelado de su concepción teórica y. la Geografía ha evolucionado en su basamento teórico. al igual que la de todo el conocimiento científico. La teoría y el método de la geografía moderna datan de algo más de un siglo. la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo.INTRODUCCIÓN. que vio en la Geografía la fuente para explorar y conocer los territorios que conformaban el nuevo imperio. formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. de geólogos. es tal vez la razón de la persistencia de un dualismo ancestral de la Geografía. y también la atracción hacia su estudio de profesionales de formación muy diversa. políticos. Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografía. necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde había prevalecido la atomización como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre naciones. Desde su surgimiento como disciplina académica oficial. y dos. La incorporación en sus orígenes. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados países o potencias y sus circunstancias históricas. y la posibilidad que ofrecía para el reforzamiento y popularidad de la idea nación-estado. historiadores. epistemológico y metodológico. que han facilitado la experimentación y demostración empírica y cartográfica de los procesos geográficos. La evolución histórica de la Geografía. de las tecnologías surgidas en cada época. filósofos al estudio de la geografía y el sesgo que la formación original impartía a sus planteamientos. dando origen a la Escuela de Geografía Regional. que incidirán en el proceso de estructuración de la Geografía como ciencia en general. ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos económicos. cuando coinciden dos factores sociales que le imprimen cambios fundamentales en su concepción y conducen a su institucionalización como carrera universitaria a finales del siglo XIX. Las distintas escuelas buscaron la solución a esta dualidad en la geografía regional y del paisaje. tal vez aún más en la incorporación dentro de su método. coincidiendo con la división de las ciencias en disciplinas. farmaceutas. . en épocas de la posguerra franco-prusiana. zoólogos. con diferentes enfoques teóricos y metodológicos. naturalistas. la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria en Alemania y Suiza y. sociales y tecnológicos mundiales. Una. consecuentemente. la necesidad de formar profesores para la docencia.

Este período es fuertemente influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas. Rusia y la Unión Soviética son algunas de las Escuelas de pensamiento geográfico que orientan su enfoque al estudio de la conjunción hombre-medio. Estados Unidos. para basarse en la organización geométrica y los patrones de fenómenos del análisis espacial. donde cada fenómeno es interdependiente y la modificación de uno repercute en los demás. En este proceso están incorporados la cultura de cada sociedad. Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias asociados a la aparición de la tecnología de las computadoras. Gran Bretaña. Introducción 2 . mediante el uso de modelos teóricos. que dio origen a lo que se llamó la Revolución Cuantitativa o Neopositivista. de la Escuela Americana. que condujera al “orden de los procesos espaciales”. especialmente de la Asociación de la Ciencia Regional. Teniendo como basamento central la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre. y la incorporación del estudio de la tierra con un enfoque sistémico. de los físicos sociales de la Universidad de Princeton. y la aplicación de modelos de gravedad a la interacción humana. nacido en 1899. su formación económica particular y los avances tecnológicos que introducen cambios en la interacción humanidad-naturaleza. Francia. sino de la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía: entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. Sin embargo. francés. y al hombre como factor que desempeña “cada vez más el papel de causa. agregará posteriormente que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. no el de efecto”. En el campo geográfico la Geografía Cuantitativa o Teorética deja de lado los planteamientos historicistas y la consideración de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas. en un interés por interpretar la forma e intensidad como las actividades humanas pasan a ser cada vez más un factor modificador del medio físico natural. la Escuela de Ecología Humana de Chicago. Paul Vidal de la Blache (1845-1918). ampliando el ámbito de influencia de la región vidaliana. considera la tierra como un organismo vivo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Alemania. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. es considerado el fundador de la Escuela de Geografía Regional Francesa. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano y su territorio. escuela sociológica que liga la organizaron social a la estructura espacial. Hartshorne. especialmente en lo referente a la regla rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde. la región sigue siendo el espacio para la comprobación de las teorías y leyes generales que expliquen la distribución espacial.

especialmente universidades. más recientemente. La Geografía. reconocen los antecedentes históricos de sus planteamientos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. No obstante. a pesar de que aún no puede ser aprehendido. aunque de forma diferente que en décadas anteriores. orienta hacia una nueva manera de ver las economías nacionales. así como la planificación y solución de los principales problemas a resolver en la eficiencia de las actividades económicas. cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. la descentralización administrativa del Estado. aunque se introduzcan variantes o cambien de nombre. sino por su utilidad práctica en la comprensión de la localización de las actividades humanas y los efectos en la organización resultante del espacio. En este siglo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrán importancia no sólo para la ciencia geográfica. como resultado de los cambios en las estructuras económicas. o más específicamente. el fenómeno llamado globalización o mundialización. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. sin entrar a considerar este resultado. En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su trascendencia. Otra. regional. Una posición habla de efectos negativos de un desempleo creciente aparejado a un crecimiento económico. regionales. local. constituye la ventaja competitiva duradera en una economía mundial. la ordenación del territorio. y consecuentemente. locales. A finales del siglo XX se producen nuevamente cambios de paradigmas en base a: los avances tecnológicos. el desarrollo regional. para comprender los efectos diferentes que los mismos agentes producen sobre espacios diferentes. poderes públicos y otras instituciones. Muchas de estas prácticas siguen teniendo vigencia. la intensificación de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre. la administración de los recursos naturales. algunos de trascendencia mundial. para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solución a los problemas que ello conlleva. la evolución tecnológica. los fenómenos en un lugar y entre lugares. cobra hoy un renovado papel protagónico. y mucho menos evaluado en su totalidad. la Geografía Regional. especialmente el comercio. el carácter local-. se han sucedido enfoques y acciones. urbana. donde la ubicación –es decir. La planificación nacional. fundamentalmente economistas. bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas. la transformación de las premisas y prácticas económicas. humanas y ambientales. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. al asignar un peso específico a la ubicación. Introducción 3 . los promotores de este cambio de paradigma. los problemas ambientales y.

CAPÍTULO I LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

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crean reglas y procedimientos propios. ha variado a lo largo de la historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografía es esencial conocer algo del pasado. de la ciencia en su conjunto. y el predominio de determinados enfoques en distintos períodos de tiempo.).) Conocer la organización de las disciplinas académicas puede tener un significado estratégico. las ideas y la estructuración de la geografía han tenido un desarrollo histórico que responde a estímulos económicos. el saber cómo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los límites de la comprensión. Las preguntas que se plantean los geógrafos también son diferentes y si aceptamos que la postura filosófica adoptada por los individuos determina su práctica. ideológicos. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 4 . el conocer y comprender cómo han evolucionado pueden desempeñar un papel importante en el cambio social futuro.” Tim Unwim I. (.. En cada período histórico.. Si las disciplinas pueden ser vehículos de cambio social. definiendo un contexto social. definen los términos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda actividad. (. intelectuales y políticos que han prevalecido en determinadas épocas y países y estos han sido. los miembros del colectivo de una sociedad. interactuando a través de sus ideas.. los factores que han inducido al avance o retroceso de la geografía como campo de estudio. Al igual que ha sucedido en todas las ciencias. en diverso grado. LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “El papel de las disciplinas.

50) realiza por primera vez una delimitación científica de la naturaleza de la geografía. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad. teórica. Sin embargo. interpretan lo que la sociedad requiere. En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geográfica. no pocas veces se ha tendido a manejar la idea de que existe más de una geografía: física.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cada sociedad tiene requerimientos propios. regional. 1. Varenio (1625 . la geografía. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna. cuando en realidad sólo constituyen un análisis parcial de un mismo. Kant (1734 . y la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 . al afirmar que todos los acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo. el concepto de la Geografía desde su surgimiento como disciplina académica oficial.1804) es el primero en proporcionarle una justificación teórica. individualmente consideradas y en relación con otras disciplinas. radical. y aún de determinados países o potencias y las circunstancias históricas. ha visto evolucionar su basamento teórico y epistemológico. subsumiéndolo dentro de cada especialidad. palabra de origen griego. Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a través de las ideas desarrolladas por determinados intérpretes o grupos de intérpretes que van conformándose en escuelas de pensamiento. Etimológicamente. por una parte. estableciendo un vínculo entre la geografía y el espacio. sin desvincularse del cometido de las ideas originales. ha vivido un proceso natural de evolución que. único y muy complejo objeto de estudio: la Tierra. humana. las disciplinas. consiste en la descripción de la tierra. aplicada. En cada época histórica el hombre ha tenido determinados intereses que llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro de ellas.

1981. a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes en el estudio de la Geografía. y una de las diferencias más claras entre ambas se refiere a la concepción del espacio. junto a Humboldt. Para algunos geógrafos físicos el espacio sigue siendo el tridimensional de la concepción euclidiana. 1992. utilizando un método inductivo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional historia y el tiempo. diferenciación que se mantiene en el tiempo. lo que le ha valido.) de áreas determinadas” (Unwin.. Pág. bibliografía. diferenciación manifiesta en el desarrollo de investigaciones. Capel. mientras que los geógrafos humanos lo conciben como una construcción social. Ritter utiliza los continentes como unidad básica para su análisis. 1939. Claval. Física y Humana. 1995). 1976. el reconocimiento de padre de la geografía moderna y precursor de la geografía regional. Holt Jensen. 1995). Unwin. a pesar de ser muy escaso el desarrollo epistemológico y el debate filosófico sobre la naturaleza del espacio llevada a cabo por los geógrafos. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y luego en unidades más pequeñas “alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados (. (Hartshorne. contemplando a las personas como parte de la naturaleza. En efecto. por la otra. Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt (1769 .1859) como los fundadores de la geografía moderna. Especialmente en los años 60 y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografía como ciencia espacial. escritos.1859) y Carl Ritter (1779 .. 116). Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 6 . que tendrá gran influencia en el futuro de la disciplina (Unwin. El gran aporte de Humboldt a la geografía fue la observación y comparación empírica.

compartían la importancia de la metodología comparativa y deseaban desarrollar la geografía como ciencia integradora (Unwin. 1983.) que no permiten que se consideren las diversas partes de la tierra como una yuxtaposición inanimada sino como un hogar recíproco de fuerzas actuantes” . aspiraba a conseguir “obras de arte” regionales (Hartshorne. esto es. y la consecuente necesidad de formar profesores para la docencia. basada en principios pedagógicos modernos (Vilá Valentí. y que conducirán a la institucionalización de la geografía.. 1939. La primera está asociada a la introducción de la educación elemental obligatoria en Alemania y Suiza. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 7 . si Ritter no hubiera mostrado la profunda significación que le atribuye. Usaban un mismo análisis empírico preciso.. 1995). Pág. a partir de aquí efectuó una clasificación de la Tierra en una serie de regiones físicas. la evolución histórica del espacio geográfico. Para Vidal de la Blache (1896. Humboldt con un punto de vista ecológico. y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y físicos. y la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria. Holt-Jensen. Pág. mientras que Ritter centraba la importancia en la coherencia histórica y regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza. para luego explicar la relación entre humanidad y naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la humanidad. Pero a partir de las últimas décadas del siglo XIX se producen dos factores sociales que transformarán radicalmente la posición de la geografía en el conjunto de las ciencias y el saber universal. Pág. 1992. los hechos y ejemplos de cada comarca (. 60) “sería difícil comprender todo lo que encierra la idea de posición geográfica. Unwin. Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representación física de la Tierra. 258). 116).

que tendrán una mayor o menor trascendencia dentro del proceso de estructuración de la ciencia geográfica. que se agruparon alrededor de algunos profesores particularmente activos y prestigiosos. y formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial.. pues. Mientras la historia y la geografía ayudaran a desarrollar sentimientos nacionalistas. necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos programas tradicionales. En Alemania. asociada normalmente con la actividad geográfica. En Francia se afirmaba que los profesores alemanes habían ganado la guerra de 1871-1872. cuando influyentes políticos prusianos se dieron cuenta de que la geografía como disciplina contemporánea podría servir a importantes fines políticos. Era.. 1870-1871. la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 8 . Pág. se centrarán en escuelas geográficas nacionales bien representativas: la alemana. Esta reforma introdujo nuevas ciencias naturales con la geografía entre ellas” La creación de estas cátedras en las distintas universidades europeas. en 1874. que suponía una labor previa de exploración. la geografía adquirió gran importancia. además de la institucionalización de la geografía. el gobierno prusiano decidió crear cátedras de geografía en todas sus universidades. pero que en todo caso. significó la atracción de profesionales de formación muy diversa. En 1880 habían sido nombrados ya diez catedráticos. la francesa y. con diversos enfoques teóricos y metodológicos de la geografía. con su larga historia de cambios de fronteras y particiones en pequeños Estados. Para alcanzar estos objetivos era necesario proveer a los profesores de geografía de una mejor formación.. La trascendencia que tuvo para la geografía el momento socio-político e histórico de finales del siglo XIX. 26) Fue después de la guerra Franco-Prusiana. lo refiere claramente Holt Jensen (1992. su lugar dependería del grado en que fueran útiles para fomentar la idea de una identidad nacional. En otros países europeos la geografía se introdujo en las universidades por razones parecidas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La segunda se refiere a la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. más tarde. La educación geográfica podría ser utilizada para reforzar y popularizar la idea de nación-estado. un objetivo recomendable en aquel momento. Por este motivo.

era peligrosa en cuanto que podía hacer de esta disciplina un simple apéndice de la geología o de otras ciencias naturales. la orientación física que Richthofen imprimió a la geografía. climatológico. además de una serie de monografías regionales. con muy disímiles enfoques: universalista. orientaba también la disciplina hacia las ciencias humanas. oceanográfico.1 La Escuela Alemana. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 9 . morfológico. Pág. 2. entre ellos Albrech Penck (1858 . desarrollando sobre todo la geomorfología. Frederich Ratzel (1858 1945). que pasó a ser un clásico de la metodología regional alemana. historiador y filólogo.1905). Por otra parte. A. 2. 116). quien se planteó una obra monumental de carácter geológico y paleontológico. En 1889 se publicó un importante trabajo dirigido por Kirchoff. geólogo. Desde 1870 se suceden con rapidez la creación de nuevas cátedras. se convertiría en “el más popular de los geógrafos alemanes de su tiempo. por mencionar sólo algunos de los múltiples personajes de esta época. en cuanto al desarrollo en la concepción de la geografía regional. Al mismo tiempo. etc. sobre todo a partir de la obra de Ratzel. Kirchoff. el desarrollo de la Antropogeografía. a través de colecciones editoriales destinadas al público universitario y de su dedicación a la geografía regional” (Unwin.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional americana.1945). muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formación muy diversa como Ferdinand von Richtoffen (1883 . con la colaboración de doce autores. farmacéutico y zoólogo que escribe la “Antropogeografía”. Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX.

pero el primero se refiere a una unidad definida por sus límites político administrativos o país. la cronología del cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. Holt Jensen. a partir de antiguos tipos de paisaje presentes en el paisaje actual. Vilá Valentí. se ponía de manifiesto un dualismo que los geógrafos de la época consideraron que era consustancial a la geografía desde la antigüedad. 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografía regional: 1. su estudio es conocido con el nombre de Ladnschaftskunde. En idioma alemán (Holt Jensen. Cronología del paisaje: método de la geografía regional o Länderkunde. Este tipo Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 10 . 1992). aunque se afirmara retóricamente que precisamente la geografía había evolucionado hacia la eliminación de dicho dualismo. traducido literalmente como ‘paisaje’ significa también ‘una región geográfica definida científicamente’. A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 . la descripción de estas unidades en monografías regionales se conoce en alemán como Länderkunde. mediante la orientación hacia la geografía regional y del paisaje. La sistematización de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos aportes a la geografía regional (Capel. La solución a este dilema se buscó -al igual que en otras escuelas como la francesa-.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con ello. Pág. citado en Holt Jensen. puede ser tanto área específica como un tipo de área. y se refiere al estudio de estas pequeñas áreas únicas y también a la delimitación y clasificación de diferentes tipos de regiones. y puede ser asumido por cualquier rama sistemática de la geografía. es la geografía regional en su sentido tradicional.?) (1959. 1981. se mueve entre la geografía regional y la sistemática. 44) existen dos términos que pueden ser traducidos como región: Land y Landschaft. Pág. mediante el cual se reconstruye de forma científica. Mientras que Landschaft. 1983.

permite conocer cómo ha sido su ocupación sucesiva. 3. pastos. sino una aproximación a un estudio integrado de los paisajes y para lograrlo introdujo y desarrolló la técnica de interpretación de fotografías aéreas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de estudio hace énfasis en las etapas de desarrollo de una región. Las condiciones económicas. alemán. 2.1952). canales. mientras que en Norteamérica se le da el nombre de ecología humana y análisis ecológico (Haggett. pueblos y ciudades. otro autor alemán designa como geo-ecología el concepto de ecología del paisaje de Troll. Para este autor la ecología del paisaje unifica los aspectos físico naturales. jardines. ríos.1930). las formas como cada cultura la utiliza. Jean Brunhes (1869 . desde un punto de vista restringido forman una unidad para el geógrafo. restando importancia a la geomorfología. e iniciada por Otto Schlüter (1872 . mientras que la geografía social cumple función similar para la geografía humana. definido como el conjunto de conexiones causales y recíprocas entre las comunidades biológicas y su medio ambiente en una parte determinada del paisaje. Es útil en el análisis de la variación rápida de las características de regiones en transición. Uhlig. no constituía para Troll una rama sistemática de la geografía. considera el paisaje Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 11 . francés. sociales. Morfología del paisaje: forma de geografía regional desarrollada en Alemania.1975). campos. carreteras. quien afirmaba en 1906 que el objeto de estudio de los geógrafos lo constituyen los fenómenos visibles de las estructuras morfológicas y espaciales de la superficie terrestre: montañas. 1972). esto es. Su análisis del paisaje se centró en las condiciones biológicas y climáticas. no tienen para este autor un interés geográfico especial y deben estudiarse como parte de la explicación de las distribuciones esenciales. psicológicas y políticas -patrones geográficos inmateriales-. bosques. Ecología del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional como una síntesis en si mismo. 48). Pág. ‘Permitir que la imagen. mediante la yuxtaposición de mapas temáticos ‘uno encima del otro’. y confrontando criterios de geólogos e historiadores. Para este autor la geografía tiene un carácter espacios muy pequeños universalista. definiéndose como Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 12 . Supan. fueron la base de las ideas que sustentaron la geografía francesa a finales de la última década del siglo XIX e inicios del XX.. la nacionalidad. Alfred Hettner (1859 . la economía) y que (. el estado y. En la práctica los tipos de geografía del paisaje no suplantaron a la geografía regional. en parte incluso. Ratzel y Ritter en geografía humana.. Toma los criterios de definición de la Geografía y sus métodos de la geografía alemana.2 La Escuela Francesa. Philippson.. 48) 2.) todavía lo son’ (citado en Holt Jensen.1941) se opuso a la limitación en el estudio de la acción humana en el espacio. y a restringir el estudio geográfico al estudio del paisaje visible. Penck y Richtofen en la geografía física. Pág. sean un factor decisivo a la hora de definir la materia va contra la lógica de la ciencia (. y por tanto no tiene razón de ser la diferencia entre geografía física y geografía humana. sino que constituyeron un puente entre la geografía sistemática y la geografía regional (Holt Jensen. se reafirma la dimensión humana y física de la geografía.) Excluyen exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto más importante de la geografía (la vida humana. es decir las apariencias.. logrando así cierta integración pero sin resolver convincentemente el problema de la síntesis regional. considera los paisajes observables y su estudio una restricción del alcance de la geografía regional. empezando por los rasgos físicos y terminando por la población. Hettner hace uso del análisis regional corológico.

121. desarrollan sus ideas y formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francés o Escuela Francesa (Vilá Valentí. 122) La REGION como área en la que se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. ambos deben ser considerados como un todo inseparable. no es razonable establecer límites entre los fenómenos naturales y los culturales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional una ciencia integradora de fenómenos de distinto tipo. poniendo cada vez más el énfasis en la síntesis y la combinación regional. Mientras que con el enfoque de la geografía general. 1983). la geografía podía aportar mucho con su método integrador aplicado a la realidad del propio país. lo cual exigía la unificación de los saberes existentes y la cooperación entre campos distintos. y el más importante representante de la Escuela de Geografía Regional Francesa. En esta búsqueda de la unidad ideológica social. El ambiente político de este período genera esta coyuntura integracionista de ambas tendencias. se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geográfico. un sistema objetivo de principios morales y políticos que pudieran reemplazar la religión tradicional como una fuerza social unificadora”. lo que se estudia son hechos o fenómenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre. basado en el planteamiento crítico a la dicotomía geografía física . (Unwin. Albert Demangeon Blanchard. Págs. considerada en toda su complejidad. el enfoque regional conlleva el análisis directo de una parte de esa superficie terrestre. Emmanuel de Marttonne. caracterizada por un paisaje particular. es reconocido como el fundador de la geografía francesa moderna.geografía humana que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del siglo XVIII. Para Vidal.1940) y Raoul discípulos de Vidal de la Blache. PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918). A los profesores universitarios “se les solicitaba que facilitaran a la Tercera República. (1872 . Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 13 .

la geografía aplicada y los estudios regionales.4 La Geografía Regional en Gran Bretaña. que es el resultado de una integración de todos los tipos de cosas combinadas entre ellas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 2. Pág. en el estudio de ciudades y regiones. 50). ideas que asume Patrick Geddes (1854 . de los fenómenos relacionados de algún modo a la superficie de la tierra. Para Hartshorne. y estudiar los fenómenos de ilimitada variedad. la meta principal de la geografía es el análisis de las variaciones en las diferentes partes de la tierra. ya que su meta es estudiar la realidad terrestre. En el continente americano.1882). Fué influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros geógrafos franceses. (1899 . basado en los trabajos del metodólogo alemán Hettner. la regionalización. relacionados entre ellos en el modo más diverso. y ‘se Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 14 . Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografía. biólogo y planificador urbano. en todos los modos posibles. Geddes influirá en la geografía regional. elabora una sistematización conceptual del estudio regional.?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of Geography. que abarcaban el medio. en la tercera década del siglo XX. pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (la naturaleza del entorno) (Holt Jensen. 2. aplicó la planificación regional a los estudios regionales. pero fundamentalmente del sociólogo francés Frédéric Le Play (1806 . ni característica común a todas las disciplinas. la actividad y las personas. como punto de partida para el estudio de fenómenos sociales en diferentes partes del mundo. sino que es fundamental a la geografía. quien llevó a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y presupuestos familiares. Lugar.1932).3 La Escuela Americana. Planteó que la geografía debería ser más bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debería ser. trabajo y familia son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de subsistencia. Richard Hartshorne.

3. Fleure (1877 . realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. En el período de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para desarrollar métodos que permitieran definir regiones de atributos múltiples. Herbert J. a la manera de la geografía regional o Länderkunde alemán. (Holt Jensen. 2. 52).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional mostraba bastante intolerante con los geógrafos que definían su materia como una ciencia descriptiva. Charles B. de vegetación.1952). en su distrito natal. 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios regionales en Gran Bretaña: 1. morfológicas y sociales. Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en áreas homogéneas o funcionales de diferentes tamaños o regionalización. Pág.1966) ‘organizó y dirigió el primer inventario británico sobre la utilización del suelo en los años treinta. Estudios regionales especializados en alguna parte o país del mundo.000 alumnos en el cartografiado del uso del suelo a escala 1:2. Holt Jensen (Pág.1969) las desarrolló y las hizo accesibles y aceptables para la geografía. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la superficie de la tierra. (Holt Jensen.500. muchos otros proyectos de regionalización Se formularon de una sola característica: industriales. Pág. geógrafo británico. climáticas. tomando como base de división regional la cuenca hidrográfica. muchos geógrafos británicos se volcaron a las metodologías regionales y aún quienes las adversaron reconocen que ‘el período regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 15 . 51) A partir de las ideas de Geddes. empleando unos 22. Fawcett (1883 . posteriormente los estudios sistemáticos de varias especialidades fueron atrayendo gradualmente la atención de la gran mayoría de geógrafos británicos. que nos explica lo que hay’. y Dudley Stamp (1898 . que sentó las base para una regionalización agrícola oficial en Gran Bretaña. bajo la supervisión de maestros y profesores universitarios’.

Tal vez limitaciones idiomáticas. en La Geografía Actual: Geógrafos y Tendencias. David. citado en Holt Jensen.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de la metodología geográfica (. D. 91). pero su punto de atención fundamental se fijó en la geografía regional centrada en el hombre. Otro autor. Peter Sëmenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la tierra y la regionalización (1860).N. contribuyó más que ninguno a la institucionalización de la geografía como disciplina universitaria independiente (1884). Wrigley. resume así: Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 16 . tal vez la distancia impuesta entre el continente eurasiático y el hemisferio han occidental sido las por razones del fundamentalmente político-ideológicas. su trabajo se extendió desde la geomorfología hasta la etnografía. con la intención explícita de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad de los campesinos” (Hooson. (E. “A principios del siglo XIX. Se inicia así una visión muy particular de la geografía.. algunas de las cuales se demostrarán quizá definitivas sobre los métodos utilizados en la organización y presentación del material geográfico’.) ha dejado muchas huellas. bajo el impacto de acontecimientos revolucionarios.5 La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética. Pág. que marcará el desarrollo que tendrá la geografía en el período soviético y que Hooson (Pág. Los fundamentos se inician en los primeros años del siglo XVIII bajo Pedro el Grande. causas desconocimiento en este lado de la Tierra. del importante desarrollo de la geografía en Rusia desde el período pre-soviético y durante los últimos dos siglos.. el énfasis se ponía cada vez más en consideraciones económicas y sociales. Anouchin. 1986). A. 53) 2. con estudios de largo alcance sobre rasgos físicos y recursos del Imperio que estaba en expansión.

comienza el “deshielo” de la vida intelectual soviética y se suceden rápidos cambios. Enfoque regional e integrado de la geografía. Se requerían inventarios de los recursos físicos para satisfacer los requerimientos de los proyectos del plan. entonces. 4. Una mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa e interés por los planes de mejora y conservación. Interés por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. A mediados de los años 50. 2. y porque los trabajos de geografía económica y política resultaban políticamente arriesgados (Hooson. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 17 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. 3. pero la “incomunicación” que se ha mantenido históricamente entre los dos bloques. Una preocupación por la “regionalización” en general con fines “aplicados”. cuando sufre un cambio radical con la imposición del Primer Plan Quinquenal de Stalin. un parangón entre la geografía rusa y la francesa de este período histórico. hasta el extremo de llegarse a decretar la ilegalidad de los estudios integrados de geografía física y humana. poniendo énfasis en los rasgos bioclimáticos más que en los geomorfológicos. no le permitió a la rusa compartir la influencia que tuvo en Europa y América la escuela francesa. Pág. 5. Podría establecerse. así como las escuelas regionales. que combina los fenómenos naturales y humanos. amplia e integradora. Se deja de lado la filosofía tradicional. luego de la muerte de Stalin (1953). La orientación de esta tendencia de la geografía en Rusia se extiende hasta 1930. por una parte. incluyendo el paisaje. produciéndose una fragmentación grave de la geografía. especialmente en la agricultura. iniciado el ruso algunos años antes que en Francia. 92). Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural.

la geografía ha tenido períodos de lento progreso y escaso alcance. a la administración de la naturaleza. Pág. que además “pretendía demoler la doctrina imperante de la dualidad en la teoría y la práctica geográfica soviética”. mientras que los estudios de geografía económica están siendo desplazados por los fenómenos sociales y demográficos. influido por el movimiento mundial de conciencia ecológica. con un componente económico marcadamente reforzado”. así como en la publicación en 1983 de un artículo en el órgano oficial del partido comunista soviético.A. especialmente geomorfología. en 1960. que sería llamada “geografía constructiva” (Hooson. cuando la línea oficial propuso “sustituir las especialidades temáticas tradicionales de la materia. en un defensor del enfoque unificado. el más grande exponente de la escuela geográfica regional soviética. y la transformación de K. V. la mayoría de los trabajos son de geografía física. 98) Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno soviético. hasta finales de esta década. el interés de los estudios físicos se desplaza hacia lo económico. diez años después se discute más los medios que los fines. A partir de 1981. alegando para que la geografía académica se sume completa y Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 18 .). publicó el primer libro en la historia soviética que investiga la base teórica de la geografía como un todo a través de los análisis histórico y filosófico. ligado al proceso de planificación. se amplia esta visión y se da cabida al examen del paisaje humanizado. enfocados sobre problemas y regiones específicos. por un conjunto de temas sintéticos integrados.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional entre otros. Anuchin (1913 . geomorfólogo. posición que le valió un prolongado período de discusiones y rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias. manifiesto en la publicación de 20 artículos de Baransky. K. la geografía regional parece haber efectuado una importante reaparición en la Unión Soviética. a partir de finales de los 70. Markov.

los encargados de la organización y creación de las Escuelas de Geografía existentes en nuestro país. tal vez hoy consideraríamos a la Escuela Soviética como la iniciadora de la Escuela de Geografía Regional.6 La Geografía Regional en Venezuela. integrando los estudios de la naturaleza y la economía. La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de Venezuela. y más aún las políticas e ideológicas. Son egresados de este Instituto quienes décadas más tarde continúan estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente Francia. La orientación vigente para ese su momento formación. y en 1956 la Sección de Geografía que tendría como función específica la formación de profesionales universitarios en geografía. 2. la verdadera raíz de la fundación de los estudios geográficos en Venezuela. como se llamó hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y Educación. donde se formaban profesores de geografía e historia para impartir docencia en los centros de educación secundaria. que de no haber existido las barreras idiomáticas. luego. (Siso. Podría pensarse.y Estados Unidos. Muy corta aún es la historia de la ciencia geográfica en Venezuela. que obviamente desaparece. Los estudios formales de geografía se inician en los años 30 en el Instituto Pedagógico de Caracas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional efectivamente a los estudios regionales. En 1954 nace a la vida académica el Instituto de Geografía. 1978). pues. En 1958 se crea la Escuela de Geografía y absorbe la responsabilidad asignada a la Sección de Geografía. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creación del Instituto de Antropología y Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras. en se las Escuelas sentir extranjeras en las donde distintas complementan dejará estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografía venezolanas. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 19 .

meteorología y cartografía. ambas parten del objeto global de estudio de la Geografía: el espacio geográfico. Un primer nivel dado por la Geografía General y la Geografía Regional. Eurasia y la Geografía de Venezuela. como culminación de las actividades de investigación (1958) y docencia (1961) que venía realizando el Instituto de Geografía y Conservación de Recursos Naturales de esta universidad. con una división de la geografía en dos niveles. Revisiones posteriores plantean su modificación en base al diseño del perfil deseable del profesional que se quería formar. es decir. evidenciado del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas. aunque en su especificidad no se mencione expresamente este enfoque. una concepción de la región a la manera ratzeliana. es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. posiblemente influenciada por la obra de Ritter.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional en 1972. La primera promoción de Licenciados en Geografía egresa en 1960. La segunda opción la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963. cuando se crea la Escuela de Geografía adscrita a la Facultad de Ciencias Forestales. Los primeros diseños curriculares de ambas escuelas establecían una diferenciación hacia la división entre geografía física y humana. El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base a una concepción corográfica de la Geografía. A su vez la Geografía General se subdividía en Geografía Física y Geografía Humana. Sin embargo. la ULA ofrecía menciones en estas dos áreas y la UCV lo hacía en geografía humana. conceptualizado como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social. y que desde finales de la década de los 60 veía incrementar su demanda en el mercado de trabajo. especialmente en el sector oficial. mientras que la Geografía Regional contenía las Geografías de los Continentes: América. África. gracias a un criterio que toma progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalización de los Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 20 .

. que deja de manifiesto el enfoque marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela.”. impartiéndole entonces una tendencia a dar un valor preferente a una actividad pragmática profesionalizada.si se utilizan unos y otros... el enfoque regional de este módulo está reforzado por otro grupo de materias teórico-prácticas de geografía regional. para concluir que “.la descripción y explicación de los fenómenos físicos. biológicos y humanos . y al cual no escapó Venezuela... El prospecto que ofrece la carrera de Geografía de la Universidad de los Andes en sus inicios en 1963. tal vez influidos los diseñadores de este primer programa de la ULA. se crea un Departamento de Geografía Regional. por la publicación de la obra de Dudley Stamp en 1960.. geógrafo inglés que en los años precedentes a la II Guerra Mundial.. es abstraído parcialmente de sus funciones docentes y de investigador. que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la geografía regional. en el segundo se ubican los Talleres de Geografía Regional de Venezuela. Adicionalmente.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional espacios nacionales como instrumento para lograr la organización y planificación del desarrollo de los países. más adelante establece la diferenciación entre los estudios de geografía física y humana. surge la Geografía aplicada. evidencia una combinación de distintas corrientes del pensamiento geográfico. eminentemente prácticos y aplicados a investigaciones.”. estructurado en tres módulos.. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 21 . El nuevo pensum resultó una revolución conceptual y metodológica respecto al anterior. Por una parte. la división de la geografía regional ya señalada. para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Británico de Utilización del Suelo. que constituyen Unidades de Docencia e Investigación donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante la carrera. si bien menciona expresamente la región y define el campo de estudio de la Geografía como “.

de sustituir esta corriente de pensamiento geográfico y poner el énfasis en el análisis cuantitativo que promulgaba la Escuela Cuantitativa o Teorética de Estados Unidos. funcional y organizacional de la región. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 22 . Tanto en la organización departamental como en la elaboración del primer pensum de estudios de esta Escuela se obvió la geografía regional. condicionado no por sus características físicas. metodológico. es difícil abandonar el tratamiento integral de la Geografía que proporciona el análisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido. un tipo dado de suelos y una particular distribución de la población tendrán sobre el desarrollo económico de una región geográfica”. si bien no tiene una orientación de naturaleza específicamente regional. Sin embargo. que tuvo gran auge desde mediados de la década de los sesenta hasta mediados de los setenta. tal vez en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la década de los sesenta. en la exposición de motivos se evidencia el interés de los estudios regionales y particularmente los aplicados a espacios específicos para “prever las consecuencias que un determinado régimen de pluviosidad.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Este primer plan de estudios de la Escuela de Mérida. sino por hechos socioeconómicos. que tiene su reflejo en una forma particular de organización del espacio. el tratamiento conceptual.

1918 De Marttonne 1872 -1940 Demangeon Blanchard ESCUELA AMERICANA Hartshorne 1899 .50 1734 . Ecología del paisaje.1804 1ª delimitación de la naturaleza de la Geografía 1ª justificación teórica: acontecimientos están limitados en el espacio y el tiempo 1769 . Vida familiar depende de los medios de subsistencia.1882 Sistematización conceptual del estudio regional. formulan el Modelo Regional Francés. Geografía como una ciencia integradora.1945 Kirchoff. Desarrollan las ideas de Vidal.1859 empírico. ESCUELA ALEMANA Von Richtoffen 1883 . Región como área donde se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. Análisis regional corológico: yuxtaposición de mapas temáticos. Geología y Paleontología Antropogeografía Geografía Regional y del paisaje Enfoques de la geografía regional: Cronología del paisaje.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cuadro Nº 1 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía AUTOR / ESCUELA AÑO APORTE ANTECEDENTES Varenio Kant Humboldt Ritter 1625 .1941 ESCUELA FRANCESA Vidal de la Blache 1843 . Morfología del paisaje. 1870 .? GRAN BRETAÑA Le Play 1806 . metodología comparativa. Penck 1889 Fochler-Hauce 1906 - Hettner 1859 . pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (naturaleza del entorno) Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 23 .1859 Fundadores de la Geografía moderna: análisis 1779 . empezando por lo físico y terminando por la población.1880 Período de posguerra franco prusiana: se crean cátedras universitarias para enseñar Geografía.1905 Ratzel 1858 . con fines políticos de popularizar y reforzar la idea de nación-estado.

Interés en planes de mejora y conservación. Realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. Las desarrolla y las hace accesibles a la Geografía. base para la regionalización agrícola de Gran Bretaña. Enfoque unificado.Inventarios de recursos naturales y atlas nacionales.1932 1883 .FHE Desde 1981 1956 1958 1972 ULA . Geografía regional centrada en el hombre: .Especializados en alguna parte o país del mundo. .FCF 1958 1961 1963 Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 24 .1969 1989 .Regionalización con fines aplicados .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Geddes Fawcett Fleure Stamp 1854 . industrial.Énfasis en rasgos bioclimáticos. Tres connotaciones de los estudios regionales: . . Antropología e Historia. social.1952 1877 . Regionalizaciones de una sola característica: geomorfológica. Propiedad de la tierra y regionalización. Enfoque regional e integrado de la Geografía.Descripciones de segmentos de superficie de la tierra. integrando los estudios de la naturaleza y la economía Es creada la Sección de Geografía en el Instituto de Geografía. de vegetación. . .Diferenciación de áreas homogéneas o funcionales. Es creada la Escuela de Geografía Es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. climática.1966 La Geografía debe ser una ciencia aplicada que explique lo que debería ser.Mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa. Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables: Investigación Docencia Es creada la Escuela de Geografía RUSIA Y LA UNIÓN SOVIÉTICA Tian Shansky 1860 Anouchin 1884 Baransky Markov VENEZUELA UCV . especialmente en la agricultura. Primer inventario británico de uso del suelo.

CAPÍTULO II. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 .

Ptolomeo). tanto como aquellas que estudian la repartición de la vida. 50).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Geografía comprende. 1974. como la clasificación de las rocas que hacía la geología sin ocuparse de la explicación de la historia del mundo. bajo la fatal influencia de la naturaleza” (Ritter. el conjunto de la Tierra. A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar importante gracias al desarrollo de las ciencias físicas y el método experimental. Sobre esta base la Geografía se ha podido desarrollar como ciencia. permitirán establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo. Paul Vidal de la Blache. citado en Claval. (. por definición.) Esta idea de unidad es común a todas las ciencias que tienen relación con la física terrestre. y factor importante para la separación del estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rápido desarrollo de la geografía física. Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas. La geografía del siglo anterior había estado dominada por la corriente determinista. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 26 . La idea de correspondencia.. Hiparco. Este principio de unidad fue propuesto desde la antigüedad (Eratóstenes. de solidaridad entre fenómenos terrestres ha tomado cuerpo lentamente. comienzan a interesarse en los orígenes de la vida. Ritter sostenía que el estudio de “las relaciones esenciales dentro de las cuales los pueblos están situados sobre el globo terráqueo. El inicio del siglo XX marcó también el inicio de la nueva geografía en el hemisferio occidental. Pág. II. pero con una concepción metafísica que le impidió demostrar la influencia de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones. Carl. punto central de la crítica hacia sus planteamientos. puesto que se trataba de apoyarla sobre los hechos y no sobre simples hipótesis. con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania.. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL.

Pág.1919). ciencia que identifica al medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolución. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 27 . como Hungtington. y crea un método explicativo de la ciencia. crea un paralelo científico de la corriente evolucionista que algunos filósofos habían esbozado desde el siglo XVIII. Vidal de la Blache comentaría luego: “Restablecer en la geografía al elemento humano. el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se convertía en producto de una necesidad evolutiva (Claval. tales son. 54). modela la mayor parte de la geografía clásica. Pág. interesado e influido por la tesis darwiniana. el carácter ideográfico del proceso investigador está bien claro. 1974. al publicar en 1859 El Origen de las Especies. Estas ideas tendrán importantes seguidores en el continente americano. Pág. por el contrario. no logra desvincularse totalmente de ella y. zoólogo. también partidario del darwinismo y creador del término y los fundamentos de la ecología (1880).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Darwin. conjuga su formación como naturalista y su interés hacia los fenómenos humanos y formula por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio sobre el hombre. 61). en el cual la duración es elemento esencial Ratzel. y discípulo de Ernst Haeckel (1834 . 1974. aplicando un principio de explicación histórica. sumariamente expuestos. Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas. 1974. inicialmente geólogo y luego climatólogo que sostuvo la influencia del clima en las sociedades. 48). los principales rasgos de la labor de Ratzel” (citado en Claval. al interesarse preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y concreta región (Claval. y reconstruir la unidad de la ciencia geográfica sobre la base de la naturaleza y de la vida. cuyos méritos parecían olvidados. Desde el punto de vista epistemológico.

hombre). sin abandonar su formación como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel. de hábitat. a través de la historia natural y la utilización sistemática de estudios de mineralogía y geología. busca un método para la geografía y en su búsqueda le da un impulso decisivo a su estudio.) El análisis de estos elementos... de forma de suelo. y hasta pintarlas.) Tiene por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste.. Vidal. porque lo pintoresco no le está prohibido” (1913. la fisionomía de la Tierra. fauna. 71) Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 28 . Pág. según los lugares..) ” “De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atención. Los Planteamientos de Vidal de la Blache. relieve) y para el de los seres vivos (vegetación. como sucede cuando trata la geografía general. las variedades sobre las que el geógrafo trabaja: sea que se proponga determinar tipos de climas.) Esta combinación es la forma misma bajo la cual los fenómenos se ofrecen por doquier en la naturaleza. (. (.. 71). Estas causas. cuya tesis doctoral se ocupó de la historia antigua de Grecia.... fue el primero en enseñar la geografía de una manera regular en una universidad francesa. si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran. sea que se esfuerce en caracterizar las comarcas. 70. Para Vidal (1913. Autodidacta en el estudio de la geografía. (... combinándose. Pág. “la geografía tiene por misión especial la de buscar cómo las leyes físicas o biológicas que rigen al globo se combinan y se modifican aplicándose a las diversas partes de la superficie. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones componen la trama de toda investigación geográfica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. (.) Esto es válido para los elementos físicos (clima. (. apoyados en mapas geológicos que se produjeron durante los últimos treinta años del siglo XIX.

es que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite. Pueden ser captados ciertos grupos de causas y de efectos. dándole el nombre de posibilismo geográfico: “No nos preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geográficas. este no llegó a ser examinado lógicamente como planteamiento filosófico. sin embargo. Lucien Febvre. es el encargado de demostrar el alcance filosófico de la obra de Vidal de La Blache.. cuatro años después de la muerte de Vidal. el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el método seguido por lo que llamó posibilismo. 69). y que ello depende de un accidente histórico. ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente sosegada a los ‘deterministas’ tipo Ratzel o a los que podríamos quizá designar como ‘posibilistas’ ” (citado en Claval.. “Causas de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de nuestros viejos países históricos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consideró válidos de otras tendencias. haciendo que su estudio se convierta así en algo realmente delicado. sin pretender imponer sus planteamientos filosóficos. pero nada que se parezca a una impresión total de necesidad. integra algunos de los conceptos desarrollados por el ambientalismo. conceptos y fórmulas dispersas en la obra de Vidal y demuestra de que modo llegan a constituír una doctrina científica y coherente. 1974. Pág. No puede tratarse de un determinismo geográfico: la geografía sigue siendo la clave de la que no se puede prescindir” (. La tesis persistente de Vidal. con la publicación de su obra Le Terre et l’Evolutión humaine en 1922. que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo. unifica muchas ideas. depurándolos y enriqueciéndolos.) “Todo lo que afecta al hombre queda Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 29 . historiador y discípulo de Vidal. Es evidente que las cosas habrían podido tomar otro curso en tal momento.

en la fauna y todo el equilibrio del mundo viviente. en la flora. no el de efecto” (Vidal. idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografía. Annales de Géographie.” ( Vidal. algunas hayan permanecido estériles o hayan sido seguidas sólo de efectos tardíos. para luego “descubrir” leyes generales determinísticas. No obstante. Géographie physique et économique. Les conditions géographiques des faits socieaux. entre las virtualidades geográficas de una comarca. “Es frecuente que. 1883. en las mismas formas del relieve. Vidal. resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre.. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 30 .) el hombre “desempeña cada vez más el papel de causa. y tanto más si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. y examinar el modo como el primero afecta el segundo”. 1917). citado en Claval. Vidal de la Blache “se dió cuenta que tenía poco sentido estudiar el ambiente físico y el social oponiendo el uno al otro. Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el género de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran previamente arraigado allí. A diferencia de la posición determinista de Ratzel. 1902. Histoire des découvertes. 1974).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de hecho mediatizado por la contingencia” (. cada uno considerado en si mismo. que enfatizaba la adaptación de los factores culturales humanos hasta llegar a estar determinados por las leyes de la naturaleza. adquiere una nueva importancia en Vidal cuando la aplica a la descripción regional. La Terre. citado en Claval. 1977). la visión ecológica del medio. se aproxima a la posición adoptada por los ambientalistas: “Es por los establecimientos que erige en la superficie del suelo. 1974). por lo que el hombre pertenece a la geografía” ( Vidal. Un ambiente físico cualquiera en el cual una sociedad se establezca. La interpretación que propone Vidal de la Blache es diferente (Vagaggini y Dematteis. por la acción que ejerce en el curso de los ríos.. en su tarea de mostrar la imposibilidad de explicar la influencia que podían tener el hombre o el medio.

en Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 31 . en donde este tenía un papel importante. sino aquel resultante de las múltiples interacciones entre medio natural y el hombre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Presencia del HOMBRE EN SOCIEDAD condiciona ampliamente MEDIO FÍSICO produce Caracteres propios a la Sociedad constituyen Caracteres propios a su Espacio GÉNERO DE VIDA (Relaciones entre el Grupo Humano y su Territorio) REGIÓN: Área donde se ha formado un GÉNERO DE VIDA. Figura Nº 1. produce en la sociedad características que no pueden ser encontradas en otra parte. lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado. es decir. Tesis de Paul Vidal de La Blache El medio geográfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografía natural. objeto específico del ESTUDIO GEOGRÁFICO Fuente: Elaboración propia. La adaptación de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente físico local a través de los siglos. “Conviene recordar que la fuerza de la costumbre desempeña una destacada función en la naturaleza social del hombre. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente progresista.

El espíritu. la vida. 287 SS). El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el “género de vida”. para dar lugar a modos regionales típicos. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. 1917. El área donde se ha formado.. Es imposible separar en una dirección las influencias del hombre sobre la naturaleza. El ambiente natural no determina necesariamente el género de vida de la población habitante. una íntima relación entre un grupo humano y su territorio (el género de vida) forma una unidad. cimentados por la herencia. según las características culturales de dichos grupos. Esta posición de Vidal de la Blache. de aquellos en dirección contraria de la naturaleza sobre el hombre. cit). pero los elementos esenciales de la vida material tenían que ser locales o internos dentro de la región. o sea. Como bien señala Obadía (1991). Pág.. la tierra es un organismo vivo. llamada posteriormente posibilismo geográfico. el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades que los grupos humanos toman y aprovechan o no. la materia son entonces científicamente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 32 . de sus capacidades técnicas. sino una realidad social que debía ser estudiada como tal (Vidal. era necesario que las relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en un ámbito ‘local’.“para Paul Vidal de la Blache. op. se opuso al determinismo geográfico del siglo XIX.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional el sentido de sus cualidades técnicas y especiales que los hábitos. Dentro de la concepción vidaliana de región. este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el medio natural. géneros de vida característicos. una región. han desarrollado en él” (Claval. pero además posee un espíritu. Cada pequeña región podría tener relaciones comerciales con otras áreas para ciertas mercancías especiales. El hombre también es un ser vivo. a través de los siglos.

) Amplió igualmente la noción ecológica del ‘medio natural’ transformándola en ‘medio geográfico’. y comprende el estudio de cuatro grandes puntos: Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 33 . y no la relación entre elementos culturales y naturales.. planteamiento que será desarrollado y tendrá gran difusión y uso entre las décadas 1960 y 1980. Así. induce reformas en la industria e iniciaron el declive de la economía local tradicional de autoconsumo. cada porción original de la superficie de la tierra posee una ‘personalidad’ geográfica que se desarrolla conjuntamente en la naturaleza y en el espacio. El análisis geográfico regional alcanza madurez conceptual y metodológica. la superficie de la tierra ‘subsume’ (totaliza) la unidad fundamental de los ‘entes geográficos’. la ampliación de los mercados por el desarrollo de nuevos y más rápidos medios de transporte. Principes de Géographie Humaine. Vidal estaba consciente de la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios que la Revolución Industrial introduce a esta equilibrada interacción humanidad-naturaleza. En consecuencia. propone que en el futuro se estudiara más la interacción económica existente entre una región y el centro urbano que la regía. ensamblada por Emmanuel de Martonne y publicada por primera vez en 1921. Vidal.. A partir de la segunda y tercera década del siglo XX. Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipotético de la evolución en un ‘hecho’ cuya realidad no necesita comprobarse”. en el cual el hombre es parte impositiva (. (. el modelo de la Escuela Francesa logra gran difusión.. Hacia el final de su vida (1917). en su obra póstuma.. Cada región en particular tiene una personalidad que se comprende en relación a la tierra considerada como un verdadero organismo. La construcción de canales y líneas férreas.) Introduciendo entonces la noción de la acción recíproca del medio sobre el hombre y del hombre sobre el medio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ‘indisolubles’.

1941). especialmente en el campo de aplicación de estos criterios regionales. La población 4. sin Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 34 . 273) como un especialista en historia y filosofía de la Geografía. ordenada y racional descripción e interpretación del carácter variable de la superficie de la tierra (Pág. por ejemplo: relaciones entre región geográfica y una región político administrativa. Las actividades económicas Para la década de los cincuenta y los sesenta la región como síntesis es la más neta expresión de los estudios geográficos. como por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos contenidos físicos y humanos. continúa “una discusión metodológica sin fin” (1959. y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 . Pág. considerado por Holt Jensen (1992. o una región histórica o una región natural. pero aún persisten numerosos problemas. “le concierne a la geografía proveer una precisa. Parte de considerar a la Geografía como la “ciencia de la diferenciación de áreas”.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. Existe gran variedad de estudios de regiones geográficas. geógrafo norteamericano. 21)”. al decir del propio Hartshorne. Richard Hartshorne. 2. 2). Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos. Según su concepción. El medio ambiente físico 2. tanto por la diversidad de concepción y objetivos en el análisis de la combinación de elementos y factores. obra que revisa y amplía 20 años más tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografía (1959). Pág. geógrafo alemán especializado en filosofía de la geografía y metodólogo. quien a su vez lo toma del concepto de geografía de Hettner. desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografía regional y. criterio introducido por Carl Sauer en 1925. publica en 1939 The Nature of Geography. La evolución histórica 3.

animales. tiene especial interés en los casos en que puedan parecerse áreas separadas. cultivos. piezas de materiales sólidos. aire. “Si la combinación de factores encontrados en un área de la tierra -las condiciones particulares de clima. y otras formas del paisajefuera aproximadamente la misma en todas las otras áreas. y pueden ser de dos tipos: la mutua relación entre diferentes fenómenos en un lugar. es una ciencia de relaciones..) El estudio comparativo de cada área permite a la geografía acercarse a los métodos de laboratorio científico en el cual ciertos hechos son considerados constantes. población. sino la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía. mientras otros varían” (Hartshorne. esto no quiere decir que la geografía está limitada a la ‘individualización de áreas’ o ‘establecer diferencias de un lugar a otro’.. esta necesariamente envuelve movimiento a través de áreas: agua. en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones. 15) “El hecho de que todas las áreas de la tierra difieren unas de otras. y como ninguna otra ciencia. consiste en ‘entender las complejas relaciones existentes entre los fenómenos en estudio’. 15 -16). esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren. ciudades. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 35 . Este propósito pudiera parecer excluyente de una geografía definida como ‘el estudio de diferenciación de áreas (lugares)’. suelos. la geografía podría ser reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos factores lo cual produciría la misma composición repetida sin variación en el mundo” (Hartshorne. 1959. Pero la geografía no está definida meramente como el estudio de estas relaciones. no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. Pág. formas de la tierra. 1959.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional embargo. (. Pág. o a la ‘mera descripción’. y la relación entre fenómenos de diferentes lugares. La Geografía. fincas. producen interconexión entre lugares. ya antes Vidal de la Blache la había definido como “la ciencia de los lugares”.

sino también poner cosas en movimiento. En el campo geográfico surge la Geografía Cuantitativa o Teorética. 3. se excluyen los juicios de valor y se afirma el carácter objetivo y descriptivo del trabajo científico. en el caso inverso: variaciones en características estacionarias. y esos fenómenos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con la introducción del hombre a la escena. están ambas incluídas bajo el concepto de variación espacial o diferencias de áreas” (Hartshorne. La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias humanas. 19). juntos. “La interacción espacial sólo puede significar relaciones entre fenómenos en diferentes lugares. con una supuesta neutralidad de la ciencia. Esta corriente rechaza los planteamientos historicistas. aparece el Neopositivismo llamado también Revolución Cuantitativa. El único propósito de la geografía es buscar la comprensión causal del carácter variable de áreas en términos de todas las interrelaciones de los rasgos que. bien sea dentro de un área o entre ella y otra. aparece la “Nueva Geografía” que desvaloriza los estudios regionales como tarea principal de la investigación geográfica y se vuelve a poner énfasis en la geografía general y de lo que se trata es de “explicar los Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 36 . con el énfasis puesto en los aspectos teóricos y la cuantificación de los fenómenos y procesos estudiados. forman ese carácter variable. Es decir. Pág. bien fijos o en movimiento a través del espacio. En consecuencia. y las variaciones en las características de movimientos. la diferencia no es entre lugares sino entre factores combinados. o formas. 1959. porque uno de los atributos particulares del hombre es no sólo moverse él mismo de lugar a lugar. estos aspectos dinámicos en la caracterización de las áreas se torna mucho más importante. forma una parte del carácter concerniente a cada área. o funciones.

Pero el punto de vista corológico. Esta escuela. 1960. citado en Capel. si bien constituye toda una revolución metodológica y enfrenta el estudio geográfico desde el punto de vista inductivo en la búsqueda de leyes que expliquen los fenómenos. la búsqueda del “orden de los procesos espaciales” es la tarea del geógrafo. para ello deben relegarse a segundo plano el estudio de los fenómenos singulares o accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la superficie terrestre. 1935. Existía entre los geógrafos un debate sobre la existencia de regiones con personalidad propia (Hall. por tanto.1953). 1961. A grandes rasgos. 1981). Freeman. 82). no pueden percibirse.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional fenómenos que se han descrito” (Fred Schaeffer (1904 . 1960) y otros que las regiones no existen en la realidad. Págs. Algunos sostienen que la región es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert. Kimble. 1992. 1951. por el contrario. economista germano-norteamericano. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 37 . no deja de lado el concepto de región. citados en Unwin. Pág. 155). Gilbert. El propósito ulterior es descubrir las leyes generales que expliquen la distribución espacial y la Región el espacio para su comprobación. los planteamientos de esta escuela se basan en los siguientes criterios: Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenómenos espaciales existe un orden que permite explicarlos. ni tienen fronteras claras (Kimble. considera que la región debería servir como “laboratorio” para contrastar las teoría y leyes de tipo general. 1951). que hacía hincapié en el carácter de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas fue dejado de lado a favor de una geografía basada en el análisis espacial que insistía en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos (Holt Jensen.

están expresados mediante lenguaje matemático. En ambos casos. redes de comunicación y para estudiarlos desarrolla nuevos métodos de trabajo. tanto la formulación de teorías como el tratamiento de las series estadísticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran número de variables. August Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 38 . o patrones normativos en base a deducciones teóricas. los economistas se interesan por la ordenación espacial de la economía. accesibilidad de áreas de mercado. geógrafo alemán. es decir.1969). El desarrollo de esta Escuela Teorética de la geografía estuvo fuertemente influido por los planteamientos formulados por otras ciencias. Posteriormente August Lösch (1906 . En el continente americano. pautas de poblamiento. y el de localización industrial de Alfred Weber (1868 . patrones en la utilización del suelo. Un modelo teórico es una representación simplificada de la realidad que puede asumir patrones descriptivos o de base empírica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Esta corriente geográfica atiende preferentemente los problemas de orden socioeconómico: sistemas y jerarquías urbanas. Walter Christaller (1893 . desarrolló la Teoría de los Lugares Centrales en 1933. Estos estudios constituyeron el núcleo de la geografía de los asentamientos o teoría de la localización. problema que durante mucho tiempo había sido competencia de los geógrafos.1958). factores de localización industrial. mediante la formulación inductiva a partir de una observación selectiva de aspectos de la realidad. la cual fue el primer aporte de un geógrafo a la teoría de la localización y que tuvo su origen en la teoría clásica de localización económica. En 1954 se funda la Asociación de Ciencia Regional y se desarrolla todo un basamento teórico y metodológico sobre los aspectos regionales y espaciales de la actividad económica. modelos teóricos que expliquen adecuadamente los procesos geográficos.1945) analizaría la teoría de los lugares centrales. en 1909. con modelos como los de dos economistas alemanes: el de Johan von Thünen (1783 .1850) sobre la utilización del suelo en la agricultura (1826).

se interesan en el desarrollo de la geografía como ciencia teórica y empírica. Garrison sostenía que el uso de la notación algebraica y los métodos de programación lineal permiten dar un carácter operativo a los problemas de estructura localizacional. especialmente para los problemas de equilibrio del precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de producción conforme a la distribución de las materias primas y los mercados. verificándolas y tratando de explicar la organización y evolución del paisaje. especialmente en la geografía urbana y económica e inspirados en las teorías de la “Ciencia Regional”. Garrison considera “el concepto de sistema de localización como una combinación de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y que este sistema es un patrón de combinaciones eficaces de actividades donde se reflejan los principios de la maximización o minimización”.1976) trataron de transformar la geografía desarrollando teorías. de Iowa y el Departamento de Ciencias Regionales de la Universidad de Pennsylvania. de Wisconsin en Madison. Brian Berry (1934 . Pág. son dos de los representantes más conocidos de esta corriente de pensamiento que tuvo gran influencia en toda América hasta la década de los 80.) entre otros.) y.?). en Norteamérica. (Unwin. así como a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las regiones. escuela sociológica encabezada por Robert Park. 169 .1945). que en las décadas de 1920 y 1930 elabora Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 39 .170) Otra influencia en el surgimiento de la Geografía Cuantitativa o Teorética provino de la Escuela de Ecología Humana de Chicago. alemán y Walter Isard (1904 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Lösch (1906 . William Bunge (1928 . En la Universidad de Washington. de Edward Ullman (1912 . bajo el liderazgo de William Garrinson (1924 . Dacey. Los departamentos de Geografía de la Universidades de Washington en Seattle. norteamericano. Richard Morril (1934 . 1992.). en cierta medida. fundado por el propio Isard.).

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una serie de modelos que ligaban la organización social a la estructura espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pág. 171) 1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecológicas. 2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural. 3. Las ciudades están sujetas a un ciclo de invasión y sucesión en el espacio. 4. Las áreas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda organización social. 5. La distinción entre los órdenes natural y moral de las ciudades proporciona una organización estructurada de modelos de estilos de vida. Lo que esta escuela concibe como “estilos de vida” recuerdan el “género de vida” utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social, resultante de la amalgama a través del tiempo de las mutuas influencias entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad

características que no pueden ser encontradas en otra parte. Otra influencia provino de los físicos sociales de la Universidad de Princeton encabezados por John Stewart (1894 - ?), astrofísico norteamericano, quien trata de aplicar la física de Newton a la distribución de los fenómenos en el espacio. La mayor influencia se dejará sentir en la regla observada por Stewart del rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicación de los modelos de gravedad a la interacción humana. Sin embargo, la crítica fundamental a estos trabajos consiste en el énfasis que se pone en “dejar constancia de regularidades empíricas y de aplicar fórmulas matemáticas a su descripción, más que tratar de explicar las regularidades observadas” (Unwin, Pág. 172). Poco aportaron los geógrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas de estas ideas se incorporaron a la geografía, especialmente “la

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consideración de la geografía como parte de una teoría general de sistemas espaciales, cuyo objetivo era establecer una única ciencia social con una lógica interna isomórfica con respecto a la de las ciencia físicas” (Unwin, Pág. 172). La incorporación de la modelística espacial a la geografía no constituyó un hecho aislado, sino que se inserta en un interés de muchas disciplinas en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, “fue en el campo de la geografía donde este nuevo enfoque alcanzó una posición de preeminencia, pues ofreció a los geógrafos una justificación fundamental de su disciplina. La conceptualización de la geografía como ciencia del espacio abrió una alternativa marcadamente diferente a la tradición cada vez más desacreditada de la geografía regional” (Unwin, Pág. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificación y a la elaboración de teorías; sin embargo, como bien señala Nicolás Obadía (1991, Pág. 65): “La elegancia y la coherencia de la noción de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto para la geografía”. El mayor impulso a esta metodología geográfica provino de dos británicos, Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican

Fronteras en la Enseñanza de la Geografía (1965) y Modelos en Geografía (1967), establecen un paralelismo entre los logros técnicos de las ciencias naturales y la posibilidad de aplicar estos métodos a las ciencias sociales, razones de la rápida difusión que tuvo este enfoque en geografía, que además constituía una forma de reunificar la geografía humana y la física a través de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a través del concepto de región, que luego fue dejada de lado por el auge de la geografía física. El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistémico, considera el conjunto de fenómenos interdependientes de manera que la modificación

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de uno repercute en los demás. El concepto clave es el ‘ecosistema’ según la definición tradicional de la Ecología: conjunto formado por una comunidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos físicos (biotopo) que constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o parecida el concepto de región. La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente desarrollo teórico que pudiera ser considerado como una nueva filosofía de la geografía y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadístico y cuantitativo, posible en gran medida a la aparición de los ordenadores, que puede ser aplicado a la concepción teórica de la escuela de geografía regional. David Harvey (1935 - ), geógrafo Británico, autor de La Explicación en Geografía (1969), texto clave para la siguiente generación de estudiantes británicos, afirmó que “la revolución cuantitativa implicaba una revolución filosófica (...) implícita en la cuantificación”, aunque no llegó a desarrollar una crítica del positivismo lógico sobre el que se basaba dicha filosofía (Unwin, 183), que tiene como característica proporcionar conocimientos técnicamente útiles, sin tomar en consideración los intereses cognoscitivos. Aunque se lograron grandes avances en la metodología cuantitativa aplicada a la geografía, se incorporaron descripciones estadísticas rigurosas y se intentó elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teorías que diesen explicación a las características humanas o físicas de la superficie de la tierra. En 1971, la reunión de la Asociación de Geógrafos Americanos celebrada en Boston señala la irrelevancia de la mayoría de las investigaciones realizadas y su escaso valor para predicción y toma de decisiones. (H. Prince, citado en Unwin, Pág. 186). Pero la crítica más severa es la que señala que la metodología se convirtió con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las técnicas

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procesos de difusión. usos del suelo. aportó a la geografía regional un desarrollo de técnicas matemáticas y estadísticas que permiten una mejor aproximación a algunos de los fenómenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios geográficos. Isard. que deja de constituir un fin en si misma para convertirse en fuente de información -base para la elaboración de hipótesis-. tienen un contexto regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional estadísticas engendró una profusión de libros y cursos sobre técnicas cuantitativas para geógrafos. en desarrollar técnicas nuevas y en aliarse todavía más estrechamente a las ciencias ‘duras’ con éxito. No obstante. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 43 . Esto es especialmente importante porque algunos fenómenos como los ”modelos de asentamiento.. Entre los geógrafos físicos. muestran una localización y una dinámica producto. A partir de este momento se busca la explicación de los principios generales sobre la organización del espacio que introduce cambios en la forma como se aborda la región. de allí el nombre de “ciencia regional. económicos y ambientales de finales de los 60. especialmente útiles en tareas de planificación y ordenación del territorio. de su posición relativa en el espacio” (Holt Jensen. Pág. los modelos Insumo-Producto de W. preocupados por el escaso poder explicativo de sus modelos. tanto del concepto de región imperante hasta ese momento como de su práctica concreta en los trabajos empíricos de los geógrafos. 89). la solución consistía en seguir perfeccionándolos. Pone el interés en el análisis espacial insistiendo en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos.” y es innegable que ella contribuyó al surgimiento de la llamada geografía analítica o teoréticocuantitativa en los años cincuenta que supondrá un cuestionamiento inmediato. en gran parte. etc. y particularmente entre los geomorfólogos. pero esta metodología geográfica es incapaz de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales. y ámbito de experimentación o verificación de las leyes y modelos elaborados por la geografía teórica.

generan una red de flujos a partir de la cual se formaliza una determinada estructura espacial. por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos centros poblados de diversa magnitud donde se concentran población y actividadesdependiente. sociales. informativas de difusión de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o diversos territorios entre si. la región funcional o - polarizada.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La existencia de interrelaciones económicas. permaneciendo el resto del territorio funcionalmente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 44 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CAPÍTULO III EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 45 .

____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 46 .. señalando a través de su evolución histórica la paulatina o rápida transformación de la región y la aparición de sus caracteres definidores. sino de lo que el hombre ha realizado. Se parte del supuesto que existe una región natural con determinadas características: se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va efectuando luego la exposición de las diferentes facetas físicas o naturales. Muchos de los estudiosos más destacados en este campo se han mostrado interesados específicamente en la búsqueda de la síntesis mediante nuevas formas de análisis. el objetivo que ha justificado las actividades de los geógrafos.. (.. lo que obliga a un cuidadoso análisis de los aspectos humanos (población. (. Holt Jensen III. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES.. A.) La geografía crítica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea de la síntesis. La originalidad de la región resultante no se debe sólo a su peculiaridad natural. Para la Escuela Francesa..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “La opinión de que la geografía es una disciplina de síntesis ha sido siempre básica para la filosofía de la materia. actividades económicas).. (.) En la geografía moderna el argumento para un mayor desarrollo de la síntesis regional es de carácter práctico y sigue esta línea: la sociedad requiere síntesis a diferentes niveles geográficos. Finalmente se intenta la definición de la región mediante la síntesis regional: esta es la tarea esencial del geógrafo. el ámbito regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio. pero los geógrafos deberían intentar comprender la síntesis que pone de relieve la ‘globalidad’ ”. o Escuela de la Geografía Regional. El creer en la síntesis ha sido la teología de la geografía.) Otras materias estudian los fenómenos individuales.

Industrias . vivían en tan estrecha relación con la naturaleza que podían ser autosuficientes de la mayor parte de los bienes que necesitaban. 1992. 1985).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Transforma REGIÓN NATURAL Condiciona HOMBRE EN SOCIEDAD Relieve Clima Suelos Poblamiento Vivienda Servicios Hidrografía Vegetación Actividades Económicas Primarias . Figura Nº 2: Síntesis Regional Este método propuesto por Vidal en 1903.Agricultura y .Transporte . que mantenían una forma de vida agrícola determinada.Vialidad . Estas circunstancias favorecían el ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 47 . (Holt Jensen. se adecuaba a regiones con un carácter ‘local’ de las sociedades agrícolas de fines del siglo XIX e inicios del XX. 1977. Vagaggini.Explotaciones Mineras Secundarias Terciarias RELACIONES HOMBRE . y estaban prácticamente aisladas del mundo que las rodeaba. 1983.Servicios Ganadería .MEDIO CONFORMACIÓN DE LA REGIÓN SÍNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SÍNTESIS REGIONAL Fuente: Elaboración propia. Capel. Vilá Valentí.Caza y Pesca .Construcción . inductivo e histórico.

Este autor sostiene que la geografía es “la ciencia integradora. Ethics and Logic in Geography. Hartshorne insistía en la necesidad de un enfoque funcional en geografía política. La geografía cuantitativa de las décadas 40 a 70 criticó los métodos de la geografía regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrialización y de nuevos adelantos tecnológicos. Pero el trabajo del geógrafo regional actual no puede limitarse a “entender” una región. algo más que la suma de sus partes. 156). Pág. aplicando nuevas formas de análisis. al menos. La región se consideró una unidad funcional -un organismo. El ritmo de los procesos de cambio. la geografía cuantitativa también utiliza la síntesis dentro de su método. sociología y otras ramas para discutir sobre la planificación de una región e incluso para trabajos menores de tan sólo entender una región sin ninguna ambición de mejorarla”. en general. géneros de vida. al igual que toda ciencia o área del conocimiento. Muestra de ello lo constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973. a prever los posibles efectos que pueda impartir la planificación o intervención de diversos sectores sobre el espacio regional. Punto de vista filosófico compartido por Hettner y Hartshorne.es decir.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura. exigen al geógrafo el aporte de soluciones a problemas concretos o. 329). Pese a esta crítica. no sólo en lo tecnológico sino en lo político. Además de defender que la región es una unidad funcional que da una ‘globalidad’. Al decir de Holt Jensen (Pág. Pero la geografía regional. prácticas agrícolas y. por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geología. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 48 . esta región individual dio ‘unidad’ a la escuela de geografía regional francesa. ha de adaptar su método a la realidad existente en un tiempo determinado en cada región estudiada. económico y ambiental.

Esta complejidad de la síntesis geográfica tiene su razón de ser en la complejidad del análisis geográfico. El geógrafo analiza fenómenos de muy diversa índole que se encuentran estrechamente relacionados conformando una unidad. es decir. Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado. que le imparte cierta subjetividad. El análisis de cada fenómeno busca explicar la función de cada parte de un todo que conforma la unidad. Análisis y síntesis de los procesos geográficos. una secuencia de cambios relacionados sistemáticamente como en una cadena de causa y efecto. y tal vez parcial. lo que en filosofía se ha llamado “análisis teleológico”. como bien señala Holt Jensen (Pág. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 49 . 1952. que son producidos por procesos diferentes.153). lo ha sido en todos los períodos de la historia de la disciplina. un análisis con un objetivo particular. la visión del mundo y la filosofía de la materia están tan ligados entre si que es casi imposible separarlos. una visión preconcebida. tanto el análisis como la síntesis están orientados por un objetivo. Pero un geógrafo no puede aislar enteramente un proceso de los otros que operan en la misma área. Los hechos geográficos pueden ser referidos como fenómenos que resultan de la operación de procesos. Cada síntesis lleva implícita un juicio de valor. 150 . (Preston James. la síntesis geográfica es difícil de conseguir. asociados irregularmente con otros fenómenos en determinadas partes de la tierra. a esto se agrega que los procesos relacionados con el comportamiento humano no son fácilmente aislables. Sin embargo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. que los aspectos metodológicos. y cada especialista puede desarrollar sus propios métodos e instrumentos para medir y describir más precisamente la secuencia de los cambios en los que está interesado. Los fenómenos geográficos son cualquier hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre. 153). A esto ha de agregarse. del analista. Pág.

engendran combinándose las variedades sobre las que el geógrafo trabaja”. Pág. antes que en el proceso mismo. 71). diría Vidal (1913. Una de las tareas principales es localizar los diversos órdenes de hechos que le conciernen. para agregar luego “no. que establecen la diferenciación con otras especialidades. que le imparten ese carácter distintivo. Hettner. Pág. son los hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones. Pág. 152).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A diferencia del método de otras disciplinas afines. su encadenamiento. si es que se puede usar esta palabra ambiciosa. la geografía se interesa por la forma en que se dan procesos en distintos lugares. “Estas causas. por sólo mencionar algunos. 76). que se encuentran asociados asistemáticamente en determinados lugares. aún siendo afines a la geografía. distinto al estudio de la operación de un proceso en un sistema aislado. La geografía atiende a cualquier fenómeno natural o humano que no esté distribuido uniformemente sobre la tierra. según los lugares. por cierto. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones. es decir. son algunos de los caminos que llevan a aquella”. los que llaman la atención del geógrafo. Hartshorne. busca definir semejanzas y diferencias entre lugares y ver más claramente el sentido de la localización relativa de una cosa en relación con otra (James. James. La geografía se distingue como ciencia esencialmente descriptiva. es decir. diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a Esta las particularidades metodológicas de la geografía. determinar la posición que ocupan y el área que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 50 . Vidal. plantea que toda la trama de la investigación geográfica la compone el análisis de las expresiones cambiantes que reviste la fisonomía de la tierra. su evolución. han coincidido en señalar que la característica distintiva de la geografía consiste en su atención en lugares particulares. Vidal (1913. la geografía enfoca su interés en el estudio del proceso como una parte de la asociación total en un lugar particular. que renuncie a la explicación: el estudio de las relaciones entre fenómenos.

sea como dependencia.. por la intensidad de su acción. en la medida que constituya la fuente generadora de propiedades. colocándolo entre los factores geográficos de primer orden. Este elemento temporal introduce en el método geográfico la necesidad de interesarse en la evolución histórica de los eventos. Pág. Si bien la geografía es la ciencia de los lugares. 78) llegando en la actualidad. como decía Vidal. “Todo índice. la de algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra. La historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de años. a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los fenómenos naturales. impartiéndole esa particularidad que le diferencia de otras áreas. en un espacio de forma determinada. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 51 . Este orden de los hechos geográficos se genera por la operación de un complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo.. pero los fenómenos naturales de orden geográfico no se pliegan con una diligencia siempre dócil a las categorías de espíritu” (1913. características que se producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes. El condicionamiento temporal. definir y clasificar para de allí en adelante deducir. y las fórmulas a tal punto múltiples que se sumen más a la nomenclatura que a la claridad. el hombre es un agente poderoso que trabaja en la modificación de la superficie. 77). Pág. 2.) Dos escollos son particularmente temibles: las fórmulas demasiado rígidas entre las cuales se deslicen los hechos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional abarcan. Describir. son operaciones que lógicamente no se discuten. (1913. todo matiz tiene su valor geográfico. Pero “el estudio de la evolución de los fenómenos terrestres supone el empleo de una cronología que difiere esencialmente de la historia” (Ibidem). sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible. Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (.

en cuanto reflejo de procesos sobre la superficie terrestre. muchos hechos que en un momento dado pueden ser aparentemente casuales. La evolución histórica de los hechos geográficos. que constituyen un proceso infinito en el tiempo. diferencia tres tipos de procesos en geografía: 1. que se supone acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la historia humana. 158. según el tipo de fenómenos que estén participando en el proceso. menos afectados por los procesos con los que están asistemáticamente asociados. por tanto. la climatología por ejemplo. que proceden de acuerdo con leyes de la física o la química.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional cuantificable en eras que abarcan millones de años. 159). su evolución dentro de un contexto mayor de consideraciones. James (Págs. Los físicos y químicos. tienen explicación o son explicativos de otros hechos y procesos que se presentan relevantes dentro de ese contexto espacial. excepto para estudios de microclimas. La geografía está íntimamente ligada con la geofísica. han sido fuertemente afectados en el último siglo a consecuencia de la actividad humana. tendrá una menor importancia el conocimiento especializado de lugares. los métodos de medición y el período de tiempo en que deben ser considerados. Eventos naturales como los cambios climáticos. difiere en la naturaleza de las secuencias de cambio. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 52 . los cambios climáticos. son producto de este grupo de procesos. La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio. es indispensable explicarlos en su evolución. han generado procesos naturales como las glaciaciones. al analizar su historia. porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra. la geografía no puede limitarse a la sola consideración del estado actual de las cosas. en el estudio de la especialización sistemática en algún aspecto de la geografía física. Sin embargo. con civilizaciones enteras. considerada la historia geológica.

entre otros. al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y animales. Se producen en forma no sistemática en lugares ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 53 . se modifican en modo importante por los procesos físicos y químicos asociados asistemáticamente con ellos en los lugares concretos. El hombre. ciencia que se asocia a geografía porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la interacción de los procesos biológicos con los de la química y la física. menos precisas. económicos. y en la mayoría de los casos para acelerarlo mediante la modificación del terreno. En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la alteración de estos procesos naturales. Los biológicos. pero que constituyen un proceso infinito de ablacióndeposición. y sus principios son formulados por varias ciencias sociales. el impacto de explosiones nucleares. el vertido de desechos sólidos y efluentes líquidos y gaseosos. 2. interviniéndolos para atenuarlo a veces. ha sido el causante de la desaparición de muchas de ellas. desde entonces y hasta el presente. En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del sitio y del proceso. tuvo su origen en procesos físicos ocurridos en eras geológicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas continentales. Los procesos culturales. políticos. descritos por las leyes biológicas. sean sociales. la construcción de infraestructura. ha inducido la mutación de otras y ha creado nuevas especies mediante la manipulación genética. el proceso de modelado continúa. tal como lo observamos en la actualidad. generando modificaciones muchas veces imperceptibles. son el campo de estudio de la ecología. 3.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Consideración similar procede con el relieve. tanto para el estudio de la ecología vegetal como la animal. son procesos inadecuadamente descritos por los principios del comportamiento humano.

a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carácter físico. el observador es parte del proceso que se observa y él mismo es producto de una cultura” (James. interactuando con los procesos de la biología. de naturaleza diferente. En la geografía regional. cobran mayor importancia las variaciones sistemática. en aquellos. como por ejemplo la estructura geológica que da basamento a los fenómenos o elementos geomorfológicos. operan a través de dos condiciones inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invención y utilización de tecnologías que permiten una intervención cada vez más intensa y acelerada de esos factores y. y no siempre observa el proceso mismo. físico-químicos o biológicos. Los procesos culturales son más profundamente modificados por las condiciones del entorno total en el cual operan. 159). la física y la química. La participación del hombre en la modificación de los factores naturales. modificándose unos a otros. o social. Los fenómenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la tierra. En las ciencias sociales. La utilización de uno u otro proceso dentro del método. íntimamente relacionada con el estudio de la cultura humana en cuanto ésta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre distintos lugares de la tierra. el conocimiento del espacio resultante de la actividad humana es aún más importante que el conocimiento sistemático.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional concretos. tiene implicaciones en el punto de vista del análisis a efectuar. el observador se ubica fuera del proceso que se observa. “En las impuestas por factores asociados de manera no ciencias naturales. que los procesos físicoquímicos o biológicos. a la adopción de diversas formas de organización social. Pág. fundamentalmente. variables en el tiempo e influidas por las diversas formas de tecnología que adopta. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 54 .

esto es. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 55 . en el cual el análisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el proceso. el establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la tierra. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis 3. Formas Fuente: Elaboración propia. Evidentemente el objeto de estudio de la geografía regional lo constituye la región. Análisis Causas que originan Síntesis Fenómenos que actúan sobre Tiempo = Evolución Histórica Estructuras en forma de Procesos permiten definir Tipos. en su evolución histórica. que darán conformación a las características actuales de los tipos o formas que adquieren los diversos fenómenos en áreas particulares. pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de múltiples posiciones doctrinarias.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad. es decir. es el concepto mismo de región. no sólo entre geógrafos sino entre diversas disciplinas. Figura Nº 3. En el análisis del proceso surgirán las causas o la causalidad del origen de los fenómenos y su evolución. En ambos casos. La delimitación de la región y sus espacios interiores. que puede ser descrita en términos de etapas. la explicación de los fenómenos sólo es posible comprenderla cuando son considerados como un proceso.

dada la imposibilidad de establecer relaciones sistémicas entre la totalidad de los elementos físicos. La interrogante que se plantea a partir de este punto es cuáles fenómenos incorporar para el análisis regional. fundamentalmente asociado a alguna forma de relieve. humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la intervención del hombre sobre el basamento natural y ecológico. de mayor o menor extensión: la región. existe acuerdo amplio en que la región es una porción o unidad de un todo mayor. Toma en cuenta todos los fenómenos que se dan en ella: físicos. a partir de dos rasgos fundamentales y simultáneos: 1. sean naturales o construidos por el hombre. es una parte menor de un territorio mayor. Otra premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definición general de región válida para todos los propósitos y todos los tiempos. pero los modelos sistémicos diseñados con un objetivo de análisis de la realidad geográfica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. considerada en toda su complejidad de fenómenos. La región geográfica es un concepto diferente al de región natural. Este ha sido un problema metodológico fundamental de la geografía regional. Los paisajes. biogeográficos o ecológicos. están constituidos por innumerables variables indivisibles. son concepciones abstractas ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 56 . como sistemas reales. que ha sido modelado históricamente y que se concreta en un paisaje determinado. Cómo considerar ese espacio en términos de su extensión territorial ha sido una discusión que aún persiste. la región geográfica es un espacio singular y único en cuanto supone una asociación particular de elementos físicos y humanos. 2. delimitada por algún carácter natural. bióticos y humanos dentro de un espacio. La geografía regional analiza una parte de la superficie terrestre. Estudia sólo una parte concreta de la superficie terrestre.

tienen validez en la medida que permitan un análisis determinado para comprender la realidad. El desarrollo de las actividades económicas tiene gran interés geográfico en la medida que: ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 57 . Partiendo de los continentes. si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida. por ejemplo. La disyuntiva -el espacio que deberá contener una región-. de las grandes llanuras. por tanto. Págs. según se considere la forma misma del continente.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y. del Centro y del Sur. depende del interés del análisis. los continentes podrían catalogarse como regiones. como producto esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad. siendo la unidad base las grandes masas continentales. insular. las características del medio físico. Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera. puesto que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable. el sistema político económico imperante. subtropical y tropical. El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la ocupación del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. La unidad de análisis global será la Tierra y las regiones los continentes o las grandes zonas climáticas. 29. caribeña. la herencia histórico-cultural. América del Norte. las regiones estarían delimitadas por las grandes zonas climáticas: frías. templadas. Méndez y Molinero (1994. pueden establecerse distintos criterios regionales. o asociada a elementos naturales: América andina. 32-34) consideran cuatro factores condicionantes en la división regional del mundo. Cualquier división regional implica el establecimiento de unos criterios significativos en relación con la escala de análisis utilizada. Otro criterio puede ser el político territorial y cada país constituye una región. amazónica.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional − Incide en la mayor o menor capacidad de inversión y adquisición de tecnología utilizada en la explotación del territorio y en la superación de los condicionamientos que le impone el medio. unidades morfoestructurales de gran magnitud. en cuanto a la disponibilidad de recursos. espacial e integración territorial. que evolucionan en el tiempo. las condiciones climáticas. valores y contradicciones de la sociedad que vive en ella. y en lo externo. La herencia histórico-cultural varía según las regiones. imparte desigualdades en lo social. en sus relaciones de intercambio. la especialización productiva y el tipo de actividad dominante. las relaciones a establecer se sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones económicas internacionales. la organización actual del territorio. las diferencias de las condiciones físico naturales imparten una diferenciación entre los espacios regionales. generan diferenciaciones para las facilidades de También accesibilidad e ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 58 . se conforma a partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconómicas diferentes a las actuales. en lo interno. pero el sistema político económico imperante en cada país. pero que se mantienen y han condicionado las nuevas estructuras. exceptuados los de reciente ocupación. fija los mecanismos de asignación del suelo y establece el marco jurídico que los norma. Aunque menos condicionantes que en épocas pasadas. Al asumir la regionalización continental. − El tipo de actividades dominantes está sometida a principios específicos de localización que. Las características internas que presenta cualquier región son un exponente de los objetivos. los modos de producción mundial y los diferentes grados de desarrollo social y económico. gracias a la evolución tecnológica y económica.

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intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su ocupación estable y viable económicamente. Estos factores utilizados por Méndez y Molinero se corresponden con los factores que Vidal de La Blache designaba con los términos género de vida, actividades económicas, evolución histórica y medio ambiente físico. Si tomamos como unidad de análisis global la Nación, unidad geopolítica que engloba el contenido de un territorio, una población socialmente organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema económico particular y una determinada manera de organización política que imparte directrices para la organización de esa Nación, y tiene además el reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la diferenciación de niveles regionales, subregionales y locales surge de las particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus características físicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiación de ese espacio por parte de los grupos sociales y económicos, que definen en última instancia una organización que le es propia, especialmente en cuanto a la forma y localización de la producción. Si utilizamos un criterio sistémico para explicar estas relaciones entre distintas áreas dentro de una Nación, el país como unidad mayor está conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen

subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones que conforman las subregiones y aún dentro de éstas, espacios menores o localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que

se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor y no podrán entenderse fuera de la concepción total de la estructura de relaciones.

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PAÍS REGIONES SUB REGIONES LOCALIDADES

Fuente: Elaboración propia. Fig. Nº 4. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación

El país contiene una combinación de recursos humanos, naturales, de capital, de infraestructura, institucionales, ecológicos, aprovechados en distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinación y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares

determinados, impartiendo una organización particular de cada espacio que conduce a una definición específica de cada lugar y a la diferenciación espacial entre ellos. La diferenciación de áreas regionales dentro de una unidad nacional está determinada por su particular proceso histórico. La especificidad de la

dinámica evolutiva de los procesos socioeconómicos producen sobre los espacios naturales, generalmente menos dinámicos en su evolución, combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupación de ese espacio dentro de una misma nación, conformando regiones internamente diferenciables.

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Este proceso histórico no puede desvincularse de la evolución de las características de los sistemas económicos internacionales y las relaciones que se establecen en la geopolítica mundial en la que están insertas todas las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las economías nacionales en distintas etapas de la evolución histórica de la humanidad, tal como ocurrió en el continente americano a partir de la incursión europea, y posteriormente con los Estados Unidos de

Norteamérica, centro que ve reafirmar su hegemonía en el continente en épocas recientes, desde el inicio del proceso de globalización de las economías.

Sistema Económico y Relaciones Internacionales
sobre determina

0 Modo de Producción
Economía Regional Conducta Localizacional

El Proceso Histórico de una Nación
define

La Dinámica Evolutiva de los Procesos Socioeconómicos
sobre genera

Espacios Naturales
Fuente: Elaboración propia.

Formas particulares de ocupación del Espacio

= REGIÓN

Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones

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especialmente la urbana. Esto tiene incidencia en los requerimientos de mano de obra. − Los requerimientos de mano de obra característicos de cada modo de producción. que en función de determinadas características naturales y del grado de desarrollo de la tecnología utilizada. que expresa la forma particular de producir bienes y de apropiarse de ese espacio. la intensidad de apropiación del espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales. con expresiones particulares en la conformación de la región y de los espacios subregionales y locales dentro de ella.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La diferenciación de regiones está asociada a tres factores imposibles de separar en la realidad. El efecto de las economías regionales son determinantes en los procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la población. puede ser muy intensivo hasta muy extensivo. estimulados por los centros que liderizan la distribución de actividades económicas en el espacio. que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 62 . pero que es importante seccionar a los efectos metodológicos: 1. Estas diferenciaciones van definiendo un comportamiento en el patrón de ocupación del espacio. como en las relaciones desiguales que se van modificando según se desarrolle. Las actividades agrícolas hacen un uso extensivo del espacio. actividades industriales hacen un uso muy intensivo del espacio. 2. transformándolo tanto en su estructura concreta. Alrededor de cada modo de producción ocurre un ordenamiento del espacio geográfico. − La tecnología requerida para la producción. El efecto de los modos de producción sobre el espacio geográfico se manifiesta a través de: − La forma e intensidad de apropiación de los recursos naturales.

ciertos flujos cohesionan débilmente una estructura regional. El efecto de determinado tipo de actividad económica sobre la conformación de regiones y las relaciones externas e internas que genera. y una población dispersa en áreas con predominio de actividades agrícolas. ideas. presentando alguna organización funcional alrededor de un foco (Guevara. etc. Las diferenciaciones en el grado de organización de los centros. 3.. Pág. La organización funcional de la región está definida por el flujo. y las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones. que demandan grandes extensiones de espacio y relativamente poca mano de obra. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 63 . Las formas históricas de organización expresada a través de las relaciones de producción. se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de obra. 23). El nivel localizacional implica las variables que han influido históricamente a nivel espacial para definir las jerarquías funcionales y las “estructuras regionales”. conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organización funcional de la región o de espacios menores dentro de ella. bienes. movimiento o circulación de personas. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas productivas. En regiones con una estructura económica poco desarrollada.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se refleja en una concentración de la población en centros cercanos a actividades industriales. generalmente con mayor demanda de mano de obra. definen una específica distribución de la población. se expresa a nivel espacial definiendo un patrón o conducta localizacional.

objetivos particulares para dar respuesta al comportamiento de determinados fenómenos sociales. históricos. al cual se le asignará una mayor relevancia que dará como resultado una diferenciación espacial dentro de la Nación: las regiones. 18 SS). Factores de la Diferenciación de Regiones Han sido múltiples y disímiles los criterios adoptados para definir las regiones: geográficas. movimiento. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Forma de apropiación de RECURSOS NATURALES 1 afecta MODO DE PRODUCCIÓN Requerimientos de MANO DE OBRA TECNOLOGÍA requerida para la Producción Incide sobre RELACIONES DE INTERCAMBIO EXTRARREGIONALES 2 ECONOMÍAS REGIONALES determinan PROCESOS MIGRATORIOS inciden sobre DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN RELACIONES DE PRODUCCIÓN 3 CONDUCTA LOCALIZACIONAL definida por Flujo. funcionales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 64 . múltiples o total (Ver Guevara. políticos. Figura Nº 6. nodo o centro Fuente: Elaboración propia. económicos. de rasgos simples. circulación de − Personas − Bienes − Ideas alrededor de un foco. En ellas están implícitas a su vez. político administrativas. naturales. homogéneas. plan.

consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. que orienta hacia una forma particular de apropiación. Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a su vez diferenciaciones entre áreas que presentan dinamismos disímiles. las regiones resultantes no serán internamente homogéneas en la totalidad de su extensión. dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones con características diferenciadas. la intensidad de los usos y las relaciones que en ella se esté produciendo..1 Subregiones. bien sea institucionales. de servicios. las subregiones. si el criterio que se utiliza para definir la región es el de las características físico naturales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La multiplicidad de criterios para la definición y delimitación regional incide necesariamente en la extensión territorial que ella tendrá. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las funciones específicas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel central. 3. el objetivo que se persiga con la regionalización tendrá su reflejo en las subdivisiones que de ella se obtengan. Por el contrario. que mantenga con otras subregiones. este será el que regirá para la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 65 . funcionalidad que está dada por la factibilidad de su aprovechamiento particular. de igual manera. etc. Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las subregiones dentro de ella y. comerciales. las relaciones de producción que se establecen con el centro regional y nacional. Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitación. que alcanzan una especialización funcional dentro de la región. que se vienen produciendo en los distintos espacios de la región. el criterio para identificar las subregiones serán justamente las relaciones.

Las subregiones se definen espacialmente a través de una especialización de actividades. a través del análisis de subespacios dentro de ellas. Desde un punto de vista fáctico las unidades subregionales constituyen espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especialización. Subregiones y Áreas Naturales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 66 . pero pueden ser reforzados y acelerados por políticas sectoriales o por la presencia de ciudades de primera jerarquía nacional o regional (Chi-Yi Chen. o criterio funcional. restricciones para el soporte de infraestructura. agrícolas. Pág. definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU. permiten un mejor análisis de las relaciones espaciales y su dinámica interna. industriales. La subregión es una unidad elemental donde se produce el primer fenómeno de polarización tanto económico-funcional como geográficoorganizativa. agrupándolas según afinidades paisajísticas y climáticas. que conlleva a un conocimiento más detallado de la región. etc. estos fenómenos son espontáneos. 301). donde se llega a la definición de Regiones. habitabilidad. estabilidad. especialmente cuando las regiones tienen en su conformación espacios muy heterogéneos tanto en sus características físico naturales como de disponibilidad de recursos. Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional. de servicios. que generan un flujo de relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. y cuya homogeneidad está basada en determinados indicadores: uso potencial con fines agrícolas. como es el caso de los Sistemas Ambientales Venezolanos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional subregionalización. Constituyen además un área de acciones intermedias entre estos espacios y los de mayor dinamismo regional o nacional. las regiones estarán conformadas por los grandes subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor jerarquía funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas áreas de influencia.

dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen fuertes relaciones de interdependencia tecnológica. política. En la realidad.. en torno a los cuales se desarrollan las actividades productivas. La conformación de subregiones está fuertemente influida por las actividades económicas que se establecen en un espacio y el mayor o menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios intrarregionales. que lo convierten en el centro de atracción del espacio subregional. que pueden ser complementarias entre ellas. cultural. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 67 . equipamiento y servicios. sean agrícolas. − La subregión no puede ser considerada como una unidad espacial autónoma. Pág. naturales o impartidos a través de inversiones. mineras. de actividades industriales para procesar la producción de la subregión. ellas constituyen parte subordinada a la dinámica regional y del país. pero.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ubicación de las actividades económicas y de centros urbanos. comercial. fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas: − Generalmente son áreas relativamente homogéneas donde se ha establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo. − Posee recursos. 303-305). económica. nodo o centro que ejerce funciones de comercialización. prestación de servicios. industriales o de servicios. educativa. sobre todo. − Este espacio geográfico tiene un polo. etc. administrativa. pero el conjunto de subregiones puede impartirle una estructuración intrarregional. Su delimitación es posible lograrla a través del análisis de diversas características geográficas. − Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir más de un polo o centro de tamaño diverso con funciones diferenciadas. es imposible la distribución homogénea del espacio geográfico regional. (Chi Yi Chen.

ya sean naciones.2 Ámbitos Locales. equiparó lo local a las ciudades. puede considerarse que tal vez es esta dentro del análisis espacio regional. Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera jerarquía subregional. cuando se dio gran énfasis a la regionalización y el desarrollo regional en toda América y particularmente en nuestro país. pueden aún definirse unidades de menor magnitud.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Teniendo en cuenta la evolución de la teoría y del método geográfico regional desde su surgimiento. y manteniendo el método de análisis geográfico regional. Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. la que más se unidad subregional asemeja a las consideraciones teóricas formuladas por Vidal de La Blache. tecnología. teniendo como criterio la predominancia de un determinado municipio o de un área específica de ese municipio o de un centro poblado. El desarrollo de la teoría geográfica regional a partir de la década de los sesenta. Dentro de las subregiones. 3. y todos pueden ser considerados ámbitos locales de estudio. para que estas puedan ser efectivamente reproductivas en términos de cubrir los requerimientos esenciales de la población. Para poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores. que incidirán necesariamente en la extensión espacial que ella tendrá. estados. municipios. constituyéndose en centros de difusión de innovaciones y del poder económico. como el nivel local. Esto tiene su razón de ser como una forma de concentrar esfuerzos e inversiones. consideradas como el nivel específico espacial donde se concentran población. La ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 68 . capitales. cuencas. En esto juega papel importante la multiplicidad de criterios para la definición de región. actividades. en cuanto a equipamiento y servicios a la población y a las actividades económicas y en materia de planificación urbana.

Sin embargo. las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia porque es en este nivel donde son más evidentes: se reafirma la diferencia. como lo es el emplazamiento de la ciudad de Lagunillas. está conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no podría dar respuesta a un problema muy localizado. el nivel local es el adecuado para su estudio. En contraste. definida como una subregión.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional intensidad de los usos y de relaciones que en ella se esté produciendo. la individualidad. el carácter único del grupo humano y del espacio humanizado resultante. el nivel de desarrollo de la sociedad en su evolución histórico cultural y las ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 69 . que apenas sobrepasa los 30. la especificidad.000 habitantes. En el desarrollo de procesos donde la participación de las comunidades es importante. no es posible analizar los espacios locales sin considerar las determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema político económico global en el cual se insertan las naciones y las regiones. es el centro de apoyo a las actividades económicas de la región nororiental venezolana. Maturín. en áreas de alto riesgo por hundimiento de estratos geológicos debido a la extracción de fluidos del subsuelo. por lo que puede ser considerado como una subregión si el criterio de delimitación regional es la unidad político-territorial estadal. consecuentemente incidirá en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. tanto por sus características naturales homogéneas como por su homogeneidad funcional a los fines de la planificación nacional. en consecuencia el estudio local podría estar referido a la ciudad de Maturín y su importancia como centro de relaciones dentro de la subregión y de la región nororiental. Por ejemplo: el Municipio Maturín abarca más del 50% de la superficie del Estado Monagas y su capital. la Costa Oriental del Lago de Maracaibo. Si incorporamos al análisis los factores socio culturales que integran el espacio geográfico.

que sólo son evidentes a través de su estudio particular: el nivel socioeconómico y el cultural. Esto implica que para darle una connotación de local deben coincidir ciertas condiciones en lo socioeconómico: − debe haber riqueza generada localmente a través de algún medio de producción. En lo socioeconómico toda sociedad conforma un sistema de relaciones interdependientes. capaz de producir valores comunes y bienes localmente gestionados. que los identifica con un espacio y una comunidad determinados. natural o construido. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 70 . Un espacio local es un territorio limitado. Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado históricamente e interiorizado por todos sus miembros. Esta trama puede entenderse como imposición de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades. donde se establece una sociedad con un sistema de acción particular. 20).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional particularidades del medio físico. Pág. − los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo técnico productivo como en la comercialización. Pero existen ciertos aspectos que son específicos de los espacios geográficos considerados locales. convirtiéndose en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder” (Arocena. − debe existir una jerarquización social de acuerdo a la capacidad de sus miembros de influir en la toma de decisiones. única en algún grado. Cada localidad es una trama de cosas y actividades. pero podrá considerarse una “sociedad local cuando la producción de riqueza (por mínima que sea) generada en el territorio es objeto de negociaciones entre los grupos socioeconómicos.

La representación cartográfica es un modelo sintetizado del espacio real. partiendo del objetivo para el cual se esté realizando el estudio y relacionándola con la magnitud real del área geográfica. Esto conduce a pensar que la selección de la cartografía tiene implicaciones que van más allá de una proporción entre la dimensión real del área representada y la escala finalmente seleccionada. Implicaciones de la Escala de Trabajo. como modelo contendrá simbolizados aquellos elementos del espacio que sean de interés para el investigador o realizador del mapa. también habrá que utilizar una escala de trabajo que permita diferenciar un número mayor de unidades naturales y fenómenos económicos. incorporando el tratamiento particular de los grupos de personas. 4. que en un nivel más general quedan englobadas. la selección de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la combinación de distintos criterios. las relaciones resultantes y lo que el hombre como elemento social pretende a futuro de él. culturales. sociales. − Los modos de vida de los grupos sociales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 71 . Los modelos cartográficos son representaciones a escala del espacio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrón de asentamiento: − La estructura social y espacial local. Al detallar el nivel de análisis geográfico. dentro del marco global de relaciones. la forma e intensidad del uso que el hombre esté realizando de ese espacio. generalmente un centro poblado. En el análisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel protagónico frente al resto de las variables a considerar. − Su especialización funcional dentro del contexto subregional y regional. su conformación topográfica.

la utilización de una determinada escala. De igual forma. sociales. se deben establecer los factores geográficos en torno a los cuales se define el grado de generalización más apropiado para un problema particular y qué determina el grado menor de generalización válido en cada caso. o lo que es lo mismo. políticos. los problemas económicos. la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro de un espacio. ésto es. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 72 . En la delimitación de la región “la forma no es sólo consecuencia de la función sino también del tamaño. aún la superficie más pequeña es susceptible de ser subdividida en partes menores. Las combinaciones resultantes de estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el análisis geográfico. o lo que es lo mismo. especialmente para grandes cambios de escala” (Morrinson. requiere para el análisis de las relaciones entre espacios. en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa escala particular. en la selección de la escala o escalas de análisis. Por eso. En esto tiene significación la percepción de quien define qué hacer. 7). Pág. la intensidad del uso de la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homogénea. están directamente relacionados. y la importancia de las modificaciones de procesos específicos por los otros procesos con los que están asistemáticamente asociados. la relación de los diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se persigue. su conformación topográfica y la intensidad del uso de la tierra. Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son indicativos de cuáles elementos deberán ser incorporados al análisis regional: la forma física generalizada del área a considerar. constituyen otro indicador importante en la selección de la escala de representación y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar. La magnitud del área. 1984. Metodológicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van más allá de la percepción del investigador.

El Cuadro Nº 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes físicas naturales en relación a esa unidad medida sobre un modelo de terreno elaborado a diferentes escalas. 8). Formas de Percepción de los Niveles Geomorfológicos ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 73 . de acuerdo a cada nivel de estudio geográfico regional. 1980 Figura Nº 7. a partir de elementos físicos del espacio geográfico. de acuerdo a la magnitud de las formas y las posibilidades de diferenciación de elementos: provincias fisiográficas. esquematiza cinco niveles de percepción de la superficie terrestre. a partir de unidades geomorfológicas diferenciables en cada nivel. la escala necesaria y recursos aplicados para la obtención de información y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser metodológicamente representable.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de observación. tipo de paisaje. Este gráfico esquematiza. Fuente: Zinck. región natural. Pág. tipo de relieve y forma de terreno. La figura Nº 7 tomada de Zinck (1980.

se pueden definir los niveles correspondientes de las escalas cartográficas deseables.000 1:2.0625 0.000 1:100.500.25 1 0. pero es indispensable la adopción de una escala adecuada a los objetivos del estudio. Si se selecciona como unidad de análisis el continente americano pueden diferenciarse áreas o regiones bajo diversos criterios.000 1:10.000 1:250.000 1:25.00000625 La escala de representación del análisis geográfico regional debe permitir identificar adecuadamente las diferenciaciones de áreas. y las relaciones entre ellas. A partir de ejemplos de diferentes rangos de áreas consideradas. La escala que se elija para un determinado nivel de análisis. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 74 .000.000 1:1.000.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 2 EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIÓN Y LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO ESCALA DE REPRESENTACIÓN EQUIVALENCIA EN km EN EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL EQUIVALENCIA EN km2 EN 2 EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL 1 cm = km 1 cm2 = km2 1:100.01 0.000 625 100 6. objetivos.000. de acuerdo a los factores considerados.000.0250 0.1 0.000625 0.500 1:250 Fuente: Elaboración propia.000 1:25.000.500 10. puede quedar reducida ulteriormente a los efectos de presentación de los resultados. 1000 250 100 25 10 2.5 1 0.000 1:10.000 62. y de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensión del área geográfica considerada. 0025 1.000 1:2. que permita diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenómenos geográficos en ese espacio específico.25 0.

Amazónica. Las relaciones entre los sistemas político económicos prevalecientes en cada una de estas regiones. Caribeña. La escala de representación adoptada para este ejemplo. mesetas. económico o social. Corporación Andina de Fomento. Otros factores naturales como clima. etc. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 75 . la herencia histórico cultural y cualquier otro análisis socio político. Organización Mundial de la Salud. Central. Organización de Estados Americanos.000. cuencas sedimentarias.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional características comunes o interés particular de análisis: América del Norte.000 (Mapa Nº 1) sólo permite apreciar macro estructuras constituidas por plataformas y geosinclinales: cordilleras. serán representables como macro unidades a gran nivel de agregación o generalización. vegetación. las condicionantes históricas de las características socioeconómicas de la población. 1:42. podrá realizarse a través de macro indicadores y grandes áreas a nivel continental. Andina. disponibilidad de tierras agrícolas. Sur. La información a este nivel de análisis es generalmente obtenida a partir de cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organización de Naciones Unidas. Banco Interamericano de Desarrollo. Banco Mundial.

000 Ubicación Relativa Elaboración propia a partir de imágenes digitalizadas Leyenda Cuencas sedimentarias Cerros y Mesetas Cordilleras Andina Caribe Amazonas Norte Centro Sur ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 76 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 1 Continente Americano Regiones de América Escala 1:42.000.

sobre una base fisiográfica. Centro Occidental. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 77 . históricos. es usual hacer referencia a cualquiera de ellas. porque esta división tiene un fuerte arraigo en la dinámica y características de cada región. Sistema de Los Andes 3. Los Llanos 6.m. Sistema de La Costa. en las llanuras que ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional. La última regionalización administrativa oficializada dividía al país en nueve regiones: Capital. por su magnitud se miden en centenas de kilómetros (Zinck. Llanos. resultado de una mezcla de criterios políticos. económicos. Pág. Guayana. 1974. Escudo Guayanés 2. Depresión del Lago de Maracaibo Las formas de subdivisión de las provincias fisiográficas presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Mapa Nº 2 y Cuadro Nº 3).003 m s. 17).n. hidrográfico y de relieve con los niveles subsiguientes. administrativos. Delta del Orinoco 7. 4.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela. Nororiental e Insular. donde se diferencian siete provincias fisiográficas (Ver Figura Nº 6. Sistema Coriano y sus márgenes 5. hasta cero metros. Zulia. 1. Central. Andes. La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes montañosos gélidos a 5. Han sido varios los ensayos de regionalización en cuya delimitación el concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes regiones y el sistema nacional de planificación jugaron papel fundamental. A pesar de que el Decreto que contiene esta regionalización perdió eficacia desde hace bastante tiempo.

Depresión del Lago de Maracaibo. Constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica.000. El nivel categórico más alto de la FISIOGRÁFICA clasificación geomorfológica.000. 1. 4.000. 4. Corresponde a la vez a un elemento de paisaje y a una asociación de formas elementales. Se define según su forma fisiográfica. La escala de trabajo en este nivel de análisis oscila entre 1:1. 2. 2. 3. Estero V. su posición geomorfológica y su definición morfocronológica. Delta del Orinoco 7. Presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Ejemplo: III. Banco 2. Sistema Coriano y sus márgenes 5. Ejemplo. Escudo Guayanés Sistema de Los Andes Sistema de La Costa.000.000. Albardón de orilla 3. y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras. La escala aproximada del Mapa Nº 2 es 1:10. TIPO DE RELIEVE Paisaje de Valle: constituido por 1. La diferenciación de los suelos. sólo ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 78 . TIPO DE PAISAJE IV. de relieve.000 y 1:4. A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera aproximación sobre la totalidad del territorio venezolano y más específicamente hasta un nivel regional dentro del país. PROVINCIA 1. hidrográfico. Los Llanos 6. Los factores naturales determinan su fisonomía. FORMA DE TERRENO Fuente: Elaboración propia a partir de Alfred Zinck (1974). Valle Planicie Altiplanicie Piedemonte Montaña II. Ejemplo: 5. Terraza 1. Tepuis y Gran Sabana 1. REGIÓN NATURAL 2. 5. Llanura de Desborde 3.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 3 NIVELES CATEGÓRICOS DE GEOMORFOLOGÍA NIVEL CATEGÓRICO NIVELES DE REFERENCIA Y CARACTERÍSTICAS TAXONES DIFERENCIADOS I. El Escudo Guayanés comprende tres regiones naturales: 3. Constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. Vega 2. 3. reducible hasta escalas menores a los fines de la publicación de los resultados. Penillanura del Casiquiare y Tierras Bajas del Ventuari 3. Es una extensión del país que se mide en centenares de kilómetros 1. Penillanura del Norte 2. Ejemplo: 4.

Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histórica de apropiación del territorio. minero.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional es posible a gran visión. para aprovechar las ventajas comparativas que ellas disponen. asignadas por las inversiones que histórica y preferentemente se orientan hacia ellas. Análisis sobre la economía se basan en macro indicadores nacionales: aporte de cada recurso al PIB sectorial. manufacturero. Maracay. la distribución espacial de la población reflejará la tendencia histórica a ubicarse a lo largo de las costas. Los indicadores de población se presentan a escalas nacional. la estrategia global de aprovechamiento de los recursos. Las estructuras económicas y productivas quedan referidas a través de macro indicadores de los sectores hidrocarburos y gas. Puede observarse la conformación de las regiones con distintos propósitos. regional y estadal. Barquisimeto. agrícola. Maracaibo. Maturín. con una franja de penetración hacia la región andina en coexistencia con vastos “espacios vacíos” zonas prácticamente despobladas. los principales mercados mundiales y nacionales. nacional o regional. Cumaná. Comportamiento similar presenta la localización de las actividades económicas generadoras de empleo y actividades culturales y o administrativas del país. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 79 . San Cristóbal. Barcelona-Puerto La Cruz. la subdivisión político territorial se corresponde con las Entidades Federales. transporte y comunicaciones y otros servicios. referencias de su importancia en comparación con el entorno global. El sistema urbano es consecuencia de esta concentración de la población y actividades en determinados espacios del país. Valencia. Ciudad Guayana. el rango de los nodos diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas.

constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 2 Provincias Fisiográficas de Venezuela Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el número de las unidades diferenciables. es la unidad geomorfológica más relevante en escalas de trabajo entre 1:1.000. la Región Natural.000. El Nivel geomorfológico 2. las de uso más generalizado en Venezuela para la elaboración de los estudios ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 80 .000 y 1:250.

Tramo Central .Depresiones Intermontanas: Valencia. Tramo Occidental .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional regionales.Galeras . Campoma-Casanay 4.Depresiones Intermontanas Nirgua. Bejuma 2. A manera de ejemplo.500. Caracas.Serranía del Litoral . Islas del Caribe Fuente: Alfred Zinck (1974). en el Cuadro Nº 4 se muestran las cuatro regiones naturales en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Sistema de La Costa. El Tramo Oriental está comprendido dentro de Nororiental: la Región CUADRO N° 4 UNIDADES NATURALES PROVINCIA FISIOGRÁFICA SISTEMA DE LA COSTA REGIONES NATURALES 1.Macizo de Nirgua . Tuy-Barlovento 3.Serranía del Litoral .Depresiones Intermontanas: Cumanacoa.Serranía del Interior .000. La escala aproximada de representación del Mapa Nº 3 es 1:6. Tramo Oriental .Serranía del Interior . ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 81 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 82 .

gas e hidrocarburos. Los análisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las características de cada región. agrícola. Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras. la disminución de la cubierta vegetal. ciertos elementos son de obligado análisis en cualquier estudio regional. deben proporcionar un nivel semidetallado de información. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 83 . El análisis económico y demográfico debe reflejar información y datos relativos al empleo por ramas económicas. pero en todo caso. La disponibilidad de recursos dentro de la región y el comportamiento de las actividades económicas -agrícolas. industrial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Región Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Cordillera de la Costa. industriales. A esta escala se diferencian las serranías y las depresiones intermontanas. protector-. ingresos. forestal. y las medidas para la protección y conservación de determinados espacios a esos fines específicos. debe partir de las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales - urbano. problemas de erosión y salinización de suelos y aguas. mineras. para la identificación de las medidas preliminares que conduzcan a su control. presupuestos regionales y la forma como son invertidos. aporta información sobre las especializaciones presentes o posibles y la dinámica regional. Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificación y valoración de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua. demografía. desagregados por unidades territoriales menores a la región misma de análisis. construcción. Las características del medio físico y del ambiente regional. de servicios-. Las variables e indicadores de uso más frecuente orientan hacia los procesos fundamentales que explican los fenómenos geográficos.

porque la misma declaratoria es indicativa de la fragilidad de esos espacios o del interés de su preservación a futuro. para el tratamiento de algunos fenómenos: disponibilidad de recursos. energía. se concretan en los centros urbanos que apoyan estas actividades. Un diagnóstico importante a esta escala lo constituyen las áreas protegidas con alguna figura jurídica: parques nacionales.000 representa una región del nororiente del país que por su menor magnitud. requiere una base de mayor detalle. El Mapa Nº 4 a escala aproximada 1:600. agua para distintos usos. líneas de costas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La dinámica de la región repercute en la mayor estructuración del sistema de ciudades regional y sus áreas de influencia. etc. procesos de contaminación. El equipamiento de servicios constituye parte de la información derivada del estudio del sistema regional de ciudades. La síntesis espacial debe reflejar la utilización del espacio por las distintas actividades. cauces de los ríos navegables y no navegables. especialmente de aquellos que contribuyen a una estructuración del espacio regional: vialidad.. Las síntesis de estos análisis parciales deben contribuir a confirmar y precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenómenos principales dentro del espacio regional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 84 . La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua conforman la llamada Región Insular. las áreas afectadas por el impacto de las actividades humanas. transporte. las relaciones entre actividades económicas y entre estas y los recursos. esta condición introduce en el análisis consideraciones más detalladas que las ya indicadas. zona de conservación de embalses. Aún en espacios con una vocación eminentemente agrícola. el grado de concentración y magnitudes descriptivas del nivel de actividad por ramas económicas. monumentos naturales.

a pesar de que la unidad de estudio es considerada una región. hidrográfico y de relieve. porción de terreno que se mide en decenas de kilómetros. CUADRO N° 5 TIPOS DE PAISAJE REGIÓN NATURAL TIPO DE PAISAJE Islas del Caribe 1. como la región nororiental. Pág. constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. es posible diferenciar Tipos de Paisajes. 23) como se muestra en el Cuadro Nº 5. la terraza o el valle se definen por determinada condición de formación. Dentro de una misma provincia. 1974. Planicie 3.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional dotación de servicios. ubicación de infraestructura marina. el nivel de información necesario y posible es similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales más extensas. uso y contaminación de los espacios marino costeros con fines de explotación pesquera. los paisajes pueden ser diferentes. Montaña ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 85 . turismo y recreación. El criterio seguido para estas unidades es el de clasificación genética. pero presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Valle 2. transporte marítimo. Altiplanicie 4. Piedemonte 5. los términos utilizados a este nivel son genéricos y no regionales (Zinck. especialmente agua y energía. A esta escala de análisis. En el Mapa Nº 4.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 86 .

Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad. en función del número y tipo de renglones potencialmente factibles. dotación. servicios. Inventario y clasificación funcional de la vialidad y el transporte. disponibilidad y déficit de viviendas. Identificación de la organización institucional y de las organizaciones de productores y su capacidad de participación y de gestión. problemas. inventario de equipamiento por centro poblado. rendimiento. La evaluación de los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos disponibles: aportes. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 87 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El nivel de detalle de la información de esta escala de trabajo permite tener un balance de información sobre el cual pueden plantearse proposiciones específicas para la solución de los más variados problemas. sitios de regulación y transferencia. áreas inundables. calidad de las aguas. El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos específicos subregionales. población servida. gas y otros. Servicios sociales. degradación de cuencas. por ramas de actividad. hidrocarburos. contrastado con el consumo de agua destinado a la población y las actividades productivas: agricultura. sistemas agrícolas. Grado de desarrollo y de articulación de la economía subregional y sus impactos demográficos. Datos de empleo y de la estructura económica de la subregión. renglones explotados. Disponibilidad de servicios educacionales y médico asistenciales por centro poblado: capacidad. manejo. telefonía. industria. Identificación de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras agrícolas a nivel semidetallado. tradición.

El tipo de relieve constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con un mayor nivel de detalle y precisión que en el paisaje. ofertas recreacionales. tamaño. posibilidades de ordenamiento espacial. densidades. grado de ocupación y especialización de la subregión en la cual están contenidos. la escala a utilizar puede variar desde 1:25. servicios. la zonificación semidetallada en función de alternativas de producción de los distintos sectores. uso del suelo. la síntesis de las restricciones físicas derivadas de las características del relieve: pendiente. que describe la forma sin explicar su génesis. identificación de espacios disponibles para desarrollo de viviendas. mientras que la forma de terreno o fisiográfica es la unidad básica. Los taxones geomorfológicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y Formas Fisiográficas o de Terreno (Cuadro N° 6).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El análisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el ordenamiento subregional. morfodinámica. patrones de concentración permitida o posible. del uso urbano y de las zonas a preservar. precisando áreas de influencia reales de los centros urbanos y de sus jerarquías. Dependiendo de las características del relieve. potencial de erosión. alternativas de localización de empleo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 88 . agricultura. el nivel categórico más bajo en el sistema de clasificación.000 hasta escalas más grandes.

Cresta y Viga 10. Médano 9. en la medida de las necesidades del estudio. de levantamientos topográficos de ciertas áreas. Colina y loma 6. De Disección 1. Bajío 4. Mesa 5. Banco 7. Valle 2. una o varias micro cuencas. Abanico 3. 1. Estero 2. Piedemonte 5. municipios. Cima Estos niveles geomorfológicos son utilizados también para estudios locales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO N° 6 TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO TIPO DE PAISAJE 1. por ejemplo. bien por características físico naturales. Montaña 4. Morichal 3. Ladera 2. Terraza De Acumulación 1. Los Mapas Nos 5 y 6 ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 89 . Dique 8. Llanura de Desborde 3. Orillar 5. Desparramadero 6. Altiplanicie 4. Plano Inclinado 2. o un área con una especialización que amerite un análisis particular. Vega 2. Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como áreas mayores que conformen una unidad. Planicie TIPO DE RELIEVE FORMAS DE TRERRENO O FISIOGRÁFICAS 1. La percepción de estos niveles sólo es posible a través del trabajo de campo y la utilización de cartografía muy detallada a escalas 1:10.000 e inferiores y. unidades político administrativas: parroquias. a veces. constituyen un ejemplo de ello.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 90 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 6 Juan Griego Uso de la Tierra ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 91 .

así como el uso generalizado del espacio. unidades deportivas. Municipio Marcano. vialidad. altura y fluctuación de las mesas de agua. derrumbes.. pero otros datos específicos a buscar dependerán del propósito del estudio. El análisis local variará dependiendo de su carácter: del tipo de ocupación. valles y explayamiento. elaborado a partir de mapas a escala 1:25. etc. comunidades de plantas y animales dominantes. calles. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 92 . análisis de pendientes. en los municipios Marcano y Gómez del estado Nueva Esparta. circulación. estadísticas demográficas. Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se seleccionan entre los elementos que son decisivos al propósito de la investigación. existencia de cuerpos de agua. instalaciones de servicios. estructuras construidas: edificios. subsidencia. depresión donde se forma la laguna costera de Los Mártires. de un sector de Juan Griego. como por ejemplo: tipo y profundidad del suelo. permite detallar información tan pequeña como las viviendas. uso de la tierra. bien sea a los fines de ingeniería o de requerimiento de las plantas. etc. áreas de rellenos. Permite apreciar las unidades naturales montaña. Desde el punto de vista del análisis de los elementos físicos. disposición de las unidades de producción agrícola. patrón topográfico. etc. canales de drenaje. El Mapa Nº 6. grado de intensidad y velocidad del cambio del uso a que está sometido. actividades. Mateo y Guayacán.000 y actualización en campo. la información deberá alcanzar gran nivel de detalle. a escala 1:5. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento preliminar del lugar.000. patrones de drenaje. piedemonte. Siempre serán necesarias ciertas informaciones como datos climáticos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El Mapa Nº 5 a escala aproximada 1:80. tratando de adaptarlos a un patrón dentro del cual puedan ser analizados. servicios en redes. de la naturaleza del lugar y de los recursos disponibles para hacer el levantamiento. zonas anegadizas.000 abarca las cuencas de los ríos El Toro.

participantes. “cuando son demostradas como válidas por algún método ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 93 . tanto a la manera como inicialmente la plantean Kevin Lynch. por la posibilidad de levantar un censo de opinión acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la comunidad. conflictos. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional. en relación a estudios de espacios de mayor magnitud. identificación de grupos e individuos y su organización. Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicación de la Geografía de la Percepción. en consecuencia. estructura social. estabilidad. sea en los aspectos socio culturales. regional y aún subregional. es factible conjugar esta visión perceptiva con el estudio regional. sería imposible de utilizar para el análisis nacional. preferencias de los grupos. ritmo. debe existir una correspondencia entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hipótesis geográficas. en función de sus valores culturales. 5. identificación de problemas y posibilidades. su naturaleza. es decir. Este nivel de desagregación necesario para los estudios locales. como en la forma en que evoluciona esta corriente: obtener la percepción que los individuos y grupos sociales poseen del medio y del paisaje. la imagen de la ciudad. sus experiencias. económica y política. sus aspiraciones. etc. White y Kates. la percepción del riesgo de catástrofes naturales. En los estudios locales. valores. En los estudios locales cobra importancia conocer el comportamiento de la población. Desde un punto de vista metodológico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Pero tal vez donde sea más evidente la particularización de la información. la información producida para estos niveles es insuficiente para abordar adecuadamente los fenómenos naturales y sociales que caracterizan los espacios locales. localización. la conciencia de pertenencia territorial.

plantea James (Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional sistemático aceptable. en base a la proyección de la evolución particular ocurrida en determinados espacios geográficos. Esto incorpora una atención particular a los criterios de delimitación de la región y los elementos definidores de su existencia. A los planteamientos de James habrá que agregar la posibilidad de anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a través de la prognosis-. esto introduce una consideración especial. que serán objeto de tratamiento particular a los efectos del estudio geográfico regional. Probar métodos y técnicas. Formular o evaluar conceptos o teorías fácilmente aplicables concernientes al significado de semejanza y diferencias de áreas en la tierra. conforme al propósito de la regionalización y del análisis geográfico que se realice con un objetivo ulterior particular. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 94 . 2. a través de la adopción de ciertas acciones que permitan un cambio en su dirección o intensidad. y la posibilidad de modificar la direccionalidad de esos procesos. o 4. suministran el marco conceptual básico sobre el que reposa la investigación geográfica”. refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitación de la región como en los presentes dentro de ella. Pero el método geográfico regional extralimita las fronteras académicas y con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas específicos de la sociedad. Definir más precisamente la secuencia de cambios asociados con un proceso específico tal como opera en sitios específicos. para quien la investigación geográfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos: 1. Alcanzar una más profunda comprensión de los tipos de diferencia entre áreas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua operación de estos procesos. 3. 167).

el ordenamiento territorial. El proceso de planificación en Venezuela se inicia a partir de 1958.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En la definición de las regiones. lo cual lleva implícito consideraciones muy importantes de la escala de análisis y el nivel de detalle en la formulación de propuestas. de allí que la síntesis o integración de cada fenómeno debería ser analizado con la idea de explicar su objetivo o función dentro de un todo (Holt Jensen. regional. como en el nivel de detalle que se evidencia a través de la escala de análisis: subregional. la ordenación del territorio. se contempló la creación de organismos y ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 95 . consideró unidades espaciales mayores a las entidades federales. regional. local. algunos de los objetivos más generalizados en los que encuentra aplicación la metodología geográfica regional son los estudios destinados a la planificación nacional. la conservación de recursos y del medio ambiente. las diferencias en cuanto al objetivo ulterior introducen sutilezas en el enfoque general. posteriormente la regionalización administrativa (1969). La experiencia global. nacional. 154). subregional o urbano. concebida como política para la planificación nacional. urbana o sectorial. que tiene repercusiones importantes tanto en los elementos a incorporar en el análisis y el tratamiento que de ellos se efectúe. subregional. venezolana de las últimas décadas en materia de estudios geográficos regionales ha estado orientada a diversos objetivos : 1. Pág. siguiendo un criterio de reagrupamiento de los territorios estadales para la promoción del desarrollo económico regional. Planificación Nacional y Sectorial. El estudio de los fenómenos individuales debe tener explicación en relación con el objetivo asumido. el desarrollo regional. En la práctica. El análisis a efectuar tendrá que tener presente la magnitud de la región o espacio a estudiar.

ambos coinciden en la diversidad de estilos y el máximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema local. el equipamiento de servicios necesarios para la producción y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponían de las ventajas comparativas para la producción aportada por la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 96 . para dinamizar las actividades productivas la potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su aprovechamiento. Desarrollo Regional. se crearon nueve regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se promovió la creación articulada de planes a nivel nacional. En la planificación “El proceso de desarrollo en los planos regional y local debe ser congruente con los potenciales específicos de cada región. Desde la planificación regional pueden elaborarse consideraciones del medio ambiente regional. de allí que la planificación regional constituye un marco especialmente adecuado para la promoción del desarrollo sustentable. regional y local. y formas de organización que respeten los sistemas naturales y modalidades socio-culturales locales” (PNUMA. prestándose atención al uso adecuado y racional de los recursos naturales. económicos y sociales. impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armónico y la coordinación entre las empresas y organismos del Estado. En 1969 se decretó la primera regionalización nacional. 1976). Se formularon proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y proyectos sociales. 2. así como a los estilos tecnológicos -innovaciones y asimilación-. interrelacionando la dinámica de los fenómenos ecológicos.

Con la aprobación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal (1988. 4. industrialización. Los estados y municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios ambientales y de ordenación del territorio. defensa y mejoramiento del ambiente 3. Como vía para lograr el desarrollo regional. defensa y mejoramiento del ambiente debían ser incorporados como propósitos del desarrollo económico y social y establece políticas al efecto. desconcentración económica y poblamiento. 1989). se introduce un cambio en el punto de vista de la propensión al ordenamiento territorial y la preservación del ambiente. planes de desarrollo territorial. El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. La Descentralización Administrativa del Estado. de acuerdo a sus capacidades. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 97 . La política de ordenamiento territorial se basa en proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y a proyectos sociales. condiciones específicas y limitaciones ecológicas y al establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. se introduce la dimensión espacial en la planificación económica y social (1983). Ordenación del Territorio. El plan nacional y los planes regionales de ordenación del territorio serán marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de mediano y corto plazo del país y de los planes sectoriales. en la división del país en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el desarrollo. Los propósitos de crecimiento económico y social se basaron en la conservación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional disponibilidad de equipamiento. La conservación.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional social y económico. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972). marca el hito de la incorporación de la variable ambiental en las políticas y estrategias del desarrollo y la planificación. industrialización. los métodos y alcances de los análisis siguen siendo los mismos. aunque con mayor nivel de desagregación. 6. 5. la prohibición de actividades contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para instalación de dispositivos que disminuyan la contaminación a niveles tolerables. el medio ambiente engloba cuestiones ecológicas y su solución no puede abordarse si no son incorporados al análisis los problemas de hambre. vivienda. 7) En el VIII Plan de la Nación (1990-94). Esto introduce una modificación del ámbito espacial de análisis. condiciones específicas y limitaciones ecológicas”. El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalización de la economía mundial impone profundos cambios en la perspectiva ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 98 . mediante “la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. así como el “establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. de acuerdo a sus capacidades. condiciones sanitarias de la población. que contempla la elaboración de un Plan Nacional de Conservación. Globalización. Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introducción de la consideración ambiental en la planificación del desarrollo integral. desconcentración económica y poblamiento” (Art. Contemporáneamente al V Plan se promulga la Ley Orgánica del Ambiente (15-6-76). miseria. las prohibiciones de localización sólo se contempla en casos de fragilidad ecológica. enfermedades. al variar la escala de análisis. Recursos y medio ambiente.

servicios y capitales entre naciones que en la producción interna. andino. en la búsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar conjuntamente la debilidad de sus economías internas. deberían estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 99 . la globalización conlleva necesariamente a considerar cambios en el concepto de región. cómo lograr un desarrollo conexo a la globalización. por ser espacios menores. se produce un mayor flujo de bienes. Hoy no interesa el mayor tamaño y poder político de la región sino la organización y más elevada complejidad estructural de un territorio de menor tamaño. que limitan la participación de países con una base productiva poco fortalecida. político y económico. amazónico. Sobre los productos nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el establecimiento de “normas de control ambiental”.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional internacional que orienta hacia la integración en lo social. quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su debilidad interna. Las entidades federales y los municipios. se introducen cambios importantes en la función y especialización que hasta ahora habían asumido la región y los entes descentralizados y plantea a los gobiernos locales importantes desafíos: cómo insertarse en esta carrera globalizadora de una forma competitiva y. paralelamente. Los estudios regionales que se emprendan tendrán como marco de análisis los espacios latinoamericanos o subregionales: caribeño. especialmente aquellos estados o municipios que por sus propias características permanecen rezagados en las circunstancias actuales del país. El análisis deberá enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integración regional con América Latina con miras a la integración hemisférica y el fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. En lo interno.

es común a la mayoría de las municipalidades el desconocimiento de sus potencialidades y la identificación de las causas de los principales problemas que les agobian. a través de las organizaciones no gubernamentales. bajo la concepción de la geografía regional. especialmente en materia ambiental. experiencia que en cierta medida se inició hace alrededor de dos décadas. el tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales. por lo que cobra particular importancia el levantamiento de información básica y la elaboración de diagnósticos ambientales y de inventario de recursos de estas unidades territoriales. gobernabilidad y desarrollo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 100 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional organización. pero sobre todo. Sin embargo. induciendo la participación de la comunidad.

CAPÍTULO IV ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? .

pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 101 . UNCTAD. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? Sin duda el hecho más importante de los últimos años del siglo XX lo constituye el avance tecnológico. las ciencias. que ha inducido transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de paradigmas en todas las áreas del conocimiento: la cultura. El análisis y explicación puede plantearse en marcos territoriales definidos. La Organización de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo. existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos sobre la sociedad y las naciones. señalaba para 1997 una dualidad en los efectos sociales de la globalización. que envuelven a todo el planeta. por un lado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “¿Existe una dimensión regional? ¿Qué valor tiene un enfoque regional? ¿Qué significa en este panorama el término región? Son cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos movimientos que. Por una parte. y de las configuraciones territoriales y regionales que derivan de ellos.) La geografía regional adquiere sentido como una disciplina de análisis y explicación de los procesos que intervienen en la diferenciación del espacio terrestre. o destacan la realidad y vitalidad de la región desde una concepción puramente vivencial o simbólica. los países crecieron económicamente.. El proceso globalizador aún no puede ser evaluado en toda su trascendencia.” Ortega Valcárcel. (. revalorizan lo local pero no la región. los procesos sociales y económicos.. especialmente la cibernética. IV. reivindican el enfoque regional pero niegan valor a la geografía regional.

no conlleva aparejada una dinámica similar en el campo social que se traduzca en una elevación del nivel de vida de importantes sectores de la humanidad. Centro América. Desde mediados de la década de los 80 Michael E. acceso a un gran mercado local. el énfasis para lograr la competitividad de las naciones y regiones ha estado centrado en la economía en su conjunto. lamentablemente. del Reino Unido). en el predominio de la política económica nacional y en la minimización de los costes de los factores de producción. Esta diferenciación obviamente tiene su reflejo sobre el espacio geográfico. mano de obra y capital. aún en países desarrollados de Europa. Sin embargo. La geografía y la economía regional tradicionales han hecho hincapié en las ventajas de las economías metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos. La velocidad de los avances tecnológicos. de Estados Unidos. 1999). Stanford. Por otra parte. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 102 . Carolina del Norte. de Suiza. capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente. Irlanda. junto a otras instituciones. sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. infraestructura. Sussex. Tradicionalmente.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional y de los efectos económicos positivos sobre la población. Chicago. Instituto Internacional de Estudios del Trabajo. 242 SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard. muestran un crecimiento casi exponencial. a consecuencia de la liberalización del comercio. MTI. Porter (1999. incrementándose fenómeno mientras ciudades. el aprovisionamiento y la comunicación mundiales. vienen desarrollando investigaciones en diversos países (Estados Unidos. especialmente las más grandes. Canadá. al igual que el de sus áreas marginales. se deprimen las aún más. Los espacios el más deprimidos emigratorio. mitigan las desventajas pero no crean ventajas (Porter. pareciera que la importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Harwood Academic. Brasil. Pág. Oxford. Recursos. comunicación.

institucionales. instituciones conexas –universidades. entidades que tengan relaciones sólidas: verticales. Constituyen una masa crítica de inusual éxito competitivo en áreas de actividades determinadas. En todo caso. En países de menor avance. asociaciones comerciales-. Los cúmulos abarcan todas la empresas. o inexistentes –no se identifican con un sector individual-. Quedan fuera aquellas que tengan conexiones débiles –no se pueden identificar como grandes sectores-. institutos de regulación. la importancia que tienen para la productividad y la innovación. Los cúmulos son concentraciones geográficas de empresas interconectadas. o lo que es lo mismo.el conocimiento de las relaciones de complementariedad más importantes que existen entre los sectores y las instituciones. regionales. nacionales o supranacionales. sectores. suministradores especializados.el grado de la fuerza de las relaciones. características de todas o casi todas las economías nacionales. a partir de un escenario diferente basado en una nueva teoría de la competitividad nacional. regional y local en el contexto de una economía mundial. metropolitanas. y esto constituye la mayor limitante a enfrentar. que compiten pero también cooperan. . y sus límites definitivos se identifican a través de: .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Países Bajos. regionales. empresas de sectores afines. pasan por alto importantísimas relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad. donde los cúmulos o “clusters” desempeña una función muy importante. Marruecos. no es ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 103 . en especial de países más avanzados económicamente. están unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si. cuando se ubican en zonas fronterizas. Por su dimensión geográfica pueden ser urbanos. horizontales. proveedores de servicios. Portugal. Nueva Zelanda). su desarrollo es poco profundo.

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posible entenderlos fuera de una teoría de la competencia y la influencia de la ubicación en la economía mundial. La competitividad de una nación, región, urbe o cúmulo, no es equiparable a la prosperidad económica. “La principal meta económica de una nación es

producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de conseguirlo depende no de la amorfa noción de ‘competitividad’ sino de la productividad con que se empleen los recursos de una nación (trabajo y capital) (...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opción de

disfrutar de más tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la que se aplican impuestos con los que pagar servicios públicos (...) permite a las empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de oportunidades e impacto sobre el medio ambiente”, factores que en conjunto elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Págs. 28, 29)

ALTA PRODUCTIVIDAD

Altos niveles de renta personal y del capital genera Más tiempo libre

Incremento de la renta nacional

Mejores servicios públicos

Mayor capacidad de cumplir con: - Seguridad e higiene en el trabajo - Igualdad de oportunidades - Impacto sobre el ambiente

Mejora el nivel de vida

Fuente: Elaboración propia Fig. Nº 8. Efectos del Incremento de la Productividad

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En el contexto de esta teoría surge lo que Porter (1999) ha llamado “la paradoja de la ubicación: en una era de competencia mundial, la ubicación sigue siendo fundamental para competir”. La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, “los competidores internacionales líderes, no sólo tienden a localizarse en la misma nación, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o región dentro de la nación. Las posiciones nacionales en los sectores son

sorprendentemente estables y se extienden durante muchas décadas” (1991, Pág. 34). La ventaja que asigna una determinada ubicación de la producción en forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo. Las características particulares de la forma y grado del desarrollo de las economías nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales, están fuertemente influidas por la propia estructura económica predominante en esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de la función económica. De allí que, en una era de mundialización del comercio, el papel de la “nación sede”, lejos de perder preponderancia, cobra mayor importancia. La propensión a invertir en el desarrollo tecnológico asociado a la actividad productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el

acoplamiento de las instituciones educativas y de investigación a este proceso; la disposición de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios geográficos y, como diría Hartshorne, la conexión de las relaciones causales entre los fenómenos de la geografía, de la relación entre diferentes fenómenos

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en un lugar y la relación entre fenómenos de diferentes lugares, que producen la interconexión entre lugares, son determinantes en el éxito de la competitividad de las economías, base de la prosperidad, éxito o desarrollo de los espacios. De allí que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja comparativa basada sólo en los factores de producción (trabajo y capital), son supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de analizar las ventajas comparativas del comercio. “Paradójicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economía mundial suelen tener un marcado carácter local, ya que surgen de la concentración en una nación o región determinada de técnicas y conocimientos muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados, expertos. La proximidad geográfica, cultural, institucional permite tener un acceso especial, unas relaciones especiales, una información mejor, unos mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento de la productividad que son difíciles de aprovechar a distancia. Es fácil obtener materiales, información y tecnología ordinarios gracias a la mundialización, mientras que las dimensiones más avanzadas de la competencia siguen estando sometidas a limitaciones geográficas. La ubicación importa, aunque de forma diferente que en décadas anteriores”. La sobredeterminación del sistema económico mundial y las relaciones internacionales han influenciado históricamente el comportamiento de las economías nacionales, factor subsumido dentro del método de análisis de la geografía regional. Los planteamientos de la nueva teoría de la competitividad orientan hacia una nueva manera de ver las economías nacionales, regionales, urbanas, bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes públicos y otras instituciones, especialmente las universidades como centros de generación de nuevos conocimientos y tecnología para la solución de problemas concretos de la sociedad.

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que crean sectores que tengan conexiones con muchos otros. comercio. 212 a 214). El proceso de globalización. que refuerzan en el tiempo la dinámica espacial. esta teoría tiene sus antecedentes históricos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. revitaliza la teoría geográfica regional que apunta a la necesidad de reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a través del desarrollo de actividades económicas que inducen la aplicación de recursos humanos. Pág. los trabajos sobre el desarrollo económico centrado en la demanda y la oferta inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrás de la cadena productiva. la alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la mayoría a nivel nacional y regional en Venezuela-. En el marco de la teoría y la metodología de la geografía regional. al decir del propio Porter (1999. divulgación. la especialización gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicación. tecnología. radica en la posibilidad de mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso. preceden la teoría de los cúmulos que propone potenciar las concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos campos que tengan mayores efectos dentro del cúmulo. al asignar un peso específico a la ubicación. Todo el desarrollo teórico sobre las economías de aglomeración y su referencia a la reducción de los costes de los factores. innovaciones. si se acoge la interpretación de la UNCTAD.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. importancia que desde entonces se aparta del núcleo de la economía neoclásica. de aquellos espacios que presentan menores ventajas comparativas. promoción. no ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 107 . de capital. normativo. o por el contrario. ha tornado más remota la posibilidad de integración al proceso de producción y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el avance tecnológico aporta. hasta ocupar un lugar central en las nuevas teorías sobre crecimiento y el comercio internacional. para recientemente resurgir este interés. lejos de unificar toda la geografía planetaria en una “aldea global”.

se estará incidiendo consecuentemente en las condiciones ambientales. Así el tema central estará girando en torno a la economía. regionales o locales. Como dice Johnston (1987): “Debemos producir teorías generales de la manipulación económica. la de las comunicaciones. como gran parte de las disciplinas. funcionales. se centra en el hombre y su bienestar. Permanece invariable la premisa de que la geografía es una ciencia de relaciones. De esta manera la geografía. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 108 . De lograr esto. le es fundamental entender la compleja conexión de relaciones causales entre la combinación de factores de la geografía. dentro de este enfoque. culturales y económicas de la población. a partir del conocimiento de su dinámica social particular y el aprovechamiento de los recursos disponibles de toda naturaleza. más que en la configuración resultante de los espacios. deberá poner un énfasis mayor en los procesos que conducen a esa configuración. de ordenación del territorio y del desarrollo de estos espacios. introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnológicas sobre los factores tradicionalmente considerados. en los procesos económicos y sociales. bien sean globales. debe incorporarse para completar sus métodos. justo un siglo después una nueva revolución. social y política del espacio. esto es. la geografía regional. y sí con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geográfico regional: comprender su situación actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento de las condiciones sociales. y como a ninguna otra ciencia. La geografía del siglo XXI. La nueva geografía. lugares y épocas específicas”. al menos no inicialmente. que le asignen esa particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios. Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios de la revolución industrial. análisis y resultados en la misma dirección.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional con miras a su inclusión en la dinámica global. nacionales. en orden a explicar fenómenos particulares.

Bajo la perspectiva globalizadora. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 109 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A la luz de este enfoque. entendiendo no sólo como la localidad. sino el área regional e incluso nacional. recobra un revitalizado papel protagónico. por ser las dimensiones espaciales en la cuales puede abordarse un estudio geográfico. lo local. entendido como dimensión de las relaciones sociales. se produce una reivindicación de lo local y regional como nivel de estudio.

CONCLUSIONES .

por su propia razón de ser. tienen que cumplir ante todo una función social: cómo. Cada uno opera con autonomía dentro de su propio ámbito espacial. referida en el capítulo III. nacional. mundial. se determinan entre ellos. se puede contribuir al enriquecimiento de los procesos sociales que conforman el espacio geográfico. sigue vigente. que van conformando diferentes niveles de espacio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CONCLUSIONES. tal vez a la manera de la nueva teoría de la competencia de las naciones. Esto habla del estudio geográfico regional holístico. a partir de un complejo sistema de relaciones cambiantes. han conformado el espacio terrestre. La innovación apuntaría en la consideración de la forma particular como el sistema económico mundial sobre determina en la actualidad a los demás niveles de análisis espacial. en función de los requerimientos específicos en el espacio y tiempo de los diversos espacios geográficos. se _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 110 . y plantear alternativas que incorporen esa sobre determinación. Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada momento histórico. La geografía no puede tener como fin único el satisfacer requisitos o inquietudes académicas o intelectuales individuales. la geografía también ajusta su objetivo de análisis. desde las diferentes especialidades. subregional. forma parte de otros espacios que engloban o vinculan espacios geográficos específicos. La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles espaciales: local. regional. Cada uno constituye un espacio geográfico y a la vez. bajo esta perspectiva. ¿Cómo explicar esta sobredeterminación? El desarrollo histórico del hombre organizado en sociedad y las culturas que le son características. Las ciencias.

sino que es el resultado de las múltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional insertan en tramas sociales. Las magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes. sí una relación dialéctica. No hay oposición entre ambas. el espacio geográfico no se corresponde exclusivamente con el espacio natural. _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 111 . (Ortega. Según la concepción de la geografía regional. 509). Este postulado sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se entienda en tanto que transformación de la naturaleza por la sociedad. El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones. se imponen al margen de la voluntad y decisión de sus propios agentes.

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