SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA REGIONAL

Raquel Manduca Carlomagno

FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIÓN Colección Académica. SERIE TRABAJOS DE ASCENSO

Las obras publicadas en la Colección Académica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han sido modificadas en su diagramación no así en su contenido, respetándose su integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mención publicación.

El Editor

© Fondo Editorial de Humanidades y Educación 2004. Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela. Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela. Teléfonos: 605 2938. Fax: 605 2937 Trabajo grado presentado por Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso A la categoría Profesor Asistente

1ª edición 2004

Diseño de colección y portada: Adrián prado Edición al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a. Autoedición Electrónica: Eneida Orsini / Maritza Marturet 100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela

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Universidad Central de Venezuela Antonio Paris RECTOR Eleazar Narvaez VICERRECTOR ACADÉMICO Elizabeth Marval VICERRECTOR ADMINISTRATIVO Cecilia Garcia SECRETARIA GENERAL Facultad de Humanidades y Educación Benjamín Sánchez DECANO Vincenzo Piero Lo Mónaco COORDINADOR ACADÉMICO Eduardo Santoro COORDINADOR ADMINISTRATIVO Aura Marina Boadas COORDINADORA DE EXTENSION Omar Astorga COORDINADOR DE POSTGRADO Adriana Bolívar COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN .

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A mis amigos.DEDICATORIA A lo mejor de mi vida: mi familia. . aquellos que están sobre nuestra geografía y los que ya partieron a otros mundos.

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por la traducción de algunos documentos de gran interés para el desarrollo de este trabajo A ROBERTO PRATO. por suministrarme la cartografía digitalizada A ROGER PECE y SIMÓN GONZÁLEZ por la diagramación y montaje de la cartografía . y VIDAL SAEZ. por la lectura de los borradores y sus importantes y oportunos comentarios A MARIA TERESA TELLO K.AGRADECIMIENTOS A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES.

de movimientos.) La explicación no pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto. adquieren un sentido y un alcance que supera en mucho el caso particular que enfocan”. tienen su sentido y su razón de ser.. cuando se inspiran en este principio de generalidad superior... sea en los medios regionales donde se localizan. Por encima de mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las comarcas. de extensión. (. Los estudios locales. pero no reflejan más que imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una existencia sin fraccionamiento ni restricción. de posición. se reconoce que ha sido guiada por el deseo de observar más y más atentamente las realidades naturales. Vidal de La Blache .Lo que la Geografía a cambio del auxilio que recibe de las otras ciencias puede aportar al tesoro común es la aptitud de no fragmentar lo que la naturaleza reúne. lo esencial es conservarlos y continuar” “Mi único objeto ha sido el demostrar (.) Los agrupamientos parciales.. Al volver a trazar los caminos por los que la Geografía ha llegado a aclarar su fin y a afirmar sus métodos.... por regiones o partes del mundo. Este método ha dado sus frutos.) la idea de la unidad terrestre. a comprender la correspondencia y la correlación de los hechos. de intercambios que restablecen sin cesar la idea de la tierra. (. hay condiciones generales de formas. sea en el medio terrestre que los envuelve a todos.

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urbana. la ordenación del territorio. Teoría y Método. Este cambio de paradigma. sociales y tecnológicos mundiales. Palabras claves Geografía Regional. En una economía mundial. con nuevas funciones para empresas. regional. la cibernética. reconoce sus antecedentes en la geografía económica regional de mediados del siglo XX. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano -su cultura. al asignar un peso específico a la ubicación. el desarrollo regional. la transformación de las premisas y prácticas económicas. para comprender los resultados diferentes que los mismos agentes producen sobre distintos espacios. la ubicación -el carácter local-. promovido fundamentalmente por economistas. Su teoría y método han sido históricamente sobredeterminados por cambios fundamentales en los procesos económicos. es decir. especialmente el comercio mundial. la aparición de las computadoras impulsó la Geografía Cuantitativa o Teorética. la globalización. local.RESUMEN La Geografía Regional se basa en la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre y la conexión de relaciones causales entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. A finales del siglo XX. la descentralización administrativa del Estado. y su territorio. Región. poderes públicos y otras instituciones. políticos. Entre 1940 y 1960. interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicación de las actividades humanas. constituye la ventaja competitiva duradera. genera cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. los problemas ambientales. La planificación nacional. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. especialmente universidades. Ubicación. Carácter Local. . la administración de los recursos naturales. formación económica particular y avances tecnológicos-.

Análisis y Síntesis de los Procesos Geográficos El condicionamiento temporal La Delimitación de la Región y sus Espacios Interiores 3. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1.2 2. 3. Los Planteamientos de Vidal de La Blache Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo III. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX 2.4 2. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? CONCLUSIONES BIBLIOGRAFÍA .2 Ámbitos Locales 4.6 La Escuela Alemana La Escuela Francesa La Escuela Americana La Geografía Regional en Gran Bretaña La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética La Geografía Regional en Venezuela 1 4 5 9 9 12 14 14 16 19 26 28 34 36 45 48 50 54 62 67 70 92 101 110 111 II. 3.5 2. 2.3 2. INTRODUCCIÓN LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1.1 Subregiones 3.ÍNDICE PAG.1 2. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES 1. 2. 2. Implicaciones de la Escala de Trabajo 5. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional IV.

Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación Figura Nº 5. Escala 1:10.5000. Cuadro N° 2.000 Mapa Nº 2. Uso de la Tierra.000. Cuadro N° 6 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía Equivalencia entre la Escala de Representación y la Superficie Real del Terreno Niveles Categóricos de Geomorfología Unidades Naturales Tipos de Paisaje Tipo de Relieve y Forma de Terreno 23 73 77 80 84 88 INDICE DE FIGURAS Figura Nº 1. Juan Griego.000. Proceso de Diferenciación de Regiones Figura Nº 6 Factores de la Diferenciación de Regiones Figura Nº 7 Formas de percepción de los Niveles Geomorfológicos Figura Nº 8 Efectos del Incremento de la Productividad 31 46 54 59 60 63 72 104 INDICE DE MAPAS Mapa Nº 1. Mateo y Guayacán. Escala 1:600. Síntesis Regional Figura Nº 3. Continente Americano. Tesis de Paul Vidal de La Blache Figura Nº 2. Cuadro N° 3 Cuadro N° 4. Escala 1:80.000 75 79 81 85 89 90 . Escala 1:42. Nueva Esparta.INDICE DE CUADROS PAG. Cuencas Ríos El Toro. Venezuela. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis Figura Nº 4.000 Mapa Nº 5. Escala 6. Cuadro N° 5.000 Mapa Nº 3. Escala 5.000 Mapa Nº 6.000 Mapa Nº 4. Región Nororiental. Cuadro Nº 1.

INTRODUCCIÓN .

tal vez aún más en la incorporación dentro de su método. es tal vez la razón de la persistencia de un dualismo ancestral de la Geografía. Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografía. historiadores. coincidiendo con la división de las ciencias en disciplinas. y la posibilidad que ofrecía para el reforzamiento y popularidad de la idea nación-estado. La evolución histórica de la Geografía. que incidirán en el proceso de estructuración de la Geografía como ciencia en general. la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. epistemológico y metodológico. La teoría y el método de la geografía moderna datan de algo más de un siglo. dando origen a la Escuela de Geografía Regional. al igual que la de todo el conocimiento científico. sociales y tecnológicos mundiales. en épocas de la posguerra franco-prusiana. . farmaceutas. filósofos al estudio de la geografía y el sesgo que la formación original impartía a sus planteamientos. consecuentemente. con diferentes enfoques teóricos y metodológicos.INTRODUCCIÓN. que han influido en el modelado de su concepción teórica y. que vio en la Geografía la fuente para explorar y conocer los territorios que conformaban el nuevo imperio. políticos. la necesidad de formar profesores para la docencia. la Geografía ha evolucionado en su basamento teórico. Una. necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde había prevalecido la atomización como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre naciones. formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. de geólogos. zoólogos. la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria en Alemania y Suiza y. ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos económicos. Desde su surgimiento como disciplina académica oficial. que han facilitado la experimentación y demostración empírica y cartográfica de los procesos geográficos. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados países o potencias y sus circunstancias históricas. y también la atracción hacia su estudio de profesionales de formación muy diversa. Las distintas escuelas buscaron la solución a esta dualidad en la geografía regional y del paisaje. La incorporación en sus orígenes. y dos. naturalistas. de las tecnologías surgidas en cada época. cuando coinciden dos factores sociales que le imprimen cambios fundamentales en su concepción y conducen a su institucionalización como carrera universitaria a finales del siglo XIX.

Paul Vidal de la Blache (1845-1918). Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias asociados a la aparición de la tecnología de las computadoras. escuela sociológica que liga la organizaron social a la estructura espacial. Estados Unidos. que condujera al “orden de los procesos espaciales”. es considerado el fundador de la Escuela de Geografía Regional Francesa. Hartshorne. francés. agregará posteriormente que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. mediante el uso de modelos teóricos. nacido en 1899. Sin embargo. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano y su territorio. Gran Bretaña. especialmente de la Asociación de la Ciencia Regional. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Alemania. no el de efecto”. Francia. la Escuela de Ecología Humana de Chicago. especialmente en lo referente a la regla rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde. su formación económica particular y los avances tecnológicos que introducen cambios en la interacción humanidad-naturaleza. Introducción 2 . y al hombre como factor que desempeña “cada vez más el papel de causa. donde cada fenómeno es interdependiente y la modificación de uno repercute en los demás. de la Escuela Americana. Rusia y la Unión Soviética son algunas de las Escuelas de pensamiento geográfico que orientan su enfoque al estudio de la conjunción hombre-medio. ampliando el ámbito de influencia de la región vidaliana. de los físicos sociales de la Universidad de Princeton. y la incorporación del estudio de la tierra con un enfoque sistémico. En el campo geográfico la Geografía Cuantitativa o Teorética deja de lado los planteamientos historicistas y la consideración de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas. para basarse en la organización geométrica y los patrones de fenómenos del análisis espacial. considera la tierra como un organismo vivo. y la aplicación de modelos de gravedad a la interacción humana. que dio origen a lo que se llamó la Revolución Cuantitativa o Neopositivista. la región sigue siendo el espacio para la comprobación de las teorías y leyes generales que expliquen la distribución espacial. Este período es fuertemente influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas. En este proceso están incorporados la cultura de cada sociedad. en un interés por interpretar la forma e intensidad como las actividades humanas pasan a ser cada vez más un factor modificador del medio físico natural. Teniendo como basamento central la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre. sino de la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía: entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares.

los problemas ambientales y. humanas y ambientales. la evolución tecnológica. reconocen los antecedentes históricos de sus planteamientos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. cobra hoy un renovado papel protagónico. y consecuentemente. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. especialmente el comercio. aunque se introduzcan variantes o cambien de nombre. así como la planificación y solución de los principales problemas a resolver en la eficiencia de las actividades económicas. aunque de forma diferente que en décadas anteriores. regional. donde la ubicación –es decir. cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. regionales. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. y mucho menos evaluado en su totalidad. como resultado de los cambios en las estructuras económicas. la intensificación de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre. la Geografía Regional. para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solución a los problemas que ello conlleva. sino por su utilidad práctica en la comprensión de la localización de las actividades humanas y los efectos en la organización resultante del espacio. A finales del siglo XX se producen nuevamente cambios de paradigmas en base a: los avances tecnológicos. algunos de trascendencia mundial. Introducción 3 . bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas. más recientemente. el fenómeno llamado globalización o mundialización. locales. fundamentalmente economistas. Una posición habla de efectos negativos de un desempleo creciente aparejado a un crecimiento económico. En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su trascendencia. especialmente universidades. el carácter local-. el desarrollo regional. la administración de los recursos naturales. constituye la ventaja competitiva duradera en una economía mundial. sin entrar a considerar este resultado. Muchas de estas prácticas siguen teniendo vigencia. o más específicamente. En este siglo. Otra. local. a pesar de que aún no puede ser aprehendido. la ordenación del territorio. No obstante. al asignar un peso específico a la ubicación. La Geografía. los fenómenos en un lugar y entre lugares. urbana. se han sucedido enfoques y acciones. poderes públicos y otras instituciones. orienta hacia una nueva manera de ver las economías nacionales. los promotores de este cambio de paradigma. La planificación nacional. la descentralización administrativa del Estado. para comprender los efectos diferentes que los mismos agentes producen sobre espacios diferentes. la transformación de las premisas y prácticas económicas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrán importancia no sólo para la ciencia geográfica.

CAPÍTULO I LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

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LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL.” Tim Unwim I. las ideas y la estructuración de la geografía han tenido un desarrollo histórico que responde a estímulos económicos. ha variado a lo largo de la historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografía es esencial conocer algo del pasado. interactuando a través de sus ideas. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 4 .)..) Conocer la organización de las disciplinas académicas puede tener un significado estratégico. ideológicos. Si las disciplinas pueden ser vehículos de cambio social.. los factores que han inducido al avance o retroceso de la geografía como campo de estudio. el saber cómo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los límites de la comprensión. definiendo un contexto social. y el predominio de determinados enfoques en distintos períodos de tiempo. definen los términos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda actividad. En cada período histórico. intelectuales y políticos que han prevalecido en determinadas épocas y países y estos han sido. (.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “El papel de las disciplinas. crean reglas y procedimientos propios. (. el conocer y comprender cómo han evolucionado pueden desempeñar un papel importante en el cambio social futuro. los miembros del colectivo de una sociedad.. en diverso grado. Al igual que ha sucedido en todas las ciencias. Las preguntas que se plantean los geógrafos también son diferentes y si aceptamos que la postura filosófica adoptada por los individuos determina su práctica.. de la ciencia en su conjunto.

el concepto de la Geografía desde su surgimiento como disciplina académica oficial. al afirmar que todos los acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo. 1. interpretan lo que la sociedad requiere. individualmente consideradas y en relación con otras disciplinas. aplicada. subsumiéndolo dentro de cada especialidad. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna. radical.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cada sociedad tiene requerimientos propios. Etimológicamente. Varenio (1625 . En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geográfica.50) realiza por primera vez una delimitación científica de la naturaleza de la geografía. humana. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad. estableciendo un vínculo entre la geografía y el espacio. sin desvincularse del cometido de las ideas originales. y aún de determinados países o potencias y las circunstancias históricas. En cada época histórica el hombre ha tenido determinados intereses que llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro de ellas. Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a través de las ideas desarrolladas por determinados intérpretes o grupos de intérpretes que van conformándose en escuelas de pensamiento.1804) es el primero en proporcionarle una justificación teórica. cuando en realidad sólo constituyen un análisis parcial de un mismo. ha visto evolucionar su basamento teórico y epistemológico. regional. Sin embargo. las disciplinas. consiste en la descripción de la tierra. por una parte. palabra de origen griego. único y muy complejo objeto de estudio: la Tierra. y la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 . Kant (1734 . la geografía. no pocas veces se ha tendido a manejar la idea de que existe más de una geografía: física. ha vivido un proceso natural de evolución que. teórica.

a pesar de ser muy escaso el desarrollo epistemológico y el debate filosófico sobre la naturaleza del espacio llevada a cabo por los geógrafos. En efecto. 1976. Para algunos geógrafos físicos el espacio sigue siendo el tridimensional de la concepción euclidiana. 1995). Holt Jensen. mientras que los geógrafos humanos lo conciben como una construcción social. Ritter utiliza los continentes como unidad básica para su análisis. utilizando un método inductivo. junto a Humboldt. contemplando a las personas como parte de la naturaleza.1859) como los fundadores de la geografía moderna. 116). Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt (1769 . bibliografía. 1939.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional historia y el tiempo. 1981. Claval. (Hartshorne.) de áreas determinadas” (Unwin. Unwin. escritos. por la otra. 1992. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 6 . Física y Humana. que tendrá gran influencia en el futuro de la disciplina (Unwin. Capel. diferenciación que se mantiene en el tiempo. y una de las diferencias más claras entre ambas se refiere a la concepción del espacio. lo que le ha valido... que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y luego en unidades más pequeñas “alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados (.1859) y Carl Ritter (1779 . a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes en el estudio de la Geografía. El gran aporte de Humboldt a la geografía fue la observación y comparación empírica. Especialmente en los años 60 y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografía como ciencia espacial. el reconocimiento de padre de la geografía moderna y precursor de la geografía regional. 1995). Pág. diferenciación manifiesta en el desarrollo de investigaciones.

esto es. 258). 116). mientras que Ritter centraba la importancia en la coherencia histórica y regional. 1983.. 1995). La primera está asociada a la introducción de la educación elemental obligatoria en Alemania y Suiza. Humboldt con un punto de vista ecológico. Usaban un mismo análisis empírico preciso. los hechos y ejemplos de cada comarca (. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 7 . Pág. basada en principios pedagógicos modernos (Vilá Valentí. Pág. Holt-Jensen. Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representación física de la Tierra. para luego explicar la relación entre humanidad y naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la humanidad. 60) “sería difícil comprender todo lo que encierra la idea de posición geográfica. a partir de aquí efectuó una clasificación de la Tierra en una serie de regiones físicas. 1939. y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y físicos. Pág. si Ritter no hubiera mostrado la profunda significación que le atribuye. 1992.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza. Para Vidal de la Blache (1896. y que conducirán a la institucionalización de la geografía. compartían la importancia de la metodología comparativa y deseaban desarrollar la geografía como ciencia integradora (Unwin.) que no permiten que se consideren las diversas partes de la tierra como una yuxtaposición inanimada sino como un hogar recíproco de fuerzas actuantes” . y la consecuente necesidad de formar profesores para la docencia. y la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria. Pero a partir de las últimas décadas del siglo XIX se producen dos factores sociales que transformarán radicalmente la posición de la geografía en el conjunto de las ciencias y el saber universal. la evolución histórica del espacio geográfico. Unwin. aspiraba a conseguir “obras de arte” regionales (Hartshorne..

La educación geográfica podría ser utilizada para reforzar y popularizar la idea de nación-estado. Para alcanzar estos objetivos era necesario proveer a los profesores de geografía de una mejor formación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La segunda se refiere a la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. 1870-1871. más tarde. el gobierno prusiano decidió crear cátedras de geografía en todas sus universidades. que suponía una labor previa de exploración. asociada normalmente con la actividad geográfica. En Alemania. que tendrán una mayor o menor trascendencia dentro del proceso de estructuración de la ciencia geográfica. lo refiere claramente Holt Jensen (1992.. un objetivo recomendable en aquel momento. la francesa y. se centrarán en escuelas geográficas nacionales bien representativas: la alemana. pues. con su larga historia de cambios de fronteras y particiones en pequeños Estados. que se agruparon alrededor de algunos profesores particularmente activos y prestigiosos. Pág. con diversos enfoques teóricos y metodológicos de la geografía. En 1880 habían sido nombrados ya diez catedráticos. la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 8 . significó la atracción de profesionales de formación muy diversa.. En Francia se afirmaba que los profesores alemanes habían ganado la guerra de 1871-1872. En otros países europeos la geografía se introdujo en las universidades por razones parecidas. Esta reforma introdujo nuevas ciencias naturales con la geografía entre ellas” La creación de estas cátedras en las distintas universidades europeas. Por este motivo. cuando influyentes políticos prusianos se dieron cuenta de que la geografía como disciplina contemporánea podría servir a importantes fines políticos. su lugar dependería del grado en que fueran útiles para fomentar la idea de una identidad nacional. Mientras la historia y la geografía ayudaran a desarrollar sentimientos nacionalistas. La trascendencia que tuvo para la geografía el momento socio-político e histórico de finales del siglo XIX. y formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. 26) Fue después de la guerra Franco-Prusiana. además de la institucionalización de la geografía. pero que en todo caso. Era. en 1874. la geografía adquirió gran importancia. necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos programas tradicionales..

se convertiría en “el más popular de los geógrafos alemanes de su tiempo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional americana. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 9 . 2. que pasó a ser un clásico de la metodología regional alemana. 116). por mencionar sólo algunos de los múltiples personajes de esta época. Al mismo tiempo. farmacéutico y zoólogo que escribe la “Antropogeografía”. muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formación muy diversa como Ferdinand von Richtoffen (1883 . 2.1905). quien se planteó una obra monumental de carácter geológico y paleontológico. entre ellos Albrech Penck (1858 . Pág.1945). el desarrollo de la Antropogeografía.1 La Escuela Alemana. Por otra parte. Desde 1870 se suceden con rapidez la creación de nuevas cátedras. desarrollando sobre todo la geomorfología. morfológico. en cuanto al desarrollo en la concepción de la geografía regional. a través de colecciones editoriales destinadas al público universitario y de su dedicación a la geografía regional” (Unwin. geólogo. Kirchoff. era peligrosa en cuanto que podía hacer de esta disciplina un simple apéndice de la geología o de otras ciencias naturales. Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX. Frederich Ratzel (1858 1945). En 1889 se publicó un importante trabajo dirigido por Kirchoff. además de una serie de monografías regionales. con muy disímiles enfoques: universalista. climatológico. oceanográfico. con la colaboración de doce autores. orientaba también la disciplina hacia las ciencias humanas. sobre todo a partir de la obra de Ratzel. la orientación física que Richthofen imprimió a la geografía. historiador y filólogo. A. etc.

Pág. es la geografía regional en su sentido tradicional. Vilá Valentí. su estudio es conocido con el nombre de Ladnschaftskunde. La solución a este dilema se buscó -al igual que en otras escuelas como la francesa-. traducido literalmente como ‘paisaje’ significa también ‘una región geográfica definida científicamente’. 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografía regional: 1. Cronología del paisaje: método de la geografía regional o Länderkunde. la descripción de estas unidades en monografías regionales se conoce en alemán como Länderkunde. y puede ser asumido por cualquier rama sistemática de la geografía. la cronología del cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. 1981. Holt Jensen. se ponía de manifiesto un dualismo que los geógrafos de la época consideraron que era consustancial a la geografía desde la antigüedad. citado en Holt Jensen. se mueve entre la geografía regional y la sistemática. Pág. a partir de antiguos tipos de paisaje presentes en el paisaje actual. aunque se afirmara retóricamente que precisamente la geografía había evolucionado hacia la eliminación de dicho dualismo. y se refiere al estudio de estas pequeñas áreas únicas y también a la delimitación y clasificación de diferentes tipos de regiones. A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 . pero el primero se refiere a una unidad definida por sus límites político administrativos o país. mediante el cual se reconstruye de forma científica. La sistematización de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos aportes a la geografía regional (Capel.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con ello. mediante la orientación hacia la geografía regional y del paisaje. 1983. En idioma alemán (Holt Jensen. 1992).?) (1959. 44) existen dos términos que pueden ser traducidos como región: Land y Landschaft. Este tipo Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 10 . Mientras que Landschaft. puede ser tanto área específica como un tipo de área.

sociales. definido como el conjunto de conexiones causales y recíprocas entre las comunidades biológicas y su medio ambiente en una parte determinada del paisaje. bosques.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de estudio hace énfasis en las etapas de desarrollo de una región. pastos. Ecología del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 . no constituía para Troll una rama sistemática de la geografía. quien afirmaba en 1906 que el objeto de estudio de los geógrafos lo constituyen los fenómenos visibles de las estructuras morfológicas y espaciales de la superficie terrestre: montañas. Las condiciones económicas. considera el paisaje Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 11 . Jean Brunhes (1869 . pueblos y ciudades. Uhlig. francés. 3. e iniciada por Otto Schlüter (1872 . Para este autor la ecología del paisaje unifica los aspectos físico naturales. Es útil en el análisis de la variación rápida de las características de regiones en transición.1975). Su análisis del paisaje se centró en las condiciones biológicas y climáticas.1952). esto es. permite conocer cómo ha sido su ocupación sucesiva. jardines. Morfología del paisaje: forma de geografía regional desarrollada en Alemania. carreteras. 2. sino una aproximación a un estudio integrado de los paisajes y para lograrlo introdujo y desarrolló la técnica de interpretación de fotografías aéreas. otro autor alemán designa como geo-ecología el concepto de ecología del paisaje de Troll. desde un punto de vista restringido forman una unidad para el geógrafo. campos. psicológicas y políticas -patrones geográficos inmateriales-. restando importancia a la geomorfología.1930). 1972). mientras que en Norteamérica se le da el nombre de ecología humana y análisis ecológico (Haggett. ríos. alemán. las formas como cada cultura la utiliza. no tienen para este autor un interés geográfico especial y deben estudiarse como parte de la explicación de las distribuciones esenciales. mientras que la geografía social cumple función similar para la geografía humana. canales.

48). sino que constituyeron un puente entre la geografía sistemática y la geografía regional (Holt Jensen. la nacionalidad.. la economía) y que (.) Excluyen exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto más importante de la geografía (la vida humana. logrando así cierta integración pero sin resolver convincentemente el problema de la síntesis regional. Supan. definiéndose como Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 12 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional como una síntesis en si mismo. Pág. Philippson. Toma los criterios de definición de la Geografía y sus métodos de la geografía alemana. ‘Permitir que la imagen. el estado y. Hettner hace uso del análisis regional corológico. fueron la base de las ideas que sustentaron la geografía francesa a finales de la última década del siglo XIX e inicios del XX. empezando por los rasgos físicos y terminando por la población.1941) se opuso a la limitación en el estudio de la acción humana en el espacio.2 La Escuela Francesa. 48) 2. es decir las apariencias. Penck y Richtofen en la geografía física..) todavía lo son’ (citado en Holt Jensen. En la práctica los tipos de geografía del paisaje no suplantaron a la geografía regional.. y por tanto no tiene razón de ser la diferencia entre geografía física y geografía humana. se reafirma la dimensión humana y física de la geografía. y confrontando criterios de geólogos e historiadores. sean un factor decisivo a la hora de definir la materia va contra la lógica de la ciencia (. Pág. mediante la yuxtaposición de mapas temáticos ‘uno encima del otro’.. considera los paisajes observables y su estudio una restricción del alcance de la geografía regional. Para este autor la geografía tiene un carácter espacios muy pequeños universalista. en parte incluso. y a restringir el estudio geográfico al estudio del paisaje visible. Ratzel y Ritter en geografía humana. Alfred Hettner (1859 .

Págs. (Unwin.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional una ciencia integradora de fenómenos de distinto tipo. El ambiente político de este período genera esta coyuntura integracionista de ambas tendencias. 121. 1983). no es razonable establecer límites entre los fenómenos naturales y los culturales. A los profesores universitarios “se les solicitaba que facilitaran a la Tercera República. Para Vidal. poniendo cada vez más el énfasis en la síntesis y la combinación regional. desarrollan sus ideas y formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francés o Escuela Francesa (Vilá Valentí. Mientras que con el enfoque de la geografía general.geografía humana que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del siglo XVIII. considerada en toda su complejidad. (1872 . se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geográfico. y el más importante representante de la Escuela de Geografía Regional Francesa. ambos deben ser considerados como un todo inseparable. En esta búsqueda de la unidad ideológica social. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 13 . PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918). 122) La REGION como área en la que se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. un sistema objetivo de principios morales y políticos que pudieran reemplazar la religión tradicional como una fuerza social unificadora”. es reconocido como el fundador de la geografía francesa moderna. Emmanuel de Marttonne. Albert Demangeon Blanchard.1940) y Raoul discípulos de Vidal de la Blache. basado en el planteamiento crítico a la dicotomía geografía física . la geografía podía aportar mucho con su método integrador aplicado a la realidad del propio país. lo cual exigía la unificación de los saberes existentes y la cooperación entre campos distintos. caracterizada por un paisaje particular. lo que se estudia son hechos o fenómenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre. el enfoque regional conlleva el análisis directo de una parte de esa superficie terrestre.

trabajo y familia son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de subsistencia. sino que es fundamental a la geografía. la actividad y las personas. la geografía aplicada y los estudios regionales. pero fundamentalmente del sociólogo francés Frédéric Le Play (1806 . ya que su meta es estudiar la realidad terrestre. Fué influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros geógrafos franceses. Para Hartshorne. quien llevó a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y presupuestos familiares. que es el resultado de una integración de todos los tipos de cosas combinadas entre ellas.?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of Geography. Richard Hartshorne. Geddes influirá en la geografía regional. Planteó que la geografía debería ser más bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debería ser.3 La Escuela Americana. en el estudio de ciudades y regiones. 50). aplicó la planificación regional a los estudios regionales. Lugar. la regionalización. la meta principal de la geografía es el análisis de las variaciones en las diferentes partes de la tierra. que abarcaban el medio.4 La Geografía Regional en Gran Bretaña. pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (la naturaleza del entorno) (Holt Jensen. en todos los modos posibles. de los fenómenos relacionados de algún modo a la superficie de la tierra. relacionados entre ellos en el modo más diverso. y estudiar los fenómenos de ilimitada variedad.1882). Pág. basado en los trabajos del metodólogo alemán Hettner. y ‘se Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 14 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 2.1932). elabora una sistematización conceptual del estudio regional. en la tercera década del siglo XX. ideas que asume Patrick Geddes (1854 . biólogo y planificador urbano. Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografía. como punto de partida para el estudio de fenómenos sociales en diferentes partes del mundo. ni característica común a todas las disciplinas. (1899 . En el continente americano. 2.

empleando unos 22. posteriormente los estudios sistemáticos de varias especialidades fueron atrayendo gradualmente la atención de la gran mayoría de geógrafos británicos.1952). Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en áreas homogéneas o funcionales de diferentes tamaños o regionalización. muchos otros proyectos de regionalización Se formularon de una sola característica: industriales.500. realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. Fawcett (1883 . Fleure (1877 . climáticas.1969) las desarrolló y las hizo accesibles y aceptables para la geografía. 3. a la manera de la geografía regional o Länderkunde alemán. tomando como base de división regional la cuenca hidrográfica. geógrafo británico. en su distrito natal. Estudios regionales especializados en alguna parte o país del mundo. morfológicas y sociales. 52). 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios regionales en Gran Bretaña: 1.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional mostraba bastante intolerante con los geógrafos que definían su materia como una ciencia descriptiva. Holt Jensen (Pág. 51) A partir de las ideas de Geddes. Pág. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la superficie de la tierra. En el período de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para desarrollar métodos que permitieran definir regiones de atributos múltiples. bajo la supervisión de maestros y profesores universitarios’.000 alumnos en el cartografiado del uso del suelo a escala 1:2. (Holt Jensen.1966) ‘organizó y dirigió el primer inventario británico sobre la utilización del suelo en los años treinta. que nos explica lo que hay’. 2. Pág. y Dudley Stamp (1898 . Herbert J. que sentó las base para una regionalización agrícola oficial en Gran Bretaña. de vegetación. muchos geógrafos británicos se volcaron a las metodologías regionales y aún quienes las adversaron reconocen que ‘el período regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 15 . (Holt Jensen. Charles B.

citado en Holt Jensen. causas desconocimiento en este lado de la Tierra. D. el énfasis se ponía cada vez más en consideraciones económicas y sociales. A. contribuyó más que ninguno a la institucionalización de la geografía como disciplina universitaria independiente (1884).5 La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética. en La Geografía Actual: Geógrafos y Tendencias. con la intención explícita de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad de los campesinos” (Hooson. Otro autor. bajo el impacto de acontecimientos revolucionarios.) ha dejado muchas huellas. Peter Sëmenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la tierra y la regionalización (1860). que marcará el desarrollo que tendrá la geografía en el período soviético y que Hooson (Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de la metodología geográfica (. David. “A principios del siglo XIX. Se inicia así una visión muy particular de la geografía. resume así: Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 16 . (E. pero su punto de atención fundamental se fijó en la geografía regional centrada en el hombre. con estudios de largo alcance sobre rasgos físicos y recursos del Imperio que estaba en expansión. Pág. 91).N. Anouchin. tal vez la distancia impuesta entre el continente eurasiático y el hemisferio han occidental sido las por razones del fundamentalmente político-ideológicas. Tal vez limitaciones idiomáticas. algunas de las cuales se demostrarán quizá definitivas sobre los métodos utilizados en la organización y presentación del material geográfico’. del importante desarrollo de la geografía en Rusia desde el período pre-soviético y durante los últimos dos siglos. Los fundamentos se inician en los primeros años del siglo XVIII bajo Pedro el Grande. Wrigley. 1986). su trabajo se extendió desde la geomorfología hasta la etnografía... 53) 2.

poniendo énfasis en los rasgos bioclimáticos más que en los geomorfológicos. produciéndose una fragmentación grave de la geografía. hasta el extremo de llegarse a decretar la ilegalidad de los estudios integrados de geografía física y humana. que combina los fenómenos naturales y humanos. comienza el “deshielo” de la vida intelectual soviética y se suceden rápidos cambios. Se deja de lado la filosofía tradicional. 4. iniciado el ruso algunos años antes que en Francia. pero la “incomunicación” que se ha mantenido históricamente entre los dos bloques. A mediados de los años 50. 2. Se requerían inventarios de los recursos físicos para satisfacer los requerimientos de los proyectos del plan. así como las escuelas regionales. 92). Una mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa e interés por los planes de mejora y conservación. luego de la muerte de Stalin (1953). 3. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 17 . Enfoque regional e integrado de la geografía. no le permitió a la rusa compartir la influencia que tuvo en Europa y América la escuela francesa. Pág. un parangón entre la geografía rusa y la francesa de este período histórico. por una parte. cuando sufre un cambio radical con la imposición del Primer Plan Quinquenal de Stalin.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. La orientación de esta tendencia de la geografía en Rusia se extiende hasta 1930. entonces. incluyendo el paisaje. especialmente en la agricultura. Podría establecerse. y porque los trabajos de geografía económica y política resultaban políticamente arriesgados (Hooson. 5. Interés por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. Una preocupación por la “regionalización” en general con fines “aplicados”. Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural. amplia e integradora.

K. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional entre otros. especialmente geomorfología. Markov. la geografía ha tenido períodos de lento progreso y escaso alcance. hasta finales de esta década. enfocados sobre problemas y regiones específicos. la mayoría de los trabajos son de geografía física. Anuchin (1913 . diez años después se discute más los medios que los fines.). y la transformación de K. mientras que los estudios de geografía económica están siendo desplazados por los fenómenos sociales y demográficos. V. en un defensor del enfoque unificado. en 1960. 98) Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno soviético. la geografía regional parece haber efectuado una importante reaparición en la Unión Soviética. manifiesto en la publicación de 20 artículos de Baransky. posición que le valió un prolongado período de discusiones y rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias. publicó el primer libro en la historia soviética que investiga la base teórica de la geografía como un todo a través de los análisis histórico y filosófico. con un componente económico marcadamente reforzado”. así como en la publicación en 1983 de un artículo en el órgano oficial del partido comunista soviético. a partir de finales de los 70. el interés de los estudios físicos se desplaza hacia lo económico. el más grande exponente de la escuela geográfica regional soviética. por un conjunto de temas sintéticos integrados. A partir de 1981. se amplia esta visión y se da cabida al examen del paisaje humanizado. alegando para que la geografía académica se sume completa y Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 18 . geomorfólogo. ligado al proceso de planificación. que sería llamada “geografía constructiva” (Hooson. que además “pretendía demoler la doctrina imperante de la dualidad en la teoría y la práctica geográfica soviética”.A. influido por el movimiento mundial de conciencia ecológica. cuando la línea oficial propuso “sustituir las especialidades temáticas tradicionales de la materia. a la administración de la naturaleza.

(Siso. integrando los estudios de la naturaleza y la economía. Podría pensarse. tal vez hoy consideraríamos a la Escuela Soviética como la iniciadora de la Escuela de Geografía Regional. La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de Venezuela. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creación del Instituto de Antropología y Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 19 . 2. los encargados de la organización y creación de las Escuelas de Geografía existentes en nuestro país.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional efectivamente a los estudios regionales.6 La Geografía Regional en Venezuela. Los estudios formales de geografía se inician en los años 30 en el Instituto Pedagógico de Caracas. la verdadera raíz de la fundación de los estudios geográficos en Venezuela. 1978). La orientación vigente para ese su momento formación. En 1954 nace a la vida académica el Instituto de Geografía.y Estados Unidos. como se llamó hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y Educación. que de no haber existido las barreras idiomáticas. en se las Escuelas sentir extranjeras en las donde distintas complementan dejará estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografía venezolanas. que obviamente desaparece. luego. y en 1956 la Sección de Geografía que tendría como función específica la formación de profesionales universitarios en geografía. y más aún las políticas e ideológicas. En 1958 se crea la Escuela de Geografía y absorbe la responsabilidad asignada a la Sección de Geografía. pues. donde se formaban profesores de geografía e historia para impartir docencia en los centros de educación secundaria. Son egresados de este Instituto quienes décadas más tarde continúan estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente Francia. Muy corta aún es la historia de la ciencia geográfica en Venezuela.

ambas parten del objeto global de estudio de la Geografía: el espacio geográfico. gracias a un criterio que toma progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalización de los Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 20 . con una división de la geografía en dos niveles. evidenciado del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas. especialmente en el sector oficial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional en 1972. es decir. como culminación de las actividades de investigación (1958) y docencia (1961) que venía realizando el Instituto de Geografía y Conservación de Recursos Naturales de esta universidad. conceptualizado como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social. posiblemente influenciada por la obra de Ritter. meteorología y cartografía. una concepción de la región a la manera ratzeliana. La segunda opción la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963. El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base a una concepción corográfica de la Geografía. es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. La primera promoción de Licenciados en Geografía egresa en 1960. A su vez la Geografía General se subdividía en Geografía Física y Geografía Humana. Un primer nivel dado por la Geografía General y la Geografía Regional. cuando se crea la Escuela de Geografía adscrita a la Facultad de Ciencias Forestales. la ULA ofrecía menciones en estas dos áreas y la UCV lo hacía en geografía humana. Sin embargo. aunque en su especificidad no se mencione expresamente este enfoque. Eurasia y la Geografía de Venezuela. y que desde finales de la década de los 60 veía incrementar su demanda en el mercado de trabajo. África. mientras que la Geografía Regional contenía las Geografías de los Continentes: América. Revisiones posteriores plantean su modificación en base al diseño del perfil deseable del profesional que se quería formar. Los primeros diseños curriculares de ambas escuelas establecían una diferenciación hacia la división entre geografía física y humana.

si bien menciona expresamente la región y define el campo de estudio de la Geografía como “.. eminentemente prácticos y aplicados a investigaciones.. para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Británico de Utilización del Suelo. geógrafo inglés que en los años precedentes a la II Guerra Mundial..la descripción y explicación de los fenómenos físicos..”. surge la Geografía aplicada. evidencia una combinación de distintas corrientes del pensamiento geográfico. la división de la geografía regional ya señalada.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional espacios nacionales como instrumento para lograr la organización y planificación del desarrollo de los países. que deja de manifiesto el enfoque marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela. que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la geografía regional. que constituyen Unidades de Docencia e Investigación donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante la carrera. Adicionalmente. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 21 . más adelante establece la diferenciación entre los estudios de geografía física y humana.”.. se crea un Departamento de Geografía Regional. por la publicación de la obra de Dudley Stamp en 1960.. es abstraído parcialmente de sus funciones docentes y de investigador. estructurado en tres módulos. Por una parte. para concluir que “. impartiéndole entonces una tendencia a dar un valor preferente a una actividad pragmática profesionalizada. El nuevo pensum resultó una revolución conceptual y metodológica respecto al anterior.. El prospecto que ofrece la carrera de Geografía de la Universidad de los Andes en sus inicios en 1963. el enfoque regional de este módulo está reforzado por otro grupo de materias teórico-prácticas de geografía regional..si se utilizan unos y otros. tal vez influidos los diseñadores de este primer programa de la ULA. y al cual no escapó Venezuela. biológicos y humanos . en el segundo se ubican los Talleres de Geografía Regional de Venezuela.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Este primer plan de estudios de la Escuela de Mérida. Tanto en la organización departamental como en la elaboración del primer pensum de estudios de esta Escuela se obvió la geografía regional. de sustituir esta corriente de pensamiento geográfico y poner el énfasis en el análisis cuantitativo que promulgaba la Escuela Cuantitativa o Teorética de Estados Unidos. que tiene su reflejo en una forma particular de organización del espacio. un tipo dado de suelos y una particular distribución de la población tendrán sobre el desarrollo económico de una región geográfica”. Sin embargo. es difícil abandonar el tratamiento integral de la Geografía que proporciona el análisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 22 . sino por hechos socioeconómicos. metodológico. condicionado no por sus características físicas. si bien no tiene una orientación de naturaleza específicamente regional. tal vez en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la década de los sesenta. funcional y organizacional de la región. en la exposición de motivos se evidencia el interés de los estudios regionales y particularmente los aplicados a espacios específicos para “prever las consecuencias que un determinado régimen de pluviosidad. que tuvo gran auge desde mediados de la década de los sesenta hasta mediados de los setenta. el tratamiento conceptual.

Vida familiar depende de los medios de subsistencia.? GRAN BRETAÑA Le Play 1806 . empezando por lo físico y terminando por la población.1918 De Marttonne 1872 -1940 Demangeon Blanchard ESCUELA AMERICANA Hartshorne 1899 . Penck 1889 Fochler-Hauce 1906 - Hettner 1859 .1859 Fundadores de la Geografía moderna: análisis 1779 . con fines políticos de popularizar y reforzar la idea de nación-estado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cuadro Nº 1 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía AUTOR / ESCUELA AÑO APORTE ANTECEDENTES Varenio Kant Humboldt Ritter 1625 . Geografía como una ciencia integradora. formulan el Modelo Regional Francés. metodología comparativa.1905 Ratzel 1858 . Región como área donde se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos.1880 Período de posguerra franco prusiana: se crean cátedras universitarias para enseñar Geografía. Morfología del paisaje. Geología y Paleontología Antropogeografía Geografía Regional y del paisaje Enfoques de la geografía regional: Cronología del paisaje.1941 ESCUELA FRANCESA Vidal de la Blache 1843 . ESCUELA ALEMANA Von Richtoffen 1883 .1882 Sistematización conceptual del estudio regional.1859 empírico. Desarrollan las ideas de Vidal. 1870 .1945 Kirchoff. Ecología del paisaje.50 1734 .1804 1ª delimitación de la naturaleza de la Geografía 1ª justificación teórica: acontecimientos están limitados en el espacio y el tiempo 1769 . pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (naturaleza del entorno) Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 23 . Análisis regional corológico: yuxtaposición de mapas temáticos.

social.1952 1877 .Mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa.1969 1989 . Interés en planes de mejora y conservación. Regionalizaciones de una sola característica: geomorfológica. Las desarrolla y las hace accesibles a la Geografía. especialmente en la agricultura. Propiedad de la tierra y regionalización.1932 1883 . industrial. Primer inventario británico de uso del suelo. Tres connotaciones de los estudios regionales: .1966 La Geografía debe ser una ciencia aplicada que explique lo que debería ser. .Diferenciación de áreas homogéneas o funcionales. Realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales.Inventarios de recursos naturales y atlas nacionales.Énfasis en rasgos bioclimáticos. de vegetación. Enfoque unificado. . Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables: Investigación Docencia Es creada la Escuela de Geografía RUSIA Y LA UNIÓN SOVIÉTICA Tian Shansky 1860 Anouchin 1884 Baransky Markov VENEZUELA UCV . . Geografía regional centrada en el hombre: . Antropología e Historia. . Enfoque regional e integrado de la Geografía. integrando los estudios de la naturaleza y la economía Es creada la Sección de Geografía en el Instituto de Geografía.Especializados en alguna parte o país del mundo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Geddes Fawcett Fleure Stamp 1854 . Es creada la Escuela de Geografía Es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. base para la regionalización agrícola de Gran Bretaña.FHE Desde 1981 1956 1958 1972 ULA .Regionalización con fines aplicados .FCF 1958 1961 1963 Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 24 .Descripciones de segmentos de superficie de la tierra. climática.

CAPÍTULO II. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 .

comienzan a interesarse en los orígenes de la vida. Carl. (.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Geografía comprende. permitirán establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo. El inicio del siglo XX marcó también el inicio de la nueva geografía en el hemisferio occidental. La geografía del siglo anterior había estado dominada por la corriente determinista. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL. Ptolomeo). Este principio de unidad fue propuesto desde la antigüedad (Eratóstenes.) Esta idea de unidad es común a todas las ciencias que tienen relación con la física terrestre. punto central de la crítica hacia sus planteamientos. el conjunto de la Tierra. II.. La idea de correspondencia. A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar importante gracias al desarrollo de las ciencias físicas y el método experimental. Hiparco. como la clasificación de las rocas que hacía la geología sin ocuparse de la explicación de la historia del mundo. por definición. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 26 . Pág. tanto como aquellas que estudian la repartición de la vida. y factor importante para la separación del estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rápido desarrollo de la geografía física. 50). Sobre esta base la Geografía se ha podido desarrollar como ciencia. de solidaridad entre fenómenos terrestres ha tomado cuerpo lentamente. Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas. puesto que se trataba de apoyarla sobre los hechos y no sobre simples hipótesis. Paul Vidal de la Blache. con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania. 1974. bajo la fatal influencia de la naturaleza” (Ritter.. Ritter sostenía que el estudio de “las relaciones esenciales dentro de las cuales los pueblos están situados sobre el globo terráqueo. pero con una concepción metafísica que le impidió demostrar la influencia de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones. citado en Claval.

al interesarse preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y concreta región (Claval. inicialmente geólogo y luego climatólogo que sostuvo la influencia del clima en las sociedades. como Hungtington. interesado e influido por la tesis darwiniana. el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se convertía en producto de una necesidad evolutiva (Claval. Pág. 1974. 1974. el carácter ideográfico del proceso investigador está bien claro. también partidario del darwinismo y creador del término y los fundamentos de la ecología (1880). Pág. conjuga su formación como naturalista y su interés hacia los fenómenos humanos y formula por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio sobre el hombre. ciencia que identifica al medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolución. crea un paralelo científico de la corriente evolucionista que algunos filósofos habían esbozado desde el siglo XVIII. modela la mayor parte de la geografía clásica. zoólogo. sumariamente expuestos. cuyos méritos parecían olvidados. 61). Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 27 . 1974.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Darwin. Estas ideas tendrán importantes seguidores en el continente americano.1919). 48). y reconstruir la unidad de la ciencia geográfica sobre la base de la naturaleza y de la vida. y discípulo de Ernst Haeckel (1834 . no logra desvincularse totalmente de ella y. en el cual la duración es elemento esencial Ratzel. al publicar en 1859 El Origen de las Especies. Vidal de la Blache comentaría luego: “Restablecer en la geografía al elemento humano. y crea un método explicativo de la ciencia. tales son. 54). Pág. aplicando un principio de explicación histórica. Desde el punto de vista epistemológico. Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas. por el contrario. los principales rasgos de la labor de Ratzel” (citado en Claval.

sea que se esfuerce en caracterizar las comarcas. 71). fauna. apoyados en mapas geológicos que se produjeron durante los últimos treinta años del siglo XIX. cuya tesis doctoral se ocupó de la historia antigua de Grecia. hombre). el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones componen la trama de toda investigación geográfica. como sucede cuando trata la geografía general.. 70. Pág...) Esto es válido para los elementos físicos (clima. sin abandonar su formación como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel. “la geografía tiene por misión especial la de buscar cómo las leyes físicas o biológicas que rigen al globo se combinan y se modifican aplicándose a las diversas partes de la superficie. busca un método para la geografía y en su búsqueda le da un impulso decisivo a su estudio. Los Planteamientos de Vidal de la Blache. combinándose.) ” “De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atención. de hábitat. (.) Esta combinación es la forma misma bajo la cual los fenómenos se ofrecen por doquier en la naturaleza. (. las variedades sobre las que el geógrafo trabaja: sea que se proponga determinar tipos de climas....) El análisis de estos elementos. (. (. fue el primero en enseñar la geografía de una manera regular en una universidad francesa. según los lugares. Para Vidal (1913. relieve) y para el de los seres vivos (vegetación. porque lo pintoresco no le está prohibido” (1913. (. 71) Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 28 .. de forma de suelo. si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran. y hasta pintarlas. Pág. Vidal. a través de la historia natural y la utilización sistemática de estudios de mineralogía y geología... la fisionomía de la Tierra. Estas causas.) Tiene por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste. Autodidacta en el estudio de la geografía..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1.

pero nada que se parezca a una impresión total de necesidad. que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo.) “Todo lo que afecta al hombre queda Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 29 . y que ello depende de un accidente histórico.. este no llegó a ser examinado lógicamente como planteamiento filosófico. 69). es que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite. Pueden ser captados ciertos grupos de causas y de efectos. conceptos y fórmulas dispersas en la obra de Vidal y demuestra de que modo llegan a constituír una doctrina científica y coherente.. Lucien Febvre. sin pretender imponer sus planteamientos filosóficos. el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el método seguido por lo que llamó posibilismo. “Causas de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de nuestros viejos países históricos. ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente sosegada a los ‘deterministas’ tipo Ratzel o a los que podríamos quizá designar como ‘posibilistas’ ” (citado en Claval. depurándolos y enriqueciéndolos. cuatro años después de la muerte de Vidal. haciendo que su estudio se convierta así en algo realmente delicado. con la publicación de su obra Le Terre et l’Evolutión humaine en 1922. integra algunos de los conceptos desarrollados por el ambientalismo. No puede tratarse de un determinismo geográfico: la geografía sigue siendo la clave de la que no se puede prescindir” (.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consideró válidos de otras tendencias. La tesis persistente de Vidal. 1974. dándole el nombre de posibilismo geográfico: “No nos preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geográficas. historiador y discípulo de Vidal. es el encargado de demostrar el alcance filosófico de la obra de Vidal de La Blache. sin embargo. Es evidente que las cosas habrían podido tomar otro curso en tal momento. Pág. unifica muchas ideas.

. algunas hayan permanecido estériles o hayan sido seguidas sólo de efectos tardíos. 1977). No obstante. 1917). en la fauna y todo el equilibrio del mundo viviente. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 30 . en las mismas formas del relieve. citado en Claval. Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el género de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran previamente arraigado allí. A diferencia de la posición determinista de Ratzel. la visión ecológica del medio.” ( Vidal. entre las virtualidades geográficas de una comarca. Annales de Géographie. y examinar el modo como el primero afecta el segundo”. cada uno considerado en si mismo. y tanto más si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. La Terre. se aproxima a la posición adoptada por los ambientalistas: “Es por los establecimientos que erige en la superficie del suelo. 1974). 1974). no el de efecto” (Vidal. “Es frecuente que. resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre. Vidal de la Blache “se dió cuenta que tenía poco sentido estudiar el ambiente físico y el social oponiendo el uno al otro. Vidal. que enfatizaba la adaptación de los factores culturales humanos hasta llegar a estar determinados por las leyes de la naturaleza. 1902. para luego “descubrir” leyes generales determinísticas. en su tarea de mostrar la imposibilidad de explicar la influencia que podían tener el hombre o el medio. citado en Claval. La interpretación que propone Vidal de la Blache es diferente (Vagaggini y Dematteis. idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografía. Un ambiente físico cualquiera en el cual una sociedad se establezca.) el hombre “desempeña cada vez más el papel de causa.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de hecho mediatizado por la contingencia” (. por la acción que ejerce en el curso de los ríos. adquiere una nueva importancia en Vidal cuando la aplica a la descripción regional. Les conditions géographiques des faits socieaux. Géographie physique et économique. en la flora. Histoire des découvertes.. por lo que el hombre pertenece a la geografía” ( Vidal. 1883.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Presencia del HOMBRE EN SOCIEDAD condiciona ampliamente MEDIO FÍSICO produce Caracteres propios a la Sociedad constituyen Caracteres propios a su Espacio GÉNERO DE VIDA (Relaciones entre el Grupo Humano y su Territorio) REGIÓN: Área donde se ha formado un GÉNERO DE VIDA. La adaptación de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente físico local a través de los siglos. lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado. Figura Nº 1. Tesis de Paul Vidal de La Blache El medio geográfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografía natural. es decir. “Conviene recordar que la fuerza de la costumbre desempeña una destacada función en la naturaleza social del hombre. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente progresista. en donde este tenía un papel importante. en Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 31 . sino aquel resultante de las múltiples interacciones entre medio natural y el hombre. produce en la sociedad características que no pueden ser encontradas en otra parte. objeto específico del ESTUDIO GEOGRÁFICO Fuente: Elaboración propia.

Esta posición de Vidal de la Blache. 287 SS).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional el sentido de sus cualidades técnicas y especiales que los hábitos. este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el medio natural.“para Paul Vidal de la Blache. Es imposible separar en una dirección las influencias del hombre sobre la naturaleza. El área donde se ha formado. sino una realidad social que debía ser estudiada como tal (Vidal. de sus capacidades técnicas. una región. cimentados por la herencia. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. una íntima relación entre un grupo humano y su territorio (el género de vida) forma una unidad. la tierra es un organismo vivo. la materia son entonces científicamente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 32 . El espíritu. se opuso al determinismo geográfico del siglo XIX. Dentro de la concepción vidaliana de región. cit). 1917. han desarrollado en él” (Claval. El hombre también es un ser vivo. de aquellos en dirección contraria de la naturaleza sobre el hombre. El ambiente natural no determina necesariamente el género de vida de la población habitante. el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades que los grupos humanos toman y aprovechan o no. o sea. según las características culturales de dichos grupos. Cada pequeña región podría tener relaciones comerciales con otras áreas para ciertas mercancías especiales. pero además posee un espíritu. op.. la vida. a través de los siglos. para dar lugar a modos regionales típicos.. llamada posteriormente posibilismo geográfico. Pág. era necesario que las relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en un ámbito ‘local’. géneros de vida característicos. Como bien señala Obadía (1991). El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el “género de vida”. pero los elementos esenciales de la vida material tenían que ser locales o internos dentro de la región.

cada porción original de la superficie de la tierra posee una ‘personalidad’ geográfica que se desarrolla conjuntamente en la naturaleza y en el espacio. Vidal. La construcción de canales y líneas férreas. El análisis geográfico regional alcanza madurez conceptual y metodológica.) Amplió igualmente la noción ecológica del ‘medio natural’ transformándola en ‘medio geográfico’. Vidal estaba consciente de la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios que la Revolución Industrial introduce a esta equilibrada interacción humanidad-naturaleza.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ‘indisolubles’. en su obra póstuma. Cada región en particular tiene una personalidad que se comprende en relación a la tierra considerada como un verdadero organismo.. ensamblada por Emmanuel de Martonne y publicada por primera vez en 1921. la superficie de la tierra ‘subsume’ (totaliza) la unidad fundamental de los ‘entes geográficos’. el modelo de la Escuela Francesa logra gran difusión. induce reformas en la industria e iniciaron el declive de la economía local tradicional de autoconsumo. y no la relación entre elementos culturales y naturales. propone que en el futuro se estudiara más la interacción económica existente entre una región y el centro urbano que la regía. En consecuencia. planteamiento que será desarrollado y tendrá gran difusión y uso entre las décadas 1960 y 1980..) Introduciendo entonces la noción de la acción recíproca del medio sobre el hombre y del hombre sobre el medio.. (. Así. la ampliación de los mercados por el desarrollo de nuevos y más rápidos medios de transporte. A partir de la segunda y tercera década del siglo XX. y comprende el estudio de cuatro grandes puntos: Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 33 .. Principes de Géographie Humaine. Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipotético de la evolución en un ‘hecho’ cuya realidad no necesita comprobarse”. Hacia el final de su vida (1917). en el cual el hombre es parte impositiva (.

Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos. continúa “una discusión metodológica sin fin” (1959. al decir del propio Hartshorne. “le concierne a la geografía proveer una precisa. Richard Hartshorne. 273) como un especialista en historia y filosofía de la Geografía. El medio ambiente físico 2. por ejemplo: relaciones entre región geográfica y una región político administrativa. La evolución histórica 3. pero aún persisten numerosos problemas. publica en 1939 The Nature of Geography. tanto por la diversidad de concepción y objetivos en el análisis de la combinación de elementos y factores. obra que revisa y amplía 20 años más tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografía (1959).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. La población 4.1941). o una región histórica o una región natural. ordenada y racional descripción e interpretación del carácter variable de la superficie de la tierra (Pág. sin Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 34 . geógrafo alemán especializado en filosofía de la geografía y metodólogo. geógrafo norteamericano. desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografía regional y. Parte de considerar a la Geografía como la “ciencia de la diferenciación de áreas”. como por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos contenidos físicos y humanos. especialmente en el campo de aplicación de estos criterios regionales. Según su concepción. criterio introducido por Carl Sauer en 1925. quien a su vez lo toma del concepto de geografía de Hettner. y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 . considerado por Holt Jensen (1992. 2). Pág. Existe gran variedad de estudios de regiones geográficas. Pág. Las actividades económicas Para la década de los cincuenta y los sesenta la región como síntesis es la más neta expresión de los estudios geográficos. 21)”. 2.

. y pueden ser de dos tipos: la mutua relación entre diferentes fenómenos en un lugar.) El estudio comparativo de cada área permite a la geografía acercarse a los métodos de laboratorio científico en el cual ciertos hechos son considerados constantes. 1959. fincas. en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones. esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren. es una ciencia de relaciones. cultivos. Pág. esto no quiere decir que la geografía está limitada a la ‘individualización de áreas’ o ‘establecer diferencias de un lugar a otro’. tiene especial interés en los casos en que puedan parecerse áreas separadas. (. 1959. 15) “El hecho de que todas las áreas de la tierra difieren unas de otras. Pero la geografía no está definida meramente como el estudio de estas relaciones. y como ninguna otra ciencia.. o a la ‘mera descripción’. esta necesariamente envuelve movimiento a través de áreas: agua. aire. animales. suelos. formas de la tierra. población. mientras otros varían” (Hartshorne. sino la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía. no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. y otras formas del paisajefuera aproximadamente la misma en todas las otras áreas. ya antes Vidal de la Blache la había definido como “la ciencia de los lugares”.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional embargo. consiste en ‘entender las complejas relaciones existentes entre los fenómenos en estudio’. producen interconexión entre lugares. la geografía podría ser reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos factores lo cual produciría la misma composición repetida sin variación en el mundo” (Hartshorne. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 35 . Pág. piezas de materiales sólidos. La Geografía. “Si la combinación de factores encontrados en un área de la tierra -las condiciones particulares de clima. ciudades. 15 -16). Este propósito pudiera parecer excluyente de una geografía definida como ‘el estudio de diferenciación de áreas (lugares)’. y la relación entre fenómenos de diferentes lugares.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con la introducción del hombre a la escena. bien fijos o en movimiento a través del espacio. Esta corriente rechaza los planteamientos historicistas. estos aspectos dinámicos en la caracterización de las áreas se torna mucho más importante. “La interacción espacial sólo puede significar relaciones entre fenómenos en diferentes lugares. y las variaciones en las características de movimientos. en el caso inverso: variaciones en características estacionarias. o formas. y esos fenómenos. La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias humanas. El único propósito de la geografía es buscar la comprensión causal del carácter variable de áreas en términos de todas las interrelaciones de los rasgos que. o funciones. 3. En consecuencia. porque uno de los atributos particulares del hombre es no sólo moverse él mismo de lugar a lugar. 19). forman ese carácter variable. aparece la “Nueva Geografía” que desvaloriza los estudios regionales como tarea principal de la investigación geográfica y se vuelve a poner énfasis en la geografía general y de lo que se trata es de “explicar los Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 36 . con el énfasis puesto en los aspectos teóricos y la cuantificación de los fenómenos y procesos estudiados. 1959. la diferencia no es entre lugares sino entre factores combinados. Pág. bien sea dentro de un área o entre ella y otra. se excluyen los juicios de valor y se afirma el carácter objetivo y descriptivo del trabajo científico. En el campo geográfico surge la Geografía Cuantitativa o Teorética. sino también poner cosas en movimiento. con una supuesta neutralidad de la ciencia. Es decir. juntos. forma una parte del carácter concerniente a cada área. aparece el Neopositivismo llamado también Revolución Cuantitativa. están ambas incluídas bajo el concepto de variación espacial o diferencias de áreas” (Hartshorne.

1981). que hacía hincapié en el carácter de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas fue dejado de lado a favor de una geografía basada en el análisis espacial que insistía en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos (Holt Jensen.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional fenómenos que se han descrito” (Fred Schaeffer (1904 . Kimble. 1961. Existía entre los geógrafos un debate sobre la existencia de regiones con personalidad propia (Hall. no deja de lado el concepto de región. 1960) y otros que las regiones no existen en la realidad. considera que la región debería servir como “laboratorio” para contrastar las teoría y leyes de tipo general. Pág. 1935. 1951. citados en Unwin. Gilbert. por tanto. por el contrario. Freeman. 1960. ni tienen fronteras claras (Kimble. Algunos sostienen que la región es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert. Esta escuela. la búsqueda del “orden de los procesos espaciales” es la tarea del geógrafo. El propósito ulterior es descubrir las leyes generales que expliquen la distribución espacial y la Región el espacio para su comprobación.1953). 82). Pero el punto de vista corológico. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 37 . no pueden percibirse. Págs. 1992. 1951). los planteamientos de esta escuela se basan en los siguientes criterios: Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenómenos espaciales existe un orden que permite explicarlos. citado en Capel. si bien constituye toda una revolución metodológica y enfrenta el estudio geográfico desde el punto de vista inductivo en la búsqueda de leyes que expliquen los fenómenos. 155). A grandes rasgos. economista germano-norteamericano. para ello deben relegarse a segundo plano el estudio de los fenómenos singulares o accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la superficie terrestre.

factores de localización industrial. o patrones normativos en base a deducciones teóricas. En 1954 se funda la Asociación de Ciencia Regional y se desarrolla todo un basamento teórico y metodológico sobre los aspectos regionales y espaciales de la actividad económica.1945) analizaría la teoría de los lugares centrales. pautas de poblamiento. El desarrollo de esta Escuela Teorética de la geografía estuvo fuertemente influido por los planteamientos formulados por otras ciencias. problema que durante mucho tiempo había sido competencia de los geógrafos. Estos estudios constituyeron el núcleo de la geografía de los asentamientos o teoría de la localización. modelos teóricos que expliquen adecuadamente los procesos geográficos. Un modelo teórico es una representación simplificada de la realidad que puede asumir patrones descriptivos o de base empírica. tanto la formulación de teorías como el tratamiento de las series estadísticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran número de variables. En ambos casos. y el de localización industrial de Alfred Weber (1868 . desarrolló la Teoría de los Lugares Centrales en 1933. en 1909. mediante la formulación inductiva a partir de una observación selectiva de aspectos de la realidad. están expresados mediante lenguaje matemático. los economistas se interesan por la ordenación espacial de la economía.1850) sobre la utilización del suelo en la agricultura (1826).1958). geógrafo alemán. accesibilidad de áreas de mercado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Esta corriente geográfica atiende preferentemente los problemas de orden socioeconómico: sistemas y jerarquías urbanas. con modelos como los de dos economistas alemanes: el de Johan von Thünen (1783 . En el continente americano. la cual fue el primer aporte de un geógrafo a la teoría de la localización y que tuvo su origen en la teoría clásica de localización económica. August Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 38 . patrones en la utilización del suelo. Posteriormente August Lösch (1906 . Walter Christaller (1893 .1969). redes de comunicación y para estudiarlos desarrolla nuevos métodos de trabajo. es decir.

1976) trataron de transformar la geografía desarrollando teorías. son dos de los representantes más conocidos de esta corriente de pensamiento que tuvo gran influencia en toda América hasta la década de los 80. (Unwin. fundado por el propio Isard. alemán y Walter Isard (1904 .) y. Los departamentos de Geografía de la Universidades de Washington en Seattle. se interesan en el desarrollo de la geografía como ciencia teórica y empírica.). Brian Berry (1934 . en cierta medida. de Iowa y el Departamento de Ciencias Regionales de la Universidad de Pennsylvania. 169 .?). bajo el liderazgo de William Garrinson (1924 . verificándolas y tratando de explicar la organización y evolución del paisaje.).1945).170) Otra influencia en el surgimiento de la Geografía Cuantitativa o Teorética provino de la Escuela de Ecología Humana de Chicago. de Wisconsin en Madison. especialmente en la geografía urbana y económica e inspirados en las teorías de la “Ciencia Regional”. Dacey. Garrison considera “el concepto de sistema de localización como una combinación de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y que este sistema es un patrón de combinaciones eficaces de actividades donde se reflejan los principios de la maximización o minimización”. especialmente para los problemas de equilibrio del precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de producción conforme a la distribución de las materias primas y los mercados. que en las décadas de 1920 y 1930 elabora Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 39 . Garrison sostenía que el uso de la notación algebraica y los métodos de programación lineal permiten dar un carácter operativo a los problemas de estructura localizacional. 1992. William Bunge (1928 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Lösch (1906 . Pág. escuela sociológica encabezada por Robert Park. En la Universidad de Washington. de Edward Ullman (1912 . en Norteamérica. Richard Morril (1934 . así como a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las regiones. norteamericano.) entre otros.

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una serie de modelos que ligaban la organización social a la estructura espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pág. 171) 1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecológicas. 2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural. 3. Las ciudades están sujetas a un ciclo de invasión y sucesión en el espacio. 4. Las áreas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda organización social. 5. La distinción entre los órdenes natural y moral de las ciudades proporciona una organización estructurada de modelos de estilos de vida. Lo que esta escuela concibe como “estilos de vida” recuerdan el “género de vida” utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social, resultante de la amalgama a través del tiempo de las mutuas influencias entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad

características que no pueden ser encontradas en otra parte. Otra influencia provino de los físicos sociales de la Universidad de Princeton encabezados por John Stewart (1894 - ?), astrofísico norteamericano, quien trata de aplicar la física de Newton a la distribución de los fenómenos en el espacio. La mayor influencia se dejará sentir en la regla observada por Stewart del rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicación de los modelos de gravedad a la interacción humana. Sin embargo, la crítica fundamental a estos trabajos consiste en el énfasis que se pone en “dejar constancia de regularidades empíricas y de aplicar fórmulas matemáticas a su descripción, más que tratar de explicar las regularidades observadas” (Unwin, Pág. 172). Poco aportaron los geógrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas de estas ideas se incorporaron a la geografía, especialmente “la

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consideración de la geografía como parte de una teoría general de sistemas espaciales, cuyo objetivo era establecer una única ciencia social con una lógica interna isomórfica con respecto a la de las ciencia físicas” (Unwin, Pág. 172). La incorporación de la modelística espacial a la geografía no constituyó un hecho aislado, sino que se inserta en un interés de muchas disciplinas en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, “fue en el campo de la geografía donde este nuevo enfoque alcanzó una posición de preeminencia, pues ofreció a los geógrafos una justificación fundamental de su disciplina. La conceptualización de la geografía como ciencia del espacio abrió una alternativa marcadamente diferente a la tradición cada vez más desacreditada de la geografía regional” (Unwin, Pág. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificación y a la elaboración de teorías; sin embargo, como bien señala Nicolás Obadía (1991, Pág. 65): “La elegancia y la coherencia de la noción de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto para la geografía”. El mayor impulso a esta metodología geográfica provino de dos británicos, Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican

Fronteras en la Enseñanza de la Geografía (1965) y Modelos en Geografía (1967), establecen un paralelismo entre los logros técnicos de las ciencias naturales y la posibilidad de aplicar estos métodos a las ciencias sociales, razones de la rápida difusión que tuvo este enfoque en geografía, que además constituía una forma de reunificar la geografía humana y la física a través de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a través del concepto de región, que luego fue dejada de lado por el auge de la geografía física. El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistémico, considera el conjunto de fenómenos interdependientes de manera que la modificación

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de uno repercute en los demás. El concepto clave es el ‘ecosistema’ según la definición tradicional de la Ecología: conjunto formado por una comunidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos físicos (biotopo) que constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o parecida el concepto de región. La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente desarrollo teórico que pudiera ser considerado como una nueva filosofía de la geografía y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadístico y cuantitativo, posible en gran medida a la aparición de los ordenadores, que puede ser aplicado a la concepción teórica de la escuela de geografía regional. David Harvey (1935 - ), geógrafo Británico, autor de La Explicación en Geografía (1969), texto clave para la siguiente generación de estudiantes británicos, afirmó que “la revolución cuantitativa implicaba una revolución filosófica (...) implícita en la cuantificación”, aunque no llegó a desarrollar una crítica del positivismo lógico sobre el que se basaba dicha filosofía (Unwin, 183), que tiene como característica proporcionar conocimientos técnicamente útiles, sin tomar en consideración los intereses cognoscitivos. Aunque se lograron grandes avances en la metodología cuantitativa aplicada a la geografía, se incorporaron descripciones estadísticas rigurosas y se intentó elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teorías que diesen explicación a las características humanas o físicas de la superficie de la tierra. En 1971, la reunión de la Asociación de Geógrafos Americanos celebrada en Boston señala la irrelevancia de la mayoría de las investigaciones realizadas y su escaso valor para predicción y toma de decisiones. (H. Prince, citado en Unwin, Pág. 186). Pero la crítica más severa es la que señala que la metodología se convirtió con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las técnicas

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procesos de difusión. de su posición relativa en el espacio” (Holt Jensen. y particularmente entre los geomorfólogos. Pone el interés en el análisis espacial insistiendo en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos. 89). los modelos Insumo-Producto de W. tanto del concepto de región imperante hasta ese momento como de su práctica concreta en los trabajos empíricos de los geógrafos. especialmente útiles en tareas de planificación y ordenación del territorio. usos del suelo.” y es innegable que ella contribuyó al surgimiento de la llamada geografía analítica o teoréticocuantitativa en los años cincuenta que supondrá un cuestionamiento inmediato.. Esto es especialmente importante porque algunos fenómenos como los ”modelos de asentamiento. A partir de este momento se busca la explicación de los principios generales sobre la organización del espacio que introduce cambios en la forma como se aborda la región. preocupados por el escaso poder explicativo de sus modelos. aportó a la geografía regional un desarrollo de técnicas matemáticas y estadísticas que permiten una mejor aproximación a algunos de los fenómenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios geográficos. Pág. Entre los geógrafos físicos. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 43 . y ámbito de experimentación o verificación de las leyes y modelos elaborados por la geografía teórica. muestran una localización y una dinámica producto. económicos y ambientales de finales de los 60. de allí el nombre de “ciencia regional. en desarrollar técnicas nuevas y en aliarse todavía más estrechamente a las ciencias ‘duras’ con éxito. que deja de constituir un fin en si misma para convertirse en fuente de información -base para la elaboración de hipótesis-. pero esta metodología geográfica es incapaz de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales. Isard. la solución consistía en seguir perfeccionándolos. en gran parte.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional estadísticas engendró una profusión de libros y cursos sobre técnicas cuantitativas para geógrafos. No obstante. tienen un contexto regional. etc.

por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos centros poblados de diversa magnitud donde se concentran población y actividadesdependiente. generan una red de flujos a partir de la cual se formaliza una determinada estructura espacial. la región funcional o - polarizada. permaneciendo el resto del territorio funcionalmente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 44 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La existencia de interrelaciones económicas. sociales. informativas de difusión de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o diversos territorios entre si.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CAPÍTULO III EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 45 .

(.) En la geografía moderna el argumento para un mayor desarrollo de la síntesis regional es de carácter práctico y sigue esta línea: la sociedad requiere síntesis a diferentes niveles geográficos. Se parte del supuesto que existe una región natural con determinadas características: se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va efectuando luego la exposición de las diferentes facetas físicas o naturales..) Otras materias estudian los fenómenos individuales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “La opinión de que la geografía es una disciplina de síntesis ha sido siempre básica para la filosofía de la materia. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 46 .. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES.... lo que obliga a un cuidadoso análisis de los aspectos humanos (población. pero los geógrafos deberían intentar comprender la síntesis que pone de relieve la ‘globalidad’ ”.. La originalidad de la región resultante no se debe sólo a su peculiaridad natural. Holt Jensen III. Para la Escuela Francesa. o Escuela de la Geografía Regional. El creer en la síntesis ha sido la teología de la geografía. A. actividades económicas). (. Muchos de los estudiosos más destacados en este campo se han mostrado interesados específicamente en la búsqueda de la síntesis mediante nuevas formas de análisis. sino de lo que el hombre ha realizado. (. señalando a través de su evolución histórica la paulatina o rápida transformación de la región y la aparición de sus caracteres definidores. el objetivo que ha justificado las actividades de los geógrafos. Finalmente se intenta la definición de la región mediante la síntesis regional: esta es la tarea esencial del geógrafo.) La geografía crítica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea de la síntesis. el ámbito regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio.

Figura Nº 2: Síntesis Regional Este método propuesto por Vidal en 1903. Estas circunstancias favorecían el ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 47 . vivían en tan estrecha relación con la naturaleza que podían ser autosuficientes de la mayor parte de los bienes que necesitaban. inductivo e histórico. se adecuaba a regiones con un carácter ‘local’ de las sociedades agrícolas de fines del siglo XIX e inicios del XX. 1992.Transporte .MEDIO CONFORMACIÓN DE LA REGIÓN SÍNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SÍNTESIS REGIONAL Fuente: Elaboración propia. 1977.Explotaciones Mineras Secundarias Terciarias RELACIONES HOMBRE . Vilá Valentí. que mantenían una forma de vida agrícola determinada.Vialidad . 1983.Agricultura y .Caza y Pesca .Servicios Ganadería . 1985). (Holt Jensen. Vagaggini.Industrias . y estaban prácticamente aisladas del mundo que las rodeaba.Construcción . Capel.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Transforma REGIÓN NATURAL Condiciona HOMBRE EN SOCIEDAD Relieve Clima Suelos Poblamiento Vivienda Servicios Hidrografía Vegetación Actividades Económicas Primarias .

329). Además de defender que la región es una unidad funcional que da una ‘globalidad’. aplicando nuevas formas de análisis. exigen al geógrafo el aporte de soluciones a problemas concretos o. Pero la geografía regional. Pese a esta crítica. Muestra de ello lo constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 48 . La geografía cuantitativa de las décadas 40 a 70 criticó los métodos de la geografía regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrialización y de nuevos adelantos tecnológicos. esta región individual dio ‘unidad’ a la escuela de geografía regional francesa. al igual que toda ciencia o área del conocimiento. Pero el trabajo del geógrafo regional actual no puede limitarse a “entender” una región. algo más que la suma de sus partes. a prever los posibles efectos que pueda impartir la planificación o intervención de diversos sectores sobre el espacio regional. Al decir de Holt Jensen (Pág. sociología y otras ramas para discutir sobre la planificación de una región e incluso para trabajos menores de tan sólo entender una región sin ninguna ambición de mejorarla”. Ethics and Logic in Geography. económico y ambiental. ha de adaptar su método a la realidad existente en un tiempo determinado en cada región estudiada.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura. géneros de vida. por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geología. Punto de vista filosófico compartido por Hettner y Hartshorne. prácticas agrícolas y. al menos. 156). la geografía cuantitativa también utiliza la síntesis dentro de su método. en general. Este autor sostiene que la geografía es “la ciencia integradora.es decir. La región se consideró una unidad funcional -un organismo. El ritmo de los procesos de cambio. Pág. no sólo en lo tecnológico sino en lo político. Hartshorne insistía en la necesidad de un enfoque funcional en geografía política.

153). Pero un geógrafo no puede aislar enteramente un proceso de los otros que operan en la misma área. 150 . Los fenómenos geográficos son cualquier hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre. Sin embargo. Cada síntesis lleva implícita un juicio de valor. 153). asociados irregularmente con otros fenómenos en determinadas partes de la tierra. lo que en filosofía se ha llamado “análisis teleológico”. que son producidos por procesos diferentes. lo ha sido en todos los períodos de la historia de la disciplina. que los aspectos metodológicos. Análisis y síntesis de los procesos geográficos. a esto se agrega que los procesos relacionados con el comportamiento humano no son fácilmente aislables. una secuencia de cambios relacionados sistemáticamente como en una cadena de causa y efecto.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. Esta complejidad de la síntesis geográfica tiene su razón de ser en la complejidad del análisis geográfico. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 49 . El geógrafo analiza fenómenos de muy diversa índole que se encuentran estrechamente relacionados conformando una unidad. la síntesis geográfica es difícil de conseguir. tanto el análisis como la síntesis están orientados por un objetivo. A esto ha de agregarse. (Preston James. Pág. que le imparte cierta subjetividad. un análisis con un objetivo particular. como bien señala Holt Jensen (Pág. y tal vez parcial. Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado. la visión del mundo y la filosofía de la materia están tan ligados entre si que es casi imposible separarlos. del analista. El análisis de cada fenómeno busca explicar la función de cada parte de un todo que conforma la unidad. es decir. Los hechos geográficos pueden ser referidos como fenómenos que resultan de la operación de procesos. y cada especialista puede desarrollar sus propios métodos e instrumentos para medir y describir más precisamente la secuencia de los cambios en los que está interesado. una visión preconcebida. 1952.

que le imparten ese carácter distintivo. busca definir semejanzas y diferencias entre lugares y ver más claramente el sentido de la localización relativa de una cosa en relación con otra (James. para agregar luego “no. por cierto.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A diferencia del método de otras disciplinas afines. determinar la posición que ocupan y el área que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 50 . distinto al estudio de la operación de un proceso en un sistema aislado. por sólo mencionar algunos. Pág. si es que se puede usar esta palabra ambiciosa. Pág. son algunos de los caminos que llevan a aquella”. Hartshorne. los que llaman la atención del geógrafo. diría Vidal (1913. Vidal. la geografía se interesa por la forma en que se dan procesos en distintos lugares. La geografía se distingue como ciencia esencialmente descriptiva. Pág. La geografía atiende a cualquier fenómeno natural o humano que no esté distribuido uniformemente sobre la tierra. que renuncie a la explicación: el estudio de las relaciones entre fenómenos. 71). la geografía enfoca su interés en el estudio del proceso como una parte de la asociación total en un lugar particular. antes que en el proceso mismo. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones. engendran combinándose las variedades sobre las que el geógrafo trabaja”. Hettner. Una de las tareas principales es localizar los diversos órdenes de hechos que le conciernen. aún siendo afines a la geografía. es decir. James. 76). que establecen la diferenciación con otras especialidades. su encadenamiento. son los hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones. Vidal (1913. que se encuentran asociados asistemáticamente en determinados lugares. 152). diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a Esta las particularidades metodológicas de la geografía. han coincidido en señalar que la característica distintiva de la geografía consiste en su atención en lugares particulares. su evolución. según los lugares. plantea que toda la trama de la investigación geográfica la compone el análisis de las expresiones cambiantes que reviste la fisonomía de la tierra. “Estas causas. es decir.

____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 51 . por la intensidad de su acción. en la medida que constituya la fuente generadora de propiedades. colocándolo entre los factores geográficos de primer orden. definir y clasificar para de allí en adelante deducir. Este orden de los hechos geográficos se genera por la operación de un complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo. impartiéndole esa particularidad que le diferencia de otras áreas. el hombre es un agente poderoso que trabaja en la modificación de la superficie.) Dos escollos son particularmente temibles: las fórmulas demasiado rígidas entre las cuales se deslicen los hechos. La historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de años. “Todo índice. 77). Pero “el estudio de la evolución de los fenómenos terrestres supone el empleo de una cronología que difiere esencialmente de la historia” (Ibidem). la de algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra. 78) llegando en la actualidad. Pág. Pág. sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible. Este elemento temporal introduce en el método geográfico la necesidad de interesarse en la evolución histórica de los eventos. Si bien la geografía es la ciencia de los lugares.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional abarcan. como decía Vidal. y las fórmulas a tal punto múltiples que se sumen más a la nomenclatura que a la claridad. sea como dependencia. Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (. son operaciones que lógicamente no se discuten.. (1913. todo matiz tiene su valor geográfico. 2. pero los fenómenos naturales de orden geográfico no se pliegan con una diligencia siempre dócil a las categorías de espíritu” (1913. Describir. características que se producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes.. El condicionamiento temporal. a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los fenómenos naturales. en un espacio de forma determinada.

159). los métodos de medición y el período de tiempo en que deben ser considerados. difiere en la naturaleza de las secuencias de cambio. La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio. con civilizaciones enteras. 158. han generado procesos naturales como las glaciaciones. menos afectados por los procesos con los que están asistemáticamente asociados. considerada la historia geológica. en el estudio de la especialización sistemática en algún aspecto de la geografía física. muchos hechos que en un momento dado pueden ser aparentemente casuales. porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra. al analizar su historia. son producto de este grupo de procesos. en cuanto reflejo de procesos sobre la superficie terrestre. tienen explicación o son explicativos de otros hechos y procesos que se presentan relevantes dentro de ese contexto espacial. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 52 . según el tipo de fenómenos que estén participando en el proceso. por tanto. la geografía no puede limitarse a la sola consideración del estado actual de las cosas. que constituyen un proceso infinito en el tiempo. La geografía está íntimamente ligada con la geofísica. diferencia tres tipos de procesos en geografía: 1. Los físicos y químicos. excepto para estudios de microclimas. que se supone acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la historia humana. la climatología por ejemplo. Sin embargo. su evolución dentro de un contexto mayor de consideraciones. James (Págs. es indispensable explicarlos en su evolución. los cambios climáticos. que proceden de acuerdo con leyes de la física o la química. La evolución histórica de los hechos geográficos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional cuantificable en eras que abarcan millones de años. han sido fuertemente afectados en el último siglo a consecuencia de la actividad humana. Eventos naturales como los cambios climáticos. tendrá una menor importancia el conocimiento especializado de lugares.

Los biológicos. tanto para el estudio de la ecología vegetal como la animal. Se producen en forma no sistemática en lugares ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 53 . En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la alteración de estos procesos naturales. el proceso de modelado continúa. pero que constituyen un proceso infinito de ablacióndeposición. 2. desde entonces y hasta el presente. y en la mayoría de los casos para acelerarlo mediante la modificación del terreno. menos precisas. En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del sitio y del proceso. Los procesos culturales. sean sociales. la construcción de infraestructura. económicos. son el campo de estudio de la ecología. entre otros. el vertido de desechos sólidos y efluentes líquidos y gaseosos. son procesos inadecuadamente descritos por los principios del comportamiento humano. El hombre. y sus principios son formulados por varias ciencias sociales. se modifican en modo importante por los procesos físicos y químicos asociados asistemáticamente con ellos en los lugares concretos. generando modificaciones muchas veces imperceptibles. ha sido el causante de la desaparición de muchas de ellas. tuvo su origen en procesos físicos ocurridos en eras geológicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas continentales. al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y animales. tal como lo observamos en la actualidad. el impacto de explosiones nucleares. interviniéndolos para atenuarlo a veces. políticos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Consideración similar procede con el relieve. descritos por las leyes biológicas. ciencia que se asocia a geografía porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la interacción de los procesos biológicos con los de la química y la física. ha inducido la mutación de otras y ha creado nuevas especies mediante la manipulación genética. 3.

Los procesos culturales son más profundamente modificados por las condiciones del entorno total en el cual operan. “En las impuestas por factores asociados de manera no ciencias naturales. En la geografía regional. tiene implicaciones en el punto de vista del análisis a efectuar. a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carácter físico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional concretos. de naturaleza diferente. 159). el observador es parte del proceso que se observa y él mismo es producto de una cultura” (James. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 54 . en aquellos. variables en el tiempo e influidas por las diversas formas de tecnología que adopta. modificándose unos a otros. el observador se ubica fuera del proceso que se observa. a la adopción de diversas formas de organización social. la física y la química. y no siempre observa el proceso mismo. Los fenómenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la tierra. cobran mayor importancia las variaciones sistemática. el conocimiento del espacio resultante de la actividad humana es aún más importante que el conocimiento sistemático. La utilización de uno u otro proceso dentro del método. La participación del hombre en la modificación de los factores naturales. físico-químicos o biológicos. interactuando con los procesos de la biología. fundamentalmente. Pág. operan a través de dos condiciones inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invención y utilización de tecnologías que permiten una intervención cada vez más intensa y acelerada de esos factores y. como por ejemplo la estructura geológica que da basamento a los fenómenos o elementos geomorfológicos. que los procesos físicoquímicos o biológicos. o social. íntimamente relacionada con el estudio de la cultura humana en cuanto ésta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre distintos lugares de la tierra. En las ciencias sociales.

Formas Fuente: Elaboración propia. la explicación de los fenómenos sólo es posible comprenderla cuando son considerados como un proceso. Análisis Causas que originan Síntesis Fenómenos que actúan sobre Tiempo = Evolución Histórica Estructuras en forma de Procesos permiten definir Tipos. En el análisis del proceso surgirán las causas o la causalidad del origen de los fenómenos y su evolución. que puede ser descrita en términos de etapas. no sólo entre geógrafos sino entre diversas disciplinas. es decir. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis 3. La delimitación de la región y sus espacios interiores. en su evolución histórica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad. Evidentemente el objeto de estudio de la geografía regional lo constituye la región. Figura Nº 3. pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de múltiples posiciones doctrinarias. En ambos casos. que darán conformación a las características actuales de los tipos o formas que adquieren los diversos fenómenos en áreas particulares. el establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la tierra. en el cual el análisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el proceso. esto es. es el concepto mismo de región. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 55 .

La interrogante que se plantea a partir de este punto es cuáles fenómenos incorporar para el análisis regional. humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la intervención del hombre sobre el basamento natural y ecológico. son concepciones abstractas ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 56 . la región geográfica es un espacio singular y único en cuanto supone una asociación particular de elementos físicos y humanos. Otra premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definición general de región válida para todos los propósitos y todos los tiempos. bióticos y humanos dentro de un espacio. fundamentalmente asociado a alguna forma de relieve. 2. La región geográfica es un concepto diferente al de región natural. están constituidos por innumerables variables indivisibles. Estudia sólo una parte concreta de la superficie terrestre. de mayor o menor extensión: la región. como sistemas reales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. La geografía regional analiza una parte de la superficie terrestre. dada la imposibilidad de establecer relaciones sistémicas entre la totalidad de los elementos físicos. Toma en cuenta todos los fenómenos que se dan en ella: físicos. Cómo considerar ese espacio en términos de su extensión territorial ha sido una discusión que aún persiste. Este ha sido un problema metodológico fundamental de la geografía regional. a partir de dos rasgos fundamentales y simultáneos: 1. considerada en toda su complejidad de fenómenos. que ha sido modelado históricamente y que se concreta en un paisaje determinado. biogeográficos o ecológicos. es una parte menor de un territorio mayor. existe acuerdo amplio en que la región es una porción o unidad de un todo mayor. delimitada por algún carácter natural. Los paisajes. sean naturales o construidos por el hombre. pero los modelos sistémicos diseñados con un objetivo de análisis de la realidad geográfica.

subtropical y tropical. del Centro y del Sur. o asociada a elementos naturales: América andina. Méndez y Molinero (1994. La unidad de análisis global será la Tierra y las regiones los continentes o las grandes zonas climáticas. Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera. Partiendo de los continentes. si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida. Otro criterio puede ser el político territorial y cada país constituye una región. el sistema político económico imperante. las características del medio físico. depende del interés del análisis. de las grandes llanuras. amazónica. tienen validez en la medida que permitan un análisis determinado para comprender la realidad. insular. por ejemplo. los continentes podrían catalogarse como regiones. El desarrollo de las actividades económicas tiene gran interés geográfico en la medida que: ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 57 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y. como producto esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad. por tanto. según se considere la forma misma del continente. América del Norte. siendo la unidad base las grandes masas continentales. Cualquier división regional implica el establecimiento de unos criterios significativos en relación con la escala de análisis utilizada. Págs. El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la ocupación del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. caribeña. puesto que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable. 32-34) consideran cuatro factores condicionantes en la división regional del mundo. templadas. pueden establecerse distintos criterios regionales. 29. la herencia histórico-cultural. La disyuntiva -el espacio que deberá contener una región-. las regiones estarían delimitadas por las grandes zonas climáticas: frías.

unidades morfoestructurales de gran magnitud. − El tipo de actividades dominantes está sometida a principios específicos de localización que. Al asumir la regionalización continental. pero que se mantienen y han condicionado las nuevas estructuras.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional − Incide en la mayor o menor capacidad de inversión y adquisición de tecnología utilizada en la explotación del territorio y en la superación de los condicionamientos que le impone el medio. pero el sistema político económico imperante en cada país. y en lo externo. valores y contradicciones de la sociedad que vive en ella. en cuanto a la disponibilidad de recursos. las relaciones a establecer se sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones económicas internacionales. generan diferenciaciones para las facilidades de También accesibilidad e ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 58 . que evolucionan en el tiempo. espacial e integración territorial. Las características internas que presenta cualquier región son un exponente de los objetivos. las diferencias de las condiciones físico naturales imparten una diferenciación entre los espacios regionales. los modos de producción mundial y los diferentes grados de desarrollo social y económico. las condiciones climáticas. imparte desigualdades en lo social. se conforma a partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconómicas diferentes a las actuales. exceptuados los de reciente ocupación. en lo interno. gracias a la evolución tecnológica y económica. fija los mecanismos de asignación del suelo y establece el marco jurídico que los norma. la organización actual del territorio. la especialización productiva y el tipo de actividad dominante. Aunque menos condicionantes que en épocas pasadas. La herencia histórico-cultural varía según las regiones. en sus relaciones de intercambio.

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intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su ocupación estable y viable económicamente. Estos factores utilizados por Méndez y Molinero se corresponden con los factores que Vidal de La Blache designaba con los términos género de vida, actividades económicas, evolución histórica y medio ambiente físico. Si tomamos como unidad de análisis global la Nación, unidad geopolítica que engloba el contenido de un territorio, una población socialmente organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema económico particular y una determinada manera de organización política que imparte directrices para la organización de esa Nación, y tiene además el reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la diferenciación de niveles regionales, subregionales y locales surge de las particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus características físicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiación de ese espacio por parte de los grupos sociales y económicos, que definen en última instancia una organización que le es propia, especialmente en cuanto a la forma y localización de la producción. Si utilizamos un criterio sistémico para explicar estas relaciones entre distintas áreas dentro de una Nación, el país como unidad mayor está conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen

subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones que conforman las subregiones y aún dentro de éstas, espacios menores o localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que

se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor y no podrán entenderse fuera de la concepción total de la estructura de relaciones.

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PAÍS REGIONES SUB REGIONES LOCALIDADES

Fuente: Elaboración propia. Fig. Nº 4. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación

El país contiene una combinación de recursos humanos, naturales, de capital, de infraestructura, institucionales, ecológicos, aprovechados en distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinación y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares

determinados, impartiendo una organización particular de cada espacio que conduce a una definición específica de cada lugar y a la diferenciación espacial entre ellos. La diferenciación de áreas regionales dentro de una unidad nacional está determinada por su particular proceso histórico. La especificidad de la

dinámica evolutiva de los procesos socioeconómicos producen sobre los espacios naturales, generalmente menos dinámicos en su evolución, combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupación de ese espacio dentro de una misma nación, conformando regiones internamente diferenciables.

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Este proceso histórico no puede desvincularse de la evolución de las características de los sistemas económicos internacionales y las relaciones que se establecen en la geopolítica mundial en la que están insertas todas las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las economías nacionales en distintas etapas de la evolución histórica de la humanidad, tal como ocurrió en el continente americano a partir de la incursión europea, y posteriormente con los Estados Unidos de

Norteamérica, centro que ve reafirmar su hegemonía en el continente en épocas recientes, desde el inicio del proceso de globalización de las economías.

Sistema Económico y Relaciones Internacionales
sobre determina

0 Modo de Producción
Economía Regional Conducta Localizacional

El Proceso Histórico de una Nación
define

La Dinámica Evolutiva de los Procesos Socioeconómicos
sobre genera

Espacios Naturales
Fuente: Elaboración propia.

Formas particulares de ocupación del Espacio

= REGIÓN

Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones

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Alrededor de cada modo de producción ocurre un ordenamiento del espacio geográfico. − Los requerimientos de mano de obra característicos de cada modo de producción. estimulados por los centros que liderizan la distribución de actividades económicas en el espacio. transformándolo tanto en su estructura concreta. El efecto de los modos de producción sobre el espacio geográfico se manifiesta a través de: − La forma e intensidad de apropiación de los recursos naturales. que en función de determinadas características naturales y del grado de desarrollo de la tecnología utilizada. actividades industriales hacen un uso muy intensivo del espacio. Estas diferenciaciones van definiendo un comportamiento en el patrón de ocupación del espacio. que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 62 . El efecto de las economías regionales son determinantes en los procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la población. − La tecnología requerida para la producción. Esto tiene incidencia en los requerimientos de mano de obra. que expresa la forma particular de producir bienes y de apropiarse de ese espacio. como en las relaciones desiguales que se van modificando según se desarrolle. la intensidad de apropiación del espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales. puede ser muy intensivo hasta muy extensivo. Las actividades agrícolas hacen un uso extensivo del espacio. con expresiones particulares en la conformación de la región y de los espacios subregionales y locales dentro de ella. 2. pero que es importante seccionar a los efectos metodológicos: 1. especialmente la urbana.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La diferenciación de regiones está asociada a tres factores imposibles de separar en la realidad.

Las formas históricas de organización expresada a través de las relaciones de producción. El nivel localizacional implica las variables que han influido históricamente a nivel espacial para definir las jerarquías funcionales y las “estructuras regionales”. ciertos flujos cohesionan débilmente una estructura regional. El efecto de determinado tipo de actividad económica sobre la conformación de regiones y las relaciones externas e internas que genera. que demandan grandes extensiones de espacio y relativamente poca mano de obra. 23). y las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones. definen una específica distribución de la población. Las diferenciaciones en el grado de organización de los centros. ideas. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas productivas. conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organización funcional de la región o de espacios menores dentro de ella.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se refleja en una concentración de la población en centros cercanos a actividades industriales. generalmente con mayor demanda de mano de obra. En regiones con una estructura económica poco desarrollada. se expresa a nivel espacial definiendo un patrón o conducta localizacional. presentando alguna organización funcional alrededor de un foco (Guevara. etc. se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de obra. 3. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 63 . movimiento o circulación de personas. Pág. bienes. y una población dispersa en áreas con predominio de actividades agrícolas. La organización funcional de la región está definida por el flujo..

nodo o centro Fuente: Elaboración propia. múltiples o total (Ver Guevara. objetivos particulares para dar respuesta al comportamiento de determinados fenómenos sociales. homogéneas. funcionales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 64 . Factores de la Diferenciación de Regiones Han sido múltiples y disímiles los criterios adoptados para definir las regiones: geográficas. históricos. circulación de − Personas − Bienes − Ideas alrededor de un foco. políticos. naturales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Forma de apropiación de RECURSOS NATURALES 1 afecta MODO DE PRODUCCIÓN Requerimientos de MANO DE OBRA TECNOLOGÍA requerida para la Producción Incide sobre RELACIONES DE INTERCAMBIO EXTRARREGIONALES 2 ECONOMÍAS REGIONALES determinan PROCESOS MIGRATORIOS inciden sobre DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN RELACIONES DE PRODUCCIÓN 3 CONDUCTA LOCALIZACIONAL definida por Flujo. al cual se le asignará una mayor relevancia que dará como resultado una diferenciación espacial dentro de la Nación: las regiones. político administrativas. económicos. Figura Nº 6. de rasgos simples. 18 SS). Pág. plan. movimiento. En ellas están implícitas a su vez.

que mantenga con otras subregiones. las regiones resultantes no serán internamente homogéneas en la totalidad de su extensión. Por el contrario. si el criterio que se utiliza para definir la región es el de las características físico naturales. este será el que regirá para la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 65 . funcionalidad que está dada por la factibilidad de su aprovechamiento particular. el objetivo que se persiga con la regionalización tendrá su reflejo en las subdivisiones que de ella se obtengan. el criterio para identificar las subregiones serán justamente las relaciones. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las funciones específicas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel central. de servicios. la intensidad de los usos y las relaciones que en ella se esté produciendo.1 Subregiones. Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La multiplicidad de criterios para la definición y delimitación regional incide necesariamente en la extensión territorial que ella tendrá. las relaciones de producción que se establecen con el centro regional y nacional.. de igual manera. las subregiones. dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones con características diferenciadas. comerciales. bien sea institucionales. que se vienen produciendo en los distintos espacios de la región. consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a su vez diferenciaciones entre áreas que presentan dinamismos disímiles. etc. que orienta hacia una forma particular de apropiación. Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las subregiones dentro de ella y. 3. que alcanzan una especialización funcional dentro de la región.

Las subregiones se definen espacialmente a través de una especialización de actividades. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 66 . pero pueden ser reforzados y acelerados por políticas sectoriales o por la presencia de ciudades de primera jerarquía nacional o regional (Chi-Yi Chen. etc. las regiones estarán conformadas por los grandes subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor jerarquía funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas áreas de influencia. permiten un mejor análisis de las relaciones espaciales y su dinámica interna.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional subregionalización. La subregión es una unidad elemental donde se produce el primer fenómeno de polarización tanto económico-funcional como geográficoorganizativa. estos fenómenos son espontáneos. o criterio funcional. Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional. estabilidad. que conlleva a un conocimiento más detallado de la región. 301). Pág. a través del análisis de subespacios dentro de ellas. Subregiones y Áreas Naturales. Constituyen además un área de acciones intermedias entre estos espacios y los de mayor dinamismo regional o nacional. habitabilidad. agrícolas. industriales. especialmente cuando las regiones tienen en su conformación espacios muy heterogéneos tanto en sus características físico naturales como de disponibilidad de recursos. que generan un flujo de relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. Desde un punto de vista fáctico las unidades subregionales constituyen espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especialización. definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU. y cuya homogeneidad está basada en determinados indicadores: uso potencial con fines agrícolas. como es el caso de los Sistemas Ambientales Venezolanos. donde se llega a la definición de Regiones. agrupándolas según afinidades paisajísticas y climáticas. restricciones para el soporte de infraestructura. de servicios.

− Posee recursos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 67 . en torno a los cuales se desarrollan las actividades productivas. de actividades industriales para procesar la producción de la subregión. naturales o impartidos a través de inversiones. − Este espacio geográfico tiene un polo. − Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir más de un polo o centro de tamaño diverso con funciones diferenciadas. administrativa. Su delimitación es posible lograrla a través del análisis de diversas características geográficas. política. pero. pero el conjunto de subregiones puede impartirle una estructuración intrarregional. sobre todo. 303-305). nodo o centro que ejerce funciones de comercialización. cultural. dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen fuertes relaciones de interdependencia tecnológica. prestación de servicios.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ubicación de las actividades económicas y de centros urbanos. (Chi Yi Chen. fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas: − Generalmente son áreas relativamente homogéneas donde se ha establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo. es imposible la distribución homogénea del espacio geográfico regional. sean agrícolas. mineras. comercial. económica. que pueden ser complementarias entre ellas. Pág. equipamiento y servicios. industriales o de servicios. − La subregión no puede ser considerada como una unidad espacial autónoma. educativa. ellas constituyen parte subordinada a la dinámica regional y del país. En la realidad.. etc. La conformación de subregiones está fuertemente influida por las actividades económicas que se establecen en un espacio y el mayor o menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios intrarregionales. que lo convierten en el centro de atracción del espacio subregional.

Esto tiene su razón de ser como una forma de concentrar esfuerzos e inversiones. En esto juega papel importante la multiplicidad de criterios para la definición de región. actividades. Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera jerarquía subregional. El desarrollo de la teoría geográfica regional a partir de la década de los sesenta. Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. municipios. ya sean naciones. y todos pueden ser considerados ámbitos locales de estudio.2 Ámbitos Locales. y manteniendo el método de análisis geográfico regional. tecnología. capitales. estados.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Teniendo en cuenta la evolución de la teoría y del método geográfico regional desde su surgimiento. en cuanto a equipamiento y servicios a la población y a las actividades económicas y en materia de planificación urbana. que incidirán necesariamente en la extensión espacial que ella tendrá. pueden aún definirse unidades de menor magnitud. consideradas como el nivel específico espacial donde se concentran población. constituyéndose en centros de difusión de innovaciones y del poder económico. cuando se dio gran énfasis a la regionalización y el desarrollo regional en toda América y particularmente en nuestro país. puede considerarse que tal vez es esta dentro del análisis espacio regional. Para poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores. para que estas puedan ser efectivamente reproductivas en términos de cubrir los requerimientos esenciales de la población. teniendo como criterio la predominancia de un determinado municipio o de un área específica de ese municipio o de un centro poblado. cuencas. Dentro de las subregiones. equiparó lo local a las ciudades. La ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 68 . como el nivel local. 3. la que más se unidad subregional asemeja a las consideraciones teóricas formuladas por Vidal de La Blache.

la especificidad. tanto por sus características naturales homogéneas como por su homogeneidad funcional a los fines de la planificación nacional. el nivel de desarrollo de la sociedad en su evolución histórico cultural y las ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 69 . la individualidad. definida como una subregión. Por ejemplo: el Municipio Maturín abarca más del 50% de la superficie del Estado Monagas y su capital. las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia porque es en este nivel donde son más evidentes: se reafirma la diferencia. consecuentemente incidirá en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. no es posible analizar los espacios locales sin considerar las determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema político económico global en el cual se insertan las naciones y las regiones. Si incorporamos al análisis los factores socio culturales que integran el espacio geográfico. Sin embargo.000 habitantes. el nivel local es el adecuado para su estudio. por lo que puede ser considerado como una subregión si el criterio de delimitación regional es la unidad político-territorial estadal. Maturín. la Costa Oriental del Lago de Maracaibo. como lo es el emplazamiento de la ciudad de Lagunillas. en áreas de alto riesgo por hundimiento de estratos geológicos debido a la extracción de fluidos del subsuelo. en consecuencia el estudio local podría estar referido a la ciudad de Maturín y su importancia como centro de relaciones dentro de la subregión y de la región nororiental.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional intensidad de los usos y de relaciones que en ella se esté produciendo. En el desarrollo de procesos donde la participación de las comunidades es importante. En contraste. está conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no podría dar respuesta a un problema muy localizado. el carácter único del grupo humano y del espacio humanizado resultante. que apenas sobrepasa los 30. es el centro de apoyo a las actividades económicas de la región nororiental venezolana.

Pág. capaz de producir valores comunes y bienes localmente gestionados. En lo socioeconómico toda sociedad conforma un sistema de relaciones interdependientes. − debe existir una jerarquización social de acuerdo a la capacidad de sus miembros de influir en la toma de decisiones. única en algún grado. Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado históricamente e interiorizado por todos sus miembros. Un espacio local es un territorio limitado. 20). convirtiéndose en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder” (Arocena. natural o construido. − los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo técnico productivo como en la comercialización. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 70 . que sólo son evidentes a través de su estudio particular: el nivel socioeconómico y el cultural. Cada localidad es una trama de cosas y actividades. Esto implica que para darle una connotación de local deben coincidir ciertas condiciones en lo socioeconómico: − debe haber riqueza generada localmente a través de algún medio de producción.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional particularidades del medio físico. Pero existen ciertos aspectos que son específicos de los espacios geográficos considerados locales. pero podrá considerarse una “sociedad local cuando la producción de riqueza (por mínima que sea) generada en el territorio es objeto de negociaciones entre los grupos socioeconómicos. donde se establece una sociedad con un sistema de acción particular. Esta trama puede entenderse como imposición de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades. que los identifica con un espacio y una comunidad determinados.

− Los modos de vida de los grupos sociales. la forma e intensidad del uso que el hombre esté realizando de ese espacio. 4. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 71 . dentro del marco global de relaciones. culturales. Esto conduce a pensar que la selección de la cartografía tiene implicaciones que van más allá de una proporción entre la dimensión real del área representada y la escala finalmente seleccionada. generalmente un centro poblado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrón de asentamiento: − La estructura social y espacial local. incorporando el tratamiento particular de los grupos de personas. como modelo contendrá simbolizados aquellos elementos del espacio que sean de interés para el investigador o realizador del mapa. que en un nivel más general quedan englobadas. Los modelos cartográficos son representaciones a escala del espacio. Implicaciones de la Escala de Trabajo. la selección de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la combinación de distintos criterios. − Su especialización funcional dentro del contexto subregional y regional. La representación cartográfica es un modelo sintetizado del espacio real. también habrá que utilizar una escala de trabajo que permita diferenciar un número mayor de unidades naturales y fenómenos económicos. Al detallar el nivel de análisis geográfico. las relaciones resultantes y lo que el hombre como elemento social pretende a futuro de él. su conformación topográfica. partiendo del objetivo para el cual se esté realizando el estudio y relacionándola con la magnitud real del área geográfica. sociales. En el análisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel protagónico frente al resto de las variables a considerar.

están directamente relacionados. ésto es. los problemas económicos. su conformación topográfica y la intensidad del uso de la tierra. en la selección de la escala o escalas de análisis. la intensidad del uso de la tierra. Pág. especialmente para grandes cambios de escala” (Morrinson. políticos. la utilización de una determinada escala. Las combinaciones resultantes de estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el análisis geográfico. aún la superficie más pequeña es susceptible de ser subdividida en partes menores. se deben establecer los factores geográficos en torno a los cuales se define el grado de generalización más apropiado para un problema particular y qué determina el grado menor de generalización válido en cada caso. o lo que es lo mismo. En esto tiene significación la percepción de quien define qué hacer. De igual forma. constituyen otro indicador importante en la selección de la escala de representación y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar. requiere para el análisis de las relaciones entre espacios. 1984. y la importancia de las modificaciones de procesos específicos por los otros procesos con los que están asistemáticamente asociados. o lo que es lo mismo. la relación de los diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se persigue. sociales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 72 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homogénea. en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa escala particular. Por eso. la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro de un espacio. Metodológicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van más allá de la percepción del investigador. Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son indicativos de cuáles elementos deberán ser incorporados al análisis regional: la forma física generalizada del área a considerar. En la delimitación de la región “la forma no es sólo consecuencia de la función sino también del tamaño. 7). La magnitud del área.

esquematiza cinco niveles de percepción de la superficie terrestre. a partir de unidades geomorfológicas diferenciables en cada nivel. Formas de Percepción de los Niveles Geomorfológicos ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 73 . tipo de relieve y forma de terreno. Pág. 8). El Cuadro Nº 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes físicas naturales en relación a esa unidad medida sobre un modelo de terreno elaborado a diferentes escalas. de acuerdo a la magnitud de las formas y las posibilidades de diferenciación de elementos: provincias fisiográficas. 1980 Figura Nº 7. región natural. Este gráfico esquematiza. tipo de paisaje. la escala necesaria y recursos aplicados para la obtención de información y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser metodológicamente representable. La figura Nº 7 tomada de Zinck (1980. de acuerdo a cada nivel de estudio geográfico regional. Fuente: Zinck.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de observación. a partir de elementos físicos del espacio geográfico.

000 1:2. 1000 250 100 25 10 2.000 1:25.000 1:1.25 1 0.500 10. puede quedar reducida ulteriormente a los efectos de presentación de los resultados.01 0. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 74 .000 1:100.000 1:10.5 1 0.0250 0.500 1:250 Fuente: Elaboración propia. se pueden definir los niveles correspondientes de las escalas cartográficas deseables.000.25 0. 0025 1.000.000 1:250. objetivos.000 62. y las relaciones entre ellas. A partir de ejemplos de diferentes rangos de áreas consideradas.000.000 625 100 6.500. La escala que se elija para un determinado nivel de análisis.000 1:10. de acuerdo a los factores considerados.000 1:25.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 2 EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIÓN Y LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO ESCALA DE REPRESENTACIÓN EQUIVALENCIA EN km EN EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL EQUIVALENCIA EN km2 EN 2 EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL 1 cm = km 1 cm2 = km2 1:100.000.0625 0. pero es indispensable la adopción de una escala adecuada a los objetivos del estudio.000625 0. y de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensión del área geográfica considerada.00000625 La escala de representación del análisis geográfico regional debe permitir identificar adecuadamente las diferenciaciones de áreas. Si se selecciona como unidad de análisis el continente americano pueden diferenciarse áreas o regiones bajo diversos criterios. que permita diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenómenos geográficos en ese espacio específico.1 0.000.000 1:2.

Banco Mundial. serán representables como macro unidades a gran nivel de agregación o generalización. económico o social.000 (Mapa Nº 1) sólo permite apreciar macro estructuras constituidas por plataformas y geosinclinales: cordilleras. vegetación. mesetas. La escala de representación adoptada para este ejemplo. 1:42. La información a este nivel de análisis es generalmente obtenida a partir de cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organización de Naciones Unidas.000. Corporación Andina de Fomento. etc. Amazónica. Andina. Las relaciones entre los sistemas político económicos prevalecientes en cada una de estas regiones. disponibilidad de tierras agrícolas. podrá realizarse a través de macro indicadores y grandes áreas a nivel continental. las condicionantes históricas de las características socioeconómicas de la población. Central. Sur.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional características comunes o interés particular de análisis: América del Norte. Organización Mundial de la Salud. la herencia histórico cultural y cualquier otro análisis socio político. cuencas sedimentarias. Otros factores naturales como clima. Organización de Estados Americanos. Caribeña. Banco Interamericano de Desarrollo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 75 .

000.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 1 Continente Americano Regiones de América Escala 1:42.000 Ubicación Relativa Elaboración propia a partir de imágenes digitalizadas Leyenda Cuencas sedimentarias Cerros y Mesetas Cordilleras Andina Caribe Amazonas Norte Centro Sur ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 76 .

m. resultado de una mezcla de criterios políticos. Escudo Guayanés 2. sobre una base fisiográfica. La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes montañosos gélidos a 5. Andes. Depresión del Lago de Maracaibo Las formas de subdivisión de las provincias fisiográficas presentan relaciones de parentesco de orden geológico. económicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela. Nororiental e Insular.n. por su magnitud se miden en centenas de kilómetros (Zinck. Mapa Nº 2 y Cuadro Nº 3). 4. Han sido varios los ensayos de regionalización en cuya delimitación el concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes regiones y el sistema nacional de planificación jugaron papel fundamental. es usual hacer referencia a cualquiera de ellas. donde se diferencian siete provincias fisiográficas (Ver Figura Nº 6. 1. La última regionalización administrativa oficializada dividía al país en nueve regiones: Capital. Zulia. A pesar de que el Decreto que contiene esta regionalización perdió eficacia desde hace bastante tiempo.003 m s. Los Llanos 6. porque esta división tiene un fuerte arraigo en la dinámica y características de cada región. administrativos. hasta cero metros. Llanos. Sistema Coriano y sus márgenes 5. Pág. Central. Sistema de Los Andes 3. hidrográfico y de relieve con los niveles subsiguientes. 1974. Delta del Orinoco 7. Sistema de La Costa. 17). Centro Occidental. en las llanuras que ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 77 . históricos. Guayana.

2. Banco 2. FORMA DE TERRENO Fuente: Elaboración propia a partir de Alfred Zinck (1974). 1. 3. PROVINCIA 1. Los factores naturales determinan su fisonomía. Valle Planicie Altiplanicie Piedemonte Montaña II. A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera aproximación sobre la totalidad del territorio venezolano y más específicamente hasta un nivel regional dentro del país. Se define según su forma fisiográfica. Ejemplo. Ejemplo: III. sólo ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 78 . TIPO DE RELIEVE Paisaje de Valle: constituido por 1. Presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Sistema Coriano y sus márgenes 5. TIPO DE PAISAJE IV.000.000.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 3 NIVELES CATEGÓRICOS DE GEOMORFOLOGÍA NIVEL CATEGÓRICO NIVELES DE REFERENCIA Y CARACTERÍSTICAS TAXONES DIFERENCIADOS I. El Escudo Guayanés comprende tres regiones naturales: 3. Constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. Penillanura del Casiquiare y Tierras Bajas del Ventuari 3. de relieve. Tepuis y Gran Sabana 1. Constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. Ejemplo: 4. Delta del Orinoco 7. reducible hasta escalas menores a los fines de la publicación de los resultados. Terraza 1. El nivel categórico más alto de la FISIOGRÁFICA clasificación geomorfológica. La diferenciación de los suelos. Estero V. Los Llanos 6. su posición geomorfológica y su definición morfocronológica. hidrográfico. 3. Ejemplo: 5. 5. Corresponde a la vez a un elemento de paisaje y a una asociación de formas elementales. Penillanura del Norte 2. 4. Es una extensión del país que se mide en centenares de kilómetros 1. La escala aproximada del Mapa Nº 2 es 1:10. Vega 2.000 y 1:4. 2.000. Depresión del Lago de Maracaibo. 4. La escala de trabajo en este nivel de análisis oscila entre 1:1. Escudo Guayanés Sistema de Los Andes Sistema de La Costa.000. Llanura de Desborde 3. y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras.000. Albardón de orilla 3. REGIÓN NATURAL 2.

Barcelona-Puerto La Cruz. El sistema urbano es consecuencia de esta concentración de la población y actividades en determinados espacios del país. Cumaná. referencias de su importancia en comparación con el entorno global. nacional o regional. Las estructuras económicas y productivas quedan referidas a través de macro indicadores de los sectores hidrocarburos y gas. Valencia. Los indicadores de población se presentan a escalas nacional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 79 . transporte y comunicaciones y otros servicios. San Cristóbal. la estrategia global de aprovechamiento de los recursos. Maracay. Barquisimeto. los principales mercados mundiales y nacionales. regional y estadal. Puede observarse la conformación de las regiones con distintos propósitos. la distribución espacial de la población reflejará la tendencia histórica a ubicarse a lo largo de las costas. Comportamiento similar presenta la localización de las actividades económicas generadoras de empleo y actividades culturales y o administrativas del país. asignadas por las inversiones que histórica y preferentemente se orientan hacia ellas. el rango de los nodos diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas. Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histórica de apropiación del territorio. Maracaibo. para aprovechar las ventajas comparativas que ellas disponen. la subdivisión político territorial se corresponde con las Entidades Federales. Maturín. Análisis sobre la economía se basan en macro indicadores nacionales: aporte de cada recurso al PIB sectorial. minero. con una franja de penetración hacia la región andina en coexistencia con vastos “espacios vacíos” zonas prácticamente despobladas. agrícola.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional es posible a gran visión. manufacturero. Ciudad Guayana.

la Región Natural. es la unidad geomorfológica más relevante en escalas de trabajo entre 1:1.000.000 y 1:250. El Nivel geomorfológico 2. constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica.000. las de uso más generalizado en Venezuela para la elaboración de los estudios ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 80 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 2 Provincias Fisiográficas de Venezuela Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el número de las unidades diferenciables.

Galeras . Tramo Occidental . Bejuma 2. A manera de ejemplo. Tramo Central . Tramo Oriental . Caracas.500.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional regionales. El Tramo Oriental está comprendido dentro de Nororiental: la Región CUADRO N° 4 UNIDADES NATURALES PROVINCIA FISIOGRÁFICA SISTEMA DE LA COSTA REGIONES NATURALES 1. Islas del Caribe Fuente: Alfred Zinck (1974).000.Depresiones Intermontanas Nirgua. La escala aproximada de representación del Mapa Nº 3 es 1:6.Serranía del Litoral .Serranía del Interior . en el Cuadro Nº 4 se muestran las cuatro regiones naturales en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Sistema de La Costa.Depresiones Intermontanas: Cumanacoa.Serranía del Interior . Tuy-Barlovento 3.Serranía del Litoral . ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 81 .Depresiones Intermontanas: Valencia. Campoma-Casanay 4.Macizo de Nirgua .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 82 .

debe partir de las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales - urbano. Las características del medio físico y del ambiente regional. deben proporcionar un nivel semidetallado de información. agrícola. Las variables e indicadores de uso más frecuente orientan hacia los procesos fundamentales que explican los fenómenos geográficos. presupuestos regionales y la forma como son invertidos. forestal. Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificación y valoración de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua. pero en todo caso. demografía. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 83 . problemas de erosión y salinización de suelos y aguas. desagregados por unidades territoriales menores a la región misma de análisis. de servicios-. gas e hidrocarburos. ingresos. El análisis económico y demográfico debe reflejar información y datos relativos al empleo por ramas económicas. construcción. La disponibilidad de recursos dentro de la región y el comportamiento de las actividades económicas -agrícolas. industrial. Los análisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las características de cada región. la disminución de la cubierta vegetal. para la identificación de las medidas preliminares que conduzcan a su control. aporta información sobre las especializaciones presentes o posibles y la dinámica regional. protector-.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Región Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Cordillera de la Costa. A esta escala se diferencian las serranías y las depresiones intermontanas. industriales. mineras. ciertos elementos son de obligado análisis en cualquier estudio regional. y las medidas para la protección y conservación de determinados espacios a esos fines específicos. Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras.

La síntesis espacial debe reflejar la utilización del espacio por las distintas actividades. etc. las relaciones entre actividades económicas y entre estas y los recursos. se concretan en los centros urbanos que apoyan estas actividades. zona de conservación de embalses. Aún en espacios con una vocación eminentemente agrícola. energía. esta condición introduce en el análisis consideraciones más detalladas que las ya indicadas. transporte. agua para distintos usos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La dinámica de la región repercute en la mayor estructuración del sistema de ciudades regional y sus áreas de influencia. requiere una base de mayor detalle. cauces de los ríos navegables y no navegables. porque la misma declaratoria es indicativa de la fragilidad de esos espacios o del interés de su preservación a futuro. especialmente de aquellos que contribuyen a una estructuración del espacio regional: vialidad. Un diagnóstico importante a esta escala lo constituyen las áreas protegidas con alguna figura jurídica: parques nacionales.000 representa una región del nororiente del país que por su menor magnitud. El Mapa Nº 4 a escala aproximada 1:600. La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua conforman la llamada Región Insular. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 84 . procesos de contaminación. líneas de costas.. para el tratamiento de algunos fenómenos: disponibilidad de recursos. Las síntesis de estos análisis parciales deben contribuir a confirmar y precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenómenos principales dentro del espacio regional. el grado de concentración y magnitudes descriptivas del nivel de actividad por ramas económicas. monumentos naturales. El equipamiento de servicios constituye parte de la información derivada del estudio del sistema regional de ciudades. las áreas afectadas por el impacto de las actividades humanas.

Planicie 3. ubicación de infraestructura marina. uso y contaminación de los espacios marino costeros con fines de explotación pesquera. hidrográfico y de relieve. transporte marítimo. constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. Valle 2. porción de terreno que se mide en decenas de kilómetros. pero presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Pág. 23) como se muestra en el Cuadro Nº 5. especialmente agua y energía. Montaña ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 85 . turismo y recreación. CUADRO N° 5 TIPOS DE PAISAJE REGIÓN NATURAL TIPO DE PAISAJE Islas del Caribe 1.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional dotación de servicios. la terraza o el valle se definen por determinada condición de formación. los paisajes pueden ser diferentes. A esta escala de análisis. es posible diferenciar Tipos de Paisajes. el nivel de información necesario y posible es similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales más extensas. En el Mapa Nº 4. 1974. Piedemonte 5. Altiplanicie 4. a pesar de que la unidad de estudio es considerada una región. como la región nororiental. los términos utilizados a este nivel son genéricos y no regionales (Zinck. Dentro de una misma provincia. El criterio seguido para estas unidades es el de clasificación genética.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 86 .

sitios de regulación y transferencia. El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos específicos subregionales. telefonía. en función del número y tipo de renglones potencialmente factibles. por ramas de actividad. dotación. La evaluación de los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos disponibles: aportes. renglones explotados. sistemas agrícolas. Grado de desarrollo y de articulación de la economía subregional y sus impactos demográficos. contrastado con el consumo de agua destinado a la población y las actividades productivas: agricultura. Identificación de la organización institucional y de las organizaciones de productores y su capacidad de participación y de gestión. disponibilidad y déficit de viviendas. rendimiento. Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad. Identificación de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras agrícolas a nivel semidetallado. Servicios sociales. Disponibilidad de servicios educacionales y médico asistenciales por centro poblado: capacidad. servicios. áreas inundables. problemas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El nivel de detalle de la información de esta escala de trabajo permite tener un balance de información sobre el cual pueden plantearse proposiciones específicas para la solución de los más variados problemas. Inventario y clasificación funcional de la vialidad y el transporte. población servida. manejo. calidad de las aguas. tradición. inventario de equipamiento por centro poblado. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 87 . gas y otros. hidrocarburos. Datos de empleo y de la estructura económica de la subregión. industria. degradación de cuencas.

potencial de erosión. la zonificación semidetallada en función de alternativas de producción de los distintos sectores. tamaño. que describe la forma sin explicar su génesis. El tipo de relieve constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con un mayor nivel de detalle y precisión que en el paisaje. grado de ocupación y especialización de la subregión en la cual están contenidos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 88 . alternativas de localización de empleo. posibilidades de ordenamiento espacial. densidades. agricultura. ofertas recreacionales. morfodinámica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El análisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el ordenamiento subregional. Dependiendo de las características del relieve. patrones de concentración permitida o posible. precisando áreas de influencia reales de los centros urbanos y de sus jerarquías. el nivel categórico más bajo en el sistema de clasificación. uso del suelo. la escala a utilizar puede variar desde 1:25. del uso urbano y de las zonas a preservar. la síntesis de las restricciones físicas derivadas de las características del relieve: pendiente. servicios.000 hasta escalas más grandes. identificación de espacios disponibles para desarrollo de viviendas. mientras que la forma de terreno o fisiográfica es la unidad básica. Los taxones geomorfológicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y Formas Fisiográficas o de Terreno (Cuadro N° 6).

La percepción de estos niveles sólo es posible a través del trabajo de campo y la utilización de cartografía muy detallada a escalas 1:10. Orillar 5. Morichal 3. Llanura de Desborde 3. Colina y loma 6. 1. bien por características físico naturales. Abanico 3. constituyen un ejemplo de ello. De Disección 1. Montaña 4. Planicie TIPO DE RELIEVE FORMAS DE TRERRENO O FISIOGRÁFICAS 1. Mesa 5. Piedemonte 5. a veces. Cima Estos niveles geomorfológicos son utilizados también para estudios locales. una o varias micro cuencas. Vega 2. Banco 7. en la medida de las necesidades del estudio. o un área con una especialización que amerite un análisis particular. de levantamientos topográficos de ciertas áreas. Bajío 4. Terraza De Acumulación 1. Ladera 2.000 e inferiores y. unidades político administrativas: parroquias. Dique 8. Cresta y Viga 10. Plano Inclinado 2. Altiplanicie 4.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO N° 6 TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO TIPO DE PAISAJE 1. Valle 2. por ejemplo. municipios. Desparramadero 6. Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como áreas mayores que conformen una unidad. Los Mapas Nos 5 y 6 ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 89 . Médano 9. Estero 2.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 90 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 6 Juan Griego Uso de la Tierra ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 91 .

Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se seleccionan entre los elementos que son decisivos al propósito de la investigación. zonas anegadizas. de un sector de Juan Griego. de la naturaleza del lugar y de los recursos disponibles para hacer el levantamiento. estadísticas demográficas. vialidad. derrumbes.000. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 92 . etc. como por ejemplo: tipo y profundidad del suelo. unidades deportivas. subsidencia. uso de la tierra. Municipio Marcano.. pero otros datos específicos a buscar dependerán del propósito del estudio. servicios en redes. etc.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El Mapa Nº 5 a escala aproximada 1:80. en los municipios Marcano y Gómez del estado Nueva Esparta.000 y actualización en campo. permite detallar información tan pequeña como las viviendas. El análisis local variará dependiendo de su carácter: del tipo de ocupación. comunidades de plantas y animales dominantes. etc. la información deberá alcanzar gran nivel de detalle. Mateo y Guayacán. grado de intensidad y velocidad del cambio del uso a que está sometido. Desde el punto de vista del análisis de los elementos físicos. piedemonte. El Mapa Nº 6. existencia de cuerpos de agua. a escala 1:5. patrones de drenaje. valles y explayamiento. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento preliminar del lugar. Siempre serán necesarias ciertas informaciones como datos climáticos. Permite apreciar las unidades naturales montaña. elaborado a partir de mapas a escala 1:25. canales de drenaje. estructuras construidas: edificios. patrón topográfico. depresión donde se forma la laguna costera de Los Mártires. actividades. altura y fluctuación de las mesas de agua. bien sea a los fines de ingeniería o de requerimiento de las plantas. calles. instalaciones de servicios. disposición de las unidades de producción agrícola.000 abarca las cuencas de los ríos El Toro. análisis de pendientes. circulación. tratando de adaptarlos a un patrón dentro del cual puedan ser analizados. así como el uso generalizado del espacio. áreas de rellenos.

5. regional y aún subregional. estructura social. Desde un punto de vista metodológico. White y Kates. la imagen de la ciudad. por la posibilidad de levantar un censo de opinión acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la comunidad. “cuando son demostradas como válidas por algún método ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 93 . sería imposible de utilizar para el análisis nacional. en consecuencia. debe existir una correspondencia entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hipótesis geográficas. ritmo. la información producida para estos niveles es insuficiente para abordar adecuadamente los fenómenos naturales y sociales que caracterizan los espacios locales. sus experiencias. económica y política. En los estudios locales. conflictos. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional. En los estudios locales cobra importancia conocer el comportamiento de la población. Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicación de la Geografía de la Percepción. es decir.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Pero tal vez donde sea más evidente la particularización de la información. Este nivel de desagregación necesario para los estudios locales. identificación de problemas y posibilidades. localización. como en la forma en que evoluciona esta corriente: obtener la percepción que los individuos y grupos sociales poseen del medio y del paisaje. tanto a la manera como inicialmente la plantean Kevin Lynch. etc. la conciencia de pertenencia territorial. sus aspiraciones. su naturaleza. preferencias de los grupos. en función de sus valores culturales. identificación de grupos e individuos y su organización. estabilidad. participantes. es factible conjugar esta visión perceptiva con el estudio regional. en relación a estudios de espacios de mayor magnitud. sea en los aspectos socio culturales. valores. la percepción del riesgo de catástrofes naturales.

y la posibilidad de modificar la direccionalidad de esos procesos. Probar métodos y técnicas. suministran el marco conceptual básico sobre el que reposa la investigación geográfica”. Definir más precisamente la secuencia de cambios asociados con un proceso específico tal como opera en sitios específicos. a través de la adopción de ciertas acciones que permitan un cambio en su dirección o intensidad. o 4. Esto incorpora una atención particular a los criterios de delimitación de la región y los elementos definidores de su existencia. en base a la proyección de la evolución particular ocurrida en determinados espacios geográficos. 3. Formular o evaluar conceptos o teorías fácilmente aplicables concernientes al significado de semejanza y diferencias de áreas en la tierra. refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitación de la región como en los presentes dentro de ella. Alcanzar una más profunda comprensión de los tipos de diferencia entre áreas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua operación de estos procesos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 94 . Pero el método geográfico regional extralimita las fronteras académicas y con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas específicos de la sociedad. A los planteamientos de James habrá que agregar la posibilidad de anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a través de la prognosis-. 2. que serán objeto de tratamiento particular a los efectos del estudio geográfico regional. para quien la investigación geográfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos: 1. 167). conforme al propósito de la regionalización y del análisis geográfico que se realice con un objetivo ulterior particular. plantea James (Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional sistemático aceptable. esto introduce una consideración especial.

urbana o sectorial. subregional. algunos de los objetivos más generalizados en los que encuentra aplicación la metodología geográfica regional son los estudios destinados a la planificación nacional. Planificación Nacional y Sectorial. el desarrollo regional. de allí que la síntesis o integración de cada fenómeno debería ser analizado con la idea de explicar su objetivo o función dentro de un todo (Holt Jensen. la conservación de recursos y del medio ambiente. En la práctica. consideró unidades espaciales mayores a las entidades federales. nacional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En la definición de las regiones. La experiencia global. El análisis a efectuar tendrá que tener presente la magnitud de la región o espacio a estudiar. venezolana de las últimas décadas en materia de estudios geográficos regionales ha estado orientada a diversos objetivos : 1. siguiendo un criterio de reagrupamiento de los territorios estadales para la promoción del desarrollo económico regional. posteriormente la regionalización administrativa (1969). que tiene repercusiones importantes tanto en los elementos a incorporar en el análisis y el tratamiento que de ellos se efectúe. el ordenamiento territorial. se contempló la creación de organismos y ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 95 . las diferencias en cuanto al objetivo ulterior introducen sutilezas en el enfoque general. local. El proceso de planificación en Venezuela se inicia a partir de 1958. lo cual lleva implícito consideraciones muy importantes de la escala de análisis y el nivel de detalle en la formulación de propuestas. regional. regional. Pág. El estudio de los fenómenos individuales debe tener explicación en relación con el objetivo asumido. la ordenación del territorio. subregional o urbano. 154). concebida como política para la planificación nacional. como en el nivel de detalle que se evidencia a través de la escala de análisis: subregional.

Desarrollo Regional. el equipamiento de servicios necesarios para la producción y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponían de las ventajas comparativas para la producción aportada por la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 96 . se crearon nueve regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones. de allí que la planificación regional constituye un marco especialmente adecuado para la promoción del desarrollo sustentable. económicos y sociales. 2. En la planificación “El proceso de desarrollo en los planos regional y local debe ser congruente con los potenciales específicos de cada región. prestándose atención al uso adecuado y racional de los recursos naturales. 1976). para dinamizar las actividades productivas la potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su aprovechamiento. Desde la planificación regional pueden elaborarse consideraciones del medio ambiente regional. regional y local. y formas de organización que respeten los sistemas naturales y modalidades socio-culturales locales” (PNUMA. impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armónico y la coordinación entre las empresas y organismos del Estado. ambos coinciden en la diversidad de estilos y el máximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema local. En 1969 se decretó la primera regionalización nacional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se promovió la creación articulada de planes a nivel nacional. así como a los estilos tecnológicos -innovaciones y asimilación-. Se formularon proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y proyectos sociales. interrelacionando la dinámica de los fenómenos ecológicos.

en la división del país en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el desarrollo. defensa y mejoramiento del ambiente debían ser incorporados como propósitos del desarrollo económico y social y establece políticas al efecto. 1989). La Descentralización Administrativa del Estado. planes de desarrollo territorial. de acuerdo a sus capacidades. defensa y mejoramiento del ambiente 3. El plan nacional y los planes regionales de ordenación del territorio serán marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de mediano y corto plazo del país y de los planes sectoriales. El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. industrialización. Como vía para lograr el desarrollo regional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 97 . condiciones específicas y limitaciones ecológicas y al establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. La conservación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional disponibilidad de equipamiento. 4. desconcentración económica y poblamiento. Los propósitos de crecimiento económico y social se basaron en la conservación. Los estados y municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios ambientales y de ordenación del territorio. se introduce la dimensión espacial en la planificación económica y social (1983). Ordenación del Territorio. Con la aprobación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal (1988. se introduce un cambio en el punto de vista de la propensión al ordenamiento territorial y la preservación del ambiente. La política de ordenamiento territorial se basa en proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y a proyectos sociales.

así como el “establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. la prohibición de actividades contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para instalación de dispositivos que disminuyan la contaminación a niveles tolerables. condiciones específicas y limitaciones ecológicas”. Globalización.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional social y económico. 6. 5. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972). el medio ambiente engloba cuestiones ecológicas y su solución no puede abordarse si no son incorporados al análisis los problemas de hambre. desconcentración económica y poblamiento” (Art. Contemporáneamente al V Plan se promulga la Ley Orgánica del Ambiente (15-6-76). las prohibiciones de localización sólo se contempla en casos de fragilidad ecológica. vivienda. los métodos y alcances de los análisis siguen siendo los mismos. aunque con mayor nivel de desagregación. Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introducción de la consideración ambiental en la planificación del desarrollo integral. El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalización de la economía mundial impone profundos cambios en la perspectiva ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 98 . que contempla la elaboración de un Plan Nacional de Conservación. al variar la escala de análisis. mediante “la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. Esto introduce una modificación del ámbito espacial de análisis. 7) En el VIII Plan de la Nación (1990-94). marca el hito de la incorporación de la variable ambiental en las políticas y estrategias del desarrollo y la planificación. Recursos y medio ambiente. condiciones sanitarias de la población. industrialización. enfermedades. miseria. de acuerdo a sus capacidades.

quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su debilidad interna. paralelamente. se introducen cambios importantes en la función y especialización que hasta ahora habían asumido la región y los entes descentralizados y plantea a los gobiernos locales importantes desafíos: cómo insertarse en esta carrera globalizadora de una forma competitiva y. especialmente aquellos estados o municipios que por sus propias características permanecen rezagados en las circunstancias actuales del país. político y económico. En lo interno. que limitan la participación de países con una base productiva poco fortalecida. Las entidades federales y los municipios. deberían estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 99 . se produce un mayor flujo de bienes. la globalización conlleva necesariamente a considerar cambios en el concepto de región.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional internacional que orienta hacia la integración en lo social. amazónico. en la búsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar conjuntamente la debilidad de sus economías internas. Sobre los productos nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el establecimiento de “normas de control ambiental”. por ser espacios menores. servicios y capitales entre naciones que en la producción interna. Los estudios regionales que se emprendan tendrán como marco de análisis los espacios latinoamericanos o subregionales: caribeño. andino. cómo lograr un desarrollo conexo a la globalización. El análisis deberá enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integración regional con América Latina con miras a la integración hemisférica y el fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. Hoy no interesa el mayor tamaño y poder político de la región sino la organización y más elevada complejidad estructural de un territorio de menor tamaño.

el tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales. es común a la mayoría de las municipalidades el desconocimiento de sus potencialidades y la identificación de las causas de los principales problemas que les agobian. Sin embargo. por lo que cobra particular importancia el levantamiento de información básica y la elaboración de diagnósticos ambientales y de inventario de recursos de estas unidades territoriales. bajo la concepción de la geografía regional. experiencia que en cierta medida se inició hace alrededor de dos décadas. a través de las organizaciones no gubernamentales. pero sobre todo. induciendo la participación de la comunidad. especialmente en materia ambiental. gobernabilidad y desarrollo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 100 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional organización.

CAPÍTULO IV ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? .

o destacan la realidad y vitalidad de la región desde una concepción puramente vivencial o simbólica. señalaba para 1997 una dualidad en los efectos sociales de la globalización. los países crecieron económicamente. (. UNCTAD. que envuelven a todo el planeta. El análisis y explicación puede plantearse en marcos territoriales definidos. existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos sobre la sociedad y las naciones. Por una parte. y de las configuraciones territoriales y regionales que derivan de ellos. las ciencias.) La geografía regional adquiere sentido como una disciplina de análisis y explicación de los procesos que intervienen en la diferenciación del espacio terrestre.” Ortega Valcárcel. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? Sin duda el hecho más importante de los últimos años del siglo XX lo constituye el avance tecnológico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “¿Existe una dimensión regional? ¿Qué valor tiene un enfoque regional? ¿Qué significa en este panorama el término región? Son cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos movimientos que. revalorizan lo local pero no la región. que ha inducido transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de paradigmas en todas las áreas del conocimiento: la cultura.. pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 101 . La Organización de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo. IV.. reivindican el enfoque regional pero niegan valor a la geografía regional. El proceso globalizador aún no puede ser evaluado en toda su trascendencia. por un lado. los procesos sociales y económicos. especialmente la cibernética.

acceso a un gran mercado local. Recursos. Tradicionalmente. vienen desarrollando investigaciones en diversos países (Estados Unidos. Por otra parte. Brasil. aún en países desarrollados de Europa. a consecuencia de la liberalización del comercio. se deprimen las aún más. Los espacios el más deprimidos emigratorio. Pág. Sussex. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 102 . incrementándose fenómeno mientras ciudades. al igual que el de sus áreas marginales. de Estados Unidos. La velocidad de los avances tecnológicos. capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente. muestran un crecimiento casi exponencial. no conlleva aparejada una dinámica similar en el campo social que se traduzca en una elevación del nivel de vida de importantes sectores de la humanidad. de Suiza. La geografía y la economía regional tradicionales han hecho hincapié en las ventajas de las economías metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos. especialmente las más grandes. Sin embargo. del Reino Unido). Instituto Internacional de Estudios del Trabajo. junto a otras instituciones. Oxford. Centro América. Stanford. Chicago. Irlanda. mitigan las desventajas pero no crean ventajas (Porter. Esta diferenciación obviamente tiene su reflejo sobre el espacio geográfico. lamentablemente. pareciera que la importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. MTI. el énfasis para lograr la competitividad de las naciones y regiones ha estado centrado en la economía en su conjunto. el aprovisionamiento y la comunicación mundiales. Canadá. infraestructura. Carolina del Norte. comunicación. 242 SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional y de los efectos económicos positivos sobre la población. Harwood Academic. mano de obra y capital. en el predominio de la política económica nacional y en la minimización de los costes de los factores de producción. Porter (1999. Desde mediados de la década de los 80 Michael E. 1999). sin necesidad de estar cerca de grandes mercados.

la importancia que tienen para la productividad y la innovación. empresas de sectores afines. Los cúmulos son concentraciones geográficas de empresas interconectadas. Los cúmulos abarcan todas la empresas. Nueva Zelanda). proveedores de servicios. institutos de regulación. Portugal. instituciones conexas –universidades.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Países Bajos. entidades que tengan relaciones sólidas: verticales. sectores. En todo caso. Constituyen una masa crítica de inusual éxito competitivo en áreas de actividades determinadas. su desarrollo es poco profundo. regional y local en el contexto de una economía mundial. Marruecos.el conocimiento de las relaciones de complementariedad más importantes que existen entre los sectores y las instituciones. regionales. pasan por alto importantísimas relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad. están unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si. cuando se ubican en zonas fronterizas. o lo que es lo mismo. donde los cúmulos o “clusters” desempeña una función muy importante. asociaciones comerciales-. En países de menor avance. regionales. nacionales o supranacionales. que compiten pero también cooperan. institucionales. horizontales. Quedan fuera aquellas que tengan conexiones débiles –no se pueden identificar como grandes sectores-. metropolitanas. Por su dimensión geográfica pueden ser urbanos. y sus límites definitivos se identifican a través de: . no es ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 103 . en especial de países más avanzados económicamente. . a partir de un escenario diferente basado en una nueva teoría de la competitividad nacional. características de todas o casi todas las economías nacionales. y esto constituye la mayor limitante a enfrentar. o inexistentes –no se identifican con un sector individual-.el grado de la fuerza de las relaciones. suministradores especializados.

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posible entenderlos fuera de una teoría de la competencia y la influencia de la ubicación en la economía mundial. La competitividad de una nación, región, urbe o cúmulo, no es equiparable a la prosperidad económica. “La principal meta económica de una nación es

producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de conseguirlo depende no de la amorfa noción de ‘competitividad’ sino de la productividad con que se empleen los recursos de una nación (trabajo y capital) (...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opción de

disfrutar de más tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la que se aplican impuestos con los que pagar servicios públicos (...) permite a las empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de oportunidades e impacto sobre el medio ambiente”, factores que en conjunto elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Págs. 28, 29)

ALTA PRODUCTIVIDAD

Altos niveles de renta personal y del capital genera Más tiempo libre

Incremento de la renta nacional

Mejores servicios públicos

Mayor capacidad de cumplir con: - Seguridad e higiene en el trabajo - Igualdad de oportunidades - Impacto sobre el ambiente

Mejora el nivel de vida

Fuente: Elaboración propia Fig. Nº 8. Efectos del Incremento de la Productividad

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En el contexto de esta teoría surge lo que Porter (1999) ha llamado “la paradoja de la ubicación: en una era de competencia mundial, la ubicación sigue siendo fundamental para competir”. La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, “los competidores internacionales líderes, no sólo tienden a localizarse en la misma nación, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o región dentro de la nación. Las posiciones nacionales en los sectores son

sorprendentemente estables y se extienden durante muchas décadas” (1991, Pág. 34). La ventaja que asigna una determinada ubicación de la producción en forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo. Las características particulares de la forma y grado del desarrollo de las economías nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales, están fuertemente influidas por la propia estructura económica predominante en esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de la función económica. De allí que, en una era de mundialización del comercio, el papel de la “nación sede”, lejos de perder preponderancia, cobra mayor importancia. La propensión a invertir en el desarrollo tecnológico asociado a la actividad productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el

acoplamiento de las instituciones educativas y de investigación a este proceso; la disposición de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios geográficos y, como diría Hartshorne, la conexión de las relaciones causales entre los fenómenos de la geografía, de la relación entre diferentes fenómenos

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en un lugar y la relación entre fenómenos de diferentes lugares, que producen la interconexión entre lugares, son determinantes en el éxito de la competitividad de las economías, base de la prosperidad, éxito o desarrollo de los espacios. De allí que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja comparativa basada sólo en los factores de producción (trabajo y capital), son supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de analizar las ventajas comparativas del comercio. “Paradójicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economía mundial suelen tener un marcado carácter local, ya que surgen de la concentración en una nación o región determinada de técnicas y conocimientos muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados, expertos. La proximidad geográfica, cultural, institucional permite tener un acceso especial, unas relaciones especiales, una información mejor, unos mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento de la productividad que son difíciles de aprovechar a distancia. Es fácil obtener materiales, información y tecnología ordinarios gracias a la mundialización, mientras que las dimensiones más avanzadas de la competencia siguen estando sometidas a limitaciones geográficas. La ubicación importa, aunque de forma diferente que en décadas anteriores”. La sobredeterminación del sistema económico mundial y las relaciones internacionales han influenciado históricamente el comportamiento de las economías nacionales, factor subsumido dentro del método de análisis de la geografía regional. Los planteamientos de la nueva teoría de la competitividad orientan hacia una nueva manera de ver las economías nacionales, regionales, urbanas, bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes públicos y otras instituciones, especialmente las universidades como centros de generación de nuevos conocimientos y tecnología para la solución de problemas concretos de la sociedad.

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hasta ocupar un lugar central en las nuevas teorías sobre crecimiento y el comercio internacional. de aquellos espacios que presentan menores ventajas comparativas. Todo el desarrollo teórico sobre las economías de aglomeración y su referencia a la reducción de los costes de los factores. la alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la mayoría a nivel nacional y regional en Venezuela-. promoción. En el marco de la teoría y la metodología de la geografía regional. revitaliza la teoría geográfica regional que apunta a la necesidad de reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a través del desarrollo de actividades económicas que inducen la aplicación de recursos humanos. lejos de unificar toda la geografía planetaria en una “aldea global”. tecnología. preceden la teoría de los cúmulos que propone potenciar las concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos campos que tengan mayores efectos dentro del cúmulo. los trabajos sobre el desarrollo económico centrado en la demanda y la oferta inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrás de la cadena productiva. normativo. 212 a 214). o por el contrario. divulgación. radica en la posibilidad de mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso. innovaciones. para recientemente resurgir este interés. al decir del propio Porter (1999.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. El proceso de globalización. importancia que desde entonces se aparta del núcleo de la economía neoclásica. al asignar un peso específico a la ubicación. no ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 107 . que refuerzan en el tiempo la dinámica espacial. la especialización gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicación. comercio. si se acoge la interpretación de la UNCTAD. de capital. Pág. que crean sectores que tengan conexiones con muchos otros. ha tornado más remota la posibilidad de integración al proceso de producción y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el avance tecnológico aporta. esta teoría tiene sus antecedentes históricos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX.

dentro de este enfoque. esto es. Como dice Johnston (1987): “Debemos producir teorías generales de la manipulación económica. que le asignen esa particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios. en orden a explicar fenómenos particulares. más que en la configuración resultante de los espacios. funcionales. debe incorporarse para completar sus métodos. justo un siglo después una nueva revolución. análisis y resultados en la misma dirección. en los procesos económicos y sociales. De lograr esto. a partir del conocimiento de su dinámica social particular y el aprovechamiento de los recursos disponibles de toda naturaleza. le es fundamental entender la compleja conexión de relaciones causales entre la combinación de factores de la geografía. se estará incidiendo consecuentemente en las condiciones ambientales. culturales y económicas de la población. lugares y épocas específicas”. se centra en el hombre y su bienestar. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 108 . y sí con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geográfico regional: comprender su situación actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento de las condiciones sociales. Así el tema central estará girando en torno a la economía. La geografía del siglo XXI. regionales o locales. de ordenación del territorio y del desarrollo de estos espacios. Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios de la revolución industrial. social y política del espacio. la de las comunicaciones. nacionales. y como a ninguna otra ciencia. bien sean globales. introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnológicas sobre los factores tradicionalmente considerados. como gran parte de las disciplinas. Permanece invariable la premisa de que la geografía es una ciencia de relaciones.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional con miras a su inclusión en la dinámica global. deberá poner un énfasis mayor en los procesos que conducen a esa configuración. La nueva geografía. De esta manera la geografía. al menos no inicialmente. la geografía regional.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A la luz de este enfoque. lo local. se produce una reivindicación de lo local y regional como nivel de estudio. por ser las dimensiones espaciales en la cuales puede abordarse un estudio geográfico. entendiendo no sólo como la localidad. Bajo la perspectiva globalizadora. entendido como dimensión de las relaciones sociales. recobra un revitalizado papel protagónico. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 109 . sino el área regional e incluso nacional.

CONCLUSIONES .

se puede contribuir al enriquecimiento de los procesos sociales que conforman el espacio geográfico. forma parte de otros espacios que engloban o vinculan espacios geográficos específicos. tienen que cumplir ante todo una función social: cómo. por su propia razón de ser. La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles espaciales: local. La innovación apuntaría en la consideración de la forma particular como el sistema económico mundial sobre determina en la actualidad a los demás niveles de análisis espacial. mundial. Esto habla del estudio geográfico regional holístico. en función de los requerimientos específicos en el espacio y tiempo de los diversos espacios geográficos. Las ciencias. regional. ¿Cómo explicar esta sobredeterminación? El desarrollo histórico del hombre organizado en sociedad y las culturas que le son características. tal vez a la manera de la nueva teoría de la competencia de las naciones. que van conformando diferentes niveles de espacio. bajo esta perspectiva. subregional. referida en el capítulo III.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CONCLUSIONES. y plantear alternativas que incorporen esa sobre determinación. desde las diferentes especialidades. Cada uno constituye un espacio geográfico y a la vez. la geografía también ajusta su objetivo de análisis. Cada uno opera con autonomía dentro de su propio ámbito espacial. se determinan entre ellos. sigue vigente. Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada momento histórico. han conformado el espacio terrestre. se _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 110 . a partir de un complejo sistema de relaciones cambiantes. nacional. La geografía no puede tener como fin único el satisfacer requisitos o inquietudes académicas o intelectuales individuales.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional insertan en tramas sociales. El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones. Pág. (Ortega. se imponen al margen de la voluntad y decisión de sus propios agentes. Según la concepción de la geografía regional. Este postulado sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se entienda en tanto que transformación de la naturaleza por la sociedad. _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 111 . el espacio geográfico no se corresponde exclusivamente con el espacio natural. Las magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes. sí una relación dialéctica. No hay oposición entre ambas. sino que es el resultado de las múltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. 509).

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