SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA REGIONAL

Raquel Manduca Carlomagno

FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIÓN Colección Académica. SERIE TRABAJOS DE ASCENSO

Las obras publicadas en la Colección Académica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han sido modificadas en su diagramación no así en su contenido, respetándose su integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mención publicación.

El Editor

© Fondo Editorial de Humanidades y Educación 2004. Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela. Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela. Teléfonos: 605 2938. Fax: 605 2937 Trabajo grado presentado por Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso A la categoría Profesor Asistente

1ª edición 2004

Diseño de colección y portada: Adrián prado Edición al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a. Autoedición Electrónica: Eneida Orsini / Maritza Marturet 100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela

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Universidad Central de Venezuela Antonio Paris RECTOR Eleazar Narvaez VICERRECTOR ACADÉMICO Elizabeth Marval VICERRECTOR ADMINISTRATIVO Cecilia Garcia SECRETARIA GENERAL Facultad de Humanidades y Educación Benjamín Sánchez DECANO Vincenzo Piero Lo Mónaco COORDINADOR ACADÉMICO Eduardo Santoro COORDINADOR ADMINISTRATIVO Aura Marina Boadas COORDINADORA DE EXTENSION Omar Astorga COORDINADOR DE POSTGRADO Adriana Bolívar COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN .

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A mis amigos. .DEDICATORIA A lo mejor de mi vida: mi familia. aquellos que están sobre nuestra geografía y los que ya partieron a otros mundos.

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AGRADECIMIENTOS A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES. por la lectura de los borradores y sus importantes y oportunos comentarios A MARIA TERESA TELLO K. por la traducción de algunos documentos de gran interés para el desarrollo de este trabajo A ROBERTO PRATO. y VIDAL SAEZ. por suministrarme la cartografía digitalizada A ROGER PECE y SIMÓN GONZÁLEZ por la diagramación y montaje de la cartografía .

.Lo que la Geografía a cambio del auxilio que recibe de las otras ciencias puede aportar al tesoro común es la aptitud de no fragmentar lo que la naturaleza reúne. se reconoce que ha sido guiada por el deseo de observar más y más atentamente las realidades naturales.. de intercambios que restablecen sin cesar la idea de la tierra... sea en el medio terrestre que los envuelve a todos. pero no reflejan más que imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una existencia sin fraccionamiento ni restricción. de posición. adquieren un sentido y un alcance que supera en mucho el caso particular que enfocan”. de movimientos.) La explicación no pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto. Este método ha dado sus frutos. cuando se inspiran en este principio de generalidad superior. Los estudios locales.) la idea de la unidad terrestre. Al volver a trazar los caminos por los que la Geografía ha llegado a aclarar su fin y a afirmar sus métodos.) Los agrupamientos parciales. (. Por encima de mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las comarcas. Vidal de La Blache . a comprender la correspondencia y la correlación de los hechos. tienen su sentido y su razón de ser. sea en los medios regionales donde se localizan.. de extensión.. hay condiciones generales de formas. (. por regiones o partes del mundo.. lo esencial es conservarlos y continuar” “Mi único objeto ha sido el demostrar (.

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poderes públicos y otras instituciones. local. Este cambio de paradigma. reconoce sus antecedentes en la geografía económica regional de mediados del siglo XX.RESUMEN La Geografía Regional se basa en la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre y la conexión de relaciones causales entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. Ubicación. la globalización. y su territorio. especialmente el comercio mundial. el desarrollo regional. En una economía mundial. Región. . Palabras claves Geografía Regional. los problemas ambientales. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. constituye la ventaja competitiva duradera. interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicación de las actividades humanas. regional. A finales del siglo XX. La planificación nacional. Entre 1940 y 1960. especialmente universidades. es decir. la descentralización administrativa del Estado. formación económica particular y avances tecnológicos-. políticos. Carácter Local. genera cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. la ordenación del territorio. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano -su cultura. la ubicación -el carácter local-. la transformación de las premisas y prácticas económicas. la administración de los recursos naturales. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. urbana. sociales y tecnológicos mundiales. Teoría y Método. la cibernética. para comprender los resultados diferentes que los mismos agentes producen sobre distintos espacios. la aparición de las computadoras impulsó la Geografía Cuantitativa o Teorética. Su teoría y método han sido históricamente sobredeterminados por cambios fundamentales en los procesos económicos. con nuevas funciones para empresas. al asignar un peso específico a la ubicación. promovido fundamentalmente por economistas.

2 Ámbitos Locales 4. Implicaciones de la Escala de Trabajo 5. 2.2 2.ÍNDICE PAG.3 2. 3.4 2. Los Planteamientos de Vidal de La Blache Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo III.1 2.1 Subregiones 3. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? CONCLUSIONES BIBLIOGRAFÍA .6 La Escuela Alemana La Escuela Francesa La Escuela Americana La Geografía Regional en Gran Bretaña La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética La Geografía Regional en Venezuela 1 4 5 9 9 12 14 14 16 19 26 28 34 36 45 48 50 54 62 67 70 92 101 110 111 II. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional IV. 2. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES 1.5 2. 3. 2. Análisis y Síntesis de los Procesos Geográficos El condicionamiento temporal La Delimitación de la Región y sus Espacios Interiores 3. INTRODUCCIÓN LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX 2.

000 Mapa Nº 5. Cuadro N° 2. Tesis de Paul Vidal de La Blache Figura Nº 2.5000. Síntesis Regional Figura Nº 3.000. Cuadro N° 5.000 75 79 81 85 89 90 .000 Mapa Nº 3. Región Nororiental. Nueva Esparta. Cuadro N° 6 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía Equivalencia entre la Escala de Representación y la Superficie Real del Terreno Niveles Categóricos de Geomorfología Unidades Naturales Tipos de Paisaje Tipo de Relieve y Forma de Terreno 23 73 77 80 84 88 INDICE DE FIGURAS Figura Nº 1. Venezuela.000 Mapa Nº 4. Juan Griego. Escala 1:600. Cuadro Nº 1. Proceso de Diferenciación de Regiones Figura Nº 6 Factores de la Diferenciación de Regiones Figura Nº 7 Formas de percepción de los Niveles Geomorfológicos Figura Nº 8 Efectos del Incremento de la Productividad 31 46 54 59 60 63 72 104 INDICE DE MAPAS Mapa Nº 1.INDICE DE CUADROS PAG. Escala 5. Escala 1:42. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación Figura Nº 5. Cuadro N° 3 Cuadro N° 4.000 Mapa Nº 6. Uso de la Tierra. Cuencas Ríos El Toro. Escala 1:10.000. Mateo y Guayacán. Continente Americano.000 Mapa Nº 2. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis Figura Nº 4. Escala 6. Escala 1:80.

INTRODUCCIÓN .

naturalistas. que han influido en el modelado de su concepción teórica y. historiadores. tal vez aún más en la incorporación dentro de su método. Desde su surgimiento como disciplina académica oficial. que incidirán en el proceso de estructuración de la Geografía como ciencia en general. La teoría y el método de la geografía moderna datan de algo más de un siglo. políticos. . Las distintas escuelas buscaron la solución a esta dualidad en la geografía regional y del paisaje. La incorporación en sus orígenes. Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografía. al igual que la de todo el conocimiento científico. sociales y tecnológicos mundiales. zoólogos. la Geografía ha evolucionado en su basamento teórico. que vio en la Geografía la fuente para explorar y conocer los territorios que conformaban el nuevo imperio. y también la atracción hacia su estudio de profesionales de formación muy diversa. en épocas de la posguerra franco-prusiana. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados países o potencias y sus circunstancias históricas. coincidiendo con la división de las ciencias en disciplinas. necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde había prevalecido la atomización como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre naciones. la necesidad de formar profesores para la docencia. y la posibilidad que ofrecía para el reforzamiento y popularidad de la idea nación-estado. dando origen a la Escuela de Geografía Regional. de geólogos. epistemológico y metodológico. consecuentemente. cuando coinciden dos factores sociales que le imprimen cambios fundamentales en su concepción y conducen a su institucionalización como carrera universitaria a finales del siglo XIX. farmaceutas. de las tecnologías surgidas en cada época. la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. filósofos al estudio de la geografía y el sesgo que la formación original impartía a sus planteamientos. ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos económicos. Una. la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria en Alemania y Suiza y. con diferentes enfoques teóricos y metodológicos.INTRODUCCIÓN. y dos. que han facilitado la experimentación y demostración empírica y cartográfica de los procesos geográficos. La evolución histórica de la Geografía. es tal vez la razón de la persistencia de un dualismo ancestral de la Geografía. formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial.

y la aplicación de modelos de gravedad a la interacción humana. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. no el de efecto”. para basarse en la organización geométrica y los patrones de fenómenos del análisis espacial. sino de la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía: entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. Estados Unidos. la región sigue siendo el espacio para la comprobación de las teorías y leyes generales que expliquen la distribución espacial. de los físicos sociales de la Universidad de Princeton. considera la tierra como un organismo vivo. que condujera al “orden de los procesos espaciales”. Este período es fuertemente influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas. Sin embargo. en un interés por interpretar la forma e intensidad como las actividades humanas pasan a ser cada vez más un factor modificador del medio físico natural. nacido en 1899. su formación económica particular y los avances tecnológicos que introducen cambios en la interacción humanidad-naturaleza. donde cada fenómeno es interdependiente y la modificación de uno repercute en los demás. Francia. que dio origen a lo que se llamó la Revolución Cuantitativa o Neopositivista. Hartshorne. Teniendo como basamento central la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre. especialmente de la Asociación de la Ciencia Regional. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano y su territorio. agregará posteriormente que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. la Escuela de Ecología Humana de Chicago. En el campo geográfico la Geografía Cuantitativa o Teorética deja de lado los planteamientos historicistas y la consideración de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas. ampliando el ámbito de influencia de la región vidaliana. mediante el uso de modelos teóricos. Gran Bretaña. francés. y al hombre como factor que desempeña “cada vez más el papel de causa. y la incorporación del estudio de la tierra con un enfoque sistémico. escuela sociológica que liga la organizaron social a la estructura espacial. especialmente en lo referente a la regla rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde. Rusia y la Unión Soviética son algunas de las Escuelas de pensamiento geográfico que orientan su enfoque al estudio de la conjunción hombre-medio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Alemania. Introducción 2 . de la Escuela Americana. es considerado el fundador de la Escuela de Geografía Regional Francesa. En este proceso están incorporados la cultura de cada sociedad. Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias asociados a la aparición de la tecnología de las computadoras. Paul Vidal de la Blache (1845-1918).

el desarrollo regional. especialmente el comercio. Otra. la ordenación del territorio. locales. regional. La Geografía. la transformación de las premisas y prácticas económicas. urbana. A finales del siglo XX se producen nuevamente cambios de paradigmas en base a: los avances tecnológicos. la descentralización administrativa del Estado. donde la ubicación –es decir. los fenómenos en un lugar y entre lugares. local. regionales. a pesar de que aún no puede ser aprehendido. poderes públicos y otras instituciones. y consecuentemente. el carácter local-. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. sin entrar a considerar este resultado. En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su trascendencia. los promotores de este cambio de paradigma. aunque de forma diferente que en décadas anteriores. Introducción 3 . la evolución tecnológica. Muchas de estas prácticas siguen teniendo vigencia. el fenómeno llamado globalización o mundialización. para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solución a los problemas que ello conlleva. más recientemente. o más específicamente. fundamentalmente economistas. para comprender los efectos diferentes que los mismos agentes producen sobre espacios diferentes. aunque se introduzcan variantes o cambien de nombre. y mucho menos evaluado en su totalidad. al asignar un peso específico a la ubicación. cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. La planificación nacional. bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas. los problemas ambientales y. como resultado de los cambios en las estructuras económicas. sino por su utilidad práctica en la comprensión de la localización de las actividades humanas y los efectos en la organización resultante del espacio. la Geografía Regional. cobra hoy un renovado papel protagónico. algunos de trascendencia mundial. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. especialmente universidades. En este siglo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrán importancia no sólo para la ciencia geográfica. Una posición habla de efectos negativos de un desempleo creciente aparejado a un crecimiento económico. así como la planificación y solución de los principales problemas a resolver en la eficiencia de las actividades económicas. orienta hacia una nueva manera de ver las economías nacionales. constituye la ventaja competitiva duradera en una economía mundial. se han sucedido enfoques y acciones. reconocen los antecedentes históricos de sus planteamientos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. la administración de los recursos naturales. humanas y ambientales. la intensificación de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre. No obstante.

CAPÍTULO I LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

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de la ciencia en su conjunto. (. (..). intelectuales y políticos que han prevalecido en determinadas épocas y países y estos han sido.) Conocer la organización de las disciplinas académicas puede tener un significado estratégico. en diverso grado. el saber cómo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los límites de la comprensión. los miembros del colectivo de una sociedad. interactuando a través de sus ideas. ha variado a lo largo de la historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografía es esencial conocer algo del pasado. definiendo un contexto social. definen los términos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda actividad. LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL.” Tim Unwim I.. ideológicos. Las preguntas que se plantean los geógrafos también son diferentes y si aceptamos que la postura filosófica adoptada por los individuos determina su práctica. Si las disciplinas pueden ser vehículos de cambio social. crean reglas y procedimientos propios. las ideas y la estructuración de la geografía han tenido un desarrollo histórico que responde a estímulos económicos... y el predominio de determinados enfoques en distintos períodos de tiempo. el conocer y comprender cómo han evolucionado pueden desempeñar un papel importante en el cambio social futuro. los factores que han inducido al avance o retroceso de la geografía como campo de estudio. En cada período histórico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “El papel de las disciplinas. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 4 . Al igual que ha sucedido en todas las ciencias.

consiste en la descripción de la tierra.50) realiza por primera vez una delimitación científica de la naturaleza de la geografía. sin desvincularse del cometido de las ideas originales. cuando en realidad sólo constituyen un análisis parcial de un mismo. al afirmar que todos los acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo. individualmente consideradas y en relación con otras disciplinas. interpretan lo que la sociedad requiere. 1. y la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 . Etimológicamente. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad. Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a través de las ideas desarrolladas por determinados intérpretes o grupos de intérpretes que van conformándose en escuelas de pensamiento. teórica. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna. subsumiéndolo dentro de cada especialidad. ha visto evolucionar su basamento teórico y epistemológico. ha vivido un proceso natural de evolución que. Varenio (1625 . En cada época histórica el hombre ha tenido determinados intereses que llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro de ellas.1804) es el primero en proporcionarle una justificación teórica. En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geográfica. humana. el concepto de la Geografía desde su surgimiento como disciplina académica oficial. no pocas veces se ha tendido a manejar la idea de que existe más de una geografía: física. por una parte. palabra de origen griego. y aún de determinados países o potencias y las circunstancias históricas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cada sociedad tiene requerimientos propios. las disciplinas. radical. aplicada. estableciendo un vínculo entre la geografía y el espacio. Sin embargo. único y muy complejo objeto de estudio: la Tierra. Kant (1734 . regional. la geografía.

1995). lo que le ha valido. a pesar de ser muy escaso el desarrollo epistemológico y el debate filosófico sobre la naturaleza del espacio llevada a cabo por los geógrafos. 116)..1859) y Carl Ritter (1779 . 1995).) de áreas determinadas” (Unwin. bibliografía. 1981.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional historia y el tiempo. En efecto. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 6 . Para algunos geógrafos físicos el espacio sigue siendo el tridimensional de la concepción euclidiana. El gran aporte de Humboldt a la geografía fue la observación y comparación empírica. por la otra. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y luego en unidades más pequeñas “alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados (. Unwin. Física y Humana. 1992. contemplando a las personas como parte de la naturaleza. Claval. Ritter utiliza los continentes como unidad básica para su análisis.. (Hartshorne. y una de las diferencias más claras entre ambas se refiere a la concepción del espacio. utilizando un método inductivo. el reconocimiento de padre de la geografía moderna y precursor de la geografía regional. mientras que los geógrafos humanos lo conciben como una construcción social. junto a Humboldt. 1939. Pág. Capel.1859) como los fundadores de la geografía moderna. diferenciación manifiesta en el desarrollo de investigaciones. que tendrá gran influencia en el futuro de la disciplina (Unwin. Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt (1769 . diferenciación que se mantiene en el tiempo. Especialmente en los años 60 y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografía como ciencia espacial. Holt Jensen. a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes en el estudio de la Geografía. escritos. 1976.

la evolución histórica del espacio geográfico. compartían la importancia de la metodología comparativa y deseaban desarrollar la geografía como ciencia integradora (Unwin.. 116). Pero a partir de las últimas décadas del siglo XIX se producen dos factores sociales que transformarán radicalmente la posición de la geografía en el conjunto de las ciencias y el saber universal. y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y físicos. Humboldt con un punto de vista ecológico. La primera está asociada a la introducción de la educación elemental obligatoria en Alemania y Suiza. Pág. Usaban un mismo análisis empírico preciso. a partir de aquí efectuó una clasificación de la Tierra en una serie de regiones físicas. mientras que Ritter centraba la importancia en la coherencia histórica y regional. 1939. 1983. Para Vidal de la Blache (1896. esto es. Unwin. y la consecuente necesidad de formar profesores para la docencia. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 7 . 1992. los hechos y ejemplos de cada comarca (. aspiraba a conseguir “obras de arte” regionales (Hartshorne. 258). Pág.. si Ritter no hubiera mostrado la profunda significación que le atribuye. Holt-Jensen.) que no permiten que se consideren las diversas partes de la tierra como una yuxtaposición inanimada sino como un hogar recíproco de fuerzas actuantes” . Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza. y que conducirán a la institucionalización de la geografía. y la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria. Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representación física de la Tierra. basada en principios pedagógicos modernos (Vilá Valentí. para luego explicar la relación entre humanidad y naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la humanidad. 1995). 60) “sería difícil comprender todo lo que encierra la idea de posición geográfica.

se centrarán en escuelas geográficas nacionales bien representativas: la alemana. significó la atracción de profesionales de formación muy diversa. con diversos enfoques teóricos y metodológicos de la geografía. Por este motivo. la geografía adquirió gran importancia. con su larga historia de cambios de fronteras y particiones en pequeños Estados. lo refiere claramente Holt Jensen (1992. pues. Para alcanzar estos objetivos era necesario proveer a los profesores de geografía de una mejor formación. En 1880 habían sido nombrados ya diez catedráticos. Mientras la historia y la geografía ayudaran a desarrollar sentimientos nacionalistas. pero que en todo caso. la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 8 . En Alemania.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La segunda se refiere a la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. 1870-1871. y formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. más tarde. en 1874. su lugar dependería del grado en que fueran útiles para fomentar la idea de una identidad nacional. Esta reforma introdujo nuevas ciencias naturales con la geografía entre ellas” La creación de estas cátedras en las distintas universidades europeas. el gobierno prusiano decidió crear cátedras de geografía en todas sus universidades. Pág. En otros países europeos la geografía se introdujo en las universidades por razones parecidas. necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos programas tradicionales. La trascendencia que tuvo para la geografía el momento socio-político e histórico de finales del siglo XIX. 26) Fue después de la guerra Franco-Prusiana. un objetivo recomendable en aquel momento. La educación geográfica podría ser utilizada para reforzar y popularizar la idea de nación-estado.. cuando influyentes políticos prusianos se dieron cuenta de que la geografía como disciplina contemporánea podría servir a importantes fines políticos.. En Francia se afirmaba que los profesores alemanes habían ganado la guerra de 1871-1872. que tendrán una mayor o menor trascendencia dentro del proceso de estructuración de la ciencia geográfica. la francesa y. que suponía una labor previa de exploración. además de la institucionalización de la geografía.. que se agruparon alrededor de algunos profesores particularmente activos y prestigiosos. asociada normalmente con la actividad geográfica. Era.

A. morfológico. entre ellos Albrech Penck (1858 . Por otra parte. oceanográfico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional americana. con la colaboración de doce autores. orientaba también la disciplina hacia las ciencias humanas. era peligrosa en cuanto que podía hacer de esta disciplina un simple apéndice de la geología o de otras ciencias naturales. Pág. geólogo. 2. que pasó a ser un clásico de la metodología regional alemana. En 1889 se publicó un importante trabajo dirigido por Kirchoff. la orientación física que Richthofen imprimió a la geografía. por mencionar sólo algunos de los múltiples personajes de esta época. Al mismo tiempo. muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formación muy diversa como Ferdinand von Richtoffen (1883 . sobre todo a partir de la obra de Ratzel. farmacéutico y zoólogo que escribe la “Antropogeografía”. etc. Frederich Ratzel (1858 1945). Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX. con muy disímiles enfoques: universalista. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 9 . quien se planteó una obra monumental de carácter geológico y paleontológico.1905). 2. desarrollando sobre todo la geomorfología. 116). en cuanto al desarrollo en la concepción de la geografía regional. Desde 1870 se suceden con rapidez la creación de nuevas cátedras. climatológico. el desarrollo de la Antropogeografía. Kirchoff. además de una serie de monografías regionales.1945).1 La Escuela Alemana. a través de colecciones editoriales destinadas al público universitario y de su dedicación a la geografía regional” (Unwin. se convertiría en “el más popular de los geógrafos alemanes de su tiempo. historiador y filólogo.

su estudio es conocido con el nombre de Ladnschaftskunde. La solución a este dilema se buscó -al igual que en otras escuelas como la francesa-. 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografía regional: 1. Este tipo Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 10 . citado en Holt Jensen. pero el primero se refiere a una unidad definida por sus límites político administrativos o país. 1992). se mueve entre la geografía regional y la sistemática. En idioma alemán (Holt Jensen. A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con ello. traducido literalmente como ‘paisaje’ significa también ‘una región geográfica definida científicamente’. Holt Jensen. puede ser tanto área específica como un tipo de área. Pág. 1981. Mientras que Landschaft. la descripción de estas unidades en monografías regionales se conoce en alemán como Länderkunde. y puede ser asumido por cualquier rama sistemática de la geografía. Pág. la cronología del cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. y se refiere al estudio de estas pequeñas áreas únicas y también a la delimitación y clasificación de diferentes tipos de regiones. se ponía de manifiesto un dualismo que los geógrafos de la época consideraron que era consustancial a la geografía desde la antigüedad. Cronología del paisaje: método de la geografía regional o Länderkunde. La sistematización de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos aportes a la geografía regional (Capel. 44) existen dos términos que pueden ser traducidos como región: Land y Landschaft. mediante la orientación hacia la geografía regional y del paisaje. Vilá Valentí. mediante el cual se reconstruye de forma científica. a partir de antiguos tipos de paisaje presentes en el paisaje actual. aunque se afirmara retóricamente que precisamente la geografía había evolucionado hacia la eliminación de dicho dualismo. 1983. es la geografía regional en su sentido tradicional.?) (1959.

1972). mientras que la geografía social cumple función similar para la geografía humana. otro autor alemán designa como geo-ecología el concepto de ecología del paisaje de Troll. restando importancia a la geomorfología. esto es.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de estudio hace énfasis en las etapas de desarrollo de una región. Su análisis del paisaje se centró en las condiciones biológicas y climáticas. Morfología del paisaje: forma de geografía regional desarrollada en Alemania. las formas como cada cultura la utiliza. no tienen para este autor un interés geográfico especial y deben estudiarse como parte de la explicación de las distribuciones esenciales. jardines. desde un punto de vista restringido forman una unidad para el geógrafo. carreteras. pueblos y ciudades. 3. e iniciada por Otto Schlüter (1872 . quien afirmaba en 1906 que el objeto de estudio de los geógrafos lo constituyen los fenómenos visibles de las estructuras morfológicas y espaciales de la superficie terrestre: montañas. Jean Brunhes (1869 . sociales. pastos. permite conocer cómo ha sido su ocupación sucesiva. definido como el conjunto de conexiones causales y recíprocas entre las comunidades biológicas y su medio ambiente en una parte determinada del paisaje. francés. mientras que en Norteamérica se le da el nombre de ecología humana y análisis ecológico (Haggett. ríos. bosques. Es útil en el análisis de la variación rápida de las características de regiones en transición. Para este autor la ecología del paisaje unifica los aspectos físico naturales.1952). Ecología del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 . sino una aproximación a un estudio integrado de los paisajes y para lograrlo introdujo y desarrolló la técnica de interpretación de fotografías aéreas. Uhlig. psicológicas y políticas -patrones geográficos inmateriales-. no constituía para Troll una rama sistemática de la geografía. canales. considera el paisaje Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 11 . alemán. 2.1930).1975). campos. Las condiciones económicas.

Hettner hace uso del análisis regional corológico. mediante la yuxtaposición de mapas temáticos ‘uno encima del otro’.. la economía) y que (. definiéndose como Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 12 . sino que constituyeron un puente entre la geografía sistemática y la geografía regional (Holt Jensen. empezando por los rasgos físicos y terminando por la población. Pág. Toma los criterios de definición de la Geografía y sus métodos de la geografía alemana.1941) se opuso a la limitación en el estudio de la acción humana en el espacio. ‘Permitir que la imagen. la nacionalidad.. 48). Alfred Hettner (1859 . se reafirma la dimensión humana y física de la geografía. Supan.) todavía lo son’ (citado en Holt Jensen. logrando así cierta integración pero sin resolver convincentemente el problema de la síntesis regional. fueron la base de las ideas que sustentaron la geografía francesa a finales de la última década del siglo XIX e inicios del XX.2 La Escuela Francesa. sean un factor decisivo a la hora de definir la materia va contra la lógica de la ciencia (.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional como una síntesis en si mismo. y confrontando criterios de geólogos e historiadores. y por tanto no tiene razón de ser la diferencia entre geografía física y geografía humana. es decir las apariencias. Penck y Richtofen en la geografía física. considera los paisajes observables y su estudio una restricción del alcance de la geografía regional. el estado y. Ratzel y Ritter en geografía humana. 48) 2. en parte incluso.. Philippson. Pág. Para este autor la geografía tiene un carácter espacios muy pequeños universalista. En la práctica los tipos de geografía del paisaje no suplantaron a la geografía regional..) Excluyen exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto más importante de la geografía (la vida humana. y a restringir el estudio geográfico al estudio del paisaje visible.

Mientras que con el enfoque de la geografía general. 121. la geografía podía aportar mucho con su método integrador aplicado a la realidad del propio país. no es razonable establecer límites entre los fenómenos naturales y los culturales. Para Vidal.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional una ciencia integradora de fenómenos de distinto tipo. considerada en toda su complejidad. basado en el planteamiento crítico a la dicotomía geografía física . desarrollan sus ideas y formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francés o Escuela Francesa (Vilá Valentí. Págs. lo que se estudia son hechos o fenómenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre. caracterizada por un paisaje particular. En esta búsqueda de la unidad ideológica social.1940) y Raoul discípulos de Vidal de la Blache. y el más importante representante de la Escuela de Geografía Regional Francesa. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 13 . poniendo cada vez más el énfasis en la síntesis y la combinación regional. 122) La REGION como área en la que se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. el enfoque regional conlleva el análisis directo de una parte de esa superficie terrestre. PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918). es reconocido como el fundador de la geografía francesa moderna. (Unwin. A los profesores universitarios “se les solicitaba que facilitaran a la Tercera República. Emmanuel de Marttonne. 1983). lo cual exigía la unificación de los saberes existentes y la cooperación entre campos distintos. un sistema objetivo de principios morales y políticos que pudieran reemplazar la religión tradicional como una fuerza social unificadora”.geografía humana que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del siglo XVIII. (1872 . se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geográfico. ambos deben ser considerados como un todo inseparable. El ambiente político de este período genera esta coyuntura integracionista de ambas tendencias. Albert Demangeon Blanchard.

1932). 2. Para Hartshorne. (1899 . Richard Hartshorne. que es el resultado de una integración de todos los tipos de cosas combinadas entre ellas. aplicó la planificación regional a los estudios regionales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 2. ni característica común a todas las disciplinas. sino que es fundamental a la geografía. ideas que asume Patrick Geddes (1854 . quien llevó a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y presupuestos familiares. en todos los modos posibles. como punto de partida para el estudio de fenómenos sociales en diferentes partes del mundo. relacionados entre ellos en el modo más diverso. en la tercera década del siglo XX. Pág. ya que su meta es estudiar la realidad terrestre. basado en los trabajos del metodólogo alemán Hettner. elabora una sistematización conceptual del estudio regional. y ‘se Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 14 .4 La Geografía Regional en Gran Bretaña. de los fenómenos relacionados de algún modo a la superficie de la tierra. en el estudio de ciudades y regiones. Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografía. pero fundamentalmente del sociólogo francés Frédéric Le Play (1806 . Lugar.?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of Geography. Geddes influirá en la geografía regional. 50). y estudiar los fenómenos de ilimitada variedad. Fué influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros geógrafos franceses. la geografía aplicada y los estudios regionales.1882). Planteó que la geografía debería ser más bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debería ser. la meta principal de la geografía es el análisis de las variaciones en las diferentes partes de la tierra. la actividad y las personas. pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (la naturaleza del entorno) (Holt Jensen. En el continente americano. que abarcaban el medio. la regionalización.3 La Escuela Americana. trabajo y familia son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de subsistencia. biólogo y planificador urbano.

tomando como base de división regional la cuenca hidrográfica. Herbert J.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional mostraba bastante intolerante con los geógrafos que definían su materia como una ciencia descriptiva. bajo la supervisión de maestros y profesores universitarios’. morfológicas y sociales. muchos otros proyectos de regionalización Se formularon de una sola característica: industriales. a la manera de la geografía regional o Länderkunde alemán. climáticas. que nos explica lo que hay’. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la superficie de la tierra. Estudios regionales especializados en alguna parte o país del mundo. geógrafo británico. (Holt Jensen. que sentó las base para una regionalización agrícola oficial en Gran Bretaña. 51) A partir de las ideas de Geddes. Holt Jensen (Pág.1952). 52).000 alumnos en el cartografiado del uso del suelo a escala 1:2.1966) ‘organizó y dirigió el primer inventario británico sobre la utilización del suelo en los años treinta. y Dudley Stamp (1898 . 3. (Holt Jensen. Pág. Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en áreas homogéneas o funcionales de diferentes tamaños o regionalización. realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales.500. posteriormente los estudios sistemáticos de varias especialidades fueron atrayendo gradualmente la atención de la gran mayoría de geógrafos británicos. en su distrito natal. empleando unos 22. 2. Fawcett (1883 . de vegetación. 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios regionales en Gran Bretaña: 1. Charles B. Pág. Fleure (1877 . En el período de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para desarrollar métodos que permitieran definir regiones de atributos múltiples.1969) las desarrolló y las hizo accesibles y aceptables para la geografía. muchos geógrafos británicos se volcaron a las metodologías regionales y aún quienes las adversaron reconocen que ‘el período regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 15 .

A. 1986). pero su punto de atención fundamental se fijó en la geografía regional centrada en el hombre. “A principios del siglo XIX. su trabajo se extendió desde la geomorfología hasta la etnografía.. Peter Sëmenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la tierra y la regionalización (1860). Los fundamentos se inician en los primeros años del siglo XVIII bajo Pedro el Grande. Pág.N. Se inicia así una visión muy particular de la geografía. causas desconocimiento en este lado de la Tierra. Anouchin. (E.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de la metodología geográfica (. del importante desarrollo de la geografía en Rusia desde el período pre-soviético y durante los últimos dos siglos. que marcará el desarrollo que tendrá la geografía en el período soviético y que Hooson (Pág.. contribuyó más que ninguno a la institucionalización de la geografía como disciplina universitaria independiente (1884). resume así: Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 16 . bajo el impacto de acontecimientos revolucionarios. el énfasis se ponía cada vez más en consideraciones económicas y sociales. Otro autor. 53) 2. 91). Tal vez limitaciones idiomáticas. D. David. en La Geografía Actual: Geógrafos y Tendencias. con la intención explícita de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad de los campesinos” (Hooson. Wrigley. con estudios de largo alcance sobre rasgos físicos y recursos del Imperio que estaba en expansión. algunas de las cuales se demostrarán quizá definitivas sobre los métodos utilizados en la organización y presentación del material geográfico’.5 La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética.) ha dejado muchas huellas. tal vez la distancia impuesta entre el continente eurasiático y el hemisferio han occidental sido las por razones del fundamentalmente político-ideológicas. citado en Holt Jensen.

Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural. amplia e integradora. y porque los trabajos de geografía económica y política resultaban políticamente arriesgados (Hooson. 92). que combina los fenómenos naturales y humanos. La orientación de esta tendencia de la geografía en Rusia se extiende hasta 1930. 3. no le permitió a la rusa compartir la influencia que tuvo en Europa y América la escuela francesa. especialmente en la agricultura. Pág. pero la “incomunicación” que se ha mantenido históricamente entre los dos bloques. Se requerían inventarios de los recursos físicos para satisfacer los requerimientos de los proyectos del plan. produciéndose una fragmentación grave de la geografía. por una parte. entonces. así como las escuelas regionales. comienza el “deshielo” de la vida intelectual soviética y se suceden rápidos cambios. Enfoque regional e integrado de la geografía. Una preocupación por la “regionalización” en general con fines “aplicados”. 2. Se deja de lado la filosofía tradicional. incluyendo el paisaje. poniendo énfasis en los rasgos bioclimáticos más que en los geomorfológicos. cuando sufre un cambio radical con la imposición del Primer Plan Quinquenal de Stalin. Podría establecerse. luego de la muerte de Stalin (1953). Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 17 . iniciado el ruso algunos años antes que en Francia. hasta el extremo de llegarse a decretar la ilegalidad de los estudios integrados de geografía física y humana. 4. 5. un parangón entre la geografía rusa y la francesa de este período histórico. Una mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa e interés por los planes de mejora y conservación. Interés por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. A mediados de los años 50.

diez años después se discute más los medios que los fines. alegando para que la geografía académica se sume completa y Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 18 . en 1960. enfocados sobre problemas y regiones específicos. a la administración de la naturaleza. especialmente geomorfología. se amplia esta visión y se da cabida al examen del paisaje humanizado. Markov. Pág. con un componente económico marcadamente reforzado”. el más grande exponente de la escuela geográfica regional soviética. y la transformación de K.). publicó el primer libro en la historia soviética que investiga la base teórica de la geografía como un todo a través de los análisis histórico y filosófico. cuando la línea oficial propuso “sustituir las especialidades temáticas tradicionales de la materia. A partir de 1981.A. que sería llamada “geografía constructiva” (Hooson. así como en la publicación en 1983 de un artículo en el órgano oficial del partido comunista soviético. V. 98) Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno soviético. influido por el movimiento mundial de conciencia ecológica. manifiesto en la publicación de 20 artículos de Baransky. K. geomorfólogo. en un defensor del enfoque unificado. a partir de finales de los 70. la geografía regional parece haber efectuado una importante reaparición en la Unión Soviética. posición que le valió un prolongado período de discusiones y rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias. por un conjunto de temas sintéticos integrados. que además “pretendía demoler la doctrina imperante de la dualidad en la teoría y la práctica geográfica soviética”. la mayoría de los trabajos son de geografía física. ligado al proceso de planificación. hasta finales de esta década. mientras que los estudios de geografía económica están siendo desplazados por los fenómenos sociales y demográficos. la geografía ha tenido períodos de lento progreso y escaso alcance.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional entre otros. Anuchin (1913 . el interés de los estudios físicos se desplaza hacia lo económico.

y en 1956 la Sección de Geografía que tendría como función específica la formación de profesionales universitarios en geografía. Muy corta aún es la historia de la ciencia geográfica en Venezuela. En 1954 nace a la vida académica el Instituto de Geografía. Los estudios formales de geografía se inician en los años 30 en el Instituto Pedagógico de Caracas. Son egresados de este Instituto quienes décadas más tarde continúan estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente Francia. que obviamente desaparece. integrando los estudios de la naturaleza y la economía. (Siso. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creación del Instituto de Antropología y Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 19 . 1978). como se llamó hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y Educación. pues. que de no haber existido las barreras idiomáticas. los encargados de la organización y creación de las Escuelas de Geografía existentes en nuestro país. La orientación vigente para ese su momento formación. donde se formaban profesores de geografía e historia para impartir docencia en los centros de educación secundaria. en se las Escuelas sentir extranjeras en las donde distintas complementan dejará estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografía venezolanas.6 La Geografía Regional en Venezuela. tal vez hoy consideraríamos a la Escuela Soviética como la iniciadora de la Escuela de Geografía Regional. 2. luego. y más aún las políticas e ideológicas. la verdadera raíz de la fundación de los estudios geográficos en Venezuela.y Estados Unidos. En 1958 se crea la Escuela de Geografía y absorbe la responsabilidad asignada a la Sección de Geografía. La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de Venezuela. Podría pensarse.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional efectivamente a los estudios regionales.

como culminación de las actividades de investigación (1958) y docencia (1961) que venía realizando el Instituto de Geografía y Conservación de Recursos Naturales de esta universidad. posiblemente influenciada por la obra de Ritter. especialmente en el sector oficial. conceptualizado como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social. ambas parten del objeto global de estudio de la Geografía: el espacio geográfico. A su vez la Geografía General se subdividía en Geografía Física y Geografía Humana. con una división de la geografía en dos niveles. La segunda opción la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963. meteorología y cartografía.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional en 1972. Sin embargo. La primera promoción de Licenciados en Geografía egresa en 1960. gracias a un criterio que toma progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalización de los Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 20 . Eurasia y la Geografía de Venezuela. evidenciado del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas. Los primeros diseños curriculares de ambas escuelas establecían una diferenciación hacia la división entre geografía física y humana. mientras que la Geografía Regional contenía las Geografías de los Continentes: América. Revisiones posteriores plantean su modificación en base al diseño del perfil deseable del profesional que se quería formar. Un primer nivel dado por la Geografía General y la Geografía Regional. África. la ULA ofrecía menciones en estas dos áreas y la UCV lo hacía en geografía humana. una concepción de la región a la manera ratzeliana. aunque en su especificidad no se mencione expresamente este enfoque. es decir. es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. cuando se crea la Escuela de Geografía adscrita a la Facultad de Ciencias Forestales. El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base a una concepción corográfica de la Geografía. y que desde finales de la década de los 60 veía incrementar su demanda en el mercado de trabajo.

. y al cual no escapó Venezuela. El nuevo pensum resultó una revolución conceptual y metodológica respecto al anterior.. que deja de manifiesto el enfoque marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela. Adicionalmente. El prospecto que ofrece la carrera de Geografía de la Universidad de los Andes en sus inicios en 1963. en el segundo se ubican los Talleres de Geografía Regional de Venezuela. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 21 .. la división de la geografía regional ya señalada.”. más adelante establece la diferenciación entre los estudios de geografía física y humana. geógrafo inglés que en los años precedentes a la II Guerra Mundial.. que constituyen Unidades de Docencia e Investigación donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante la carrera. estructurado en tres módulos. el enfoque regional de este módulo está reforzado por otro grupo de materias teórico-prácticas de geografía regional. evidencia una combinación de distintas corrientes del pensamiento geográfico... si bien menciona expresamente la región y define el campo de estudio de la Geografía como “.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional espacios nacionales como instrumento para lograr la organización y planificación del desarrollo de los países. surge la Geografía aplicada. biológicos y humanos . para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Británico de Utilización del Suelo.”. por la publicación de la obra de Dudley Stamp en 1960.. tal vez influidos los diseñadores de este primer programa de la ULA. es abstraído parcialmente de sus funciones docentes y de investigador..si se utilizan unos y otros. que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la geografía regional.la descripción y explicación de los fenómenos físicos. eminentemente prácticos y aplicados a investigaciones. Por una parte. se crea un Departamento de Geografía Regional. para concluir que “. impartiéndole entonces una tendencia a dar un valor preferente a una actividad pragmática profesionalizada.

un tipo dado de suelos y una particular distribución de la población tendrán sobre el desarrollo económico de una región geográfica”. es difícil abandonar el tratamiento integral de la Geografía que proporciona el análisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido. condicionado no por sus características físicas. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 22 . metodológico. de sustituir esta corriente de pensamiento geográfico y poner el énfasis en el análisis cuantitativo que promulgaba la Escuela Cuantitativa o Teorética de Estados Unidos. en la exposición de motivos se evidencia el interés de los estudios regionales y particularmente los aplicados a espacios específicos para “prever las consecuencias que un determinado régimen de pluviosidad. sino por hechos socioeconómicos. si bien no tiene una orientación de naturaleza específicamente regional. Tanto en la organización departamental como en la elaboración del primer pensum de estudios de esta Escuela se obvió la geografía regional. que tuvo gran auge desde mediados de la década de los sesenta hasta mediados de los setenta. el tratamiento conceptual. funcional y organizacional de la región.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Este primer plan de estudios de la Escuela de Mérida. tal vez en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la década de los sesenta. que tiene su reflejo en una forma particular de organización del espacio. Sin embargo.

formulan el Modelo Regional Francés.1859 empírico. 1870 . Penck 1889 Fochler-Hauce 1906 - Hettner 1859 . con fines políticos de popularizar y reforzar la idea de nación-estado.1918 De Marttonne 1872 -1940 Demangeon Blanchard ESCUELA AMERICANA Hartshorne 1899 .1905 Ratzel 1858 .1859 Fundadores de la Geografía moderna: análisis 1779 .1880 Período de posguerra franco prusiana: se crean cátedras universitarias para enseñar Geografía. Geografía como una ciencia integradora. Análisis regional corológico: yuxtaposición de mapas temáticos. ESCUELA ALEMANA Von Richtoffen 1883 .1882 Sistematización conceptual del estudio regional. metodología comparativa.? GRAN BRETAÑA Le Play 1806 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cuadro Nº 1 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía AUTOR / ESCUELA AÑO APORTE ANTECEDENTES Varenio Kant Humboldt Ritter 1625 . Geología y Paleontología Antropogeografía Geografía Regional y del paisaje Enfoques de la geografía regional: Cronología del paisaje.1804 1ª delimitación de la naturaleza de la Geografía 1ª justificación teórica: acontecimientos están limitados en el espacio y el tiempo 1769 . Desarrollan las ideas de Vidal. empezando por lo físico y terminando por la población. Ecología del paisaje.1945 Kirchoff.50 1734 . Región como área donde se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. Morfología del paisaje.1941 ESCUELA FRANCESA Vidal de la Blache 1843 . Vida familiar depende de los medios de subsistencia. pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (naturaleza del entorno) Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 23 .

. Primer inventario británico de uso del suelo. industrial. de vegetación.Especializados en alguna parte o país del mundo. Es creada la Escuela de Geografía Es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. integrando los estudios de la naturaleza y la economía Es creada la Sección de Geografía en el Instituto de Geografía. climática. Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables: Investigación Docencia Es creada la Escuela de Geografía RUSIA Y LA UNIÓN SOVIÉTICA Tian Shansky 1860 Anouchin 1884 Baransky Markov VENEZUELA UCV .Inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. Realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. Enfoque unificado. social.FCF 1958 1961 1963 Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 24 . Las desarrolla y las hace accesibles a la Geografía. especialmente en la agricultura.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Geddes Fawcett Fleure Stamp 1854 .1966 La Geografía debe ser una ciencia aplicada que explique lo que debería ser.Diferenciación de áreas homogéneas o funcionales.1969 1989 . Tres connotaciones de los estudios regionales: .Descripciones de segmentos de superficie de la tierra. . Interés en planes de mejora y conservación. Enfoque regional e integrado de la Geografía.1932 1883 . Geografía regional centrada en el hombre: . . Antropología e Historia. Propiedad de la tierra y regionalización.1952 1877 . Regionalizaciones de una sola característica: geomorfológica.Mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa.Énfasis en rasgos bioclimáticos. base para la regionalización agrícola de Gran Bretaña. .Regionalización con fines aplicados .FHE Desde 1981 1956 1958 1972 ULA .

EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .CAPÍTULO II.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 .

La idea de correspondencia. Paul Vidal de la Blache. permitirán establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo. Este principio de unidad fue propuesto desde la antigüedad (Eratóstenes. (. con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania. El inicio del siglo XX marcó también el inicio de la nueva geografía en el hemisferio occidental. comienzan a interesarse en los orígenes de la vida. II. Ritter sostenía que el estudio de “las relaciones esenciales dentro de las cuales los pueblos están situados sobre el globo terráqueo. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 26 . La geografía del siglo anterior había estado dominada por la corriente determinista. Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas. Ptolomeo). A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar importante gracias al desarrollo de las ciencias físicas y el método experimental. de solidaridad entre fenómenos terrestres ha tomado cuerpo lentamente.) Esta idea de unidad es común a todas las ciencias que tienen relación con la física terrestre. como la clasificación de las rocas que hacía la geología sin ocuparse de la explicación de la historia del mundo. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL. citado en Claval. y factor importante para la separación del estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rápido desarrollo de la geografía física. tanto como aquellas que estudian la repartición de la vida. 1974. Carl. el conjunto de la Tierra.. punto central de la crítica hacia sus planteamientos. Sobre esta base la Geografía se ha podido desarrollar como ciencia. Pág. 50). puesto que se trataba de apoyarla sobre los hechos y no sobre simples hipótesis. pero con una concepción metafísica que le impidió demostrar la influencia de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Geografía comprende. bajo la fatal influencia de la naturaleza” (Ritter. por definición. Hiparco.

como Hungtington. y reconstruir la unidad de la ciencia geográfica sobre la base de la naturaleza y de la vida. 54). en el cual la duración es elemento esencial Ratzel. inicialmente geólogo y luego climatólogo que sostuvo la influencia del clima en las sociedades. el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se convertía en producto de una necesidad evolutiva (Claval. 48). conjuga su formación como naturalista y su interés hacia los fenómenos humanos y formula por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio sobre el hombre. tales son. el carácter ideográfico del proceso investigador está bien claro. y discípulo de Ernst Haeckel (1834 . por el contrario. al interesarse preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y concreta región (Claval. crea un paralelo científico de la corriente evolucionista que algunos filósofos habían esbozado desde el siglo XVIII. Pág. Desde el punto de vista epistemológico. Pág. cuyos méritos parecían olvidados. 61). sumariamente expuestos. no logra desvincularse totalmente de ella y. Vidal de la Blache comentaría luego: “Restablecer en la geografía al elemento humano. interesado e influido por la tesis darwiniana. los principales rasgos de la labor de Ratzel” (citado en Claval. y crea un método explicativo de la ciencia. también partidario del darwinismo y creador del término y los fundamentos de la ecología (1880). Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 27 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Darwin. 1974. Estas ideas tendrán importantes seguidores en el continente americano.1919). al publicar en 1859 El Origen de las Especies. modela la mayor parte de la geografía clásica. 1974. 1974. ciencia que identifica al medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolución. aplicando un principio de explicación histórica. Pág. Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas. zoólogo.

(.) Esta combinación es la forma misma bajo la cual los fenómenos se ofrecen por doquier en la naturaleza. (.. (. a través de la historia natural y la utilización sistemática de estudios de mineralogía y geología. Autodidacta en el estudio de la geografía. si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran. de hábitat. Pág.) Tiene por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste. Los Planteamientos de Vidal de la Blache. apoyados en mapas geológicos que se produjeron durante los últimos treinta años del siglo XIX. busca un método para la geografía y en su búsqueda le da un impulso decisivo a su estudio. 70. la fisionomía de la Tierra.. “la geografía tiene por misión especial la de buscar cómo las leyes físicas o biológicas que rigen al globo se combinan y se modifican aplicándose a las diversas partes de la superficie. según los lugares. sea que se esfuerce en caracterizar las comarcas. porque lo pintoresco no le está prohibido” (1913...) El análisis de estos elementos. fauna... de forma de suelo. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones componen la trama de toda investigación geográfica. Vidal. sin abandonar su formación como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel. Estas causas. cuya tesis doctoral se ocupó de la historia antigua de Grecia.. Para Vidal (1913. (. Pág. como sucede cuando trata la geografía general.) ” “De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atención..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1.) Esto es válido para los elementos físicos (clima. (. fue el primero en enseñar la geografía de una manera regular en una universidad francesa. 71). relieve) y para el de los seres vivos (vegetación.. hombre). y hasta pintarlas. 71) Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 28 . combinándose. las variedades sobre las que el geógrafo trabaja: sea que se proponga determinar tipos de climas..

unifica muchas ideas. depurándolos y enriqueciéndolos. historiador y discípulo de Vidal. ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente sosegada a los ‘deterministas’ tipo Ratzel o a los que podríamos quizá designar como ‘posibilistas’ ” (citado en Claval. sin pretender imponer sus planteamientos filosóficos. La tesis persistente de Vidal.. es el encargado de demostrar el alcance filosófico de la obra de Vidal de La Blache.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consideró válidos de otras tendencias. con la publicación de su obra Le Terre et l’Evolutión humaine en 1922. 69). que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo. Es evidente que las cosas habrían podido tomar otro curso en tal momento. “Causas de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de nuestros viejos países históricos. conceptos y fórmulas dispersas en la obra de Vidal y demuestra de que modo llegan a constituír una doctrina científica y coherente. es que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite. No puede tratarse de un determinismo geográfico: la geografía sigue siendo la clave de la que no se puede prescindir” (.. pero nada que se parezca a una impresión total de necesidad.) “Todo lo que afecta al hombre queda Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 29 . haciendo que su estudio se convierta así en algo realmente delicado. integra algunos de los conceptos desarrollados por el ambientalismo. Lucien Febvre. este no llegó a ser examinado lógicamente como planteamiento filosófico. cuatro años después de la muerte de Vidal. y que ello depende de un accidente histórico. sin embargo. dándole el nombre de posibilismo geográfico: “No nos preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geográficas. el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el método seguido por lo que llamó posibilismo. Pueden ser captados ciertos grupos de causas y de efectos. 1974. Pág.

1917). por lo que el hombre pertenece a la geografía” ( Vidal. en su tarea de mostrar la imposibilidad de explicar la influencia que podían tener el hombre o el medio. en la fauna y todo el equilibrio del mundo viviente. Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el género de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran previamente arraigado allí. 1883. Histoire des découvertes. idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografía.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de hecho mediatizado por la contingencia” (.. se aproxima a la posición adoptada por los ambientalistas: “Es por los establecimientos que erige en la superficie del suelo. No obstante. por la acción que ejerce en el curso de los ríos. cada uno considerado en si mismo. en las mismas formas del relieve. que enfatizaba la adaptación de los factores culturales humanos hasta llegar a estar determinados por las leyes de la naturaleza. citado en Claval. algunas hayan permanecido estériles o hayan sido seguidas sólo de efectos tardíos.. “Es frecuente que.) el hombre “desempeña cada vez más el papel de causa. y tanto más si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. entre las virtualidades geográficas de una comarca. La interpretación que propone Vidal de la Blache es diferente (Vagaggini y Dematteis. resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre. 1974). 1974). en la flora. y examinar el modo como el primero afecta el segundo”. la visión ecológica del medio. Vidal de la Blache “se dió cuenta que tenía poco sentido estudiar el ambiente físico y el social oponiendo el uno al otro. Annales de Géographie. 1902. Géographie physique et économique. Un ambiente físico cualquiera en el cual una sociedad se establezca. Vidal. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 30 . 1977). para luego “descubrir” leyes generales determinísticas. La Terre.” ( Vidal. citado en Claval. no el de efecto” (Vidal. Les conditions géographiques des faits socieaux. adquiere una nueva importancia en Vidal cuando la aplica a la descripción regional. A diferencia de la posición determinista de Ratzel.

lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado. La adaptación de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente físico local a través de los siglos. en Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 31 . Figura Nº 1. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente progresista. “Conviene recordar que la fuerza de la costumbre desempeña una destacada función en la naturaleza social del hombre. produce en la sociedad características que no pueden ser encontradas en otra parte. sino aquel resultante de las múltiples interacciones entre medio natural y el hombre. es decir. Tesis de Paul Vidal de La Blache El medio geográfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografía natural. en donde este tenía un papel importante. objeto específico del ESTUDIO GEOGRÁFICO Fuente: Elaboración propia.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Presencia del HOMBRE EN SOCIEDAD condiciona ampliamente MEDIO FÍSICO produce Caracteres propios a la Sociedad constituyen Caracteres propios a su Espacio GÉNERO DE VIDA (Relaciones entre el Grupo Humano y su Territorio) REGIÓN: Área donde se ha formado un GÉNERO DE VIDA.

el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades que los grupos humanos toman y aprovechan o no. sino una realidad social que debía ser estudiada como tal (Vidal. El hombre también es un ser vivo. una íntima relación entre un grupo humano y su territorio (el género de vida) forma una unidad. la vida. El ambiente natural no determina necesariamente el género de vida de la población habitante. El área donde se ha formado. se opuso al determinismo geográfico del siglo XIX. era necesario que las relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en un ámbito ‘local’. o sea. llamada posteriormente posibilismo geográfico. la materia son entonces científicamente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 32 . pero además posee un espíritu. Es imposible separar en una dirección las influencias del hombre sobre la naturaleza.“para Paul Vidal de la Blache. Esta posición de Vidal de la Blache. op. de sus capacidades técnicas. pero los elementos esenciales de la vida material tenían que ser locales o internos dentro de la región. cimentados por la herencia. Cada pequeña región podría tener relaciones comerciales con otras áreas para ciertas mercancías especiales. Como bien señala Obadía (1991).. han desarrollado en él” (Claval. para dar lugar a modos regionales típicos. la tierra es un organismo vivo. cit). El espíritu. géneros de vida característicos.. Dentro de la concepción vidaliana de región. Pág. El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el “género de vida”. 1917. este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el medio natural. una región. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. de aquellos en dirección contraria de la naturaleza sobre el hombre. según las características culturales de dichos grupos. 287 SS). a través de los siglos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional el sentido de sus cualidades técnicas y especiales que los hábitos.

propone que en el futuro se estudiara más la interacción económica existente entre una región y el centro urbano que la regía.) Introduciendo entonces la noción de la acción recíproca del medio sobre el hombre y del hombre sobre el medio. A partir de la segunda y tercera década del siglo XX. cada porción original de la superficie de la tierra posee una ‘personalidad’ geográfica que se desarrolla conjuntamente en la naturaleza y en el espacio. Vidal estaba consciente de la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios que la Revolución Industrial introduce a esta equilibrada interacción humanidad-naturaleza. El análisis geográfico regional alcanza madurez conceptual y metodológica. el modelo de la Escuela Francesa logra gran difusión. en el cual el hombre es parte impositiva (.. planteamiento que será desarrollado y tendrá gran difusión y uso entre las décadas 1960 y 1980.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ‘indisolubles’. la ampliación de los mercados por el desarrollo de nuevos y más rápidos medios de transporte... y no la relación entre elementos culturales y naturales. en su obra póstuma. (. Principes de Géographie Humaine. y comprende el estudio de cuatro grandes puntos: Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 33 . En consecuencia. ensamblada por Emmanuel de Martonne y publicada por primera vez en 1921.. Cada región en particular tiene una personalidad que se comprende en relación a la tierra considerada como un verdadero organismo. Vidal. La construcción de canales y líneas férreas. la superficie de la tierra ‘subsume’ (totaliza) la unidad fundamental de los ‘entes geográficos’.) Amplió igualmente la noción ecológica del ‘medio natural’ transformándola en ‘medio geográfico’. Así. induce reformas en la industria e iniciaron el declive de la economía local tradicional de autoconsumo. Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipotético de la evolución en un ‘hecho’ cuya realidad no necesita comprobarse”. Hacia el final de su vida (1917).

o una región histórica o una región natural. Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos. continúa “una discusión metodológica sin fin” (1959. geógrafo alemán especializado en filosofía de la geografía y metodólogo. al decir del propio Hartshorne. Las actividades económicas Para la década de los cincuenta y los sesenta la región como síntesis es la más neta expresión de los estudios geográficos. Richard Hartshorne. criterio introducido por Carl Sauer en 1925. sin Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 34 . La evolución histórica 3. Pág. 2.1941). Según su concepción. 2). 21)”. geógrafo norteamericano. ordenada y racional descripción e interpretación del carácter variable de la superficie de la tierra (Pág. Existe gran variedad de estudios de regiones geográficas. Parte de considerar a la Geografía como la “ciencia de la diferenciación de áreas”. publica en 1939 The Nature of Geography.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. 273) como un especialista en historia y filosofía de la Geografía. desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografía regional y. especialmente en el campo de aplicación de estos criterios regionales. por ejemplo: relaciones entre región geográfica y una región político administrativa. quien a su vez lo toma del concepto de geografía de Hettner. como por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos contenidos físicos y humanos. tanto por la diversidad de concepción y objetivos en el análisis de la combinación de elementos y factores. considerado por Holt Jensen (1992. El medio ambiente físico 2. pero aún persisten numerosos problemas. obra que revisa y amplía 20 años más tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografía (1959). La población 4. Pág. y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 . “le concierne a la geografía proveer una precisa.

Pág. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 35 . es una ciencia de relaciones. fincas. piezas de materiales sólidos. 15 -16). esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren. formas de la tierra. consiste en ‘entender las complejas relaciones existentes entre los fenómenos en estudio’. Pero la geografía no está definida meramente como el estudio de estas relaciones. y otras formas del paisajefuera aproximadamente la misma en todas las otras áreas. 1959. esta necesariamente envuelve movimiento a través de áreas: agua. cultivos. 15) “El hecho de que todas las áreas de la tierra difieren unas de otras. la geografía podría ser reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos factores lo cual produciría la misma composición repetida sin variación en el mundo” (Hartshorne. mientras otros varían” (Hartshorne. ya antes Vidal de la Blache la había definido como “la ciencia de los lugares”. población. aire. La Geografía. esto no quiere decir que la geografía está limitada a la ‘individualización de áreas’ o ‘establecer diferencias de un lugar a otro’... tiene especial interés en los casos en que puedan parecerse áreas separadas. o a la ‘mera descripción’. (. no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. y como ninguna otra ciencia. “Si la combinación de factores encontrados en un área de la tierra -las condiciones particulares de clima. y la relación entre fenómenos de diferentes lugares. Este propósito pudiera parecer excluyente de una geografía definida como ‘el estudio de diferenciación de áreas (lugares)’.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional embargo. Pág. ciudades. sino la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía. suelos. 1959. producen interconexión entre lugares. y pueden ser de dos tipos: la mutua relación entre diferentes fenómenos en un lugar. en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones.) El estudio comparativo de cada área permite a la geografía acercarse a los métodos de laboratorio científico en el cual ciertos hechos son considerados constantes. animales.

sino también poner cosas en movimiento. o formas. porque uno de los atributos particulares del hombre es no sólo moverse él mismo de lugar a lugar. bien sea dentro de un área o entre ella y otra. forma una parte del carácter concerniente a cada área. El único propósito de la geografía es buscar la comprensión causal del carácter variable de áreas en términos de todas las interrelaciones de los rasgos que. Esta corriente rechaza los planteamientos historicistas. o funciones. 19). 3. Es decir.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con la introducción del hombre a la escena. y las variaciones en las características de movimientos. La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias humanas. estos aspectos dinámicos en la caracterización de las áreas se torna mucho más importante. se excluyen los juicios de valor y se afirma el carácter objetivo y descriptivo del trabajo científico. con el énfasis puesto en los aspectos teóricos y la cuantificación de los fenómenos y procesos estudiados. bien fijos o en movimiento a través del espacio. En el campo geográfico surge la Geografía Cuantitativa o Teorética. forman ese carácter variable. juntos. En consecuencia. 1959. están ambas incluídas bajo el concepto de variación espacial o diferencias de áreas” (Hartshorne. aparece la “Nueva Geografía” que desvaloriza los estudios regionales como tarea principal de la investigación geográfica y se vuelve a poner énfasis en la geografía general y de lo que se trata es de “explicar los Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 36 . Pág. la diferencia no es entre lugares sino entre factores combinados. en el caso inverso: variaciones en características estacionarias. y esos fenómenos. con una supuesta neutralidad de la ciencia. “La interacción espacial sólo puede significar relaciones entre fenómenos en diferentes lugares. aparece el Neopositivismo llamado también Revolución Cuantitativa.

considera que la región debería servir como “laboratorio” para contrastar las teoría y leyes de tipo general. citado en Capel. por el contrario. Pero el punto de vista corológico. 82). ni tienen fronteras claras (Kimble. 1951). los planteamientos de esta escuela se basan en los siguientes criterios: Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenómenos espaciales existe un orden que permite explicarlos. Esta escuela. Gilbert. A grandes rasgos. que hacía hincapié en el carácter de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas fue dejado de lado a favor de una geografía basada en el análisis espacial que insistía en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos (Holt Jensen. Algunos sostienen que la región es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert. citados en Unwin. Pág. la búsqueda del “orden de los procesos espaciales” es la tarea del geógrafo. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 37 .1953). economista germano-norteamericano. 1951. no deja de lado el concepto de región. por tanto. Págs. si bien constituye toda una revolución metodológica y enfrenta el estudio geográfico desde el punto de vista inductivo en la búsqueda de leyes que expliquen los fenómenos. para ello deben relegarse a segundo plano el estudio de los fenómenos singulares o accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la superficie terrestre. 1992. 1961. 1960. El propósito ulterior es descubrir las leyes generales que expliquen la distribución espacial y la Región el espacio para su comprobación. 155). Freeman. Existía entre los geógrafos un debate sobre la existencia de regiones con personalidad propia (Hall. 1981). 1960) y otros que las regiones no existen en la realidad. no pueden percibirse.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional fenómenos que se han descrito” (Fred Schaeffer (1904 . Kimble. 1935.

En el continente americano. pautas de poblamiento. o patrones normativos en base a deducciones teóricas. la cual fue el primer aporte de un geógrafo a la teoría de la localización y que tuvo su origen en la teoría clásica de localización económica. mediante la formulación inductiva a partir de una observación selectiva de aspectos de la realidad. problema que durante mucho tiempo había sido competencia de los geógrafos. los economistas se interesan por la ordenación espacial de la economía. en 1909. tanto la formulación de teorías como el tratamiento de las series estadísticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran número de variables. desarrolló la Teoría de los Lugares Centrales en 1933. En 1954 se funda la Asociación de Ciencia Regional y se desarrolla todo un basamento teórico y metodológico sobre los aspectos regionales y espaciales de la actividad económica. con modelos como los de dos economistas alemanes: el de Johan von Thünen (1783 .1969). Estos estudios constituyeron el núcleo de la geografía de los asentamientos o teoría de la localización. El desarrollo de esta Escuela Teorética de la geografía estuvo fuertemente influido por los planteamientos formulados por otras ciencias.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Esta corriente geográfica atiende preferentemente los problemas de orden socioeconómico: sistemas y jerarquías urbanas. y el de localización industrial de Alfred Weber (1868 . Posteriormente August Lösch (1906 . geógrafo alemán. es decir.1945) analizaría la teoría de los lugares centrales. modelos teóricos que expliquen adecuadamente los procesos geográficos. Un modelo teórico es una representación simplificada de la realidad que puede asumir patrones descriptivos o de base empírica. redes de comunicación y para estudiarlos desarrolla nuevos métodos de trabajo. Walter Christaller (1893 . patrones en la utilización del suelo. accesibilidad de áreas de mercado.1958).1850) sobre la utilización del suelo en la agricultura (1826). En ambos casos. August Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 38 . factores de localización industrial. están expresados mediante lenguaje matemático.

En la Universidad de Washington.). alemán y Walter Isard (1904 .) entre otros. en Norteamérica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Lösch (1906 . en cierta medida. verificándolas y tratando de explicar la organización y evolución del paisaje. Brian Berry (1934 . Los departamentos de Geografía de la Universidades de Washington en Seattle. 169 . escuela sociológica encabezada por Robert Park. Richard Morril (1934 . norteamericano. fundado por el propio Isard.?). de Wisconsin en Madison.). 1992. Pág. bajo el liderazgo de William Garrinson (1924 . Garrison considera “el concepto de sistema de localización como una combinación de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y que este sistema es un patrón de combinaciones eficaces de actividades donde se reflejan los principios de la maximización o minimización”. especialmente en la geografía urbana y económica e inspirados en las teorías de la “Ciencia Regional”.1976) trataron de transformar la geografía desarrollando teorías. así como a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las regiones. especialmente para los problemas de equilibrio del precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de producción conforme a la distribución de las materias primas y los mercados. que en las décadas de 1920 y 1930 elabora Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 39 . son dos de los representantes más conocidos de esta corriente de pensamiento que tuvo gran influencia en toda América hasta la década de los 80. de Edward Ullman (1912 . Garrison sostenía que el uso de la notación algebraica y los métodos de programación lineal permiten dar un carácter operativo a los problemas de estructura localizacional.1945). Dacey. William Bunge (1928 . (Unwin.170) Otra influencia en el surgimiento de la Geografía Cuantitativa o Teorética provino de la Escuela de Ecología Humana de Chicago.) y. se interesan en el desarrollo de la geografía como ciencia teórica y empírica. de Iowa y el Departamento de Ciencias Regionales de la Universidad de Pennsylvania.

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una serie de modelos que ligaban la organización social a la estructura espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pág. 171) 1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecológicas. 2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural. 3. Las ciudades están sujetas a un ciclo de invasión y sucesión en el espacio. 4. Las áreas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda organización social. 5. La distinción entre los órdenes natural y moral de las ciudades proporciona una organización estructurada de modelos de estilos de vida. Lo que esta escuela concibe como “estilos de vida” recuerdan el “género de vida” utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social, resultante de la amalgama a través del tiempo de las mutuas influencias entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad

características que no pueden ser encontradas en otra parte. Otra influencia provino de los físicos sociales de la Universidad de Princeton encabezados por John Stewart (1894 - ?), astrofísico norteamericano, quien trata de aplicar la física de Newton a la distribución de los fenómenos en el espacio. La mayor influencia se dejará sentir en la regla observada por Stewart del rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicación de los modelos de gravedad a la interacción humana. Sin embargo, la crítica fundamental a estos trabajos consiste en el énfasis que se pone en “dejar constancia de regularidades empíricas y de aplicar fórmulas matemáticas a su descripción, más que tratar de explicar las regularidades observadas” (Unwin, Pág. 172). Poco aportaron los geógrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas de estas ideas se incorporaron a la geografía, especialmente “la

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consideración de la geografía como parte de una teoría general de sistemas espaciales, cuyo objetivo era establecer una única ciencia social con una lógica interna isomórfica con respecto a la de las ciencia físicas” (Unwin, Pág. 172). La incorporación de la modelística espacial a la geografía no constituyó un hecho aislado, sino que se inserta en un interés de muchas disciplinas en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, “fue en el campo de la geografía donde este nuevo enfoque alcanzó una posición de preeminencia, pues ofreció a los geógrafos una justificación fundamental de su disciplina. La conceptualización de la geografía como ciencia del espacio abrió una alternativa marcadamente diferente a la tradición cada vez más desacreditada de la geografía regional” (Unwin, Pág. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificación y a la elaboración de teorías; sin embargo, como bien señala Nicolás Obadía (1991, Pág. 65): “La elegancia y la coherencia de la noción de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto para la geografía”. El mayor impulso a esta metodología geográfica provino de dos británicos, Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican

Fronteras en la Enseñanza de la Geografía (1965) y Modelos en Geografía (1967), establecen un paralelismo entre los logros técnicos de las ciencias naturales y la posibilidad de aplicar estos métodos a las ciencias sociales, razones de la rápida difusión que tuvo este enfoque en geografía, que además constituía una forma de reunificar la geografía humana y la física a través de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a través del concepto de región, que luego fue dejada de lado por el auge de la geografía física. El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistémico, considera el conjunto de fenómenos interdependientes de manera que la modificación

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de uno repercute en los demás. El concepto clave es el ‘ecosistema’ según la definición tradicional de la Ecología: conjunto formado por una comunidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos físicos (biotopo) que constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o parecida el concepto de región. La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente desarrollo teórico que pudiera ser considerado como una nueva filosofía de la geografía y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadístico y cuantitativo, posible en gran medida a la aparición de los ordenadores, que puede ser aplicado a la concepción teórica de la escuela de geografía regional. David Harvey (1935 - ), geógrafo Británico, autor de La Explicación en Geografía (1969), texto clave para la siguiente generación de estudiantes británicos, afirmó que “la revolución cuantitativa implicaba una revolución filosófica (...) implícita en la cuantificación”, aunque no llegó a desarrollar una crítica del positivismo lógico sobre el que se basaba dicha filosofía (Unwin, 183), que tiene como característica proporcionar conocimientos técnicamente útiles, sin tomar en consideración los intereses cognoscitivos. Aunque se lograron grandes avances en la metodología cuantitativa aplicada a la geografía, se incorporaron descripciones estadísticas rigurosas y se intentó elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teorías que diesen explicación a las características humanas o físicas de la superficie de la tierra. En 1971, la reunión de la Asociación de Geógrafos Americanos celebrada en Boston señala la irrelevancia de la mayoría de las investigaciones realizadas y su escaso valor para predicción y toma de decisiones. (H. Prince, citado en Unwin, Pág. 186). Pero la crítica más severa es la que señala que la metodología se convirtió con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las técnicas

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especialmente útiles en tareas de planificación y ordenación del territorio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional estadísticas engendró una profusión de libros y cursos sobre técnicas cuantitativas para geógrafos. y particularmente entre los geomorfólogos. A partir de este momento se busca la explicación de los principios generales sobre la organización del espacio que introduce cambios en la forma como se aborda la región. pero esta metodología geográfica es incapaz de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales. económicos y ambientales de finales de los 60. de su posición relativa en el espacio” (Holt Jensen. tanto del concepto de región imperante hasta ese momento como de su práctica concreta en los trabajos empíricos de los geógrafos. en gran parte. los modelos Insumo-Producto de W. muestran una localización y una dinámica producto. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 43 . Isard. Esto es especialmente importante porque algunos fenómenos como los ”modelos de asentamiento. Entre los geógrafos físicos. la solución consistía en seguir perfeccionándolos. que deja de constituir un fin en si misma para convertirse en fuente de información -base para la elaboración de hipótesis-. y ámbito de experimentación o verificación de las leyes y modelos elaborados por la geografía teórica. No obstante. usos del suelo.” y es innegable que ella contribuyó al surgimiento de la llamada geografía analítica o teoréticocuantitativa en los años cincuenta que supondrá un cuestionamiento inmediato. aportó a la geografía regional un desarrollo de técnicas matemáticas y estadísticas que permiten una mejor aproximación a algunos de los fenómenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios geográficos. Pág. en desarrollar técnicas nuevas y en aliarse todavía más estrechamente a las ciencias ‘duras’ con éxito. de allí el nombre de “ciencia regional. tienen un contexto regional. procesos de difusión. etc. Pone el interés en el análisis espacial insistiendo en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos.. 89). preocupados por el escaso poder explicativo de sus modelos.

la región funcional o - polarizada.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La existencia de interrelaciones económicas. permaneciendo el resto del territorio funcionalmente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 44 . por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos centros poblados de diversa magnitud donde se concentran población y actividadesdependiente. sociales. generan una red de flujos a partir de la cual se formaliza una determinada estructura espacial. informativas de difusión de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o diversos territorios entre si.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CAPÍTULO III EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 45 .

señalando a través de su evolución histórica la paulatina o rápida transformación de la región y la aparición de sus caracteres definidores. La originalidad de la región resultante no se debe sólo a su peculiaridad natural.) En la geografía moderna el argumento para un mayor desarrollo de la síntesis regional es de carácter práctico y sigue esta línea: la sociedad requiere síntesis a diferentes niveles geográficos. el objetivo que ha justificado las actividades de los geógrafos.. (.. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 46 . Finalmente se intenta la definición de la región mediante la síntesis regional: esta es la tarea esencial del geógrafo. Se parte del supuesto que existe una región natural con determinadas características: se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va efectuando luego la exposición de las diferentes facetas físicas o naturales. o Escuela de la Geografía Regional.. A. el ámbito regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio.) Otras materias estudian los fenómenos individuales. (. pero los geógrafos deberían intentar comprender la síntesis que pone de relieve la ‘globalidad’ ”. El creer en la síntesis ha sido la teología de la geografía. Para la Escuela Francesa.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “La opinión de que la geografía es una disciplina de síntesis ha sido siempre básica para la filosofía de la materia... actividades económicas).. sino de lo que el hombre ha realizado. (. lo que obliga a un cuidadoso análisis de los aspectos humanos (población. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES. Muchos de los estudiosos más destacados en este campo se han mostrado interesados específicamente en la búsqueda de la síntesis mediante nuevas formas de análisis.) La geografía crítica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea de la síntesis. Holt Jensen III.

vivían en tan estrecha relación con la naturaleza que podían ser autosuficientes de la mayor parte de los bienes que necesitaban.Caza y Pesca . 1983. y estaban prácticamente aisladas del mundo que las rodeaba.Industrias . se adecuaba a regiones con un carácter ‘local’ de las sociedades agrícolas de fines del siglo XIX e inicios del XX. Vagaggini. Estas circunstancias favorecían el ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 47 . Vilá Valentí.MEDIO CONFORMACIÓN DE LA REGIÓN SÍNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SÍNTESIS REGIONAL Fuente: Elaboración propia.Servicios Ganadería .Explotaciones Mineras Secundarias Terciarias RELACIONES HOMBRE .Construcción . (Holt Jensen.Vialidad . 1985). 1977. 1992. Figura Nº 2: Síntesis Regional Este método propuesto por Vidal en 1903. Capel. que mantenían una forma de vida agrícola determinada. inductivo e histórico.Transporte .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Transforma REGIÓN NATURAL Condiciona HOMBRE EN SOCIEDAD Relieve Clima Suelos Poblamiento Vivienda Servicios Hidrografía Vegetación Actividades Económicas Primarias .Agricultura y .

____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 48 . Pág. esta región individual dio ‘unidad’ a la escuela de geografía regional francesa. algo más que la suma de sus partes. El ritmo de los procesos de cambio. Punto de vista filosófico compartido por Hettner y Hartshorne. sociología y otras ramas para discutir sobre la planificación de una región e incluso para trabajos menores de tan sólo entender una región sin ninguna ambición de mejorarla”. exigen al geógrafo el aporte de soluciones a problemas concretos o.es decir.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura. Pero la geografía regional. Pese a esta crítica. Hartshorne insistía en la necesidad de un enfoque funcional en geografía política. al igual que toda ciencia o área del conocimiento. al menos. Pero el trabajo del geógrafo regional actual no puede limitarse a “entender” una región. Ethics and Logic in Geography. ha de adaptar su método a la realidad existente en un tiempo determinado en cada región estudiada. Este autor sostiene que la geografía es “la ciencia integradora. aplicando nuevas formas de análisis. en general. económico y ambiental. géneros de vida. Además de defender que la región es una unidad funcional que da una ‘globalidad’. La geografía cuantitativa de las décadas 40 a 70 criticó los métodos de la geografía regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrialización y de nuevos adelantos tecnológicos. 156). 329). La región se consideró una unidad funcional -un organismo. a prever los posibles efectos que pueda impartir la planificación o intervención de diversos sectores sobre el espacio regional. la geografía cuantitativa también utiliza la síntesis dentro de su método. no sólo en lo tecnológico sino en lo político. por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geología. Muestra de ello lo constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973. Al decir de Holt Jensen (Pág. prácticas agrícolas y.

lo que en filosofía se ha llamado “análisis teleológico”. Esta complejidad de la síntesis geográfica tiene su razón de ser en la complejidad del análisis geográfico. Los fenómenos geográficos son cualquier hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre. El geógrafo analiza fenómenos de muy diversa índole que se encuentran estrechamente relacionados conformando una unidad. y cada especialista puede desarrollar sus propios métodos e instrumentos para medir y describir más precisamente la secuencia de los cambios en los que está interesado. a esto se agrega que los procesos relacionados con el comportamiento humano no son fácilmente aislables. Sin embargo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. es decir. El análisis de cada fenómeno busca explicar la función de cada parte de un todo que conforma la unidad.153). un análisis con un objetivo particular. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 49 . Cada síntesis lleva implícita un juicio de valor. tanto el análisis como la síntesis están orientados por un objetivo. Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado. que son producidos por procesos diferentes. 153). una secuencia de cambios relacionados sistemáticamente como en una cadena de causa y efecto. 150 . que los aspectos metodológicos. que le imparte cierta subjetividad. A esto ha de agregarse. Pág. 1952. la visión del mundo y la filosofía de la materia están tan ligados entre si que es casi imposible separarlos. lo ha sido en todos los períodos de la historia de la disciplina. una visión preconcebida. asociados irregularmente con otros fenómenos en determinadas partes de la tierra. Análisis y síntesis de los procesos geográficos. y tal vez parcial. del analista. Pero un geógrafo no puede aislar enteramente un proceso de los otros que operan en la misma área. Los hechos geográficos pueden ser referidos como fenómenos que resultan de la operación de procesos. (Preston James. como bien señala Holt Jensen (Pág. la síntesis geográfica es difícil de conseguir.

Vidal (1913.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A diferencia del método de otras disciplinas afines. por cierto. 152). para agregar luego “no. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones. si es que se puede usar esta palabra ambiciosa. que establecen la diferenciación con otras especialidades. la geografía enfoca su interés en el estudio del proceso como una parte de la asociación total en un lugar particular. es decir. “Estas causas. diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a Esta las particularidades metodológicas de la geografía. plantea que toda la trama de la investigación geográfica la compone el análisis de las expresiones cambiantes que reviste la fisonomía de la tierra. los que llaman la atención del geógrafo. aún siendo afines a la geografía. que renuncie a la explicación: el estudio de las relaciones entre fenómenos. diría Vidal (1913. determinar la posición que ocupan y el área que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 50 . que se encuentran asociados asistemáticamente en determinados lugares. son los hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones. su encadenamiento. La geografía se distingue como ciencia esencialmente descriptiva. engendran combinándose las variedades sobre las que el geógrafo trabaja”. Hartshorne. Pág. Hettner. la geografía se interesa por la forma en que se dan procesos en distintos lugares. 71). distinto al estudio de la operación de un proceso en un sistema aislado. han coincidido en señalar que la característica distintiva de la geografía consiste en su atención en lugares particulares. Pág. Una de las tareas principales es localizar los diversos órdenes de hechos que le conciernen. antes que en el proceso mismo. según los lugares. busca definir semejanzas y diferencias entre lugares y ver más claramente el sentido de la localización relativa de una cosa en relación con otra (James. que le imparten ese carácter distintivo. Pág. su evolución. por sólo mencionar algunos. Vidal. La geografía atiende a cualquier fenómeno natural o humano que no esté distribuido uniformemente sobre la tierra. es decir. James. son algunos de los caminos que llevan a aquella”. 76).

Pág. como decía Vidal. Este orden de los hechos geográficos se genera por la operación de un complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo. sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible. La historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de años.) Dos escollos son particularmente temibles: las fórmulas demasiado rígidas entre las cuales se deslicen los hechos. por la intensidad de su acción. Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (. 2. el hombre es un agente poderoso que trabaja en la modificación de la superficie. “Todo índice. Este elemento temporal introduce en el método geográfico la necesidad de interesarse en la evolución histórica de los eventos. Pero “el estudio de la evolución de los fenómenos terrestres supone el empleo de una cronología que difiere esencialmente de la historia” (Ibidem).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional abarcan. (1913. 77). definir y clasificar para de allí en adelante deducir. a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los fenómenos naturales. Describir. El condicionamiento temporal. y las fórmulas a tal punto múltiples que se sumen más a la nomenclatura que a la claridad. 78) llegando en la actualidad. en la medida que constituya la fuente generadora de propiedades. sea como dependencia. son operaciones que lógicamente no se discuten. Si bien la geografía es la ciencia de los lugares. impartiéndole esa particularidad que le diferencia de otras áreas.. la de algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra. todo matiz tiene su valor geográfico. colocándolo entre los factores geográficos de primer orden. pero los fenómenos naturales de orden geográfico no se pliegan con una diligencia siempre dócil a las categorías de espíritu” (1913. características que se producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes.. Pág. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 51 . en un espacio de forma determinada.

Los físicos y químicos. según el tipo de fenómenos que estén participando en el proceso. al analizar su historia. menos afectados por los procesos con los que están asistemáticamente asociados. que constituyen un proceso infinito en el tiempo. excepto para estudios de microclimas. los cambios climáticos. han sido fuertemente afectados en el último siglo a consecuencia de la actividad humana. su evolución dentro de un contexto mayor de consideraciones. que proceden de acuerdo con leyes de la física o la química. considerada la historia geológica. James (Págs. difiere en la naturaleza de las secuencias de cambio. la geografía no puede limitarse a la sola consideración del estado actual de las cosas. con civilizaciones enteras. Eventos naturales como los cambios climáticos. que se supone acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la historia humana. tienen explicación o son explicativos de otros hechos y procesos que se presentan relevantes dentro de ese contexto espacial. La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio. La geografía está íntimamente ligada con la geofísica. 158. muchos hechos que en un momento dado pueden ser aparentemente casuales. los métodos de medición y el período de tiempo en que deben ser considerados. Sin embargo. tendrá una menor importancia el conocimiento especializado de lugares. en cuanto reflejo de procesos sobre la superficie terrestre. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 52 . son producto de este grupo de procesos. 159). la climatología por ejemplo. porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra. diferencia tres tipos de procesos en geografía: 1. en el estudio de la especialización sistemática en algún aspecto de la geografía física. La evolución histórica de los hechos geográficos. han generado procesos naturales como las glaciaciones. es indispensable explicarlos en su evolución. por tanto.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional cuantificable en eras que abarcan millones de años.

sean sociales. entre otros. En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del sitio y del proceso. Los procesos culturales. tuvo su origen en procesos físicos ocurridos en eras geológicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas continentales. ha inducido la mutación de otras y ha creado nuevas especies mediante la manipulación genética. 3. el vertido de desechos sólidos y efluentes líquidos y gaseosos. y en la mayoría de los casos para acelerarlo mediante la modificación del terreno. al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y animales. se modifican en modo importante por los procesos físicos y químicos asociados asistemáticamente con ellos en los lugares concretos. menos precisas. Los biológicos. Se producen en forma no sistemática en lugares ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 53 . generando modificaciones muchas veces imperceptibles. ciencia que se asocia a geografía porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la interacción de los procesos biológicos con los de la química y la física. económicos. 2. desde entonces y hasta el presente. tal como lo observamos en la actualidad. tanto para el estudio de la ecología vegetal como la animal. pero que constituyen un proceso infinito de ablacióndeposición. El hombre. ha sido el causante de la desaparición de muchas de ellas. interviniéndolos para atenuarlo a veces. la construcción de infraestructura. descritos por las leyes biológicas. En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la alteración de estos procesos naturales. son el campo de estudio de la ecología. políticos. y sus principios son formulados por varias ciencias sociales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Consideración similar procede con el relieve. el impacto de explosiones nucleares. son procesos inadecuadamente descritos por los principios del comportamiento humano. el proceso de modelado continúa.

“En las impuestas por factores asociados de manera no ciencias naturales. íntimamente relacionada con el estudio de la cultura humana en cuanto ésta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre distintos lugares de la tierra. de naturaleza diferente. modificándose unos a otros. tiene implicaciones en el punto de vista del análisis a efectuar. variables en el tiempo e influidas por las diversas formas de tecnología que adopta. En las ciencias sociales. y no siempre observa el proceso mismo. Los procesos culturales son más profundamente modificados por las condiciones del entorno total en el cual operan. el observador se ubica fuera del proceso que se observa. el observador es parte del proceso que se observa y él mismo es producto de una cultura” (James. el conocimiento del espacio resultante de la actividad humana es aún más importante que el conocimiento sistemático. como por ejemplo la estructura geológica que da basamento a los fenómenos o elementos geomorfológicos. 159). a la adopción de diversas formas de organización social. que los procesos físicoquímicos o biológicos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 54 . interactuando con los procesos de la biología. en aquellos. fundamentalmente. cobran mayor importancia las variaciones sistemática. o social. físico-químicos o biológicos. la física y la química. En la geografía regional. Pág. operan a través de dos condiciones inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invención y utilización de tecnologías que permiten una intervención cada vez más intensa y acelerada de esos factores y. La participación del hombre en la modificación de los factores naturales. Los fenómenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional concretos. a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carácter físico. La utilización de uno u otro proceso dentro del método.

En ambos casos. no sólo entre geógrafos sino entre diversas disciplinas. el establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la tierra. que puede ser descrita en términos de etapas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 55 . Formas Fuente: Elaboración propia.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad. La delimitación de la región y sus espacios interiores. que darán conformación a las características actuales de los tipos o formas que adquieren los diversos fenómenos en áreas particulares. esto es. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis 3. es el concepto mismo de región. es decir. Evidentemente el objeto de estudio de la geografía regional lo constituye la región. En el análisis del proceso surgirán las causas o la causalidad del origen de los fenómenos y su evolución. Análisis Causas que originan Síntesis Fenómenos que actúan sobre Tiempo = Evolución Histórica Estructuras en forma de Procesos permiten definir Tipos. pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de múltiples posiciones doctrinarias. Figura Nº 3. la explicación de los fenómenos sólo es posible comprenderla cuando son considerados como un proceso. en su evolución histórica. en el cual el análisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el proceso.

existe acuerdo amplio en que la región es una porción o unidad de un todo mayor. Cómo considerar ese espacio en términos de su extensión territorial ha sido una discusión que aún persiste. la región geográfica es un espacio singular y único en cuanto supone una asociación particular de elementos físicos y humanos. Estudia sólo una parte concreta de la superficie terrestre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la intervención del hombre sobre el basamento natural y ecológico. La región geográfica es un concepto diferente al de región natural. biogeográficos o ecológicos. La interrogante que se plantea a partir de este punto es cuáles fenómenos incorporar para el análisis regional. están constituidos por innumerables variables indivisibles. que ha sido modelado históricamente y que se concreta en un paisaje determinado. Los paisajes. considerada en toda su complejidad de fenómenos. de mayor o menor extensión: la región. es una parte menor de un territorio mayor. delimitada por algún carácter natural. son concepciones abstractas ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 56 . bióticos y humanos dentro de un espacio. pero los modelos sistémicos diseñados con un objetivo de análisis de la realidad geográfica. Este ha sido un problema metodológico fundamental de la geografía regional. 2. Otra premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definición general de región válida para todos los propósitos y todos los tiempos. fundamentalmente asociado a alguna forma de relieve. dada la imposibilidad de establecer relaciones sistémicas entre la totalidad de los elementos físicos. a partir de dos rasgos fundamentales y simultáneos: 1. Toma en cuenta todos los fenómenos que se dan en ella: físicos. La geografía regional analiza una parte de la superficie terrestre. como sistemas reales. sean naturales o construidos por el hombre.

insular. Otro criterio puede ser el político territorial y cada país constituye una región. por tanto. o asociada a elementos naturales: América andina. depende del interés del análisis. El desarrollo de las actividades económicas tiene gran interés geográfico en la medida que: ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 57 . tienen validez en la medida que permitan un análisis determinado para comprender la realidad. templadas. amazónica. subtropical y tropical. Méndez y Molinero (1994. siendo la unidad base las grandes masas continentales. Partiendo de los continentes. los continentes podrían catalogarse como regiones. Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera. Cualquier división regional implica el establecimiento de unos criterios significativos en relación con la escala de análisis utilizada. de las grandes llanuras. La disyuntiva -el espacio que deberá contener una región-. si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida. La unidad de análisis global será la Tierra y las regiones los continentes o las grandes zonas climáticas. según se considere la forma misma del continente. puesto que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable. Págs. 29. América del Norte. pueden establecerse distintos criterios regionales. como producto esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad. las características del medio físico. El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la ocupación del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. caribeña. la herencia histórico-cultural. las regiones estarían delimitadas por las grandes zonas climáticas: frías. del Centro y del Sur. por ejemplo. el sistema político económico imperante.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y. 32-34) consideran cuatro factores condicionantes en la división regional del mundo.

los modos de producción mundial y los diferentes grados de desarrollo social y económico. que evolucionan en el tiempo. en cuanto a la disponibilidad de recursos. unidades morfoestructurales de gran magnitud. en lo interno. las condiciones climáticas. la especialización productiva y el tipo de actividad dominante. pero el sistema político económico imperante en cada país. − El tipo de actividades dominantes está sometida a principios específicos de localización que. Al asumir la regionalización continental. espacial e integración territorial. las diferencias de las condiciones físico naturales imparten una diferenciación entre los espacios regionales. fija los mecanismos de asignación del suelo y establece el marco jurídico que los norma. pero que se mantienen y han condicionado las nuevas estructuras. se conforma a partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconómicas diferentes a las actuales. en sus relaciones de intercambio. La herencia histórico-cultural varía según las regiones. valores y contradicciones de la sociedad que vive en ella. las relaciones a establecer se sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones económicas internacionales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional − Incide en la mayor o menor capacidad de inversión y adquisición de tecnología utilizada en la explotación del territorio y en la superación de los condicionamientos que le impone el medio. gracias a la evolución tecnológica y económica. generan diferenciaciones para las facilidades de También accesibilidad e ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 58 . Las características internas que presenta cualquier región son un exponente de los objetivos. imparte desigualdades en lo social. exceptuados los de reciente ocupación. y en lo externo. la organización actual del territorio. Aunque menos condicionantes que en épocas pasadas.

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intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su ocupación estable y viable económicamente. Estos factores utilizados por Méndez y Molinero se corresponden con los factores que Vidal de La Blache designaba con los términos género de vida, actividades económicas, evolución histórica y medio ambiente físico. Si tomamos como unidad de análisis global la Nación, unidad geopolítica que engloba el contenido de un territorio, una población socialmente organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema económico particular y una determinada manera de organización política que imparte directrices para la organización de esa Nación, y tiene además el reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la diferenciación de niveles regionales, subregionales y locales surge de las particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus características físicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiación de ese espacio por parte de los grupos sociales y económicos, que definen en última instancia una organización que le es propia, especialmente en cuanto a la forma y localización de la producción. Si utilizamos un criterio sistémico para explicar estas relaciones entre distintas áreas dentro de una Nación, el país como unidad mayor está conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen

subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones que conforman las subregiones y aún dentro de éstas, espacios menores o localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que

se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor y no podrán entenderse fuera de la concepción total de la estructura de relaciones.

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PAÍS REGIONES SUB REGIONES LOCALIDADES

Fuente: Elaboración propia. Fig. Nº 4. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación

El país contiene una combinación de recursos humanos, naturales, de capital, de infraestructura, institucionales, ecológicos, aprovechados en distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinación y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares

determinados, impartiendo una organización particular de cada espacio que conduce a una definición específica de cada lugar y a la diferenciación espacial entre ellos. La diferenciación de áreas regionales dentro de una unidad nacional está determinada por su particular proceso histórico. La especificidad de la

dinámica evolutiva de los procesos socioeconómicos producen sobre los espacios naturales, generalmente menos dinámicos en su evolución, combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupación de ese espacio dentro de una misma nación, conformando regiones internamente diferenciables.

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Este proceso histórico no puede desvincularse de la evolución de las características de los sistemas económicos internacionales y las relaciones que se establecen en la geopolítica mundial en la que están insertas todas las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las economías nacionales en distintas etapas de la evolución histórica de la humanidad, tal como ocurrió en el continente americano a partir de la incursión europea, y posteriormente con los Estados Unidos de

Norteamérica, centro que ve reafirmar su hegemonía en el continente en épocas recientes, desde el inicio del proceso de globalización de las economías.

Sistema Económico y Relaciones Internacionales
sobre determina

0 Modo de Producción
Economía Regional Conducta Localizacional

El Proceso Histórico de una Nación
define

La Dinámica Evolutiva de los Procesos Socioeconómicos
sobre genera

Espacios Naturales
Fuente: Elaboración propia.

Formas particulares de ocupación del Espacio

= REGIÓN

Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones

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Las actividades agrícolas hacen un uso extensivo del espacio. que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 62 . El efecto de las economías regionales son determinantes en los procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la población. que expresa la forma particular de producir bienes y de apropiarse de ese espacio. Alrededor de cada modo de producción ocurre un ordenamiento del espacio geográfico. estimulados por los centros que liderizan la distribución de actividades económicas en el espacio. actividades industriales hacen un uso muy intensivo del espacio. − Los requerimientos de mano de obra característicos de cada modo de producción. la intensidad de apropiación del espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales. Esto tiene incidencia en los requerimientos de mano de obra. especialmente la urbana. como en las relaciones desiguales que se van modificando según se desarrolle. con expresiones particulares en la conformación de la región y de los espacios subregionales y locales dentro de ella. puede ser muy intensivo hasta muy extensivo. El efecto de los modos de producción sobre el espacio geográfico se manifiesta a través de: − La forma e intensidad de apropiación de los recursos naturales. 2. − La tecnología requerida para la producción.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La diferenciación de regiones está asociada a tres factores imposibles de separar en la realidad. que en función de determinadas características naturales y del grado de desarrollo de la tecnología utilizada. Estas diferenciaciones van definiendo un comportamiento en el patrón de ocupación del espacio. pero que es importante seccionar a los efectos metodológicos: 1. transformándolo tanto en su estructura concreta.

etc. El efecto de determinado tipo de actividad económica sobre la conformación de regiones y las relaciones externas e internas que genera. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas productivas. En regiones con una estructura económica poco desarrollada.. y las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones. presentando alguna organización funcional alrededor de un foco (Guevara. que demandan grandes extensiones de espacio y relativamente poca mano de obra. Las formas históricas de organización expresada a través de las relaciones de producción. ciertos flujos cohesionan débilmente una estructura regional. conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organización funcional de la región o de espacios menores dentro de ella. movimiento o circulación de personas. generalmente con mayor demanda de mano de obra. se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de obra. Las diferenciaciones en el grado de organización de los centros.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se refleja en una concentración de la población en centros cercanos a actividades industriales. 23). bienes. El nivel localizacional implica las variables que han influido históricamente a nivel espacial para definir las jerarquías funcionales y las “estructuras regionales”. se expresa a nivel espacial definiendo un patrón o conducta localizacional. La organización funcional de la región está definida por el flujo. 3. ideas. Pág. y una población dispersa en áreas con predominio de actividades agrícolas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 63 . definen una específica distribución de la población.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Forma de apropiación de RECURSOS NATURALES 1 afecta MODO DE PRODUCCIÓN Requerimientos de MANO DE OBRA TECNOLOGÍA requerida para la Producción Incide sobre RELACIONES DE INTERCAMBIO EXTRARREGIONALES 2 ECONOMÍAS REGIONALES determinan PROCESOS MIGRATORIOS inciden sobre DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN RELACIONES DE PRODUCCIÓN 3 CONDUCTA LOCALIZACIONAL definida por Flujo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 64 . movimiento. Figura Nº 6. nodo o centro Fuente: Elaboración propia. funcionales. plan. múltiples o total (Ver Guevara. homogéneas. históricos. circulación de − Personas − Bienes − Ideas alrededor de un foco. En ellas están implícitas a su vez. naturales. 18 SS). político administrativas. al cual se le asignará una mayor relevancia que dará como resultado una diferenciación espacial dentro de la Nación: las regiones. Pág. Factores de la Diferenciación de Regiones Han sido múltiples y disímiles los criterios adoptados para definir las regiones: geográficas. económicos. de rasgos simples. políticos. objetivos particulares para dar respuesta al comportamiento de determinados fenómenos sociales.

que alcanzan una especialización funcional dentro de la región.1 Subregiones. las subregiones. las regiones resultantes no serán internamente homogéneas en la totalidad de su extensión. la intensidad de los usos y las relaciones que en ella se esté produciendo. Por el contrario. que orienta hacia una forma particular de apropiación. si el criterio que se utiliza para definir la región es el de las características físico naturales. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las funciones específicas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel central. las relaciones de producción que se establecen con el centro regional y nacional. que mantenga con otras subregiones. este será el que regirá para la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 65 . dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones con características diferenciadas. Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitación. de servicios. consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a su vez diferenciaciones entre áreas que presentan dinamismos disímiles. de igual manera. el criterio para identificar las subregiones serán justamente las relaciones. etc.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La multiplicidad de criterios para la definición y delimitación regional incide necesariamente en la extensión territorial que ella tendrá. que se vienen produciendo en los distintos espacios de la región.. Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las subregiones dentro de ella y. bien sea institucionales. funcionalidad que está dada por la factibilidad de su aprovechamiento particular. comerciales. 3. el objetivo que se persiga con la regionalización tendrá su reflejo en las subdivisiones que de ella se obtengan.

restricciones para el soporte de infraestructura. Subregiones y Áreas Naturales. que conlleva a un conocimiento más detallado de la región. definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU. y cuya homogeneidad está basada en determinados indicadores: uso potencial con fines agrícolas. como es el caso de los Sistemas Ambientales Venezolanos. especialmente cuando las regiones tienen en su conformación espacios muy heterogéneos tanto en sus características físico naturales como de disponibilidad de recursos. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional subregionalización. La subregión es una unidad elemental donde se produce el primer fenómeno de polarización tanto económico-funcional como geográficoorganizativa. industriales. estabilidad. a través del análisis de subespacios dentro de ellas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 66 . Desde un punto de vista fáctico las unidades subregionales constituyen espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especialización. etc. estos fenómenos son espontáneos. permiten un mejor análisis de las relaciones espaciales y su dinámica interna. 301). las regiones estarán conformadas por los grandes subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor jerarquía funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas áreas de influencia. que generan un flujo de relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. Las subregiones se definen espacialmente a través de una especialización de actividades. habitabilidad. agrícolas. o criterio funcional. Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional. pero pueden ser reforzados y acelerados por políticas sectoriales o por la presencia de ciudades de primera jerarquía nacional o regional (Chi-Yi Chen. Constituyen además un área de acciones intermedias entre estos espacios y los de mayor dinamismo regional o nacional. de servicios. agrupándolas según afinidades paisajísticas y climáticas. donde se llega a la definición de Regiones.

pero. ellas constituyen parte subordinada a la dinámica regional y del país. es imposible la distribución homogénea del espacio geográfico regional. 303-305). cultural. fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas: − Generalmente son áreas relativamente homogéneas donde se ha establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo. administrativa. que lo convierten en el centro de atracción del espacio subregional. (Chi Yi Chen. − La subregión no puede ser considerada como una unidad espacial autónoma. naturales o impartidos a través de inversiones. política. industriales o de servicios. sobre todo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 67 . en torno a los cuales se desarrollan las actividades productivas. comercial. educativa.. La conformación de subregiones está fuertemente influida por las actividades económicas que se establecen en un espacio y el mayor o menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios intrarregionales. económica. mineras. sean agrícolas. de actividades industriales para procesar la producción de la subregión. Su delimitación es posible lograrla a través del análisis de diversas características geográficas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ubicación de las actividades económicas y de centros urbanos. dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen fuertes relaciones de interdependencia tecnológica. Pág. − Posee recursos. − Este espacio geográfico tiene un polo. nodo o centro que ejerce funciones de comercialización. pero el conjunto de subregiones puede impartirle una estructuración intrarregional. que pueden ser complementarias entre ellas. etc. En la realidad. prestación de servicios. − Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir más de un polo o centro de tamaño diverso con funciones diferenciadas. equipamiento y servicios.

Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera jerarquía subregional. puede considerarse que tal vez es esta dentro del análisis espacio regional. actividades. y todos pueden ser considerados ámbitos locales de estudio. para que estas puedan ser efectivamente reproductivas en términos de cubrir los requerimientos esenciales de la población. y manteniendo el método de análisis geográfico regional. cuencas. Dentro de las subregiones. que incidirán necesariamente en la extensión espacial que ella tendrá. como el nivel local. constituyéndose en centros de difusión de innovaciones y del poder económico. cuando se dio gran énfasis a la regionalización y el desarrollo regional en toda América y particularmente en nuestro país. capitales. en cuanto a equipamiento y servicios a la población y a las actividades económicas y en materia de planificación urbana. En esto juega papel importante la multiplicidad de criterios para la definición de región.2 Ámbitos Locales. estados. teniendo como criterio la predominancia de un determinado municipio o de un área específica de ese municipio o de un centro poblado. ya sean naciones. El desarrollo de la teoría geográfica regional a partir de la década de los sesenta. pueden aún definirse unidades de menor magnitud. Esto tiene su razón de ser como una forma de concentrar esfuerzos e inversiones. consideradas como el nivel específico espacial donde se concentran población. tecnología.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Teniendo en cuenta la evolución de la teoría y del método geográfico regional desde su surgimiento. municipios. Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. la que más se unidad subregional asemeja a las consideraciones teóricas formuladas por Vidal de La Blache. 3. Para poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores. equiparó lo local a las ciudades. La ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 68 .

por lo que puede ser considerado como una subregión si el criterio de delimitación regional es la unidad político-territorial estadal. en áreas de alto riesgo por hundimiento de estratos geológicos debido a la extracción de fluidos del subsuelo. el nivel de desarrollo de la sociedad en su evolución histórico cultural y las ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 69 . como lo es el emplazamiento de la ciudad de Lagunillas. no es posible analizar los espacios locales sin considerar las determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema político económico global en el cual se insertan las naciones y las regiones. En contraste.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional intensidad de los usos y de relaciones que en ella se esté produciendo. la individualidad. tanto por sus características naturales homogéneas como por su homogeneidad funcional a los fines de la planificación nacional. que apenas sobrepasa los 30. el carácter único del grupo humano y del espacio humanizado resultante. las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia porque es en este nivel donde son más evidentes: se reafirma la diferencia. el nivel local es el adecuado para su estudio. consecuentemente incidirá en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. Por ejemplo: el Municipio Maturín abarca más del 50% de la superficie del Estado Monagas y su capital. Si incorporamos al análisis los factores socio culturales que integran el espacio geográfico. definida como una subregión. Sin embargo. la especificidad.000 habitantes. es el centro de apoyo a las actividades económicas de la región nororiental venezolana. En el desarrollo de procesos donde la participación de las comunidades es importante. Maturín. en consecuencia el estudio local podría estar referido a la ciudad de Maturín y su importancia como centro de relaciones dentro de la subregión y de la región nororiental. está conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no podría dar respuesta a un problema muy localizado. la Costa Oriental del Lago de Maracaibo.

− los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo técnico productivo como en la comercialización. Un espacio local es un territorio limitado. que los identifica con un espacio y una comunidad determinados. convirtiéndose en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder” (Arocena.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional particularidades del medio físico. natural o construido. única en algún grado. 20). − debe existir una jerarquización social de acuerdo a la capacidad de sus miembros de influir en la toma de decisiones. En lo socioeconómico toda sociedad conforma un sistema de relaciones interdependientes. Pero existen ciertos aspectos que son específicos de los espacios geográficos considerados locales. donde se establece una sociedad con un sistema de acción particular. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 70 . Cada localidad es una trama de cosas y actividades. pero podrá considerarse una “sociedad local cuando la producción de riqueza (por mínima que sea) generada en el territorio es objeto de negociaciones entre los grupos socioeconómicos. Pág. capaz de producir valores comunes y bienes localmente gestionados. Esto implica que para darle una connotación de local deben coincidir ciertas condiciones en lo socioeconómico: − debe haber riqueza generada localmente a través de algún medio de producción. Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado históricamente e interiorizado por todos sus miembros. Esta trama puede entenderse como imposición de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades. que sólo son evidentes a través de su estudio particular: el nivel socioeconómico y el cultural.

Implicaciones de la Escala de Trabajo. las relaciones resultantes y lo que el hombre como elemento social pretende a futuro de él. − Los modos de vida de los grupos sociales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 71 . sociales. la selección de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la combinación de distintos criterios. también habrá que utilizar una escala de trabajo que permita diferenciar un número mayor de unidades naturales y fenómenos económicos. partiendo del objetivo para el cual se esté realizando el estudio y relacionándola con la magnitud real del área geográfica. culturales. Al detallar el nivel de análisis geográfico. − Su especialización funcional dentro del contexto subregional y regional. Los modelos cartográficos son representaciones a escala del espacio. como modelo contendrá simbolizados aquellos elementos del espacio que sean de interés para el investigador o realizador del mapa. incorporando el tratamiento particular de los grupos de personas. generalmente un centro poblado. dentro del marco global de relaciones.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrón de asentamiento: − La estructura social y espacial local. 4. Esto conduce a pensar que la selección de la cartografía tiene implicaciones que van más allá de una proporción entre la dimensión real del área representada y la escala finalmente seleccionada. su conformación topográfica. En el análisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel protagónico frente al resto de las variables a considerar. La representación cartográfica es un modelo sintetizado del espacio real. que en un nivel más general quedan englobadas. la forma e intensidad del uso que el hombre esté realizando de ese espacio.

y la importancia de las modificaciones de procesos específicos por los otros procesos con los que están asistemáticamente asociados. De igual forma. 1984. están directamente relacionados. la relación de los diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se persigue. especialmente para grandes cambios de escala” (Morrinson. constituyen otro indicador importante en la selección de la escala de representación y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar. en la selección de la escala o escalas de análisis. Metodológicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van más allá de la percepción del investigador. o lo que es lo mismo. requiere para el análisis de las relaciones entre espacios. se deben establecer los factores geográficos en torno a los cuales se define el grado de generalización más apropiado para un problema particular y qué determina el grado menor de generalización válido en cada caso. su conformación topográfica y la intensidad del uso de la tierra. En esto tiene significación la percepción de quien define qué hacer. la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro de un espacio. Pág. 7). Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son indicativos de cuáles elementos deberán ser incorporados al análisis regional: la forma física generalizada del área a considerar. la utilización de una determinada escala. La magnitud del área. sociales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homogénea. o lo que es lo mismo. aún la superficie más pequeña es susceptible de ser subdividida en partes menores. la intensidad del uso de la tierra. Las combinaciones resultantes de estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el análisis geográfico. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 72 . Por eso. los problemas económicos. ésto es. En la delimitación de la región “la forma no es sólo consecuencia de la función sino también del tamaño. políticos. en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa escala particular.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de observación. de acuerdo a cada nivel de estudio geográfico regional. a partir de unidades geomorfológicas diferenciables en cada nivel. región natural. Pág. Este gráfico esquematiza. El Cuadro Nº 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes físicas naturales en relación a esa unidad medida sobre un modelo de terreno elaborado a diferentes escalas. La figura Nº 7 tomada de Zinck (1980. esquematiza cinco niveles de percepción de la superficie terrestre. tipo de relieve y forma de terreno. de acuerdo a la magnitud de las formas y las posibilidades de diferenciación de elementos: provincias fisiográficas. 8). la escala necesaria y recursos aplicados para la obtención de información y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser metodológicamente representable. Fuente: Zinck. tipo de paisaje. 1980 Figura Nº 7. Formas de Percepción de los Niveles Geomorfológicos ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 73 . a partir de elementos físicos del espacio geográfico.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 2 EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIÓN Y LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO ESCALA DE REPRESENTACIÓN EQUIVALENCIA EN km EN EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL EQUIVALENCIA EN km2 EN 2 EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL 1 cm = km 1 cm2 = km2 1:100.500. Si se selecciona como unidad de análisis el continente americano pueden diferenciarse áreas o regiones bajo diversos criterios.000 1:10. y las relaciones entre ellas.25 0.000 1:2. pero es indispensable la adopción de una escala adecuada a los objetivos del estudio.000 1:2.500 1:250 Fuente: Elaboración propia.000 1:10.25 1 0. de acuerdo a los factores considerados. A partir de ejemplos de diferentes rangos de áreas consideradas.000. puede quedar reducida ulteriormente a los efectos de presentación de los resultados. objetivos. que permita diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenómenos geográficos en ese espacio específico.500 10. La escala que se elija para un determinado nivel de análisis. 0025 1.000 1:25.000.01 0.000 1:100.0625 0.1 0. 1000 250 100 25 10 2.000 62.000.000625 0. se pueden definir los niveles correspondientes de las escalas cartográficas deseables.00000625 La escala de representación del análisis geográfico regional debe permitir identificar adecuadamente las diferenciaciones de áreas.000.0250 0. y de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensión del área geográfica considerada.000 1:25.000 1:250. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 74 .000.000 1:1.5 1 0.000 625 100 6.

Amazónica. Central. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 75 . la herencia histórico cultural y cualquier otro análisis socio político.000 (Mapa Nº 1) sólo permite apreciar macro estructuras constituidas por plataformas y geosinclinales: cordilleras. podrá realizarse a través de macro indicadores y grandes áreas a nivel continental. Las relaciones entre los sistemas político económicos prevalecientes en cada una de estas regiones. Sur. las condicionantes históricas de las características socioeconómicas de la población. cuencas sedimentarias. 1:42. vegetación. mesetas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional características comunes o interés particular de análisis: América del Norte. La información a este nivel de análisis es generalmente obtenida a partir de cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organización de Naciones Unidas. Organización Mundial de la Salud. económico o social. Banco Interamericano de Desarrollo. Caribeña. Otros factores naturales como clima. Banco Mundial.000. La escala de representación adoptada para este ejemplo. etc. disponibilidad de tierras agrícolas. Organización de Estados Americanos. serán representables como macro unidades a gran nivel de agregación o generalización. Andina. Corporación Andina de Fomento.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 1 Continente Americano Regiones de América Escala 1:42.000 Ubicación Relativa Elaboración propia a partir de imágenes digitalizadas Leyenda Cuencas sedimentarias Cerros y Mesetas Cordilleras Andina Caribe Amazonas Norte Centro Sur ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 76 .000.

Llanos.003 m s. La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes montañosos gélidos a 5. donde se diferencian siete provincias fisiográficas (Ver Figura Nº 6. Andes. Han sido varios los ensayos de regionalización en cuya delimitación el concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes regiones y el sistema nacional de planificación jugaron papel fundamental. 17). sobre una base fisiográfica. es usual hacer referencia a cualquiera de ellas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela. A pesar de que el Decreto que contiene esta regionalización perdió eficacia desde hace bastante tiempo. Sistema de La Costa. Guayana. Escudo Guayanés 2. Pág.n.m. económicos. administrativos. hidrográfico y de relieve con los niveles subsiguientes. Depresión del Lago de Maracaibo Las formas de subdivisión de las provincias fisiográficas presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Delta del Orinoco 7. Mapa Nº 2 y Cuadro Nº 3). Nororiental e Insular. resultado de una mezcla de criterios políticos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 77 . hasta cero metros. Central. Centro Occidental. La última regionalización administrativa oficializada dividía al país en nueve regiones: Capital. históricos. 1974. Zulia. porque esta división tiene un fuerte arraigo en la dinámica y características de cada región. Sistema de Los Andes 3. en las llanuras que ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional. por su magnitud se miden en centenas de kilómetros (Zinck. 4. Sistema Coriano y sus márgenes 5. 1. Los Llanos 6.

2.000. 4. Los Llanos 6. y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras. Los factores naturales determinan su fisonomía. de relieve. su posición geomorfológica y su definición morfocronológica.000 y 1:4. Vega 2. El nivel categórico más alto de la FISIOGRÁFICA clasificación geomorfológica. Se define según su forma fisiográfica. La diferenciación de los suelos. 5. Escudo Guayanés Sistema de Los Andes Sistema de La Costa. reducible hasta escalas menores a los fines de la publicación de los resultados. PROVINCIA 1. Constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. Corresponde a la vez a un elemento de paisaje y a una asociación de formas elementales. La escala aproximada del Mapa Nº 2 es 1:10. Constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. sólo ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 78 . Delta del Orinoco 7. TIPO DE RELIEVE Paisaje de Valle: constituido por 1. 1. FORMA DE TERRENO Fuente: Elaboración propia a partir de Alfred Zinck (1974). Depresión del Lago de Maracaibo. Tepuis y Gran Sabana 1. Penillanura del Norte 2. Estero V. Ejemplo: III. TIPO DE PAISAJE IV.000.000. hidrográfico. 2. Albardón de orilla 3. Sistema Coriano y sus márgenes 5. 3. Ejemplo.000.000. 4. Valle Planicie Altiplanicie Piedemonte Montaña II. REGIÓN NATURAL 2. A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera aproximación sobre la totalidad del territorio venezolano y más específicamente hasta un nivel regional dentro del país. Es una extensión del país que se mide en centenares de kilómetros 1. 3. La escala de trabajo en este nivel de análisis oscila entre 1:1. Penillanura del Casiquiare y Tierras Bajas del Ventuari 3. Banco 2. Llanura de Desborde 3. Presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Terraza 1. Ejemplo: 4.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 3 NIVELES CATEGÓRICOS DE GEOMORFOLOGÍA NIVEL CATEGÓRICO NIVELES DE REFERENCIA Y CARACTERÍSTICAS TAXONES DIFERENCIADOS I. El Escudo Guayanés comprende tres regiones naturales: 3. Ejemplo: 5.

Las estructuras económicas y productivas quedan referidas a través de macro indicadores de los sectores hidrocarburos y gas. la distribución espacial de la población reflejará la tendencia histórica a ubicarse a lo largo de las costas. la estrategia global de aprovechamiento de los recursos. San Cristóbal. Barcelona-Puerto La Cruz. Maracaibo. El sistema urbano es consecuencia de esta concentración de la población y actividades en determinados espacios del país. Barquisimeto. Valencia. manufacturero. para aprovechar las ventajas comparativas que ellas disponen. los principales mercados mundiales y nacionales. Los indicadores de población se presentan a escalas nacional. Puede observarse la conformación de las regiones con distintos propósitos. nacional o regional. Ciudad Guayana. Maracay. Maturín. el rango de los nodos diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional es posible a gran visión. regional y estadal. Cumaná. Análisis sobre la economía se basan en macro indicadores nacionales: aporte de cada recurso al PIB sectorial. agrícola. con una franja de penetración hacia la región andina en coexistencia con vastos “espacios vacíos” zonas prácticamente despobladas. Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histórica de apropiación del territorio. asignadas por las inversiones que histórica y preferentemente se orientan hacia ellas. referencias de su importancia en comparación con el entorno global. la subdivisión político territorial se corresponde con las Entidades Federales. Comportamiento similar presenta la localización de las actividades económicas generadoras de empleo y actividades culturales y o administrativas del país. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 79 . minero. transporte y comunicaciones y otros servicios.

El Nivel geomorfológico 2. las de uso más generalizado en Venezuela para la elaboración de los estudios ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 80 . la Región Natural.000.000. es la unidad geomorfológica más relevante en escalas de trabajo entre 1:1.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 2 Provincias Fisiográficas de Venezuela Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el número de las unidades diferenciables. constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica.000 y 1:250.

Tuy-Barlovento 3. Caracas. Tramo Central .Serranía del Interior .Depresiones Intermontanas: Valencia.Serranía del Interior .Serranía del Litoral .Galeras . El Tramo Oriental está comprendido dentro de Nororiental: la Región CUADRO N° 4 UNIDADES NATURALES PROVINCIA FISIOGRÁFICA SISTEMA DE LA COSTA REGIONES NATURALES 1. Tramo Occidental . La escala aproximada de representación del Mapa Nº 3 es 1:6. en el Cuadro Nº 4 se muestran las cuatro regiones naturales en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Sistema de La Costa. Islas del Caribe Fuente: Alfred Zinck (1974). A manera de ejemplo.Depresiones Intermontanas: Cumanacoa.500.Serranía del Litoral . Bejuma 2.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional regionales. Campoma-Casanay 4.000.Depresiones Intermontanas Nirgua. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 81 .Macizo de Nirgua . Tramo Oriental .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 82 .

ingresos. protector-. Las variables e indicadores de uso más frecuente orientan hacia los procesos fundamentales que explican los fenómenos geográficos. agrícola. aporta información sobre las especializaciones presentes o posibles y la dinámica regional. industrial. Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificación y valoración de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua. demografía. la disminución de la cubierta vegetal. Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Región Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Cordillera de la Costa. desagregados por unidades territoriales menores a la región misma de análisis. deben proporcionar un nivel semidetallado de información. y las medidas para la protección y conservación de determinados espacios a esos fines específicos. de servicios-. La disponibilidad de recursos dentro de la región y el comportamiento de las actividades económicas -agrícolas. A esta escala se diferencian las serranías y las depresiones intermontanas. pero en todo caso. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 83 . gas e hidrocarburos. mineras. construcción. Las características del medio físico y del ambiente regional. para la identificación de las medidas preliminares que conduzcan a su control. forestal. problemas de erosión y salinización de suelos y aguas. El análisis económico y demográfico debe reflejar información y datos relativos al empleo por ramas económicas. debe partir de las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales - urbano. ciertos elementos son de obligado análisis en cualquier estudio regional. presupuestos regionales y la forma como son invertidos. industriales. Los análisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las características de cada región.

líneas de costas. agua para distintos usos. La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua conforman la llamada Región Insular. transporte. procesos de contaminación. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 84 . cauces de los ríos navegables y no navegables.. especialmente de aquellos que contribuyen a una estructuración del espacio regional: vialidad. el grado de concentración y magnitudes descriptivas del nivel de actividad por ramas económicas. etc. porque la misma declaratoria es indicativa de la fragilidad de esos espacios o del interés de su preservación a futuro. energía.000 representa una región del nororiente del país que por su menor magnitud. La síntesis espacial debe reflejar la utilización del espacio por las distintas actividades.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La dinámica de la región repercute en la mayor estructuración del sistema de ciudades regional y sus áreas de influencia. Las síntesis de estos análisis parciales deben contribuir a confirmar y precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenómenos principales dentro del espacio regional. se concretan en los centros urbanos que apoyan estas actividades. El Mapa Nº 4 a escala aproximada 1:600. zona de conservación de embalses. para el tratamiento de algunos fenómenos: disponibilidad de recursos. requiere una base de mayor detalle. Un diagnóstico importante a esta escala lo constituyen las áreas protegidas con alguna figura jurídica: parques nacionales. las áreas afectadas por el impacto de las actividades humanas. El equipamiento de servicios constituye parte de la información derivada del estudio del sistema regional de ciudades. las relaciones entre actividades económicas y entre estas y los recursos. esta condición introduce en el análisis consideraciones más detalladas que las ya indicadas. Aún en espacios con una vocación eminentemente agrícola. monumentos naturales.

los términos utilizados a este nivel son genéricos y no regionales (Zinck. turismo y recreación. 1974. Altiplanicie 4. pero presentan relaciones de parentesco de orden geológico. como la región nororiental. Pág. uso y contaminación de los espacios marino costeros con fines de explotación pesquera. Montaña ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 85 . transporte marítimo. 23) como se muestra en el Cuadro Nº 5. A esta escala de análisis. Valle 2. especialmente agua y energía. hidrográfico y de relieve.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional dotación de servicios. la terraza o el valle se definen por determinada condición de formación. El criterio seguido para estas unidades es el de clasificación genética. a pesar de que la unidad de estudio es considerada una región. En el Mapa Nº 4. Piedemonte 5. los paisajes pueden ser diferentes. ubicación de infraestructura marina. Dentro de una misma provincia. constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. es posible diferenciar Tipos de Paisajes. porción de terreno que se mide en decenas de kilómetros. el nivel de información necesario y posible es similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales más extensas. CUADRO N° 5 TIPOS DE PAISAJE REGIÓN NATURAL TIPO DE PAISAJE Islas del Caribe 1. Planicie 3.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 86 .

industria. Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad. contrastado con el consumo de agua destinado a la población y las actividades productivas: agricultura. áreas inundables. sistemas agrícolas. en función del número y tipo de renglones potencialmente factibles. Inventario y clasificación funcional de la vialidad y el transporte. población servida. calidad de las aguas. gas y otros. por ramas de actividad. El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos específicos subregionales. Identificación de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras agrícolas a nivel semidetallado. hidrocarburos. telefonía. problemas. La evaluación de los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos disponibles: aportes. Grado de desarrollo y de articulación de la economía subregional y sus impactos demográficos. disponibilidad y déficit de viviendas. inventario de equipamiento por centro poblado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El nivel de detalle de la información de esta escala de trabajo permite tener un balance de información sobre el cual pueden plantearse proposiciones específicas para la solución de los más variados problemas. tradición. manejo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 87 . Servicios sociales. dotación. renglones explotados. degradación de cuencas. Datos de empleo y de la estructura económica de la subregión. Identificación de la organización institucional y de las organizaciones de productores y su capacidad de participación y de gestión. servicios. rendimiento. Disponibilidad de servicios educacionales y médico asistenciales por centro poblado: capacidad. sitios de regulación y transferencia.

uso del suelo. patrones de concentración permitida o posible. El tipo de relieve constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con un mayor nivel de detalle y precisión que en el paisaje. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 88 . la síntesis de las restricciones físicas derivadas de las características del relieve: pendiente. Dependiendo de las características del relieve. mientras que la forma de terreno o fisiográfica es la unidad básica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El análisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el ordenamiento subregional. la escala a utilizar puede variar desde 1:25. potencial de erosión. ofertas recreacionales. precisando áreas de influencia reales de los centros urbanos y de sus jerarquías. agricultura.000 hasta escalas más grandes. del uso urbano y de las zonas a preservar. identificación de espacios disponibles para desarrollo de viviendas. servicios. densidades. tamaño. el nivel categórico más bajo en el sistema de clasificación. alternativas de localización de empleo. posibilidades de ordenamiento espacial. que describe la forma sin explicar su génesis. Los taxones geomorfológicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y Formas Fisiográficas o de Terreno (Cuadro N° 6). la zonificación semidetallada en función de alternativas de producción de los distintos sectores. morfodinámica. grado de ocupación y especialización de la subregión en la cual están contenidos.

Mesa 5. una o varias micro cuencas. o un área con una especialización que amerite un análisis particular. Planicie TIPO DE RELIEVE FORMAS DE TRERRENO O FISIOGRÁFICAS 1. unidades político administrativas: parroquias. Médano 9. Plano Inclinado 2. Cresta y Viga 10. de levantamientos topográficos de ciertas áreas. en la medida de las necesidades del estudio.000 e inferiores y. Los Mapas Nos 5 y 6 ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 89 . Estero 2. Llanura de Desborde 3. Piedemonte 5. Terraza De Acumulación 1. Abanico 3. constituyen un ejemplo de ello. Cima Estos niveles geomorfológicos son utilizados también para estudios locales. Colina y loma 6.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO N° 6 TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO TIPO DE PAISAJE 1. Ladera 2. Morichal 3. Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como áreas mayores que conformen una unidad. Altiplanicie 4. Dique 8. bien por características físico naturales. La percepción de estos niveles sólo es posible a través del trabajo de campo y la utilización de cartografía muy detallada a escalas 1:10. a veces. Vega 2. Orillar 5. Valle 2. 1. por ejemplo. De Disección 1. Banco 7. Bajío 4. Desparramadero 6. municipios. Montaña 4.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 90 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 6 Juan Griego Uso de la Tierra ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 91 .

a escala 1:5. Desde el punto de vista del análisis de los elementos físicos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 92 . valles y explayamiento. Mateo y Guayacán. disposición de las unidades de producción agrícola. estadísticas demográficas. calles. bien sea a los fines de ingeniería o de requerimiento de las plantas.000 abarca las cuencas de los ríos El Toro. vialidad. pero otros datos específicos a buscar dependerán del propósito del estudio. la información deberá alcanzar gran nivel de detalle. Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se seleccionan entre los elementos que son decisivos al propósito de la investigación. estructuras construidas: edificios. áreas de rellenos. de la naturaleza del lugar y de los recursos disponibles para hacer el levantamiento. patrones de drenaje. zonas anegadizas. actividades. El Mapa Nº 6. patrón topográfico. tratando de adaptarlos a un patrón dentro del cual puedan ser analizados. grado de intensidad y velocidad del cambio del uso a que está sometido. Municipio Marcano. Siempre serán necesarias ciertas informaciones como datos climáticos. Permite apreciar las unidades naturales montaña. derrumbes. instalaciones de servicios. El análisis local variará dependiendo de su carácter: del tipo de ocupación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El Mapa Nº 5 a escala aproximada 1:80. así como el uso generalizado del espacio. servicios en redes. circulación. análisis de pendientes. etc. de un sector de Juan Griego. subsidencia. etc. como por ejemplo: tipo y profundidad del suelo. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento preliminar del lugar. unidades deportivas. canales de drenaje. uso de la tierra. altura y fluctuación de las mesas de agua. comunidades de plantas y animales dominantes. etc. elaborado a partir de mapas a escala 1:25. piedemonte. existencia de cuerpos de agua.. depresión donde se forma la laguna costera de Los Mártires. permite detallar información tan pequeña como las viviendas.000.000 y actualización en campo. en los municipios Marcano y Gómez del estado Nueva Esparta.

localización. sus experiencias. “cuando son demostradas como válidas por algún método ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 93 . por la posibilidad de levantar un censo de opinión acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la comunidad. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional. debe existir una correspondencia entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hipótesis geográficas. es factible conjugar esta visión perceptiva con el estudio regional. identificación de problemas y posibilidades. económica y política. en relación a estudios de espacios de mayor magnitud. sea en los aspectos socio culturales. la imagen de la ciudad. estructura social. la conciencia de pertenencia territorial. identificación de grupos e individuos y su organización. su naturaleza. preferencias de los grupos. como en la forma en que evoluciona esta corriente: obtener la percepción que los individuos y grupos sociales poseen del medio y del paisaje. en función de sus valores culturales. valores. En los estudios locales cobra importancia conocer el comportamiento de la población. tanto a la manera como inicialmente la plantean Kevin Lynch. En los estudios locales. es decir. la información producida para estos niveles es insuficiente para abordar adecuadamente los fenómenos naturales y sociales que caracterizan los espacios locales. sería imposible de utilizar para el análisis nacional. 5. la percepción del riesgo de catástrofes naturales. participantes. Este nivel de desagregación necesario para los estudios locales. White y Kates. conflictos. Desde un punto de vista metodológico. regional y aún subregional. sus aspiraciones. en consecuencia. estabilidad. etc. Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicación de la Geografía de la Percepción.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Pero tal vez donde sea más evidente la particularización de la información. ritmo.

Alcanzar una más profunda comprensión de los tipos de diferencia entre áreas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua operación de estos procesos. para quien la investigación geográfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos: 1. 2. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 94 . esto introduce una consideración especial. conforme al propósito de la regionalización y del análisis geográfico que se realice con un objetivo ulterior particular. Formular o evaluar conceptos o teorías fácilmente aplicables concernientes al significado de semejanza y diferencias de áreas en la tierra. 3. refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitación de la región como en los presentes dentro de ella.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional sistemático aceptable. en base a la proyección de la evolución particular ocurrida en determinados espacios geográficos. Esto incorpora una atención particular a los criterios de delimitación de la región y los elementos definidores de su existencia. que serán objeto de tratamiento particular a los efectos del estudio geográfico regional. 167). suministran el marco conceptual básico sobre el que reposa la investigación geográfica”. Pero el método geográfico regional extralimita las fronteras académicas y con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas específicos de la sociedad. a través de la adopción de ciertas acciones que permitan un cambio en su dirección o intensidad. y la posibilidad de modificar la direccionalidad de esos procesos. A los planteamientos de James habrá que agregar la posibilidad de anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a través de la prognosis-. Definir más precisamente la secuencia de cambios asociados con un proceso específico tal como opera en sitios específicos. o 4. Probar métodos y técnicas. plantea James (Pág.

subregional. El análisis a efectuar tendrá que tener presente la magnitud de la región o espacio a estudiar. el ordenamiento territorial. como en el nivel de detalle que se evidencia a través de la escala de análisis: subregional. 154). se contempló la creación de organismos y ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 95 . local. subregional o urbano. urbana o sectorial. posteriormente la regionalización administrativa (1969). lo cual lleva implícito consideraciones muy importantes de la escala de análisis y el nivel de detalle en la formulación de propuestas. Planificación Nacional y Sectorial. El estudio de los fenómenos individuales debe tener explicación en relación con el objetivo asumido. Pág. El proceso de planificación en Venezuela se inicia a partir de 1958. venezolana de las últimas décadas en materia de estudios geográficos regionales ha estado orientada a diversos objetivos : 1.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En la definición de las regiones. que tiene repercusiones importantes tanto en los elementos a incorporar en el análisis y el tratamiento que de ellos se efectúe. siguiendo un criterio de reagrupamiento de los territorios estadales para la promoción del desarrollo económico regional. regional. nacional. el desarrollo regional. la ordenación del territorio. La experiencia global. las diferencias en cuanto al objetivo ulterior introducen sutilezas en el enfoque general. consideró unidades espaciales mayores a las entidades federales. la conservación de recursos y del medio ambiente. concebida como política para la planificación nacional. algunos de los objetivos más generalizados en los que encuentra aplicación la metodología geográfica regional son los estudios destinados a la planificación nacional. regional. de allí que la síntesis o integración de cada fenómeno debería ser analizado con la idea de explicar su objetivo o función dentro de un todo (Holt Jensen. En la práctica.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se promovió la creación articulada de planes a nivel nacional. En 1969 se decretó la primera regionalización nacional. así como a los estilos tecnológicos -innovaciones y asimilación-. ambos coinciden en la diversidad de estilos y el máximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema local. En la planificación “El proceso de desarrollo en los planos regional y local debe ser congruente con los potenciales específicos de cada región. de allí que la planificación regional constituye un marco especialmente adecuado para la promoción del desarrollo sustentable. impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armónico y la coordinación entre las empresas y organismos del Estado. 2. regional y local. se crearon nueve regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones. Desde la planificación regional pueden elaborarse consideraciones del medio ambiente regional. y formas de organización que respeten los sistemas naturales y modalidades socio-culturales locales” (PNUMA. el equipamiento de servicios necesarios para la producción y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponían de las ventajas comparativas para la producción aportada por la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 96 . interrelacionando la dinámica de los fenómenos ecológicos. Se formularon proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y proyectos sociales. prestándose atención al uso adecuado y racional de los recursos naturales. 1976). para dinamizar las actividades productivas la potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su aprovechamiento. económicos y sociales. Desarrollo Regional.

condiciones específicas y limitaciones ecológicas y al establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. de acuerdo a sus capacidades. Los estados y municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios ambientales y de ordenación del territorio. Los propósitos de crecimiento económico y social se basaron en la conservación. 1989). industrialización. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 97 . desconcentración económica y poblamiento. La Descentralización Administrativa del Estado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional disponibilidad de equipamiento. El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. Ordenación del Territorio. planes de desarrollo territorial. La política de ordenamiento territorial se basa en proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y a proyectos sociales. defensa y mejoramiento del ambiente debían ser incorporados como propósitos del desarrollo económico y social y establece políticas al efecto. Con la aprobación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal (1988. 4. en la división del país en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el desarrollo. Como vía para lograr el desarrollo regional. El plan nacional y los planes regionales de ordenación del territorio serán marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de mediano y corto plazo del país y de los planes sectoriales. se introduce la dimensión espacial en la planificación económica y social (1983). La conservación. se introduce un cambio en el punto de vista de la propensión al ordenamiento territorial y la preservación del ambiente. defensa y mejoramiento del ambiente 3.

El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalización de la economía mundial impone profundos cambios en la perspectiva ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 98 . el medio ambiente engloba cuestiones ecológicas y su solución no puede abordarse si no son incorporados al análisis los problemas de hambre. enfermedades. 7) En el VIII Plan de la Nación (1990-94). mediante “la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. de acuerdo a sus capacidades. desconcentración económica y poblamiento” (Art. así como el “establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. al variar la escala de análisis. la prohibición de actividades contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para instalación de dispositivos que disminuyan la contaminación a niveles tolerables. 6. condiciones sanitarias de la población. miseria. aunque con mayor nivel de desagregación. Recursos y medio ambiente. condiciones específicas y limitaciones ecológicas”. las prohibiciones de localización sólo se contempla en casos de fragilidad ecológica. Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introducción de la consideración ambiental en la planificación del desarrollo integral. vivienda. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972). industrialización. los métodos y alcances de los análisis siguen siendo los mismos. Globalización. Esto introduce una modificación del ámbito espacial de análisis.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional social y económico. marca el hito de la incorporación de la variable ambiental en las políticas y estrategias del desarrollo y la planificación. que contempla la elaboración de un Plan Nacional de Conservación. 5. Contemporáneamente al V Plan se promulga la Ley Orgánica del Ambiente (15-6-76).

Los estudios regionales que se emprendan tendrán como marco de análisis los espacios latinoamericanos o subregionales: caribeño. Sobre los productos nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el establecimiento de “normas de control ambiental”. andino. se produce un mayor flujo de bienes. En lo interno. en la búsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar conjuntamente la debilidad de sus economías internas. que limitan la participación de países con una base productiva poco fortalecida. la globalización conlleva necesariamente a considerar cambios en el concepto de región. Las entidades federales y los municipios. cómo lograr un desarrollo conexo a la globalización. especialmente aquellos estados o municipios que por sus propias características permanecen rezagados en las circunstancias actuales del país. El análisis deberá enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integración regional con América Latina con miras a la integración hemisférica y el fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. deberían estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 99 . amazónico. paralelamente. se introducen cambios importantes en la función y especialización que hasta ahora habían asumido la región y los entes descentralizados y plantea a los gobiernos locales importantes desafíos: cómo insertarse en esta carrera globalizadora de una forma competitiva y. quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su debilidad interna. servicios y capitales entre naciones que en la producción interna. político y económico. Hoy no interesa el mayor tamaño y poder político de la región sino la organización y más elevada complejidad estructural de un territorio de menor tamaño.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional internacional que orienta hacia la integración en lo social. por ser espacios menores.

Sin embargo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional organización. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 100 . induciendo la participación de la comunidad. bajo la concepción de la geografía regional. especialmente en materia ambiental. gobernabilidad y desarrollo. el tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales. a través de las organizaciones no gubernamentales. pero sobre todo. experiencia que en cierta medida se inició hace alrededor de dos décadas. por lo que cobra particular importancia el levantamiento de información básica y la elaboración de diagnósticos ambientales y de inventario de recursos de estas unidades territoriales. es común a la mayoría de las municipalidades el desconocimiento de sus potencialidades y la identificación de las causas de los principales problemas que les agobian.

CAPÍTULO IV ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? .

.) La geografía regional adquiere sentido como una disciplina de análisis y explicación de los procesos que intervienen en la diferenciación del espacio terrestre. que envuelven a todo el planeta. y de las configuraciones territoriales y regionales que derivan de ellos. Por una parte. que ha inducido transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de paradigmas en todas las áreas del conocimiento: la cultura. (. El proceso globalizador aún no puede ser evaluado en toda su trascendencia. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? Sin duda el hecho más importante de los últimos años del siglo XX lo constituye el avance tecnológico. revalorizan lo local pero no la región. los procesos sociales y económicos. La Organización de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo. especialmente la cibernética. UNCTAD.. o destacan la realidad y vitalidad de la región desde una concepción puramente vivencial o simbólica. existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos sobre la sociedad y las naciones. IV.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “¿Existe una dimensión regional? ¿Qué valor tiene un enfoque regional? ¿Qué significa en este panorama el término región? Son cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos movimientos que.” Ortega Valcárcel. pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 101 . las ciencias. señalaba para 1997 una dualidad en los efectos sociales de la globalización. por un lado. El análisis y explicación puede plantearse en marcos territoriales definidos. reivindican el enfoque regional pero niegan valor a la geografía regional. los países crecieron económicamente.

mitigan las desventajas pero no crean ventajas (Porter. el énfasis para lograr la competitividad de las naciones y regiones ha estado centrado en la economía en su conjunto. Irlanda. Brasil. Por otra parte. Chicago. Recursos. en el predominio de la política económica nacional y en la minimización de los costes de los factores de producción. lamentablemente. especialmente las más grandes. capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 102 . comunicación. Tradicionalmente. de Estados Unidos. Pág. MTI. muestran un crecimiento casi exponencial. junto a otras instituciones. pareciera que la importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Harwood Academic. Stanford. 242 SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard. Los espacios el más deprimidos emigratorio. mano de obra y capital. La geografía y la economía regional tradicionales han hecho hincapié en las ventajas de las economías metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos. Sussex. incrementándose fenómeno mientras ciudades. Canadá. Desde mediados de la década de los 80 Michael E. vienen desarrollando investigaciones en diversos países (Estados Unidos. se deprimen las aún más. acceso a un gran mercado local. Porter (1999. aún en países desarrollados de Europa. La velocidad de los avances tecnológicos. el aprovisionamiento y la comunicación mundiales. Carolina del Norte. no conlleva aparejada una dinámica similar en el campo social que se traduzca en una elevación del nivel de vida de importantes sectores de la humanidad. a consecuencia de la liberalización del comercio. Instituto Internacional de Estudios del Trabajo. 1999). Oxford. del Reino Unido). Centro América. infraestructura. Sin embargo. Esta diferenciación obviamente tiene su reflejo sobre el espacio geográfico. sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. al igual que el de sus áreas marginales. de Suiza.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional y de los efectos económicos positivos sobre la población.

suministradores especializados. instituciones conexas –universidades. institutos de regulación. y sus límites definitivos se identifican a través de: . su desarrollo es poco profundo. Los cúmulos son concentraciones geográficas de empresas interconectadas. en especial de países más avanzados económicamente. a partir de un escenario diferente basado en una nueva teoría de la competitividad nacional. regional y local en el contexto de una economía mundial. En países de menor avance. . horizontales. Los cúmulos abarcan todas la empresas. características de todas o casi todas las economías nacionales. metropolitanas. pasan por alto importantísimas relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad. y esto constituye la mayor limitante a enfrentar. Marruecos. Constituyen una masa crítica de inusual éxito competitivo en áreas de actividades determinadas. donde los cúmulos o “clusters” desempeña una función muy importante. En todo caso. que compiten pero también cooperan. están unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si.el conocimiento de las relaciones de complementariedad más importantes que existen entre los sectores y las instituciones. Por su dimensión geográfica pueden ser urbanos.el grado de la fuerza de las relaciones. Portugal. sectores. regionales. o lo que es lo mismo. o inexistentes –no se identifican con un sector individual-. Nueva Zelanda). empresas de sectores afines. asociaciones comerciales-.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Países Bajos. Quedan fuera aquellas que tengan conexiones débiles –no se pueden identificar como grandes sectores-. cuando se ubican en zonas fronterizas. nacionales o supranacionales. la importancia que tienen para la productividad y la innovación. proveedores de servicios. entidades que tengan relaciones sólidas: verticales. institucionales. regionales. no es ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 103 .

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posible entenderlos fuera de una teoría de la competencia y la influencia de la ubicación en la economía mundial. La competitividad de una nación, región, urbe o cúmulo, no es equiparable a la prosperidad económica. “La principal meta económica de una nación es

producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de conseguirlo depende no de la amorfa noción de ‘competitividad’ sino de la productividad con que se empleen los recursos de una nación (trabajo y capital) (...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opción de

disfrutar de más tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la que se aplican impuestos con los que pagar servicios públicos (...) permite a las empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de oportunidades e impacto sobre el medio ambiente”, factores que en conjunto elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Págs. 28, 29)

ALTA PRODUCTIVIDAD

Altos niveles de renta personal y del capital genera Más tiempo libre

Incremento de la renta nacional

Mejores servicios públicos

Mayor capacidad de cumplir con: - Seguridad e higiene en el trabajo - Igualdad de oportunidades - Impacto sobre el ambiente

Mejora el nivel de vida

Fuente: Elaboración propia Fig. Nº 8. Efectos del Incremento de la Productividad

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En el contexto de esta teoría surge lo que Porter (1999) ha llamado “la paradoja de la ubicación: en una era de competencia mundial, la ubicación sigue siendo fundamental para competir”. La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, “los competidores internacionales líderes, no sólo tienden a localizarse en la misma nación, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o región dentro de la nación. Las posiciones nacionales en los sectores son

sorprendentemente estables y se extienden durante muchas décadas” (1991, Pág. 34). La ventaja que asigna una determinada ubicación de la producción en forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo. Las características particulares de la forma y grado del desarrollo de las economías nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales, están fuertemente influidas por la propia estructura económica predominante en esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de la función económica. De allí que, en una era de mundialización del comercio, el papel de la “nación sede”, lejos de perder preponderancia, cobra mayor importancia. La propensión a invertir en el desarrollo tecnológico asociado a la actividad productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el

acoplamiento de las instituciones educativas y de investigación a este proceso; la disposición de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios geográficos y, como diría Hartshorne, la conexión de las relaciones causales entre los fenómenos de la geografía, de la relación entre diferentes fenómenos

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en un lugar y la relación entre fenómenos de diferentes lugares, que producen la interconexión entre lugares, son determinantes en el éxito de la competitividad de las economías, base de la prosperidad, éxito o desarrollo de los espacios. De allí que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja comparativa basada sólo en los factores de producción (trabajo y capital), son supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de analizar las ventajas comparativas del comercio. “Paradójicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economía mundial suelen tener un marcado carácter local, ya que surgen de la concentración en una nación o región determinada de técnicas y conocimientos muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados, expertos. La proximidad geográfica, cultural, institucional permite tener un acceso especial, unas relaciones especiales, una información mejor, unos mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento de la productividad que son difíciles de aprovechar a distancia. Es fácil obtener materiales, información y tecnología ordinarios gracias a la mundialización, mientras que las dimensiones más avanzadas de la competencia siguen estando sometidas a limitaciones geográficas. La ubicación importa, aunque de forma diferente que en décadas anteriores”. La sobredeterminación del sistema económico mundial y las relaciones internacionales han influenciado históricamente el comportamiento de las economías nacionales, factor subsumido dentro del método de análisis de la geografía regional. Los planteamientos de la nueva teoría de la competitividad orientan hacia una nueva manera de ver las economías nacionales, regionales, urbanas, bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes públicos y otras instituciones, especialmente las universidades como centros de generación de nuevos conocimientos y tecnología para la solución de problemas concretos de la sociedad.

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En el marco de la teoría y la metodología de la geografía regional. radica en la posibilidad de mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso. innovaciones. la alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la mayoría a nivel nacional y regional en Venezuela-. promoción. no ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 107 . o por el contrario.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. de capital. tecnología. los trabajos sobre el desarrollo económico centrado en la demanda y la oferta inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrás de la cadena productiva. que refuerzan en el tiempo la dinámica espacial. para recientemente resurgir este interés. El proceso de globalización. normativo. que crean sectores que tengan conexiones con muchos otros. la especialización gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicación. revitaliza la teoría geográfica regional que apunta a la necesidad de reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a través del desarrollo de actividades económicas que inducen la aplicación de recursos humanos. al asignar un peso específico a la ubicación. hasta ocupar un lugar central en las nuevas teorías sobre crecimiento y el comercio internacional. Pág. comercio. divulgación. si se acoge la interpretación de la UNCTAD. de aquellos espacios que presentan menores ventajas comparativas. Todo el desarrollo teórico sobre las economías de aglomeración y su referencia a la reducción de los costes de los factores. lejos de unificar toda la geografía planetaria en una “aldea global”. importancia que desde entonces se aparta del núcleo de la economía neoclásica. al decir del propio Porter (1999. preceden la teoría de los cúmulos que propone potenciar las concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos campos que tengan mayores efectos dentro del cúmulo. ha tornado más remota la posibilidad de integración al proceso de producción y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el avance tecnológico aporta. 212 a 214). esta teoría tiene sus antecedentes históricos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX.

como gran parte de las disciplinas. la de las comunicaciones. al menos no inicialmente. La geografía del siglo XXI. regionales o locales. Permanece invariable la premisa de que la geografía es una ciencia de relaciones. se centra en el hombre y su bienestar. que le asignen esa particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios. De lograr esto. y como a ninguna otra ciencia. De esta manera la geografía. La nueva geografía. Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios de la revolución industrial. en orden a explicar fenómenos particulares. se estará incidiendo consecuentemente en las condiciones ambientales. bien sean globales. le es fundamental entender la compleja conexión de relaciones causales entre la combinación de factores de la geografía. lugares y épocas específicas”. más que en la configuración resultante de los espacios. justo un siglo después una nueva revolución. deberá poner un énfasis mayor en los procesos que conducen a esa configuración. a partir del conocimiento de su dinámica social particular y el aprovechamiento de los recursos disponibles de toda naturaleza.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional con miras a su inclusión en la dinámica global. de ordenación del territorio y del desarrollo de estos espacios. Como dice Johnston (1987): “Debemos producir teorías generales de la manipulación económica. debe incorporarse para completar sus métodos. funcionales. introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnológicas sobre los factores tradicionalmente considerados. la geografía regional. esto es. en los procesos económicos y sociales. culturales y económicas de la población. análisis y resultados en la misma dirección. nacionales. Así el tema central estará girando en torno a la economía. y sí con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geográfico regional: comprender su situación actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento de las condiciones sociales. social y política del espacio. dentro de este enfoque. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 108 .

entendido como dimensión de las relaciones sociales. lo local. por ser las dimensiones espaciales en la cuales puede abordarse un estudio geográfico. entendiendo no sólo como la localidad. Bajo la perspectiva globalizadora. sino el área regional e incluso nacional. recobra un revitalizado papel protagónico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A la luz de este enfoque. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 109 . se produce una reivindicación de lo local y regional como nivel de estudio.

CONCLUSIONES .

por su propia razón de ser. tienen que cumplir ante todo una función social: cómo. mundial. sigue vigente. a partir de un complejo sistema de relaciones cambiantes. se puede contribuir al enriquecimiento de los procesos sociales que conforman el espacio geográfico. regional. referida en el capítulo III. Cada uno constituye un espacio geográfico y a la vez. tal vez a la manera de la nueva teoría de la competencia de las naciones. La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles espaciales: local. La innovación apuntaría en la consideración de la forma particular como el sistema económico mundial sobre determina en la actualidad a los demás niveles de análisis espacial. forma parte de otros espacios que engloban o vinculan espacios geográficos específicos. Esto habla del estudio geográfico regional holístico. y plantear alternativas que incorporen esa sobre determinación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CONCLUSIONES. Cada uno opera con autonomía dentro de su propio ámbito espacial. la geografía también ajusta su objetivo de análisis. ¿Cómo explicar esta sobredeterminación? El desarrollo histórico del hombre organizado en sociedad y las culturas que le son características. se _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 110 . en función de los requerimientos específicos en el espacio y tiempo de los diversos espacios geográficos. se determinan entre ellos. que van conformando diferentes niveles de espacio. Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada momento histórico. Las ciencias. han conformado el espacio terrestre. subregional. bajo esta perspectiva. desde las diferentes especialidades. nacional. La geografía no puede tener como fin único el satisfacer requisitos o inquietudes académicas o intelectuales individuales.

se imponen al margen de la voluntad y decisión de sus propios agentes. El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones. sí una relación dialéctica. sino que es el resultado de las múltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 111 . Pág. Según la concepción de la geografía regional. Las magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes. 509). No hay oposición entre ambas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional insertan en tramas sociales. Este postulado sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se entienda en tanto que transformación de la naturaleza por la sociedad. el espacio geográfico no se corresponde exclusivamente con el espacio natural. (Ortega.

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