SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA REGIONAL

Raquel Manduca Carlomagno

FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIÓN Colección Académica. SERIE TRABAJOS DE ASCENSO

Las obras publicadas en la Colección Académica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han sido modificadas en su diagramación no así en su contenido, respetándose su integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mención publicación.

El Editor

© Fondo Editorial de Humanidades y Educación 2004. Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela. Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela. Teléfonos: 605 2938. Fax: 605 2937 Trabajo grado presentado por Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso A la categoría Profesor Asistente

1ª edición 2004

Diseño de colección y portada: Adrián prado Edición al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a. Autoedición Electrónica: Eneida Orsini / Maritza Marturet 100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela

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Universidad Central de Venezuela Antonio Paris RECTOR Eleazar Narvaez VICERRECTOR ACADÉMICO Elizabeth Marval VICERRECTOR ADMINISTRATIVO Cecilia Garcia SECRETARIA GENERAL Facultad de Humanidades y Educación Benjamín Sánchez DECANO Vincenzo Piero Lo Mónaco COORDINADOR ACADÉMICO Eduardo Santoro COORDINADOR ADMINISTRATIVO Aura Marina Boadas COORDINADORA DE EXTENSION Omar Astorga COORDINADOR DE POSTGRADO Adriana Bolívar COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN .

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DEDICATORIA A lo mejor de mi vida: mi familia. A mis amigos. . aquellos que están sobre nuestra geografía y los que ya partieron a otros mundos.

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y VIDAL SAEZ.AGRADECIMIENTOS A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES. por suministrarme la cartografía digitalizada A ROGER PECE y SIMÓN GONZÁLEZ por la diagramación y montaje de la cartografía . por la lectura de los borradores y sus importantes y oportunos comentarios A MARIA TERESA TELLO K. por la traducción de algunos documentos de gran interés para el desarrollo de este trabajo A ROBERTO PRATO.

(. de posición...) la idea de la unidad terrestre. de intercambios que restablecen sin cesar la idea de la tierra. Los estudios locales.Lo que la Geografía a cambio del auxilio que recibe de las otras ciencias puede aportar al tesoro común es la aptitud de no fragmentar lo que la naturaleza reúne... sea en el medio terrestre que los envuelve a todos. sea en los medios regionales donde se localizan.) La explicación no pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto. de extensión. Al volver a trazar los caminos por los que la Geografía ha llegado a aclarar su fin y a afirmar sus métodos.) Los agrupamientos parciales. pero no reflejan más que imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una existencia sin fraccionamiento ni restricción. por regiones o partes del mundo. Este método ha dado sus frutos.. a comprender la correspondencia y la correlación de los hechos.. adquieren un sentido y un alcance que supera en mucho el caso particular que enfocan”. se reconoce que ha sido guiada por el deseo de observar más y más atentamente las realidades naturales. Por encima de mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las comarcas. tienen su sentido y su razón de ser.. Vidal de La Blache . cuando se inspiran en este principio de generalidad superior. (. lo esencial es conservarlos y continuar” “Mi único objeto ha sido el demostrar (. de movimientos. hay condiciones generales de formas.

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la cibernética.RESUMEN La Geografía Regional se basa en la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre y la conexión de relaciones causales entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano -su cultura. interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicación de las actividades humanas. Este cambio de paradigma. para comprender los resultados diferentes que los mismos agentes producen sobre distintos espacios. los problemas ambientales. especialmente universidades. Región. local. En una economía mundial. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. Palabras claves Geografía Regional. . formación económica particular y avances tecnológicos-. A finales del siglo XX. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. Entre 1940 y 1960. Teoría y Método. políticos. Carácter Local. constituye la ventaja competitiva duradera. especialmente el comercio mundial. genera cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. poderes públicos y otras instituciones. promovido fundamentalmente por economistas. la ubicación -el carácter local-. Su teoría y método han sido históricamente sobredeterminados por cambios fundamentales en los procesos económicos. la descentralización administrativa del Estado. sociales y tecnológicos mundiales. Ubicación. y su territorio. es decir. con nuevas funciones para empresas. la administración de los recursos naturales. la ordenación del territorio. reconoce sus antecedentes en la geografía económica regional de mediados del siglo XX. la globalización. al asignar un peso específico a la ubicación. la transformación de las premisas y prácticas económicas. regional. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. la aparición de las computadoras impulsó la Geografía Cuantitativa o Teorética. La planificación nacional. urbana. el desarrollo regional.

3 2.1 2. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? CONCLUSIONES BIBLIOGRAFÍA . 3. 2. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. INTRODUCCIÓN LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional IV. 3.4 2.2 Ámbitos Locales 4. 2. 2.5 2.1 Subregiones 3.ÍNDICE PAG. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES 1. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX 2. Implicaciones de la Escala de Trabajo 5.6 La Escuela Alemana La Escuela Francesa La Escuela Americana La Geografía Regional en Gran Bretaña La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética La Geografía Regional en Venezuela 1 4 5 9 9 12 14 14 16 19 26 28 34 36 45 48 50 54 62 67 70 92 101 110 111 II.2 2. Análisis y Síntesis de los Procesos Geográficos El condicionamiento temporal La Delimitación de la Región y sus Espacios Interiores 3. Los Planteamientos de Vidal de La Blache Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo III.

Escala 5. Cuadro N° 3 Cuadro N° 4.5000. Mateo y Guayacán.000 Mapa Nº 3.000 75 79 81 85 89 90 .000 Mapa Nº 4.000 Mapa Nº 6. Nueva Esparta.INDICE DE CUADROS PAG. Escala 6. Continente Americano. Escala 1:10. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis Figura Nº 4.000 Mapa Nº 2. Cuadro N° 6 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía Equivalencia entre la Escala de Representación y la Superficie Real del Terreno Niveles Categóricos de Geomorfología Unidades Naturales Tipos de Paisaje Tipo de Relieve y Forma de Terreno 23 73 77 80 84 88 INDICE DE FIGURAS Figura Nº 1.000 Mapa Nº 5. Cuadro N° 2. Tesis de Paul Vidal de La Blache Figura Nº 2. Proceso de Diferenciación de Regiones Figura Nº 6 Factores de la Diferenciación de Regiones Figura Nº 7 Formas de percepción de los Niveles Geomorfológicos Figura Nº 8 Efectos del Incremento de la Productividad 31 46 54 59 60 63 72 104 INDICE DE MAPAS Mapa Nº 1. Cuencas Ríos El Toro. Región Nororiental. Venezuela. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación Figura Nº 5. Síntesis Regional Figura Nº 3. Cuadro N° 5. Escala 1:80.000. Cuadro Nº 1. Uso de la Tierra. Escala 1:42. Juan Griego. Escala 1:600.000.

INTRODUCCIÓN .

que han facilitado la experimentación y demostración empírica y cartográfica de los procesos geográficos. y dos. la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria en Alemania y Suiza y. historiadores. . que incidirán en el proceso de estructuración de la Geografía como ciencia en general.INTRODUCCIÓN. dando origen a la Escuela de Geografía Regional. la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. políticos. la necesidad de formar profesores para la docencia. Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografía. La teoría y el método de la geografía moderna datan de algo más de un siglo. de geólogos. en épocas de la posguerra franco-prusiana. que han influido en el modelado de su concepción teórica y. con diferentes enfoques teóricos y metodológicos. y la posibilidad que ofrecía para el reforzamiento y popularidad de la idea nación-estado. de las tecnologías surgidas en cada época. Una. formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. y también la atracción hacia su estudio de profesionales de formación muy diversa. naturalistas. Las distintas escuelas buscaron la solución a esta dualidad en la geografía regional y del paisaje. zoólogos. sociales y tecnológicos mundiales. farmaceutas. cuando coinciden dos factores sociales que le imprimen cambios fundamentales en su concepción y conducen a su institucionalización como carrera universitaria a finales del siglo XIX. filósofos al estudio de la geografía y el sesgo que la formación original impartía a sus planteamientos. La incorporación en sus orígenes. consecuentemente. tal vez aún más en la incorporación dentro de su método. que vio en la Geografía la fuente para explorar y conocer los territorios que conformaban el nuevo imperio. Desde su surgimiento como disciplina académica oficial. coincidiendo con la división de las ciencias en disciplinas. es tal vez la razón de la persistencia de un dualismo ancestral de la Geografía. la Geografía ha evolucionado en su basamento teórico. al igual que la de todo el conocimiento científico. La evolución histórica de la Geografía. ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos económicos. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados países o potencias y sus circunstancias históricas. epistemológico y metodológico. necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde había prevalecido la atomización como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre naciones.

Rusia y la Unión Soviética son algunas de las Escuelas de pensamiento geográfico que orientan su enfoque al estudio de la conjunción hombre-medio. su formación económica particular y los avances tecnológicos que introducen cambios en la interacción humanidad-naturaleza. y la aplicación de modelos de gravedad a la interacción humana. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. en un interés por interpretar la forma e intensidad como las actividades humanas pasan a ser cada vez más un factor modificador del medio físico natural. Paul Vidal de la Blache (1845-1918). para basarse en la organización geométrica y los patrones de fenómenos del análisis espacial. Estados Unidos. y la incorporación del estudio de la tierra con un enfoque sistémico. ampliando el ámbito de influencia de la región vidaliana. y al hombre como factor que desempeña “cada vez más el papel de causa. de la Escuela Americana. Francia.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Alemania. francés. En el campo geográfico la Geografía Cuantitativa o Teorética deja de lado los planteamientos historicistas y la consideración de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano y su territorio. Este período es fuertemente influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas. de los físicos sociales de la Universidad de Princeton. no el de efecto”. Gran Bretaña. la Escuela de Ecología Humana de Chicago. Sin embargo. donde cada fenómeno es interdependiente y la modificación de uno repercute en los demás. Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias asociados a la aparición de la tecnología de las computadoras. mediante el uso de modelos teóricos. escuela sociológica que liga la organizaron social a la estructura espacial. Hartshorne. especialmente de la Asociación de la Ciencia Regional. la región sigue siendo el espacio para la comprobación de las teorías y leyes generales que expliquen la distribución espacial. considera la tierra como un organismo vivo. es considerado el fundador de la Escuela de Geografía Regional Francesa. especialmente en lo referente a la regla rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde. que condujera al “orden de los procesos espaciales”. En este proceso están incorporados la cultura de cada sociedad. Introducción 2 . sino de la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía: entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. que dio origen a lo que se llamó la Revolución Cuantitativa o Neopositivista. agregará posteriormente que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. Teniendo como basamento central la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre. nacido en 1899.

A finales del siglo XX se producen nuevamente cambios de paradigmas en base a: los avances tecnológicos. Muchas de estas prácticas siguen teniendo vigencia. La planificación nacional. la evolución tecnológica. a pesar de que aún no puede ser aprehendido.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrán importancia no sólo para la ciencia geográfica. cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. el fenómeno llamado globalización o mundialización. la descentralización administrativa del Estado. regionales. Introducción 3 . aunque se introduzcan variantes o cambien de nombre. Una posición habla de efectos negativos de un desempleo creciente aparejado a un crecimiento económico. fundamentalmente economistas. Otra. la intensificación de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre. así como la planificación y solución de los principales problemas a resolver en la eficiencia de las actividades económicas. como resultado de los cambios en las estructuras económicas. cobra hoy un renovado papel protagónico. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. especialmente universidades. regional. bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas. la transformación de las premisas y prácticas económicas. la administración de los recursos naturales. y mucho menos evaluado en su totalidad. la ordenación del territorio. donde la ubicación –es decir. el desarrollo regional. locales. orienta hacia una nueva manera de ver las economías nacionales. para comprender los efectos diferentes que los mismos agentes producen sobre espacios diferentes. local. el carácter local-. En este siglo. y consecuentemente. especialmente el comercio. No obstante. algunos de trascendencia mundial. la Geografía Regional. reconocen los antecedentes históricos de sus planteamientos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. los problemas ambientales y. aunque de forma diferente que en décadas anteriores. más recientemente. se han sucedido enfoques y acciones. constituye la ventaja competitiva duradera en una economía mundial. En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su trascendencia. los fenómenos en un lugar y entre lugares. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. humanas y ambientales. o más específicamente. sino por su utilidad práctica en la comprensión de la localización de las actividades humanas y los efectos en la organización resultante del espacio. para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solución a los problemas que ello conlleva. poderes públicos y otras instituciones. sin entrar a considerar este resultado. La Geografía. urbana. los promotores de este cambio de paradigma. al asignar un peso específico a la ubicación.

CAPÍTULO I LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

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intelectuales y políticos que han prevalecido en determinadas épocas y países y estos han sido. (. definiendo un contexto social.” Tim Unwim I. definen los términos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda actividad.). los factores que han inducido al avance o retroceso de la geografía como campo de estudio. ha variado a lo largo de la historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografía es esencial conocer algo del pasado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “El papel de las disciplinas.. de la ciencia en su conjunto. ideológicos. Las preguntas que se plantean los geógrafos también son diferentes y si aceptamos que la postura filosófica adoptada por los individuos determina su práctica. Al igual que ha sucedido en todas las ciencias.. y el predominio de determinados enfoques en distintos períodos de tiempo. (. crean reglas y procedimientos propios... Si las disciplinas pueden ser vehículos de cambio social. en diverso grado. interactuando a través de sus ideas. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 4 . el conocer y comprender cómo han evolucionado pueden desempeñar un papel importante en el cambio social futuro. En cada período histórico. las ideas y la estructuración de la geografía han tenido un desarrollo histórico que responde a estímulos económicos. los miembros del colectivo de una sociedad.) Conocer la organización de las disciplinas académicas puede tener un significado estratégico. el saber cómo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los límites de la comprensión. LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL.

la geografía.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cada sociedad tiene requerimientos propios. individualmente consideradas y en relación con otras disciplinas. sin desvincularse del cometido de las ideas originales. teórica. palabra de origen griego. radical. En cada época histórica el hombre ha tenido determinados intereses que llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro de ellas. Kant (1734 . las disciplinas. aplicada. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna. único y muy complejo objeto de estudio: la Tierra. al afirmar que todos los acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo. Sin embargo. y la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 . subsumiéndolo dentro de cada especialidad. consiste en la descripción de la tierra. 1. ha visto evolucionar su basamento teórico y epistemológico. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad.1804) es el primero en proporcionarle una justificación teórica. y aún de determinados países o potencias y las circunstancias históricas. ha vivido un proceso natural de evolución que. por una parte. interpretan lo que la sociedad requiere. regional. estableciendo un vínculo entre la geografía y el espacio. cuando en realidad sólo constituyen un análisis parcial de un mismo. Varenio (1625 . no pocas veces se ha tendido a manejar la idea de que existe más de una geografía: física. En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geográfica. humana. Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a través de las ideas desarrolladas por determinados intérpretes o grupos de intérpretes que van conformándose en escuelas de pensamiento. el concepto de la Geografía desde su surgimiento como disciplina académica oficial.50) realiza por primera vez una delimitación científica de la naturaleza de la geografía. Etimológicamente.

En efecto. por la otra. 1939. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y luego en unidades más pequeñas “alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados (.1859) y Carl Ritter (1779 . 1992.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional historia y el tiempo. diferenciación manifiesta en el desarrollo de investigaciones. escritos. junto a Humboldt. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 6 . Ritter utiliza los continentes como unidad básica para su análisis. 1995). mientras que los geógrafos humanos lo conciben como una construcción social. a pesar de ser muy escaso el desarrollo epistemológico y el debate filosófico sobre la naturaleza del espacio llevada a cabo por los geógrafos. Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt (1769 .) de áreas determinadas” (Unwin. bibliografía. Física y Humana. 1976. Pág.. utilizando un método inductivo. que tendrá gran influencia en el futuro de la disciplina (Unwin. Holt Jensen. a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes en el estudio de la Geografía. el reconocimiento de padre de la geografía moderna y precursor de la geografía regional. Claval.. lo que le ha valido. Unwin. y una de las diferencias más claras entre ambas se refiere a la concepción del espacio. contemplando a las personas como parte de la naturaleza. 1981. diferenciación que se mantiene en el tiempo. Para algunos geógrafos físicos el espacio sigue siendo el tridimensional de la concepción euclidiana. 116).1859) como los fundadores de la geografía moderna. Especialmente en los años 60 y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografía como ciencia espacial. (Hartshorne. 1995). El gran aporte de Humboldt a la geografía fue la observación y comparación empírica. Capel.

y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y físicos. mientras que Ritter centraba la importancia en la coherencia histórica y regional. Para Vidal de la Blache (1896. 1939. y la consecuente necesidad de formar profesores para la docencia. 258). 1995)..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza.) que no permiten que se consideren las diversas partes de la tierra como una yuxtaposición inanimada sino como un hogar recíproco de fuerzas actuantes” . si Ritter no hubiera mostrado la profunda significación que le atribuye. 60) “sería difícil comprender todo lo que encierra la idea de posición geográfica. Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representación física de la Tierra. La primera está asociada a la introducción de la educación elemental obligatoria en Alemania y Suiza. Pero a partir de las últimas décadas del siglo XIX se producen dos factores sociales que transformarán radicalmente la posición de la geografía en el conjunto de las ciencias y el saber universal. 1983.. Holt-Jensen. Pág. a partir de aquí efectuó una clasificación de la Tierra en una serie de regiones físicas. Pág. para luego explicar la relación entre humanidad y naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la humanidad. y que conducirán a la institucionalización de la geografía. la evolución histórica del espacio geográfico. y la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria. Humboldt con un punto de vista ecológico. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 7 . Pág. Unwin. basada en principios pedagógicos modernos (Vilá Valentí. 116). compartían la importancia de la metodología comparativa y deseaban desarrollar la geografía como ciencia integradora (Unwin. Usaban un mismo análisis empírico preciso. los hechos y ejemplos de cada comarca (. 1992. esto es. aspiraba a conseguir “obras de arte” regionales (Hartshorne.

lo refiere claramente Holt Jensen (1992. Para alcanzar estos objetivos era necesario proveer a los profesores de geografía de una mejor formación. En 1880 habían sido nombrados ya diez catedráticos. en 1874. En Alemania. 1870-1871. se centrarán en escuelas geográficas nacionales bien representativas: la alemana. su lugar dependería del grado en que fueran útiles para fomentar la idea de una identidad nacional. necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos programas tradicionales. Por este motivo. 26) Fue después de la guerra Franco-Prusiana.. la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 8 .. La trascendencia que tuvo para la geografía el momento socio-político e histórico de finales del siglo XIX. La educación geográfica podría ser utilizada para reforzar y popularizar la idea de nación-estado. además de la institucionalización de la geografía. que tendrán una mayor o menor trascendencia dentro del proceso de estructuración de la ciencia geográfica. un objetivo recomendable en aquel momento. pues. Pág. Mientras la historia y la geografía ayudaran a desarrollar sentimientos nacionalistas. más tarde. asociada normalmente con la actividad geográfica. que suponía una labor previa de exploración. y formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. cuando influyentes políticos prusianos se dieron cuenta de que la geografía como disciplina contemporánea podría servir a importantes fines políticos. con diversos enfoques teóricos y metodológicos de la geografía. la geografía adquirió gran importancia. que se agruparon alrededor de algunos profesores particularmente activos y prestigiosos. pero que en todo caso. el gobierno prusiano decidió crear cátedras de geografía en todas sus universidades. la francesa y.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La segunda se refiere a la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo.. Era. significó la atracción de profesionales de formación muy diversa. En otros países europeos la geografía se introdujo en las universidades por razones parecidas. con su larga historia de cambios de fronteras y particiones en pequeños Estados. Esta reforma introdujo nuevas ciencias naturales con la geografía entre ellas” La creación de estas cátedras en las distintas universidades europeas. En Francia se afirmaba que los profesores alemanes habían ganado la guerra de 1871-1872.

Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX. quien se planteó una obra monumental de carácter geológico y paleontológico. Kirchoff.1905). que pasó a ser un clásico de la metodología regional alemana.1 La Escuela Alemana. muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formación muy diversa como Ferdinand von Richtoffen (1883 . el desarrollo de la Antropogeografía. historiador y filólogo. en cuanto al desarrollo en la concepción de la geografía regional. Por otra parte.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional americana. sobre todo a partir de la obra de Ratzel. etc. A. climatológico. 2. era peligrosa en cuanto que podía hacer de esta disciplina un simple apéndice de la geología o de otras ciencias naturales. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 9 . se convertiría en “el más popular de los geógrafos alemanes de su tiempo. con la colaboración de doce autores. Desde 1870 se suceden con rapidez la creación de nuevas cátedras. geólogo. farmacéutico y zoólogo que escribe la “Antropogeografía”. Pág. por mencionar sólo algunos de los múltiples personajes de esta época. Al mismo tiempo. además de una serie de monografías regionales.1945). a través de colecciones editoriales destinadas al público universitario y de su dedicación a la geografía regional” (Unwin. oceanográfico. 2. orientaba también la disciplina hacia las ciencias humanas. desarrollando sobre todo la geomorfología. entre ellos Albrech Penck (1858 . la orientación física que Richthofen imprimió a la geografía. con muy disímiles enfoques: universalista. 116). morfológico. En 1889 se publicó un importante trabajo dirigido por Kirchoff. Frederich Ratzel (1858 1945).

es la geografía regional en su sentido tradicional. citado en Holt Jensen.?) (1959. La solución a este dilema se buscó -al igual que en otras escuelas como la francesa-. 1992).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con ello. Holt Jensen. la cronología del cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. traducido literalmente como ‘paisaje’ significa también ‘una región geográfica definida científicamente’. 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografía regional: 1. la descripción de estas unidades en monografías regionales se conoce en alemán como Länderkunde. se mueve entre la geografía regional y la sistemática. su estudio es conocido con el nombre de Ladnschaftskunde. mediante el cual se reconstruye de forma científica. A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 . 1981. y se refiere al estudio de estas pequeñas áreas únicas y también a la delimitación y clasificación de diferentes tipos de regiones. puede ser tanto área específica como un tipo de área. mediante la orientación hacia la geografía regional y del paisaje. pero el primero se refiere a una unidad definida por sus límites político administrativos o país. 1983. aunque se afirmara retóricamente que precisamente la geografía había evolucionado hacia la eliminación de dicho dualismo. En idioma alemán (Holt Jensen. Mientras que Landschaft. Pág. a partir de antiguos tipos de paisaje presentes en el paisaje actual. Cronología del paisaje: método de la geografía regional o Länderkunde. Pág. La sistematización de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos aportes a la geografía regional (Capel. se ponía de manifiesto un dualismo que los geógrafos de la época consideraron que era consustancial a la geografía desde la antigüedad. Vilá Valentí. Este tipo Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 10 . 44) existen dos términos que pueden ser traducidos como región: Land y Landschaft. y puede ser asumido por cualquier rama sistemática de la geografía.

otro autor alemán designa como geo-ecología el concepto de ecología del paisaje de Troll. Su análisis del paisaje se centró en las condiciones biológicas y climáticas. francés. ríos. pueblos y ciudades. definido como el conjunto de conexiones causales y recíprocas entre las comunidades biológicas y su medio ambiente en una parte determinada del paisaje. no constituía para Troll una rama sistemática de la geografía. Para este autor la ecología del paisaje unifica los aspectos físico naturales. mientras que la geografía social cumple función similar para la geografía humana. no tienen para este autor un interés geográfico especial y deben estudiarse como parte de la explicación de las distribuciones esenciales. pastos.1952). mientras que en Norteamérica se le da el nombre de ecología humana y análisis ecológico (Haggett.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de estudio hace énfasis en las etapas de desarrollo de una región. 2. Las condiciones económicas. Es útil en el análisis de la variación rápida de las características de regiones en transición. restando importancia a la geomorfología. esto es. Ecología del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 . campos. psicológicas y políticas -patrones geográficos inmateriales-. e iniciada por Otto Schlüter (1872 . 1972). alemán. Uhlig.1930). permite conocer cómo ha sido su ocupación sucesiva. las formas como cada cultura la utiliza. jardines. sociales. sino una aproximación a un estudio integrado de los paisajes y para lograrlo introdujo y desarrolló la técnica de interpretación de fotografías aéreas. considera el paisaje Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 11 . Morfología del paisaje: forma de geografía regional desarrollada en Alemania. Jean Brunhes (1869 . desde un punto de vista restringido forman una unidad para el geógrafo. quien afirmaba en 1906 que el objeto de estudio de los geógrafos lo constituyen los fenómenos visibles de las estructuras morfológicas y espaciales de la superficie terrestre: montañas. 3.1975). bosques. carreteras. canales.

empezando por los rasgos físicos y terminando por la población. En la práctica los tipos de geografía del paisaje no suplantaron a la geografía regional. fueron la base de las ideas que sustentaron la geografía francesa a finales de la última década del siglo XIX e inicios del XX.) todavía lo son’ (citado en Holt Jensen. logrando así cierta integración pero sin resolver convincentemente el problema de la síntesis regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional como una síntesis en si mismo. Alfred Hettner (1859 . Penck y Richtofen en la geografía física. se reafirma la dimensión humana y física de la geografía. Philippson. Para este autor la geografía tiene un carácter espacios muy pequeños universalista. Pág.. Supan.. y a restringir el estudio geográfico al estudio del paisaje visible. sino que constituyeron un puente entre la geografía sistemática y la geografía regional (Holt Jensen. en parte incluso. la economía) y que (. es decir las apariencias. y por tanto no tiene razón de ser la diferencia entre geografía física y geografía humana.2 La Escuela Francesa. ‘Permitir que la imagen. Pág. 48).. considera los paisajes observables y su estudio una restricción del alcance de la geografía regional. Hettner hace uso del análisis regional corológico. el estado y. Ratzel y Ritter en geografía humana. y confrontando criterios de geólogos e historiadores..) Excluyen exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto más importante de la geografía (la vida humana. la nacionalidad. 48) 2. definiéndose como Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 12 . mediante la yuxtaposición de mapas temáticos ‘uno encima del otro’. sean un factor decisivo a la hora de definir la materia va contra la lógica de la ciencia (. Toma los criterios de definición de la Geografía y sus métodos de la geografía alemana.1941) se opuso a la limitación en el estudio de la acción humana en el espacio.

Para Vidal. Emmanuel de Marttonne. lo cual exigía la unificación de los saberes existentes y la cooperación entre campos distintos.geografía humana que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del siglo XVIII. A los profesores universitarios “se les solicitaba que facilitaran a la Tercera República. basado en el planteamiento crítico a la dicotomía geografía física . PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918). (Unwin. la geografía podía aportar mucho con su método integrador aplicado a la realidad del propio país. poniendo cada vez más el énfasis en la síntesis y la combinación regional. El ambiente político de este período genera esta coyuntura integracionista de ambas tendencias. no es razonable establecer límites entre los fenómenos naturales y los culturales. y el más importante representante de la Escuela de Geografía Regional Francesa. 1983). 122) La REGION como área en la que se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. En esta búsqueda de la unidad ideológica social. ambos deben ser considerados como un todo inseparable. Albert Demangeon Blanchard. es reconocido como el fundador de la geografía francesa moderna. 121. Págs. un sistema objetivo de principios morales y políticos que pudieran reemplazar la religión tradicional como una fuerza social unificadora”. lo que se estudia son hechos o fenómenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre. se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geográfico. desarrollan sus ideas y formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francés o Escuela Francesa (Vilá Valentí. el enfoque regional conlleva el análisis directo de una parte de esa superficie terrestre.1940) y Raoul discípulos de Vidal de la Blache. (1872 . Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 13 . caracterizada por un paisaje particular. considerada en toda su complejidad. Mientras que con el enfoque de la geografía general.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional una ciencia integradora de fenómenos de distinto tipo.

biólogo y planificador urbano. En el continente americano. en la tercera década del siglo XX. en el estudio de ciudades y regiones. ideas que asume Patrick Geddes (1854 . Pág. Richard Hartshorne. ni característica común a todas las disciplinas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 2. y estudiar los fenómenos de ilimitada variedad. la meta principal de la geografía es el análisis de las variaciones en las diferentes partes de la tierra. la actividad y las personas. Geddes influirá en la geografía regional.3 La Escuela Americana.4 La Geografía Regional en Gran Bretaña. relacionados entre ellos en el modo más diverso. en todos los modos posibles. la regionalización.1882). Fué influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros geógrafos franceses. la geografía aplicada y los estudios regionales. que abarcaban el medio. quien llevó a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y presupuestos familiares. sino que es fundamental a la geografía. Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografía. 50). pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (la naturaleza del entorno) (Holt Jensen. como punto de partida para el estudio de fenómenos sociales en diferentes partes del mundo. Lugar. y ‘se Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 14 . ya que su meta es estudiar la realidad terrestre. basado en los trabajos del metodólogo alemán Hettner. que es el resultado de una integración de todos los tipos de cosas combinadas entre ellas. aplicó la planificación regional a los estudios regionales. (1899 . 2. Planteó que la geografía debería ser más bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debería ser. de los fenómenos relacionados de algún modo a la superficie de la tierra.1932).?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of Geography. trabajo y familia son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de subsistencia. Para Hartshorne. elabora una sistematización conceptual del estudio regional. pero fundamentalmente del sociólogo francés Frédéric Le Play (1806 .

500. y Dudley Stamp (1898 . 52). En el período de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para desarrollar métodos que permitieran definir regiones de atributos múltiples. morfológicas y sociales. Charles B. geógrafo británico. Pág.1952). que sentó las base para una regionalización agrícola oficial en Gran Bretaña. en su distrito natal. realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la superficie de la tierra. de vegetación. que nos explica lo que hay’.1966) ‘organizó y dirigió el primer inventario británico sobre la utilización del suelo en los años treinta. Fawcett (1883 . muchos otros proyectos de regionalización Se formularon de una sola característica: industriales. Estudios regionales especializados en alguna parte o país del mundo. 3. 51) A partir de las ideas de Geddes.1969) las desarrolló y las hizo accesibles y aceptables para la geografía. bajo la supervisión de maestros y profesores universitarios’. tomando como base de división regional la cuenca hidrográfica. Fleure (1877 . empleando unos 22. (Holt Jensen. (Holt Jensen. Holt Jensen (Pág. Herbert J. muchos geógrafos británicos se volcaron a las metodologías regionales y aún quienes las adversaron reconocen que ‘el período regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 15 . 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios regionales en Gran Bretaña: 1. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional mostraba bastante intolerante con los geógrafos que definían su materia como una ciencia descriptiva. climáticas. a la manera de la geografía regional o Länderkunde alemán. 2. Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en áreas homogéneas o funcionales de diferentes tamaños o regionalización. posteriormente los estudios sistemáticos de varias especialidades fueron atrayendo gradualmente la atención de la gran mayoría de geógrafos británicos.000 alumnos en el cartografiado del uso del suelo a escala 1:2.

A. pero su punto de atención fundamental se fijó en la geografía regional centrada en el hombre. Se inicia así una visión muy particular de la geografía. resume así: Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 16 . contribuyó más que ninguno a la institucionalización de la geografía como disciplina universitaria independiente (1884). el énfasis se ponía cada vez más en consideraciones económicas y sociales. 53) 2. 91). Los fundamentos se inician en los primeros años del siglo XVIII bajo Pedro el Grande.) ha dejado muchas huellas. bajo el impacto de acontecimientos revolucionarios. Tal vez limitaciones idiomáticas. su trabajo se extendió desde la geomorfología hasta la etnografía. tal vez la distancia impuesta entre el continente eurasiático y el hemisferio han occidental sido las por razones del fundamentalmente político-ideológicas. causas desconocimiento en este lado de la Tierra. en La Geografía Actual: Geógrafos y Tendencias.5 La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética. Wrigley. 1986). Otro autor. citado en Holt Jensen. Anouchin. del importante desarrollo de la geografía en Rusia desde el período pre-soviético y durante los últimos dos siglos.. D. que marcará el desarrollo que tendrá la geografía en el período soviético y que Hooson (Pág. Peter Sëmenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la tierra y la regionalización (1860). algunas de las cuales se demostrarán quizá definitivas sobre los métodos utilizados en la organización y presentación del material geográfico’.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de la metodología geográfica (. con la intención explícita de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad de los campesinos” (Hooson. David. “A principios del siglo XIX. con estudios de largo alcance sobre rasgos físicos y recursos del Imperio que estaba en expansión.N. Pág. (E..

Pág. 3.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. especialmente en la agricultura. Una mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa e interés por los planes de mejora y conservación. Interés por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. hasta el extremo de llegarse a decretar la ilegalidad de los estudios integrados de geografía física y humana. Se requerían inventarios de los recursos físicos para satisfacer los requerimientos de los proyectos del plan. pero la “incomunicación” que se ha mantenido históricamente entre los dos bloques. iniciado el ruso algunos años antes que en Francia. Una preocupación por la “regionalización” en general con fines “aplicados”. amplia e integradora. produciéndose una fragmentación grave de la geografía. entonces. poniendo énfasis en los rasgos bioclimáticos más que en los geomorfológicos. cuando sufre un cambio radical con la imposición del Primer Plan Quinquenal de Stalin. A mediados de los años 50. por una parte. luego de la muerte de Stalin (1953). Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural. La orientación de esta tendencia de la geografía en Rusia se extiende hasta 1930. y porque los trabajos de geografía económica y política resultaban políticamente arriesgados (Hooson. 2. no le permitió a la rusa compartir la influencia que tuvo en Europa y América la escuela francesa. Podría establecerse. incluyendo el paisaje. un parangón entre la geografía rusa y la francesa de este período histórico. que combina los fenómenos naturales y humanos. 4. Se deja de lado la filosofía tradicional. Enfoque regional e integrado de la geografía. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 17 . comienza el “deshielo” de la vida intelectual soviética y se suceden rápidos cambios. así como las escuelas regionales. 5. 92).

que además “pretendía demoler la doctrina imperante de la dualidad en la teoría y la práctica geográfica soviética”. V. enfocados sobre problemas y regiones específicos. publicó el primer libro en la historia soviética que investiga la base teórica de la geografía como un todo a través de los análisis histórico y filosófico. geomorfólogo. el interés de los estudios físicos se desplaza hacia lo económico.). hasta finales de esta década. 98) Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno soviético. el más grande exponente de la escuela geográfica regional soviética. a partir de finales de los 70. cuando la línea oficial propuso “sustituir las especialidades temáticas tradicionales de la materia.A. se amplia esta visión y se da cabida al examen del paisaje humanizado. que sería llamada “geografía constructiva” (Hooson. la mayoría de los trabajos son de geografía física. posición que le valió un prolongado período de discusiones y rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias. mientras que los estudios de geografía económica están siendo desplazados por los fenómenos sociales y demográficos. A partir de 1981. y la transformación de K. especialmente geomorfología. en un defensor del enfoque unificado. manifiesto en la publicación de 20 artículos de Baransky.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional entre otros. Anuchin (1913 . K. la geografía regional parece haber efectuado una importante reaparición en la Unión Soviética. la geografía ha tenido períodos de lento progreso y escaso alcance. Pág. con un componente económico marcadamente reforzado”. Markov. alegando para que la geografía académica se sume completa y Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 18 . ligado al proceso de planificación. diez años después se discute más los medios que los fines. a la administración de la naturaleza. por un conjunto de temas sintéticos integrados. en 1960. influido por el movimiento mundial de conciencia ecológica. así como en la publicación en 1983 de un artículo en el órgano oficial del partido comunista soviético.

Los estudios formales de geografía se inician en los años 30 en el Instituto Pedagógico de Caracas. que obviamente desaparece. los encargados de la organización y creación de las Escuelas de Geografía existentes en nuestro país. donde se formaban profesores de geografía e historia para impartir docencia en los centros de educación secundaria. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creación del Instituto de Antropología y Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras. tal vez hoy consideraríamos a la Escuela Soviética como la iniciadora de la Escuela de Geografía Regional. En 1958 se crea la Escuela de Geografía y absorbe la responsabilidad asignada a la Sección de Geografía. Podría pensarse. pues. y en 1956 la Sección de Geografía que tendría como función específica la formación de profesionales universitarios en geografía. luego. que de no haber existido las barreras idiomáticas. y más aún las políticas e ideológicas. la verdadera raíz de la fundación de los estudios geográficos en Venezuela.y Estados Unidos. La orientación vigente para ese su momento formación. en se las Escuelas sentir extranjeras en las donde distintas complementan dejará estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografía venezolanas. 1978). (Siso.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional efectivamente a los estudios regionales. En 1954 nace a la vida académica el Instituto de Geografía. Muy corta aún es la historia de la ciencia geográfica en Venezuela. Son egresados de este Instituto quienes décadas más tarde continúan estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente Francia. La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de Venezuela. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 19 .6 La Geografía Regional en Venezuela. integrando los estudios de la naturaleza y la economía. 2. como se llamó hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y Educación.

conceptualizado como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social. cuando se crea la Escuela de Geografía adscrita a la Facultad de Ciencias Forestales. es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. ambas parten del objeto global de estudio de la Geografía: el espacio geográfico. evidenciado del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas. A su vez la Geografía General se subdividía en Geografía Física y Geografía Humana. La primera promoción de Licenciados en Geografía egresa en 1960. especialmente en el sector oficial. meteorología y cartografía. África. y que desde finales de la década de los 60 veía incrementar su demanda en el mercado de trabajo. Eurasia y la Geografía de Venezuela. La segunda opción la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963. El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base a una concepción corográfica de la Geografía. Los primeros diseños curriculares de ambas escuelas establecían una diferenciación hacia la división entre geografía física y humana. con una división de la geografía en dos niveles. posiblemente influenciada por la obra de Ritter. mientras que la Geografía Regional contenía las Geografías de los Continentes: América. aunque en su especificidad no se mencione expresamente este enfoque. una concepción de la región a la manera ratzeliana. la ULA ofrecía menciones en estas dos áreas y la UCV lo hacía en geografía humana. Un primer nivel dado por la Geografía General y la Geografía Regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional en 1972. gracias a un criterio que toma progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalización de los Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 20 . Sin embargo. como culminación de las actividades de investigación (1958) y docencia (1961) que venía realizando el Instituto de Geografía y Conservación de Recursos Naturales de esta universidad. es decir. Revisiones posteriores plantean su modificación en base al diseño del perfil deseable del profesional que se quería formar.

El prospecto que ofrece la carrera de Geografía de la Universidad de los Andes en sus inicios en 1963.. por la publicación de la obra de Dudley Stamp en 1960. para concluir que “. más adelante establece la diferenciación entre los estudios de geografía física y humana. el enfoque regional de este módulo está reforzado por otro grupo de materias teórico-prácticas de geografía regional.. Por una parte. para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Británico de Utilización del Suelo. si bien menciona expresamente la región y define el campo de estudio de la Geografía como “. es abstraído parcialmente de sus funciones docentes y de investigador.. impartiéndole entonces una tendencia a dar un valor preferente a una actividad pragmática profesionalizada. surge la Geografía aplicada. y al cual no escapó Venezuela. eminentemente prácticos y aplicados a investigaciones. se crea un Departamento de Geografía Regional.la descripción y explicación de los fenómenos físicos. estructurado en tres módulos.”..”. en el segundo se ubican los Talleres de Geografía Regional de Venezuela... geógrafo inglés que en los años precedentes a la II Guerra Mundial. biológicos y humanos . tal vez influidos los diseñadores de este primer programa de la ULA.. la división de la geografía regional ya señalada. El nuevo pensum resultó una revolución conceptual y metodológica respecto al anterior. evidencia una combinación de distintas corrientes del pensamiento geográfico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional espacios nacionales como instrumento para lograr la organización y planificación del desarrollo de los países. que constituyen Unidades de Docencia e Investigación donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante la carrera. que deja de manifiesto el enfoque marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela..si se utilizan unos y otros. que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la geografía regional. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 21 . Adicionalmente.

metodológico. que tiene su reflejo en una forma particular de organización del espacio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Este primer plan de estudios de la Escuela de Mérida. Tanto en la organización departamental como en la elaboración del primer pensum de estudios de esta Escuela se obvió la geografía regional. el tratamiento conceptual. sino por hechos socioeconómicos. de sustituir esta corriente de pensamiento geográfico y poner el énfasis en el análisis cuantitativo que promulgaba la Escuela Cuantitativa o Teorética de Estados Unidos. que tuvo gran auge desde mediados de la década de los sesenta hasta mediados de los setenta. condicionado no por sus características físicas. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 22 . tal vez en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la década de los sesenta. funcional y organizacional de la región. Sin embargo. si bien no tiene una orientación de naturaleza específicamente regional. es difícil abandonar el tratamiento integral de la Geografía que proporciona el análisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido. un tipo dado de suelos y una particular distribución de la población tendrán sobre el desarrollo económico de una región geográfica”. en la exposición de motivos se evidencia el interés de los estudios regionales y particularmente los aplicados a espacios específicos para “prever las consecuencias que un determinado régimen de pluviosidad.

1870 .1905 Ratzel 1858 .1880 Período de posguerra franco prusiana: se crean cátedras universitarias para enseñar Geografía. Penck 1889 Fochler-Hauce 1906 - Hettner 1859 . Desarrollan las ideas de Vidal.50 1734 .1859 Fundadores de la Geografía moderna: análisis 1779 . ESCUELA ALEMANA Von Richtoffen 1883 .1804 1ª delimitación de la naturaleza de la Geografía 1ª justificación teórica: acontecimientos están limitados en el espacio y el tiempo 1769 . pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (naturaleza del entorno) Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 23 . Morfología del paisaje.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cuadro Nº 1 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía AUTOR / ESCUELA AÑO APORTE ANTECEDENTES Varenio Kant Humboldt Ritter 1625 .1882 Sistematización conceptual del estudio regional.1859 empírico.? GRAN BRETAÑA Le Play 1806 . con fines políticos de popularizar y reforzar la idea de nación-estado. Vida familiar depende de los medios de subsistencia. Ecología del paisaje.1941 ESCUELA FRANCESA Vidal de la Blache 1843 . Geología y Paleontología Antropogeografía Geografía Regional y del paisaje Enfoques de la geografía regional: Cronología del paisaje.1945 Kirchoff. metodología comparativa. formulan el Modelo Regional Francés. empezando por lo físico y terminando por la población. Geografía como una ciencia integradora. Análisis regional corológico: yuxtaposición de mapas temáticos. Región como área donde se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos.1918 De Marttonne 1872 -1940 Demangeon Blanchard ESCUELA AMERICANA Hartshorne 1899 .

FCF 1958 1961 1963 Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 24 .Descripciones de segmentos de superficie de la tierra.1932 1883 . Propiedad de la tierra y regionalización. Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables: Investigación Docencia Es creada la Escuela de Geografía RUSIA Y LA UNIÓN SOVIÉTICA Tian Shansky 1860 Anouchin 1884 Baransky Markov VENEZUELA UCV .Mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa. Es creada la Escuela de Geografía Es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional.Énfasis en rasgos bioclimáticos. Las desarrolla y las hace accesibles a la Geografía.1966 La Geografía debe ser una ciencia aplicada que explique lo que debería ser. social. Interés en planes de mejora y conservación. especialmente en la agricultura. Primer inventario británico de uso del suelo.FHE Desde 1981 1956 1958 1972 ULA .Especializados en alguna parte o país del mundo. . . Regionalizaciones de una sola característica: geomorfológica.1952 1877 . Realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. industrial.1969 1989 .Diferenciación de áreas homogéneas o funcionales. de vegetación. Antropología e Historia. Enfoque unificado. Enfoque regional e integrado de la Geografía. Geografía regional centrada en el hombre: .Regionalización con fines aplicados .Inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. Tres connotaciones de los estudios regionales: . base para la regionalización agrícola de Gran Bretaña. . . climática.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Geddes Fawcett Fleure Stamp 1854 . integrando los estudios de la naturaleza y la economía Es creada la Sección de Geografía en el Instituto de Geografía.

EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .CAPÍTULO II.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 .

tanto como aquellas que estudian la repartición de la vida. II. A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar importante gracias al desarrollo de las ciencias físicas y el método experimental. de solidaridad entre fenómenos terrestres ha tomado cuerpo lentamente. Carl. bajo la fatal influencia de la naturaleza” (Ritter.) Esta idea de unidad es común a todas las ciencias que tienen relación con la física terrestre. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 26 . pero con una concepción metafísica que le impidió demostrar la influencia de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones. el conjunto de la Tierra. Ritter sostenía que el estudio de “las relaciones esenciales dentro de las cuales los pueblos están situados sobre el globo terráqueo. Sobre esta base la Geografía se ha podido desarrollar como ciencia. 1974. y factor importante para la separación del estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rápido desarrollo de la geografía física.. punto central de la crítica hacia sus planteamientos. como la clasificación de las rocas que hacía la geología sin ocuparse de la explicación de la historia del mundo. Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas. por definición. Hiparco. 50).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Geografía comprende. citado en Claval. con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania.. Ptolomeo). El inicio del siglo XX marcó también el inicio de la nueva geografía en el hemisferio occidental. La geografía del siglo anterior había estado dominada por la corriente determinista. La idea de correspondencia. puesto que se trataba de apoyarla sobre los hechos y no sobre simples hipótesis. Pág. Paul Vidal de la Blache. comienzan a interesarse en los orígenes de la vida. Este principio de unidad fue propuesto desde la antigüedad (Eratóstenes. (. permitirán establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL.

cuyos méritos parecían olvidados. Desde el punto de vista epistemológico. crea un paralelo científico de la corriente evolucionista que algunos filósofos habían esbozado desde el siglo XVIII. ciencia que identifica al medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolución. aplicando un principio de explicación histórica. Vidal de la Blache comentaría luego: “Restablecer en la geografía al elemento humano. 54). 1974. zoólogo. el carácter ideográfico del proceso investigador está bien claro. conjuga su formación como naturalista y su interés hacia los fenómenos humanos y formula por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio sobre el hombre. Pág. los principales rasgos de la labor de Ratzel” (citado en Claval. como Hungtington. y crea un método explicativo de la ciencia. y discípulo de Ernst Haeckel (1834 . sumariamente expuestos. Estas ideas tendrán importantes seguidores en el continente americano. modela la mayor parte de la geografía clásica. en el cual la duración es elemento esencial Ratzel.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Darwin.1919). 1974. inicialmente geólogo y luego climatólogo que sostuvo la influencia del clima en las sociedades. 48). interesado e influido por la tesis darwiniana. al interesarse preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y concreta región (Claval. el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se convertía en producto de una necesidad evolutiva (Claval. Pág. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 27 . Pág. y reconstruir la unidad de la ciencia geográfica sobre la base de la naturaleza y de la vida. 61). tales son. por el contrario. no logra desvincularse totalmente de ella y. al publicar en 1859 El Origen de las Especies. 1974. también partidario del darwinismo y creador del término y los fundamentos de la ecología (1880). Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas.

fauna. (. apoyados en mapas geológicos que se produjeron durante los últimos treinta años del siglo XIX.. cuya tesis doctoral se ocupó de la historia antigua de Grecia.) ” “De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atención. hombre). sin abandonar su formación como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel. de forma de suelo. (.. como sucede cuando trata la geografía general. porque lo pintoresco no le está prohibido” (1913. y hasta pintarlas. Autodidacta en el estudio de la geografía. busca un método para la geografía y en su búsqueda le da un impulso decisivo a su estudio. (. Pág.) Tiene por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste. a través de la historia natural y la utilización sistemática de estudios de mineralogía y geología. Estas causas. si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran. combinándose....) Esto es válido para los elementos físicos (clima.) Esta combinación es la forma misma bajo la cual los fenómenos se ofrecen por doquier en la naturaleza. Para Vidal (1913. (. 71). las variedades sobre las que el geógrafo trabaja: sea que se proponga determinar tipos de climas.) El análisis de estos elementos.. de hábitat. Vidal. “la geografía tiene por misión especial la de buscar cómo las leyes físicas o biológicas que rigen al globo se combinan y se modifican aplicándose a las diversas partes de la superficie. 70. Los Planteamientos de Vidal de la Blache.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. (... 71) Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 28 . la fisionomía de la Tierra. sea que se esfuerce en caracterizar las comarcas.. Pág. relieve) y para el de los seres vivos (vegetación.. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones componen la trama de toda investigación geográfica. fue el primero en enseñar la geografía de una manera regular en una universidad francesa. según los lugares.

Es evidente que las cosas habrían podido tomar otro curso en tal momento. que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo. unifica muchas ideas. Lucien Febvre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consideró válidos de otras tendencias. haciendo que su estudio se convierta así en algo realmente delicado. cuatro años después de la muerte de Vidal. es que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite.. es el encargado de demostrar el alcance filosófico de la obra de Vidal de La Blache. este no llegó a ser examinado lógicamente como planteamiento filosófico. y que ello depende de un accidente histórico.) “Todo lo que afecta al hombre queda Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 29 . 1974. La tesis persistente de Vidal. “Causas de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de nuestros viejos países históricos. No puede tratarse de un determinismo geográfico: la geografía sigue siendo la clave de la que no se puede prescindir” (. sin embargo. historiador y discípulo de Vidal. pero nada que se parezca a una impresión total de necesidad. Pueden ser captados ciertos grupos de causas y de efectos. con la publicación de su obra Le Terre et l’Evolutión humaine en 1922. sin pretender imponer sus planteamientos filosóficos. el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el método seguido por lo que llamó posibilismo. dándole el nombre de posibilismo geográfico: “No nos preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geográficas. ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente sosegada a los ‘deterministas’ tipo Ratzel o a los que podríamos quizá designar como ‘posibilistas’ ” (citado en Claval.. 69). integra algunos de los conceptos desarrollados por el ambientalismo. Pág. depurándolos y enriqueciéndolos. conceptos y fórmulas dispersas en la obra de Vidal y demuestra de que modo llegan a constituír una doctrina científica y coherente.

cada uno considerado en si mismo. A diferencia de la posición determinista de Ratzel. por lo que el hombre pertenece a la geografía” ( Vidal. 1917). Les conditions géographiques des faits socieaux. adquiere una nueva importancia en Vidal cuando la aplica a la descripción regional.” ( Vidal. en su tarea de mostrar la imposibilidad de explicar la influencia que podían tener el hombre o el medio. 1883. en la fauna y todo el equilibrio del mundo viviente. no el de efecto” (Vidal. No obstante. La Terre. la visión ecológica del medio. Vidal. Histoire des découvertes. citado en Claval. La interpretación que propone Vidal de la Blache es diferente (Vagaggini y Dematteis. citado en Claval. se aproxima a la posición adoptada por los ambientalistas: “Es por los establecimientos que erige en la superficie del suelo. “Es frecuente que.. idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografía. que enfatizaba la adaptación de los factores culturales humanos hasta llegar a estar determinados por las leyes de la naturaleza. para luego “descubrir” leyes generales determinísticas. Un ambiente físico cualquiera en el cual una sociedad se establezca. 1977). por la acción que ejerce en el curso de los ríos. y examinar el modo como el primero afecta el segundo”. y tanto más si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. Annales de Géographie.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de hecho mediatizado por la contingencia” (. Géographie physique et économique.) el hombre “desempeña cada vez más el papel de causa. algunas hayan permanecido estériles o hayan sido seguidas sólo de efectos tardíos. 1902.. Vidal de la Blache “se dió cuenta que tenía poco sentido estudiar el ambiente físico y el social oponiendo el uno al otro. en la flora. en las mismas formas del relieve. resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre. 1974). entre las virtualidades geográficas de una comarca. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 30 . Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el género de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran previamente arraigado allí. 1974).

en donde este tenía un papel importante. La adaptación de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente físico local a través de los siglos. objeto específico del ESTUDIO GEOGRÁFICO Fuente: Elaboración propia. en Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 31 . Figura Nº 1.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Presencia del HOMBRE EN SOCIEDAD condiciona ampliamente MEDIO FÍSICO produce Caracteres propios a la Sociedad constituyen Caracteres propios a su Espacio GÉNERO DE VIDA (Relaciones entre el Grupo Humano y su Territorio) REGIÓN: Área donde se ha formado un GÉNERO DE VIDA. sino aquel resultante de las múltiples interacciones entre medio natural y el hombre. lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado. Tesis de Paul Vidal de La Blache El medio geográfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografía natural. es decir. “Conviene recordar que la fuerza de la costumbre desempeña una destacada función en la naturaleza social del hombre. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente progresista. produce en la sociedad características que no pueden ser encontradas en otra parte.

El ambiente natural no determina necesariamente el género de vida de la población habitante. para dar lugar a modos regionales típicos. géneros de vida característicos. Dentro de la concepción vidaliana de región. sino una realidad social que debía ser estudiada como tal (Vidal. Como bien señala Obadía (1991). una íntima relación entre un grupo humano y su territorio (el género de vida) forma una unidad. se opuso al determinismo geográfico del siglo XIX. este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el medio natural. llamada posteriormente posibilismo geográfico. 1917. Pág. pero además posee un espíritu.. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. o sea. la materia son entonces científicamente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 32 . según las características culturales de dichos grupos. El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el “género de vida”. Cada pequeña región podría tener relaciones comerciales con otras áreas para ciertas mercancías especiales. Es imposible separar en una dirección las influencias del hombre sobre la naturaleza. de aquellos en dirección contraria de la naturaleza sobre el hombre. el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades que los grupos humanos toman y aprovechan o no. cit). era necesario que las relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en un ámbito ‘local’. la vida. 287 SS). han desarrollado en él” (Claval. una región. cimentados por la herencia. El espíritu..“para Paul Vidal de la Blache. la tierra es un organismo vivo. a través de los siglos. pero los elementos esenciales de la vida material tenían que ser locales o internos dentro de la región. El área donde se ha formado. de sus capacidades técnicas. El hombre también es un ser vivo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional el sentido de sus cualidades técnicas y especiales que los hábitos. op. Esta posición de Vidal de la Blache.

y comprende el estudio de cuatro grandes puntos: Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 33 . Vidal estaba consciente de la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios que la Revolución Industrial introduce a esta equilibrada interacción humanidad-naturaleza.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ‘indisolubles’. (. el modelo de la Escuela Francesa logra gran difusión. En consecuencia. A partir de la segunda y tercera década del siglo XX. El análisis geográfico regional alcanza madurez conceptual y metodológica. la ampliación de los mercados por el desarrollo de nuevos y más rápidos medios de transporte. planteamiento que será desarrollado y tendrá gran difusión y uso entre las décadas 1960 y 1980. propone que en el futuro se estudiara más la interacción económica existente entre una región y el centro urbano que la regía. Cada región en particular tiene una personalidad que se comprende en relación a la tierra considerada como un verdadero organismo.) Amplió igualmente la noción ecológica del ‘medio natural’ transformándola en ‘medio geográfico’. Así. en el cual el hombre es parte impositiva (. y no la relación entre elementos culturales y naturales.. ensamblada por Emmanuel de Martonne y publicada por primera vez en 1921..) Introduciendo entonces la noción de la acción recíproca del medio sobre el hombre y del hombre sobre el medio. La construcción de canales y líneas férreas. en su obra póstuma. Hacia el final de su vida (1917).. Vidal. Principes de Géographie Humaine. Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipotético de la evolución en un ‘hecho’ cuya realidad no necesita comprobarse”. la superficie de la tierra ‘subsume’ (totaliza) la unidad fundamental de los ‘entes geográficos’.. cada porción original de la superficie de la tierra posee una ‘personalidad’ geográfica que se desarrolla conjuntamente en la naturaleza y en el espacio. induce reformas en la industria e iniciaron el declive de la economía local tradicional de autoconsumo.

1941). “le concierne a la geografía proveer una precisa. 2). geógrafo alemán especializado en filosofía de la geografía y metodólogo. La población 4. Pág. especialmente en el campo de aplicación de estos criterios regionales. Pág. sin Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 34 . Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos. quien a su vez lo toma del concepto de geografía de Hettner. 21)”. ordenada y racional descripción e interpretación del carácter variable de la superficie de la tierra (Pág. obra que revisa y amplía 20 años más tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografía (1959). Las actividades económicas Para la década de los cincuenta y los sesenta la región como síntesis es la más neta expresión de los estudios geográficos. Existe gran variedad de estudios de regiones geográficas. desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografía regional y. criterio introducido por Carl Sauer en 1925. continúa “una discusión metodológica sin fin” (1959. publica en 1939 The Nature of Geography. geógrafo norteamericano. 273) como un especialista en historia y filosofía de la Geografía. como por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos contenidos físicos y humanos. al decir del propio Hartshorne. considerado por Holt Jensen (1992. 2. El medio ambiente físico 2. La evolución histórica 3. tanto por la diversidad de concepción y objetivos en el análisis de la combinación de elementos y factores. por ejemplo: relaciones entre región geográfica y una región político administrativa.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. Según su concepción. Richard Hartshorne. pero aún persisten numerosos problemas. o una región histórica o una región natural. Parte de considerar a la Geografía como la “ciencia de la diferenciación de áreas”. y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional embargo. 15 -16).) El estudio comparativo de cada área permite a la geografía acercarse a los métodos de laboratorio científico en el cual ciertos hechos son considerados constantes. y la relación entre fenómenos de diferentes lugares. Pero la geografía no está definida meramente como el estudio de estas relaciones. formas de la tierra.. y otras formas del paisajefuera aproximadamente la misma en todas las otras áreas. producen interconexión entre lugares. fincas. esta necesariamente envuelve movimiento a través de áreas: agua. consiste en ‘entender las complejas relaciones existentes entre los fenómenos en estudio’. aire. (. ciudades. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 35 . 1959. ya antes Vidal de la Blache la había definido como “la ciencia de los lugares”. Pág. población.. y pueden ser de dos tipos: la mutua relación entre diferentes fenómenos en un lugar. La Geografía. Este propósito pudiera parecer excluyente de una geografía definida como ‘el estudio de diferenciación de áreas (lugares)’. suelos. sino la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía. mientras otros varían” (Hartshorne. “Si la combinación de factores encontrados en un área de la tierra -las condiciones particulares de clima. 15) “El hecho de que todas las áreas de la tierra difieren unas de otras. cultivos. Pág. esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren. la geografía podría ser reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos factores lo cual produciría la misma composición repetida sin variación en el mundo” (Hartshorne. y como ninguna otra ciencia. animales. es una ciencia de relaciones. 1959. tiene especial interés en los casos en que puedan parecerse áreas separadas. no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. piezas de materiales sólidos. en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones. o a la ‘mera descripción’. esto no quiere decir que la geografía está limitada a la ‘individualización de áreas’ o ‘establecer diferencias de un lugar a otro’.

y las variaciones en las características de movimientos. y esos fenómenos. aparece el Neopositivismo llamado también Revolución Cuantitativa. o funciones. 19). bien fijos o en movimiento a través del espacio. Esta corriente rechaza los planteamientos historicistas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con la introducción del hombre a la escena. En consecuencia. o formas. con el énfasis puesto en los aspectos teóricos y la cuantificación de los fenómenos y procesos estudiados. juntos. aparece la “Nueva Geografía” que desvaloriza los estudios regionales como tarea principal de la investigación geográfica y se vuelve a poner énfasis en la geografía general y de lo que se trata es de “explicar los Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 36 . en el caso inverso: variaciones en características estacionarias. El único propósito de la geografía es buscar la comprensión causal del carácter variable de áreas en términos de todas las interrelaciones de los rasgos que. “La interacción espacial sólo puede significar relaciones entre fenómenos en diferentes lugares. bien sea dentro de un área o entre ella y otra. Es decir. En el campo geográfico surge la Geografía Cuantitativa o Teorética. forma una parte del carácter concerniente a cada área. 1959. están ambas incluídas bajo el concepto de variación espacial o diferencias de áreas” (Hartshorne. forman ese carácter variable. la diferencia no es entre lugares sino entre factores combinados. se excluyen los juicios de valor y se afirma el carácter objetivo y descriptivo del trabajo científico. La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias humanas. estos aspectos dinámicos en la caracterización de las áreas se torna mucho más importante. sino también poner cosas en movimiento. porque uno de los atributos particulares del hombre es no sólo moverse él mismo de lugar a lugar. 3. con una supuesta neutralidad de la ciencia. Pág.

por el contrario.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional fenómenos que se han descrito” (Fred Schaeffer (1904 . por tanto. para ello deben relegarse a segundo plano el estudio de los fenómenos singulares o accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la superficie terrestre. Kimble. Existía entre los geógrafos un debate sobre la existencia de regiones con personalidad propia (Hall. Esta escuela. 1951. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 37 . considera que la región debería servir como “laboratorio” para contrastar las teoría y leyes de tipo general. A grandes rasgos. Pág. 82). no pueden percibirse. Págs. 1992. Freeman. 1960) y otros que las regiones no existen en la realidad. no deja de lado el concepto de región. 1981). citados en Unwin. Gilbert. 1935. 1951). 1960. la búsqueda del “orden de los procesos espaciales” es la tarea del geógrafo. que hacía hincapié en el carácter de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas fue dejado de lado a favor de una geografía basada en el análisis espacial que insistía en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos (Holt Jensen. Pero el punto de vista corológico. El propósito ulterior es descubrir las leyes generales que expliquen la distribución espacial y la Región el espacio para su comprobación. 1961. economista germano-norteamericano. 155). si bien constituye toda una revolución metodológica y enfrenta el estudio geográfico desde el punto de vista inductivo en la búsqueda de leyes que expliquen los fenómenos. citado en Capel. Algunos sostienen que la región es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert. ni tienen fronteras claras (Kimble. los planteamientos de esta escuela se basan en los siguientes criterios: Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenómenos espaciales existe un orden que permite explicarlos.1953).

los economistas se interesan por la ordenación espacial de la economía. August Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 38 . están expresados mediante lenguaje matemático. accesibilidad de áreas de mercado. Posteriormente August Lösch (1906 . En el continente americano. tanto la formulación de teorías como el tratamiento de las series estadísticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran número de variables. la cual fue el primer aporte de un geógrafo a la teoría de la localización y que tuvo su origen en la teoría clásica de localización económica. Estos estudios constituyeron el núcleo de la geografía de los asentamientos o teoría de la localización.1945) analizaría la teoría de los lugares centrales. El desarrollo de esta Escuela Teorética de la geografía estuvo fuertemente influido por los planteamientos formulados por otras ciencias. En 1954 se funda la Asociación de Ciencia Regional y se desarrolla todo un basamento teórico y metodológico sobre los aspectos regionales y espaciales de la actividad económica. pautas de poblamiento. es decir.1969). en 1909. Un modelo teórico es una representación simplificada de la realidad que puede asumir patrones descriptivos o de base empírica. En ambos casos. mediante la formulación inductiva a partir de una observación selectiva de aspectos de la realidad. redes de comunicación y para estudiarlos desarrolla nuevos métodos de trabajo. geógrafo alemán. desarrolló la Teoría de los Lugares Centrales en 1933. con modelos como los de dos economistas alemanes: el de Johan von Thünen (1783 . patrones en la utilización del suelo. factores de localización industrial. modelos teóricos que expliquen adecuadamente los procesos geográficos.1850) sobre la utilización del suelo en la agricultura (1826).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Esta corriente geográfica atiende preferentemente los problemas de orden socioeconómico: sistemas y jerarquías urbanas. y el de localización industrial de Alfred Weber (1868 . Walter Christaller (1893 . problema que durante mucho tiempo había sido competencia de los geógrafos. o patrones normativos en base a deducciones teóricas.1958).

son dos de los representantes más conocidos de esta corriente de pensamiento que tuvo gran influencia en toda América hasta la década de los 80. Los departamentos de Geografía de la Universidades de Washington en Seattle. se interesan en el desarrollo de la geografía como ciencia teórica y empírica.170) Otra influencia en el surgimiento de la Geografía Cuantitativa o Teorética provino de la Escuela de Ecología Humana de Chicago.?). 169 . de Iowa y el Departamento de Ciencias Regionales de la Universidad de Pennsylvania. William Bunge (1928 .). escuela sociológica encabezada por Robert Park. Brian Berry (1934 . alemán y Walter Isard (1904 . fundado por el propio Isard. Richard Morril (1934 . Garrison considera “el concepto de sistema de localización como una combinación de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y que este sistema es un patrón de combinaciones eficaces de actividades donde se reflejan los principios de la maximización o minimización”. Pág. así como a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las regiones. Dacey.).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Lösch (1906 .1976) trataron de transformar la geografía desarrollando teorías. especialmente para los problemas de equilibrio del precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de producción conforme a la distribución de las materias primas y los mercados. que en las décadas de 1920 y 1930 elabora Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 39 . en Norteamérica. En la Universidad de Washington. verificándolas y tratando de explicar la organización y evolución del paisaje. en cierta medida. 1992. Garrison sostenía que el uso de la notación algebraica y los métodos de programación lineal permiten dar un carácter operativo a los problemas de estructura localizacional. bajo el liderazgo de William Garrinson (1924 .1945). norteamericano.) entre otros. de Edward Ullman (1912 .) y. de Wisconsin en Madison. (Unwin. especialmente en la geografía urbana y económica e inspirados en las teorías de la “Ciencia Regional”.

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una serie de modelos que ligaban la organización social a la estructura espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pág. 171) 1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecológicas. 2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural. 3. Las ciudades están sujetas a un ciclo de invasión y sucesión en el espacio. 4. Las áreas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda organización social. 5. La distinción entre los órdenes natural y moral de las ciudades proporciona una organización estructurada de modelos de estilos de vida. Lo que esta escuela concibe como “estilos de vida” recuerdan el “género de vida” utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social, resultante de la amalgama a través del tiempo de las mutuas influencias entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad

características que no pueden ser encontradas en otra parte. Otra influencia provino de los físicos sociales de la Universidad de Princeton encabezados por John Stewart (1894 - ?), astrofísico norteamericano, quien trata de aplicar la física de Newton a la distribución de los fenómenos en el espacio. La mayor influencia se dejará sentir en la regla observada por Stewart del rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicación de los modelos de gravedad a la interacción humana. Sin embargo, la crítica fundamental a estos trabajos consiste en el énfasis que se pone en “dejar constancia de regularidades empíricas y de aplicar fórmulas matemáticas a su descripción, más que tratar de explicar las regularidades observadas” (Unwin, Pág. 172). Poco aportaron los geógrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas de estas ideas se incorporaron a la geografía, especialmente “la

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consideración de la geografía como parte de una teoría general de sistemas espaciales, cuyo objetivo era establecer una única ciencia social con una lógica interna isomórfica con respecto a la de las ciencia físicas” (Unwin, Pág. 172). La incorporación de la modelística espacial a la geografía no constituyó un hecho aislado, sino que se inserta en un interés de muchas disciplinas en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, “fue en el campo de la geografía donde este nuevo enfoque alcanzó una posición de preeminencia, pues ofreció a los geógrafos una justificación fundamental de su disciplina. La conceptualización de la geografía como ciencia del espacio abrió una alternativa marcadamente diferente a la tradición cada vez más desacreditada de la geografía regional” (Unwin, Pág. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificación y a la elaboración de teorías; sin embargo, como bien señala Nicolás Obadía (1991, Pág. 65): “La elegancia y la coherencia de la noción de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto para la geografía”. El mayor impulso a esta metodología geográfica provino de dos británicos, Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican

Fronteras en la Enseñanza de la Geografía (1965) y Modelos en Geografía (1967), establecen un paralelismo entre los logros técnicos de las ciencias naturales y la posibilidad de aplicar estos métodos a las ciencias sociales, razones de la rápida difusión que tuvo este enfoque en geografía, que además constituía una forma de reunificar la geografía humana y la física a través de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a través del concepto de región, que luego fue dejada de lado por el auge de la geografía física. El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistémico, considera el conjunto de fenómenos interdependientes de manera que la modificación

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de uno repercute en los demás. El concepto clave es el ‘ecosistema’ según la definición tradicional de la Ecología: conjunto formado por una comunidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos físicos (biotopo) que constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o parecida el concepto de región. La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente desarrollo teórico que pudiera ser considerado como una nueva filosofía de la geografía y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadístico y cuantitativo, posible en gran medida a la aparición de los ordenadores, que puede ser aplicado a la concepción teórica de la escuela de geografía regional. David Harvey (1935 - ), geógrafo Británico, autor de La Explicación en Geografía (1969), texto clave para la siguiente generación de estudiantes británicos, afirmó que “la revolución cuantitativa implicaba una revolución filosófica (...) implícita en la cuantificación”, aunque no llegó a desarrollar una crítica del positivismo lógico sobre el que se basaba dicha filosofía (Unwin, 183), que tiene como característica proporcionar conocimientos técnicamente útiles, sin tomar en consideración los intereses cognoscitivos. Aunque se lograron grandes avances en la metodología cuantitativa aplicada a la geografía, se incorporaron descripciones estadísticas rigurosas y se intentó elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teorías que diesen explicación a las características humanas o físicas de la superficie de la tierra. En 1971, la reunión de la Asociación de Geógrafos Americanos celebrada en Boston señala la irrelevancia de la mayoría de las investigaciones realizadas y su escaso valor para predicción y toma de decisiones. (H. Prince, citado en Unwin, Pág. 186). Pero la crítica más severa es la que señala que la metodología se convirtió con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las técnicas

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y ámbito de experimentación o verificación de las leyes y modelos elaborados por la geografía teórica. aportó a la geografía regional un desarrollo de técnicas matemáticas y estadísticas que permiten una mejor aproximación a algunos de los fenómenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios geográficos. No obstante. tienen un contexto regional. 89). Esto es especialmente importante porque algunos fenómenos como los ”modelos de asentamiento. tanto del concepto de región imperante hasta ese momento como de su práctica concreta en los trabajos empíricos de los geógrafos. los modelos Insumo-Producto de W.. y particularmente entre los geomorfólogos. usos del suelo. etc. que deja de constituir un fin en si misma para convertirse en fuente de información -base para la elaboración de hipótesis-. especialmente útiles en tareas de planificación y ordenación del territorio. preocupados por el escaso poder explicativo de sus modelos. Pone el interés en el análisis espacial insistiendo en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 43 . Pág. la solución consistía en seguir perfeccionándolos. de allí el nombre de “ciencia regional. Entre los geógrafos físicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional estadísticas engendró una profusión de libros y cursos sobre técnicas cuantitativas para geógrafos. pero esta metodología geográfica es incapaz de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales. en gran parte. muestran una localización y una dinámica producto. en desarrollar técnicas nuevas y en aliarse todavía más estrechamente a las ciencias ‘duras’ con éxito. procesos de difusión.” y es innegable que ella contribuyó al surgimiento de la llamada geografía analítica o teoréticocuantitativa en los años cincuenta que supondrá un cuestionamiento inmediato. Isard. económicos y ambientales de finales de los 60. de su posición relativa en el espacio” (Holt Jensen. A partir de este momento se busca la explicación de los principios generales sobre la organización del espacio que introduce cambios en la forma como se aborda la región.

por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos centros poblados de diversa magnitud donde se concentran población y actividadesdependiente. la región funcional o - polarizada. generan una red de flujos a partir de la cual se formaliza una determinada estructura espacial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La existencia de interrelaciones económicas. sociales. informativas de difusión de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o diversos territorios entre si. permaneciendo el resto del territorio funcionalmente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 44 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CAPÍTULO III EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 45 .

señalando a través de su evolución histórica la paulatina o rápida transformación de la región y la aparición de sus caracteres definidores. Holt Jensen III. Se parte del supuesto que existe una región natural con determinadas características: se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va efectuando luego la exposición de las diferentes facetas físicas o naturales. lo que obliga a un cuidadoso análisis de los aspectos humanos (población.. La originalidad de la región resultante no se debe sólo a su peculiaridad natural.) En la geografía moderna el argumento para un mayor desarrollo de la síntesis regional es de carácter práctico y sigue esta línea: la sociedad requiere síntesis a diferentes niveles geográficos.) La geografía crítica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea de la síntesis... actividades económicas).. Para la Escuela Francesa. El creer en la síntesis ha sido la teología de la geografía. (..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “La opinión de que la geografía es una disciplina de síntesis ha sido siempre básica para la filosofía de la materia. el ámbito regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio. o Escuela de la Geografía Regional. (. Muchos de los estudiosos más destacados en este campo se han mostrado interesados específicamente en la búsqueda de la síntesis mediante nuevas formas de análisis. (. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 46 . sino de lo que el hombre ha realizado. A. el objetivo que ha justificado las actividades de los geógrafos. pero los geógrafos deberían intentar comprender la síntesis que pone de relieve la ‘globalidad’ ”.. Finalmente se intenta la definición de la región mediante la síntesis regional: esta es la tarea esencial del geógrafo.) Otras materias estudian los fenómenos individuales.

se adecuaba a regiones con un carácter ‘local’ de las sociedades agrícolas de fines del siglo XIX e inicios del XX.Caza y Pesca . Figura Nº 2: Síntesis Regional Este método propuesto por Vidal en 1903. Capel.Explotaciones Mineras Secundarias Terciarias RELACIONES HOMBRE .Transporte .Vialidad . 1985).Agricultura y . y estaban prácticamente aisladas del mundo que las rodeaba. 1983.Servicios Ganadería .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Transforma REGIÓN NATURAL Condiciona HOMBRE EN SOCIEDAD Relieve Clima Suelos Poblamiento Vivienda Servicios Hidrografía Vegetación Actividades Económicas Primarias . (Holt Jensen. Vilá Valentí. que mantenían una forma de vida agrícola determinada. 1992. vivían en tan estrecha relación con la naturaleza que podían ser autosuficientes de la mayor parte de los bienes que necesitaban. Estas circunstancias favorecían el ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 47 .Industrias .MEDIO CONFORMACIÓN DE LA REGIÓN SÍNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SÍNTESIS REGIONAL Fuente: Elaboración propia.Construcción . 1977. inductivo e histórico. Vagaggini.

Hartshorne insistía en la necesidad de un enfoque funcional en geografía política. Pero la geografía regional. económico y ambiental. la geografía cuantitativa también utiliza la síntesis dentro de su método. no sólo en lo tecnológico sino en lo político. Ethics and Logic in Geography. al menos. sociología y otras ramas para discutir sobre la planificación de una región e incluso para trabajos menores de tan sólo entender una región sin ninguna ambición de mejorarla”. géneros de vida. Este autor sostiene que la geografía es “la ciencia integradora. Además de defender que la región es una unidad funcional que da una ‘globalidad’. 329). ha de adaptar su método a la realidad existente en un tiempo determinado en cada región estudiada. Pág. La geografía cuantitativa de las décadas 40 a 70 criticó los métodos de la geografía regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrialización y de nuevos adelantos tecnológicos. Pese a esta crítica. Pero el trabajo del geógrafo regional actual no puede limitarse a “entender” una región.es decir. Punto de vista filosófico compartido por Hettner y Hartshorne. aplicando nuevas formas de análisis. El ritmo de los procesos de cambio. prácticas agrícolas y. La región se consideró una unidad funcional -un organismo. por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geología. 156). ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 48 . a prever los posibles efectos que pueda impartir la planificación o intervención de diversos sectores sobre el espacio regional. al igual que toda ciencia o área del conocimiento. esta región individual dio ‘unidad’ a la escuela de geografía regional francesa. algo más que la suma de sus partes. exigen al geógrafo el aporte de soluciones a problemas concretos o. Muestra de ello lo constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973. Al decir de Holt Jensen (Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura. en general.

Cada síntesis lleva implícita un juicio de valor. 153). (Preston James. Pero un geógrafo no puede aislar enteramente un proceso de los otros que operan en la misma área. Los hechos geográficos pueden ser referidos como fenómenos que resultan de la operación de procesos. Pág. a esto se agrega que los procesos relacionados con el comportamiento humano no son fácilmente aislables. 1952. es decir. Análisis y síntesis de los procesos geográficos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 49 . la síntesis geográfica es difícil de conseguir. asociados irregularmente con otros fenómenos en determinadas partes de la tierra.153). Esta complejidad de la síntesis geográfica tiene su razón de ser en la complejidad del análisis geográfico. Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado. Sin embargo. una visión preconcebida. y tal vez parcial. la visión del mundo y la filosofía de la materia están tan ligados entre si que es casi imposible separarlos. El análisis de cada fenómeno busca explicar la función de cada parte de un todo que conforma la unidad. como bien señala Holt Jensen (Pág. una secuencia de cambios relacionados sistemáticamente como en una cadena de causa y efecto. 150 . del analista. tanto el análisis como la síntesis están orientados por un objetivo. lo ha sido en todos los períodos de la historia de la disciplina. que los aspectos metodológicos. El geógrafo analiza fenómenos de muy diversa índole que se encuentran estrechamente relacionados conformando una unidad. que le imparte cierta subjetividad. lo que en filosofía se ha llamado “análisis teleológico”. Los fenómenos geográficos son cualquier hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre. un análisis con un objetivo particular. que son producidos por procesos diferentes. A esto ha de agregarse. y cada especialista puede desarrollar sus propios métodos e instrumentos para medir y describir más precisamente la secuencia de los cambios en los que está interesado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1.

que se encuentran asociados asistemáticamente en determinados lugares. que renuncie a la explicación: el estudio de las relaciones entre fenómenos. La geografía atiende a cualquier fenómeno natural o humano que no esté distribuido uniformemente sobre la tierra. si es que se puede usar esta palabra ambiciosa. distinto al estudio de la operación de un proceso en un sistema aislado. Hartshorne. plantea que toda la trama de la investigación geográfica la compone el análisis de las expresiones cambiantes que reviste la fisonomía de la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A diferencia del método de otras disciplinas afines. por cierto. La geografía se distingue como ciencia esencialmente descriptiva. por sólo mencionar algunos. son algunos de los caminos que llevan a aquella”. su encadenamiento. es decir. aún siendo afines a la geografía. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones. Hettner. diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a Esta las particularidades metodológicas de la geografía. Una de las tareas principales es localizar los diversos órdenes de hechos que le conciernen. su evolución. diría Vidal (1913. son los hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones. Pág. que establecen la diferenciación con otras especialidades. Pág. que le imparten ese carácter distintivo. Pág. busca definir semejanzas y diferencias entre lugares y ver más claramente el sentido de la localización relativa de una cosa en relación con otra (James. determinar la posición que ocupan y el área que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 50 . los que llaman la atención del geógrafo. James. para agregar luego “no. la geografía enfoca su interés en el estudio del proceso como una parte de la asociación total en un lugar particular. “Estas causas. antes que en el proceso mismo. engendran combinándose las variedades sobre las que el geógrafo trabaja”. es decir. 71). 152). 76). han coincidido en señalar que la característica distintiva de la geografía consiste en su atención en lugares particulares. Vidal (1913. la geografía se interesa por la forma en que se dan procesos en distintos lugares. Vidal. según los lugares.

Pág.) Dos escollos son particularmente temibles: las fórmulas demasiado rígidas entre las cuales se deslicen los hechos. y las fórmulas a tal punto múltiples que se sumen más a la nomenclatura que a la claridad. son operaciones que lógicamente no se discuten. Pero “el estudio de la evolución de los fenómenos terrestres supone el empleo de una cronología que difiere esencialmente de la historia” (Ibidem). a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los fenómenos naturales. el hombre es un agente poderoso que trabaja en la modificación de la superficie. Pág. colocándolo entre los factores geográficos de primer orden. como decía Vidal. características que se producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes. Si bien la geografía es la ciencia de los lugares. (1913. 2. todo matiz tiene su valor geográfico. impartiéndole esa particularidad que le diferencia de otras áreas. en un espacio de forma determinada. por la intensidad de su acción. pero los fenómenos naturales de orden geográfico no se pliegan con una diligencia siempre dócil a las categorías de espíritu” (1913. Describir. “Todo índice. sea como dependencia. la de algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 51 . Este elemento temporal introduce en el método geográfico la necesidad de interesarse en la evolución histórica de los eventos. 78) llegando en la actualidad. El condicionamiento temporal. en la medida que constituya la fuente generadora de propiedades. sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible. La historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de años.. Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional abarcan. definir y clasificar para de allí en adelante deducir.. Este orden de los hechos geográficos se genera por la operación de un complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo. 77).

es indispensable explicarlos en su evolución. los métodos de medición y el período de tiempo en que deben ser considerados. su evolución dentro de un contexto mayor de consideraciones. menos afectados por los procesos con los que están asistemáticamente asociados.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional cuantificable en eras que abarcan millones de años. muchos hechos que en un momento dado pueden ser aparentemente casuales. en cuanto reflejo de procesos sobre la superficie terrestre. difiere en la naturaleza de las secuencias de cambio. que constituyen un proceso infinito en el tiempo. considerada la historia geológica. son producto de este grupo de procesos. han sido fuertemente afectados en el último siglo a consecuencia de la actividad humana. al analizar su historia. excepto para estudios de microclimas. 159). Sin embargo. han generado procesos naturales como las glaciaciones. según el tipo de fenómenos que estén participando en el proceso. porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra. que proceden de acuerdo con leyes de la física o la química. Los físicos y químicos. James (Págs. La geografía está íntimamente ligada con la geofísica. que se supone acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la historia humana. La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio. Eventos naturales como los cambios climáticos. en el estudio de la especialización sistemática en algún aspecto de la geografía física. diferencia tres tipos de procesos en geografía: 1. por tanto. los cambios climáticos. la climatología por ejemplo. La evolución histórica de los hechos geográficos. tienen explicación o son explicativos de otros hechos y procesos que se presentan relevantes dentro de ese contexto espacial. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 52 . 158. la geografía no puede limitarse a la sola consideración del estado actual de las cosas. con civilizaciones enteras. tendrá una menor importancia el conocimiento especializado de lugares.

entre otros. son el campo de estudio de la ecología. desde entonces y hasta el presente. y en la mayoría de los casos para acelerarlo mediante la modificación del terreno. ha inducido la mutación de otras y ha creado nuevas especies mediante la manipulación genética. la construcción de infraestructura. Se producen en forma no sistemática en lugares ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 53 . son procesos inadecuadamente descritos por los principios del comportamiento humano. ha sido el causante de la desaparición de muchas de ellas. pero que constituyen un proceso infinito de ablacióndeposición.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Consideración similar procede con el relieve. y sus principios son formulados por varias ciencias sociales. tal como lo observamos en la actualidad. el impacto de explosiones nucleares. En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la alteración de estos procesos naturales. menos precisas. Los procesos culturales. tuvo su origen en procesos físicos ocurridos en eras geológicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas continentales. tanto para el estudio de la ecología vegetal como la animal. sean sociales. 2. descritos por las leyes biológicas. generando modificaciones muchas veces imperceptibles. el vertido de desechos sólidos y efluentes líquidos y gaseosos. ciencia que se asocia a geografía porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la interacción de los procesos biológicos con los de la química y la física. económicos. Los biológicos. el proceso de modelado continúa. 3. se modifican en modo importante por los procesos físicos y químicos asociados asistemáticamente con ellos en los lugares concretos. interviniéndolos para atenuarlo a veces. El hombre. al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y animales. políticos. En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del sitio y del proceso.

tiene implicaciones en el punto de vista del análisis a efectuar. a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carácter físico. fundamentalmente. y no siempre observa el proceso mismo. La participación del hombre en la modificación de los factores naturales. como por ejemplo la estructura geológica que da basamento a los fenómenos o elementos geomorfológicos. a la adopción de diversas formas de organización social. variables en el tiempo e influidas por las diversas formas de tecnología que adopta. o social. operan a través de dos condiciones inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invención y utilización de tecnologías que permiten una intervención cada vez más intensa y acelerada de esos factores y. Los fenómenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la tierra. el observador se ubica fuera del proceso que se observa. interactuando con los procesos de la biología. la física y la química. de naturaleza diferente. 159). en aquellos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional concretos. En las ciencias sociales. La utilización de uno u otro proceso dentro del método. físico-químicos o biológicos. En la geografía regional. que los procesos físicoquímicos o biológicos. cobran mayor importancia las variaciones sistemática. el observador es parte del proceso que se observa y él mismo es producto de una cultura” (James. íntimamente relacionada con el estudio de la cultura humana en cuanto ésta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre distintos lugares de la tierra. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 54 . “En las impuestas por factores asociados de manera no ciencias naturales. el conocimiento del espacio resultante de la actividad humana es aún más importante que el conocimiento sistemático. Pág. modificándose unos a otros. Los procesos culturales son más profundamente modificados por las condiciones del entorno total en el cual operan.

el establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad. es decir. La delimitación de la región y sus espacios interiores. Figura Nº 3. En el análisis del proceso surgirán las causas o la causalidad del origen de los fenómenos y su evolución. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 55 . no sólo entre geógrafos sino entre diversas disciplinas. que darán conformación a las características actuales de los tipos o formas que adquieren los diversos fenómenos en áreas particulares. Evidentemente el objeto de estudio de la geografía regional lo constituye la región. pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de múltiples posiciones doctrinarias. En ambos casos. en su evolución histórica. es el concepto mismo de región. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis 3. que puede ser descrita en términos de etapas. esto es. en el cual el análisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el proceso. la explicación de los fenómenos sólo es posible comprenderla cuando son considerados como un proceso. Formas Fuente: Elaboración propia. Análisis Causas que originan Síntesis Fenómenos que actúan sobre Tiempo = Evolución Histórica Estructuras en forma de Procesos permiten definir Tipos.

la región geográfica es un espacio singular y único en cuanto supone una asociación particular de elementos físicos y humanos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. 2. considerada en toda su complejidad de fenómenos. Los paisajes. de mayor o menor extensión: la región. Estudia sólo una parte concreta de la superficie terrestre. a partir de dos rasgos fundamentales y simultáneos: 1. La geografía regional analiza una parte de la superficie terrestre. dada la imposibilidad de establecer relaciones sistémicas entre la totalidad de los elementos físicos. fundamentalmente asociado a alguna forma de relieve. La interrogante que se plantea a partir de este punto es cuáles fenómenos incorporar para el análisis regional. pero los modelos sistémicos diseñados con un objetivo de análisis de la realidad geográfica. biogeográficos o ecológicos. Otra premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definición general de región válida para todos los propósitos y todos los tiempos. bióticos y humanos dentro de un espacio. delimitada por algún carácter natural. humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la intervención del hombre sobre el basamento natural y ecológico. Toma en cuenta todos los fenómenos que se dan en ella: físicos. Este ha sido un problema metodológico fundamental de la geografía regional. sean naturales o construidos por el hombre. están constituidos por innumerables variables indivisibles. La región geográfica es un concepto diferente al de región natural. existe acuerdo amplio en que la región es una porción o unidad de un todo mayor. Cómo considerar ese espacio en términos de su extensión territorial ha sido una discusión que aún persiste. es una parte menor de un territorio mayor. son concepciones abstractas ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 56 . como sistemas reales. que ha sido modelado históricamente y que se concreta en un paisaje determinado.

29. La disyuntiva -el espacio que deberá contener una región-. Cualquier división regional implica el establecimiento de unos criterios significativos en relación con la escala de análisis utilizada. o asociada a elementos naturales: América andina. amazónica. la herencia histórico-cultural. Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera. Págs. templadas. por tanto. siendo la unidad base las grandes masas continentales. insular. los continentes podrían catalogarse como regiones. Partiendo de los continentes. 32-34) consideran cuatro factores condicionantes en la división regional del mundo. El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la ocupación del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. las regiones estarían delimitadas por las grandes zonas climáticas: frías. si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida. América del Norte. el sistema político económico imperante. Otro criterio puede ser el político territorial y cada país constituye una región. del Centro y del Sur. depende del interés del análisis. de las grandes llanuras. por ejemplo. tienen validez en la medida que permitan un análisis determinado para comprender la realidad. pueden establecerse distintos criterios regionales. El desarrollo de las actividades económicas tiene gran interés geográfico en la medida que: ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 57 . Méndez y Molinero (1994. según se considere la forma misma del continente. como producto esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad. las características del medio físico. puesto que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable. La unidad de análisis global será la Tierra y las regiones los continentes o las grandes zonas climáticas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y. subtropical y tropical. caribeña.

valores y contradicciones de la sociedad que vive en ella. espacial e integración territorial. Las características internas que presenta cualquier región son un exponente de los objetivos. gracias a la evolución tecnológica y económica. generan diferenciaciones para las facilidades de También accesibilidad e ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 58 . las diferencias de las condiciones físico naturales imparten una diferenciación entre los espacios regionales. unidades morfoestructurales de gran magnitud. en sus relaciones de intercambio. la especialización productiva y el tipo de actividad dominante. − El tipo de actividades dominantes está sometida a principios específicos de localización que. la organización actual del territorio. pero el sistema político económico imperante en cada país. en cuanto a la disponibilidad de recursos. en lo interno. Aunque menos condicionantes que en épocas pasadas. imparte desigualdades en lo social.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional − Incide en la mayor o menor capacidad de inversión y adquisición de tecnología utilizada en la explotación del territorio y en la superación de los condicionamientos que le impone el medio. que evolucionan en el tiempo. exceptuados los de reciente ocupación. las relaciones a establecer se sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones económicas internacionales. los modos de producción mundial y los diferentes grados de desarrollo social y económico. y en lo externo. La herencia histórico-cultural varía según las regiones. las condiciones climáticas. pero que se mantienen y han condicionado las nuevas estructuras. Al asumir la regionalización continental. se conforma a partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconómicas diferentes a las actuales. fija los mecanismos de asignación del suelo y establece el marco jurídico que los norma.

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intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su ocupación estable y viable económicamente. Estos factores utilizados por Méndez y Molinero se corresponden con los factores que Vidal de La Blache designaba con los términos género de vida, actividades económicas, evolución histórica y medio ambiente físico. Si tomamos como unidad de análisis global la Nación, unidad geopolítica que engloba el contenido de un territorio, una población socialmente organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema económico particular y una determinada manera de organización política que imparte directrices para la organización de esa Nación, y tiene además el reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la diferenciación de niveles regionales, subregionales y locales surge de las particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus características físicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiación de ese espacio por parte de los grupos sociales y económicos, que definen en última instancia una organización que le es propia, especialmente en cuanto a la forma y localización de la producción. Si utilizamos un criterio sistémico para explicar estas relaciones entre distintas áreas dentro de una Nación, el país como unidad mayor está conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen

subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones que conforman las subregiones y aún dentro de éstas, espacios menores o localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que

se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor y no podrán entenderse fuera de la concepción total de la estructura de relaciones.

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PAÍS REGIONES SUB REGIONES LOCALIDADES

Fuente: Elaboración propia. Fig. Nº 4. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación

El país contiene una combinación de recursos humanos, naturales, de capital, de infraestructura, institucionales, ecológicos, aprovechados en distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinación y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares

determinados, impartiendo una organización particular de cada espacio que conduce a una definición específica de cada lugar y a la diferenciación espacial entre ellos. La diferenciación de áreas regionales dentro de una unidad nacional está determinada por su particular proceso histórico. La especificidad de la

dinámica evolutiva de los procesos socioeconómicos producen sobre los espacios naturales, generalmente menos dinámicos en su evolución, combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupación de ese espacio dentro de una misma nación, conformando regiones internamente diferenciables.

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Este proceso histórico no puede desvincularse de la evolución de las características de los sistemas económicos internacionales y las relaciones que se establecen en la geopolítica mundial en la que están insertas todas las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las economías nacionales en distintas etapas de la evolución histórica de la humanidad, tal como ocurrió en el continente americano a partir de la incursión europea, y posteriormente con los Estados Unidos de

Norteamérica, centro que ve reafirmar su hegemonía en el continente en épocas recientes, desde el inicio del proceso de globalización de las economías.

Sistema Económico y Relaciones Internacionales
sobre determina

0 Modo de Producción
Economía Regional Conducta Localizacional

El Proceso Histórico de una Nación
define

La Dinámica Evolutiva de los Procesos Socioeconómicos
sobre genera

Espacios Naturales
Fuente: Elaboración propia.

Formas particulares de ocupación del Espacio

= REGIÓN

Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones

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con expresiones particulares en la conformación de la región y de los espacios subregionales y locales dentro de ella. que en función de determinadas características naturales y del grado de desarrollo de la tecnología utilizada. estimulados por los centros que liderizan la distribución de actividades económicas en el espacio. que expresa la forma particular de producir bienes y de apropiarse de ese espacio. pero que es importante seccionar a los efectos metodológicos: 1. actividades industriales hacen un uso muy intensivo del espacio. transformándolo tanto en su estructura concreta. − Los requerimientos de mano de obra característicos de cada modo de producción. − La tecnología requerida para la producción. puede ser muy intensivo hasta muy extensivo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La diferenciación de regiones está asociada a tres factores imposibles de separar en la realidad. que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 62 . especialmente la urbana. El efecto de las economías regionales son determinantes en los procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la población. 2. la intensidad de apropiación del espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales. Las actividades agrícolas hacen un uso extensivo del espacio. Alrededor de cada modo de producción ocurre un ordenamiento del espacio geográfico. Esto tiene incidencia en los requerimientos de mano de obra. El efecto de los modos de producción sobre el espacio geográfico se manifiesta a través de: − La forma e intensidad de apropiación de los recursos naturales. Estas diferenciaciones van definiendo un comportamiento en el patrón de ocupación del espacio. como en las relaciones desiguales que se van modificando según se desarrolle.

ciertos flujos cohesionan débilmente una estructura regional. Las diferenciaciones en el grado de organización de los centros. ideas. definen una específica distribución de la población. En regiones con una estructura económica poco desarrollada. se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de obra. 3. 23). movimiento o circulación de personas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se refleja en una concentración de la población en centros cercanos a actividades industriales. conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organización funcional de la región o de espacios menores dentro de ella.. Las formas históricas de organización expresada a través de las relaciones de producción. La organización funcional de la región está definida por el flujo. presentando alguna organización funcional alrededor de un foco (Guevara. y una población dispersa en áreas con predominio de actividades agrícolas. generalmente con mayor demanda de mano de obra. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 63 . etc. bienes. que demandan grandes extensiones de espacio y relativamente poca mano de obra. y las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas productivas. El nivel localizacional implica las variables que han influido históricamente a nivel espacial para definir las jerarquías funcionales y las “estructuras regionales”. Pág. se expresa a nivel espacial definiendo un patrón o conducta localizacional. El efecto de determinado tipo de actividad económica sobre la conformación de regiones y las relaciones externas e internas que genera.

Factores de la Diferenciación de Regiones Han sido múltiples y disímiles los criterios adoptados para definir las regiones: geográficas. de rasgos simples. homogéneas. En ellas están implícitas a su vez. circulación de − Personas − Bienes − Ideas alrededor de un foco. Figura Nº 6. Pág. político administrativas. políticos. plan. al cual se le asignará una mayor relevancia que dará como resultado una diferenciación espacial dentro de la Nación: las regiones. múltiples o total (Ver Guevara. objetivos particulares para dar respuesta al comportamiento de determinados fenómenos sociales. naturales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 64 . nodo o centro Fuente: Elaboración propia. históricos. funcionales. 18 SS). económicos. movimiento.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Forma de apropiación de RECURSOS NATURALES 1 afecta MODO DE PRODUCCIÓN Requerimientos de MANO DE OBRA TECNOLOGÍA requerida para la Producción Incide sobre RELACIONES DE INTERCAMBIO EXTRARREGIONALES 2 ECONOMÍAS REGIONALES determinan PROCESOS MIGRATORIOS inciden sobre DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN RELACIONES DE PRODUCCIÓN 3 CONDUCTA LOCALIZACIONAL definida por Flujo.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La multiplicidad de criterios para la definición y delimitación regional incide necesariamente en la extensión territorial que ella tendrá. 3. de servicios. Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a su vez diferenciaciones entre áreas que presentan dinamismos disímiles. de igual manera. las relaciones de producción que se establecen con el centro regional y nacional. funcionalidad que está dada por la factibilidad de su aprovechamiento particular. Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las subregiones dentro de ella y. este será el que regirá para la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 65 . las subregiones. el criterio para identificar las subregiones serán justamente las relaciones. Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitación. que orienta hacia una forma particular de apropiación.. las regiones resultantes no serán internamente homogéneas en la totalidad de su extensión. consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. que mantenga con otras subregiones. si el criterio que se utiliza para definir la región es el de las características físico naturales. que se vienen produciendo en los distintos espacios de la región. la intensidad de los usos y las relaciones que en ella se esté produciendo. comerciales. el objetivo que se persiga con la regionalización tendrá su reflejo en las subdivisiones que de ella se obtengan. Por el contrario. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las funciones específicas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel central. bien sea institucionales.1 Subregiones. que alcanzan una especialización funcional dentro de la región. dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones con características diferenciadas. etc.

como es el caso de los Sistemas Ambientales Venezolanos. Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional. estabilidad. agrícolas. Constituyen además un área de acciones intermedias entre estos espacios y los de mayor dinamismo regional o nacional. restricciones para el soporte de infraestructura. o criterio funcional. de servicios. 301). donde se llega a la definición de Regiones. etc. que conlleva a un conocimiento más detallado de la región. las regiones estarán conformadas por los grandes subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor jerarquía funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas áreas de influencia. La subregión es una unidad elemental donde se produce el primer fenómeno de polarización tanto económico-funcional como geográficoorganizativa. industriales. que generan un flujo de relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. agrupándolas según afinidades paisajísticas y climáticas. Subregiones y Áreas Naturales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional subregionalización. especialmente cuando las regiones tienen en su conformación espacios muy heterogéneos tanto en sus características físico naturales como de disponibilidad de recursos. estos fenómenos son espontáneos. Pág. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 66 . habitabilidad. pero pueden ser reforzados y acelerados por políticas sectoriales o por la presencia de ciudades de primera jerarquía nacional o regional (Chi-Yi Chen. Desde un punto de vista fáctico las unidades subregionales constituyen espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especialización. permiten un mejor análisis de las relaciones espaciales y su dinámica interna. y cuya homogeneidad está basada en determinados indicadores: uso potencial con fines agrícolas. a través del análisis de subespacios dentro de ellas. Las subregiones se definen espacialmente a través de una especialización de actividades. definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU.

Su delimitación es posible lograrla a través del análisis de diversas características geográficas. naturales o impartidos a través de inversiones. − La subregión no puede ser considerada como una unidad espacial autónoma.. nodo o centro que ejerce funciones de comercialización. La conformación de subregiones está fuertemente influida por las actividades económicas que se establecen en un espacio y el mayor o menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios intrarregionales. pero. sean agrícolas. − Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir más de un polo o centro de tamaño diverso con funciones diferenciadas. pero el conjunto de subregiones puede impartirle una estructuración intrarregional. económica. En la realidad. comercial. Pág. 303-305). prestación de servicios. sobre todo. educativa. fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas: − Generalmente son áreas relativamente homogéneas donde se ha establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo. − Este espacio geográfico tiene un polo. ellas constituyen parte subordinada a la dinámica regional y del país. de actividades industriales para procesar la producción de la subregión. (Chi Yi Chen. administrativa. − Posee recursos. etc.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ubicación de las actividades económicas y de centros urbanos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 67 . política. cultural. mineras. que lo convierten en el centro de atracción del espacio subregional. es imposible la distribución homogénea del espacio geográfico regional. dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen fuertes relaciones de interdependencia tecnológica. en torno a los cuales se desarrollan las actividades productivas. equipamiento y servicios. que pueden ser complementarias entre ellas. industriales o de servicios.

actividades. pueden aún definirse unidades de menor magnitud. cuando se dio gran énfasis a la regionalización y el desarrollo regional en toda América y particularmente en nuestro país. y manteniendo el método de análisis geográfico regional. teniendo como criterio la predominancia de un determinado municipio o de un área específica de ese municipio o de un centro poblado. como el nivel local. En esto juega papel importante la multiplicidad de criterios para la definición de región. La ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 68 . consideradas como el nivel específico espacial donde se concentran población. equiparó lo local a las ciudades. para que estas puedan ser efectivamente reproductivas en términos de cubrir los requerimientos esenciales de la población.2 Ámbitos Locales. Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera jerarquía subregional. que incidirán necesariamente en la extensión espacial que ella tendrá. cuencas. Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. y todos pueden ser considerados ámbitos locales de estudio. tecnología. capitales. municipios. 3. Esto tiene su razón de ser como una forma de concentrar esfuerzos e inversiones. Dentro de las subregiones. la que más se unidad subregional asemeja a las consideraciones teóricas formuladas por Vidal de La Blache. estados. puede considerarse que tal vez es esta dentro del análisis espacio regional. constituyéndose en centros de difusión de innovaciones y del poder económico. en cuanto a equipamiento y servicios a la población y a las actividades económicas y en materia de planificación urbana. El desarrollo de la teoría geográfica regional a partir de la década de los sesenta. ya sean naciones.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Teniendo en cuenta la evolución de la teoría y del método geográfico regional desde su surgimiento. Para poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores.

definida como una subregión. Sin embargo. tanto por sus características naturales homogéneas como por su homogeneidad funcional a los fines de la planificación nacional. por lo que puede ser considerado como una subregión si el criterio de delimitación regional es la unidad político-territorial estadal. la Costa Oriental del Lago de Maracaibo. es el centro de apoyo a las actividades económicas de la región nororiental venezolana. Maturín. que apenas sobrepasa los 30. el carácter único del grupo humano y del espacio humanizado resultante. no es posible analizar los espacios locales sin considerar las determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema político económico global en el cual se insertan las naciones y las regiones. Si incorporamos al análisis los factores socio culturales que integran el espacio geográfico. las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia porque es en este nivel donde son más evidentes: se reafirma la diferencia.000 habitantes. En contraste. Por ejemplo: el Municipio Maturín abarca más del 50% de la superficie del Estado Monagas y su capital. la individualidad.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional intensidad de los usos y de relaciones que en ella se esté produciendo. En el desarrollo de procesos donde la participación de las comunidades es importante. la especificidad. en consecuencia el estudio local podría estar referido a la ciudad de Maturín y su importancia como centro de relaciones dentro de la subregión y de la región nororiental. como lo es el emplazamiento de la ciudad de Lagunillas. el nivel de desarrollo de la sociedad en su evolución histórico cultural y las ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 69 . consecuentemente incidirá en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. está conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no podría dar respuesta a un problema muy localizado. el nivel local es el adecuado para su estudio. en áreas de alto riesgo por hundimiento de estratos geológicos debido a la extracción de fluidos del subsuelo.

natural o construido.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional particularidades del medio físico. 20). pero podrá considerarse una “sociedad local cuando la producción de riqueza (por mínima que sea) generada en el territorio es objeto de negociaciones entre los grupos socioeconómicos. Esta trama puede entenderse como imposición de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades. Cada localidad es una trama de cosas y actividades. − debe existir una jerarquización social de acuerdo a la capacidad de sus miembros de influir en la toma de decisiones. − los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo técnico productivo como en la comercialización. convirtiéndose en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder” (Arocena. que sólo son evidentes a través de su estudio particular: el nivel socioeconómico y el cultural. Pero existen ciertos aspectos que son específicos de los espacios geográficos considerados locales. capaz de producir valores comunes y bienes localmente gestionados. Esto implica que para darle una connotación de local deben coincidir ciertas condiciones en lo socioeconómico: − debe haber riqueza generada localmente a través de algún medio de producción. que los identifica con un espacio y una comunidad determinados. donde se establece una sociedad con un sistema de acción particular. Un espacio local es un territorio limitado. En lo socioeconómico toda sociedad conforma un sistema de relaciones interdependientes. única en algún grado. Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado históricamente e interiorizado por todos sus miembros. Pág. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 70 .

que en un nivel más general quedan englobadas. La representación cartográfica es un modelo sintetizado del espacio real. − Su especialización funcional dentro del contexto subregional y regional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 71 . las relaciones resultantes y lo que el hombre como elemento social pretende a futuro de él. Los modelos cartográficos son representaciones a escala del espacio. la selección de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la combinación de distintos criterios. también habrá que utilizar una escala de trabajo que permita diferenciar un número mayor de unidades naturales y fenómenos económicos. En el análisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel protagónico frente al resto de las variables a considerar. partiendo del objetivo para el cual se esté realizando el estudio y relacionándola con la magnitud real del área geográfica. Esto conduce a pensar que la selección de la cartografía tiene implicaciones que van más allá de una proporción entre la dimensión real del área representada y la escala finalmente seleccionada. dentro del marco global de relaciones. − Los modos de vida de los grupos sociales. culturales. Implicaciones de la Escala de Trabajo. incorporando el tratamiento particular de los grupos de personas. Al detallar el nivel de análisis geográfico. como modelo contendrá simbolizados aquellos elementos del espacio que sean de interés para el investigador o realizador del mapa. 4. la forma e intensidad del uso que el hombre esté realizando de ese espacio. sociales. su conformación topográfica. generalmente un centro poblado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrón de asentamiento: − La estructura social y espacial local.

Metodológicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van más allá de la percepción del investigador. Por eso. están directamente relacionados. especialmente para grandes cambios de escala” (Morrinson. la utilización de una determinada escala. La magnitud del área. 1984. y la importancia de las modificaciones de procesos específicos por los otros procesos con los que están asistemáticamente asociados. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 72 . su conformación topográfica y la intensidad del uso de la tierra. la relación de los diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se persigue. constituyen otro indicador importante en la selección de la escala de representación y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar. Las combinaciones resultantes de estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el análisis geográfico. De igual forma. En la delimitación de la región “la forma no es sólo consecuencia de la función sino también del tamaño. o lo que es lo mismo. Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son indicativos de cuáles elementos deberán ser incorporados al análisis regional: la forma física generalizada del área a considerar. en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa escala particular.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homogénea. la intensidad del uso de la tierra. los problemas económicos. aún la superficie más pequeña es susceptible de ser subdividida en partes menores. ésto es. se deben establecer los factores geográficos en torno a los cuales se define el grado de generalización más apropiado para un problema particular y qué determina el grado menor de generalización válido en cada caso. la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro de un espacio. requiere para el análisis de las relaciones entre espacios. Pág. sociales. 7). en la selección de la escala o escalas de análisis. políticos. En esto tiene significación la percepción de quien define qué hacer. o lo que es lo mismo.

Este gráfico esquematiza. esquematiza cinco niveles de percepción de la superficie terrestre. Pág. de acuerdo a la magnitud de las formas y las posibilidades de diferenciación de elementos: provincias fisiográficas. tipo de paisaje. 1980 Figura Nº 7. Fuente: Zinck. de acuerdo a cada nivel de estudio geográfico regional. la escala necesaria y recursos aplicados para la obtención de información y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser metodológicamente representable.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de observación. Formas de Percepción de los Niveles Geomorfológicos ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 73 . 8). La figura Nº 7 tomada de Zinck (1980. a partir de unidades geomorfológicas diferenciables en cada nivel. a partir de elementos físicos del espacio geográfico. El Cuadro Nº 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes físicas naturales en relación a esa unidad medida sobre un modelo de terreno elaborado a diferentes escalas. tipo de relieve y forma de terreno. región natural.

000 1:10. y de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensión del área geográfica considerada.25 0.000 1:2. A partir de ejemplos de diferentes rangos de áreas consideradas. Si se selecciona como unidad de análisis el continente americano pueden diferenciarse áreas o regiones bajo diversos criterios. que permita diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenómenos geográficos en ese espacio específico.1 0.00000625 La escala de representación del análisis geográfico regional debe permitir identificar adecuadamente las diferenciaciones de áreas.500 10. se pueden definir los niveles correspondientes de las escalas cartográficas deseables.000 62. 0025 1.000 1:25. pero es indispensable la adopción de una escala adecuada a los objetivos del estudio.000 1:10. de acuerdo a los factores considerados.0625 0.000. puede quedar reducida ulteriormente a los efectos de presentación de los resultados.000.5 1 0. y las relaciones entre ellas.25 1 0.000625 0.000 1:250. objetivos.000 1:100.000 625 100 6.000.500.000 1:1. 1000 250 100 25 10 2.000.0250 0.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 2 EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIÓN Y LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO ESCALA DE REPRESENTACIÓN EQUIVALENCIA EN km EN EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL EQUIVALENCIA EN km2 EN 2 EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL 1 cm = km 1 cm2 = km2 1:100.01 0. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 74 .500 1:250 Fuente: Elaboración propia.000. La escala que se elija para un determinado nivel de análisis.000 1:25.000 1:2.

Banco Mundial. La información a este nivel de análisis es generalmente obtenida a partir de cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organización de Naciones Unidas. Organización Mundial de la Salud. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 75 . las condicionantes históricas de las características socioeconómicas de la población. La escala de representación adoptada para este ejemplo. podrá realizarse a través de macro indicadores y grandes áreas a nivel continental. Amazónica. económico o social. Central. disponibilidad de tierras agrícolas. Corporación Andina de Fomento. Caribeña. Banco Interamericano de Desarrollo. la herencia histórico cultural y cualquier otro análisis socio político. Organización de Estados Americanos. serán representables como macro unidades a gran nivel de agregación o generalización.000 (Mapa Nº 1) sólo permite apreciar macro estructuras constituidas por plataformas y geosinclinales: cordilleras. Sur.000.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional características comunes o interés particular de análisis: América del Norte. etc. vegetación. Otros factores naturales como clima. Las relaciones entre los sistemas político económicos prevalecientes en cada una de estas regiones. mesetas. cuencas sedimentarias. Andina. 1:42.

000 Ubicación Relativa Elaboración propia a partir de imágenes digitalizadas Leyenda Cuencas sedimentarias Cerros y Mesetas Cordilleras Andina Caribe Amazonas Norte Centro Sur ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 76 .000.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 1 Continente Americano Regiones de América Escala 1:42.

Han sido varios los ensayos de regionalización en cuya delimitación el concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes regiones y el sistema nacional de planificación jugaron papel fundamental. 1974. en las llanuras que ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional. Llanos. Andes. administrativos. La última regionalización administrativa oficializada dividía al país en nueve regiones: Capital.n. es usual hacer referencia a cualquiera de ellas. Sistema de Los Andes 3. resultado de una mezcla de criterios políticos. Delta del Orinoco 7. Depresión del Lago de Maracaibo Las formas de subdivisión de las provincias fisiográficas presentan relaciones de parentesco de orden geológico. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 77 . hasta cero metros. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela. Los Llanos 6. hidrográfico y de relieve con los niveles subsiguientes. Zulia. 17). económicos. Guayana. 1. 4.m. Mapa Nº 2 y Cuadro Nº 3). Central. Centro Occidental. Sistema de La Costa. porque esta división tiene un fuerte arraigo en la dinámica y características de cada región. Sistema Coriano y sus márgenes 5. por su magnitud se miden en centenas de kilómetros (Zinck. A pesar de que el Decreto que contiene esta regionalización perdió eficacia desde hace bastante tiempo. La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes montañosos gélidos a 5. sobre una base fisiográfica. históricos. Escudo Guayanés 2. donde se diferencian siete provincias fisiográficas (Ver Figura Nº 6.003 m s. Nororiental e Insular.

TIPO DE RELIEVE Paisaje de Valle: constituido por 1. sólo ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 78 . Tepuis y Gran Sabana 1. FORMA DE TERRENO Fuente: Elaboración propia a partir de Alfred Zinck (1974). 3. Corresponde a la vez a un elemento de paisaje y a una asociación de formas elementales. Es una extensión del país que se mide en centenares de kilómetros 1. El nivel categórico más alto de la FISIOGRÁFICA clasificación geomorfológica.000 y 1:4. TIPO DE PAISAJE IV.000. Ejemplo: III. REGIÓN NATURAL 2. Constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras. Vega 2. Los Llanos 6.000. 4. Presentan relaciones de parentesco de orden geológico.000. Constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. La escala de trabajo en este nivel de análisis oscila entre 1:1.000. Terraza 1. Ejemplo. La diferenciación de los suelos. Estero V. La escala aproximada del Mapa Nº 2 es 1:10.000. Valle Planicie Altiplanicie Piedemonte Montaña II. Albardón de orilla 3. Los factores naturales determinan su fisonomía. Depresión del Lago de Maracaibo. 2. Llanura de Desborde 3. Ejemplo: 5. Se define según su forma fisiográfica. su posición geomorfológica y su definición morfocronológica. A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera aproximación sobre la totalidad del territorio venezolano y más específicamente hasta un nivel regional dentro del país. Sistema Coriano y sus márgenes 5. Delta del Orinoco 7. 3. 1. de relieve. 4. El Escudo Guayanés comprende tres regiones naturales: 3. Ejemplo: 4. Banco 2. 5. Penillanura del Norte 2.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 3 NIVELES CATEGÓRICOS DE GEOMORFOLOGÍA NIVEL CATEGÓRICO NIVELES DE REFERENCIA Y CARACTERÍSTICAS TAXONES DIFERENCIADOS I. reducible hasta escalas menores a los fines de la publicación de los resultados. Penillanura del Casiquiare y Tierras Bajas del Ventuari 3. 2. Escudo Guayanés Sistema de Los Andes Sistema de La Costa. PROVINCIA 1. hidrográfico.

Barquisimeto. Análisis sobre la economía se basan en macro indicadores nacionales: aporte de cada recurso al PIB sectorial. Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histórica de apropiación del territorio. con una franja de penetración hacia la región andina en coexistencia con vastos “espacios vacíos” zonas prácticamente despobladas. minero. manufacturero. la distribución espacial de la población reflejará la tendencia histórica a ubicarse a lo largo de las costas. El sistema urbano es consecuencia de esta concentración de la población y actividades en determinados espacios del país. Valencia. la estrategia global de aprovechamiento de los recursos. Maracay. Comportamiento similar presenta la localización de las actividades económicas generadoras de empleo y actividades culturales y o administrativas del país. Ciudad Guayana. asignadas por las inversiones que histórica y preferentemente se orientan hacia ellas. referencias de su importancia en comparación con el entorno global.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional es posible a gran visión. los principales mercados mundiales y nacionales. el rango de los nodos diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas. Cumaná. Las estructuras económicas y productivas quedan referidas a través de macro indicadores de los sectores hidrocarburos y gas. Maracaibo. San Cristóbal. nacional o regional. transporte y comunicaciones y otros servicios. Barcelona-Puerto La Cruz. Puede observarse la conformación de las regiones con distintos propósitos. la subdivisión político territorial se corresponde con las Entidades Federales. agrícola. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 79 . Maturín. regional y estadal. Los indicadores de población se presentan a escalas nacional. para aprovechar las ventajas comparativas que ellas disponen.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 2 Provincias Fisiográficas de Venezuela Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el número de las unidades diferenciables. es la unidad geomorfológica más relevante en escalas de trabajo entre 1:1. constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica.000. El Nivel geomorfológico 2. la Región Natural.000 y 1:250. las de uso más generalizado en Venezuela para la elaboración de los estudios ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 80 .000.

500. Campoma-Casanay 4. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 81 . Islas del Caribe Fuente: Alfred Zinck (1974). Tramo Oriental .Depresiones Intermontanas: Cumanacoa.Serranía del Litoral .000. Tramo Occidental . Caracas. El Tramo Oriental está comprendido dentro de Nororiental: la Región CUADRO N° 4 UNIDADES NATURALES PROVINCIA FISIOGRÁFICA SISTEMA DE LA COSTA REGIONES NATURALES 1.Serranía del Interior .Macizo de Nirgua . La escala aproximada de representación del Mapa Nº 3 es 1:6. A manera de ejemplo.Galeras .Serranía del Interior .Depresiones Intermontanas: Valencia.Serranía del Litoral . en el Cuadro Nº 4 se muestran las cuatro regiones naturales en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Sistema de La Costa. Tramo Central . Tuy-Barlovento 3.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional regionales.Depresiones Intermontanas Nirgua. Bejuma 2.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 82 .

La disponibilidad de recursos dentro de la región y el comportamiento de las actividades económicas -agrícolas. Las características del medio físico y del ambiente regional. Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras. Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificación y valoración de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua. mineras. de servicios-. para la identificación de las medidas preliminares que conduzcan a su control. ciertos elementos son de obligado análisis en cualquier estudio regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Región Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Cordillera de la Costa. y las medidas para la protección y conservación de determinados espacios a esos fines específicos. agrícola. la disminución de la cubierta vegetal. aporta información sobre las especializaciones presentes o posibles y la dinámica regional. deben proporcionar un nivel semidetallado de información. problemas de erosión y salinización de suelos y aguas. industrial. ingresos. A esta escala se diferencian las serranías y las depresiones intermontanas. debe partir de las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales - urbano. gas e hidrocarburos. protector-. forestal. presupuestos regionales y la forma como son invertidos. El análisis económico y demográfico debe reflejar información y datos relativos al empleo por ramas económicas. desagregados por unidades territoriales menores a la región misma de análisis. demografía. construcción. industriales. Los análisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las características de cada región. Las variables e indicadores de uso más frecuente orientan hacia los procesos fundamentales que explican los fenómenos geográficos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 83 . pero en todo caso.

. etc. las áreas afectadas por el impacto de las actividades humanas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 84 . esta condición introduce en el análisis consideraciones más detalladas que las ya indicadas. el grado de concentración y magnitudes descriptivas del nivel de actividad por ramas económicas. las relaciones entre actividades económicas y entre estas y los recursos. La síntesis espacial debe reflejar la utilización del espacio por las distintas actividades. requiere una base de mayor detalle. especialmente de aquellos que contribuyen a una estructuración del espacio regional: vialidad. energía.000 representa una región del nororiente del país que por su menor magnitud. procesos de contaminación. agua para distintos usos. para el tratamiento de algunos fenómenos: disponibilidad de recursos. monumentos naturales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La dinámica de la región repercute en la mayor estructuración del sistema de ciudades regional y sus áreas de influencia. Las síntesis de estos análisis parciales deben contribuir a confirmar y precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenómenos principales dentro del espacio regional. El Mapa Nº 4 a escala aproximada 1:600. Un diagnóstico importante a esta escala lo constituyen las áreas protegidas con alguna figura jurídica: parques nacionales. transporte. líneas de costas. se concretan en los centros urbanos que apoyan estas actividades. cauces de los ríos navegables y no navegables. zona de conservación de embalses. porque la misma declaratoria es indicativa de la fragilidad de esos espacios o del interés de su preservación a futuro. El equipamiento de servicios constituye parte de la información derivada del estudio del sistema regional de ciudades. Aún en espacios con una vocación eminentemente agrícola. La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua conforman la llamada Región Insular.

porción de terreno que se mide en decenas de kilómetros. los términos utilizados a este nivel son genéricos y no regionales (Zinck. Altiplanicie 4. la terraza o el valle se definen por determinada condición de formación. A esta escala de análisis. En el Mapa Nº 4. es posible diferenciar Tipos de Paisajes.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional dotación de servicios. a pesar de que la unidad de estudio es considerada una región. Valle 2. 23) como se muestra en el Cuadro Nº 5. constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. CUADRO N° 5 TIPOS DE PAISAJE REGIÓN NATURAL TIPO DE PAISAJE Islas del Caribe 1. especialmente agua y energía. ubicación de infraestructura marina. Piedemonte 5. Dentro de una misma provincia. 1974. Montaña ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 85 . pero presentan relaciones de parentesco de orden geológico. hidrográfico y de relieve. uso y contaminación de los espacios marino costeros con fines de explotación pesquera. turismo y recreación. transporte marítimo. el nivel de información necesario y posible es similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales más extensas. los paisajes pueden ser diferentes. como la región nororiental. El criterio seguido para estas unidades es el de clasificación genética. Planicie 3. Pág.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 86 .

Identificación de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras agrícolas a nivel semidetallado. calidad de las aguas. disponibilidad y déficit de viviendas. Inventario y clasificación funcional de la vialidad y el transporte. Identificación de la organización institucional y de las organizaciones de productores y su capacidad de participación y de gestión. hidrocarburos. Servicios sociales. servicios. degradación de cuencas. en función del número y tipo de renglones potencialmente factibles. renglones explotados. rendimiento. telefonía. Grado de desarrollo y de articulación de la economía subregional y sus impactos demográficos. Disponibilidad de servicios educacionales y médico asistenciales por centro poblado: capacidad. gas y otros. sitios de regulación y transferencia. Datos de empleo y de la estructura económica de la subregión. Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad. inventario de equipamiento por centro poblado. manejo. industria.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El nivel de detalle de la información de esta escala de trabajo permite tener un balance de información sobre el cual pueden plantearse proposiciones específicas para la solución de los más variados problemas. por ramas de actividad. problemas. El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos específicos subregionales. población servida. contrastado con el consumo de agua destinado a la población y las actividades productivas: agricultura. tradición. dotación. áreas inundables. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 87 . sistemas agrícolas. La evaluación de los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos disponibles: aportes.

agricultura. El tipo de relieve constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con un mayor nivel de detalle y precisión que en el paisaje. posibilidades de ordenamiento espacial.000 hasta escalas más grandes. alternativas de localización de empleo. la escala a utilizar puede variar desde 1:25. mientras que la forma de terreno o fisiográfica es la unidad básica. del uso urbano y de las zonas a preservar. grado de ocupación y especialización de la subregión en la cual están contenidos. densidades. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 88 . la síntesis de las restricciones físicas derivadas de las características del relieve: pendiente. morfodinámica. servicios. patrones de concentración permitida o posible. Los taxones geomorfológicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y Formas Fisiográficas o de Terreno (Cuadro N° 6). que describe la forma sin explicar su génesis. precisando áreas de influencia reales de los centros urbanos y de sus jerarquías. potencial de erosión. el nivel categórico más bajo en el sistema de clasificación. tamaño. ofertas recreacionales. identificación de espacios disponibles para desarrollo de viviendas. uso del suelo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El análisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el ordenamiento subregional. la zonificación semidetallada en función de alternativas de producción de los distintos sectores. Dependiendo de las características del relieve.

Altiplanicie 4. a veces. Estero 2. en la medida de las necesidades del estudio. Cima Estos niveles geomorfológicos son utilizados también para estudios locales. Montaña 4. Llanura de Desborde 3. Terraza De Acumulación 1. Los Mapas Nos 5 y 6 ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 89 . Médano 9. Vega 2. La percepción de estos niveles sólo es posible a través del trabajo de campo y la utilización de cartografía muy detallada a escalas 1:10. 1. Valle 2. unidades político administrativas: parroquias. o un área con una especialización que amerite un análisis particular. una o varias micro cuencas. Bajío 4. Orillar 5.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO N° 6 TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO TIPO DE PAISAJE 1. De Disección 1. de levantamientos topográficos de ciertas áreas. Banco 7. constituyen un ejemplo de ello. Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como áreas mayores que conformen una unidad. Desparramadero 6. municipios. Piedemonte 5.000 e inferiores y. Planicie TIPO DE RELIEVE FORMAS DE TRERRENO O FISIOGRÁFICAS 1. Abanico 3. Plano Inclinado 2. Morichal 3. Ladera 2. por ejemplo. Colina y loma 6. Cresta y Viga 10. Dique 8. bien por características físico naturales. Mesa 5.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 90 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 6 Juan Griego Uso de la Tierra ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 91 .

estadísticas demográficas. como por ejemplo: tipo y profundidad del suelo. unidades deportivas. permite detallar información tan pequeña como las viviendas. canales de drenaje. Permite apreciar las unidades naturales montaña.000. servicios en redes. disposición de las unidades de producción agrícola.000 abarca las cuencas de los ríos El Toro. bien sea a los fines de ingeniería o de requerimiento de las plantas. actividades. la información deberá alcanzar gran nivel de detalle. valles y explayamiento. comunidades de plantas y animales dominantes. en los municipios Marcano y Gómez del estado Nueva Esparta. tratando de adaptarlos a un patrón dentro del cual puedan ser analizados. Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se seleccionan entre los elementos que son decisivos al propósito de la investigación. áreas de rellenos. El Mapa Nº 6.000 y actualización en campo. de la naturaleza del lugar y de los recursos disponibles para hacer el levantamiento. depresión donde se forma la laguna costera de Los Mártires. etc.. análisis de pendientes. patrones de drenaje. de un sector de Juan Griego. elaborado a partir de mapas a escala 1:25. patrón topográfico. Desde el punto de vista del análisis de los elementos físicos. subsidencia. uso de la tierra. Mateo y Guayacán. circulación. pero otros datos específicos a buscar dependerán del propósito del estudio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El Mapa Nº 5 a escala aproximada 1:80. piedemonte. instalaciones de servicios. vialidad. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 92 . altura y fluctuación de las mesas de agua. existencia de cuerpos de agua. zonas anegadizas. derrumbes. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento preliminar del lugar. etc. calles. Siempre serán necesarias ciertas informaciones como datos climáticos. estructuras construidas: edificios. El análisis local variará dependiendo de su carácter: del tipo de ocupación. Municipio Marcano. grado de intensidad y velocidad del cambio del uso a que está sometido. etc. así como el uso generalizado del espacio. a escala 1:5.

5. etc. regional y aún subregional. En los estudios locales cobra importancia conocer el comportamiento de la población. sus experiencias. Este nivel de desagregación necesario para los estudios locales. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional. la percepción del riesgo de catástrofes naturales. ritmo. es factible conjugar esta visión perceptiva con el estudio regional. White y Kates. identificación de problemas y posibilidades. por la posibilidad de levantar un censo de opinión acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la comunidad.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Pero tal vez donde sea más evidente la particularización de la información. tanto a la manera como inicialmente la plantean Kevin Lynch. la conciencia de pertenencia territorial. estructura social. localización. como en la forma en que evoluciona esta corriente: obtener la percepción que los individuos y grupos sociales poseen del medio y del paisaje. sea en los aspectos socio culturales. es decir. su naturaleza. identificación de grupos e individuos y su organización. debe existir una correspondencia entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hipótesis geográficas. Desde un punto de vista metodológico. en función de sus valores culturales. la imagen de la ciudad. sería imposible de utilizar para el análisis nacional. Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicación de la Geografía de la Percepción. sus aspiraciones. la información producida para estos niveles es insuficiente para abordar adecuadamente los fenómenos naturales y sociales que caracterizan los espacios locales. conflictos. económica y política. en consecuencia. preferencias de los grupos. participantes. estabilidad. valores. “cuando son demostradas como válidas por algún método ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 93 . En los estudios locales. en relación a estudios de espacios de mayor magnitud.

Definir más precisamente la secuencia de cambios asociados con un proceso específico tal como opera en sitios específicos. Esto incorpora una atención particular a los criterios de delimitación de la región y los elementos definidores de su existencia. plantea James (Pág. Formular o evaluar conceptos o teorías fácilmente aplicables concernientes al significado de semejanza y diferencias de áreas en la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional sistemático aceptable. 167). a través de la adopción de ciertas acciones que permitan un cambio en su dirección o intensidad. que serán objeto de tratamiento particular a los efectos del estudio geográfico regional. suministran el marco conceptual básico sobre el que reposa la investigación geográfica”. para quien la investigación geográfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos: 1. Alcanzar una más profunda comprensión de los tipos de diferencia entre áreas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua operación de estos procesos. o 4. en base a la proyección de la evolución particular ocurrida en determinados espacios geográficos. conforme al propósito de la regionalización y del análisis geográfico que se realice con un objetivo ulterior particular. 3. 2. esto introduce una consideración especial. Pero el método geográfico regional extralimita las fronteras académicas y con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas específicos de la sociedad. Probar métodos y técnicas. refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitación de la región como en los presentes dentro de ella. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 94 . A los planteamientos de James habrá que agregar la posibilidad de anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a través de la prognosis-. y la posibilidad de modificar la direccionalidad de esos procesos.

subregional. lo cual lleva implícito consideraciones muy importantes de la escala de análisis y el nivel de detalle en la formulación de propuestas. subregional o urbano. el ordenamiento territorial. regional. como en el nivel de detalle que se evidencia a través de la escala de análisis: subregional. En la práctica. nacional. las diferencias en cuanto al objetivo ulterior introducen sutilezas en el enfoque general. algunos de los objetivos más generalizados en los que encuentra aplicación la metodología geográfica regional son los estudios destinados a la planificación nacional. Pág. posteriormente la regionalización administrativa (1969). urbana o sectorial. local. Planificación Nacional y Sectorial. concebida como política para la planificación nacional. la ordenación del territorio. se contempló la creación de organismos y ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 95 . El proceso de planificación en Venezuela se inicia a partir de 1958. 154). la conservación de recursos y del medio ambiente. venezolana de las últimas décadas en materia de estudios geográficos regionales ha estado orientada a diversos objetivos : 1. siguiendo un criterio de reagrupamiento de los territorios estadales para la promoción del desarrollo económico regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En la definición de las regiones. consideró unidades espaciales mayores a las entidades federales. el desarrollo regional. que tiene repercusiones importantes tanto en los elementos a incorporar en el análisis y el tratamiento que de ellos se efectúe. El análisis a efectuar tendrá que tener presente la magnitud de la región o espacio a estudiar. de allí que la síntesis o integración de cada fenómeno debería ser analizado con la idea de explicar su objetivo o función dentro de un todo (Holt Jensen. regional. La experiencia global. El estudio de los fenómenos individuales debe tener explicación en relación con el objetivo asumido.

para dinamizar las actividades productivas la potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su aprovechamiento. En 1969 se decretó la primera regionalización nacional. y formas de organización que respeten los sistemas naturales y modalidades socio-culturales locales” (PNUMA.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se promovió la creación articulada de planes a nivel nacional. Desarrollo Regional. interrelacionando la dinámica de los fenómenos ecológicos. prestándose atención al uso adecuado y racional de los recursos naturales. de allí que la planificación regional constituye un marco especialmente adecuado para la promoción del desarrollo sustentable. el equipamiento de servicios necesarios para la producción y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponían de las ventajas comparativas para la producción aportada por la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 96 . Se formularon proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y proyectos sociales. económicos y sociales. En la planificación “El proceso de desarrollo en los planos regional y local debe ser congruente con los potenciales específicos de cada región. así como a los estilos tecnológicos -innovaciones y asimilación-. regional y local. impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armónico y la coordinación entre las empresas y organismos del Estado. se crearon nueve regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones. Desde la planificación regional pueden elaborarse consideraciones del medio ambiente regional. 2. 1976). ambos coinciden en la diversidad de estilos y el máximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema local.

La política de ordenamiento territorial se basa en proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y a proyectos sociales. industrialización. Los estados y municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios ambientales y de ordenación del territorio. de acuerdo a sus capacidades. condiciones específicas y limitaciones ecológicas y al establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. planes de desarrollo territorial. defensa y mejoramiento del ambiente 3. El plan nacional y los planes regionales de ordenación del territorio serán marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de mediano y corto plazo del país y de los planes sectoriales. se introduce un cambio en el punto de vista de la propensión al ordenamiento territorial y la preservación del ambiente. 1989). Ordenación del Territorio. 4. La conservación. defensa y mejoramiento del ambiente debían ser incorporados como propósitos del desarrollo económico y social y establece políticas al efecto. Como vía para lograr el desarrollo regional. se introduce la dimensión espacial en la planificación económica y social (1983). en la división del país en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el desarrollo. La Descentralización Administrativa del Estado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional disponibilidad de equipamiento. Con la aprobación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal (1988. El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. desconcentración económica y poblamiento. Los propósitos de crecimiento económico y social se basaron en la conservación. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 97 .

aunque con mayor nivel de desagregación. 7) En el VIII Plan de la Nación (1990-94). Esto introduce una modificación del ámbito espacial de análisis. de acuerdo a sus capacidades. Recursos y medio ambiente. enfermedades. la prohibición de actividades contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para instalación de dispositivos que disminuyan la contaminación a niveles tolerables. 6. desconcentración económica y poblamiento” (Art. los métodos y alcances de los análisis siguen siendo los mismos. Contemporáneamente al V Plan se promulga la Ley Orgánica del Ambiente (15-6-76). que contempla la elaboración de un Plan Nacional de Conservación. 5.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional social y económico. mediante “la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. así como el “establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. industrialización. el medio ambiente engloba cuestiones ecológicas y su solución no puede abordarse si no son incorporados al análisis los problemas de hambre. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972). marca el hito de la incorporación de la variable ambiental en las políticas y estrategias del desarrollo y la planificación. El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalización de la economía mundial impone profundos cambios en la perspectiva ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 98 . al variar la escala de análisis. las prohibiciones de localización sólo se contempla en casos de fragilidad ecológica. miseria. Globalización. condiciones específicas y limitaciones ecológicas”. Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introducción de la consideración ambiental en la planificación del desarrollo integral. vivienda. condiciones sanitarias de la población.

paralelamente. Hoy no interesa el mayor tamaño y poder político de la región sino la organización y más elevada complejidad estructural de un territorio de menor tamaño. Sobre los productos nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el establecimiento de “normas de control ambiental”. por ser espacios menores. se introducen cambios importantes en la función y especialización que hasta ahora habían asumido la región y los entes descentralizados y plantea a los gobiernos locales importantes desafíos: cómo insertarse en esta carrera globalizadora de una forma competitiva y. El análisis deberá enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integración regional con América Latina con miras a la integración hemisférica y el fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. andino. Las entidades federales y los municipios. deberían estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 99 . se produce un mayor flujo de bienes. que limitan la participación de países con una base productiva poco fortalecida. Los estudios regionales que se emprendan tendrán como marco de análisis los espacios latinoamericanos o subregionales: caribeño. cómo lograr un desarrollo conexo a la globalización. en la búsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar conjuntamente la debilidad de sus economías internas. amazónico. especialmente aquellos estados o municipios que por sus propias características permanecen rezagados en las circunstancias actuales del país. En lo interno. quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su debilidad interna.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional internacional que orienta hacia la integración en lo social. servicios y capitales entre naciones que en la producción interna. la globalización conlleva necesariamente a considerar cambios en el concepto de región. político y económico.

Sin embargo. gobernabilidad y desarrollo. por lo que cobra particular importancia el levantamiento de información básica y la elaboración de diagnósticos ambientales y de inventario de recursos de estas unidades territoriales. especialmente en materia ambiental. experiencia que en cierta medida se inició hace alrededor de dos décadas. es común a la mayoría de las municipalidades el desconocimiento de sus potencialidades y la identificación de las causas de los principales problemas que les agobian. pero sobre todo. el tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales. induciendo la participación de la comunidad.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional organización. bajo la concepción de la geografía regional. a través de las organizaciones no gubernamentales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 100 .

CAPÍTULO IV ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? .

y de las configuraciones territoriales y regionales que derivan de ellos. por un lado. UNCTAD. los procesos sociales y económicos. especialmente la cibernética. IV. reivindican el enfoque regional pero niegan valor a la geografía regional. existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos sobre la sociedad y las naciones. las ciencias. Por una parte. (.. El análisis y explicación puede plantearse en marcos territoriales definidos. los países crecieron económicamente. que ha inducido transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de paradigmas en todas las áreas del conocimiento: la cultura. que envuelven a todo el planeta. pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 101 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “¿Existe una dimensión regional? ¿Qué valor tiene un enfoque regional? ¿Qué significa en este panorama el término región? Son cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos movimientos que. revalorizan lo local pero no la región. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? Sin duda el hecho más importante de los últimos años del siglo XX lo constituye el avance tecnológico. señalaba para 1997 una dualidad en los efectos sociales de la globalización. El proceso globalizador aún no puede ser evaluado en toda su trascendencia. La Organización de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo.” Ortega Valcárcel.) La geografía regional adquiere sentido como una disciplina de análisis y explicación de los procesos que intervienen en la diferenciación del espacio terrestre.. o destacan la realidad y vitalidad de la región desde una concepción puramente vivencial o simbólica.

en el predominio de la política económica nacional y en la minimización de los costes de los factores de producción. Chicago. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 102 . Carolina del Norte. Centro América. de Suiza. especialmente las más grandes. La velocidad de los avances tecnológicos. comunicación. mano de obra y capital. el énfasis para lograr la competitividad de las naciones y regiones ha estado centrado en la economía en su conjunto. Brasil. acceso a un gran mercado local. muestran un crecimiento casi exponencial. Harwood Academic. Tradicionalmente. lamentablemente. Canadá. del Reino Unido). Recursos. Irlanda. se deprimen las aún más. al igual que el de sus áreas marginales. infraestructura. Oxford. 1999). La geografía y la economía regional tradicionales han hecho hincapié en las ventajas de las economías metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos. Porter (1999. Sin embargo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional y de los efectos económicos positivos sobre la población. mitigan las desventajas pero no crean ventajas (Porter. aún en países desarrollados de Europa. incrementándose fenómeno mientras ciudades. Instituto Internacional de Estudios del Trabajo. a consecuencia de la liberalización del comercio. pareciera que la importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. vienen desarrollando investigaciones en diversos países (Estados Unidos. capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente. Los espacios el más deprimidos emigratorio. Sussex. sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. de Estados Unidos. MTI. 242 SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard. Desde mediados de la década de los 80 Michael E. Esta diferenciación obviamente tiene su reflejo sobre el espacio geográfico. Pág. el aprovisionamiento y la comunicación mundiales. no conlleva aparejada una dinámica similar en el campo social que se traduzca en una elevación del nivel de vida de importantes sectores de la humanidad. junto a otras instituciones. Stanford. Por otra parte.

Marruecos. la importancia que tienen para la productividad y la innovación. suministradores especializados. cuando se ubican en zonas fronterizas. proveedores de servicios. no es ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 103 . Portugal. o lo que es lo mismo. institucionales. empresas de sectores afines. entidades que tengan relaciones sólidas: verticales. en especial de países más avanzados económicamente. Los cúmulos abarcan todas la empresas. Quedan fuera aquellas que tengan conexiones débiles –no se pueden identificar como grandes sectores-.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Países Bajos. y esto constituye la mayor limitante a enfrentar. institutos de regulación. Nueva Zelanda). instituciones conexas –universidades. regionales. asociaciones comerciales-. Los cúmulos son concentraciones geográficas de empresas interconectadas. Por su dimensión geográfica pueden ser urbanos. que compiten pero también cooperan. regional y local en el contexto de una economía mundial. .el grado de la fuerza de las relaciones. En todo caso. sectores. donde los cúmulos o “clusters” desempeña una función muy importante.el conocimiento de las relaciones de complementariedad más importantes que existen entre los sectores y las instituciones. están unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si. a partir de un escenario diferente basado en una nueva teoría de la competitividad nacional. metropolitanas. y sus límites definitivos se identifican a través de: . pasan por alto importantísimas relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad. En países de menor avance. regionales. horizontales. características de todas o casi todas las economías nacionales. nacionales o supranacionales. su desarrollo es poco profundo. Constituyen una masa crítica de inusual éxito competitivo en áreas de actividades determinadas. o inexistentes –no se identifican con un sector individual-.

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posible entenderlos fuera de una teoría de la competencia y la influencia de la ubicación en la economía mundial. La competitividad de una nación, región, urbe o cúmulo, no es equiparable a la prosperidad económica. “La principal meta económica de una nación es

producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de conseguirlo depende no de la amorfa noción de ‘competitividad’ sino de la productividad con que se empleen los recursos de una nación (trabajo y capital) (...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opción de

disfrutar de más tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la que se aplican impuestos con los que pagar servicios públicos (...) permite a las empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de oportunidades e impacto sobre el medio ambiente”, factores que en conjunto elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Págs. 28, 29)

ALTA PRODUCTIVIDAD

Altos niveles de renta personal y del capital genera Más tiempo libre

Incremento de la renta nacional

Mejores servicios públicos

Mayor capacidad de cumplir con: - Seguridad e higiene en el trabajo - Igualdad de oportunidades - Impacto sobre el ambiente

Mejora el nivel de vida

Fuente: Elaboración propia Fig. Nº 8. Efectos del Incremento de la Productividad

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En el contexto de esta teoría surge lo que Porter (1999) ha llamado “la paradoja de la ubicación: en una era de competencia mundial, la ubicación sigue siendo fundamental para competir”. La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, “los competidores internacionales líderes, no sólo tienden a localizarse en la misma nación, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o región dentro de la nación. Las posiciones nacionales en los sectores son

sorprendentemente estables y se extienden durante muchas décadas” (1991, Pág. 34). La ventaja que asigna una determinada ubicación de la producción en forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo. Las características particulares de la forma y grado del desarrollo de las economías nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales, están fuertemente influidas por la propia estructura económica predominante en esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de la función económica. De allí que, en una era de mundialización del comercio, el papel de la “nación sede”, lejos de perder preponderancia, cobra mayor importancia. La propensión a invertir en el desarrollo tecnológico asociado a la actividad productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el

acoplamiento de las instituciones educativas y de investigación a este proceso; la disposición de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios geográficos y, como diría Hartshorne, la conexión de las relaciones causales entre los fenómenos de la geografía, de la relación entre diferentes fenómenos

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en un lugar y la relación entre fenómenos de diferentes lugares, que producen la interconexión entre lugares, son determinantes en el éxito de la competitividad de las economías, base de la prosperidad, éxito o desarrollo de los espacios. De allí que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja comparativa basada sólo en los factores de producción (trabajo y capital), son supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de analizar las ventajas comparativas del comercio. “Paradójicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economía mundial suelen tener un marcado carácter local, ya que surgen de la concentración en una nación o región determinada de técnicas y conocimientos muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados, expertos. La proximidad geográfica, cultural, institucional permite tener un acceso especial, unas relaciones especiales, una información mejor, unos mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento de la productividad que son difíciles de aprovechar a distancia. Es fácil obtener materiales, información y tecnología ordinarios gracias a la mundialización, mientras que las dimensiones más avanzadas de la competencia siguen estando sometidas a limitaciones geográficas. La ubicación importa, aunque de forma diferente que en décadas anteriores”. La sobredeterminación del sistema económico mundial y las relaciones internacionales han influenciado históricamente el comportamiento de las economías nacionales, factor subsumido dentro del método de análisis de la geografía regional. Los planteamientos de la nueva teoría de la competitividad orientan hacia una nueva manera de ver las economías nacionales, regionales, urbanas, bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes públicos y otras instituciones, especialmente las universidades como centros de generación de nuevos conocimientos y tecnología para la solución de problemas concretos de la sociedad.

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que refuerzan en el tiempo la dinámica espacial. al asignar un peso específico a la ubicación. En el marco de la teoría y la metodología de la geografía regional. de aquellos espacios que presentan menores ventajas comparativas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. lejos de unificar toda la geografía planetaria en una “aldea global”. los trabajos sobre el desarrollo económico centrado en la demanda y la oferta inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrás de la cadena productiva. promoción. preceden la teoría de los cúmulos que propone potenciar las concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos campos que tengan mayores efectos dentro del cúmulo. radica en la posibilidad de mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso. no ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 107 . El proceso de globalización. hasta ocupar un lugar central en las nuevas teorías sobre crecimiento y el comercio internacional. que crean sectores que tengan conexiones con muchos otros. comercio. Todo el desarrollo teórico sobre las economías de aglomeración y su referencia a la reducción de los costes de los factores. normativo. innovaciones. o por el contrario. la especialización gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicación. de capital. revitaliza la teoría geográfica regional que apunta a la necesidad de reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a través del desarrollo de actividades económicas que inducen la aplicación de recursos humanos. la alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la mayoría a nivel nacional y regional en Venezuela-. para recientemente resurgir este interés. 212 a 214). Pág. ha tornado más remota la posibilidad de integración al proceso de producción y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el avance tecnológico aporta. esta teoría tiene sus antecedentes históricos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. divulgación. importancia que desde entonces se aparta del núcleo de la economía neoclásica. tecnología. si se acoge la interpretación de la UNCTAD. al decir del propio Porter (1999.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional con miras a su inclusión en la dinámica global. dentro de este enfoque. y como a ninguna otra ciencia. social y política del espacio. debe incorporarse para completar sus métodos. que le asignen esa particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios. deberá poner un énfasis mayor en los procesos que conducen a esa configuración. análisis y resultados en la misma dirección. al menos no inicialmente. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 108 . De esta manera la geografía. en los procesos económicos y sociales. funcionales. en orden a explicar fenómenos particulares. Permanece invariable la premisa de que la geografía es una ciencia de relaciones. introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnológicas sobre los factores tradicionalmente considerados. Como dice Johnston (1987): “Debemos producir teorías generales de la manipulación económica. justo un siglo después una nueva revolución. la de las comunicaciones. más que en la configuración resultante de los espacios. regionales o locales. le es fundamental entender la compleja conexión de relaciones causales entre la combinación de factores de la geografía. La geografía del siglo XXI. se estará incidiendo consecuentemente en las condiciones ambientales. bien sean globales. como gran parte de las disciplinas. a partir del conocimiento de su dinámica social particular y el aprovechamiento de los recursos disponibles de toda naturaleza. De lograr esto. y sí con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geográfico regional: comprender su situación actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento de las condiciones sociales. La nueva geografía. se centra en el hombre y su bienestar. de ordenación del territorio y del desarrollo de estos espacios. esto es. culturales y económicas de la población. lugares y épocas específicas”. la geografía regional. Así el tema central estará girando en torno a la economía. Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios de la revolución industrial. nacionales.

recobra un revitalizado papel protagónico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A la luz de este enfoque. se produce una reivindicación de lo local y regional como nivel de estudio. lo local. sino el área regional e incluso nacional. Bajo la perspectiva globalizadora. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 109 . por ser las dimensiones espaciales en la cuales puede abordarse un estudio geográfico. entendiendo no sólo como la localidad. entendido como dimensión de las relaciones sociales.

CONCLUSIONES .

La innovación apuntaría en la consideración de la forma particular como el sistema económico mundial sobre determina en la actualidad a los demás niveles de análisis espacial. mundial. bajo esta perspectiva. sigue vigente. Cada uno constituye un espacio geográfico y a la vez. se puede contribuir al enriquecimiento de los procesos sociales que conforman el espacio geográfico. referida en el capítulo III. y plantear alternativas que incorporen esa sobre determinación. tienen que cumplir ante todo una función social: cómo. Cada uno opera con autonomía dentro de su propio ámbito espacial. han conformado el espacio terrestre. en función de los requerimientos específicos en el espacio y tiempo de los diversos espacios geográficos. tal vez a la manera de la nueva teoría de la competencia de las naciones. nacional. desde las diferentes especialidades. que van conformando diferentes niveles de espacio. subregional. La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles espaciales: local. Las ciencias. regional. la geografía también ajusta su objetivo de análisis. Esto habla del estudio geográfico regional holístico. se _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 110 . por su propia razón de ser. Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada momento histórico. ¿Cómo explicar esta sobredeterminación? El desarrollo histórico del hombre organizado en sociedad y las culturas que le son características. a partir de un complejo sistema de relaciones cambiantes. se determinan entre ellos. forma parte de otros espacios que engloban o vinculan espacios geográficos específicos. La geografía no puede tener como fin único el satisfacer requisitos o inquietudes académicas o intelectuales individuales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CONCLUSIONES.

_______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 111 . el espacio geográfico no se corresponde exclusivamente con el espacio natural. Pág. sí una relación dialéctica. Este postulado sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se entienda en tanto que transformación de la naturaleza por la sociedad. El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones. Según la concepción de la geografía regional. sino que es el resultado de las múltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. (Ortega. No hay oposición entre ambas. 509).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional insertan en tramas sociales. Las magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes. se imponen al margen de la voluntad y decisión de sus propios agentes.

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