SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA REGIONAL

Raquel Manduca Carlomagno

FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIÓN Colección Académica. SERIE TRABAJOS DE ASCENSO

Las obras publicadas en la Colección Académica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han sido modificadas en su diagramación no así en su contenido, respetándose su integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mención publicación.

El Editor

© Fondo Editorial de Humanidades y Educación 2004. Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela. Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela. Teléfonos: 605 2938. Fax: 605 2937 Trabajo grado presentado por Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso A la categoría Profesor Asistente

1ª edición 2004

Diseño de colección y portada: Adrián prado Edición al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a. Autoedición Electrónica: Eneida Orsini / Maritza Marturet 100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela

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Universidad Central de Venezuela Antonio Paris RECTOR Eleazar Narvaez VICERRECTOR ACADÉMICO Elizabeth Marval VICERRECTOR ADMINISTRATIVO Cecilia Garcia SECRETARIA GENERAL Facultad de Humanidades y Educación Benjamín Sánchez DECANO Vincenzo Piero Lo Mónaco COORDINADOR ACADÉMICO Eduardo Santoro COORDINADOR ADMINISTRATIVO Aura Marina Boadas COORDINADORA DE EXTENSION Omar Astorga COORDINADOR DE POSTGRADO Adriana Bolívar COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN .

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DEDICATORIA A lo mejor de mi vida: mi familia. A mis amigos. . aquellos que están sobre nuestra geografía y los que ya partieron a otros mundos.

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por la lectura de los borradores y sus importantes y oportunos comentarios A MARIA TERESA TELLO K. por la traducción de algunos documentos de gran interés para el desarrollo de este trabajo A ROBERTO PRATO. por suministrarme la cartografía digitalizada A ROGER PECE y SIMÓN GONZÁLEZ por la diagramación y montaje de la cartografía . y VIDAL SAEZ.AGRADECIMIENTOS A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES.

de movimientos. de posición. de intercambios que restablecen sin cesar la idea de la tierra.. hay condiciones generales de formas. (. Por encima de mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las comarcas. tienen su sentido y su razón de ser. lo esencial es conservarlos y continuar” “Mi único objeto ha sido el demostrar (. Este método ha dado sus frutos. Al volver a trazar los caminos por los que la Geografía ha llegado a aclarar su fin y a afirmar sus métodos.Lo que la Geografía a cambio del auxilio que recibe de las otras ciencias puede aportar al tesoro común es la aptitud de no fragmentar lo que la naturaleza reúne.. a comprender la correspondencia y la correlación de los hechos. sea en los medios regionales donde se localizan..) Los agrupamientos parciales..) la idea de la unidad terrestre. Vidal de La Blache . adquieren un sentido y un alcance que supera en mucho el caso particular que enfocan”.... se reconoce que ha sido guiada por el deseo de observar más y más atentamente las realidades naturales. (. de extensión. sea en el medio terrestre que los envuelve a todos.) La explicación no pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto. por regiones o partes del mundo. Los estudios locales. cuando se inspiran en este principio de generalidad superior. pero no reflejan más que imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una existencia sin fraccionamiento ni restricción.

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la ordenación del territorio. Región. Entre 1940 y 1960. En una economía mundial. los problemas ambientales. sociales y tecnológicos mundiales. reconoce sus antecedentes en la geografía económica regional de mediados del siglo XX. la globalización. la cibernética. especialmente universidades. A finales del siglo XX. local. para comprender los resultados diferentes que los mismos agentes producen sobre distintos espacios. Su teoría y método han sido históricamente sobredeterminados por cambios fundamentales en los procesos económicos. urbana. Teoría y Método. con nuevas funciones para empresas. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. al asignar un peso específico a la ubicación. Ubicación. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. la aparición de las computadoras impulsó la Geografía Cuantitativa o Teorética.RESUMEN La Geografía Regional se basa en la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre y la conexión de relaciones causales entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. la ubicación -el carácter local-. genera cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. formación económica particular y avances tecnológicos-. regional. Carácter Local. Este cambio de paradigma. La planificación nacional. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano -su cultura. y su territorio. especialmente el comercio mundial. poderes públicos y otras instituciones. es decir. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. Palabras claves Geografía Regional. interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicación de las actividades humanas. la administración de los recursos naturales. el desarrollo regional. constituye la ventaja competitiva duradera. promovido fundamentalmente por economistas. . políticos. la descentralización administrativa del Estado. la transformación de las premisas y prácticas económicas.

6 La Escuela Alemana La Escuela Francesa La Escuela Americana La Geografía Regional en Gran Bretaña La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética La Geografía Regional en Venezuela 1 4 5 9 9 12 14 14 16 19 26 28 34 36 45 48 50 54 62 67 70 92 101 110 111 II. Implicaciones de la Escala de Trabajo 5.ÍNDICE PAG. Los Planteamientos de Vidal de La Blache Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo III. Análisis y Síntesis de los Procesos Geográficos El condicionamiento temporal La Delimitación de la Región y sus Espacios Interiores 3.3 2. 2.2 Ámbitos Locales 4. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional IV. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? CONCLUSIONES BIBLIOGRAFÍA .2 2. 3.1 2. 2.1 Subregiones 3.5 2.4 2. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX 2. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES 1. INTRODUCCIÓN LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. 2. 3.

Cuadro N° 5. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis Figura Nº 4. Cuencas Ríos El Toro. Región Nororiental. Cuadro N° 2.5000.INDICE DE CUADROS PAG. Continente Americano. Escala 1:80. Escala 6. Venezuela. Escala 1:10.000 Mapa Nº 2. Tesis de Paul Vidal de La Blache Figura Nº 2.000 Mapa Nº 5. Cuadro Nº 1.000 Mapa Nº 4. Nueva Esparta. Escala 1:600. Proceso de Diferenciación de Regiones Figura Nº 6 Factores de la Diferenciación de Regiones Figura Nº 7 Formas de percepción de los Niveles Geomorfológicos Figura Nº 8 Efectos del Incremento de la Productividad 31 46 54 59 60 63 72 104 INDICE DE MAPAS Mapa Nº 1. Escala 5. Cuadro N° 3 Cuadro N° 4.000 Mapa Nº 3.000 75 79 81 85 89 90 . Juan Griego. Uso de la Tierra.000. Cuadro N° 6 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía Equivalencia entre la Escala de Representación y la Superficie Real del Terreno Niveles Categóricos de Geomorfología Unidades Naturales Tipos de Paisaje Tipo de Relieve y Forma de Terreno 23 73 77 80 84 88 INDICE DE FIGURAS Figura Nº 1. Síntesis Regional Figura Nº 3. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación Figura Nº 5.000. Escala 1:42. Mateo y Guayacán.000 Mapa Nº 6.

INTRODUCCIÓN .

al igual que la de todo el conocimiento científico. . ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos económicos. de geólogos. necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde había prevalecido la atomización como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre naciones. Una. La evolución histórica de la Geografía. que incidirán en el proceso de estructuración de la Geografía como ciencia en general. tal vez aún más en la incorporación dentro de su método. la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. que han facilitado la experimentación y demostración empírica y cartográfica de los procesos geográficos. formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. coincidiendo con la división de las ciencias en disciplinas. filósofos al estudio de la geografía y el sesgo que la formación original impartía a sus planteamientos. La incorporación en sus orígenes. en épocas de la posguerra franco-prusiana. cuando coinciden dos factores sociales que le imprimen cambios fundamentales en su concepción y conducen a su institucionalización como carrera universitaria a finales del siglo XIX. que vio en la Geografía la fuente para explorar y conocer los territorios que conformaban el nuevo imperio. dando origen a la Escuela de Geografía Regional. la Geografía ha evolucionado en su basamento teórico.INTRODUCCIÓN. zoólogos. la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria en Alemania y Suiza y. consecuentemente. Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografía. naturalistas. y la posibilidad que ofrecía para el reforzamiento y popularidad de la idea nación-estado. Las distintas escuelas buscaron la solución a esta dualidad en la geografía regional y del paisaje. y dos. sociales y tecnológicos mundiales. con diferentes enfoques teóricos y metodológicos. y también la atracción hacia su estudio de profesionales de formación muy diversa. La teoría y el método de la geografía moderna datan de algo más de un siglo. Desde su surgimiento como disciplina académica oficial. farmaceutas. de las tecnologías surgidas en cada época. que han influido en el modelado de su concepción teórica y. es tal vez la razón de la persistencia de un dualismo ancestral de la Geografía. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados países o potencias y sus circunstancias históricas. políticos. historiadores. la necesidad de formar profesores para la docencia. epistemológico y metodológico.

En el campo geográfico la Geografía Cuantitativa o Teorética deja de lado los planteamientos historicistas y la consideración de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas. Sin embargo. especialmente en lo referente a la regla rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde. Introducción 2 . Estados Unidos. mediante el uso de modelos teóricos. especialmente de la Asociación de la Ciencia Regional. francés. para basarse en la organización geométrica y los patrones de fenómenos del análisis espacial. considera la tierra como un organismo vivo. y la aplicación de modelos de gravedad a la interacción humana. nacido en 1899. Teniendo como basamento central la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre. Rusia y la Unión Soviética son algunas de las Escuelas de pensamiento geográfico que orientan su enfoque al estudio de la conjunción hombre-medio. donde cada fenómeno es interdependiente y la modificación de uno repercute en los demás. Este período es fuertemente influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano y su territorio. en un interés por interpretar la forma e intensidad como las actividades humanas pasan a ser cada vez más un factor modificador del medio físico natural. que dio origen a lo que se llamó la Revolución Cuantitativa o Neopositivista. de los físicos sociales de la Universidad de Princeton. es considerado el fundador de la Escuela de Geografía Regional Francesa. y al hombre como factor que desempeña “cada vez más el papel de causa. la región sigue siendo el espacio para la comprobación de las teorías y leyes generales que expliquen la distribución espacial. que condujera al “orden de los procesos espaciales”. no el de efecto”. En este proceso están incorporados la cultura de cada sociedad.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Alemania. ampliando el ámbito de influencia de la región vidaliana. y la incorporación del estudio de la tierra con un enfoque sistémico. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. agregará posteriormente que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. Gran Bretaña. Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias asociados a la aparición de la tecnología de las computadoras. escuela sociológica que liga la organizaron social a la estructura espacial. Hartshorne. sino de la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía: entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. Francia. de la Escuela Americana. la Escuela de Ecología Humana de Chicago. Paul Vidal de la Blache (1845-1918). su formación económica particular y los avances tecnológicos que introducen cambios en la interacción humanidad-naturaleza.

local. la intensificación de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre. humanas y ambientales. poderes públicos y otras instituciones. los fenómenos en un lugar y entre lugares. bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas. aunque de forma diferente que en décadas anteriores. la administración de los recursos naturales. algunos de trascendencia mundial. la Geografía Regional. como resultado de los cambios en las estructuras económicas. En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su trascendencia. La planificación nacional. urbana. o más específicamente. la evolución tecnológica. el fenómeno llamado globalización o mundialización. cobra hoy un renovado papel protagónico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrán importancia no sólo para la ciencia geográfica. al asignar un peso específico a la ubicación. a pesar de que aún no puede ser aprehendido. orienta hacia una nueva manera de ver las economías nacionales. regional. y consecuentemente. sin entrar a considerar este resultado. Otra. así como la planificación y solución de los principales problemas a resolver en la eficiencia de las actividades económicas. el carácter local-. Muchas de estas prácticas siguen teniendo vigencia. y mucho menos evaluado en su totalidad. los problemas ambientales y. la ordenación del territorio. para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solución a los problemas que ello conlleva. los promotores de este cambio de paradigma. la descentralización administrativa del Estado. la transformación de las premisas y prácticas económicas. especialmente el comercio. donde la ubicación –es decir. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. locales. para comprender los efectos diferentes que los mismos agentes producen sobre espacios diferentes. La Geografía. especialmente universidades. cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. aunque se introduzcan variantes o cambien de nombre. regionales. A finales del siglo XX se producen nuevamente cambios de paradigmas en base a: los avances tecnológicos. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. reconocen los antecedentes históricos de sus planteamientos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. fundamentalmente economistas. sino por su utilidad práctica en la comprensión de la localización de las actividades humanas y los efectos en la organización resultante del espacio. se han sucedido enfoques y acciones. No obstante. Introducción 3 . Una posición habla de efectos negativos de un desempleo creciente aparejado a un crecimiento económico. En este siglo. constituye la ventaja competitiva duradera en una economía mundial. el desarrollo regional. más recientemente.

CAPÍTULO I LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

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definen los términos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda actividad.. Al igual que ha sucedido en todas las ciencias.. En cada período histórico.. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 4 . en diverso grado. crean reglas y procedimientos propios. ideológicos. intelectuales y políticos que han prevalecido en determinadas épocas y países y estos han sido. los factores que han inducido al avance o retroceso de la geografía como campo de estudio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “El papel de las disciplinas. definiendo un contexto social. (. (. las ideas y la estructuración de la geografía han tenido un desarrollo histórico que responde a estímulos económicos. LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL. de la ciencia en su conjunto.” Tim Unwim I. los miembros del colectivo de una sociedad. interactuando a través de sus ideas. y el predominio de determinados enfoques en distintos períodos de tiempo. el conocer y comprender cómo han evolucionado pueden desempeñar un papel importante en el cambio social futuro. ha variado a lo largo de la historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografía es esencial conocer algo del pasado..) Conocer la organización de las disciplinas académicas puede tener un significado estratégico. el saber cómo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los límites de la comprensión.). Las preguntas que se plantean los geógrafos también son diferentes y si aceptamos que la postura filosófica adoptada por los individuos determina su práctica. Si las disciplinas pueden ser vehículos de cambio social.

humana. 1. individualmente consideradas y en relación con otras disciplinas. sin desvincularse del cometido de las ideas originales. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad. Varenio (1625 . En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geográfica. las disciplinas.1804) es el primero en proporcionarle una justificación teórica. ha vivido un proceso natural de evolución que. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna. cuando en realidad sólo constituyen un análisis parcial de un mismo. y aún de determinados países o potencias y las circunstancias históricas.50) realiza por primera vez una delimitación científica de la naturaleza de la geografía. único y muy complejo objeto de estudio: la Tierra. palabra de origen griego. Etimológicamente. no pocas veces se ha tendido a manejar la idea de que existe más de una geografía: física. estableciendo un vínculo entre la geografía y el espacio. aplicada.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cada sociedad tiene requerimientos propios. teórica. radical. interpretan lo que la sociedad requiere. la geografía. consiste en la descripción de la tierra. y la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 . el concepto de la Geografía desde su surgimiento como disciplina académica oficial. regional. Sin embargo. Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a través de las ideas desarrolladas por determinados intérpretes o grupos de intérpretes que van conformándose en escuelas de pensamiento. En cada época histórica el hombre ha tenido determinados intereses que llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro de ellas. Kant (1734 . al afirmar que todos los acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo. subsumiéndolo dentro de cada especialidad. ha visto evolucionar su basamento teórico y epistemológico. por una parte.

Capel.) de áreas determinadas” (Unwin. diferenciación manifiesta en el desarrollo de investigaciones. Holt Jensen. utilizando un método inductivo. Unwin. a pesar de ser muy escaso el desarrollo epistemológico y el debate filosófico sobre la naturaleza del espacio llevada a cabo por los geógrafos. 1981. Especialmente en los años 60 y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografía como ciencia espacial. mientras que los geógrafos humanos lo conciben como una construcción social.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional historia y el tiempo. 1939. Física y Humana. a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes en el estudio de la Geografía.. junto a Humboldt. bibliografía. y una de las diferencias más claras entre ambas se refiere a la concepción del espacio. 1995). lo que le ha valido. Claval. el reconocimiento de padre de la geografía moderna y precursor de la geografía regional. por la otra. En efecto. que tendrá gran influencia en el futuro de la disciplina (Unwin. 1976. Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt (1769 . Ritter utiliza los continentes como unidad básica para su análisis. 116). escritos. 1992. El gran aporte de Humboldt a la geografía fue la observación y comparación empírica. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y luego en unidades más pequeñas “alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados (.1859) y Carl Ritter (1779 . Pág. 1995). diferenciación que se mantiene en el tiempo.1859) como los fundadores de la geografía moderna. (Hartshorne. Para algunos geógrafos físicos el espacio sigue siendo el tridimensional de la concepción euclidiana. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 6 . contemplando a las personas como parte de la naturaleza..

60) “sería difícil comprender todo lo que encierra la idea de posición geográfica.. los hechos y ejemplos de cada comarca (. y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y físicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza.) que no permiten que se consideren las diversas partes de la tierra como una yuxtaposición inanimada sino como un hogar recíproco de fuerzas actuantes” . Pág. la evolución histórica del espacio geográfico. y la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria. para luego explicar la relación entre humanidad y naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la humanidad. Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representación física de la Tierra. Pág. a partir de aquí efectuó una clasificación de la Tierra en una serie de regiones físicas. 1983. y la consecuente necesidad de formar profesores para la docencia.. mientras que Ritter centraba la importancia en la coherencia histórica y regional. Para Vidal de la Blache (1896. esto es. 1992. Humboldt con un punto de vista ecológico. Pero a partir de las últimas décadas del siglo XIX se producen dos factores sociales que transformarán radicalmente la posición de la geografía en el conjunto de las ciencias y el saber universal. 1995). y que conducirán a la institucionalización de la geografía. Holt-Jensen. basada en principios pedagógicos modernos (Vilá Valentí. 258). Usaban un mismo análisis empírico preciso. 1939. 116). Pág. si Ritter no hubiera mostrado la profunda significación que le atribuye. compartían la importancia de la metodología comparativa y deseaban desarrollar la geografía como ciencia integradora (Unwin. La primera está asociada a la introducción de la educación elemental obligatoria en Alemania y Suiza. Unwin. aspiraba a conseguir “obras de arte” regionales (Hartshorne. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 7 .

más tarde. Era. Esta reforma introdujo nuevas ciencias naturales con la geografía entre ellas” La creación de estas cátedras en las distintas universidades europeas. lo refiere claramente Holt Jensen (1992. con diversos enfoques teóricos y metodológicos de la geografía. Para alcanzar estos objetivos era necesario proveer a los profesores de geografía de una mejor formación. La trascendencia que tuvo para la geografía el momento socio-político e histórico de finales del siglo XIX. además de la institucionalización de la geografía. que tendrán una mayor o menor trascendencia dentro del proceso de estructuración de la ciencia geográfica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La segunda se refiere a la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos programas tradicionales. la geografía adquirió gran importancia. se centrarán en escuelas geográficas nacionales bien representativas: la alemana. Pág.. que suponía una labor previa de exploración. y formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. En Alemania. en 1874. la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 8 . Por este motivo. En 1880 habían sido nombrados ya diez catedráticos. que se agruparon alrededor de algunos profesores particularmente activos y prestigiosos. pero que en todo caso. un objetivo recomendable en aquel momento. asociada normalmente con la actividad geográfica.. su lugar dependería del grado en que fueran útiles para fomentar la idea de una identidad nacional. En otros países europeos la geografía se introdujo en las universidades por razones parecidas. con su larga historia de cambios de fronteras y particiones en pequeños Estados. En Francia se afirmaba que los profesores alemanes habían ganado la guerra de 1871-1872.. cuando influyentes políticos prusianos se dieron cuenta de que la geografía como disciplina contemporánea podría servir a importantes fines políticos. La educación geográfica podría ser utilizada para reforzar y popularizar la idea de nación-estado. Mientras la historia y la geografía ayudaran a desarrollar sentimientos nacionalistas. la francesa y. pues. el gobierno prusiano decidió crear cátedras de geografía en todas sus universidades. 1870-1871. significó la atracción de profesionales de formación muy diversa. 26) Fue después de la guerra Franco-Prusiana.

2.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional americana. por mencionar sólo algunos de los múltiples personajes de esta época. el desarrollo de la Antropogeografía. Al mismo tiempo.1905). geólogo. 116).1945). oceanográfico. etc. climatológico. quien se planteó una obra monumental de carácter geológico y paleontológico. sobre todo a partir de la obra de Ratzel. se convertiría en “el más popular de los geógrafos alemanes de su tiempo. entre ellos Albrech Penck (1858 . Frederich Ratzel (1858 1945). la orientación física que Richthofen imprimió a la geografía. con la colaboración de doce autores. que pasó a ser un clásico de la metodología regional alemana. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 9 . desarrollando sobre todo la geomorfología. en cuanto al desarrollo en la concepción de la geografía regional. Pág. además de una serie de monografías regionales.1 La Escuela Alemana. Kirchoff. historiador y filólogo. 2. con muy disímiles enfoques: universalista. morfológico. orientaba también la disciplina hacia las ciencias humanas. Desde 1870 se suceden con rapidez la creación de nuevas cátedras. a través de colecciones editoriales destinadas al público universitario y de su dedicación a la geografía regional” (Unwin. muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formación muy diversa como Ferdinand von Richtoffen (1883 . era peligrosa en cuanto que podía hacer de esta disciplina un simple apéndice de la geología o de otras ciencias naturales. En 1889 se publicó un importante trabajo dirigido por Kirchoff. Por otra parte. A. Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX. farmacéutico y zoólogo que escribe la “Antropogeografía”.

citado en Holt Jensen. se ponía de manifiesto un dualismo que los geógrafos de la época consideraron que era consustancial a la geografía desde la antigüedad. traducido literalmente como ‘paisaje’ significa también ‘una región geográfica definida científicamente’. la cronología del cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. Pág. y se refiere al estudio de estas pequeñas áreas únicas y también a la delimitación y clasificación de diferentes tipos de regiones. Pág. La solución a este dilema se buscó -al igual que en otras escuelas como la francesa-. es la geografía regional en su sentido tradicional. pero el primero se refiere a una unidad definida por sus límites político administrativos o país. Mientras que Landschaft.?) (1959. y puede ser asumido por cualquier rama sistemática de la geografía. puede ser tanto área específica como un tipo de área. aunque se afirmara retóricamente que precisamente la geografía había evolucionado hacia la eliminación de dicho dualismo. La sistematización de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos aportes a la geografía regional (Capel.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con ello. A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 . 1981. mediante el cual se reconstruye de forma científica. a partir de antiguos tipos de paisaje presentes en el paisaje actual. Vilá Valentí. 1992). la descripción de estas unidades en monografías regionales se conoce en alemán como Länderkunde. su estudio es conocido con el nombre de Ladnschaftskunde. 1983. 44) existen dos términos que pueden ser traducidos como región: Land y Landschaft. se mueve entre la geografía regional y la sistemática. Cronología del paisaje: método de la geografía regional o Länderkunde. mediante la orientación hacia la geografía regional y del paisaje. En idioma alemán (Holt Jensen. Holt Jensen. 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografía regional: 1. Este tipo Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 10 .

3. mientras que la geografía social cumple función similar para la geografía humana. carreteras. francés. esto es. 1972). permite conocer cómo ha sido su ocupación sucesiva. Las condiciones económicas. Jean Brunhes (1869 . sino una aproximación a un estudio integrado de los paisajes y para lograrlo introdujo y desarrolló la técnica de interpretación de fotografías aéreas. Para este autor la ecología del paisaje unifica los aspectos físico naturales. 2.1975). bosques. otro autor alemán designa como geo-ecología el concepto de ecología del paisaje de Troll. Morfología del paisaje: forma de geografía regional desarrollada en Alemania. pueblos y ciudades. considera el paisaje Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 11 . restando importancia a la geomorfología. Ecología del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 . desde un punto de vista restringido forman una unidad para el geógrafo. canales. jardines. Su análisis del paisaje se centró en las condiciones biológicas y climáticas. e iniciada por Otto Schlüter (1872 . sociales. pastos. las formas como cada cultura la utiliza. quien afirmaba en 1906 que el objeto de estudio de los geógrafos lo constituyen los fenómenos visibles de las estructuras morfológicas y espaciales de la superficie terrestre: montañas. mientras que en Norteamérica se le da el nombre de ecología humana y análisis ecológico (Haggett.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de estudio hace énfasis en las etapas de desarrollo de una región. campos.1952). no tienen para este autor un interés geográfico especial y deben estudiarse como parte de la explicación de las distribuciones esenciales. Es útil en el análisis de la variación rápida de las características de regiones en transición. ríos. alemán.1930). Uhlig. psicológicas y políticas -patrones geográficos inmateriales-. no constituía para Troll una rama sistemática de la geografía. definido como el conjunto de conexiones causales y recíprocas entre las comunidades biológicas y su medio ambiente en una parte determinada del paisaje.

definiéndose como Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 12 . Alfred Hettner (1859 . Pág. y a restringir el estudio geográfico al estudio del paisaje visible. la economía) y que (. Pág. sean un factor decisivo a la hora de definir la materia va contra la lógica de la ciencia (. En la práctica los tipos de geografía del paisaje no suplantaron a la geografía regional. Philippson.1941) se opuso a la limitación en el estudio de la acción humana en el espacio.. Penck y Richtofen en la geografía física. en parte incluso. considera los paisajes observables y su estudio una restricción del alcance de la geografía regional. y confrontando criterios de geólogos e historiadores. sino que constituyeron un puente entre la geografía sistemática y la geografía regional (Holt Jensen. mediante la yuxtaposición de mapas temáticos ‘uno encima del otro’. se reafirma la dimensión humana y física de la geografía. Ratzel y Ritter en geografía humana. la nacionalidad.) Excluyen exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto más importante de la geografía (la vida humana... es decir las apariencias.. el estado y. Hettner hace uso del análisis regional corológico. empezando por los rasgos físicos y terminando por la población.) todavía lo son’ (citado en Holt Jensen. fueron la base de las ideas que sustentaron la geografía francesa a finales de la última década del siglo XIX e inicios del XX. Supan. logrando así cierta integración pero sin resolver convincentemente el problema de la síntesis regional. ‘Permitir que la imagen. 48).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional como una síntesis en si mismo. 48) 2.2 La Escuela Francesa. Toma los criterios de definición de la Geografía y sus métodos de la geografía alemana. y por tanto no tiene razón de ser la diferencia entre geografía física y geografía humana. Para este autor la geografía tiene un carácter espacios muy pequeños universalista.

geografía humana que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del siglo XVIII. 121. considerada en toda su complejidad. Págs. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 13 . lo que se estudia son hechos o fenómenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre. es reconocido como el fundador de la geografía francesa moderna. 122) La REGION como área en la que se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. Para Vidal. basado en el planteamiento crítico a la dicotomía geografía física . El ambiente político de este período genera esta coyuntura integracionista de ambas tendencias. A los profesores universitarios “se les solicitaba que facilitaran a la Tercera República. (1872 . Albert Demangeon Blanchard. Emmanuel de Marttonne. ambos deben ser considerados como un todo inseparable. el enfoque regional conlleva el análisis directo de una parte de esa superficie terrestre. la geografía podía aportar mucho con su método integrador aplicado a la realidad del propio país. (Unwin. un sistema objetivo de principios morales y políticos que pudieran reemplazar la religión tradicional como una fuerza social unificadora”. caracterizada por un paisaje particular. no es razonable establecer límites entre los fenómenos naturales y los culturales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional una ciencia integradora de fenómenos de distinto tipo. Mientras que con el enfoque de la geografía general. poniendo cada vez más el énfasis en la síntesis y la combinación regional. y el más importante representante de la Escuela de Geografía Regional Francesa. se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geográfico. lo cual exigía la unificación de los saberes existentes y la cooperación entre campos distintos.1940) y Raoul discípulos de Vidal de la Blache. 1983). desarrollan sus ideas y formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francés o Escuela Francesa (Vilá Valentí. En esta búsqueda de la unidad ideológica social. PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918).

En el continente americano.4 La Geografía Regional en Gran Bretaña. 50). elabora una sistematización conceptual del estudio regional. la meta principal de la geografía es el análisis de las variaciones en las diferentes partes de la tierra.?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of Geography. aplicó la planificación regional a los estudios regionales. la geografía aplicada y los estudios regionales. sino que es fundamental a la geografía. que es el resultado de una integración de todos los tipos de cosas combinadas entre ellas. quien llevó a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y presupuestos familiares. la actividad y las personas. Lugar. ni característica común a todas las disciplinas. Geddes influirá en la geografía regional. que abarcaban el medio.3 La Escuela Americana. en la tercera década del siglo XX. Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografía. ideas que asume Patrick Geddes (1854 . pero fundamentalmente del sociólogo francés Frédéric Le Play (1806 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 2. de los fenómenos relacionados de algún modo a la superficie de la tierra. la regionalización. Fué influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros geógrafos franceses. Planteó que la geografía debería ser más bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debería ser.1882). trabajo y familia son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de subsistencia. (1899 . Pág. Richard Hartshorne. como punto de partida para el estudio de fenómenos sociales en diferentes partes del mundo. relacionados entre ellos en el modo más diverso. Para Hartshorne. 2. en el estudio de ciudades y regiones. ya que su meta es estudiar la realidad terrestre. y ‘se Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 14 . biólogo y planificador urbano. basado en los trabajos del metodólogo alemán Hettner. en todos los modos posibles. y estudiar los fenómenos de ilimitada variedad.1932). pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (la naturaleza del entorno) (Holt Jensen.

Estudios regionales especializados en alguna parte o país del mundo. (Holt Jensen. 3.1966) ‘organizó y dirigió el primer inventario británico sobre la utilización del suelo en los años treinta. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la superficie de la tierra.1952). Holt Jensen (Pág. Pág. bajo la supervisión de maestros y profesores universitarios’. Pág. posteriormente los estudios sistemáticos de varias especialidades fueron atrayendo gradualmente la atención de la gran mayoría de geógrafos británicos. geógrafo británico.500. muchos otros proyectos de regionalización Se formularon de una sola característica: industriales. muchos geógrafos británicos se volcaron a las metodologías regionales y aún quienes las adversaron reconocen que ‘el período regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 15 . de vegetación. que nos explica lo que hay’. a la manera de la geografía regional o Länderkunde alemán.000 alumnos en el cartografiado del uso del suelo a escala 1:2. Fleure (1877 . empleando unos 22.1969) las desarrolló y las hizo accesibles y aceptables para la geografía. en su distrito natal. (Holt Jensen. Fawcett (1883 . Herbert J. En el período de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para desarrollar métodos que permitieran definir regiones de atributos múltiples. 52). que sentó las base para una regionalización agrícola oficial en Gran Bretaña. morfológicas y sociales. realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios regionales en Gran Bretaña: 1. climáticas. y Dudley Stamp (1898 . 51) A partir de las ideas de Geddes. tomando como base de división regional la cuenca hidrográfica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional mostraba bastante intolerante con los geógrafos que definían su materia como una ciencia descriptiva. 2. Charles B. Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en áreas homogéneas o funcionales de diferentes tamaños o regionalización.

algunas de las cuales se demostrarán quizá definitivas sobre los métodos utilizados en la organización y presentación del material geográfico’. Anouchin. con estudios de largo alcance sobre rasgos físicos y recursos del Imperio que estaba en expansión.5 La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética. 1986). 91). David.. Tal vez limitaciones idiomáticas. del importante desarrollo de la geografía en Rusia desde el período pre-soviético y durante los últimos dos siglos. Se inicia así una visión muy particular de la geografía. contribuyó más que ninguno a la institucionalización de la geografía como disciplina universitaria independiente (1884). “A principios del siglo XIX. tal vez la distancia impuesta entre el continente eurasiático y el hemisferio han occidental sido las por razones del fundamentalmente político-ideológicas. pero su punto de atención fundamental se fijó en la geografía regional centrada en el hombre. Peter Sëmenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la tierra y la regionalización (1860). su trabajo se extendió desde la geomorfología hasta la etnografía. que marcará el desarrollo que tendrá la geografía en el período soviético y que Hooson (Pág.N. (E.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de la metodología geográfica (. Pág. D. resume así: Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 16 . A. citado en Holt Jensen.) ha dejado muchas huellas. Los fundamentos se inician en los primeros años del siglo XVIII bajo Pedro el Grande. en La Geografía Actual: Geógrafos y Tendencias. Otro autor. el énfasis se ponía cada vez más en consideraciones económicas y sociales. causas desconocimiento en este lado de la Tierra. Wrigley. bajo el impacto de acontecimientos revolucionarios. con la intención explícita de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad de los campesinos” (Hooson.. 53) 2.

Se deja de lado la filosofía tradicional. poniendo énfasis en los rasgos bioclimáticos más que en los geomorfológicos. Interés por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. Una preocupación por la “regionalización” en general con fines “aplicados”. 4. y porque los trabajos de geografía económica y política resultaban políticamente arriesgados (Hooson. por una parte. La orientación de esta tendencia de la geografía en Rusia se extiende hasta 1930. especialmente en la agricultura. 2. pero la “incomunicación” que se ha mantenido históricamente entre los dos bloques. un parangón entre la geografía rusa y la francesa de este período histórico. cuando sufre un cambio radical con la imposición del Primer Plan Quinquenal de Stalin. A mediados de los años 50. Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural. Pág. 3. 5. Enfoque regional e integrado de la geografía. hasta el extremo de llegarse a decretar la ilegalidad de los estudios integrados de geografía física y humana. luego de la muerte de Stalin (1953). iniciado el ruso algunos años antes que en Francia. incluyendo el paisaje. Se requerían inventarios de los recursos físicos para satisfacer los requerimientos de los proyectos del plan. entonces. produciéndose una fragmentación grave de la geografía.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. no le permitió a la rusa compartir la influencia que tuvo en Europa y América la escuela francesa. que combina los fenómenos naturales y humanos. 92). Podría establecerse. así como las escuelas regionales. Una mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa e interés por los planes de mejora y conservación. comienza el “deshielo” de la vida intelectual soviética y se suceden rápidos cambios. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 17 . amplia e integradora.

en un defensor del enfoque unificado. geomorfólogo. así como en la publicación en 1983 de un artículo en el órgano oficial del partido comunista soviético. publicó el primer libro en la historia soviética que investiga la base teórica de la geografía como un todo a través de los análisis histórico y filosófico. manifiesto en la publicación de 20 artículos de Baransky. el interés de los estudios físicos se desplaza hacia lo económico. en 1960. ligado al proceso de planificación. 98) Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno soviético. con un componente económico marcadamente reforzado”. Markov. especialmente geomorfología. el más grande exponente de la escuela geográfica regional soviética. que sería llamada “geografía constructiva” (Hooson. por un conjunto de temas sintéticos integrados. hasta finales de esta década. que además “pretendía demoler la doctrina imperante de la dualidad en la teoría y la práctica geográfica soviética”. la mayoría de los trabajos son de geografía física. diez años después se discute más los medios que los fines. la geografía regional parece haber efectuado una importante reaparición en la Unión Soviética. cuando la línea oficial propuso “sustituir las especialidades temáticas tradicionales de la materia.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional entre otros. mientras que los estudios de geografía económica están siendo desplazados por los fenómenos sociales y demográficos. enfocados sobre problemas y regiones específicos. a partir de finales de los 70. K. Pág. y la transformación de K. alegando para que la geografía académica se sume completa y Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 18 . A partir de 1981.). V. a la administración de la naturaleza. Anuchin (1913 . se amplia esta visión y se da cabida al examen del paisaje humanizado. posición que le valió un prolongado período de discusiones y rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias. la geografía ha tenido períodos de lento progreso y escaso alcance.A. influido por el movimiento mundial de conciencia ecológica.

La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de Venezuela. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 19 . que obviamente desaparece. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creación del Instituto de Antropología y Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras. que de no haber existido las barreras idiomáticas. luego. La orientación vigente para ese su momento formación. Los estudios formales de geografía se inician en los años 30 en el Instituto Pedagógico de Caracas. En 1954 nace a la vida académica el Instituto de Geografía. Muy corta aún es la historia de la ciencia geográfica en Venezuela. Son egresados de este Instituto quienes décadas más tarde continúan estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente Francia. En 1958 se crea la Escuela de Geografía y absorbe la responsabilidad asignada a la Sección de Geografía. y en 1956 la Sección de Geografía que tendría como función específica la formación de profesionales universitarios en geografía. en se las Escuelas sentir extranjeras en las donde distintas complementan dejará estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografía venezolanas. y más aún las políticas e ideológicas. donde se formaban profesores de geografía e historia para impartir docencia en los centros de educación secundaria.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional efectivamente a los estudios regionales. la verdadera raíz de la fundación de los estudios geográficos en Venezuela. pues. Podría pensarse.6 La Geografía Regional en Venezuela. como se llamó hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y Educación.y Estados Unidos. los encargados de la organización y creación de las Escuelas de Geografía existentes en nuestro país. 1978). 2. integrando los estudios de la naturaleza y la economía. (Siso. tal vez hoy consideraríamos a la Escuela Soviética como la iniciadora de la Escuela de Geografía Regional.

cuando se crea la Escuela de Geografía adscrita a la Facultad de Ciencias Forestales. con una división de la geografía en dos niveles. es decir. evidenciado del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas. África. Revisiones posteriores plantean su modificación en base al diseño del perfil deseable del profesional que se quería formar. aunque en su especificidad no se mencione expresamente este enfoque. una concepción de la región a la manera ratzeliana. Eurasia y la Geografía de Venezuela. La primera promoción de Licenciados en Geografía egresa en 1960. especialmente en el sector oficial. Un primer nivel dado por la Geografía General y la Geografía Regional. Sin embargo. conceptualizado como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social. gracias a un criterio que toma progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalización de los Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 20 . La segunda opción la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963. meteorología y cartografía. mientras que la Geografía Regional contenía las Geografías de los Continentes: América. posiblemente influenciada por la obra de Ritter. como culminación de las actividades de investigación (1958) y docencia (1961) que venía realizando el Instituto de Geografía y Conservación de Recursos Naturales de esta universidad. ambas parten del objeto global de estudio de la Geografía: el espacio geográfico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional en 1972. Los primeros diseños curriculares de ambas escuelas establecían una diferenciación hacia la división entre geografía física y humana. y que desde finales de la década de los 60 veía incrementar su demanda en el mercado de trabajo. A su vez la Geografía General se subdividía en Geografía Física y Geografía Humana. la ULA ofrecía menciones en estas dos áreas y la UCV lo hacía en geografía humana. es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base a una concepción corográfica de la Geografía.

. que constituyen Unidades de Docencia e Investigación donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante la carrera.si se utilizan unos y otros. más adelante establece la diferenciación entre los estudios de geografía física y humana. eminentemente prácticos y aplicados a investigaciones. para concluir que “. y al cual no escapó Venezuela.. que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la geografía regional.”. biológicos y humanos .. es abstraído parcialmente de sus funciones docentes y de investigador. para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Británico de Utilización del Suelo. si bien menciona expresamente la región y define el campo de estudio de la Geografía como “.. tal vez influidos los diseñadores de este primer programa de la ULA. geógrafo inglés que en los años precedentes a la II Guerra Mundial.. El prospecto que ofrece la carrera de Geografía de la Universidad de los Andes en sus inicios en 1963.la descripción y explicación de los fenómenos físicos. en el segundo se ubican los Talleres de Geografía Regional de Venezuela. la división de la geografía regional ya señalada. por la publicación de la obra de Dudley Stamp en 1960. El nuevo pensum resultó una revolución conceptual y metodológica respecto al anterior. se crea un Departamento de Geografía Regional. estructurado en tres módulos. el enfoque regional de este módulo está reforzado por otro grupo de materias teórico-prácticas de geografía regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional espacios nacionales como instrumento para lograr la organización y planificación del desarrollo de los países. evidencia una combinación de distintas corrientes del pensamiento geográfico.. Por una parte. Adicionalmente. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 21 .. surge la Geografía aplicada..”. que deja de manifiesto el enfoque marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela. impartiéndole entonces una tendencia a dar un valor preferente a una actividad pragmática profesionalizada.

sino por hechos socioeconómicos. que tuvo gran auge desde mediados de la década de los sesenta hasta mediados de los setenta. metodológico. que tiene su reflejo en una forma particular de organización del espacio. un tipo dado de suelos y una particular distribución de la población tendrán sobre el desarrollo económico de una región geográfica”. condicionado no por sus características físicas. es difícil abandonar el tratamiento integral de la Geografía que proporciona el análisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido. si bien no tiene una orientación de naturaleza específicamente regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Este primer plan de estudios de la Escuela de Mérida. de sustituir esta corriente de pensamiento geográfico y poner el énfasis en el análisis cuantitativo que promulgaba la Escuela Cuantitativa o Teorética de Estados Unidos. en la exposición de motivos se evidencia el interés de los estudios regionales y particularmente los aplicados a espacios específicos para “prever las consecuencias que un determinado régimen de pluviosidad. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 22 . Tanto en la organización departamental como en la elaboración del primer pensum de estudios de esta Escuela se obvió la geografía regional. Sin embargo. funcional y organizacional de la región. el tratamiento conceptual. tal vez en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la década de los sesenta.

Análisis regional corológico: yuxtaposición de mapas temáticos. Morfología del paisaje. Geografía como una ciencia integradora.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cuadro Nº 1 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía AUTOR / ESCUELA AÑO APORTE ANTECEDENTES Varenio Kant Humboldt Ritter 1625 .1859 empírico.1882 Sistematización conceptual del estudio regional. Geología y Paleontología Antropogeografía Geografía Regional y del paisaje Enfoques de la geografía regional: Cronología del paisaje.1945 Kirchoff. empezando por lo físico y terminando por la población. Vida familiar depende de los medios de subsistencia. metodología comparativa.1941 ESCUELA FRANCESA Vidal de la Blache 1843 . 1870 .1804 1ª delimitación de la naturaleza de la Geografía 1ª justificación teórica: acontecimientos están limitados en el espacio y el tiempo 1769 .1859 Fundadores de la Geografía moderna: análisis 1779 .? GRAN BRETAÑA Le Play 1806 .1918 De Marttonne 1872 -1940 Demangeon Blanchard ESCUELA AMERICANA Hartshorne 1899 . formulan el Modelo Regional Francés.1905 Ratzel 1858 .50 1734 . con fines políticos de popularizar y reforzar la idea de nación-estado. Desarrollan las ideas de Vidal. Penck 1889 Fochler-Hauce 1906 - Hettner 1859 . ESCUELA ALEMANA Von Richtoffen 1883 . pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (naturaleza del entorno) Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 23 . Región como área donde se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos.1880 Período de posguerra franco prusiana: se crean cátedras universitarias para enseñar Geografía. Ecología del paisaje.

de vegetación. base para la regionalización agrícola de Gran Bretaña.Inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. Las desarrolla y las hace accesibles a la Geografía.Énfasis en rasgos bioclimáticos.Mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa.FHE Desde 1981 1956 1958 1972 ULA .Diferenciación de áreas homogéneas o funcionales.FCF 1958 1961 1963 Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 24 .1952 1877 . Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables: Investigación Docencia Es creada la Escuela de Geografía RUSIA Y LA UNIÓN SOVIÉTICA Tian Shansky 1860 Anouchin 1884 Baransky Markov VENEZUELA UCV . integrando los estudios de la naturaleza y la economía Es creada la Sección de Geografía en el Instituto de Geografía.Regionalización con fines aplicados .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Geddes Fawcett Fleure Stamp 1854 . Primer inventario británico de uso del suelo. Propiedad de la tierra y regionalización. social. . Enfoque unificado. Es creada la Escuela de Geografía Es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional.Especializados en alguna parte o país del mundo.1932 1883 . Tres connotaciones de los estudios regionales: . Realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales.Descripciones de segmentos de superficie de la tierra. especialmente en la agricultura.1966 La Geografía debe ser una ciencia aplicada que explique lo que debería ser. . Geografía regional centrada en el hombre: . Regionalizaciones de una sola característica: geomorfológica.1969 1989 . Antropología e Historia. . Interés en planes de mejora y conservación. industrial. Enfoque regional e integrado de la Geografía. climática. .

EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .CAPÍTULO II.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 .

1974. La idea de correspondencia. Pág. Ritter sostenía que el estudio de “las relaciones esenciales dentro de las cuales los pueblos están situados sobre el globo terráqueo. pero con una concepción metafísica que le impidió demostrar la influencia de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones. comienzan a interesarse en los orígenes de la vida. tanto como aquellas que estudian la repartición de la vida. como la clasificación de las rocas que hacía la geología sin ocuparse de la explicación de la historia del mundo. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL. Paul Vidal de la Blache. bajo la fatal influencia de la naturaleza” (Ritter. Carl. de solidaridad entre fenómenos terrestres ha tomado cuerpo lentamente. permitirán establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo. Hiparco. punto central de la crítica hacia sus planteamientos. El inicio del siglo XX marcó también el inicio de la nueva geografía en el hemisferio occidental.) Esta idea de unidad es común a todas las ciencias que tienen relación con la física terrestre. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 26 . (. citado en Claval. con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania... el conjunto de la Tierra. La geografía del siglo anterior había estado dominada por la corriente determinista. y factor importante para la separación del estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rápido desarrollo de la geografía física. por definición. Ptolomeo). Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas. II. Sobre esta base la Geografía se ha podido desarrollar como ciencia. A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar importante gracias al desarrollo de las ciencias físicas y el método experimental. puesto que se trataba de apoyarla sobre los hechos y no sobre simples hipótesis.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Geografía comprende. 50). Este principio de unidad fue propuesto desde la antigüedad (Eratóstenes.

y discípulo de Ernst Haeckel (1834 . sumariamente expuestos. tales son. zoólogo. cuyos méritos parecían olvidados. el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se convertía en producto de una necesidad evolutiva (Claval. Estas ideas tendrán importantes seguidores en el continente americano. al interesarse preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y concreta región (Claval. 1974. Pág. en el cual la duración es elemento esencial Ratzel. aplicando un principio de explicación histórica. también partidario del darwinismo y creador del término y los fundamentos de la ecología (1880).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Darwin. 1974. Pág. Pág. Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas. 54). y crea un método explicativo de la ciencia. crea un paralelo científico de la corriente evolucionista que algunos filósofos habían esbozado desde el siglo XVIII. y reconstruir la unidad de la ciencia geográfica sobre la base de la naturaleza y de la vida. 1974. Desde el punto de vista epistemológico. los principales rasgos de la labor de Ratzel” (citado en Claval. inicialmente geólogo y luego climatólogo que sostuvo la influencia del clima en las sociedades. por el contrario. modela la mayor parte de la geografía clásica. como Hungtington. conjuga su formación como naturalista y su interés hacia los fenómenos humanos y formula por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio sobre el hombre. al publicar en 1859 El Origen de las Especies. el carácter ideográfico del proceso investigador está bien claro. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 27 . 48). 61).1919). interesado e influido por la tesis darwiniana. ciencia que identifica al medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolución. no logra desvincularse totalmente de ella y. Vidal de la Blache comentaría luego: “Restablecer en la geografía al elemento humano.

relieve) y para el de los seres vivos (vegetación. apoyados en mapas geológicos que se produjeron durante los últimos treinta años del siglo XIX. las variedades sobre las que el geógrafo trabaja: sea que se proponga determinar tipos de climas. a través de la historia natural y la utilización sistemática de estudios de mineralogía y geología. combinándose. porque lo pintoresco no le está prohibido” (1913. 71). busca un método para la geografía y en su búsqueda le da un impulso decisivo a su estudio... como sucede cuando trata la geografía general. Pág.) Esto es válido para los elementos físicos (clima. Para Vidal (1913. (. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones componen la trama de toda investigación geográfica.) El análisis de estos elementos.. cuya tesis doctoral se ocupó de la historia antigua de Grecia.. de forma de suelo. sea que se esfuerce en caracterizar las comarcas... Estas causas. (. hombre). la fisionomía de la Tierra..) Esta combinación es la forma misma bajo la cual los fenómenos se ofrecen por doquier en la naturaleza. fue el primero en enseñar la geografía de una manera regular en una universidad francesa.) ” “De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atención.. Vidal. (. 71) Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 28 . de hábitat. fauna. Autodidacta en el estudio de la geografía..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. sin abandonar su formación como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel.) Tiene por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste. si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran. (. (. “la geografía tiene por misión especial la de buscar cómo las leyes físicas o biológicas que rigen al globo se combinan y se modifican aplicándose a las diversas partes de la superficie. y hasta pintarlas. 70.. Los Planteamientos de Vidal de la Blache. Pág. según los lugares.

ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente sosegada a los ‘deterministas’ tipo Ratzel o a los que podríamos quizá designar como ‘posibilistas’ ” (citado en Claval. con la publicación de su obra Le Terre et l’Evolutión humaine en 1922. cuatro años después de la muerte de Vidal. “Causas de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de nuestros viejos países históricos. conceptos y fórmulas dispersas en la obra de Vidal y demuestra de que modo llegan a constituír una doctrina científica y coherente. y que ello depende de un accidente histórico. unifica muchas ideas. depurándolos y enriqueciéndolos. sin pretender imponer sus planteamientos filosóficos. que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo. Pueden ser captados ciertos grupos de causas y de efectos. este no llegó a ser examinado lógicamente como planteamiento filosófico...) “Todo lo que afecta al hombre queda Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 29 . La tesis persistente de Vidal. Pág. 1974. 69). es el encargado de demostrar el alcance filosófico de la obra de Vidal de La Blache. dándole el nombre de posibilismo geográfico: “No nos preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geográficas. historiador y discípulo de Vidal. haciendo que su estudio se convierta así en algo realmente delicado. sin embargo. el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el método seguido por lo que llamó posibilismo. Lucien Febvre. Es evidente que las cosas habrían podido tomar otro curso en tal momento.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consideró válidos de otras tendencias. es que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite. No puede tratarse de un determinismo geográfico: la geografía sigue siendo la clave de la que no se puede prescindir” (. integra algunos de los conceptos desarrollados por el ambientalismo. pero nada que se parezca a una impresión total de necesidad.

por la acción que ejerce en el curso de los ríos. se aproxima a la posición adoptada por los ambientalistas: “Es por los establecimientos que erige en la superficie del suelo. Un ambiente físico cualquiera en el cual una sociedad se establezca. Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el género de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran previamente arraigado allí. que enfatizaba la adaptación de los factores culturales humanos hasta llegar a estar determinados por las leyes de la naturaleza. Vidal de la Blache “se dió cuenta que tenía poco sentido estudiar el ambiente físico y el social oponiendo el uno al otro. en su tarea de mostrar la imposibilidad de explicar la influencia que podían tener el hombre o el medio. y examinar el modo como el primero afecta el segundo”. 1977). 1883. idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografía. Les conditions géographiques des faits socieaux.) el hombre “desempeña cada vez más el papel de causa. algunas hayan permanecido estériles o hayan sido seguidas sólo de efectos tardíos.” ( Vidal. entre las virtualidades geográficas de una comarca. y tanto más si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. A diferencia de la posición determinista de Ratzel. citado en Claval. Géographie physique et économique. no el de efecto” (Vidal. para luego “descubrir” leyes generales determinísticas. en las mismas formas del relieve. en la flora.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de hecho mediatizado por la contingencia” (. Histoire des découvertes. 1974). No obstante. la visión ecológica del medio. adquiere una nueva importancia en Vidal cuando la aplica a la descripción regional. 1917). “Es frecuente que. Annales de Géographie. La Terre... 1902. 1974). Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 30 . citado en Claval. resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre. por lo que el hombre pertenece a la geografía” ( Vidal. La interpretación que propone Vidal de la Blache es diferente (Vagaggini y Dematteis. en la fauna y todo el equilibrio del mundo viviente. Vidal. cada uno considerado en si mismo.

“Conviene recordar que la fuerza de la costumbre desempeña una destacada función en la naturaleza social del hombre. sino aquel resultante de las múltiples interacciones entre medio natural y el hombre. lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Presencia del HOMBRE EN SOCIEDAD condiciona ampliamente MEDIO FÍSICO produce Caracteres propios a la Sociedad constituyen Caracteres propios a su Espacio GÉNERO DE VIDA (Relaciones entre el Grupo Humano y su Territorio) REGIÓN: Área donde se ha formado un GÉNERO DE VIDA. La adaptación de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente físico local a través de los siglos. es decir. produce en la sociedad características que no pueden ser encontradas en otra parte. en Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 31 . Tesis de Paul Vidal de La Blache El medio geográfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografía natural. Figura Nº 1. en donde este tenía un papel importante. objeto específico del ESTUDIO GEOGRÁFICO Fuente: Elaboración propia. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente progresista.

. op. el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades que los grupos humanos toman y aprovechan o no. a través de los siglos. la materia son entonces científicamente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 32 . Dentro de la concepción vidaliana de región. se opuso al determinismo geográfico del siglo XIX. Pág. pero los elementos esenciales de la vida material tenían que ser locales o internos dentro de la región. El área donde se ha formado. cit).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional el sentido de sus cualidades técnicas y especiales que los hábitos. El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el “género de vida”. 1917. la vida. o sea. El espíritu. Cada pequeña región podría tener relaciones comerciales con otras áreas para ciertas mercancías especiales. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. la tierra es un organismo vivo. para dar lugar a modos regionales típicos. pero además posee un espíritu. de sus capacidades técnicas. El hombre también es un ser vivo. Como bien señala Obadía (1991). sino una realidad social que debía ser estudiada como tal (Vidal. era necesario que las relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en un ámbito ‘local’.. una íntima relación entre un grupo humano y su territorio (el género de vida) forma una unidad. este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el medio natural. Esta posición de Vidal de la Blache. Es imposible separar en una dirección las influencias del hombre sobre la naturaleza. han desarrollado en él” (Claval. géneros de vida característicos. de aquellos en dirección contraria de la naturaleza sobre el hombre. El ambiente natural no determina necesariamente el género de vida de la población habitante. cimentados por la herencia. según las características culturales de dichos grupos. 287 SS). una región.“para Paul Vidal de la Blache. llamada posteriormente posibilismo geográfico.

En consecuencia. Cada región en particular tiene una personalidad que se comprende en relación a la tierra considerada como un verdadero organismo. el modelo de la Escuela Francesa logra gran difusión.. Hacia el final de su vida (1917). El análisis geográfico regional alcanza madurez conceptual y metodológica.) Introduciendo entonces la noción de la acción recíproca del medio sobre el hombre y del hombre sobre el medio. La construcción de canales y líneas férreas.) Amplió igualmente la noción ecológica del ‘medio natural’ transformándola en ‘medio geográfico’. Principes de Géographie Humaine. y no la relación entre elementos culturales y naturales.. propone que en el futuro se estudiara más la interacción económica existente entre una región y el centro urbano que la regía. en el cual el hombre es parte impositiva (. Así. planteamiento que será desarrollado y tendrá gran difusión y uso entre las décadas 1960 y 1980. induce reformas en la industria e iniciaron el declive de la economía local tradicional de autoconsumo. cada porción original de la superficie de la tierra posee una ‘personalidad’ geográfica que se desarrolla conjuntamente en la naturaleza y en el espacio. A partir de la segunda y tercera década del siglo XX.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ‘indisolubles’... y comprende el estudio de cuatro grandes puntos: Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 33 . en su obra póstuma. la ampliación de los mercados por el desarrollo de nuevos y más rápidos medios de transporte. (. ensamblada por Emmanuel de Martonne y publicada por primera vez en 1921. Vidal. Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipotético de la evolución en un ‘hecho’ cuya realidad no necesita comprobarse”. la superficie de la tierra ‘subsume’ (totaliza) la unidad fundamental de los ‘entes geográficos’. Vidal estaba consciente de la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios que la Revolución Industrial introduce a esta equilibrada interacción humanidad-naturaleza.

geógrafo norteamericano. como por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos contenidos físicos y humanos. El medio ambiente físico 2. Parte de considerar a la Geografía como la “ciencia de la diferenciación de áreas”.1941). y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 . criterio introducido por Carl Sauer en 1925. Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos. 21)”. Richard Hartshorne. desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografía regional y. pero aún persisten numerosos problemas. “le concierne a la geografía proveer una precisa. 2. La población 4. quien a su vez lo toma del concepto de geografía de Hettner. geógrafo alemán especializado en filosofía de la geografía y metodólogo. sin Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 34 . Existe gran variedad de estudios de regiones geográficas. al decir del propio Hartshorne. Las actividades económicas Para la década de los cincuenta y los sesenta la región como síntesis es la más neta expresión de los estudios geográficos. Pág. considerado por Holt Jensen (1992. 2). especialmente en el campo de aplicación de estos criterios regionales. La evolución histórica 3. 273) como un especialista en historia y filosofía de la Geografía. Según su concepción. publica en 1939 The Nature of Geography. continúa “una discusión metodológica sin fin” (1959. obra que revisa y amplía 20 años más tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografía (1959).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. o una región histórica o una región natural. por ejemplo: relaciones entre región geográfica y una región político administrativa. ordenada y racional descripción e interpretación del carácter variable de la superficie de la tierra (Pág. Pág. tanto por la diversidad de concepción y objetivos en el análisis de la combinación de elementos y factores.

sino la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía. animales.) El estudio comparativo de cada área permite a la geografía acercarse a los métodos de laboratorio científico en el cual ciertos hechos son considerados constantes. esto no quiere decir que la geografía está limitada a la ‘individualización de áreas’ o ‘establecer diferencias de un lugar a otro’. consiste en ‘entender las complejas relaciones existentes entre los fenómenos en estudio’. Este propósito pudiera parecer excluyente de una geografía definida como ‘el estudio de diferenciación de áreas (lugares)’. ya antes Vidal de la Blache la había definido como “la ciencia de los lugares”. producen interconexión entre lugares. es una ciencia de relaciones. La Geografía. 1959. esta necesariamente envuelve movimiento a través de áreas: agua. 1959. y la relación entre fenómenos de diferentes lugares. ciudades. la geografía podría ser reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos factores lo cual produciría la misma composición repetida sin variación en el mundo” (Hartshorne. aire. 15 -16). fincas. (. y otras formas del paisajefuera aproximadamente la misma en todas las otras áreas. Pág. no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. mientras otros varían” (Hartshorne. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 35 . esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren. cultivos. suelos. formas de la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional embargo.. Pero la geografía no está definida meramente como el estudio de estas relaciones. 15) “El hecho de que todas las áreas de la tierra difieren unas de otras. o a la ‘mera descripción’. Pág.. “Si la combinación de factores encontrados en un área de la tierra -las condiciones particulares de clima. población. y como ninguna otra ciencia. y pueden ser de dos tipos: la mutua relación entre diferentes fenómenos en un lugar. tiene especial interés en los casos en que puedan parecerse áreas separadas. en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones. piezas de materiales sólidos.

se excluyen los juicios de valor y se afirma el carácter objetivo y descriptivo del trabajo científico. 19). Es decir. con el énfasis puesto en los aspectos teóricos y la cuantificación de los fenómenos y procesos estudiados. Esta corriente rechaza los planteamientos historicistas. porque uno de los atributos particulares del hombre es no sólo moverse él mismo de lugar a lugar. bien fijos o en movimiento a través del espacio. “La interacción espacial sólo puede significar relaciones entre fenómenos en diferentes lugares.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con la introducción del hombre a la escena. 3. forman ese carácter variable. bien sea dentro de un área o entre ella y otra. la diferencia no es entre lugares sino entre factores combinados. 1959. aparece la “Nueva Geografía” que desvaloriza los estudios regionales como tarea principal de la investigación geográfica y se vuelve a poner énfasis en la geografía general y de lo que se trata es de “explicar los Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 36 . La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias humanas. o funciones. con una supuesta neutralidad de la ciencia. y las variaciones en las características de movimientos. están ambas incluídas bajo el concepto de variación espacial o diferencias de áreas” (Hartshorne. aparece el Neopositivismo llamado también Revolución Cuantitativa. sino también poner cosas en movimiento. juntos. En consecuencia. en el caso inverso: variaciones en características estacionarias. Pág. forma una parte del carácter concerniente a cada área. y esos fenómenos. estos aspectos dinámicos en la caracterización de las áreas se torna mucho más importante. o formas. En el campo geográfico surge la Geografía Cuantitativa o Teorética. El único propósito de la geografía es buscar la comprensión causal del carácter variable de áreas en términos de todas las interrelaciones de los rasgos que.

considera que la región debería servir como “laboratorio” para contrastar las teoría y leyes de tipo general. 1960) y otros que las regiones no existen en la realidad. 155). Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 37 . Gilbert. 1981).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional fenómenos que se han descrito” (Fred Schaeffer (1904 . Algunos sostienen que la región es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert. Esta escuela. 1935. 1951). por tanto. 1961. que hacía hincapié en el carácter de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas fue dejado de lado a favor de una geografía basada en el análisis espacial que insistía en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos (Holt Jensen. 1951. 1960. citados en Unwin.1953). Kimble. Freeman. Págs. no deja de lado el concepto de región. Pág. no pueden percibirse. Existía entre los geógrafos un debate sobre la existencia de regiones con personalidad propia (Hall. citado en Capel. 1992. 82). Pero el punto de vista corológico. economista germano-norteamericano. por el contrario. para ello deben relegarse a segundo plano el estudio de los fenómenos singulares o accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la superficie terrestre. ni tienen fronteras claras (Kimble. los planteamientos de esta escuela se basan en los siguientes criterios: Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenómenos espaciales existe un orden que permite explicarlos. A grandes rasgos. El propósito ulterior es descubrir las leyes generales que expliquen la distribución espacial y la Región el espacio para su comprobación. si bien constituye toda una revolución metodológica y enfrenta el estudio geográfico desde el punto de vista inductivo en la búsqueda de leyes que expliquen los fenómenos. la búsqueda del “orden de los procesos espaciales” es la tarea del geógrafo.

geógrafo alemán. y el de localización industrial de Alfred Weber (1868 . los economistas se interesan por la ordenación espacial de la economía. o patrones normativos en base a deducciones teóricas. Estos estudios constituyeron el núcleo de la geografía de los asentamientos o teoría de la localización.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Esta corriente geográfica atiende preferentemente los problemas de orden socioeconómico: sistemas y jerarquías urbanas. la cual fue el primer aporte de un geógrafo a la teoría de la localización y que tuvo su origen en la teoría clásica de localización económica. con modelos como los de dos economistas alemanes: el de Johan von Thünen (1783 . pautas de poblamiento.1958).1945) analizaría la teoría de los lugares centrales. redes de comunicación y para estudiarlos desarrolla nuevos métodos de trabajo. es decir. En 1954 se funda la Asociación de Ciencia Regional y se desarrolla todo un basamento teórico y metodológico sobre los aspectos regionales y espaciales de la actividad económica.1969). Posteriormente August Lösch (1906 . August Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 38 . están expresados mediante lenguaje matemático. modelos teóricos que expliquen adecuadamente los procesos geográficos. El desarrollo de esta Escuela Teorética de la geografía estuvo fuertemente influido por los planteamientos formulados por otras ciencias. en 1909. En el continente americano. tanto la formulación de teorías como el tratamiento de las series estadísticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran número de variables. desarrolló la Teoría de los Lugares Centrales en 1933. patrones en la utilización del suelo. factores de localización industrial. accesibilidad de áreas de mercado. problema que durante mucho tiempo había sido competencia de los geógrafos. Walter Christaller (1893 . Un modelo teórico es una representación simplificada de la realidad que puede asumir patrones descriptivos o de base empírica.1850) sobre la utilización del suelo en la agricultura (1826). mediante la formulación inductiva a partir de una observación selectiva de aspectos de la realidad. En ambos casos.

) y. de Iowa y el Departamento de Ciencias Regionales de la Universidad de Pennsylvania. (Unwin. fundado por el propio Isard. en Norteamérica. bajo el liderazgo de William Garrinson (1924 .1945). 1992. Garrison sostenía que el uso de la notación algebraica y los métodos de programación lineal permiten dar un carácter operativo a los problemas de estructura localizacional. escuela sociológica encabezada por Robert Park.) entre otros. de Edward Ullman (1912 .?). En la Universidad de Washington. así como a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las regiones. norteamericano.170) Otra influencia en el surgimiento de la Geografía Cuantitativa o Teorética provino de la Escuela de Ecología Humana de Chicago. verificándolas y tratando de explicar la organización y evolución del paisaje. Pág.1976) trataron de transformar la geografía desarrollando teorías. Richard Morril (1934 .). alemán y Walter Isard (1904 . son dos de los representantes más conocidos de esta corriente de pensamiento que tuvo gran influencia en toda América hasta la década de los 80.). especialmente para los problemas de equilibrio del precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de producción conforme a la distribución de las materias primas y los mercados. Los departamentos de Geografía de la Universidades de Washington en Seattle. especialmente en la geografía urbana y económica e inspirados en las teorías de la “Ciencia Regional”. Brian Berry (1934 . que en las décadas de 1920 y 1930 elabora Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 39 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Lösch (1906 . William Bunge (1928 . Dacey. Garrison considera “el concepto de sistema de localización como una combinación de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y que este sistema es un patrón de combinaciones eficaces de actividades donde se reflejan los principios de la maximización o minimización”. 169 . de Wisconsin en Madison. en cierta medida. se interesan en el desarrollo de la geografía como ciencia teórica y empírica.

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una serie de modelos que ligaban la organización social a la estructura espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pág. 171) 1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecológicas. 2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural. 3. Las ciudades están sujetas a un ciclo de invasión y sucesión en el espacio. 4. Las áreas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda organización social. 5. La distinción entre los órdenes natural y moral de las ciudades proporciona una organización estructurada de modelos de estilos de vida. Lo que esta escuela concibe como “estilos de vida” recuerdan el “género de vida” utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social, resultante de la amalgama a través del tiempo de las mutuas influencias entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad

características que no pueden ser encontradas en otra parte. Otra influencia provino de los físicos sociales de la Universidad de Princeton encabezados por John Stewart (1894 - ?), astrofísico norteamericano, quien trata de aplicar la física de Newton a la distribución de los fenómenos en el espacio. La mayor influencia se dejará sentir en la regla observada por Stewart del rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicación de los modelos de gravedad a la interacción humana. Sin embargo, la crítica fundamental a estos trabajos consiste en el énfasis que se pone en “dejar constancia de regularidades empíricas y de aplicar fórmulas matemáticas a su descripción, más que tratar de explicar las regularidades observadas” (Unwin, Pág. 172). Poco aportaron los geógrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas de estas ideas se incorporaron a la geografía, especialmente “la

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consideración de la geografía como parte de una teoría general de sistemas espaciales, cuyo objetivo era establecer una única ciencia social con una lógica interna isomórfica con respecto a la de las ciencia físicas” (Unwin, Pág. 172). La incorporación de la modelística espacial a la geografía no constituyó un hecho aislado, sino que se inserta en un interés de muchas disciplinas en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, “fue en el campo de la geografía donde este nuevo enfoque alcanzó una posición de preeminencia, pues ofreció a los geógrafos una justificación fundamental de su disciplina. La conceptualización de la geografía como ciencia del espacio abrió una alternativa marcadamente diferente a la tradición cada vez más desacreditada de la geografía regional” (Unwin, Pág. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificación y a la elaboración de teorías; sin embargo, como bien señala Nicolás Obadía (1991, Pág. 65): “La elegancia y la coherencia de la noción de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto para la geografía”. El mayor impulso a esta metodología geográfica provino de dos británicos, Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican

Fronteras en la Enseñanza de la Geografía (1965) y Modelos en Geografía (1967), establecen un paralelismo entre los logros técnicos de las ciencias naturales y la posibilidad de aplicar estos métodos a las ciencias sociales, razones de la rápida difusión que tuvo este enfoque en geografía, que además constituía una forma de reunificar la geografía humana y la física a través de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a través del concepto de región, que luego fue dejada de lado por el auge de la geografía física. El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistémico, considera el conjunto de fenómenos interdependientes de manera que la modificación

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de uno repercute en los demás. El concepto clave es el ‘ecosistema’ según la definición tradicional de la Ecología: conjunto formado por una comunidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos físicos (biotopo) que constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o parecida el concepto de región. La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente desarrollo teórico que pudiera ser considerado como una nueva filosofía de la geografía y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadístico y cuantitativo, posible en gran medida a la aparición de los ordenadores, que puede ser aplicado a la concepción teórica de la escuela de geografía regional. David Harvey (1935 - ), geógrafo Británico, autor de La Explicación en Geografía (1969), texto clave para la siguiente generación de estudiantes británicos, afirmó que “la revolución cuantitativa implicaba una revolución filosófica (...) implícita en la cuantificación”, aunque no llegó a desarrollar una crítica del positivismo lógico sobre el que se basaba dicha filosofía (Unwin, 183), que tiene como característica proporcionar conocimientos técnicamente útiles, sin tomar en consideración los intereses cognoscitivos. Aunque se lograron grandes avances en la metodología cuantitativa aplicada a la geografía, se incorporaron descripciones estadísticas rigurosas y se intentó elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teorías que diesen explicación a las características humanas o físicas de la superficie de la tierra. En 1971, la reunión de la Asociación de Geógrafos Americanos celebrada en Boston señala la irrelevancia de la mayoría de las investigaciones realizadas y su escaso valor para predicción y toma de decisiones. (H. Prince, citado en Unwin, Pág. 186). Pero la crítica más severa es la que señala que la metodología se convirtió con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las técnicas

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y ámbito de experimentación o verificación de las leyes y modelos elaborados por la geografía teórica. Pone el interés en el análisis espacial insistiendo en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos. etc. preocupados por el escaso poder explicativo de sus modelos. los modelos Insumo-Producto de W. tienen un contexto regional. Pág. la solución consistía en seguir perfeccionándolos. No obstante. pero esta metodología geográfica es incapaz de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales. tanto del concepto de región imperante hasta ese momento como de su práctica concreta en los trabajos empíricos de los geógrafos. de allí el nombre de “ciencia regional. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 43 . Entre los geógrafos físicos. económicos y ambientales de finales de los 60. procesos de difusión. A partir de este momento se busca la explicación de los principios generales sobre la organización del espacio que introduce cambios en la forma como se aborda la región.. 89). de su posición relativa en el espacio” (Holt Jensen. Isard.” y es innegable que ella contribuyó al surgimiento de la llamada geografía analítica o teoréticocuantitativa en los años cincuenta que supondrá un cuestionamiento inmediato. especialmente útiles en tareas de planificación y ordenación del territorio. muestran una localización y una dinámica producto. aportó a la geografía regional un desarrollo de técnicas matemáticas y estadísticas que permiten una mejor aproximación a algunos de los fenómenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios geográficos. en desarrollar técnicas nuevas y en aliarse todavía más estrechamente a las ciencias ‘duras’ con éxito. y particularmente entre los geomorfólogos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional estadísticas engendró una profusión de libros y cursos sobre técnicas cuantitativas para geógrafos. que deja de constituir un fin en si misma para convertirse en fuente de información -base para la elaboración de hipótesis-. Esto es especialmente importante porque algunos fenómenos como los ”modelos de asentamiento. usos del suelo. en gran parte.

permaneciendo el resto del territorio funcionalmente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 44 . informativas de difusión de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o diversos territorios entre si.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La existencia de interrelaciones económicas. generan una red de flujos a partir de la cual se formaliza una determinada estructura espacial. la región funcional o - polarizada. por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos centros poblados de diversa magnitud donde se concentran población y actividadesdependiente. sociales.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CAPÍTULO III EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 45 .

) La geografía crítica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea de la síntesis... pero los geógrafos deberían intentar comprender la síntesis que pone de relieve la ‘globalidad’ ”.. (. (. lo que obliga a un cuidadoso análisis de los aspectos humanos (población.. Holt Jensen III. o Escuela de la Geografía Regional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 46 . El creer en la síntesis ha sido la teología de la geografía. Finalmente se intenta la definición de la región mediante la síntesis regional: esta es la tarea esencial del geógrafo. Para la Escuela Francesa. el ámbito regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio.) Otras materias estudian los fenómenos individuales.. La originalidad de la región resultante no se debe sólo a su peculiaridad natural.. señalando a través de su evolución histórica la paulatina o rápida transformación de la región y la aparición de sus caracteres definidores.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “La opinión de que la geografía es una disciplina de síntesis ha sido siempre básica para la filosofía de la materia.) En la geografía moderna el argumento para un mayor desarrollo de la síntesis regional es de carácter práctico y sigue esta línea: la sociedad requiere síntesis a diferentes niveles geográficos. Se parte del supuesto que existe una región natural con determinadas características: se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va efectuando luego la exposición de las diferentes facetas físicas o naturales. el objetivo que ha justificado las actividades de los geógrafos. actividades económicas). (. A. Muchos de los estudiosos más destacados en este campo se han mostrado interesados específicamente en la búsqueda de la síntesis mediante nuevas formas de análisis. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES. sino de lo que el hombre ha realizado.

Servicios Ganadería . 1977. inductivo e histórico.Agricultura y . vivían en tan estrecha relación con la naturaleza que podían ser autosuficientes de la mayor parte de los bienes que necesitaban.Vialidad . Estas circunstancias favorecían el ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 47 .Industrias . Vilá Valentí. y estaban prácticamente aisladas del mundo que las rodeaba. 1983. Capel. 1985). que mantenían una forma de vida agrícola determinada.MEDIO CONFORMACIÓN DE LA REGIÓN SÍNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SÍNTESIS REGIONAL Fuente: Elaboración propia. 1992.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Transforma REGIÓN NATURAL Condiciona HOMBRE EN SOCIEDAD Relieve Clima Suelos Poblamiento Vivienda Servicios Hidrografía Vegetación Actividades Económicas Primarias .Caza y Pesca .Explotaciones Mineras Secundarias Terciarias RELACIONES HOMBRE .Transporte . Vagaggini.Construcción . (Holt Jensen. Figura Nº 2: Síntesis Regional Este método propuesto por Vidal en 1903. se adecuaba a regiones con un carácter ‘local’ de las sociedades agrícolas de fines del siglo XIX e inicios del XX.

Además de defender que la región es una unidad funcional que da una ‘globalidad’. en general. al menos. a prever los posibles efectos que pueda impartir la planificación o intervención de diversos sectores sobre el espacio regional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 48 . Pero el trabajo del geógrafo regional actual no puede limitarse a “entender” una región.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura. 156).es decir. al igual que toda ciencia o área del conocimiento. esta región individual dio ‘unidad’ a la escuela de geografía regional francesa. Ethics and Logic in Geography. algo más que la suma de sus partes. sociología y otras ramas para discutir sobre la planificación de una región e incluso para trabajos menores de tan sólo entender una región sin ninguna ambición de mejorarla”. Hartshorne insistía en la necesidad de un enfoque funcional en geografía política. Muestra de ello lo constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973. Pese a esta crítica. económico y ambiental. aplicando nuevas formas de análisis. La geografía cuantitativa de las décadas 40 a 70 criticó los métodos de la geografía regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrialización y de nuevos adelantos tecnológicos. géneros de vida. 329). Este autor sostiene que la geografía es “la ciencia integradora. no sólo en lo tecnológico sino en lo político. Pág. ha de adaptar su método a la realidad existente en un tiempo determinado en cada región estudiada. La región se consideró una unidad funcional -un organismo. prácticas agrícolas y. por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geología. Pero la geografía regional. la geografía cuantitativa también utiliza la síntesis dentro de su método. El ritmo de los procesos de cambio. exigen al geógrafo el aporte de soluciones a problemas concretos o. Al decir de Holt Jensen (Pág. Punto de vista filosófico compartido por Hettner y Hartshorne.

es decir. que los aspectos metodológicos. Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado. un análisis con un objetivo particular. una secuencia de cambios relacionados sistemáticamente como en una cadena de causa y efecto. Pág. del analista. Cada síntesis lleva implícita un juicio de valor. 1952. Pero un geógrafo no puede aislar enteramente un proceso de los otros que operan en la misma área. y tal vez parcial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. Los hechos geográficos pueden ser referidos como fenómenos que resultan de la operación de procesos. A esto ha de agregarse. Los fenómenos geográficos son cualquier hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre. Sin embargo. tanto el análisis como la síntesis están orientados por un objetivo. (Preston James. lo que en filosofía se ha llamado “análisis teleológico”. que son producidos por procesos diferentes. como bien señala Holt Jensen (Pág. la visión del mundo y la filosofía de la materia están tan ligados entre si que es casi imposible separarlos. una visión preconcebida. 150 . 153). a esto se agrega que los procesos relacionados con el comportamiento humano no son fácilmente aislables. El análisis de cada fenómeno busca explicar la función de cada parte de un todo que conforma la unidad.153). lo ha sido en todos los períodos de la historia de la disciplina. y cada especialista puede desarrollar sus propios métodos e instrumentos para medir y describir más precisamente la secuencia de los cambios en los que está interesado. El geógrafo analiza fenómenos de muy diversa índole que se encuentran estrechamente relacionados conformando una unidad. asociados irregularmente con otros fenómenos en determinadas partes de la tierra. Esta complejidad de la síntesis geográfica tiene su razón de ser en la complejidad del análisis geográfico. Análisis y síntesis de los procesos geográficos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 49 . que le imparte cierta subjetividad. la síntesis geográfica es difícil de conseguir.

diría Vidal (1913. engendran combinándose las variedades sobre las que el geógrafo trabaja”. que renuncie a la explicación: el estudio de las relaciones entre fenómenos. Pág. aún siendo afines a la geografía. que le imparten ese carácter distintivo. 152). que se encuentran asociados asistemáticamente en determinados lugares. 71). distinto al estudio de la operación de un proceso en un sistema aislado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A diferencia del método de otras disciplinas afines. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones. por cierto. 76). Pág. antes que en el proceso mismo. su evolución. “Estas causas. son los hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones. es decir. la geografía enfoca su interés en el estudio del proceso como una parte de la asociación total en un lugar particular. los que llaman la atención del geógrafo. La geografía atiende a cualquier fenómeno natural o humano que no esté distribuido uniformemente sobre la tierra. Vidal (1913. Hettner. según los lugares. que establecen la diferenciación con otras especialidades. busca definir semejanzas y diferencias entre lugares y ver más claramente el sentido de la localización relativa de una cosa en relación con otra (James. plantea que toda la trama de la investigación geográfica la compone el análisis de las expresiones cambiantes que reviste la fisonomía de la tierra. la geografía se interesa por la forma en que se dan procesos en distintos lugares. su encadenamiento. si es que se puede usar esta palabra ambiciosa. son algunos de los caminos que llevan a aquella”. Una de las tareas principales es localizar los diversos órdenes de hechos que le conciernen. Pág. por sólo mencionar algunos. determinar la posición que ocupan y el área que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 50 . La geografía se distingue como ciencia esencialmente descriptiva. para agregar luego “no. es decir. Vidal. han coincidido en señalar que la característica distintiva de la geografía consiste en su atención en lugares particulares. Hartshorne. diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a Esta las particularidades metodológicas de la geografía. James.

a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los fenómenos naturales. en la medida que constituya la fuente generadora de propiedades.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional abarcan. todo matiz tiene su valor geográfico. Pág. Este orden de los hechos geográficos se genera por la operación de un complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo. Pág. El condicionamiento temporal. Pero “el estudio de la evolución de los fenómenos terrestres supone el empleo de una cronología que difiere esencialmente de la historia” (Ibidem). 78) llegando en la actualidad. sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible. son operaciones que lógicamente no se discuten. como decía Vidal. Describir. el hombre es un agente poderoso que trabaja en la modificación de la superficie. Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (. 2.. 77). ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 51 . pero los fenómenos naturales de orden geográfico no se pliegan con una diligencia siempre dócil a las categorías de espíritu” (1913. sea como dependencia. definir y clasificar para de allí en adelante deducir. colocándolo entre los factores geográficos de primer orden.. La historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de años. características que se producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes. Este elemento temporal introduce en el método geográfico la necesidad de interesarse en la evolución histórica de los eventos. Si bien la geografía es la ciencia de los lugares. y las fórmulas a tal punto múltiples que se sumen más a la nomenclatura que a la claridad. en un espacio de forma determinada. (1913. impartiéndole esa particularidad que le diferencia de otras áreas. la de algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra. por la intensidad de su acción.) Dos escollos son particularmente temibles: las fórmulas demasiado rígidas entre las cuales se deslicen los hechos. “Todo índice.

Eventos naturales como los cambios climáticos. la climatología por ejemplo. considerada la historia geológica. que constituyen un proceso infinito en el tiempo. La evolución histórica de los hechos geográficos. James (Págs. en el estudio de la especialización sistemática en algún aspecto de la geografía física. difiere en la naturaleza de las secuencias de cambio. según el tipo de fenómenos que estén participando en el proceso. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 52 . La geografía está íntimamente ligada con la geofísica. en cuanto reflejo de procesos sobre la superficie terrestre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional cuantificable en eras que abarcan millones de años. que proceden de acuerdo con leyes de la física o la química. 159). es indispensable explicarlos en su evolución. porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra. los cambios climáticos. su evolución dentro de un contexto mayor de consideraciones. son producto de este grupo de procesos. los métodos de medición y el período de tiempo en que deben ser considerados. 158. han generado procesos naturales como las glaciaciones. Los físicos y químicos. Sin embargo. La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio. han sido fuertemente afectados en el último siglo a consecuencia de la actividad humana. por tanto. tienen explicación o son explicativos de otros hechos y procesos que se presentan relevantes dentro de ese contexto espacial. que se supone acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la historia humana. menos afectados por los procesos con los que están asistemáticamente asociados. excepto para estudios de microclimas. diferencia tres tipos de procesos en geografía: 1. con civilizaciones enteras. muchos hechos que en un momento dado pueden ser aparentemente casuales. tendrá una menor importancia el conocimiento especializado de lugares. la geografía no puede limitarse a la sola consideración del estado actual de las cosas. al analizar su historia.

2. tanto para el estudio de la ecología vegetal como la animal. económicos. 3. menos precisas. y en la mayoría de los casos para acelerarlo mediante la modificación del terreno. políticos. tuvo su origen en procesos físicos ocurridos en eras geológicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas continentales. generando modificaciones muchas veces imperceptibles. ha inducido la mutación de otras y ha creado nuevas especies mediante la manipulación genética. interviniéndolos para atenuarlo a veces. y sus principios son formulados por varias ciencias sociales. En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la alteración de estos procesos naturales. entre otros. Los procesos culturales. se modifican en modo importante por los procesos físicos y químicos asociados asistemáticamente con ellos en los lugares concretos. desde entonces y hasta el presente. Se producen en forma no sistemática en lugares ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 53 . descritos por las leyes biológicas. ha sido el causante de la desaparición de muchas de ellas. el vertido de desechos sólidos y efluentes líquidos y gaseosos. pero que constituyen un proceso infinito de ablacióndeposición. el impacto de explosiones nucleares. al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y animales. ciencia que se asocia a geografía porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la interacción de los procesos biológicos con los de la química y la física. el proceso de modelado continúa. En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del sitio y del proceso. Los biológicos. son el campo de estudio de la ecología. El hombre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Consideración similar procede con el relieve. son procesos inadecuadamente descritos por los principios del comportamiento humano. tal como lo observamos en la actualidad. la construcción de infraestructura. sean sociales.

íntimamente relacionada con el estudio de la cultura humana en cuanto ésta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre distintos lugares de la tierra. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional concretos. a la adopción de diversas formas de organización social. La participación del hombre en la modificación de los factores naturales. modificándose unos a otros. fundamentalmente. el observador es parte del proceso que se observa y él mismo es producto de una cultura” (James. de naturaleza diferente. y no siempre observa el proceso mismo. 159). interactuando con los procesos de la biología. el conocimiento del espacio resultante de la actividad humana es aún más importante que el conocimiento sistemático. físico-químicos o biológicos. La utilización de uno u otro proceso dentro del método. como por ejemplo la estructura geológica que da basamento a los fenómenos o elementos geomorfológicos. operan a través de dos condiciones inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invención y utilización de tecnologías que permiten una intervención cada vez más intensa y acelerada de esos factores y. En la geografía regional. variables en el tiempo e influidas por las diversas formas de tecnología que adopta. En las ciencias sociales. Los fenómenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la tierra. tiene implicaciones en el punto de vista del análisis a efectuar. que los procesos físicoquímicos o biológicos. cobran mayor importancia las variaciones sistemática. “En las impuestas por factores asociados de manera no ciencias naturales. la física y la química. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 54 . o social. el observador se ubica fuera del proceso que se observa. Los procesos culturales son más profundamente modificados por las condiciones del entorno total en el cual operan. en aquellos. a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carácter físico.

que puede ser descrita en términos de etapas. es el concepto mismo de región. Formas Fuente: Elaboración propia. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis 3. En ambos casos. es decir. en el cual el análisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el proceso. Figura Nº 3. En el análisis del proceso surgirán las causas o la causalidad del origen de los fenómenos y su evolución. Evidentemente el objeto de estudio de la geografía regional lo constituye la región. pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de múltiples posiciones doctrinarias. que darán conformación a las características actuales de los tipos o formas que adquieren los diversos fenómenos en áreas particulares. el establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la tierra. no sólo entre geógrafos sino entre diversas disciplinas. La delimitación de la región y sus espacios interiores. esto es. Análisis Causas que originan Síntesis Fenómenos que actúan sobre Tiempo = Evolución Histórica Estructuras en forma de Procesos permiten definir Tipos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 55 . en su evolución histórica. la explicación de los fenómenos sólo es posible comprenderla cuando son considerados como un proceso.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad.

la región geográfica es un espacio singular y único en cuanto supone una asociación particular de elementos físicos y humanos. La geografía regional analiza una parte de la superficie terrestre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. Estudia sólo una parte concreta de la superficie terrestre. son concepciones abstractas ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 56 . como sistemas reales. Toma en cuenta todos los fenómenos que se dan en ella: físicos. que ha sido modelado históricamente y que se concreta en un paisaje determinado. humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la intervención del hombre sobre el basamento natural y ecológico. están constituidos por innumerables variables indivisibles. bióticos y humanos dentro de un espacio. Este ha sido un problema metodológico fundamental de la geografía regional. La región geográfica es un concepto diferente al de región natural. pero los modelos sistémicos diseñados con un objetivo de análisis de la realidad geográfica. dada la imposibilidad de establecer relaciones sistémicas entre la totalidad de los elementos físicos. a partir de dos rasgos fundamentales y simultáneos: 1. existe acuerdo amplio en que la región es una porción o unidad de un todo mayor. considerada en toda su complejidad de fenómenos. fundamentalmente asociado a alguna forma de relieve. Los paisajes. biogeográficos o ecológicos. Otra premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definición general de región válida para todos los propósitos y todos los tiempos. 2. de mayor o menor extensión: la región. es una parte menor de un territorio mayor. sean naturales o construidos por el hombre. delimitada por algún carácter natural. La interrogante que se plantea a partir de este punto es cuáles fenómenos incorporar para el análisis regional. Cómo considerar ese espacio en términos de su extensión territorial ha sido una discusión que aún persiste.

por tanto. tienen validez en la medida que permitan un análisis determinado para comprender la realidad. por ejemplo. Cualquier división regional implica el establecimiento de unos criterios significativos en relación con la escala de análisis utilizada. como producto esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad. El desarrollo de las actividades económicas tiene gran interés geográfico en la medida que: ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 57 . según se considere la forma misma del continente. del Centro y del Sur. 29. Méndez y Molinero (1994. caribeña. el sistema político económico imperante. las características del medio físico. los continentes podrían catalogarse como regiones. si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida. 32-34) consideran cuatro factores condicionantes en la división regional del mundo. templadas. América del Norte. Partiendo de los continentes. La unidad de análisis global será la Tierra y las regiones los continentes o las grandes zonas climáticas. subtropical y tropical. insular. Págs. la herencia histórico-cultural. o asociada a elementos naturales: América andina.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y. pueden establecerse distintos criterios regionales. las regiones estarían delimitadas por las grandes zonas climáticas: frías. Otro criterio puede ser el político territorial y cada país constituye una región. Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera. amazónica. depende del interés del análisis. puesto que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable. El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la ocupación del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. de las grandes llanuras. La disyuntiva -el espacio que deberá contener una región-. siendo la unidad base las grandes masas continentales.

pero el sistema político económico imperante en cada país. y en lo externo. gracias a la evolución tecnológica y económica. en cuanto a la disponibilidad de recursos. las condiciones climáticas. la organización actual del territorio. la especialización productiva y el tipo de actividad dominante. pero que se mantienen y han condicionado las nuevas estructuras. valores y contradicciones de la sociedad que vive en ella. generan diferenciaciones para las facilidades de También accesibilidad e ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 58 . las diferencias de las condiciones físico naturales imparten una diferenciación entre los espacios regionales. unidades morfoestructurales de gran magnitud. en sus relaciones de intercambio. espacial e integración territorial. La herencia histórico-cultural varía según las regiones. imparte desigualdades en lo social. − El tipo de actividades dominantes está sometida a principios específicos de localización que. Al asumir la regionalización continental. los modos de producción mundial y los diferentes grados de desarrollo social y económico. se conforma a partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconómicas diferentes a las actuales. exceptuados los de reciente ocupación. Aunque menos condicionantes que en épocas pasadas. las relaciones a establecer se sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones económicas internacionales. Las características internas que presenta cualquier región son un exponente de los objetivos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional − Incide en la mayor o menor capacidad de inversión y adquisición de tecnología utilizada en la explotación del territorio y en la superación de los condicionamientos que le impone el medio. fija los mecanismos de asignación del suelo y establece el marco jurídico que los norma. en lo interno. que evolucionan en el tiempo.

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intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su ocupación estable y viable económicamente. Estos factores utilizados por Méndez y Molinero se corresponden con los factores que Vidal de La Blache designaba con los términos género de vida, actividades económicas, evolución histórica y medio ambiente físico. Si tomamos como unidad de análisis global la Nación, unidad geopolítica que engloba el contenido de un territorio, una población socialmente organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema económico particular y una determinada manera de organización política que imparte directrices para la organización de esa Nación, y tiene además el reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la diferenciación de niveles regionales, subregionales y locales surge de las particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus características físicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiación de ese espacio por parte de los grupos sociales y económicos, que definen en última instancia una organización que le es propia, especialmente en cuanto a la forma y localización de la producción. Si utilizamos un criterio sistémico para explicar estas relaciones entre distintas áreas dentro de una Nación, el país como unidad mayor está conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen

subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones que conforman las subregiones y aún dentro de éstas, espacios menores o localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que

se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor y no podrán entenderse fuera de la concepción total de la estructura de relaciones.

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PAÍS REGIONES SUB REGIONES LOCALIDADES

Fuente: Elaboración propia. Fig. Nº 4. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación

El país contiene una combinación de recursos humanos, naturales, de capital, de infraestructura, institucionales, ecológicos, aprovechados en distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinación y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares

determinados, impartiendo una organización particular de cada espacio que conduce a una definición específica de cada lugar y a la diferenciación espacial entre ellos. La diferenciación de áreas regionales dentro de una unidad nacional está determinada por su particular proceso histórico. La especificidad de la

dinámica evolutiva de los procesos socioeconómicos producen sobre los espacios naturales, generalmente menos dinámicos en su evolución, combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupación de ese espacio dentro de una misma nación, conformando regiones internamente diferenciables.

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Este proceso histórico no puede desvincularse de la evolución de las características de los sistemas económicos internacionales y las relaciones que se establecen en la geopolítica mundial en la que están insertas todas las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las economías nacionales en distintas etapas de la evolución histórica de la humanidad, tal como ocurrió en el continente americano a partir de la incursión europea, y posteriormente con los Estados Unidos de

Norteamérica, centro que ve reafirmar su hegemonía en el continente en épocas recientes, desde el inicio del proceso de globalización de las economías.

Sistema Económico y Relaciones Internacionales
sobre determina

0 Modo de Producción
Economía Regional Conducta Localizacional

El Proceso Histórico de una Nación
define

La Dinámica Evolutiva de los Procesos Socioeconómicos
sobre genera

Espacios Naturales
Fuente: Elaboración propia.

Formas particulares de ocupación del Espacio

= REGIÓN

Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La diferenciación de regiones está asociada a tres factores imposibles de separar en la realidad. con expresiones particulares en la conformación de la región y de los espacios subregionales y locales dentro de ella. actividades industriales hacen un uso muy intensivo del espacio. Las actividades agrícolas hacen un uso extensivo del espacio. Estas diferenciaciones van definiendo un comportamiento en el patrón de ocupación del espacio. que expresa la forma particular de producir bienes y de apropiarse de ese espacio. la intensidad de apropiación del espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales. − La tecnología requerida para la producción. El efecto de las economías regionales son determinantes en los procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la población. como en las relaciones desiguales que se van modificando según se desarrolle. − Los requerimientos de mano de obra característicos de cada modo de producción. transformándolo tanto en su estructura concreta. pero que es importante seccionar a los efectos metodológicos: 1. Alrededor de cada modo de producción ocurre un ordenamiento del espacio geográfico. puede ser muy intensivo hasta muy extensivo. especialmente la urbana. que en función de determinadas características naturales y del grado de desarrollo de la tecnología utilizada. estimulados por los centros que liderizan la distribución de actividades económicas en el espacio. El efecto de los modos de producción sobre el espacio geográfico se manifiesta a través de: − La forma e intensidad de apropiación de los recursos naturales. 2. que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 62 . Esto tiene incidencia en los requerimientos de mano de obra.

La organización funcional de la región está definida por el flujo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se refleja en una concentración de la población en centros cercanos a actividades industriales. se expresa a nivel espacial definiendo un patrón o conducta localizacional. 3. El efecto de determinado tipo de actividad económica sobre la conformación de regiones y las relaciones externas e internas que genera. generalmente con mayor demanda de mano de obra. Las formas históricas de organización expresada a través de las relaciones de producción. definen una específica distribución de la población. 23). movimiento o circulación de personas. El nivel localizacional implica las variables que han influido históricamente a nivel espacial para definir las jerarquías funcionales y las “estructuras regionales”. etc.. conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organización funcional de la región o de espacios menores dentro de ella. bienes. ciertos flujos cohesionan débilmente una estructura regional. Las diferenciaciones en el grado de organización de los centros. ideas. En regiones con una estructura económica poco desarrollada. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas productivas. y una población dispersa en áreas con predominio de actividades agrícolas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 63 . Pág. y las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones. presentando alguna organización funcional alrededor de un foco (Guevara. se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de obra. que demandan grandes extensiones de espacio y relativamente poca mano de obra.

funcionales. homogéneas. 18 SS). económicos. históricos. nodo o centro Fuente: Elaboración propia. político administrativas. Figura Nº 6. Pág. naturales. múltiples o total (Ver Guevara. objetivos particulares para dar respuesta al comportamiento de determinados fenómenos sociales. de rasgos simples. al cual se le asignará una mayor relevancia que dará como resultado una diferenciación espacial dentro de la Nación: las regiones. plan. movimiento. circulación de − Personas − Bienes − Ideas alrededor de un foco.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Forma de apropiación de RECURSOS NATURALES 1 afecta MODO DE PRODUCCIÓN Requerimientos de MANO DE OBRA TECNOLOGÍA requerida para la Producción Incide sobre RELACIONES DE INTERCAMBIO EXTRARREGIONALES 2 ECONOMÍAS REGIONALES determinan PROCESOS MIGRATORIOS inciden sobre DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN RELACIONES DE PRODUCCIÓN 3 CONDUCTA LOCALIZACIONAL definida por Flujo. En ellas están implícitas a su vez. políticos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 64 . Factores de la Diferenciación de Regiones Han sido múltiples y disímiles los criterios adoptados para definir las regiones: geográficas.

que mantenga con otras subregiones. el criterio para identificar las subregiones serán justamente las relaciones. dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones con características diferenciadas. la intensidad de los usos y las relaciones que en ella se esté produciendo. las relaciones de producción que se establecen con el centro regional y nacional. el objetivo que se persiga con la regionalización tendrá su reflejo en las subdivisiones que de ella se obtengan. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las funciones específicas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel central. 3. que se vienen produciendo en los distintos espacios de la región.. etc.1 Subregiones. Por el contrario. de igual manera. que alcanzan una especialización funcional dentro de la región. funcionalidad que está dada por la factibilidad de su aprovechamiento particular. que orienta hacia una forma particular de apropiación. las subregiones. Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitación. Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las subregiones dentro de ella y. bien sea institucionales. si el criterio que se utiliza para definir la región es el de las características físico naturales. de servicios. consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a su vez diferenciaciones entre áreas que presentan dinamismos disímiles.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La multiplicidad de criterios para la definición y delimitación regional incide necesariamente en la extensión territorial que ella tendrá. comerciales. este será el que regirá para la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 65 . las regiones resultantes no serán internamente homogéneas en la totalidad de su extensión.

o criterio funcional. y cuya homogeneidad está basada en determinados indicadores: uso potencial con fines agrícolas. estabilidad. etc. habitabilidad. La subregión es una unidad elemental donde se produce el primer fenómeno de polarización tanto económico-funcional como geográficoorganizativa. restricciones para el soporte de infraestructura.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional subregionalización. definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU. Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 66 . que generan un flujo de relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. 301). donde se llega a la definición de Regiones. Desde un punto de vista fáctico las unidades subregionales constituyen espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especialización. que conlleva a un conocimiento más detallado de la región. especialmente cuando las regiones tienen en su conformación espacios muy heterogéneos tanto en sus características físico naturales como de disponibilidad de recursos. permiten un mejor análisis de las relaciones espaciales y su dinámica interna. de servicios. Pág. Las subregiones se definen espacialmente a través de una especialización de actividades. industriales. agrupándolas según afinidades paisajísticas y climáticas. como es el caso de los Sistemas Ambientales Venezolanos. pero pueden ser reforzados y acelerados por políticas sectoriales o por la presencia de ciudades de primera jerarquía nacional o regional (Chi-Yi Chen. a través del análisis de subespacios dentro de ellas. las regiones estarán conformadas por los grandes subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor jerarquía funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas áreas de influencia. estos fenómenos son espontáneos. Constituyen además un área de acciones intermedias entre estos espacios y los de mayor dinamismo regional o nacional. Subregiones y Áreas Naturales. agrícolas.

prestación de servicios. La conformación de subregiones está fuertemente influida por las actividades económicas que se establecen en un espacio y el mayor o menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios intrarregionales. sobre todo. es imposible la distribución homogénea del espacio geográfico regional. 303-305). fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas: − Generalmente son áreas relativamente homogéneas donde se ha establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 67 . En la realidad. comercial. industriales o de servicios. − Posee recursos. que pueden ser complementarias entre ellas. etc. pero. sean agrícolas. Su delimitación es posible lograrla a través del análisis de diversas características geográficas. política. − La subregión no puede ser considerada como una unidad espacial autónoma. cultural. administrativa. ellas constituyen parte subordinada a la dinámica regional y del país. educativa. pero el conjunto de subregiones puede impartirle una estructuración intrarregional. equipamiento y servicios. − Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir más de un polo o centro de tamaño diverso con funciones diferenciadas. (Chi Yi Chen. naturales o impartidos a través de inversiones. económica. que lo convierten en el centro de atracción del espacio subregional. nodo o centro que ejerce funciones de comercialización. mineras. dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen fuertes relaciones de interdependencia tecnológica. en torno a los cuales se desarrollan las actividades productivas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ubicación de las actividades económicas y de centros urbanos. de actividades industriales para procesar la producción de la subregión. − Este espacio geográfico tiene un polo. Pág..

En esto juega papel importante la multiplicidad de criterios para la definición de región. Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. estados. tecnología. Esto tiene su razón de ser como una forma de concentrar esfuerzos e inversiones. cuando se dio gran énfasis a la regionalización y el desarrollo regional en toda América y particularmente en nuestro país. Dentro de las subregiones. cuencas. 3. actividades. teniendo como criterio la predominancia de un determinado municipio o de un área específica de ese municipio o de un centro poblado. como el nivel local. capitales. y manteniendo el método de análisis geográfico regional. para que estas puedan ser efectivamente reproductivas en términos de cubrir los requerimientos esenciales de la población. y todos pueden ser considerados ámbitos locales de estudio. pueden aún definirse unidades de menor magnitud. puede considerarse que tal vez es esta dentro del análisis espacio regional. Para poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores.2 Ámbitos Locales. que incidirán necesariamente en la extensión espacial que ella tendrá. Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera jerarquía subregional. ya sean naciones. La ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 68 . consideradas como el nivel específico espacial donde se concentran población. la que más se unidad subregional asemeja a las consideraciones teóricas formuladas por Vidal de La Blache. en cuanto a equipamiento y servicios a la población y a las actividades económicas y en materia de planificación urbana. equiparó lo local a las ciudades.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Teniendo en cuenta la evolución de la teoría y del método geográfico regional desde su surgimiento. municipios. constituyéndose en centros de difusión de innovaciones y del poder económico. El desarrollo de la teoría geográfica regional a partir de la década de los sesenta.

En contraste. está conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no podría dar respuesta a un problema muy localizado. las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia porque es en este nivel donde son más evidentes: se reafirma la diferencia. Sin embargo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional intensidad de los usos y de relaciones que en ella se esté produciendo. En el desarrollo de procesos donde la participación de las comunidades es importante. en consecuencia el estudio local podría estar referido a la ciudad de Maturín y su importancia como centro de relaciones dentro de la subregión y de la región nororiental. el nivel de desarrollo de la sociedad en su evolución histórico cultural y las ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 69 . consecuentemente incidirá en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. el carácter único del grupo humano y del espacio humanizado resultante. Por ejemplo: el Municipio Maturín abarca más del 50% de la superficie del Estado Monagas y su capital. Si incorporamos al análisis los factores socio culturales que integran el espacio geográfico. tanto por sus características naturales homogéneas como por su homogeneidad funcional a los fines de la planificación nacional.000 habitantes. como lo es el emplazamiento de la ciudad de Lagunillas. por lo que puede ser considerado como una subregión si el criterio de delimitación regional es la unidad político-territorial estadal. la especificidad. la Costa Oriental del Lago de Maracaibo. Maturín. el nivel local es el adecuado para su estudio. definida como una subregión. la individualidad. no es posible analizar los espacios locales sin considerar las determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema político económico global en el cual se insertan las naciones y las regiones. es el centro de apoyo a las actividades económicas de la región nororiental venezolana. en áreas de alto riesgo por hundimiento de estratos geológicos debido a la extracción de fluidos del subsuelo. que apenas sobrepasa los 30.

20). Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado históricamente e interiorizado por todos sus miembros. − los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo técnico productivo como en la comercialización.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional particularidades del medio físico. que sólo son evidentes a través de su estudio particular: el nivel socioeconómico y el cultural. donde se establece una sociedad con un sistema de acción particular. − debe existir una jerarquización social de acuerdo a la capacidad de sus miembros de influir en la toma de decisiones. En lo socioeconómico toda sociedad conforma un sistema de relaciones interdependientes. Pág. Cada localidad es una trama de cosas y actividades. única en algún grado. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 70 . Esto implica que para darle una connotación de local deben coincidir ciertas condiciones en lo socioeconómico: − debe haber riqueza generada localmente a través de algún medio de producción. natural o construido. convirtiéndose en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder” (Arocena. Pero existen ciertos aspectos que son específicos de los espacios geográficos considerados locales. que los identifica con un espacio y una comunidad determinados. capaz de producir valores comunes y bienes localmente gestionados. Un espacio local es un territorio limitado. Esta trama puede entenderse como imposición de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades. pero podrá considerarse una “sociedad local cuando la producción de riqueza (por mínima que sea) generada en el territorio es objeto de negociaciones entre los grupos socioeconómicos.

− Los modos de vida de los grupos sociales. incorporando el tratamiento particular de los grupos de personas. también habrá que utilizar una escala de trabajo que permita diferenciar un número mayor de unidades naturales y fenómenos económicos. la forma e intensidad del uso que el hombre esté realizando de ese espacio. que en un nivel más general quedan englobadas. su conformación topográfica. sociales. En el análisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel protagónico frente al resto de las variables a considerar. partiendo del objetivo para el cual se esté realizando el estudio y relacionándola con la magnitud real del área geográfica. Esto conduce a pensar que la selección de la cartografía tiene implicaciones que van más allá de una proporción entre la dimensión real del área representada y la escala finalmente seleccionada. − Su especialización funcional dentro del contexto subregional y regional. culturales. generalmente un centro poblado. Los modelos cartográficos son representaciones a escala del espacio. las relaciones resultantes y lo que el hombre como elemento social pretende a futuro de él. como modelo contendrá simbolizados aquellos elementos del espacio que sean de interés para el investigador o realizador del mapa. 4. Implicaciones de la Escala de Trabajo. dentro del marco global de relaciones. Al detallar el nivel de análisis geográfico. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 71 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrón de asentamiento: − La estructura social y espacial local. la selección de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la combinación de distintos criterios. La representación cartográfica es un modelo sintetizado del espacio real.

la intensidad del uso de la tierra. y la importancia de las modificaciones de procesos específicos por los otros procesos con los que están asistemáticamente asociados. 1984. constituyen otro indicador importante en la selección de la escala de representación y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar. En la delimitación de la región “la forma no es sólo consecuencia de la función sino también del tamaño. están directamente relacionados. Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son indicativos de cuáles elementos deberán ser incorporados al análisis regional: la forma física generalizada del área a considerar. en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa escala particular. o lo que es lo mismo. la relación de los diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se persigue. en la selección de la escala o escalas de análisis. Por eso. sociales. su conformación topográfica y la intensidad del uso de la tierra. aún la superficie más pequeña es susceptible de ser subdividida en partes menores. o lo que es lo mismo. Pág. En esto tiene significación la percepción de quien define qué hacer. los problemas económicos. ésto es. la utilización de una determinada escala. requiere para el análisis de las relaciones entre espacios. La magnitud del área. Las combinaciones resultantes de estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el análisis geográfico. especialmente para grandes cambios de escala” (Morrinson. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 72 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homogénea. la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro de un espacio. De igual forma. Metodológicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van más allá de la percepción del investigador. se deben establecer los factores geográficos en torno a los cuales se define el grado de generalización más apropiado para un problema particular y qué determina el grado menor de generalización válido en cada caso. políticos. 7).

El Cuadro Nº 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes físicas naturales en relación a esa unidad medida sobre un modelo de terreno elaborado a diferentes escalas. de acuerdo a cada nivel de estudio geográfico regional. Formas de Percepción de los Niveles Geomorfológicos ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 73 . tipo de paisaje. 1980 Figura Nº 7. La figura Nº 7 tomada de Zinck (1980. 8). esquematiza cinco niveles de percepción de la superficie terrestre. a partir de elementos físicos del espacio geográfico. región natural. Pág. Fuente: Zinck. la escala necesaria y recursos aplicados para la obtención de información y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser metodológicamente representable.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de observación. de acuerdo a la magnitud de las formas y las posibilidades de diferenciación de elementos: provincias fisiográficas. Este gráfico esquematiza. tipo de relieve y forma de terreno. a partir de unidades geomorfológicas diferenciables en cada nivel.

00000625 La escala de representación del análisis geográfico regional debe permitir identificar adecuadamente las diferenciaciones de áreas.000 1:2.000 1:1.000 1:25.500 10.0250 0.000.1 0.000. A partir de ejemplos de diferentes rangos de áreas consideradas.000.0625 0.000 62.500. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 74 .000 1:250.000 1:2. 1000 250 100 25 10 2. pero es indispensable la adopción de una escala adecuada a los objetivos del estudio.000. Si se selecciona como unidad de análisis el continente americano pueden diferenciarse áreas o regiones bajo diversos criterios.25 1 0. La escala que se elija para un determinado nivel de análisis.000 1:10.5 1 0. que permita diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenómenos geográficos en ese espacio específico.25 0. de acuerdo a los factores considerados. se pueden definir los niveles correspondientes de las escalas cartográficas deseables.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 2 EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIÓN Y LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO ESCALA DE REPRESENTACIÓN EQUIVALENCIA EN km EN EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL EQUIVALENCIA EN km2 EN 2 EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL 1 cm = km 1 cm2 = km2 1:100.01 0.000 625 100 6. y las relaciones entre ellas.500 1:250 Fuente: Elaboración propia. objetivos.000 1:25. 0025 1. puede quedar reducida ulteriormente a los efectos de presentación de los resultados.000.000 1:10.000 1:100.000625 0. y de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensión del área geográfica considerada.

000. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 75 . disponibilidad de tierras agrícolas. serán representables como macro unidades a gran nivel de agregación o generalización. Organización Mundial de la Salud. podrá realizarse a través de macro indicadores y grandes áreas a nivel continental. Organización de Estados Americanos. Caribeña. 1:42. Banco Mundial. Central.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional características comunes o interés particular de análisis: América del Norte.000 (Mapa Nº 1) sólo permite apreciar macro estructuras constituidas por plataformas y geosinclinales: cordilleras. la herencia histórico cultural y cualquier otro análisis socio político. las condicionantes históricas de las características socioeconómicas de la población. Las relaciones entre los sistemas político económicos prevalecientes en cada una de estas regiones. mesetas. vegetación. Otros factores naturales como clima. La información a este nivel de análisis es generalmente obtenida a partir de cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organización de Naciones Unidas. etc. Andina. económico o social. Amazónica. Banco Interamericano de Desarrollo. La escala de representación adoptada para este ejemplo. Corporación Andina de Fomento. cuencas sedimentarias. Sur.

000.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 1 Continente Americano Regiones de América Escala 1:42.000 Ubicación Relativa Elaboración propia a partir de imágenes digitalizadas Leyenda Cuencas sedimentarias Cerros y Mesetas Cordilleras Andina Caribe Amazonas Norte Centro Sur ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 76 .

La última regionalización administrativa oficializada dividía al país en nueve regiones: Capital. Guayana. Central.m. La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes montañosos gélidos a 5. económicos. Llanos. hidrográfico y de relieve con los niveles subsiguientes. Han sido varios los ensayos de regionalización en cuya delimitación el concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes regiones y el sistema nacional de planificación jugaron papel fundamental. porque esta división tiene un fuerte arraigo en la dinámica y características de cada región. Depresión del Lago de Maracaibo Las formas de subdivisión de las provincias fisiográficas presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Centro Occidental.n. resultado de una mezcla de criterios políticos. Escudo Guayanés 2. administrativos. Sistema de La Costa. Delta del Orinoco 7. 17). Andes. en las llanuras que ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional. Sistema de Los Andes 3. 1974. donde se diferencian siete provincias fisiográficas (Ver Figura Nº 6. históricos. hasta cero metros. Sistema Coriano y sus márgenes 5. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 77 . Los Llanos 6. Pág. Nororiental e Insular.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela. Zulia.003 m s. A pesar de que el Decreto que contiene esta regionalización perdió eficacia desde hace bastante tiempo. es usual hacer referencia a cualquiera de ellas. sobre una base fisiográfica. 1. Mapa Nº 2 y Cuadro Nº 3). por su magnitud se miden en centenas de kilómetros (Zinck. 4.

Constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. Terraza 1. Penillanura del Norte 2. Se define según su forma fisiográfica. Ejemplo: III. Albardón de orilla 3. Escudo Guayanés Sistema de Los Andes Sistema de La Costa. y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras. Ejemplo. Los factores naturales determinan su fisonomía. su posición geomorfológica y su definición morfocronológica. Corresponde a la vez a un elemento de paisaje y a una asociación de formas elementales. Depresión del Lago de Maracaibo.000. FORMA DE TERRENO Fuente: Elaboración propia a partir de Alfred Zinck (1974). El Escudo Guayanés comprende tres regiones naturales: 3. Banco 2. Valle Planicie Altiplanicie Piedemonte Montaña II. PROVINCIA 1. hidrográfico. de relieve. 5.000. Tepuis y Gran Sabana 1. 1. REGIÓN NATURAL 2. TIPO DE RELIEVE Paisaje de Valle: constituido por 1.000. 3. Vega 2. TIPO DE PAISAJE IV. Penillanura del Casiquiare y Tierras Bajas del Ventuari 3. 4. Es una extensión del país que se mide en centenares de kilómetros 1. reducible hasta escalas menores a los fines de la publicación de los resultados.000. La diferenciación de los suelos. La escala aproximada del Mapa Nº 2 es 1:10. El nivel categórico más alto de la FISIOGRÁFICA clasificación geomorfológica. 2. 4. Delta del Orinoco 7. Ejemplo: 4.000. Presentan relaciones de parentesco de orden geológico. 3. Estero V. Ejemplo: 5. sólo ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 78 . 2.000 y 1:4. Llanura de Desborde 3. La escala de trabajo en este nivel de análisis oscila entre 1:1. Constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 3 NIVELES CATEGÓRICOS DE GEOMORFOLOGÍA NIVEL CATEGÓRICO NIVELES DE REFERENCIA Y CARACTERÍSTICAS TAXONES DIFERENCIADOS I. Sistema Coriano y sus márgenes 5. Los Llanos 6. A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera aproximación sobre la totalidad del territorio venezolano y más específicamente hasta un nivel regional dentro del país.

Maracay. manufacturero. Ciudad Guayana. la distribución espacial de la población reflejará la tendencia histórica a ubicarse a lo largo de las costas. minero. Maturín. transporte y comunicaciones y otros servicios. Puede observarse la conformación de las regiones con distintos propósitos. Las estructuras económicas y productivas quedan referidas a través de macro indicadores de los sectores hidrocarburos y gas. Barquisimeto. Maracaibo. Los indicadores de población se presentan a escalas nacional. Cumaná. el rango de los nodos diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional es posible a gran visión. Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histórica de apropiación del territorio. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 79 . nacional o regional. Barcelona-Puerto La Cruz. Comportamiento similar presenta la localización de las actividades económicas generadoras de empleo y actividades culturales y o administrativas del país. agrícola. Valencia. con una franja de penetración hacia la región andina en coexistencia con vastos “espacios vacíos” zonas prácticamente despobladas. Análisis sobre la economía se basan en macro indicadores nacionales: aporte de cada recurso al PIB sectorial. regional y estadal. la subdivisión político territorial se corresponde con las Entidades Federales. la estrategia global de aprovechamiento de los recursos. El sistema urbano es consecuencia de esta concentración de la población y actividades en determinados espacios del país. referencias de su importancia en comparación con el entorno global. asignadas por las inversiones que histórica y preferentemente se orientan hacia ellas. para aprovechar las ventajas comparativas que ellas disponen. San Cristóbal. los principales mercados mundiales y nacionales.

constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. El Nivel geomorfológico 2.000.000.000 y 1:250.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 2 Provincias Fisiográficas de Venezuela Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el número de las unidades diferenciables. las de uso más generalizado en Venezuela para la elaboración de los estudios ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 80 . es la unidad geomorfológica más relevante en escalas de trabajo entre 1:1. la Región Natural.

Depresiones Intermontanas: Valencia.Depresiones Intermontanas: Cumanacoa.Serranía del Litoral . Campoma-Casanay 4.Macizo de Nirgua . Bejuma 2. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 81 .Serranía del Interior .Serranía del Interior . Islas del Caribe Fuente: Alfred Zinck (1974). Tramo Central .Galeras . Tramo Occidental .000. en el Cuadro Nº 4 se muestran las cuatro regiones naturales en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Sistema de La Costa.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional regionales. El Tramo Oriental está comprendido dentro de Nororiental: la Región CUADRO N° 4 UNIDADES NATURALES PROVINCIA FISIOGRÁFICA SISTEMA DE LA COSTA REGIONES NATURALES 1. La escala aproximada de representación del Mapa Nº 3 es 1:6.Depresiones Intermontanas Nirgua.Serranía del Litoral . Caracas. A manera de ejemplo. Tramo Oriental .500. Tuy-Barlovento 3.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 82 .

El análisis económico y demográfico debe reflejar información y datos relativos al empleo por ramas económicas. y las medidas para la protección y conservación de determinados espacios a esos fines específicos. construcción. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 83 . de servicios-. A esta escala se diferencian las serranías y las depresiones intermontanas. protector-. debe partir de las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales - urbano. ciertos elementos son de obligado análisis en cualquier estudio regional. para la identificación de las medidas preliminares que conduzcan a su control. Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras. mineras. industrial. forestal. Las características del medio físico y del ambiente regional. deben proporcionar un nivel semidetallado de información. aporta información sobre las especializaciones presentes o posibles y la dinámica regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Región Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Cordillera de la Costa. La disponibilidad de recursos dentro de la región y el comportamiento de las actividades económicas -agrícolas. la disminución de la cubierta vegetal. problemas de erosión y salinización de suelos y aguas. demografía. industriales. pero en todo caso. Las variables e indicadores de uso más frecuente orientan hacia los procesos fundamentales que explican los fenómenos geográficos. ingresos. gas e hidrocarburos. agrícola. desagregados por unidades territoriales menores a la región misma de análisis. presupuestos regionales y la forma como son invertidos. Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificación y valoración de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua. Los análisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las características de cada región.

porque la misma declaratoria es indicativa de la fragilidad de esos espacios o del interés de su preservación a futuro. se concretan en los centros urbanos que apoyan estas actividades. Un diagnóstico importante a esta escala lo constituyen las áreas protegidas con alguna figura jurídica: parques nacionales. el grado de concentración y magnitudes descriptivas del nivel de actividad por ramas económicas. La síntesis espacial debe reflejar la utilización del espacio por las distintas actividades. para el tratamiento de algunos fenómenos: disponibilidad de recursos. especialmente de aquellos que contribuyen a una estructuración del espacio regional: vialidad. transporte. El Mapa Nº 4 a escala aproximada 1:600.000 representa una región del nororiente del país que por su menor magnitud. Las síntesis de estos análisis parciales deben contribuir a confirmar y precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenómenos principales dentro del espacio regional. etc. cauces de los ríos navegables y no navegables.. las áreas afectadas por el impacto de las actividades humanas. Aún en espacios con una vocación eminentemente agrícola. monumentos naturales. las relaciones entre actividades económicas y entre estas y los recursos. zona de conservación de embalses. procesos de contaminación. requiere una base de mayor detalle. El equipamiento de servicios constituye parte de la información derivada del estudio del sistema regional de ciudades. energía. esta condición introduce en el análisis consideraciones más detalladas que las ya indicadas. agua para distintos usos. líneas de costas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 84 . La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua conforman la llamada Región Insular.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La dinámica de la región repercute en la mayor estructuración del sistema de ciudades regional y sus áreas de influencia.

el nivel de información necesario y posible es similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales más extensas. uso y contaminación de los espacios marino costeros con fines de explotación pesquera. Altiplanicie 4. Valle 2. Montaña ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 85 . En el Mapa Nº 4. El criterio seguido para estas unidades es el de clasificación genética. pero presentan relaciones de parentesco de orden geológico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional dotación de servicios. turismo y recreación. Pág. como la región nororiental. 23) como se muestra en el Cuadro Nº 5. transporte marítimo. los paisajes pueden ser diferentes. ubicación de infraestructura marina. Piedemonte 5. Dentro de una misma provincia. los términos utilizados a este nivel son genéricos y no regionales (Zinck. a pesar de que la unidad de estudio es considerada una región. CUADRO N° 5 TIPOS DE PAISAJE REGIÓN NATURAL TIPO DE PAISAJE Islas del Caribe 1. 1974. es posible diferenciar Tipos de Paisajes. A esta escala de análisis. hidrográfico y de relieve. Planicie 3. porción de terreno que se mide en decenas de kilómetros. especialmente agua y energía. constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. la terraza o el valle se definen por determinada condición de formación.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 86 .

inventario de equipamiento por centro poblado. Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad. calidad de las aguas. Disponibilidad de servicios educacionales y médico asistenciales por centro poblado: capacidad. telefonía. degradación de cuencas. servicios. problemas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El nivel de detalle de la información de esta escala de trabajo permite tener un balance de información sobre el cual pueden plantearse proposiciones específicas para la solución de los más variados problemas. Datos de empleo y de la estructura económica de la subregión. sitios de regulación y transferencia. renglones explotados. La evaluación de los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos disponibles: aportes. áreas inundables. Identificación de la organización institucional y de las organizaciones de productores y su capacidad de participación y de gestión. rendimiento. Servicios sociales. hidrocarburos. manejo. El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos específicos subregionales. Identificación de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras agrícolas a nivel semidetallado. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 87 . población servida. sistemas agrícolas. en función del número y tipo de renglones potencialmente factibles. industria. por ramas de actividad. dotación. disponibilidad y déficit de viviendas. Inventario y clasificación funcional de la vialidad y el transporte. gas y otros. Grado de desarrollo y de articulación de la economía subregional y sus impactos demográficos. contrastado con el consumo de agua destinado a la población y las actividades productivas: agricultura. tradición.

patrones de concentración permitida o posible. identificación de espacios disponibles para desarrollo de viviendas. Los taxones geomorfológicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y Formas Fisiográficas o de Terreno (Cuadro N° 6). El tipo de relieve constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con un mayor nivel de detalle y precisión que en el paisaje. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 88 . Dependiendo de las características del relieve. que describe la forma sin explicar su génesis. uso del suelo. agricultura. grado de ocupación y especialización de la subregión en la cual están contenidos. mientras que la forma de terreno o fisiográfica es la unidad básica. la zonificación semidetallada en función de alternativas de producción de los distintos sectores. el nivel categórico más bajo en el sistema de clasificación. la escala a utilizar puede variar desde 1:25. del uso urbano y de las zonas a preservar. ofertas recreacionales.000 hasta escalas más grandes. alternativas de localización de empleo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El análisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el ordenamiento subregional. servicios. precisando áreas de influencia reales de los centros urbanos y de sus jerarquías. potencial de erosión. morfodinámica. densidades. la síntesis de las restricciones físicas derivadas de las características del relieve: pendiente. tamaño. posibilidades de ordenamiento espacial.

Morichal 3. Orillar 5. Llanura de Desborde 3. Desparramadero 6. Terraza De Acumulación 1. 1. Estero 2. constituyen un ejemplo de ello. a veces.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO N° 6 TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO TIPO DE PAISAJE 1. Médano 9. Cima Estos niveles geomorfológicos son utilizados también para estudios locales. Mesa 5. Vega 2. por ejemplo. Plano Inclinado 2. en la medida de las necesidades del estudio. La percepción de estos niveles sólo es posible a través del trabajo de campo y la utilización de cartografía muy detallada a escalas 1:10. Colina y loma 6. Bajío 4. Banco 7. o un área con una especialización que amerite un análisis particular. una o varias micro cuencas. Piedemonte 5. Altiplanicie 4. bien por características físico naturales. Ladera 2. de levantamientos topográficos de ciertas áreas. De Disección 1. municipios. Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como áreas mayores que conformen una unidad. Cresta y Viga 10. Planicie TIPO DE RELIEVE FORMAS DE TRERRENO O FISIOGRÁFICAS 1. Los Mapas Nos 5 y 6 ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 89 . Montaña 4. Abanico 3. unidades político administrativas: parroquias. Valle 2. Dique 8.000 e inferiores y.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 90 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 6 Juan Griego Uso de la Tierra ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 91 .

comunidades de plantas y animales dominantes. como por ejemplo: tipo y profundidad del suelo.000. Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se seleccionan entre los elementos que son decisivos al propósito de la investigación. altura y fluctuación de las mesas de agua. tratando de adaptarlos a un patrón dentro del cual puedan ser analizados. El análisis local variará dependiendo de su carácter: del tipo de ocupación. unidades deportivas. así como el uso generalizado del espacio. Siempre serán necesarias ciertas informaciones como datos climáticos. elaborado a partir de mapas a escala 1:25. etc. servicios en redes. zonas anegadizas. patrón topográfico. Municipio Marcano. existencia de cuerpos de agua. pero otros datos específicos a buscar dependerán del propósito del estudio. depresión donde se forma la laguna costera de Los Mártires. permite detallar información tan pequeña como las viviendas. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento preliminar del lugar.. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 92 . derrumbes. grado de intensidad y velocidad del cambio del uso a que está sometido. circulación. vialidad. disposición de las unidades de producción agrícola. análisis de pendientes.000 y actualización en campo. a escala 1:5. áreas de rellenos. etc. Desde el punto de vista del análisis de los elementos físicos. valles y explayamiento. Mateo y Guayacán. canales de drenaje. etc.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El Mapa Nº 5 a escala aproximada 1:80. de un sector de Juan Griego. estructuras construidas: edificios. Permite apreciar las unidades naturales montaña. instalaciones de servicios. en los municipios Marcano y Gómez del estado Nueva Esparta. estadísticas demográficas. patrones de drenaje. El Mapa Nº 6. uso de la tierra. actividades. piedemonte. calles.000 abarca las cuencas de los ríos El Toro. subsidencia. de la naturaleza del lugar y de los recursos disponibles para hacer el levantamiento. la información deberá alcanzar gran nivel de detalle. bien sea a los fines de ingeniería o de requerimiento de las plantas.

sería imposible de utilizar para el análisis nacional. Este nivel de desagregación necesario para los estudios locales. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional. White y Kates. estabilidad. la percepción del riesgo de catástrofes naturales. Desde un punto de vista metodológico. “cuando son demostradas como válidas por algún método ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 93 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Pero tal vez donde sea más evidente la particularización de la información. Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicación de la Geografía de la Percepción. es decir. como en la forma en que evoluciona esta corriente: obtener la percepción que los individuos y grupos sociales poseen del medio y del paisaje. la conciencia de pertenencia territorial. localización. económica y política. ritmo. 5. En los estudios locales cobra importancia conocer el comportamiento de la población. por la posibilidad de levantar un censo de opinión acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la comunidad. su naturaleza. valores. sus aspiraciones. en relación a estudios de espacios de mayor magnitud. sus experiencias. en consecuencia. conflictos. identificación de problemas y posibilidades. participantes. preferencias de los grupos. tanto a la manera como inicialmente la plantean Kevin Lynch. en función de sus valores culturales. En los estudios locales. sea en los aspectos socio culturales. identificación de grupos e individuos y su organización. la imagen de la ciudad. regional y aún subregional. etc. debe existir una correspondencia entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hipótesis geográficas. la información producida para estos niveles es insuficiente para abordar adecuadamente los fenómenos naturales y sociales que caracterizan los espacios locales. estructura social. es factible conjugar esta visión perceptiva con el estudio regional.

suministran el marco conceptual básico sobre el que reposa la investigación geográfica”.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional sistemático aceptable. refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitación de la región como en los presentes dentro de ella. o 4. Alcanzar una más profunda comprensión de los tipos de diferencia entre áreas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua operación de estos procesos. esto introduce una consideración especial. a través de la adopción de ciertas acciones que permitan un cambio en su dirección o intensidad. para quien la investigación geográfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos: 1. Formular o evaluar conceptos o teorías fácilmente aplicables concernientes al significado de semejanza y diferencias de áreas en la tierra. Pero el método geográfico regional extralimita las fronteras académicas y con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas específicos de la sociedad. y la posibilidad de modificar la direccionalidad de esos procesos. Esto incorpora una atención particular a los criterios de delimitación de la región y los elementos definidores de su existencia. conforme al propósito de la regionalización y del análisis geográfico que se realice con un objetivo ulterior particular. 3. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 94 . que serán objeto de tratamiento particular a los efectos del estudio geográfico regional. 2. 167). en base a la proyección de la evolución particular ocurrida en determinados espacios geográficos. Definir más precisamente la secuencia de cambios asociados con un proceso específico tal como opera en sitios específicos. Probar métodos y técnicas. plantea James (Pág. A los planteamientos de James habrá que agregar la posibilidad de anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a través de la prognosis-.

el ordenamiento territorial. En la práctica. local. se contempló la creación de organismos y ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 95 . subregional. posteriormente la regionalización administrativa (1969). como en el nivel de detalle que se evidencia a través de la escala de análisis: subregional. venezolana de las últimas décadas en materia de estudios geográficos regionales ha estado orientada a diversos objetivos : 1. la conservación de recursos y del medio ambiente. regional. 154). El estudio de los fenómenos individuales debe tener explicación en relación con el objetivo asumido. subregional o urbano. Planificación Nacional y Sectorial. algunos de los objetivos más generalizados en los que encuentra aplicación la metodología geográfica regional son los estudios destinados a la planificación nacional. que tiene repercusiones importantes tanto en los elementos a incorporar en el análisis y el tratamiento que de ellos se efectúe. las diferencias en cuanto al objetivo ulterior introducen sutilezas en el enfoque general. siguiendo un criterio de reagrupamiento de los territorios estadales para la promoción del desarrollo económico regional. de allí que la síntesis o integración de cada fenómeno debería ser analizado con la idea de explicar su objetivo o función dentro de un todo (Holt Jensen. Pág. nacional. lo cual lleva implícito consideraciones muy importantes de la escala de análisis y el nivel de detalle en la formulación de propuestas. regional. urbana o sectorial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En la definición de las regiones. concebida como política para la planificación nacional. El proceso de planificación en Venezuela se inicia a partir de 1958. El análisis a efectuar tendrá que tener presente la magnitud de la región o espacio a estudiar. La experiencia global. el desarrollo regional. consideró unidades espaciales mayores a las entidades federales. la ordenación del territorio.

Se formularon proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y proyectos sociales. En 1969 se decretó la primera regionalización nacional. prestándose atención al uso adecuado y racional de los recursos naturales. interrelacionando la dinámica de los fenómenos ecológicos. impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armónico y la coordinación entre las empresas y organismos del Estado. Desarrollo Regional. así como a los estilos tecnológicos -innovaciones y asimilación-. Desde la planificación regional pueden elaborarse consideraciones del medio ambiente regional. económicos y sociales. 2.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se promovió la creación articulada de planes a nivel nacional. el equipamiento de servicios necesarios para la producción y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponían de las ventajas comparativas para la producción aportada por la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 96 . de allí que la planificación regional constituye un marco especialmente adecuado para la promoción del desarrollo sustentable. 1976). En la planificación “El proceso de desarrollo en los planos regional y local debe ser congruente con los potenciales específicos de cada región. para dinamizar las actividades productivas la potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su aprovechamiento. ambos coinciden en la diversidad de estilos y el máximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema local. y formas de organización que respeten los sistemas naturales y modalidades socio-culturales locales” (PNUMA. se crearon nueve regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones. regional y local.

en la división del país en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el desarrollo. Los propósitos de crecimiento económico y social se basaron en la conservación. defensa y mejoramiento del ambiente 3. 1989). La Descentralización Administrativa del Estado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional disponibilidad de equipamiento. de acuerdo a sus capacidades. desconcentración económica y poblamiento. se introduce la dimensión espacial en la planificación económica y social (1983). El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. Ordenación del Territorio. La política de ordenamiento territorial se basa en proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y a proyectos sociales. condiciones específicas y limitaciones ecológicas y al establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. planes de desarrollo territorial. Los estados y municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios ambientales y de ordenación del territorio. Con la aprobación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal (1988. defensa y mejoramiento del ambiente debían ser incorporados como propósitos del desarrollo económico y social y establece políticas al efecto. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 97 . La conservación. 4. se introduce un cambio en el punto de vista de la propensión al ordenamiento territorial y la preservación del ambiente. El plan nacional y los planes regionales de ordenación del territorio serán marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de mediano y corto plazo del país y de los planes sectoriales. Como vía para lograr el desarrollo regional. industrialización.

al variar la escala de análisis. aunque con mayor nivel de desagregación. que contempla la elaboración de un Plan Nacional de Conservación. enfermedades. industrialización. Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introducción de la consideración ambiental en la planificación del desarrollo integral. Contemporáneamente al V Plan se promulga la Ley Orgánica del Ambiente (15-6-76). El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalización de la economía mundial impone profundos cambios en la perspectiva ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 98 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional social y económico. Recursos y medio ambiente. 6. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972). mediante “la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. las prohibiciones de localización sólo se contempla en casos de fragilidad ecológica. 7) En el VIII Plan de la Nación (1990-94). condiciones sanitarias de la población. la prohibición de actividades contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para instalación de dispositivos que disminuyan la contaminación a niveles tolerables. el medio ambiente engloba cuestiones ecológicas y su solución no puede abordarse si no son incorporados al análisis los problemas de hambre. miseria. así como el “establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. desconcentración económica y poblamiento” (Art. Esto introduce una modificación del ámbito espacial de análisis. marca el hito de la incorporación de la variable ambiental en las políticas y estrategias del desarrollo y la planificación. los métodos y alcances de los análisis siguen siendo los mismos. Globalización. condiciones específicas y limitaciones ecológicas”. 5. vivienda. de acuerdo a sus capacidades.

Sobre los productos nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el establecimiento de “normas de control ambiental”. en la búsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar conjuntamente la debilidad de sus economías internas. amazónico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional internacional que orienta hacia la integración en lo social. se produce un mayor flujo de bienes. político y económico. El análisis deberá enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integración regional con América Latina con miras a la integración hemisférica y el fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. la globalización conlleva necesariamente a considerar cambios en el concepto de región. En lo interno. deberían estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 99 . Los estudios regionales que se emprendan tendrán como marco de análisis los espacios latinoamericanos o subregionales: caribeño. Las entidades federales y los municipios. por ser espacios menores. andino. que limitan la participación de países con una base productiva poco fortalecida. Hoy no interesa el mayor tamaño y poder político de la región sino la organización y más elevada complejidad estructural de un territorio de menor tamaño. cómo lograr un desarrollo conexo a la globalización. servicios y capitales entre naciones que en la producción interna. especialmente aquellos estados o municipios que por sus propias características permanecen rezagados en las circunstancias actuales del país. se introducen cambios importantes en la función y especialización que hasta ahora habían asumido la región y los entes descentralizados y plantea a los gobiernos locales importantes desafíos: cómo insertarse en esta carrera globalizadora de una forma competitiva y. paralelamente. quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su debilidad interna.

Sin embargo. especialmente en materia ambiental.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional organización. a través de las organizaciones no gubernamentales. bajo la concepción de la geografía regional. el tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales. por lo que cobra particular importancia el levantamiento de información básica y la elaboración de diagnósticos ambientales y de inventario de recursos de estas unidades territoriales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 100 . induciendo la participación de la comunidad. pero sobre todo. experiencia que en cierta medida se inició hace alrededor de dos décadas. gobernabilidad y desarrollo. es común a la mayoría de las municipalidades el desconocimiento de sus potencialidades y la identificación de las causas de los principales problemas que les agobian.

CAPÍTULO IV ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? .

UNCTAD.) La geografía regional adquiere sentido como una disciplina de análisis y explicación de los procesos que intervienen en la diferenciación del espacio terrestre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “¿Existe una dimensión regional? ¿Qué valor tiene un enfoque regional? ¿Qué significa en este panorama el término región? Son cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos movimientos que. existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos sobre la sociedad y las naciones.. y de las configuraciones territoriales y regionales que derivan de ellos. El proceso globalizador aún no puede ser evaluado en toda su trascendencia. pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 101 . que ha inducido transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de paradigmas en todas las áreas del conocimiento: la cultura. La Organización de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo.. que envuelven a todo el planeta. por un lado. (. IV. o destacan la realidad y vitalidad de la región desde una concepción puramente vivencial o simbólica. los procesos sociales y económicos. Por una parte. los países crecieron económicamente.” Ortega Valcárcel. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? Sin duda el hecho más importante de los últimos años del siglo XX lo constituye el avance tecnológico. revalorizan lo local pero no la región. reivindican el enfoque regional pero niegan valor a la geografía regional. las ciencias. señalaba para 1997 una dualidad en los efectos sociales de la globalización. especialmente la cibernética. El análisis y explicación puede plantearse en marcos territoriales definidos.

La velocidad de los avances tecnológicos. el aprovisionamiento y la comunicación mundiales. pareciera que la importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Sussex. 242 SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard. en el predominio de la política económica nacional y en la minimización de los costes de los factores de producción. Pág. Esta diferenciación obviamente tiene su reflejo sobre el espacio geográfico. Harwood Academic. Porter (1999. Centro América. vienen desarrollando investigaciones en diversos países (Estados Unidos. especialmente las más grandes. al igual que el de sus áreas marginales. se deprimen las aún más. de Estados Unidos. Irlanda. sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. infraestructura. a consecuencia de la liberalización del comercio. Brasil. mano de obra y capital. capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional y de los efectos económicos positivos sobre la población. Recursos. MTI. mitigan las desventajas pero no crean ventajas (Porter. el énfasis para lograr la competitividad de las naciones y regiones ha estado centrado en la economía en su conjunto. no conlleva aparejada una dinámica similar en el campo social que se traduzca en una elevación del nivel de vida de importantes sectores de la humanidad. Sin embargo. Instituto Internacional de Estudios del Trabajo. La geografía y la economía regional tradicionales han hecho hincapié en las ventajas de las economías metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos. incrementándose fenómeno mientras ciudades. Desde mediados de la década de los 80 Michael E. acceso a un gran mercado local. Canadá. Los espacios el más deprimidos emigratorio. de Suiza. aún en países desarrollados de Europa. lamentablemente. junto a otras instituciones. Chicago. Stanford. Carolina del Norte. del Reino Unido). Por otra parte. comunicación. Oxford. muestran un crecimiento casi exponencial. 1999). ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 102 . Tradicionalmente.

Portugal. En países de menor avance. donde los cúmulos o “clusters” desempeña una función muy importante. En todo caso. Constituyen una masa crítica de inusual éxito competitivo en áreas de actividades determinadas. . y esto constituye la mayor limitante a enfrentar. institutos de regulación. su desarrollo es poco profundo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Países Bajos. asociaciones comerciales-. Los cúmulos son concentraciones geográficas de empresas interconectadas. y sus límites definitivos se identifican a través de: . la importancia que tienen para la productividad y la innovación. entidades que tengan relaciones sólidas: verticales. en especial de países más avanzados económicamente. nacionales o supranacionales. regionales. proveedores de servicios. Quedan fuera aquellas que tengan conexiones débiles –no se pueden identificar como grandes sectores-. horizontales.el conocimiento de las relaciones de complementariedad más importantes que existen entre los sectores y las instituciones. Nueva Zelanda). no es ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 103 . o inexistentes –no se identifican con un sector individual-. regional y local en el contexto de una economía mundial. que compiten pero también cooperan. empresas de sectores afines. a partir de un escenario diferente basado en una nueva teoría de la competitividad nacional. Por su dimensión geográfica pueden ser urbanos.el grado de la fuerza de las relaciones. Los cúmulos abarcan todas la empresas. Marruecos. o lo que es lo mismo. características de todas o casi todas las economías nacionales. suministradores especializados. metropolitanas. están unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si. sectores. institucionales. pasan por alto importantísimas relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad. regionales. cuando se ubican en zonas fronterizas. instituciones conexas –universidades.

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posible entenderlos fuera de una teoría de la competencia y la influencia de la ubicación en la economía mundial. La competitividad de una nación, región, urbe o cúmulo, no es equiparable a la prosperidad económica. “La principal meta económica de una nación es

producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de conseguirlo depende no de la amorfa noción de ‘competitividad’ sino de la productividad con que se empleen los recursos de una nación (trabajo y capital) (...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opción de

disfrutar de más tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la que se aplican impuestos con los que pagar servicios públicos (...) permite a las empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de oportunidades e impacto sobre el medio ambiente”, factores que en conjunto elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Págs. 28, 29)

ALTA PRODUCTIVIDAD

Altos niveles de renta personal y del capital genera Más tiempo libre

Incremento de la renta nacional

Mejores servicios públicos

Mayor capacidad de cumplir con: - Seguridad e higiene en el trabajo - Igualdad de oportunidades - Impacto sobre el ambiente

Mejora el nivel de vida

Fuente: Elaboración propia Fig. Nº 8. Efectos del Incremento de la Productividad

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En el contexto de esta teoría surge lo que Porter (1999) ha llamado “la paradoja de la ubicación: en una era de competencia mundial, la ubicación sigue siendo fundamental para competir”. La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, “los competidores internacionales líderes, no sólo tienden a localizarse en la misma nación, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o región dentro de la nación. Las posiciones nacionales en los sectores son

sorprendentemente estables y se extienden durante muchas décadas” (1991, Pág. 34). La ventaja que asigna una determinada ubicación de la producción en forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo. Las características particulares de la forma y grado del desarrollo de las economías nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales, están fuertemente influidas por la propia estructura económica predominante en esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de la función económica. De allí que, en una era de mundialización del comercio, el papel de la “nación sede”, lejos de perder preponderancia, cobra mayor importancia. La propensión a invertir en el desarrollo tecnológico asociado a la actividad productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el

acoplamiento de las instituciones educativas y de investigación a este proceso; la disposición de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios geográficos y, como diría Hartshorne, la conexión de las relaciones causales entre los fenómenos de la geografía, de la relación entre diferentes fenómenos

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en un lugar y la relación entre fenómenos de diferentes lugares, que producen la interconexión entre lugares, son determinantes en el éxito de la competitividad de las economías, base de la prosperidad, éxito o desarrollo de los espacios. De allí que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja comparativa basada sólo en los factores de producción (trabajo y capital), son supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de analizar las ventajas comparativas del comercio. “Paradójicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economía mundial suelen tener un marcado carácter local, ya que surgen de la concentración en una nación o región determinada de técnicas y conocimientos muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados, expertos. La proximidad geográfica, cultural, institucional permite tener un acceso especial, unas relaciones especiales, una información mejor, unos mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento de la productividad que son difíciles de aprovechar a distancia. Es fácil obtener materiales, información y tecnología ordinarios gracias a la mundialización, mientras que las dimensiones más avanzadas de la competencia siguen estando sometidas a limitaciones geográficas. La ubicación importa, aunque de forma diferente que en décadas anteriores”. La sobredeterminación del sistema económico mundial y las relaciones internacionales han influenciado históricamente el comportamiento de las economías nacionales, factor subsumido dentro del método de análisis de la geografía regional. Los planteamientos de la nueva teoría de la competitividad orientan hacia una nueva manera de ver las economías nacionales, regionales, urbanas, bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes públicos y otras instituciones, especialmente las universidades como centros de generación de nuevos conocimientos y tecnología para la solución de problemas concretos de la sociedad.

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tecnología. la especialización gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicación. importancia que desde entonces se aparta del núcleo de la economía neoclásica. no ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 107 . preceden la teoría de los cúmulos que propone potenciar las concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos campos que tengan mayores efectos dentro del cúmulo. al asignar un peso específico a la ubicación. En el marco de la teoría y la metodología de la geografía regional. revitaliza la teoría geográfica regional que apunta a la necesidad de reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a través del desarrollo de actividades económicas que inducen la aplicación de recursos humanos. para recientemente resurgir este interés.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. Todo el desarrollo teórico sobre las economías de aglomeración y su referencia a la reducción de los costes de los factores. si se acoge la interpretación de la UNCTAD. que crean sectores que tengan conexiones con muchos otros. esta teoría tiene sus antecedentes históricos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. de aquellos espacios que presentan menores ventajas comparativas. hasta ocupar un lugar central en las nuevas teorías sobre crecimiento y el comercio internacional. que refuerzan en el tiempo la dinámica espacial. lejos de unificar toda la geografía planetaria en una “aldea global”. radica en la posibilidad de mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso. promoción. comercio. de capital. innovaciones. normativo. Pág. ha tornado más remota la posibilidad de integración al proceso de producción y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el avance tecnológico aporta. al decir del propio Porter (1999. los trabajos sobre el desarrollo económico centrado en la demanda y la oferta inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrás de la cadena productiva. 212 a 214). o por el contrario. la alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la mayoría a nivel nacional y regional en Venezuela-. El proceso de globalización. divulgación.

deberá poner un énfasis mayor en los procesos que conducen a esa configuración. justo un siglo después una nueva revolución. le es fundamental entender la compleja conexión de relaciones causales entre la combinación de factores de la geografía.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional con miras a su inclusión en la dinámica global. a partir del conocimiento de su dinámica social particular y el aprovechamiento de los recursos disponibles de toda naturaleza. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 108 . regionales o locales. como gran parte de las disciplinas. culturales y económicas de la población. bien sean globales. de ordenación del territorio y del desarrollo de estos espacios. De lograr esto. se centra en el hombre y su bienestar. Como dice Johnston (1987): “Debemos producir teorías generales de la manipulación económica. lugares y épocas específicas”. dentro de este enfoque. funcionales. introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnológicas sobre los factores tradicionalmente considerados. la geografía regional. nacionales. más que en la configuración resultante de los espacios. en orden a explicar fenómenos particulares. en los procesos económicos y sociales. social y política del espacio. se estará incidiendo consecuentemente en las condiciones ambientales. esto es. y como a ninguna otra ciencia. debe incorporarse para completar sus métodos. análisis y resultados en la misma dirección. La nueva geografía. De esta manera la geografía. la de las comunicaciones. Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios de la revolución industrial. Permanece invariable la premisa de que la geografía es una ciencia de relaciones. La geografía del siglo XXI. y sí con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geográfico regional: comprender su situación actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento de las condiciones sociales. Así el tema central estará girando en torno a la economía. al menos no inicialmente. que le asignen esa particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios.

recobra un revitalizado papel protagónico. se produce una reivindicación de lo local y regional como nivel de estudio. entendido como dimensión de las relaciones sociales. por ser las dimensiones espaciales en la cuales puede abordarse un estudio geográfico. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 109 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A la luz de este enfoque. lo local. sino el área regional e incluso nacional. Bajo la perspectiva globalizadora. entendiendo no sólo como la localidad.

CONCLUSIONES .

¿Cómo explicar esta sobredeterminación? El desarrollo histórico del hombre organizado en sociedad y las culturas que le son características. subregional. bajo esta perspectiva. La innovación apuntaría en la consideración de la forma particular como el sistema económico mundial sobre determina en la actualidad a los demás niveles de análisis espacial. la geografía también ajusta su objetivo de análisis. tienen que cumplir ante todo una función social: cómo. se puede contribuir al enriquecimiento de los procesos sociales que conforman el espacio geográfico. referida en el capítulo III. Esto habla del estudio geográfico regional holístico. Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada momento histórico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CONCLUSIONES. Cada uno opera con autonomía dentro de su propio ámbito espacial. por su propia razón de ser. La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles espaciales: local. sigue vigente. forma parte de otros espacios que engloban o vinculan espacios geográficos específicos. tal vez a la manera de la nueva teoría de la competencia de las naciones. se _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 110 . desde las diferentes especialidades. y plantear alternativas que incorporen esa sobre determinación. a partir de un complejo sistema de relaciones cambiantes. mundial. nacional. en función de los requerimientos específicos en el espacio y tiempo de los diversos espacios geográficos. Las ciencias. han conformado el espacio terrestre. La geografía no puede tener como fin único el satisfacer requisitos o inquietudes académicas o intelectuales individuales. se determinan entre ellos. Cada uno constituye un espacio geográfico y a la vez. regional. que van conformando diferentes niveles de espacio.

No hay oposición entre ambas. se imponen al margen de la voluntad y decisión de sus propios agentes. Según la concepción de la geografía regional. El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional insertan en tramas sociales. 509). Pág. _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 111 . sino que es el resultado de las múltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. Las magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes. el espacio geográfico no se corresponde exclusivamente con el espacio natural. (Ortega. Este postulado sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se entienda en tanto que transformación de la naturaleza por la sociedad. sí una relación dialéctica.

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