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Sobre La Teoria y El Metodo en Geografia Regional

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SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA REGIONAL

Raquel Manduca Carlomagno

FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIÓN Colección Académica. SERIE TRABAJOS DE ASCENSO

Las obras publicadas en la Colección Académica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han sido modificadas en su diagramación no así en su contenido, respetándose su integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mención publicación.

El Editor

© Fondo Editorial de Humanidades y Educación 2004. Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela. Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela. Teléfonos: 605 2938. Fax: 605 2937 Trabajo grado presentado por Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso A la categoría Profesor Asistente

1ª edición 2004

Diseño de colección y portada: Adrián prado Edición al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a. Autoedición Electrónica: Eneida Orsini / Maritza Marturet 100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela

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Universidad Central de Venezuela Antonio Paris RECTOR Eleazar Narvaez VICERRECTOR ACADÉMICO Elizabeth Marval VICERRECTOR ADMINISTRATIVO Cecilia Garcia SECRETARIA GENERAL Facultad de Humanidades y Educación Benjamín Sánchez DECANO Vincenzo Piero Lo Mónaco COORDINADOR ACADÉMICO Eduardo Santoro COORDINADOR ADMINISTRATIVO Aura Marina Boadas COORDINADORA DE EXTENSION Omar Astorga COORDINADOR DE POSTGRADO Adriana Bolívar COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN .

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aquellos que están sobre nuestra geografía y los que ya partieron a otros mundos. . A mis amigos.DEDICATORIA A lo mejor de mi vida: mi familia.

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por la lectura de los borradores y sus importantes y oportunos comentarios A MARIA TERESA TELLO K. por suministrarme la cartografía digitalizada A ROGER PECE y SIMÓN GONZÁLEZ por la diagramación y montaje de la cartografía .AGRADECIMIENTOS A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES. y VIDAL SAEZ. por la traducción de algunos documentos de gran interés para el desarrollo de este trabajo A ROBERTO PRATO.

de extensión.. pero no reflejan más que imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una existencia sin fraccionamiento ni restricción. adquieren un sentido y un alcance que supera en mucho el caso particular que enfocan”.. (. Al volver a trazar los caminos por los que la Geografía ha llegado a aclarar su fin y a afirmar sus métodos. (.) la idea de la unidad terrestre. Este método ha dado sus frutos... se reconoce que ha sido guiada por el deseo de observar más y más atentamente las realidades naturales. por regiones o partes del mundo. a comprender la correspondencia y la correlación de los hechos. Los estudios locales. de intercambios que restablecen sin cesar la idea de la tierra.. hay condiciones generales de formas. Por encima de mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las comarcas.. tienen su sentido y su razón de ser.) Los agrupamientos parciales. de posición. sea en el medio terrestre que los envuelve a todos. Vidal de La Blache . de movimientos. sea en los medios regionales donde se localizan. lo esencial es conservarlos y continuar” “Mi único objeto ha sido el demostrar (..) La explicación no pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto.Lo que la Geografía a cambio del auxilio que recibe de las otras ciencias puede aportar al tesoro común es la aptitud de no fragmentar lo que la naturaleza reúne. cuando se inspiran en este principio de generalidad superior.

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Entre 1940 y 1960. la descentralización administrativa del Estado. Teoría y Método. especialmente universidades. Ubicación. poderes públicos y otras instituciones. la transformación de las premisas y prácticas económicas. genera cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. Su teoría y método han sido históricamente sobredeterminados por cambios fundamentales en los procesos económicos. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. especialmente el comercio mundial. En una economía mundial. y su territorio. con nuevas funciones para empresas. al asignar un peso específico a la ubicación. reconoce sus antecedentes en la geografía económica regional de mediados del siglo XX. la ordenación del territorio. La planificación nacional. la aparición de las computadoras impulsó la Geografía Cuantitativa o Teorética. interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicación de las actividades humanas. regional. Este cambio de paradigma. para comprender los resultados diferentes que los mismos agentes producen sobre distintos espacios. local. políticos. sociales y tecnológicos mundiales. constituye la ventaja competitiva duradera. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. la globalización. la cibernética. Carácter Local. formación económica particular y avances tecnológicos-. urbana. los problemas ambientales. Palabras claves Geografía Regional. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano -su cultura. A finales del siglo XX. la administración de los recursos naturales. el desarrollo regional. promovido fundamentalmente por economistas. es decir. . la ubicación -el carácter local-.RESUMEN La Geografía Regional se basa en la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre y la conexión de relaciones causales entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. Región.

Análisis y Síntesis de los Procesos Geográficos El condicionamiento temporal La Delimitación de la Región y sus Espacios Interiores 3.6 La Escuela Alemana La Escuela Francesa La Escuela Americana La Geografía Regional en Gran Bretaña La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética La Geografía Regional en Venezuela 1 4 5 9 9 12 14 14 16 19 26 28 34 36 45 48 50 54 62 67 70 92 101 110 111 II. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? CONCLUSIONES BIBLIOGRAFÍA . INTRODUCCIÓN LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1.1 Subregiones 3. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX 2.ÍNDICE PAG. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES 1.2 Ámbitos Locales 4.4 2.5 2. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional IV. 2.2 2.1 2. 3. 3.3 2. Los Planteamientos de Vidal de La Blache Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo III. 2. 2. Implicaciones de la Escala de Trabajo 5.

Nueva Esparta. Uso de la Tierra. Continente Americano. Cuadro N° 5. Región Nororiental. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación Figura Nº 5. Cuadro N° 3 Cuadro N° 4.000 Mapa Nº 3.000. Venezuela.000 Mapa Nº 5.000 75 79 81 85 89 90 . Escala 1:42. Escala 1:600. Proceso de Diferenciación de Regiones Figura Nº 6 Factores de la Diferenciación de Regiones Figura Nº 7 Formas de percepción de los Niveles Geomorfológicos Figura Nº 8 Efectos del Incremento de la Productividad 31 46 54 59 60 63 72 104 INDICE DE MAPAS Mapa Nº 1. Mateo y Guayacán.000 Mapa Nº 4. Cuadro N° 6 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía Equivalencia entre la Escala de Representación y la Superficie Real del Terreno Niveles Categóricos de Geomorfología Unidades Naturales Tipos de Paisaje Tipo de Relieve y Forma de Terreno 23 73 77 80 84 88 INDICE DE FIGURAS Figura Nº 1. Juan Griego. Cuadro Nº 1. Síntesis Regional Figura Nº 3.000. Escala 1:10.INDICE DE CUADROS PAG. Tesis de Paul Vidal de La Blache Figura Nº 2.5000. Cuadro N° 2. Escala 1:80.000 Mapa Nº 2. Escala 6. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis Figura Nº 4. Escala 5.000 Mapa Nº 6. Cuencas Ríos El Toro.

INTRODUCCIÓN .

la Geografía ha evolucionado en su basamento teórico. naturalistas. cuando coinciden dos factores sociales que le imprimen cambios fundamentales en su concepción y conducen a su institucionalización como carrera universitaria a finales del siglo XIX. necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde había prevalecido la atomización como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre naciones. coincidiendo con la división de las ciencias en disciplinas. epistemológico y metodológico. formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. La incorporación en sus orígenes. es tal vez la razón de la persistencia de un dualismo ancestral de la Geografía. que han influido en el modelado de su concepción teórica y. en épocas de la posguerra franco-prusiana. con diferentes enfoques teóricos y metodológicos. y dos. políticos. historiadores. farmaceutas. ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos económicos. y también la atracción hacia su estudio de profesionales de formación muy diversa. la necesidad de formar profesores para la docencia. al igual que la de todo el conocimiento científico. dando origen a la Escuela de Geografía Regional. Las distintas escuelas buscaron la solución a esta dualidad en la geografía regional y del paisaje. sociales y tecnológicos mundiales. y la posibilidad que ofrecía para el reforzamiento y popularidad de la idea nación-estado. de geólogos. filósofos al estudio de la geografía y el sesgo que la formación original impartía a sus planteamientos. La teoría y el método de la geografía moderna datan de algo más de un siglo. que han facilitado la experimentación y demostración empírica y cartográfica de los procesos geográficos. de las tecnologías surgidas en cada época. que incidirán en el proceso de estructuración de la Geografía como ciencia en general.INTRODUCCIÓN. Desde su surgimiento como disciplina académica oficial. tal vez aún más en la incorporación dentro de su método. Una. Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografía. zoólogos. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados países o potencias y sus circunstancias históricas. la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria en Alemania y Suiza y. que vio en la Geografía la fuente para explorar y conocer los territorios que conformaban el nuevo imperio. . consecuentemente. La evolución histórica de la Geografía. la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo.

nacido en 1899. especialmente de la Asociación de la Ciencia Regional. Estados Unidos. considera la tierra como un organismo vivo. y la aplicación de modelos de gravedad a la interacción humana. Hartshorne. Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias asociados a la aparición de la tecnología de las computadoras. Paul Vidal de la Blache (1845-1918). sino de la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía: entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. y al hombre como factor que desempeña “cada vez más el papel de causa. Teniendo como basamento central la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre. Gran Bretaña. la región sigue siendo el espacio para la comprobación de las teorías y leyes generales que expliquen la distribución espacial. la Escuela de Ecología Humana de Chicago. Rusia y la Unión Soviética son algunas de las Escuelas de pensamiento geográfico que orientan su enfoque al estudio de la conjunción hombre-medio. de la Escuela Americana. mediante el uso de modelos teóricos. su formación económica particular y los avances tecnológicos que introducen cambios en la interacción humanidad-naturaleza. que dio origen a lo que se llamó la Revolución Cuantitativa o Neopositivista. de los físicos sociales de la Universidad de Princeton. escuela sociológica que liga la organizaron social a la estructura espacial. en un interés por interpretar la forma e intensidad como las actividades humanas pasan a ser cada vez más un factor modificador del medio físico natural. ampliando el ámbito de influencia de la región vidaliana. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano y su territorio. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. Este período es fuertemente influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas. para basarse en la organización geométrica y los patrones de fenómenos del análisis espacial. no el de efecto”. donde cada fenómeno es interdependiente y la modificación de uno repercute en los demás. que condujera al “orden de los procesos espaciales”. es considerado el fundador de la Escuela de Geografía Regional Francesa. Sin embargo. especialmente en lo referente a la regla rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde. francés. y la incorporación del estudio de la tierra con un enfoque sistémico. Introducción 2 . agregará posteriormente que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. Francia. En el campo geográfico la Geografía Cuantitativa o Teorética deja de lado los planteamientos historicistas y la consideración de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas. En este proceso están incorporados la cultura de cada sociedad.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Alemania.

para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solución a los problemas que ello conlleva. los problemas ambientales y. la evolución tecnológica. la transformación de las premisas y prácticas económicas. el fenómeno llamado globalización o mundialización. orienta hacia una nueva manera de ver las economías nacionales. para comprender los efectos diferentes que los mismos agentes producen sobre espacios diferentes. urbana. especialmente universidades. y consecuentemente. sino por su utilidad práctica en la comprensión de la localización de las actividades humanas y los efectos en la organización resultante del espacio. se han sucedido enfoques y acciones. poderes públicos y otras instituciones. locales. local. los fenómenos en un lugar y entre lugares. los promotores de este cambio de paradigma. Otra. cobra hoy un renovado papel protagónico. La Geografía. la ordenación del territorio. la Geografía Regional. el desarrollo regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrán importancia no sólo para la ciencia geográfica. reconocen los antecedentes históricos de sus planteamientos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. la descentralización administrativa del Estado. más recientemente. fundamentalmente economistas. regionales. como resultado de los cambios en las estructuras económicas. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. o más específicamente. donde la ubicación –es decir. aunque se introduzcan variantes o cambien de nombre. bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas. especialmente el comercio. A finales del siglo XX se producen nuevamente cambios de paradigmas en base a: los avances tecnológicos. y mucho menos evaluado en su totalidad. algunos de trascendencia mundial. En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su trascendencia. En este siglo. cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. regional. humanas y ambientales. la intensificación de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre. sin entrar a considerar este resultado. a pesar de que aún no puede ser aprehendido. Introducción 3 . así como la planificación y solución de los principales problemas a resolver en la eficiencia de las actividades económicas. constituye la ventaja competitiva duradera en una economía mundial. al asignar un peso específico a la ubicación. aunque de forma diferente que en décadas anteriores. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. Una posición habla de efectos negativos de un desempleo creciente aparejado a un crecimiento económico. No obstante. La planificación nacional. la administración de los recursos naturales. Muchas de estas prácticas siguen teniendo vigencia. el carácter local-.

CAPÍTULO I LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

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ideológicos. definen los términos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda actividad. los factores que han inducido al avance o retroceso de la geografía como campo de estudio. crean reglas y procedimientos propios. y el predominio de determinados enfoques en distintos períodos de tiempo. el saber cómo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los límites de la comprensión. Si las disciplinas pueden ser vehículos de cambio social. En cada período histórico. interactuando a través de sus ideas. (.” Tim Unwim I. Al igual que ha sucedido en todas las ciencias. el conocer y comprender cómo han evolucionado pueden desempeñar un papel importante en el cambio social futuro.. las ideas y la estructuración de la geografía han tenido un desarrollo histórico que responde a estímulos económicos.).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “El papel de las disciplinas. (.) Conocer la organización de las disciplinas académicas puede tener un significado estratégico... ha variado a lo largo de la historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografía es esencial conocer algo del pasado. de la ciencia en su conjunto. en diverso grado. intelectuales y políticos que han prevalecido en determinadas épocas y países y estos han sido. Las preguntas que se plantean los geógrafos también son diferentes y si aceptamos que la postura filosófica adoptada por los individuos determina su práctica. LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL. los miembros del colectivo de una sociedad.. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 4 . definiendo un contexto social.

y la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 . no pocas veces se ha tendido a manejar la idea de que existe más de una geografía: física. Kant (1734 . cuando en realidad sólo constituyen un análisis parcial de un mismo.1804) es el primero en proporcionarle una justificación teórica. ha vivido un proceso natural de evolución que. las disciplinas. En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geográfica. individualmente consideradas y en relación con otras disciplinas. teórica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cada sociedad tiene requerimientos propios. aplicada. Sin embargo. por una parte. subsumiéndolo dentro de cada especialidad. sin desvincularse del cometido de las ideas originales. ha visto evolucionar su basamento teórico y epistemológico. Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a través de las ideas desarrolladas por determinados intérpretes o grupos de intérpretes que van conformándose en escuelas de pensamiento. palabra de origen griego. interpretan lo que la sociedad requiere. humana. radical. Etimológicamente. regional. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad. 1. al afirmar que todos los acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo. y aún de determinados países o potencias y las circunstancias históricas. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna. único y muy complejo objeto de estudio: la Tierra. la geografía. En cada época histórica el hombre ha tenido determinados intereses que llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro de ellas. el concepto de la Geografía desde su surgimiento como disciplina académica oficial.50) realiza por primera vez una delimitación científica de la naturaleza de la geografía. Varenio (1625 . consiste en la descripción de la tierra. estableciendo un vínculo entre la geografía y el espacio.

a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes en el estudio de la Geografía. (Hartshorne. escritos. 1992. y una de las diferencias más claras entre ambas se refiere a la concepción del espacio. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y luego en unidades más pequeñas “alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados (. Unwin... junto a Humboldt. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 6 .) de áreas determinadas” (Unwin. contemplando a las personas como parte de la naturaleza. Especialmente en los años 60 y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografía como ciencia espacial. 1939. Claval. Ritter utiliza los continentes como unidad básica para su análisis. 1995).1859) como los fundadores de la geografía moderna. Capel. a pesar de ser muy escaso el desarrollo epistemológico y el debate filosófico sobre la naturaleza del espacio llevada a cabo por los geógrafos. que tendrá gran influencia en el futuro de la disciplina (Unwin. 1981. lo que le ha valido. bibliografía. Para algunos geógrafos físicos el espacio sigue siendo el tridimensional de la concepción euclidiana. Holt Jensen. el reconocimiento de padre de la geografía moderna y precursor de la geografía regional. 1995). Pág. El gran aporte de Humboldt a la geografía fue la observación y comparación empírica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional historia y el tiempo. En efecto. diferenciación que se mantiene en el tiempo. utilizando un método inductivo. 1976. 116). por la otra. mientras que los geógrafos humanos lo conciben como una construcción social. Física y Humana.1859) y Carl Ritter (1779 . diferenciación manifiesta en el desarrollo de investigaciones. Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt (1769 .

Pero a partir de las últimas décadas del siglo XIX se producen dos factores sociales que transformarán radicalmente la posición de la geografía en el conjunto de las ciencias y el saber universal. 116).) que no permiten que se consideren las diversas partes de la tierra como una yuxtaposición inanimada sino como un hogar recíproco de fuerzas actuantes” . esto es. la evolución histórica del espacio geográfico. 1983. 1992. si Ritter no hubiera mostrado la profunda significación que le atribuye. mientras que Ritter centraba la importancia en la coherencia histórica y regional. Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representación física de la Tierra. basada en principios pedagógicos modernos (Vilá Valentí. Humboldt con un punto de vista ecológico. y la consecuente necesidad de formar profesores para la docencia. a partir de aquí efectuó una clasificación de la Tierra en una serie de regiones físicas. y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y físicos. compartían la importancia de la metodología comparativa y deseaban desarrollar la geografía como ciencia integradora (Unwin. aspiraba a conseguir “obras de arte” regionales (Hartshorne. para luego explicar la relación entre humanidad y naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la humanidad. 1995). 258). Para Vidal de la Blache (1896.. 60) “sería difícil comprender todo lo que encierra la idea de posición geográfica. La primera está asociada a la introducción de la educación elemental obligatoria en Alemania y Suiza. 1939. y que conducirán a la institucionalización de la geografía. Pág. y la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza. Pág.. Pág. Usaban un mismo análisis empírico preciso. Unwin. Holt-Jensen. los hechos y ejemplos de cada comarca (. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 7 .

Por este motivo. su lugar dependería del grado en que fueran útiles para fomentar la idea de una identidad nacional. con diversos enfoques teóricos y metodológicos de la geografía. pues. Esta reforma introdujo nuevas ciencias naturales con la geografía entre ellas” La creación de estas cátedras en las distintas universidades europeas. En Alemania. En otros países europeos la geografía se introdujo en las universidades por razones parecidas. además de la institucionalización de la geografía. con su larga historia de cambios de fronteras y particiones en pequeños Estados.. en 1874. que suponía una labor previa de exploración.. Mientras la historia y la geografía ayudaran a desarrollar sentimientos nacionalistas. Para alcanzar estos objetivos era necesario proveer a los profesores de geografía de una mejor formación. significó la atracción de profesionales de formación muy diversa. pero que en todo caso. la geografía adquirió gran importancia.. un objetivo recomendable en aquel momento. La trascendencia que tuvo para la geografía el momento socio-político e histórico de finales del siglo XIX. que se agruparon alrededor de algunos profesores particularmente activos y prestigiosos. se centrarán en escuelas geográficas nacionales bien representativas: la alemana. La educación geográfica podría ser utilizada para reforzar y popularizar la idea de nación-estado. 1870-1871. el gobierno prusiano decidió crear cátedras de geografía en todas sus universidades. Era.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La segunda se refiere a la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. y formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. En Francia se afirmaba que los profesores alemanes habían ganado la guerra de 1871-1872. En 1880 habían sido nombrados ya diez catedráticos. que tendrán una mayor o menor trascendencia dentro del proceso de estructuración de la ciencia geográfica. cuando influyentes políticos prusianos se dieron cuenta de que la geografía como disciplina contemporánea podría servir a importantes fines políticos. necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos programas tradicionales. más tarde. 26) Fue después de la guerra Franco-Prusiana. lo refiere claramente Holt Jensen (1992. Pág. la francesa y. asociada normalmente con la actividad geográfica. la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 8 .

que pasó a ser un clásico de la metodología regional alemana. orientaba también la disciplina hacia las ciencias humanas. 2. Frederich Ratzel (1858 1945). Desde 1870 se suceden con rapidez la creación de nuevas cátedras. sobre todo a partir de la obra de Ratzel. Pág. geólogo. entre ellos Albrech Penck (1858 . desarrollando sobre todo la geomorfología.1 La Escuela Alemana. historiador y filólogo. Al mismo tiempo. era peligrosa en cuanto que podía hacer de esta disciplina un simple apéndice de la geología o de otras ciencias naturales. Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX. 2.1905). etc. quien se planteó una obra monumental de carácter geológico y paleontológico. la orientación física que Richthofen imprimió a la geografía. muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formación muy diversa como Ferdinand von Richtoffen (1883 . A. a través de colecciones editoriales destinadas al público universitario y de su dedicación a la geografía regional” (Unwin. con muy disímiles enfoques: universalista. 116). oceanográfico. con la colaboración de doce autores. además de una serie de monografías regionales. por mencionar sólo algunos de los múltiples personajes de esta época. Por otra parte. climatológico. En 1889 se publicó un importante trabajo dirigido por Kirchoff. morfológico. el desarrollo de la Antropogeografía. farmacéutico y zoólogo que escribe la “Antropogeografía”.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional americana. Kirchoff.1945). se convertiría en “el más popular de los geógrafos alemanes de su tiempo. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 9 . en cuanto al desarrollo en la concepción de la geografía regional.

1981. citado en Holt Jensen. a partir de antiguos tipos de paisaje presentes en el paisaje actual. 1983. aunque se afirmara retóricamente que precisamente la geografía había evolucionado hacia la eliminación de dicho dualismo. y puede ser asumido por cualquier rama sistemática de la geografía. la descripción de estas unidades en monografías regionales se conoce en alemán como Länderkunde. La solución a este dilema se buscó -al igual que en otras escuelas como la francesa-.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con ello. mediante el cual se reconstruye de forma científica. Pág. Pág. su estudio es conocido con el nombre de Ladnschaftskunde. En idioma alemán (Holt Jensen. mediante la orientación hacia la geografía regional y del paisaje. Mientras que Landschaft. 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografía regional: 1.?) (1959. 1992). la cronología del cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. La sistematización de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos aportes a la geografía regional (Capel. A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 . Vilá Valentí. y se refiere al estudio de estas pequeñas áreas únicas y también a la delimitación y clasificación de diferentes tipos de regiones. Este tipo Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 10 . puede ser tanto área específica como un tipo de área. pero el primero se refiere a una unidad definida por sus límites político administrativos o país. 44) existen dos términos que pueden ser traducidos como región: Land y Landschaft. traducido literalmente como ‘paisaje’ significa también ‘una región geográfica definida científicamente’. Holt Jensen. Cronología del paisaje: método de la geografía regional o Länderkunde. se ponía de manifiesto un dualismo que los geógrafos de la época consideraron que era consustancial a la geografía desde la antigüedad. es la geografía regional en su sentido tradicional. se mueve entre la geografía regional y la sistemática.

quien afirmaba en 1906 que el objeto de estudio de los geógrafos lo constituyen los fenómenos visibles de las estructuras morfológicas y espaciales de la superficie terrestre: montañas. pueblos y ciudades. restando importancia a la geomorfología. Morfología del paisaje: forma de geografía regional desarrollada en Alemania. e iniciada por Otto Schlüter (1872 . otro autor alemán designa como geo-ecología el concepto de ecología del paisaje de Troll. esto es. canales. Uhlig. desde un punto de vista restringido forman una unidad para el geógrafo. carreteras. Ecología del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 . bosques. Es útil en el análisis de la variación rápida de las características de regiones en transición.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de estudio hace énfasis en las etapas de desarrollo de una región. sociales. Las condiciones económicas. Su análisis del paisaje se centró en las condiciones biológicas y climáticas.1930). alemán. pastos. mientras que en Norteamérica se le da el nombre de ecología humana y análisis ecológico (Haggett. Para este autor la ecología del paisaje unifica los aspectos físico naturales. jardines. considera el paisaje Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 11 . 1972). Jean Brunhes (1869 . mientras que la geografía social cumple función similar para la geografía humana. ríos. campos. 3.1975).1952). las formas como cada cultura la utiliza. francés. permite conocer cómo ha sido su ocupación sucesiva. 2. psicológicas y políticas -patrones geográficos inmateriales-. definido como el conjunto de conexiones causales y recíprocas entre las comunidades biológicas y su medio ambiente en una parte determinada del paisaje. no tienen para este autor un interés geográfico especial y deben estudiarse como parte de la explicación de las distribuciones esenciales. sino una aproximación a un estudio integrado de los paisajes y para lograrlo introdujo y desarrolló la técnica de interpretación de fotografías aéreas. no constituía para Troll una rama sistemática de la geografía.

el estado y. En la práctica los tipos de geografía del paisaje no suplantaron a la geografía regional. 48). Supan. Para este autor la geografía tiene un carácter espacios muy pequeños universalista. es decir las apariencias. ‘Permitir que la imagen. sean un factor decisivo a la hora de definir la materia va contra la lógica de la ciencia (. definiéndose como Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 12 .. Toma los criterios de definición de la Geografía y sus métodos de la geografía alemana. Hettner hace uso del análisis regional corológico. y por tanto no tiene razón de ser la diferencia entre geografía física y geografía humana. mediante la yuxtaposición de mapas temáticos ‘uno encima del otro’. y confrontando criterios de geólogos e historiadores. Alfred Hettner (1859 . Pág.) todavía lo son’ (citado en Holt Jensen. fueron la base de las ideas que sustentaron la geografía francesa a finales de la última década del siglo XIX e inicios del XX.) Excluyen exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto más importante de la geografía (la vida humana. Philippson. logrando así cierta integración pero sin resolver convincentemente el problema de la síntesis regional. empezando por los rasgos físicos y terminando por la población..1941) se opuso a la limitación en el estudio de la acción humana en el espacio. Ratzel y Ritter en geografía humana. y a restringir el estudio geográfico al estudio del paisaje visible.. Penck y Richtofen en la geografía física. considera los paisajes observables y su estudio una restricción del alcance de la geografía regional. se reafirma la dimensión humana y física de la geografía. la nacionalidad. en parte incluso. 48) 2.2 La Escuela Francesa.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional como una síntesis en si mismo.. Pág. sino que constituyeron un puente entre la geografía sistemática y la geografía regional (Holt Jensen. la economía) y que (.

se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geográfico. ambos deben ser considerados como un todo inseparable. basado en el planteamiento crítico a la dicotomía geografía física .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional una ciencia integradora de fenómenos de distinto tipo. desarrollan sus ideas y formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francés o Escuela Francesa (Vilá Valentí. 122) La REGION como área en la que se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. Albert Demangeon Blanchard. caracterizada por un paisaje particular. PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918). no es razonable establecer límites entre los fenómenos naturales y los culturales. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 13 .1940) y Raoul discípulos de Vidal de la Blache. (1872 . A los profesores universitarios “se les solicitaba que facilitaran a la Tercera República. lo cual exigía la unificación de los saberes existentes y la cooperación entre campos distintos. (Unwin. el enfoque regional conlleva el análisis directo de una parte de esa superficie terrestre. y el más importante representante de la Escuela de Geografía Regional Francesa. considerada en toda su complejidad.geografía humana que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del siglo XVIII. Mientras que con el enfoque de la geografía general. poniendo cada vez más el énfasis en la síntesis y la combinación regional. es reconocido como el fundador de la geografía francesa moderna. En esta búsqueda de la unidad ideológica social. lo que se estudia son hechos o fenómenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre. Págs. 1983). El ambiente político de este período genera esta coyuntura integracionista de ambas tendencias. un sistema objetivo de principios morales y políticos que pudieran reemplazar la religión tradicional como una fuerza social unificadora”. Para Vidal. 121. la geografía podía aportar mucho con su método integrador aplicado a la realidad del propio país. Emmanuel de Marttonne.

Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografía. aplicó la planificación regional a los estudios regionales. 2. En el continente americano. y estudiar los fenómenos de ilimitada variedad. en todos los modos posibles. en la tercera década del siglo XX. y ‘se Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 14 . ya que su meta es estudiar la realidad terrestre. que es el resultado de una integración de todos los tipos de cosas combinadas entre ellas. que abarcaban el medio. (1899 . de los fenómenos relacionados de algún modo a la superficie de la tierra. la meta principal de la geografía es el análisis de las variaciones en las diferentes partes de la tierra. como punto de partida para el estudio de fenómenos sociales en diferentes partes del mundo. 50). en el estudio de ciudades y regiones. quien llevó a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y presupuestos familiares. relacionados entre ellos en el modo más diverso. pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (la naturaleza del entorno) (Holt Jensen.4 La Geografía Regional en Gran Bretaña. basado en los trabajos del metodólogo alemán Hettner. Lugar. ideas que asume Patrick Geddes (1854 .3 La Escuela Americana.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 2. trabajo y familia son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de subsistencia. Richard Hartshorne. elabora una sistematización conceptual del estudio regional.?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of Geography.1932). biólogo y planificador urbano. la geografía aplicada y los estudios regionales. Fué influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros geógrafos franceses. la regionalización. Pág.1882). Para Hartshorne. Geddes influirá en la geografía regional. Planteó que la geografía debería ser más bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debería ser. la actividad y las personas. pero fundamentalmente del sociólogo francés Frédéric Le Play (1806 . ni característica común a todas las disciplinas. sino que es fundamental a la geografía.

Holt Jensen (Pág.1966) ‘organizó y dirigió el primer inventario británico sobre la utilización del suelo en los años treinta.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional mostraba bastante intolerante con los geógrafos que definían su materia como una ciencia descriptiva. 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios regionales en Gran Bretaña: 1. Herbert J. Fleure (1877 . muchos geógrafos británicos se volcaron a las metodologías regionales y aún quienes las adversaron reconocen que ‘el período regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 15 .1969) las desarrolló y las hizo accesibles y aceptables para la geografía. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la superficie de la tierra. Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en áreas homogéneas o funcionales de diferentes tamaños o regionalización. Pág.500. Charles B. Fawcett (1883 . geógrafo británico. tomando como base de división regional la cuenca hidrográfica. y Dudley Stamp (1898 . bajo la supervisión de maestros y profesores universitarios’. de vegetación. morfológicas y sociales. 51) A partir de las ideas de Geddes. a la manera de la geografía regional o Länderkunde alemán. muchos otros proyectos de regionalización Se formularon de una sola característica: industriales. que nos explica lo que hay’. (Holt Jensen.000 alumnos en el cartografiado del uso del suelo a escala 1:2. Estudios regionales especializados en alguna parte o país del mundo. 3.1952). 2. que sentó las base para una regionalización agrícola oficial en Gran Bretaña. Pág. posteriormente los estudios sistemáticos de varias especialidades fueron atrayendo gradualmente la atención de la gran mayoría de geógrafos británicos. 52). En el período de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para desarrollar métodos que permitieran definir regiones de atributos múltiples. empleando unos 22. realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. climáticas. (Holt Jensen. en su distrito natal.

tal vez la distancia impuesta entre el continente eurasiático y el hemisferio han occidental sido las por razones del fundamentalmente político-ideológicas. su trabajo se extendió desde la geomorfología hasta la etnografía. Peter Sëmenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la tierra y la regionalización (1860). 53) 2. que marcará el desarrollo que tendrá la geografía en el período soviético y que Hooson (Pág.5 La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética. causas desconocimiento en este lado de la Tierra. citado en Holt Jensen. contribuyó más que ninguno a la institucionalización de la geografía como disciplina universitaria independiente (1884). Pág. (E. Anouchin. D. Wrigley. con estudios de largo alcance sobre rasgos físicos y recursos del Imperio que estaba en expansión. resume así: Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 16 . pero su punto de atención fundamental se fijó en la geografía regional centrada en el hombre. Tal vez limitaciones idiomáticas. algunas de las cuales se demostrarán quizá definitivas sobre los métodos utilizados en la organización y presentación del material geográfico’.) ha dejado muchas huellas. 91). 1986). en La Geografía Actual: Geógrafos y Tendencias. Se inicia así una visión muy particular de la geografía.. A. “A principios del siglo XIX. del importante desarrollo de la geografía en Rusia desde el período pre-soviético y durante los últimos dos siglos. David.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de la metodología geográfica (. bajo el impacto de acontecimientos revolucionarios.. el énfasis se ponía cada vez más en consideraciones económicas y sociales. Los fundamentos se inician en los primeros años del siglo XVIII bajo Pedro el Grande. con la intención explícita de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad de los campesinos” (Hooson.N. Otro autor.

Una preocupación por la “regionalización” en general con fines “aplicados”. poniendo énfasis en los rasgos bioclimáticos más que en los geomorfológicos. entonces. Se deja de lado la filosofía tradicional. así como las escuelas regionales. Enfoque regional e integrado de la geografía. comienza el “deshielo” de la vida intelectual soviética y se suceden rápidos cambios. cuando sufre un cambio radical con la imposición del Primer Plan Quinquenal de Stalin. especialmente en la agricultura. Podría establecerse. Pág. 5. un parangón entre la geografía rusa y la francesa de este período histórico. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 17 . por una parte. Una mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa e interés por los planes de mejora y conservación. La orientación de esta tendencia de la geografía en Rusia se extiende hasta 1930. 92). A mediados de los años 50. hasta el extremo de llegarse a decretar la ilegalidad de los estudios integrados de geografía física y humana. Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural. 2. Interés por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. y porque los trabajos de geografía económica y política resultaban políticamente arriesgados (Hooson. produciéndose una fragmentación grave de la geografía. Se requerían inventarios de los recursos físicos para satisfacer los requerimientos de los proyectos del plan. amplia e integradora. no le permitió a la rusa compartir la influencia que tuvo en Europa y América la escuela francesa. 3. pero la “incomunicación” que se ha mantenido históricamente entre los dos bloques. luego de la muerte de Stalin (1953). que combina los fenómenos naturales y humanos. 4. iniciado el ruso algunos años antes que en Francia. incluyendo el paisaje.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1.

geomorfólogo. A partir de 1981. Markov. posición que le valió un prolongado período de discusiones y rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias. K.A. 98) Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno soviético. que sería llamada “geografía constructiva” (Hooson. por un conjunto de temas sintéticos integrados. en un defensor del enfoque unificado. la geografía regional parece haber efectuado una importante reaparición en la Unión Soviética. manifiesto en la publicación de 20 artículos de Baransky. publicó el primer libro en la historia soviética que investiga la base teórica de la geografía como un todo a través de los análisis histórico y filosófico. alegando para que la geografía académica se sume completa y Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 18 . V. mientras que los estudios de geografía económica están siendo desplazados por los fenómenos sociales y demográficos. especialmente geomorfología. así como en la publicación en 1983 de un artículo en el órgano oficial del partido comunista soviético.). influido por el movimiento mundial de conciencia ecológica. ligado al proceso de planificación. en 1960. diez años después se discute más los medios que los fines. y la transformación de K. Pág. con un componente económico marcadamente reforzado”. a la administración de la naturaleza. se amplia esta visión y se da cabida al examen del paisaje humanizado. la mayoría de los trabajos son de geografía física. a partir de finales de los 70. el interés de los estudios físicos se desplaza hacia lo económico. Anuchin (1913 . que además “pretendía demoler la doctrina imperante de la dualidad en la teoría y la práctica geográfica soviética”. hasta finales de esta década. la geografía ha tenido períodos de lento progreso y escaso alcance.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional entre otros. enfocados sobre problemas y regiones específicos. el más grande exponente de la escuela geográfica regional soviética. cuando la línea oficial propuso “sustituir las especialidades temáticas tradicionales de la materia.

y más aún las políticas e ideológicas. que obviamente desaparece. donde se formaban profesores de geografía e historia para impartir docencia en los centros de educación secundaria. que de no haber existido las barreras idiomáticas. los encargados de la organización y creación de las Escuelas de Geografía existentes en nuestro país. Podría pensarse. Muy corta aún es la historia de la ciencia geográfica en Venezuela. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creación del Instituto de Antropología y Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras.6 La Geografía Regional en Venezuela. Son egresados de este Instituto quienes décadas más tarde continúan estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente Francia. (Siso.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional efectivamente a los estudios regionales. La orientación vigente para ese su momento formación. luego. tal vez hoy consideraríamos a la Escuela Soviética como la iniciadora de la Escuela de Geografía Regional. 1978). en se las Escuelas sentir extranjeras en las donde distintas complementan dejará estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografía venezolanas. como se llamó hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y Educación. 2. Los estudios formales de geografía se inician en los años 30 en el Instituto Pedagógico de Caracas. En 1958 se crea la Escuela de Geografía y absorbe la responsabilidad asignada a la Sección de Geografía. La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de Venezuela. la verdadera raíz de la fundación de los estudios geográficos en Venezuela. integrando los estudios de la naturaleza y la economía. pues.y Estados Unidos. y en 1956 la Sección de Geografía que tendría como función específica la formación de profesionales universitarios en geografía. En 1954 nace a la vida académica el Instituto de Geografía. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 19 .

África. mientras que la Geografía Regional contenía las Geografías de los Continentes: América. A su vez la Geografía General se subdividía en Geografía Física y Geografía Humana. una concepción de la región a la manera ratzeliana. evidenciado del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas. conceptualizado como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social. con una división de la geografía en dos niveles. posiblemente influenciada por la obra de Ritter. es decir. gracias a un criterio que toma progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalización de los Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 20 . como culminación de las actividades de investigación (1958) y docencia (1961) que venía realizando el Instituto de Geografía y Conservación de Recursos Naturales de esta universidad. es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. y que desde finales de la década de los 60 veía incrementar su demanda en el mercado de trabajo. La primera promoción de Licenciados en Geografía egresa en 1960. El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base a una concepción corográfica de la Geografía. la ULA ofrecía menciones en estas dos áreas y la UCV lo hacía en geografía humana. meteorología y cartografía. ambas parten del objeto global de estudio de la Geografía: el espacio geográfico. Un primer nivel dado por la Geografía General y la Geografía Regional. cuando se crea la Escuela de Geografía adscrita a la Facultad de Ciencias Forestales. especialmente en el sector oficial. Sin embargo. Eurasia y la Geografía de Venezuela. Revisiones posteriores plantean su modificación en base al diseño del perfil deseable del profesional que se quería formar.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional en 1972. La segunda opción la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963. Los primeros diseños curriculares de ambas escuelas establecían una diferenciación hacia la división entre geografía física y humana. aunque en su especificidad no se mencione expresamente este enfoque.

Por una parte. por la publicación de la obra de Dudley Stamp en 1960. El nuevo pensum resultó una revolución conceptual y metodológica respecto al anterior.. que deja de manifiesto el enfoque marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela.. surge la Geografía aplicada. estructurado en tres módulos. para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Británico de Utilización del Suelo. más adelante establece la diferenciación entre los estudios de geografía física y humana. tal vez influidos los diseñadores de este primer programa de la ULA. Adicionalmente.. biológicos y humanos . se crea un Departamento de Geografía Regional. que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la geografía regional..si se utilizan unos y otros. evidencia una combinación de distintas corrientes del pensamiento geográfico. el enfoque regional de este módulo está reforzado por otro grupo de materias teórico-prácticas de geografía regional. eminentemente prácticos y aplicados a investigaciones.. la división de la geografía regional ya señalada. que constituyen Unidades de Docencia e Investigación donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante la carrera.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional espacios nacionales como instrumento para lograr la organización y planificación del desarrollo de los países.la descripción y explicación de los fenómenos físicos.. es abstraído parcialmente de sus funciones docentes y de investigador.. y al cual no escapó Venezuela. si bien menciona expresamente la región y define el campo de estudio de la Geografía como “. en el segundo se ubican los Talleres de Geografía Regional de Venezuela. impartiéndole entonces una tendencia a dar un valor preferente a una actividad pragmática profesionalizada.. para concluir que “. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 21 .”. El prospecto que ofrece la carrera de Geografía de la Universidad de los Andes en sus inicios en 1963. geógrafo inglés que en los años precedentes a la II Guerra Mundial.”.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Este primer plan de estudios de la Escuela de Mérida. es difícil abandonar el tratamiento integral de la Geografía que proporciona el análisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido. funcional y organizacional de la región. un tipo dado de suelos y una particular distribución de la población tendrán sobre el desarrollo económico de una región geográfica”. tal vez en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la década de los sesenta. de sustituir esta corriente de pensamiento geográfico y poner el énfasis en el análisis cuantitativo que promulgaba la Escuela Cuantitativa o Teorética de Estados Unidos. metodológico. que tuvo gran auge desde mediados de la década de los sesenta hasta mediados de los setenta. que tiene su reflejo en una forma particular de organización del espacio. Tanto en la organización departamental como en la elaboración del primer pensum de estudios de esta Escuela se obvió la geografía regional. sino por hechos socioeconómicos. en la exposición de motivos se evidencia el interés de los estudios regionales y particularmente los aplicados a espacios específicos para “prever las consecuencias que un determinado régimen de pluviosidad. si bien no tiene una orientación de naturaleza específicamente regional. el tratamiento conceptual. condicionado no por sus características físicas. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 22 . Sin embargo.

con fines políticos de popularizar y reforzar la idea de nación-estado.1941 ESCUELA FRANCESA Vidal de la Blache 1843 . metodología comparativa. Región como área donde se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos.1945 Kirchoff. formulan el Modelo Regional Francés. ESCUELA ALEMANA Von Richtoffen 1883 . empezando por lo físico y terminando por la población. Geografía como una ciencia integradora. Morfología del paisaje.1905 Ratzel 1858 .1859 Fundadores de la Geografía moderna: análisis 1779 . Penck 1889 Fochler-Hauce 1906 - Hettner 1859 . 1870 .1882 Sistematización conceptual del estudio regional. Análisis regional corológico: yuxtaposición de mapas temáticos.? GRAN BRETAÑA Le Play 1806 . pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (naturaleza del entorno) Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 23 .1918 De Marttonne 1872 -1940 Demangeon Blanchard ESCUELA AMERICANA Hartshorne 1899 .1859 empírico. Desarrollan las ideas de Vidal. Ecología del paisaje.50 1734 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cuadro Nº 1 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía AUTOR / ESCUELA AÑO APORTE ANTECEDENTES Varenio Kant Humboldt Ritter 1625 .1804 1ª delimitación de la naturaleza de la Geografía 1ª justificación teórica: acontecimientos están limitados en el espacio y el tiempo 1769 .1880 Período de posguerra franco prusiana: se crean cátedras universitarias para enseñar Geografía. Geología y Paleontología Antropogeografía Geografía Regional y del paisaje Enfoques de la geografía regional: Cronología del paisaje. Vida familiar depende de los medios de subsistencia.

1969 1989 . . Las desarrolla y las hace accesibles a la Geografía. Es creada la Escuela de Geografía Es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. Propiedad de la tierra y regionalización. Interés en planes de mejora y conservación. climática.1952 1877 . Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables: Investigación Docencia Es creada la Escuela de Geografía RUSIA Y LA UNIÓN SOVIÉTICA Tian Shansky 1860 Anouchin 1884 Baransky Markov VENEZUELA UCV .Regionalización con fines aplicados .Énfasis en rasgos bioclimáticos. Enfoque regional e integrado de la Geografía. integrando los estudios de la naturaleza y la economía Es creada la Sección de Geografía en el Instituto de Geografía. Enfoque unificado.Especializados en alguna parte o país del mundo. Antropología e Historia. Regionalizaciones de una sola característica: geomorfológica. de vegetación. .FCF 1958 1961 1963 Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 24 .Descripciones de segmentos de superficie de la tierra.1966 La Geografía debe ser una ciencia aplicada que explique lo que debería ser. social. especialmente en la agricultura.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Geddes Fawcett Fleure Stamp 1854 .Diferenciación de áreas homogéneas o funcionales.1932 1883 . Geografía regional centrada en el hombre: .Mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa. Primer inventario británico de uso del suelo. Tres connotaciones de los estudios regionales: . . base para la regionalización agrícola de Gran Bretaña.FHE Desde 1981 1956 1958 1972 ULA .Inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. . industrial. Realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales.

CAPÍTULO II. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 .

Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas. Ptolomeo). por definición. de solidaridad entre fenómenos terrestres ha tomado cuerpo lentamente. el conjunto de la Tierra. puesto que se trataba de apoyarla sobre los hechos y no sobre simples hipótesis. A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar importante gracias al desarrollo de las ciencias físicas y el método experimental. bajo la fatal influencia de la naturaleza” (Ritter. Hiparco. (. Paul Vidal de la Blache. como la clasificación de las rocas que hacía la geología sin ocuparse de la explicación de la historia del mundo. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 26 . tanto como aquellas que estudian la repartición de la vida. Carl. La idea de correspondencia. citado en Claval. comienzan a interesarse en los orígenes de la vida.. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL.) Esta idea de unidad es común a todas las ciencias que tienen relación con la física terrestre. punto central de la crítica hacia sus planteamientos. II. permitirán establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo.. 1974. pero con una concepción metafísica que le impidió demostrar la influencia de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones. Este principio de unidad fue propuesto desde la antigüedad (Eratóstenes.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Geografía comprende. El inicio del siglo XX marcó también el inicio de la nueva geografía en el hemisferio occidental. con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania. y factor importante para la separación del estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rápido desarrollo de la geografía física. Pág. Ritter sostenía que el estudio de “las relaciones esenciales dentro de las cuales los pueblos están situados sobre el globo terráqueo. La geografía del siglo anterior había estado dominada por la corriente determinista. Sobre esta base la Geografía se ha podido desarrollar como ciencia. 50).

Desde el punto de vista epistemológico. Vidal de la Blache comentaría luego: “Restablecer en la geografía al elemento humano. zoólogo. 1974. ciencia que identifica al medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolución. crea un paralelo científico de la corriente evolucionista que algunos filósofos habían esbozado desde el siglo XVIII. también partidario del darwinismo y creador del término y los fundamentos de la ecología (1880). 1974. 54). inicialmente geólogo y luego climatólogo que sostuvo la influencia del clima en las sociedades. conjuga su formación como naturalista y su interés hacia los fenómenos humanos y formula por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio sobre el hombre. Pág. Pág. y reconstruir la unidad de la ciencia geográfica sobre la base de la naturaleza y de la vida. Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas. y crea un método explicativo de la ciencia. aplicando un principio de explicación histórica. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 27 . y discípulo de Ernst Haeckel (1834 . en el cual la duración es elemento esencial Ratzel.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Darwin. cuyos méritos parecían olvidados. por el contrario. los principales rasgos de la labor de Ratzel” (citado en Claval. modela la mayor parte de la geografía clásica. Pág. interesado e influido por la tesis darwiniana.1919). no logra desvincularse totalmente de ella y. Estas ideas tendrán importantes seguidores en el continente americano. sumariamente expuestos. al publicar en 1859 El Origen de las Especies. como Hungtington. 48). tales son. 61). el carácter ideográfico del proceso investigador está bien claro. 1974. el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se convertía en producto de una necesidad evolutiva (Claval. al interesarse preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y concreta región (Claval.

. (. Autodidacta en el estudio de la geografía. a través de la historia natural y la utilización sistemática de estudios de mineralogía y geología. “la geografía tiene por misión especial la de buscar cómo las leyes físicas o biológicas que rigen al globo se combinan y se modifican aplicándose a las diversas partes de la superficie. fauna. apoyados en mapas geológicos que se produjeron durante los últimos treinta años del siglo XIX.) Tiene por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste.) Esta combinación es la forma misma bajo la cual los fenómenos se ofrecen por doquier en la naturaleza. Los Planteamientos de Vidal de la Blache.. relieve) y para el de los seres vivos (vegetación. Vidal. porque lo pintoresco no le está prohibido” (1913.. fue el primero en enseñar la geografía de una manera regular en una universidad francesa. sea que se esfuerce en caracterizar las comarcas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. (. como sucede cuando trata la geografía general.) Esto es válido para los elementos físicos (clima. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones componen la trama de toda investigación geográfica. Para Vidal (1913.) ” “De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atención. 71) Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 28 .. si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran. sin abandonar su formación como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel. las variedades sobre las que el geógrafo trabaja: sea que se proponga determinar tipos de climas. (. 71). (.) El análisis de estos elementos. busca un método para la geografía y en su búsqueda le da un impulso decisivo a su estudio. (. de hábitat... 70. según los lugares. Estas causas... y hasta pintarlas.. combinándose. de forma de suelo. Pág. hombre). la fisionomía de la Tierra. cuya tesis doctoral se ocupó de la historia antigua de Grecia.. Pág.

conceptos y fórmulas dispersas en la obra de Vidal y demuestra de que modo llegan a constituír una doctrina científica y coherente. y que ello depende de un accidente histórico. depurándolos y enriqueciéndolos. haciendo que su estudio se convierta así en algo realmente delicado. es el encargado de demostrar el alcance filosófico de la obra de Vidal de La Blache. Pueden ser captados ciertos grupos de causas y de efectos. historiador y discípulo de Vidal. 1974.. integra algunos de los conceptos desarrollados por el ambientalismo.) “Todo lo que afecta al hombre queda Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 29 . este no llegó a ser examinado lógicamente como planteamiento filosófico. sin embargo. pero nada que se parezca a una impresión total de necesidad. el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el método seguido por lo que llamó posibilismo. “Causas de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de nuestros viejos países históricos. Pág. unifica muchas ideas. cuatro años después de la muerte de Vidal. sin pretender imponer sus planteamientos filosóficos. La tesis persistente de Vidal. ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente sosegada a los ‘deterministas’ tipo Ratzel o a los que podríamos quizá designar como ‘posibilistas’ ” (citado en Claval. Lucien Febvre. es que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite. con la publicación de su obra Le Terre et l’Evolutión humaine en 1922.. dándole el nombre de posibilismo geográfico: “No nos preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geográficas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consideró válidos de otras tendencias. 69). Es evidente que las cosas habrían podido tomar otro curso en tal momento. que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo. No puede tratarse de un determinismo geográfico: la geografía sigue siendo la clave de la que no se puede prescindir” (.

por lo que el hombre pertenece a la geografía” ( Vidal.. la visión ecológica del medio. por la acción que ejerce en el curso de los ríos. Vidal. y examinar el modo como el primero afecta el segundo”. 1977). La interpretación que propone Vidal de la Blache es diferente (Vagaggini y Dematteis. Histoire des découvertes. y tanto más si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. No obstante. Géographie physique et économique. no el de efecto” (Vidal. Les conditions géographiques des faits socieaux.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de hecho mediatizado por la contingencia” (. 1902. Un ambiente físico cualquiera en el cual una sociedad se establezca. adquiere una nueva importancia en Vidal cuando la aplica a la descripción regional. La Terre. 1883. en la flora. “Es frecuente que. en las mismas formas del relieve. idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografía. Vidal de la Blache “se dió cuenta que tenía poco sentido estudiar el ambiente físico y el social oponiendo el uno al otro. 1974). citado en Claval. en su tarea de mostrar la imposibilidad de explicar la influencia que podían tener el hombre o el medio.” ( Vidal. resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre. para luego “descubrir” leyes generales determinísticas. que enfatizaba la adaptación de los factores culturales humanos hasta llegar a estar determinados por las leyes de la naturaleza. 1917). se aproxima a la posición adoptada por los ambientalistas: “Es por los establecimientos que erige en la superficie del suelo. Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el género de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran previamente arraigado allí. algunas hayan permanecido estériles o hayan sido seguidas sólo de efectos tardíos.) el hombre “desempeña cada vez más el papel de causa. citado en Claval. Annales de Géographie. 1974).. A diferencia de la posición determinista de Ratzel. entre las virtualidades geográficas de una comarca. cada uno considerado en si mismo. en la fauna y todo el equilibrio del mundo viviente. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 30 .

Tesis de Paul Vidal de La Blache El medio geográfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografía natural. Figura Nº 1. La adaptación de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente físico local a través de los siglos. en Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 31 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Presencia del HOMBRE EN SOCIEDAD condiciona ampliamente MEDIO FÍSICO produce Caracteres propios a la Sociedad constituyen Caracteres propios a su Espacio GÉNERO DE VIDA (Relaciones entre el Grupo Humano y su Territorio) REGIÓN: Área donde se ha formado un GÉNERO DE VIDA. “Conviene recordar que la fuerza de la costumbre desempeña una destacada función en la naturaleza social del hombre. lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente progresista. objeto específico del ESTUDIO GEOGRÁFICO Fuente: Elaboración propia. produce en la sociedad características que no pueden ser encontradas en otra parte. sino aquel resultante de las múltiples interacciones entre medio natural y el hombre. en donde este tenía un papel importante. es decir.

la materia son entonces científicamente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 32 . han desarrollado en él” (Claval. este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el medio natural. para dar lugar a modos regionales típicos. se opuso al determinismo geográfico del siglo XIX. llamada posteriormente posibilismo geográfico. géneros de vida característicos. sino una realidad social que debía ser estudiada como tal (Vidal. El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el “género de vida”.. la tierra es un organismo vivo. cit). Como bien señala Obadía (1991). de aquellos en dirección contraria de la naturaleza sobre el hombre. Dentro de la concepción vidaliana de región. una íntima relación entre un grupo humano y su territorio (el género de vida) forma una unidad. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. Pág. cimentados por la herencia. a través de los siglos. Es imposible separar en una dirección las influencias del hombre sobre la naturaleza. la vida.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional el sentido de sus cualidades técnicas y especiales que los hábitos. era necesario que las relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en un ámbito ‘local’.“para Paul Vidal de la Blache. el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades que los grupos humanos toman y aprovechan o no. pero además posee un espíritu. pero los elementos esenciales de la vida material tenían que ser locales o internos dentro de la región.. Esta posición de Vidal de la Blache. El área donde se ha formado. 287 SS). op. Cada pequeña región podría tener relaciones comerciales con otras áreas para ciertas mercancías especiales. El espíritu. de sus capacidades técnicas. según las características culturales de dichos grupos. 1917. El hombre también es un ser vivo. El ambiente natural no determina necesariamente el género de vida de la población habitante. o sea. una región.

induce reformas en la industria e iniciaron el declive de la economía local tradicional de autoconsumo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ‘indisolubles’. La construcción de canales y líneas férreas. el modelo de la Escuela Francesa logra gran difusión.. El análisis geográfico regional alcanza madurez conceptual y metodológica. Vidal estaba consciente de la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios que la Revolución Industrial introduce a esta equilibrada interacción humanidad-naturaleza. y comprende el estudio de cuatro grandes puntos: Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 33 .) Amplió igualmente la noción ecológica del ‘medio natural’ transformándola en ‘medio geográfico’. En consecuencia. y no la relación entre elementos culturales y naturales. cada porción original de la superficie de la tierra posee una ‘personalidad’ geográfica que se desarrolla conjuntamente en la naturaleza y en el espacio. ensamblada por Emmanuel de Martonne y publicada por primera vez en 1921.. Así. Hacia el final de su vida (1917). en el cual el hombre es parte impositiva (. en su obra póstuma. Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipotético de la evolución en un ‘hecho’ cuya realidad no necesita comprobarse”..) Introduciendo entonces la noción de la acción recíproca del medio sobre el hombre y del hombre sobre el medio. A partir de la segunda y tercera década del siglo XX. Cada región en particular tiene una personalidad que se comprende en relación a la tierra considerada como un verdadero organismo.. la ampliación de los mercados por el desarrollo de nuevos y más rápidos medios de transporte. la superficie de la tierra ‘subsume’ (totaliza) la unidad fundamental de los ‘entes geográficos’. (. Vidal. Principes de Géographie Humaine. propone que en el futuro se estudiara más la interacción económica existente entre una región y el centro urbano que la regía. planteamiento que será desarrollado y tendrá gran difusión y uso entre las décadas 1960 y 1980.

quien a su vez lo toma del concepto de geografía de Hettner. El medio ambiente físico 2. 273) como un especialista en historia y filosofía de la Geografía. tanto por la diversidad de concepción y objetivos en el análisis de la combinación de elementos y factores. La población 4. Existe gran variedad de estudios de regiones geográficas. o una región histórica o una región natural. continúa “una discusión metodológica sin fin” (1959. al decir del propio Hartshorne. Richard Hartshorne. Según su concepción. Parte de considerar a la Geografía como la “ciencia de la diferenciación de áreas”. sin Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 34 . ordenada y racional descripción e interpretación del carácter variable de la superficie de la tierra (Pág. 21)”. como por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos contenidos físicos y humanos. 2). La evolución histórica 3. Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos. por ejemplo: relaciones entre región geográfica y una región político administrativa. considerado por Holt Jensen (1992. geógrafo alemán especializado en filosofía de la geografía y metodólogo. publica en 1939 The Nature of Geography.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. Pág. geógrafo norteamericano. criterio introducido por Carl Sauer en 1925. Las actividades económicas Para la década de los cincuenta y los sesenta la región como síntesis es la más neta expresión de los estudios geográficos. 2. Pág. y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 . obra que revisa y amplía 20 años más tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografía (1959). especialmente en el campo de aplicación de estos criterios regionales. pero aún persisten numerosos problemas. “le concierne a la geografía proveer una precisa.1941). desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografía regional y.

en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones.. y la relación entre fenómenos de diferentes lugares. o a la ‘mera descripción’. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 35 . es una ciencia de relaciones. piezas de materiales sólidos. esta necesariamente envuelve movimiento a través de áreas: agua.) El estudio comparativo de cada área permite a la geografía acercarse a los métodos de laboratorio científico en el cual ciertos hechos son considerados constantes. Este propósito pudiera parecer excluyente de una geografía definida como ‘el estudio de diferenciación de áreas (lugares)’. consiste en ‘entender las complejas relaciones existentes entre los fenómenos en estudio’. mientras otros varían” (Hartshorne. tiene especial interés en los casos en que puedan parecerse áreas separadas. 1959. y como ninguna otra ciencia. Pág. aire. 15) “El hecho de que todas las áreas de la tierra difieren unas de otras. sino la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía. no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional embargo. Pág. fincas. 1959. y pueden ser de dos tipos: la mutua relación entre diferentes fenómenos en un lugar. ciudades. esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren. 15 -16).. animales. cultivos. población. ya antes Vidal de la Blache la había definido como “la ciencia de los lugares”. Pero la geografía no está definida meramente como el estudio de estas relaciones. producen interconexión entre lugares. (. “Si la combinación de factores encontrados en un área de la tierra -las condiciones particulares de clima. y otras formas del paisajefuera aproximadamente la misma en todas las otras áreas. formas de la tierra. La Geografía. la geografía podría ser reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos factores lo cual produciría la misma composición repetida sin variación en el mundo” (Hartshorne. suelos. esto no quiere decir que la geografía está limitada a la ‘individualización de áreas’ o ‘establecer diferencias de un lugar a otro’.

3. El único propósito de la geografía es buscar la comprensión causal del carácter variable de áreas en términos de todas las interrelaciones de los rasgos que. sino también poner cosas en movimiento. estos aspectos dinámicos en la caracterización de las áreas se torna mucho más importante. bien sea dentro de un área o entre ella y otra. la diferencia no es entre lugares sino entre factores combinados. y las variaciones en las características de movimientos. o formas. Es decir. 19). en el caso inverso: variaciones en características estacionarias. con el énfasis puesto en los aspectos teóricos y la cuantificación de los fenómenos y procesos estudiados.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con la introducción del hombre a la escena. Pág. están ambas incluídas bajo el concepto de variación espacial o diferencias de áreas” (Hartshorne. con una supuesta neutralidad de la ciencia. En el campo geográfico surge la Geografía Cuantitativa o Teorética. “La interacción espacial sólo puede significar relaciones entre fenómenos en diferentes lugares. o funciones. juntos. porque uno de los atributos particulares del hombre es no sólo moverse él mismo de lugar a lugar. aparece el Neopositivismo llamado también Revolución Cuantitativa. bien fijos o en movimiento a través del espacio. La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias humanas. se excluyen los juicios de valor y se afirma el carácter objetivo y descriptivo del trabajo científico. y esos fenómenos. forman ese carácter variable. forma una parte del carácter concerniente a cada área. Esta corriente rechaza los planteamientos historicistas. aparece la “Nueva Geografía” que desvaloriza los estudios regionales como tarea principal de la investigación geográfica y se vuelve a poner énfasis en la geografía general y de lo que se trata es de “explicar los Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 36 . 1959. En consecuencia.

Gilbert. Pero el punto de vista corológico. no deja de lado el concepto de región. 155). no pueden percibirse. Pág. para ello deben relegarse a segundo plano el estudio de los fenómenos singulares o accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la superficie terrestre. 1981). si bien constituye toda una revolución metodológica y enfrenta el estudio geográfico desde el punto de vista inductivo en la búsqueda de leyes que expliquen los fenómenos. citados en Unwin. 1961. 82). que hacía hincapié en el carácter de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas fue dejado de lado a favor de una geografía basada en el análisis espacial que insistía en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos (Holt Jensen. ni tienen fronteras claras (Kimble. 1960. citado en Capel. A grandes rasgos. Kimble. El propósito ulterior es descubrir las leyes generales que expliquen la distribución espacial y la Región el espacio para su comprobación. Esta escuela. Existía entre los geógrafos un debate sobre la existencia de regiones con personalidad propia (Hall. Págs. por tanto. 1951). los planteamientos de esta escuela se basan en los siguientes criterios: Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenómenos espaciales existe un orden que permite explicarlos. 1935. economista germano-norteamericano. Freeman.1953). la búsqueda del “orden de los procesos espaciales” es la tarea del geógrafo. 1951. 1960) y otros que las regiones no existen en la realidad. 1992. Algunos sostienen que la región es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert. considera que la región debería servir como “laboratorio” para contrastar las teoría y leyes de tipo general. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 37 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional fenómenos que se han descrito” (Fred Schaeffer (1904 . por el contrario.

Un modelo teórico es una representación simplificada de la realidad que puede asumir patrones descriptivos o de base empírica. patrones en la utilización del suelo. accesibilidad de áreas de mercado. factores de localización industrial. El desarrollo de esta Escuela Teorética de la geografía estuvo fuertemente influido por los planteamientos formulados por otras ciencias. redes de comunicación y para estudiarlos desarrolla nuevos métodos de trabajo.1958). es decir. la cual fue el primer aporte de un geógrafo a la teoría de la localización y que tuvo su origen en la teoría clásica de localización económica. geógrafo alemán.1850) sobre la utilización del suelo en la agricultura (1826).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Esta corriente geográfica atiende preferentemente los problemas de orden socioeconómico: sistemas y jerarquías urbanas. o patrones normativos en base a deducciones teóricas. Walter Christaller (1893 . mediante la formulación inductiva a partir de una observación selectiva de aspectos de la realidad. August Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 38 . En el continente americano. modelos teóricos que expliquen adecuadamente los procesos geográficos. con modelos como los de dos economistas alemanes: el de Johan von Thünen (1783 . en 1909. están expresados mediante lenguaje matemático. y el de localización industrial de Alfred Weber (1868 . En 1954 se funda la Asociación de Ciencia Regional y se desarrolla todo un basamento teórico y metodológico sobre los aspectos regionales y espaciales de la actividad económica. los economistas se interesan por la ordenación espacial de la economía. En ambos casos. problema que durante mucho tiempo había sido competencia de los geógrafos.1969). pautas de poblamiento. Posteriormente August Lösch (1906 . tanto la formulación de teorías como el tratamiento de las series estadísticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran número de variables. Estos estudios constituyeron el núcleo de la geografía de los asentamientos o teoría de la localización. desarrolló la Teoría de los Lugares Centrales en 1933.1945) analizaría la teoría de los lugares centrales.

de Wisconsin en Madison.1976) trataron de transformar la geografía desarrollando teorías. así como a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las regiones.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Lösch (1906 . en cierta medida.). se interesan en el desarrollo de la geografía como ciencia teórica y empírica. bajo el liderazgo de William Garrinson (1924 . Garrison considera “el concepto de sistema de localización como una combinación de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y que este sistema es un patrón de combinaciones eficaces de actividades donde se reflejan los principios de la maximización o minimización”. especialmente en la geografía urbana y económica e inspirados en las teorías de la “Ciencia Regional”.). norteamericano. (Unwin. William Bunge (1928 . 1992. Brian Berry (1934 .) entre otros. de Edward Ullman (1912 . Pág. fundado por el propio Isard.) y. especialmente para los problemas de equilibrio del precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de producción conforme a la distribución de las materias primas y los mercados. de Iowa y el Departamento de Ciencias Regionales de la Universidad de Pennsylvania. 169 . alemán y Walter Isard (1904 . verificándolas y tratando de explicar la organización y evolución del paisaje. que en las décadas de 1920 y 1930 elabora Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 39 . Richard Morril (1934 . son dos de los representantes más conocidos de esta corriente de pensamiento que tuvo gran influencia en toda América hasta la década de los 80. escuela sociológica encabezada por Robert Park. En la Universidad de Washington.170) Otra influencia en el surgimiento de la Geografía Cuantitativa o Teorética provino de la Escuela de Ecología Humana de Chicago. en Norteamérica. Los departamentos de Geografía de la Universidades de Washington en Seattle.1945). Dacey. Garrison sostenía que el uso de la notación algebraica y los métodos de programación lineal permiten dar un carácter operativo a los problemas de estructura localizacional.?).

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una serie de modelos que ligaban la organización social a la estructura espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pág. 171) 1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecológicas. 2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural. 3. Las ciudades están sujetas a un ciclo de invasión y sucesión en el espacio. 4. Las áreas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda organización social. 5. La distinción entre los órdenes natural y moral de las ciudades proporciona una organización estructurada de modelos de estilos de vida. Lo que esta escuela concibe como “estilos de vida” recuerdan el “género de vida” utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social, resultante de la amalgama a través del tiempo de las mutuas influencias entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad

características que no pueden ser encontradas en otra parte. Otra influencia provino de los físicos sociales de la Universidad de Princeton encabezados por John Stewart (1894 - ?), astrofísico norteamericano, quien trata de aplicar la física de Newton a la distribución de los fenómenos en el espacio. La mayor influencia se dejará sentir en la regla observada por Stewart del rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicación de los modelos de gravedad a la interacción humana. Sin embargo, la crítica fundamental a estos trabajos consiste en el énfasis que se pone en “dejar constancia de regularidades empíricas y de aplicar fórmulas matemáticas a su descripción, más que tratar de explicar las regularidades observadas” (Unwin, Pág. 172). Poco aportaron los geógrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas de estas ideas se incorporaron a la geografía, especialmente “la

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consideración de la geografía como parte de una teoría general de sistemas espaciales, cuyo objetivo era establecer una única ciencia social con una lógica interna isomórfica con respecto a la de las ciencia físicas” (Unwin, Pág. 172). La incorporación de la modelística espacial a la geografía no constituyó un hecho aislado, sino que se inserta en un interés de muchas disciplinas en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, “fue en el campo de la geografía donde este nuevo enfoque alcanzó una posición de preeminencia, pues ofreció a los geógrafos una justificación fundamental de su disciplina. La conceptualización de la geografía como ciencia del espacio abrió una alternativa marcadamente diferente a la tradición cada vez más desacreditada de la geografía regional” (Unwin, Pág. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificación y a la elaboración de teorías; sin embargo, como bien señala Nicolás Obadía (1991, Pág. 65): “La elegancia y la coherencia de la noción de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto para la geografía”. El mayor impulso a esta metodología geográfica provino de dos británicos, Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican

Fronteras en la Enseñanza de la Geografía (1965) y Modelos en Geografía (1967), establecen un paralelismo entre los logros técnicos de las ciencias naturales y la posibilidad de aplicar estos métodos a las ciencias sociales, razones de la rápida difusión que tuvo este enfoque en geografía, que además constituía una forma de reunificar la geografía humana y la física a través de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a través del concepto de región, que luego fue dejada de lado por el auge de la geografía física. El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistémico, considera el conjunto de fenómenos interdependientes de manera que la modificación

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de uno repercute en los demás. El concepto clave es el ‘ecosistema’ según la definición tradicional de la Ecología: conjunto formado por una comunidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos físicos (biotopo) que constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o parecida el concepto de región. La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente desarrollo teórico que pudiera ser considerado como una nueva filosofía de la geografía y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadístico y cuantitativo, posible en gran medida a la aparición de los ordenadores, que puede ser aplicado a la concepción teórica de la escuela de geografía regional. David Harvey (1935 - ), geógrafo Británico, autor de La Explicación en Geografía (1969), texto clave para la siguiente generación de estudiantes británicos, afirmó que “la revolución cuantitativa implicaba una revolución filosófica (...) implícita en la cuantificación”, aunque no llegó a desarrollar una crítica del positivismo lógico sobre el que se basaba dicha filosofía (Unwin, 183), que tiene como característica proporcionar conocimientos técnicamente útiles, sin tomar en consideración los intereses cognoscitivos. Aunque se lograron grandes avances en la metodología cuantitativa aplicada a la geografía, se incorporaron descripciones estadísticas rigurosas y se intentó elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teorías que diesen explicación a las características humanas o físicas de la superficie de la tierra. En 1971, la reunión de la Asociación de Geógrafos Americanos celebrada en Boston señala la irrelevancia de la mayoría de las investigaciones realizadas y su escaso valor para predicción y toma de decisiones. (H. Prince, citado en Unwin, Pág. 186). Pero la crítica más severa es la que señala que la metodología se convirtió con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las técnicas

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de su posición relativa en el espacio” (Holt Jensen. en gran parte.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional estadísticas engendró una profusión de libros y cursos sobre técnicas cuantitativas para geógrafos. preocupados por el escaso poder explicativo de sus modelos. aportó a la geografía regional un desarrollo de técnicas matemáticas y estadísticas que permiten una mejor aproximación a algunos de los fenómenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios geográficos. económicos y ambientales de finales de los 60. que deja de constituir un fin en si misma para convertirse en fuente de información -base para la elaboración de hipótesis-. procesos de difusión. Entre los geógrafos físicos. pero esta metodología geográfica es incapaz de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales. especialmente útiles en tareas de planificación y ordenación del territorio. etc. A partir de este momento se busca la explicación de los principios generales sobre la organización del espacio que introduce cambios en la forma como se aborda la región. y ámbito de experimentación o verificación de las leyes y modelos elaborados por la geografía teórica. 89). usos del suelo.” y es innegable que ella contribuyó al surgimiento de la llamada geografía analítica o teoréticocuantitativa en los años cincuenta que supondrá un cuestionamiento inmediato. tienen un contexto regional. No obstante. tanto del concepto de región imperante hasta ese momento como de su práctica concreta en los trabajos empíricos de los geógrafos. Isard. en desarrollar técnicas nuevas y en aliarse todavía más estrechamente a las ciencias ‘duras’ con éxito.. de allí el nombre de “ciencia regional. Esto es especialmente importante porque algunos fenómenos como los ”modelos de asentamiento. y particularmente entre los geomorfólogos. la solución consistía en seguir perfeccionándolos. los modelos Insumo-Producto de W. Pone el interés en el análisis espacial insistiendo en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 43 . muestran una localización y una dinámica producto. Pág.

informativas de difusión de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o diversos territorios entre si. generan una red de flujos a partir de la cual se formaliza una determinada estructura espacial. la región funcional o - polarizada. sociales. por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos centros poblados de diversa magnitud donde se concentran población y actividadesdependiente. permaneciendo el resto del territorio funcionalmente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 44 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La existencia de interrelaciones económicas.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CAPÍTULO III EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 45 .

lo que obliga a un cuidadoso análisis de los aspectos humanos (población.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “La opinión de que la geografía es una disciplina de síntesis ha sido siempre básica para la filosofía de la materia. pero los geógrafos deberían intentar comprender la síntesis que pone de relieve la ‘globalidad’ ”. o Escuela de la Geografía Regional. sino de lo que el hombre ha realizado. señalando a través de su evolución histórica la paulatina o rápida transformación de la región y la aparición de sus caracteres definidores. Finalmente se intenta la definición de la región mediante la síntesis regional: esta es la tarea esencial del geógrafo.) Otras materias estudian los fenómenos individuales. actividades económicas). A. (. Se parte del supuesto que existe una región natural con determinadas características: se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va efectuando luego la exposición de las diferentes facetas físicas o naturales. (..) En la geografía moderna el argumento para un mayor desarrollo de la síntesis regional es de carácter práctico y sigue esta línea: la sociedad requiere síntesis a diferentes niveles geográficos... El creer en la síntesis ha sido la teología de la geografía... el objetivo que ha justificado las actividades de los geógrafos. Holt Jensen III. Muchos de los estudiosos más destacados en este campo se han mostrado interesados específicamente en la búsqueda de la síntesis mediante nuevas formas de análisis. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES. Para la Escuela Francesa.. el ámbito regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio. (. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 46 . La originalidad de la región resultante no se debe sólo a su peculiaridad natural.) La geografía crítica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea de la síntesis.

Caza y Pesca . que mantenían una forma de vida agrícola determinada.Servicios Ganadería . vivían en tan estrecha relación con la naturaleza que podían ser autosuficientes de la mayor parte de los bienes que necesitaban.MEDIO CONFORMACIÓN DE LA REGIÓN SÍNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SÍNTESIS REGIONAL Fuente: Elaboración propia. se adecuaba a regiones con un carácter ‘local’ de las sociedades agrícolas de fines del siglo XIX e inicios del XX. 1977. Estas circunstancias favorecían el ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 47 . inductivo e histórico.Vialidad . y estaban prácticamente aisladas del mundo que las rodeaba. Capel. 1992. Vilá Valentí.Industrias . 1983.Explotaciones Mineras Secundarias Terciarias RELACIONES HOMBRE .Construcción . Figura Nº 2: Síntesis Regional Este método propuesto por Vidal en 1903. (Holt Jensen. 1985).Agricultura y .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Transforma REGIÓN NATURAL Condiciona HOMBRE EN SOCIEDAD Relieve Clima Suelos Poblamiento Vivienda Servicios Hidrografía Vegetación Actividades Económicas Primarias .Transporte . Vagaggini.

no sólo en lo tecnológico sino en lo político. Ethics and Logic in Geography. exigen al geógrafo el aporte de soluciones a problemas concretos o. esta región individual dio ‘unidad’ a la escuela de geografía regional francesa. 329). Pero la geografía regional. Hartshorne insistía en la necesidad de un enfoque funcional en geografía política. al menos. aplicando nuevas formas de análisis. algo más que la suma de sus partes. la geografía cuantitativa también utiliza la síntesis dentro de su método. Pese a esta crítica. al igual que toda ciencia o área del conocimiento.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura. 156). La geografía cuantitativa de las décadas 40 a 70 criticó los métodos de la geografía regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrialización y de nuevos adelantos tecnológicos. en general. Punto de vista filosófico compartido por Hettner y Hartshorne. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 48 . ha de adaptar su método a la realidad existente en un tiempo determinado en cada región estudiada. Este autor sostiene que la geografía es “la ciencia integradora. a prever los posibles efectos que pueda impartir la planificación o intervención de diversos sectores sobre el espacio regional. géneros de vida. Pág. El ritmo de los procesos de cambio.es decir. Al decir de Holt Jensen (Pág. económico y ambiental. por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geología. La región se consideró una unidad funcional -un organismo. prácticas agrícolas y. Además de defender que la región es una unidad funcional que da una ‘globalidad’. Muestra de ello lo constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973. sociología y otras ramas para discutir sobre la planificación de una región e incluso para trabajos menores de tan sólo entender una región sin ninguna ambición de mejorarla”. Pero el trabajo del geógrafo regional actual no puede limitarse a “entender” una región.

y tal vez parcial. asociados irregularmente con otros fenómenos en determinadas partes de la tierra. la visión del mundo y la filosofía de la materia están tan ligados entre si que es casi imposible separarlos. una secuencia de cambios relacionados sistemáticamente como en una cadena de causa y efecto. A esto ha de agregarse. y cada especialista puede desarrollar sus propios métodos e instrumentos para medir y describir más precisamente la secuencia de los cambios en los que está interesado. lo que en filosofía se ha llamado “análisis teleológico”. Los fenómenos geográficos son cualquier hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre. Pág. 153). que son producidos por procesos diferentes. a esto se agrega que los procesos relacionados con el comportamiento humano no son fácilmente aislables. El análisis de cada fenómeno busca explicar la función de cada parte de un todo que conforma la unidad. que los aspectos metodológicos. la síntesis geográfica es difícil de conseguir. lo ha sido en todos los períodos de la historia de la disciplina. Los hechos geográficos pueden ser referidos como fenómenos que resultan de la operación de procesos. (Preston James. del analista. Cada síntesis lleva implícita un juicio de valor. 1952. Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado. 150 . como bien señala Holt Jensen (Pág. Pero un geógrafo no puede aislar enteramente un proceso de los otros que operan en la misma área. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 49 . que le imparte cierta subjetividad. Sin embargo. es decir. un análisis con un objetivo particular. tanto el análisis como la síntesis están orientados por un objetivo. una visión preconcebida.153). Análisis y síntesis de los procesos geográficos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. Esta complejidad de la síntesis geográfica tiene su razón de ser en la complejidad del análisis geográfico. El geógrafo analiza fenómenos de muy diversa índole que se encuentran estrechamente relacionados conformando una unidad.

el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones. han coincidido en señalar que la característica distintiva de la geografía consiste en su atención en lugares particulares. Pág. por cierto. si es que se puede usar esta palabra ambiciosa. Hettner. son los hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones. plantea que toda la trama de la investigación geográfica la compone el análisis de las expresiones cambiantes que reviste la fisonomía de la tierra. su evolución. 71). según los lugares. 76). Pág. que renuncie a la explicación: el estudio de las relaciones entre fenómenos. son algunos de los caminos que llevan a aquella”. su encadenamiento. Pág. que le imparten ese carácter distintivo. es decir. diría Vidal (1913. Hartshorne. La geografía atiende a cualquier fenómeno natural o humano que no esté distribuido uniformemente sobre la tierra. James. por sólo mencionar algunos. engendran combinándose las variedades sobre las que el geógrafo trabaja”. la geografía se interesa por la forma en que se dan procesos en distintos lugares. diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a Esta las particularidades metodológicas de la geografía. determinar la posición que ocupan y el área que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 50 . para agregar luego “no.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A diferencia del método de otras disciplinas afines. “Estas causas. antes que en el proceso mismo. Una de las tareas principales es localizar los diversos órdenes de hechos que le conciernen. La geografía se distingue como ciencia esencialmente descriptiva. los que llaman la atención del geógrafo. Vidal. que establecen la diferenciación con otras especialidades. Vidal (1913. 152). es decir. que se encuentran asociados asistemáticamente en determinados lugares. aún siendo afines a la geografía. distinto al estudio de la operación de un proceso en un sistema aislado. busca definir semejanzas y diferencias entre lugares y ver más claramente el sentido de la localización relativa de una cosa en relación con otra (James. la geografía enfoca su interés en el estudio del proceso como una parte de la asociación total en un lugar particular.

impartiéndole esa particularidad que le diferencia de otras áreas. Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (. por la intensidad de su acción.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional abarcan. la de algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra.. pero los fenómenos naturales de orden geográfico no se pliegan con una diligencia siempre dócil a las categorías de espíritu” (1913.) Dos escollos son particularmente temibles: las fórmulas demasiado rígidas entre las cuales se deslicen los hechos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 51 . Pág. colocándolo entre los factores geográficos de primer orden. como decía Vidal. El condicionamiento temporal. todo matiz tiene su valor geográfico. (1913. Si bien la geografía es la ciencia de los lugares. La historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de años. Este elemento temporal introduce en el método geográfico la necesidad de interesarse en la evolución histórica de los eventos. son operaciones que lógicamente no se discuten. a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los fenómenos naturales. definir y clasificar para de allí en adelante deducir. 2.. Este orden de los hechos geográficos se genera por la operación de un complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo. sea como dependencia. “Todo índice. en un espacio de forma determinada. Describir. 77). Pero “el estudio de la evolución de los fenómenos terrestres supone el empleo de una cronología que difiere esencialmente de la historia” (Ibidem). sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible. características que se producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes. y las fórmulas a tal punto múltiples que se sumen más a la nomenclatura que a la claridad. el hombre es un agente poderoso que trabaja en la modificación de la superficie. 78) llegando en la actualidad. en la medida que constituya la fuente generadora de propiedades. Pág.

Sin embargo. La geografía está íntimamente ligada con la geofísica. 159). La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio. excepto para estudios de microclimas. han generado procesos naturales como las glaciaciones. La evolución histórica de los hechos geográficos. son producto de este grupo de procesos. la climatología por ejemplo. Los físicos y químicos. que proceden de acuerdo con leyes de la física o la química. la geografía no puede limitarse a la sola consideración del estado actual de las cosas. porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra. que se supone acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la historia humana. que constituyen un proceso infinito en el tiempo. diferencia tres tipos de procesos en geografía: 1. según el tipo de fenómenos que estén participando en el proceso. en el estudio de la especialización sistemática en algún aspecto de la geografía física. los métodos de medición y el período de tiempo en que deben ser considerados. por tanto. James (Págs. tienen explicación o son explicativos de otros hechos y procesos que se presentan relevantes dentro de ese contexto espacial. considerada la historia geológica. Eventos naturales como los cambios climáticos. muchos hechos que en un momento dado pueden ser aparentemente casuales. los cambios climáticos. 158. su evolución dentro de un contexto mayor de consideraciones. difiere en la naturaleza de las secuencias de cambio. menos afectados por los procesos con los que están asistemáticamente asociados. tendrá una menor importancia el conocimiento especializado de lugares. al analizar su historia. con civilizaciones enteras. han sido fuertemente afectados en el último siglo a consecuencia de la actividad humana. en cuanto reflejo de procesos sobre la superficie terrestre. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 52 . es indispensable explicarlos en su evolución.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional cuantificable en eras que abarcan millones de años.

pero que constituyen un proceso infinito de ablacióndeposición. y sus principios son formulados por varias ciencias sociales. generando modificaciones muchas veces imperceptibles. tal como lo observamos en la actualidad. y en la mayoría de los casos para acelerarlo mediante la modificación del terreno. ciencia que se asocia a geografía porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la interacción de los procesos biológicos con los de la química y la física. son procesos inadecuadamente descritos por los principios del comportamiento humano. ha sido el causante de la desaparición de muchas de ellas. el proceso de modelado continúa. se modifican en modo importante por los procesos físicos y químicos asociados asistemáticamente con ellos en los lugares concretos. 2. tanto para el estudio de la ecología vegetal como la animal. El hombre. 3. al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y animales. interviniéndolos para atenuarlo a veces. tuvo su origen en procesos físicos ocurridos en eras geológicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas continentales. Los biológicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Consideración similar procede con el relieve. políticos. económicos. desde entonces y hasta el presente. entre otros. el impacto de explosiones nucleares. son el campo de estudio de la ecología. En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del sitio y del proceso. la construcción de infraestructura. sean sociales. descritos por las leyes biológicas. menos precisas. Los procesos culturales. Se producen en forma no sistemática en lugares ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 53 . En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la alteración de estos procesos naturales. el vertido de desechos sólidos y efluentes líquidos y gaseosos. ha inducido la mutación de otras y ha creado nuevas especies mediante la manipulación genética.

en aquellos. el conocimiento del espacio resultante de la actividad humana es aún más importante que el conocimiento sistemático. de naturaleza diferente. variables en el tiempo e influidas por las diversas formas de tecnología que adopta. La participación del hombre en la modificación de los factores naturales. La utilización de uno u otro proceso dentro del método. físico-químicos o biológicos. a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carácter físico. y no siempre observa el proceso mismo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 54 . el observador es parte del proceso que se observa y él mismo es producto de una cultura” (James. Los procesos culturales son más profundamente modificados por las condiciones del entorno total en el cual operan. operan a través de dos condiciones inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invención y utilización de tecnologías que permiten una intervención cada vez más intensa y acelerada de esos factores y. como por ejemplo la estructura geológica que da basamento a los fenómenos o elementos geomorfológicos. fundamentalmente. que los procesos físicoquímicos o biológicos. modificándose unos a otros. “En las impuestas por factores asociados de manera no ciencias naturales. a la adopción de diversas formas de organización social. 159). interactuando con los procesos de la biología. íntimamente relacionada con el estudio de la cultura humana en cuanto ésta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre distintos lugares de la tierra. el observador se ubica fuera del proceso que se observa. cobran mayor importancia las variaciones sistemática. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional concretos. o social. En las ciencias sociales. En la geografía regional. tiene implicaciones en el punto de vista del análisis a efectuar. la física y la química. Los fenómenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la tierra.

es el concepto mismo de región. el establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la tierra. La delimitación de la región y sus espacios interiores. Figura Nº 3. que puede ser descrita en términos de etapas. que darán conformación a las características actuales de los tipos o formas que adquieren los diversos fenómenos en áreas particulares. pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de múltiples posiciones doctrinarias. es decir. no sólo entre geógrafos sino entre diversas disciplinas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 55 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad. En el análisis del proceso surgirán las causas o la causalidad del origen de los fenómenos y su evolución. Formas Fuente: Elaboración propia. en el cual el análisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el proceso. la explicación de los fenómenos sólo es posible comprenderla cuando son considerados como un proceso. En ambos casos. Evidentemente el objeto de estudio de la geografía regional lo constituye la región. en su evolución histórica. esto es. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis 3. Análisis Causas que originan Síntesis Fenómenos que actúan sobre Tiempo = Evolución Histórica Estructuras en forma de Procesos permiten definir Tipos.

2. existe acuerdo amplio en que la región es una porción o unidad de un todo mayor. dada la imposibilidad de establecer relaciones sistémicas entre la totalidad de los elementos físicos. Otra premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definición general de región válida para todos los propósitos y todos los tiempos. Este ha sido un problema metodológico fundamental de la geografía regional. La región geográfica es un concepto diferente al de región natural. Toma en cuenta todos los fenómenos que se dan en ella: físicos. biogeográficos o ecológicos. es una parte menor de un territorio mayor. sean naturales o construidos por el hombre. bióticos y humanos dentro de un espacio. están constituidos por innumerables variables indivisibles. fundamentalmente asociado a alguna forma de relieve. La geografía regional analiza una parte de la superficie terrestre. a partir de dos rasgos fundamentales y simultáneos: 1. Estudia sólo una parte concreta de la superficie terrestre. La interrogante que se plantea a partir de este punto es cuáles fenómenos incorporar para el análisis regional. pero los modelos sistémicos diseñados con un objetivo de análisis de la realidad geográfica. de mayor o menor extensión: la región. delimitada por algún carácter natural.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. la región geográfica es un espacio singular y único en cuanto supone una asociación particular de elementos físicos y humanos. como sistemas reales. humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la intervención del hombre sobre el basamento natural y ecológico. que ha sido modelado históricamente y que se concreta en un paisaje determinado. son concepciones abstractas ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 56 . Los paisajes. considerada en toda su complejidad de fenómenos. Cómo considerar ese espacio en términos de su extensión territorial ha sido una discusión que aún persiste.

Cualquier división regional implica el establecimiento de unos criterios significativos en relación con la escala de análisis utilizada. por tanto. La disyuntiva -el espacio que deberá contener una región-. las regiones estarían delimitadas por las grandes zonas climáticas: frías. amazónica. subtropical y tropical. las características del medio físico. Méndez y Molinero (1994. o asociada a elementos naturales: América andina. los continentes podrían catalogarse como regiones. tienen validez en la medida que permitan un análisis determinado para comprender la realidad. de las grandes llanuras. templadas. Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera. depende del interés del análisis. según se considere la forma misma del continente. pueden establecerse distintos criterios regionales. El desarrollo de las actividades económicas tiene gran interés geográfico en la medida que: ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 57 . la herencia histórico-cultural. del Centro y del Sur. La unidad de análisis global será la Tierra y las regiones los continentes o las grandes zonas climáticas. Págs. insular. caribeña. América del Norte. el sistema político económico imperante.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y. si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida. Partiendo de los continentes. Otro criterio puede ser el político territorial y cada país constituye una región. por ejemplo. 29. como producto esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad. El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la ocupación del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. siendo la unidad base las grandes masas continentales. 32-34) consideran cuatro factores condicionantes en la división regional del mundo. puesto que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable.

las relaciones a establecer se sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones económicas internacionales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional − Incide en la mayor o menor capacidad de inversión y adquisición de tecnología utilizada en la explotación del territorio y en la superación de los condicionamientos que le impone el medio. − El tipo de actividades dominantes está sometida a principios específicos de localización que. las condiciones climáticas. pero el sistema político económico imperante en cada país. exceptuados los de reciente ocupación. en sus relaciones de intercambio. las diferencias de las condiciones físico naturales imparten una diferenciación entre los espacios regionales. unidades morfoestructurales de gran magnitud. Las características internas que presenta cualquier región son un exponente de los objetivos. la organización actual del territorio. fija los mecanismos de asignación del suelo y establece el marco jurídico que los norma. espacial e integración territorial. se conforma a partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconómicas diferentes a las actuales. gracias a la evolución tecnológica y económica. imparte desigualdades en lo social. en cuanto a la disponibilidad de recursos. y en lo externo. Al asumir la regionalización continental. La herencia histórico-cultural varía según las regiones. Aunque menos condicionantes que en épocas pasadas. en lo interno. que evolucionan en el tiempo. pero que se mantienen y han condicionado las nuevas estructuras. generan diferenciaciones para las facilidades de También accesibilidad e ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 58 . los modos de producción mundial y los diferentes grados de desarrollo social y económico. la especialización productiva y el tipo de actividad dominante. valores y contradicciones de la sociedad que vive en ella.

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intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su ocupación estable y viable económicamente. Estos factores utilizados por Méndez y Molinero se corresponden con los factores que Vidal de La Blache designaba con los términos género de vida, actividades económicas, evolución histórica y medio ambiente físico. Si tomamos como unidad de análisis global la Nación, unidad geopolítica que engloba el contenido de un territorio, una población socialmente organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema económico particular y una determinada manera de organización política que imparte directrices para la organización de esa Nación, y tiene además el reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la diferenciación de niveles regionales, subregionales y locales surge de las particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus características físicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiación de ese espacio por parte de los grupos sociales y económicos, que definen en última instancia una organización que le es propia, especialmente en cuanto a la forma y localización de la producción. Si utilizamos un criterio sistémico para explicar estas relaciones entre distintas áreas dentro de una Nación, el país como unidad mayor está conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen

subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones que conforman las subregiones y aún dentro de éstas, espacios menores o localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que

se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor y no podrán entenderse fuera de la concepción total de la estructura de relaciones.

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PAÍS REGIONES SUB REGIONES LOCALIDADES

Fuente: Elaboración propia. Fig. Nº 4. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación

El país contiene una combinación de recursos humanos, naturales, de capital, de infraestructura, institucionales, ecológicos, aprovechados en distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinación y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares

determinados, impartiendo una organización particular de cada espacio que conduce a una definición específica de cada lugar y a la diferenciación espacial entre ellos. La diferenciación de áreas regionales dentro de una unidad nacional está determinada por su particular proceso histórico. La especificidad de la

dinámica evolutiva de los procesos socioeconómicos producen sobre los espacios naturales, generalmente menos dinámicos en su evolución, combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupación de ese espacio dentro de una misma nación, conformando regiones internamente diferenciables.

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Este proceso histórico no puede desvincularse de la evolución de las características de los sistemas económicos internacionales y las relaciones que se establecen en la geopolítica mundial en la que están insertas todas las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las economías nacionales en distintas etapas de la evolución histórica de la humanidad, tal como ocurrió en el continente americano a partir de la incursión europea, y posteriormente con los Estados Unidos de

Norteamérica, centro que ve reafirmar su hegemonía en el continente en épocas recientes, desde el inicio del proceso de globalización de las economías.

Sistema Económico y Relaciones Internacionales
sobre determina

0 Modo de Producción
Economía Regional Conducta Localizacional

El Proceso Histórico de una Nación
define

La Dinámica Evolutiva de los Procesos Socioeconómicos
sobre genera

Espacios Naturales
Fuente: Elaboración propia.

Formas particulares de ocupación del Espacio

= REGIÓN

Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones

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pero que es importante seccionar a los efectos metodológicos: 1. que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 62 . El efecto de las economías regionales son determinantes en los procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la población. − La tecnología requerida para la producción. Esto tiene incidencia en los requerimientos de mano de obra. como en las relaciones desiguales que se van modificando según se desarrolle. con expresiones particulares en la conformación de la región y de los espacios subregionales y locales dentro de ella. especialmente la urbana. que en función de determinadas características naturales y del grado de desarrollo de la tecnología utilizada. 2. El efecto de los modos de producción sobre el espacio geográfico se manifiesta a través de: − La forma e intensidad de apropiación de los recursos naturales. estimulados por los centros que liderizan la distribución de actividades económicas en el espacio. que expresa la forma particular de producir bienes y de apropiarse de ese espacio. transformándolo tanto en su estructura concreta. − Los requerimientos de mano de obra característicos de cada modo de producción. actividades industriales hacen un uso muy intensivo del espacio. la intensidad de apropiación del espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales. puede ser muy intensivo hasta muy extensivo. Las actividades agrícolas hacen un uso extensivo del espacio. Alrededor de cada modo de producción ocurre un ordenamiento del espacio geográfico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La diferenciación de regiones está asociada a tres factores imposibles de separar en la realidad. Estas diferenciaciones van definiendo un comportamiento en el patrón de ocupación del espacio.

se expresa a nivel espacial definiendo un patrón o conducta localizacional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 63 . Las formas históricas de organización expresada a través de las relaciones de producción. Pág.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se refleja en una concentración de la población en centros cercanos a actividades industriales. El efecto de determinado tipo de actividad económica sobre la conformación de regiones y las relaciones externas e internas que genera. La organización funcional de la región está definida por el flujo. se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de obra. movimiento o circulación de personas. conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organización funcional de la región o de espacios menores dentro de ella. 3. El nivel localizacional implica las variables que han influido históricamente a nivel espacial para definir las jerarquías funcionales y las “estructuras regionales”. ciertos flujos cohesionan débilmente una estructura regional.. En regiones con una estructura económica poco desarrollada. que demandan grandes extensiones de espacio y relativamente poca mano de obra. y una población dispersa en áreas con predominio de actividades agrícolas. definen una específica distribución de la población. Las diferenciaciones en el grado de organización de los centros. generalmente con mayor demanda de mano de obra. 23). presentando alguna organización funcional alrededor de un foco (Guevara. ideas. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas productivas. bienes. y las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones. etc.

plan. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 64 . Figura Nº 6. movimiento.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Forma de apropiación de RECURSOS NATURALES 1 afecta MODO DE PRODUCCIÓN Requerimientos de MANO DE OBRA TECNOLOGÍA requerida para la Producción Incide sobre RELACIONES DE INTERCAMBIO EXTRARREGIONALES 2 ECONOMÍAS REGIONALES determinan PROCESOS MIGRATORIOS inciden sobre DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN RELACIONES DE PRODUCCIÓN 3 CONDUCTA LOCALIZACIONAL definida por Flujo. 18 SS). Pág. objetivos particulares para dar respuesta al comportamiento de determinados fenómenos sociales. circulación de − Personas − Bienes − Ideas alrededor de un foco. naturales. Factores de la Diferenciación de Regiones Han sido múltiples y disímiles los criterios adoptados para definir las regiones: geográficas. En ellas están implícitas a su vez. al cual se le asignará una mayor relevancia que dará como resultado una diferenciación espacial dentro de la Nación: las regiones. políticos. múltiples o total (Ver Guevara. homogéneas. económicos. nodo o centro Fuente: Elaboración propia. históricos. político administrativas. de rasgos simples. funcionales.

el objetivo que se persiga con la regionalización tendrá su reflejo en las subdivisiones que de ella se obtengan. bien sea institucionales. si el criterio que se utiliza para definir la región es el de las características físico naturales. de igual manera. dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones con características diferenciadas. las subregiones. el criterio para identificar las subregiones serán justamente las relaciones. que alcanzan una especialización funcional dentro de la región. este será el que regirá para la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 65 . de servicios. funcionalidad que está dada por la factibilidad de su aprovechamiento particular. etc. comerciales. consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las subregiones dentro de ella y. 3. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las funciones específicas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel central. las regiones resultantes no serán internamente homogéneas en la totalidad de su extensión. que se vienen produciendo en los distintos espacios de la región. las relaciones de producción que se establecen con el centro regional y nacional. la intensidad de los usos y las relaciones que en ella se esté produciendo. Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitación..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La multiplicidad de criterios para la definición y delimitación regional incide necesariamente en la extensión territorial que ella tendrá. que orienta hacia una forma particular de apropiación. Por el contrario. Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a su vez diferenciaciones entre áreas que presentan dinamismos disímiles. que mantenga con otras subregiones.1 Subregiones.

definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU. agrupándolas según afinidades paisajísticas y climáticas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 66 . estabilidad. Subregiones y Áreas Naturales. industriales. pero pueden ser reforzados y acelerados por políticas sectoriales o por la presencia de ciudades de primera jerarquía nacional o regional (Chi-Yi Chen. donde se llega a la definición de Regiones. estos fenómenos son espontáneos. Constituyen además un área de acciones intermedias entre estos espacios y los de mayor dinamismo regional o nacional. Las subregiones se definen espacialmente a través de una especialización de actividades. restricciones para el soporte de infraestructura.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional subregionalización. que conlleva a un conocimiento más detallado de la región. Pág. especialmente cuando las regiones tienen en su conformación espacios muy heterogéneos tanto en sus características físico naturales como de disponibilidad de recursos. habitabilidad. Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional. y cuya homogeneidad está basada en determinados indicadores: uso potencial con fines agrícolas. que generan un flujo de relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. etc. a través del análisis de subespacios dentro de ellas. permiten un mejor análisis de las relaciones espaciales y su dinámica interna. La subregión es una unidad elemental donde se produce el primer fenómeno de polarización tanto económico-funcional como geográficoorganizativa. de servicios. como es el caso de los Sistemas Ambientales Venezolanos. 301). Desde un punto de vista fáctico las unidades subregionales constituyen espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especialización. agrícolas. o criterio funcional. las regiones estarán conformadas por los grandes subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor jerarquía funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas áreas de influencia.

económica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ubicación de las actividades económicas y de centros urbanos. es imposible la distribución homogénea del espacio geográfico regional. naturales o impartidos a través de inversiones. que lo convierten en el centro de atracción del espacio subregional. 303-305). (Chi Yi Chen. ellas constituyen parte subordinada a la dinámica regional y del país. sean agrícolas. pero. fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas: − Generalmente son áreas relativamente homogéneas donde se ha establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo. equipamiento y servicios. − Posee recursos. en torno a los cuales se desarrollan las actividades productivas. sobre todo. política. etc. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 67 . − La subregión no puede ser considerada como una unidad espacial autónoma. educativa. En la realidad. Pág. nodo o centro que ejerce funciones de comercialización. prestación de servicios. mineras. de actividades industriales para procesar la producción de la subregión.. pero el conjunto de subregiones puede impartirle una estructuración intrarregional. Su delimitación es posible lograrla a través del análisis de diversas características geográficas. que pueden ser complementarias entre ellas. dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen fuertes relaciones de interdependencia tecnológica. − Este espacio geográfico tiene un polo. − Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir más de un polo o centro de tamaño diverso con funciones diferenciadas. La conformación de subregiones está fuertemente influida por las actividades económicas que se establecen en un espacio y el mayor o menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios intrarregionales. administrativa. comercial. industriales o de servicios. cultural.

puede considerarse que tal vez es esta dentro del análisis espacio regional. teniendo como criterio la predominancia de un determinado municipio o de un área específica de ese municipio o de un centro poblado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Teniendo en cuenta la evolución de la teoría y del método geográfico regional desde su surgimiento. constituyéndose en centros de difusión de innovaciones y del poder económico. El desarrollo de la teoría geográfica regional a partir de la década de los sesenta. cuencas. capitales. que incidirán necesariamente en la extensión espacial que ella tendrá. ya sean naciones.2 Ámbitos Locales. pueden aún definirse unidades de menor magnitud. tecnología. Dentro de las subregiones. y todos pueden ser considerados ámbitos locales de estudio. consideradas como el nivel específico espacial donde se concentran población. cuando se dio gran énfasis a la regionalización y el desarrollo regional en toda América y particularmente en nuestro país. como el nivel local. la que más se unidad subregional asemeja a las consideraciones teóricas formuladas por Vidal de La Blache. Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. Esto tiene su razón de ser como una forma de concentrar esfuerzos e inversiones. actividades. municipios. 3. Para poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores. La ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 68 . Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera jerarquía subregional. equiparó lo local a las ciudades. y manteniendo el método de análisis geográfico regional. estados. para que estas puedan ser efectivamente reproductivas en términos de cubrir los requerimientos esenciales de la población. en cuanto a equipamiento y servicios a la población y a las actividades económicas y en materia de planificación urbana. En esto juega papel importante la multiplicidad de criterios para la definición de región.

el nivel local es el adecuado para su estudio. la individualidad. en áreas de alto riesgo por hundimiento de estratos geológicos debido a la extracción de fluidos del subsuelo. la especificidad. el nivel de desarrollo de la sociedad en su evolución histórico cultural y las ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 69 . está conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no podría dar respuesta a un problema muy localizado. en consecuencia el estudio local podría estar referido a la ciudad de Maturín y su importancia como centro de relaciones dentro de la subregión y de la región nororiental. Si incorporamos al análisis los factores socio culturales que integran el espacio geográfico. En contraste. la Costa Oriental del Lago de Maracaibo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional intensidad de los usos y de relaciones que en ella se esté produciendo.000 habitantes. tanto por sus características naturales homogéneas como por su homogeneidad funcional a los fines de la planificación nacional. En el desarrollo de procesos donde la participación de las comunidades es importante. que apenas sobrepasa los 30. es el centro de apoyo a las actividades económicas de la región nororiental venezolana. Maturín. Por ejemplo: el Municipio Maturín abarca más del 50% de la superficie del Estado Monagas y su capital. por lo que puede ser considerado como una subregión si el criterio de delimitación regional es la unidad político-territorial estadal. como lo es el emplazamiento de la ciudad de Lagunillas. no es posible analizar los espacios locales sin considerar las determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema político económico global en el cual se insertan las naciones y las regiones. definida como una subregión. el carácter único del grupo humano y del espacio humanizado resultante. consecuentemente incidirá en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia porque es en este nivel donde son más evidentes: se reafirma la diferencia. Sin embargo.

pero podrá considerarse una “sociedad local cuando la producción de riqueza (por mínima que sea) generada en el territorio es objeto de negociaciones entre los grupos socioeconómicos. En lo socioeconómico toda sociedad conforma un sistema de relaciones interdependientes. Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado históricamente e interiorizado por todos sus miembros. natural o construido. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 70 . Esta trama puede entenderse como imposición de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades. Esto implica que para darle una connotación de local deben coincidir ciertas condiciones en lo socioeconómico: − debe haber riqueza generada localmente a través de algún medio de producción. 20). − debe existir una jerarquización social de acuerdo a la capacidad de sus miembros de influir en la toma de decisiones. Pero existen ciertos aspectos que son específicos de los espacios geográficos considerados locales. única en algún grado. − los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo técnico productivo como en la comercialización. capaz de producir valores comunes y bienes localmente gestionados. convirtiéndose en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder” (Arocena. Pág. Cada localidad es una trama de cosas y actividades. Un espacio local es un territorio limitado. que los identifica con un espacio y una comunidad determinados.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional particularidades del medio físico. donde se establece una sociedad con un sistema de acción particular. que sólo son evidentes a través de su estudio particular: el nivel socioeconómico y el cultural.

las relaciones resultantes y lo que el hombre como elemento social pretende a futuro de él. partiendo del objetivo para el cual se esté realizando el estudio y relacionándola con la magnitud real del área geográfica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrón de asentamiento: − La estructura social y espacial local. culturales. − Los modos de vida de los grupos sociales. dentro del marco global de relaciones. Los modelos cartográficos son representaciones a escala del espacio. Al detallar el nivel de análisis geográfico. La representación cartográfica es un modelo sintetizado del espacio real. su conformación topográfica. En el análisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel protagónico frente al resto de las variables a considerar. como modelo contendrá simbolizados aquellos elementos del espacio que sean de interés para el investigador o realizador del mapa. que en un nivel más general quedan englobadas. Esto conduce a pensar que la selección de la cartografía tiene implicaciones que van más allá de una proporción entre la dimensión real del área representada y la escala finalmente seleccionada. incorporando el tratamiento particular de los grupos de personas. generalmente un centro poblado. la forma e intensidad del uso que el hombre esté realizando de ese espacio. 4. Implicaciones de la Escala de Trabajo. − Su especialización funcional dentro del contexto subregional y regional. la selección de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la combinación de distintos criterios. sociales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 71 . también habrá que utilizar una escala de trabajo que permita diferenciar un número mayor de unidades naturales y fenómenos económicos.

o lo que es lo mismo. requiere para el análisis de las relaciones entre espacios. y la importancia de las modificaciones de procesos específicos por los otros procesos con los que están asistemáticamente asociados. 1984. la intensidad del uso de la tierra. la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro de un espacio. o lo que es lo mismo. ésto es. políticos. la utilización de una determinada escala. La magnitud del área. aún la superficie más pequeña es susceptible de ser subdividida en partes menores. De igual forma. 7). los problemas económicos. en la selección de la escala o escalas de análisis. Metodológicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van más allá de la percepción del investigador. En esto tiene significación la percepción de quien define qué hacer. en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa escala particular. están directamente relacionados. se deben establecer los factores geográficos en torno a los cuales se define el grado de generalización más apropiado para un problema particular y qué determina el grado menor de generalización válido en cada caso. su conformación topográfica y la intensidad del uso de la tierra. constituyen otro indicador importante en la selección de la escala de representación y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar. especialmente para grandes cambios de escala” (Morrinson. Por eso. Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son indicativos de cuáles elementos deberán ser incorporados al análisis regional: la forma física generalizada del área a considerar. En la delimitación de la región “la forma no es sólo consecuencia de la función sino también del tamaño. Pág. la relación de los diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se persigue. Las combinaciones resultantes de estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el análisis geográfico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homogénea. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 72 . sociales.

a partir de unidades geomorfológicas diferenciables en cada nivel. Este gráfico esquematiza.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de observación. esquematiza cinco niveles de percepción de la superficie terrestre. tipo de paisaje. región natural. Formas de Percepción de los Niveles Geomorfológicos ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 73 . de acuerdo a cada nivel de estudio geográfico regional. 8). tipo de relieve y forma de terreno. de acuerdo a la magnitud de las formas y las posibilidades de diferenciación de elementos: provincias fisiográficas. a partir de elementos físicos del espacio geográfico. la escala necesaria y recursos aplicados para la obtención de información y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser metodológicamente representable. Fuente: Zinck. El Cuadro Nº 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes físicas naturales en relación a esa unidad medida sobre un modelo de terreno elaborado a diferentes escalas. La figura Nº 7 tomada de Zinck (1980. 1980 Figura Nº 7. Pág.

500 10.500 1:250 Fuente: Elaboración propia.000. y las relaciones entre ellas. y de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensión del área geográfica considerada.000 1:2.000 1:100.000 1:250.25 1 0.000.000 625 100 6. pero es indispensable la adopción de una escala adecuada a los objetivos del estudio. 1000 250 100 25 10 2.000 62.000 1:1.000 1:25. A partir de ejemplos de diferentes rangos de áreas consideradas.0625 0. La escala que se elija para un determinado nivel de análisis. 0025 1.000.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 2 EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIÓN Y LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO ESCALA DE REPRESENTACIÓN EQUIVALENCIA EN km EN EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL EQUIVALENCIA EN km2 EN 2 EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL 1 cm = km 1 cm2 = km2 1:100.0250 0.01 0.000. se pueden definir los niveles correspondientes de las escalas cartográficas deseables.000 1:10.000625 0.000 1:2. Si se selecciona como unidad de análisis el continente americano pueden diferenciarse áreas o regiones bajo diversos criterios. que permita diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenómenos geográficos en ese espacio específico. puede quedar reducida ulteriormente a los efectos de presentación de los resultados.1 0. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 74 .500.000 1:25.000 1:10.25 0.000. de acuerdo a los factores considerados.00000625 La escala de representación del análisis geográfico regional debe permitir identificar adecuadamente las diferenciaciones de áreas.5 1 0. objetivos.

Sur. las condicionantes históricas de las características socioeconómicas de la población. económico o social. Corporación Andina de Fomento. Otros factores naturales como clima. podrá realizarse a través de macro indicadores y grandes áreas a nivel continental. serán representables como macro unidades a gran nivel de agregación o generalización. mesetas. disponibilidad de tierras agrícolas.000 (Mapa Nº 1) sólo permite apreciar macro estructuras constituidas por plataformas y geosinclinales: cordilleras. vegetación. Organización de Estados Americanos. la herencia histórico cultural y cualquier otro análisis socio político. Amazónica. Banco Mundial. La información a este nivel de análisis es generalmente obtenida a partir de cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organización de Naciones Unidas.000. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 75 . 1:42.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional características comunes o interés particular de análisis: América del Norte. Central. Andina. Organización Mundial de la Salud. etc. Caribeña. Banco Interamericano de Desarrollo. cuencas sedimentarias. La escala de representación adoptada para este ejemplo. Las relaciones entre los sistemas político económicos prevalecientes en cada una de estas regiones.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 1 Continente Americano Regiones de América Escala 1:42.000.000 Ubicación Relativa Elaboración propia a partir de imágenes digitalizadas Leyenda Cuencas sedimentarias Cerros y Mesetas Cordilleras Andina Caribe Amazonas Norte Centro Sur ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 76 .

por su magnitud se miden en centenas de kilómetros (Zinck. Los Llanos 6. 4. Guayana. Delta del Orinoco 7. Nororiental e Insular. Sistema de Los Andes 3. hasta cero metros.m.n. Llanos. Escudo Guayanés 2. Centro Occidental. A pesar de que el Decreto que contiene esta regionalización perdió eficacia desde hace bastante tiempo. hidrográfico y de relieve con los niveles subsiguientes. 17). resultado de una mezcla de criterios políticos. históricos. Central. porque esta división tiene un fuerte arraigo en la dinámica y características de cada región. administrativos. La última regionalización administrativa oficializada dividía al país en nueve regiones: Capital. Andes. sobre una base fisiográfica. en las llanuras que ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional.003 m s. Han sido varios los ensayos de regionalización en cuya delimitación el concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes regiones y el sistema nacional de planificación jugaron papel fundamental.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela. 1. La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes montañosos gélidos a 5. 1974. donde se diferencian siete provincias fisiográficas (Ver Figura Nº 6. es usual hacer referencia a cualquiera de ellas. Zulia. Depresión del Lago de Maracaibo Las formas de subdivisión de las provincias fisiográficas presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Sistema de La Costa. Sistema Coriano y sus márgenes 5. Pág. Mapa Nº 2 y Cuadro Nº 3). ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 77 . económicos.

Los Llanos 6. Tepuis y Gran Sabana 1. 4. Corresponde a la vez a un elemento de paisaje y a una asociación de formas elementales. REGIÓN NATURAL 2. Ejemplo. Ejemplo: 4.000 y 1:4. 3. sólo ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 78 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 3 NIVELES CATEGÓRICOS DE GEOMORFOLOGÍA NIVEL CATEGÓRICO NIVELES DE REFERENCIA Y CARACTERÍSTICAS TAXONES DIFERENCIADOS I. reducible hasta escalas menores a los fines de la publicación de los resultados. Constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. Los factores naturales determinan su fisonomía. TIPO DE RELIEVE Paisaje de Valle: constituido por 1. Escudo Guayanés Sistema de Los Andes Sistema de La Costa. de relieve. TIPO DE PAISAJE IV. 5. PROVINCIA 1.000. Vega 2. Presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Delta del Orinoco 7. Estero V. 4. Ejemplo: III. La escala de trabajo en este nivel de análisis oscila entre 1:1. Sistema Coriano y sus márgenes 5. El nivel categórico más alto de la FISIOGRÁFICA clasificación geomorfológica. La escala aproximada del Mapa Nº 2 es 1:10. La diferenciación de los suelos. Se define según su forma fisiográfica. Banco 2. Constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. Valle Planicie Altiplanicie Piedemonte Montaña II. su posición geomorfológica y su definición morfocronológica. 2. Penillanura del Norte 2. hidrográfico.000. Es una extensión del país que se mide en centenares de kilómetros 1. y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras.000. Llanura de Desborde 3. Albardón de orilla 3.000. 2. 3. FORMA DE TERRENO Fuente: Elaboración propia a partir de Alfred Zinck (1974). A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera aproximación sobre la totalidad del territorio venezolano y más específicamente hasta un nivel regional dentro del país. Depresión del Lago de Maracaibo. Ejemplo: 5. Penillanura del Casiquiare y Tierras Bajas del Ventuari 3.000. El Escudo Guayanés comprende tres regiones naturales: 3. 1. Terraza 1.

Valencia. Barcelona-Puerto La Cruz. Puede observarse la conformación de las regiones con distintos propósitos. Barquisimeto. Cumaná. los principales mercados mundiales y nacionales. Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histórica de apropiación del territorio. nacional o regional. agrícola. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 79 . Los indicadores de población se presentan a escalas nacional. la distribución espacial de la población reflejará la tendencia histórica a ubicarse a lo largo de las costas. El sistema urbano es consecuencia de esta concentración de la población y actividades en determinados espacios del país. Las estructuras económicas y productivas quedan referidas a través de macro indicadores de los sectores hidrocarburos y gas. Maracaibo. la subdivisión político territorial se corresponde con las Entidades Federales. referencias de su importancia en comparación con el entorno global. Análisis sobre la economía se basan en macro indicadores nacionales: aporte de cada recurso al PIB sectorial. San Cristóbal. Maturín. la estrategia global de aprovechamiento de los recursos. con una franja de penetración hacia la región andina en coexistencia con vastos “espacios vacíos” zonas prácticamente despobladas. Comportamiento similar presenta la localización de las actividades económicas generadoras de empleo y actividades culturales y o administrativas del país.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional es posible a gran visión. Ciudad Guayana. el rango de los nodos diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas. regional y estadal. transporte y comunicaciones y otros servicios. para aprovechar las ventajas comparativas que ellas disponen. minero. asignadas por las inversiones que histórica y preferentemente se orientan hacia ellas. Maracay. manufacturero.

000. constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica.000 y 1:250.000. la Región Natural. El Nivel geomorfológico 2. es la unidad geomorfológica más relevante en escalas de trabajo entre 1:1. las de uso más generalizado en Venezuela para la elaboración de los estudios ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 80 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 2 Provincias Fisiográficas de Venezuela Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el número de las unidades diferenciables.

Tramo Occidental .Macizo de Nirgua . Caracas.Depresiones Intermontanas: Valencia. Tuy-Barlovento 3.Serranía del Interior .000. Tramo Oriental . Bejuma 2.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional regionales. A manera de ejemplo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 81 .Depresiones Intermontanas Nirgua.Serranía del Interior .Serranía del Litoral . Islas del Caribe Fuente: Alfred Zinck (1974). Campoma-Casanay 4.500. en el Cuadro Nº 4 se muestran las cuatro regiones naturales en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Sistema de La Costa. La escala aproximada de representación del Mapa Nº 3 es 1:6.Galeras . El Tramo Oriental está comprendido dentro de Nororiental: la Región CUADRO N° 4 UNIDADES NATURALES PROVINCIA FISIOGRÁFICA SISTEMA DE LA COSTA REGIONES NATURALES 1. Tramo Central .Serranía del Litoral .Depresiones Intermontanas: Cumanacoa.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 82 .

de servicios-. debe partir de las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales - urbano. desagregados por unidades territoriales menores a la región misma de análisis. industriales. A esta escala se diferencian las serranías y las depresiones intermontanas. presupuestos regionales y la forma como son invertidos. Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificación y valoración de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua. Las características del medio físico y del ambiente regional. protector-. demografía. deben proporcionar un nivel semidetallado de información.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Región Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Cordillera de la Costa. construcción. gas e hidrocarburos. y las medidas para la protección y conservación de determinados espacios a esos fines específicos. ingresos. La disponibilidad de recursos dentro de la región y el comportamiento de las actividades económicas -agrícolas. la disminución de la cubierta vegetal. mineras. El análisis económico y demográfico debe reflejar información y datos relativos al empleo por ramas económicas. aporta información sobre las especializaciones presentes o posibles y la dinámica regional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 83 . Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras. industrial. pero en todo caso. problemas de erosión y salinización de suelos y aguas. ciertos elementos son de obligado análisis en cualquier estudio regional. agrícola. Los análisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las características de cada región. para la identificación de las medidas preliminares que conduzcan a su control. Las variables e indicadores de uso más frecuente orientan hacia los procesos fundamentales que explican los fenómenos geográficos. forestal.

se concretan en los centros urbanos que apoyan estas actividades. agua para distintos usos. requiere una base de mayor detalle.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La dinámica de la región repercute en la mayor estructuración del sistema de ciudades regional y sus áreas de influencia. las relaciones entre actividades económicas y entre estas y los recursos.. La síntesis espacial debe reflejar la utilización del espacio por las distintas actividades. Un diagnóstico importante a esta escala lo constituyen las áreas protegidas con alguna figura jurídica: parques nacionales. transporte. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 84 . para el tratamiento de algunos fenómenos: disponibilidad de recursos. El Mapa Nº 4 a escala aproximada 1:600. el grado de concentración y magnitudes descriptivas del nivel de actividad por ramas económicas. energía. monumentos naturales. zona de conservación de embalses. El equipamiento de servicios constituye parte de la información derivada del estudio del sistema regional de ciudades. La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua conforman la llamada Región Insular. etc. esta condición introduce en el análisis consideraciones más detalladas que las ya indicadas.000 representa una región del nororiente del país que por su menor magnitud. cauces de los ríos navegables y no navegables. procesos de contaminación. Aún en espacios con una vocación eminentemente agrícola. Las síntesis de estos análisis parciales deben contribuir a confirmar y precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenómenos principales dentro del espacio regional. especialmente de aquellos que contribuyen a una estructuración del espacio regional: vialidad. porque la misma declaratoria es indicativa de la fragilidad de esos espacios o del interés de su preservación a futuro. las áreas afectadas por el impacto de las actividades humanas. líneas de costas.

turismo y recreación. 23) como se muestra en el Cuadro Nº 5. los paisajes pueden ser diferentes. CUADRO N° 5 TIPOS DE PAISAJE REGIÓN NATURAL TIPO DE PAISAJE Islas del Caribe 1. constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. porción de terreno que se mide en decenas de kilómetros. ubicación de infraestructura marina. el nivel de información necesario y posible es similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales más extensas. Piedemonte 5. El criterio seguido para estas unidades es el de clasificación genética. la terraza o el valle se definen por determinada condición de formación. 1974. uso y contaminación de los espacios marino costeros con fines de explotación pesquera. transporte marítimo. A esta escala de análisis. Planicie 3. Dentro de una misma provincia. Valle 2. especialmente agua y energía.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional dotación de servicios. a pesar de que la unidad de estudio es considerada una región. Pág. Montaña ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 85 . es posible diferenciar Tipos de Paisajes. En el Mapa Nº 4. hidrográfico y de relieve. Altiplanicie 4. los términos utilizados a este nivel son genéricos y no regionales (Zinck. pero presentan relaciones de parentesco de orden geológico. como la región nororiental.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 86 .

problemas. Inventario y clasificación funcional de la vialidad y el transporte. servicios. El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos específicos subregionales. La evaluación de los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos disponibles: aportes. degradación de cuencas. hidrocarburos. inventario de equipamiento por centro poblado. por ramas de actividad. calidad de las aguas. sitios de regulación y transferencia. tradición. rendimiento.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El nivel de detalle de la información de esta escala de trabajo permite tener un balance de información sobre el cual pueden plantearse proposiciones específicas para la solución de los más variados problemas. Identificación de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras agrícolas a nivel semidetallado. Disponibilidad de servicios educacionales y médico asistenciales por centro poblado: capacidad. sistemas agrícolas. Identificación de la organización institucional y de las organizaciones de productores y su capacidad de participación y de gestión. Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad. dotación. Datos de empleo y de la estructura económica de la subregión. gas y otros. población servida. Grado de desarrollo y de articulación de la economía subregional y sus impactos demográficos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 87 . disponibilidad y déficit de viviendas. industria. renglones explotados. áreas inundables. Servicios sociales. en función del número y tipo de renglones potencialmente factibles. contrastado con el consumo de agua destinado a la población y las actividades productivas: agricultura. telefonía. manejo.

el nivel categórico más bajo en el sistema de clasificación. uso del suelo. agricultura. servicios. mientras que la forma de terreno o fisiográfica es la unidad básica. precisando áreas de influencia reales de los centros urbanos y de sus jerarquías. Dependiendo de las características del relieve. la síntesis de las restricciones físicas derivadas de las características del relieve: pendiente.000 hasta escalas más grandes. Los taxones geomorfológicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y Formas Fisiográficas o de Terreno (Cuadro N° 6). la escala a utilizar puede variar desde 1:25. del uso urbano y de las zonas a preservar. densidades. ofertas recreacionales. que describe la forma sin explicar su génesis. identificación de espacios disponibles para desarrollo de viviendas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 88 . posibilidades de ordenamiento espacial. grado de ocupación y especialización de la subregión en la cual están contenidos. morfodinámica. la zonificación semidetallada en función de alternativas de producción de los distintos sectores. potencial de erosión. tamaño. patrones de concentración permitida o posible. El tipo de relieve constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con un mayor nivel de detalle y precisión que en el paisaje.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El análisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el ordenamiento subregional. alternativas de localización de empleo.

Dique 8. una o varias micro cuencas. unidades político administrativas: parroquias. por ejemplo. Cima Estos niveles geomorfológicos son utilizados también para estudios locales. Orillar 5. Colina y loma 6. De Disección 1. en la medida de las necesidades del estudio. 1. constituyen un ejemplo de ello. Llanura de Desborde 3. Banco 7. Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como áreas mayores que conformen una unidad. Plano Inclinado 2. Los Mapas Nos 5 y 6 ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 89 . Piedemonte 5. Ladera 2. Desparramadero 6. Planicie TIPO DE RELIEVE FORMAS DE TRERRENO O FISIOGRÁFICAS 1. Cresta y Viga 10. Morichal 3.000 e inferiores y. Médano 9. Terraza De Acumulación 1. bien por características físico naturales. Altiplanicie 4. La percepción de estos niveles sólo es posible a través del trabajo de campo y la utilización de cartografía muy detallada a escalas 1:10. de levantamientos topográficos de ciertas áreas. o un área con una especialización que amerite un análisis particular. Vega 2. Abanico 3. Valle 2.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO N° 6 TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO TIPO DE PAISAJE 1. Bajío 4. a veces. municipios. Montaña 4. Estero 2. Mesa 5.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 90 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 6 Juan Griego Uso de la Tierra ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 91 .

vialidad. calles. estructuras construidas: edificios. El análisis local variará dependiendo de su carácter: del tipo de ocupación. servicios en redes. elaborado a partir de mapas a escala 1:25. en los municipios Marcano y Gómez del estado Nueva Esparta. instalaciones de servicios. etc. patrón topográfico. Desde el punto de vista del análisis de los elementos físicos. Mateo y Guayacán. existencia de cuerpos de agua. derrumbes. pero otros datos específicos a buscar dependerán del propósito del estudio. circulación. etc. como por ejemplo: tipo y profundidad del suelo. piedemonte. así como el uso generalizado del espacio. disposición de las unidades de producción agrícola. a escala 1:5. Siempre serán necesarias ciertas informaciones como datos climáticos. tratando de adaptarlos a un patrón dentro del cual puedan ser analizados. bien sea a los fines de ingeniería o de requerimiento de las plantas. análisis de pendientes. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento preliminar del lugar. depresión donde se forma la laguna costera de Los Mártires. estadísticas demográficas. permite detallar información tan pequeña como las viviendas. etc. de la naturaleza del lugar y de los recursos disponibles para hacer el levantamiento. El Mapa Nº 6. la información deberá alcanzar gran nivel de detalle. subsidencia. uso de la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El Mapa Nº 5 a escala aproximada 1:80.. patrones de drenaje. de un sector de Juan Griego. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 92 . zonas anegadizas.000 y actualización en campo.000 abarca las cuencas de los ríos El Toro. áreas de rellenos. unidades deportivas. comunidades de plantas y animales dominantes. altura y fluctuación de las mesas de agua. grado de intensidad y velocidad del cambio del uso a que está sometido. Permite apreciar las unidades naturales montaña. canales de drenaje. actividades. Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se seleccionan entre los elementos que son decisivos al propósito de la investigación.000. valles y explayamiento. Municipio Marcano.

etc. Este nivel de desagregación necesario para los estudios locales. estabilidad. identificación de problemas y posibilidades. Desde un punto de vista metodológico. sería imposible de utilizar para el análisis nacional. su naturaleza. Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicación de la Geografía de la Percepción. debe existir una correspondencia entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hipótesis geográficas. preferencias de los grupos. En los estudios locales cobra importancia conocer el comportamiento de la población. White y Kates.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Pero tal vez donde sea más evidente la particularización de la información. como en la forma en que evoluciona esta corriente: obtener la percepción que los individuos y grupos sociales poseen del medio y del paisaje. en función de sus valores culturales. estructura social. en relación a estudios de espacios de mayor magnitud. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional. la imagen de la ciudad. la información producida para estos niveles es insuficiente para abordar adecuadamente los fenómenos naturales y sociales que caracterizan los espacios locales. sea en los aspectos socio culturales. es decir. conflictos. la percepción del riesgo de catástrofes naturales. 5. sus experiencias. localización. económica y política. tanto a la manera como inicialmente la plantean Kevin Lynch. identificación de grupos e individuos y su organización. es factible conjugar esta visión perceptiva con el estudio regional. regional y aún subregional. por la posibilidad de levantar un censo de opinión acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la comunidad. sus aspiraciones. En los estudios locales. “cuando son demostradas como válidas por algún método ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 93 . la conciencia de pertenencia territorial. participantes. ritmo. valores. en consecuencia.

conforme al propósito de la regionalización y del análisis geográfico que se realice con un objetivo ulterior particular. suministran el marco conceptual básico sobre el que reposa la investigación geográfica”. Pero el método geográfico regional extralimita las fronteras académicas y con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas específicos de la sociedad. plantea James (Pág. 3.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional sistemático aceptable. A los planteamientos de James habrá que agregar la posibilidad de anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a través de la prognosis-. que serán objeto de tratamiento particular a los efectos del estudio geográfico regional. y la posibilidad de modificar la direccionalidad de esos procesos. o 4. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 94 . Esto incorpora una atención particular a los criterios de delimitación de la región y los elementos definidores de su existencia. refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitación de la región como en los presentes dentro de ella. en base a la proyección de la evolución particular ocurrida en determinados espacios geográficos. a través de la adopción de ciertas acciones que permitan un cambio en su dirección o intensidad. esto introduce una consideración especial. Formular o evaluar conceptos o teorías fácilmente aplicables concernientes al significado de semejanza y diferencias de áreas en la tierra. Definir más precisamente la secuencia de cambios asociados con un proceso específico tal como opera en sitios específicos. 167). para quien la investigación geográfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos: 1. 2. Probar métodos y técnicas. Alcanzar una más profunda comprensión de los tipos de diferencia entre áreas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua operación de estos procesos.

subregional. las diferencias en cuanto al objetivo ulterior introducen sutilezas en el enfoque general.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En la definición de las regiones. regional. la ordenación del territorio. El proceso de planificación en Venezuela se inicia a partir de 1958. Pág. posteriormente la regionalización administrativa (1969). que tiene repercusiones importantes tanto en los elementos a incorporar en el análisis y el tratamiento que de ellos se efectúe. urbana o sectorial. consideró unidades espaciales mayores a las entidades federales. el ordenamiento territorial. venezolana de las últimas décadas en materia de estudios geográficos regionales ha estado orientada a diversos objetivos : 1. algunos de los objetivos más generalizados en los que encuentra aplicación la metodología geográfica regional son los estudios destinados a la planificación nacional. concebida como política para la planificación nacional. Planificación Nacional y Sectorial. nacional. lo cual lleva implícito consideraciones muy importantes de la escala de análisis y el nivel de detalle en la formulación de propuestas. el desarrollo regional. subregional o urbano. regional. se contempló la creación de organismos y ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 95 . El estudio de los fenómenos individuales debe tener explicación en relación con el objetivo asumido. La experiencia global. local. siguiendo un criterio de reagrupamiento de los territorios estadales para la promoción del desarrollo económico regional. En la práctica. El análisis a efectuar tendrá que tener presente la magnitud de la región o espacio a estudiar. de allí que la síntesis o integración de cada fenómeno debería ser analizado con la idea de explicar su objetivo o función dentro de un todo (Holt Jensen. 154). la conservación de recursos y del medio ambiente. como en el nivel de detalle que se evidencia a través de la escala de análisis: subregional.

y formas de organización que respeten los sistemas naturales y modalidades socio-culturales locales” (PNUMA. Se formularon proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y proyectos sociales. el equipamiento de servicios necesarios para la producción y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponían de las ventajas comparativas para la producción aportada por la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 96 . impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armónico y la coordinación entre las empresas y organismos del Estado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se promovió la creación articulada de planes a nivel nacional. En la planificación “El proceso de desarrollo en los planos regional y local debe ser congruente con los potenciales específicos de cada región. económicos y sociales. Desarrollo Regional. 1976). interrelacionando la dinámica de los fenómenos ecológicos. de allí que la planificación regional constituye un marco especialmente adecuado para la promoción del desarrollo sustentable. regional y local. para dinamizar las actividades productivas la potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su aprovechamiento. ambos coinciden en la diversidad de estilos y el máximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema local. 2. así como a los estilos tecnológicos -innovaciones y asimilación-. Desde la planificación regional pueden elaborarse consideraciones del medio ambiente regional. se crearon nueve regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones. En 1969 se decretó la primera regionalización nacional. prestándose atención al uso adecuado y racional de los recursos naturales.

defensa y mejoramiento del ambiente debían ser incorporados como propósitos del desarrollo económico y social y establece políticas al efecto. Ordenación del Territorio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional disponibilidad de equipamiento. condiciones específicas y limitaciones ecológicas y al establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. desconcentración económica y poblamiento. Los estados y municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios ambientales y de ordenación del territorio. 4. de acuerdo a sus capacidades. planes de desarrollo territorial. La conservación. 1989). industrialización. Con la aprobación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal (1988. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 97 . Los propósitos de crecimiento económico y social se basaron en la conservación. Como vía para lograr el desarrollo regional. El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. El plan nacional y los planes regionales de ordenación del territorio serán marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de mediano y corto plazo del país y de los planes sectoriales. defensa y mejoramiento del ambiente 3. La Descentralización Administrativa del Estado. La política de ordenamiento territorial se basa en proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y a proyectos sociales. se introduce un cambio en el punto de vista de la propensión al ordenamiento territorial y la preservación del ambiente. en la división del país en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el desarrollo. se introduce la dimensión espacial en la planificación económica y social (1983).

los métodos y alcances de los análisis siguen siendo los mismos. la prohibición de actividades contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para instalación de dispositivos que disminuyan la contaminación a niveles tolerables. desconcentración económica y poblamiento” (Art. el medio ambiente engloba cuestiones ecológicas y su solución no puede abordarse si no son incorporados al análisis los problemas de hambre. así como el “establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. enfermedades. al variar la escala de análisis. Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introducción de la consideración ambiental en la planificación del desarrollo integral. 7) En el VIII Plan de la Nación (1990-94). de acuerdo a sus capacidades. marca el hito de la incorporación de la variable ambiental en las políticas y estrategias del desarrollo y la planificación. condiciones sanitarias de la población. miseria. El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalización de la economía mundial impone profundos cambios en la perspectiva ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 98 . mediante “la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. industrialización. aunque con mayor nivel de desagregación. Esto introduce una modificación del ámbito espacial de análisis. Contemporáneamente al V Plan se promulga la Ley Orgánica del Ambiente (15-6-76). Recursos y medio ambiente. vivienda. que contempla la elaboración de un Plan Nacional de Conservación. condiciones específicas y limitaciones ecológicas”. las prohibiciones de localización sólo se contempla en casos de fragilidad ecológica. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972). Globalización.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional social y económico. 5. 6.

En lo interno.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional internacional que orienta hacia la integración en lo social. especialmente aquellos estados o municipios que por sus propias características permanecen rezagados en las circunstancias actuales del país. se produce un mayor flujo de bienes. cómo lograr un desarrollo conexo a la globalización. paralelamente. Las entidades federales y los municipios. servicios y capitales entre naciones que en la producción interna. por ser espacios menores. deberían estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 99 . Sobre los productos nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el establecimiento de “normas de control ambiental”. la globalización conlleva necesariamente a considerar cambios en el concepto de región. quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su debilidad interna. Hoy no interesa el mayor tamaño y poder político de la región sino la organización y más elevada complejidad estructural de un territorio de menor tamaño. en la búsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar conjuntamente la debilidad de sus economías internas. andino. El análisis deberá enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integración regional con América Latina con miras a la integración hemisférica y el fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. que limitan la participación de países con una base productiva poco fortalecida. amazónico. político y económico. se introducen cambios importantes en la función y especialización que hasta ahora habían asumido la región y los entes descentralizados y plantea a los gobiernos locales importantes desafíos: cómo insertarse en esta carrera globalizadora de una forma competitiva y. Los estudios regionales que se emprendan tendrán como marco de análisis los espacios latinoamericanos o subregionales: caribeño.

experiencia que en cierta medida se inició hace alrededor de dos décadas. induciendo la participación de la comunidad. pero sobre todo. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 100 . el tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional organización. por lo que cobra particular importancia el levantamiento de información básica y la elaboración de diagnósticos ambientales y de inventario de recursos de estas unidades territoriales. bajo la concepción de la geografía regional. Sin embargo. gobernabilidad y desarrollo. especialmente en materia ambiental. a través de las organizaciones no gubernamentales. es común a la mayoría de las municipalidades el desconocimiento de sus potencialidades y la identificación de las causas de los principales problemas que les agobian.

CAPÍTULO IV ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? .

los países crecieron económicamente. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? Sin duda el hecho más importante de los últimos años del siglo XX lo constituye el avance tecnológico. La Organización de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo. que ha inducido transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de paradigmas en todas las áreas del conocimiento: la cultura. especialmente la cibernética. y de las configuraciones territoriales y regionales que derivan de ellos. UNCTAD. existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos sobre la sociedad y las naciones.. señalaba para 1997 una dualidad en los efectos sociales de la globalización. pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 101 . (. o destacan la realidad y vitalidad de la región desde una concepción puramente vivencial o simbólica.. por un lado. revalorizan lo local pero no la región. El proceso globalizador aún no puede ser evaluado en toda su trascendencia. los procesos sociales y económicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “¿Existe una dimensión regional? ¿Qué valor tiene un enfoque regional? ¿Qué significa en este panorama el término región? Son cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos movimientos que. reivindican el enfoque regional pero niegan valor a la geografía regional.) La geografía regional adquiere sentido como una disciplina de análisis y explicación de los procesos que intervienen en la diferenciación del espacio terrestre. Por una parte. las ciencias.” Ortega Valcárcel. IV. El análisis y explicación puede plantearse en marcos territoriales definidos. que envuelven a todo el planeta.

Chicago. de Estados Unidos. especialmente las más grandes. del Reino Unido). ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 102 . Sussex. aún en países desarrollados de Europa. vienen desarrollando investigaciones en diversos países (Estados Unidos. pareciera que la importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. lamentablemente. Por otra parte. muestran un crecimiento casi exponencial. Desde mediados de la década de los 80 Michael E. no conlleva aparejada una dinámica similar en el campo social que se traduzca en una elevación del nivel de vida de importantes sectores de la humanidad. Carolina del Norte. sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Canadá. La geografía y la economía regional tradicionales han hecho hincapié en las ventajas de las economías metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos. a consecuencia de la liberalización del comercio. comunicación. se deprimen las aún más. en el predominio de la política económica nacional y en la minimización de los costes de los factores de producción. infraestructura. el énfasis para lograr la competitividad de las naciones y regiones ha estado centrado en la economía en su conjunto. 242 SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard. Porter (1999. La velocidad de los avances tecnológicos. mano de obra y capital. Pág. junto a otras instituciones. Stanford. Centro América. Los espacios el más deprimidos emigratorio. Instituto Internacional de Estudios del Trabajo. incrementándose fenómeno mientras ciudades. MTI. capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente. 1999). Irlanda. el aprovisionamiento y la comunicación mundiales. Sin embargo. Oxford. Harwood Academic. acceso a un gran mercado local. al igual que el de sus áreas marginales. Esta diferenciación obviamente tiene su reflejo sobre el espacio geográfico. mitigan las desventajas pero no crean ventajas (Porter. Brasil.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional y de los efectos económicos positivos sobre la población. Tradicionalmente. de Suiza. Recursos.

instituciones conexas –universidades. En países de menor avance. Nueva Zelanda). están unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si. proveedores de servicios. Por su dimensión geográfica pueden ser urbanos. . en especial de países más avanzados económicamente. suministradores especializados. asociaciones comerciales-. o lo que es lo mismo. regional y local en el contexto de una economía mundial. o inexistentes –no se identifican con un sector individual-. regionales. a partir de un escenario diferente basado en una nueva teoría de la competitividad nacional. Los cúmulos son concentraciones geográficas de empresas interconectadas.el conocimiento de las relaciones de complementariedad más importantes que existen entre los sectores y las instituciones. Los cúmulos abarcan todas la empresas. su desarrollo es poco profundo. En todo caso.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Países Bajos. institucionales. la importancia que tienen para la productividad y la innovación. horizontales. cuando se ubican en zonas fronterizas. Quedan fuera aquellas que tengan conexiones débiles –no se pueden identificar como grandes sectores-. empresas de sectores afines. y esto constituye la mayor limitante a enfrentar. donde los cúmulos o “clusters” desempeña una función muy importante. Constituyen una masa crítica de inusual éxito competitivo en áreas de actividades determinadas. metropolitanas. regionales. pasan por alto importantísimas relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad. sectores. entidades que tengan relaciones sólidas: verticales.el grado de la fuerza de las relaciones. institutos de regulación. que compiten pero también cooperan. características de todas o casi todas las economías nacionales. Portugal. nacionales o supranacionales. Marruecos. no es ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 103 . y sus límites definitivos se identifican a través de: .

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posible entenderlos fuera de una teoría de la competencia y la influencia de la ubicación en la economía mundial. La competitividad de una nación, región, urbe o cúmulo, no es equiparable a la prosperidad económica. “La principal meta económica de una nación es

producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de conseguirlo depende no de la amorfa noción de ‘competitividad’ sino de la productividad con que se empleen los recursos de una nación (trabajo y capital) (...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opción de

disfrutar de más tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la que se aplican impuestos con los que pagar servicios públicos (...) permite a las empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de oportunidades e impacto sobre el medio ambiente”, factores que en conjunto elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Págs. 28, 29)

ALTA PRODUCTIVIDAD

Altos niveles de renta personal y del capital genera Más tiempo libre

Incremento de la renta nacional

Mejores servicios públicos

Mayor capacidad de cumplir con: - Seguridad e higiene en el trabajo - Igualdad de oportunidades - Impacto sobre el ambiente

Mejora el nivel de vida

Fuente: Elaboración propia Fig. Nº 8. Efectos del Incremento de la Productividad

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En el contexto de esta teoría surge lo que Porter (1999) ha llamado “la paradoja de la ubicación: en una era de competencia mundial, la ubicación sigue siendo fundamental para competir”. La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, “los competidores internacionales líderes, no sólo tienden a localizarse en la misma nación, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o región dentro de la nación. Las posiciones nacionales en los sectores son

sorprendentemente estables y se extienden durante muchas décadas” (1991, Pág. 34). La ventaja que asigna una determinada ubicación de la producción en forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo. Las características particulares de la forma y grado del desarrollo de las economías nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales, están fuertemente influidas por la propia estructura económica predominante en esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de la función económica. De allí que, en una era de mundialización del comercio, el papel de la “nación sede”, lejos de perder preponderancia, cobra mayor importancia. La propensión a invertir en el desarrollo tecnológico asociado a la actividad productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el

acoplamiento de las instituciones educativas y de investigación a este proceso; la disposición de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios geográficos y, como diría Hartshorne, la conexión de las relaciones causales entre los fenómenos de la geografía, de la relación entre diferentes fenómenos

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en un lugar y la relación entre fenómenos de diferentes lugares, que producen la interconexión entre lugares, son determinantes en el éxito de la competitividad de las economías, base de la prosperidad, éxito o desarrollo de los espacios. De allí que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja comparativa basada sólo en los factores de producción (trabajo y capital), son supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de analizar las ventajas comparativas del comercio. “Paradójicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economía mundial suelen tener un marcado carácter local, ya que surgen de la concentración en una nación o región determinada de técnicas y conocimientos muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados, expertos. La proximidad geográfica, cultural, institucional permite tener un acceso especial, unas relaciones especiales, una información mejor, unos mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento de la productividad que son difíciles de aprovechar a distancia. Es fácil obtener materiales, información y tecnología ordinarios gracias a la mundialización, mientras que las dimensiones más avanzadas de la competencia siguen estando sometidas a limitaciones geográficas. La ubicación importa, aunque de forma diferente que en décadas anteriores”. La sobredeterminación del sistema económico mundial y las relaciones internacionales han influenciado históricamente el comportamiento de las economías nacionales, factor subsumido dentro del método de análisis de la geografía regional. Los planteamientos de la nueva teoría de la competitividad orientan hacia una nueva manera de ver las economías nacionales, regionales, urbanas, bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes públicos y otras instituciones, especialmente las universidades como centros de generación de nuevos conocimientos y tecnología para la solución de problemas concretos de la sociedad.

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Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. preceden la teoría de los cúmulos que propone potenciar las concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos campos que tengan mayores efectos dentro del cúmulo. o por el contrario. El proceso de globalización. la especialización gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicación. los trabajos sobre el desarrollo económico centrado en la demanda y la oferta inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrás de la cadena productiva. importancia que desde entonces se aparta del núcleo de la economía neoclásica. Pág. hasta ocupar un lugar central en las nuevas teorías sobre crecimiento y el comercio internacional. al decir del propio Porter (1999. tecnología. lejos de unificar toda la geografía planetaria en una “aldea global”. al asignar un peso específico a la ubicación. radica en la posibilidad de mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso. normativo. comercio. no ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 107 . de capital. revitaliza la teoría geográfica regional que apunta a la necesidad de reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a través del desarrollo de actividades económicas que inducen la aplicación de recursos humanos. esta teoría tiene sus antecedentes históricos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. divulgación. para recientemente resurgir este interés. la alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la mayoría a nivel nacional y regional en Venezuela-. promoción. innovaciones. que crean sectores que tengan conexiones con muchos otros. que refuerzan en el tiempo la dinámica espacial. ha tornado más remota la posibilidad de integración al proceso de producción y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el avance tecnológico aporta. 212 a 214). de aquellos espacios que presentan menores ventajas comparativas. si se acoge la interpretación de la UNCTAD. Todo el desarrollo teórico sobre las economías de aglomeración y su referencia a la reducción de los costes de los factores. En el marco de la teoría y la metodología de la geografía regional.

____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 108 . regionales o locales. se centra en el hombre y su bienestar. debe incorporarse para completar sus métodos. Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios de la revolución industrial. Como dice Johnston (1987): “Debemos producir teorías generales de la manipulación económica. se estará incidiendo consecuentemente en las condiciones ambientales. Permanece invariable la premisa de que la geografía es una ciencia de relaciones. en orden a explicar fenómenos particulares. deberá poner un énfasis mayor en los procesos que conducen a esa configuración. Así el tema central estará girando en torno a la economía. culturales y económicas de la población. introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnológicas sobre los factores tradicionalmente considerados. que le asignen esa particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios. la de las comunicaciones. a partir del conocimiento de su dinámica social particular y el aprovechamiento de los recursos disponibles de toda naturaleza. La nueva geografía. bien sean globales. funcionales. esto es. justo un siglo después una nueva revolución. como gran parte de las disciplinas. dentro de este enfoque. análisis y resultados en la misma dirección.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional con miras a su inclusión en la dinámica global. De esta manera la geografía. al menos no inicialmente. y sí con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geográfico regional: comprender su situación actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento de las condiciones sociales. social y política del espacio. más que en la configuración resultante de los espacios. y como a ninguna otra ciencia. De lograr esto. nacionales. La geografía del siglo XXI. la geografía regional. en los procesos económicos y sociales. de ordenación del territorio y del desarrollo de estos espacios. lugares y épocas específicas”. le es fundamental entender la compleja conexión de relaciones causales entre la combinación de factores de la geografía.

____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 109 . recobra un revitalizado papel protagónico. entendiendo no sólo como la localidad. por ser las dimensiones espaciales en la cuales puede abordarse un estudio geográfico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A la luz de este enfoque. sino el área regional e incluso nacional. se produce una reivindicación de lo local y regional como nivel de estudio. lo local. entendido como dimensión de las relaciones sociales. Bajo la perspectiva globalizadora.

CONCLUSIONES .

referida en el capítulo III. se puede contribuir al enriquecimiento de los procesos sociales que conforman el espacio geográfico. Esto habla del estudio geográfico regional holístico. subregional. La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles espaciales: local. desde las diferentes especialidades. regional. Cada uno opera con autonomía dentro de su propio ámbito espacial. La geografía no puede tener como fin único el satisfacer requisitos o inquietudes académicas o intelectuales individuales. por su propia razón de ser. Las ciencias. a partir de un complejo sistema de relaciones cambiantes. sigue vigente. bajo esta perspectiva. forma parte de otros espacios que engloban o vinculan espacios geográficos específicos. la geografía también ajusta su objetivo de análisis. que van conformando diferentes niveles de espacio. se determinan entre ellos. La innovación apuntaría en la consideración de la forma particular como el sistema económico mundial sobre determina en la actualidad a los demás niveles de análisis espacial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CONCLUSIONES. ¿Cómo explicar esta sobredeterminación? El desarrollo histórico del hombre organizado en sociedad y las culturas que le son características. tal vez a la manera de la nueva teoría de la competencia de las naciones. y plantear alternativas que incorporen esa sobre determinación. se _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 110 . Cada uno constituye un espacio geográfico y a la vez. Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada momento histórico. en función de los requerimientos específicos en el espacio y tiempo de los diversos espacios geográficos. tienen que cumplir ante todo una función social: cómo. nacional. mundial. han conformado el espacio terrestre.

Este postulado sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se entienda en tanto que transformación de la naturaleza por la sociedad. sí una relación dialéctica. 509). El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones. Según la concepción de la geografía regional. sino que es el resultado de las múltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. (Ortega. Las magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes. _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 111 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional insertan en tramas sociales. Pág. No hay oposición entre ambas. se imponen al margen de la voluntad y decisión de sus propios agentes. el espacio geográfico no se corresponde exclusivamente con el espacio natural.

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