SOBRE LA TEORIA Y EL METODO EN GEOGRAFIA REGIONAL

Raquel Manduca Carlomagno

FONDO EDITORIAL DE HUMANIDADES Y EDUCACIÓN Colección Académica. SERIE TRABAJOS DE ASCENSO

Las obras publicadas en la Colección Académica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han sido modificadas en su diagramación no así en su contenido, respetándose su integridad el texto que ha sido reconocido por el jurado calificador con la mención publicación.

El Editor

© Fondo Editorial de Humanidades y Educación 2004. Departamento de Publicaciones. Universidad Central de Venezuela. Ciudad Universitaria. Caracas-Venezuela. Teléfonos: 605 2938. Fax: 605 2937 Trabajo grado presentado por Raquel Manduca Carlomagno para optar por el ascenso A la categoría Profesor Asistente

1ª edición 2004

Diseño de colección y portada: Adrián prado Edición al cuidado de: Grupo Imagen y punto s.a. Autoedición Electrónica: Eneida Orsini / Maritza Marturet 100 ejemplares impresos en Venezuela. Printed in Venezuela

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Universidad Central de Venezuela Antonio Paris RECTOR Eleazar Narvaez VICERRECTOR ACADÉMICO Elizabeth Marval VICERRECTOR ADMINISTRATIVO Cecilia Garcia SECRETARIA GENERAL Facultad de Humanidades y Educación Benjamín Sánchez DECANO Vincenzo Piero Lo Mónaco COORDINADOR ACADÉMICO Eduardo Santoro COORDINADOR ADMINISTRATIVO Aura Marina Boadas COORDINADORA DE EXTENSION Omar Astorga COORDINADOR DE POSTGRADO Adriana Bolívar COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN .

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DEDICATORIA A lo mejor de mi vida: mi familia. aquellos que están sobre nuestra geografía y los que ya partieron a otros mundos. . A mis amigos.

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por la traducción de algunos documentos de gran interés para el desarrollo de este trabajo A ROBERTO PRATO. por suministrarme la cartografía digitalizada A ROGER PECE y SIMÓN GONZÁLEZ por la diagramación y montaje de la cartografía .AGRADECIMIENTOS A ANTONIO BOADAS y ALEJANDRO REYES. y VIDAL SAEZ. por la lectura de los borradores y sus importantes y oportunos comentarios A MARIA TERESA TELLO K.

) La explicación no pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto. (. lo esencial es conservarlos y continuar” “Mi único objeto ha sido el demostrar (. de intercambios que restablecen sin cesar la idea de la tierra. se reconoce que ha sido guiada por el deseo de observar más y más atentamente las realidades naturales. pero no reflejan más que imperfectamente la sola unidad de orden superior que tenga una existencia sin fraccionamiento ni restricción.. Vidal de La Blache . (.. por regiones o partes del mundo. sea en los medios regionales donde se localizan.) Los agrupamientos parciales. de movimientos. de extensión. tienen su sentido y su razón de ser.... sea en el medio terrestre que los envuelve a todos. Los estudios locales. adquieren un sentido y un alcance que supera en mucho el caso particular que enfocan”. Por encima de mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las comarcas.Lo que la Geografía a cambio del auxilio que recibe de las otras ciencias puede aportar al tesoro común es la aptitud de no fragmentar lo que la naturaleza reúne. Este método ha dado sus frutos.) la idea de la unidad terrestre. a comprender la correspondencia y la correlación de los hechos. cuando se inspiran en este principio de generalidad superior. de posición. Al volver a trazar los caminos por los que la Geografía ha llegado a aclarar su fin y a afirmar sus métodos. hay condiciones generales de formas...

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la administración de los recursos naturales. políticos. la transformación de las premisas y prácticas económicas. . formación económica particular y avances tecnológicos-. regional. Carácter Local. especialmente el comercio mundial. Teoría y Método. los problemas ambientales. Este cambio de paradigma. Entre 1940 y 1960.RESUMEN La Geografía Regional se basa en la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre y la conexión de relaciones causales entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. la descentralización administrativa del Estado. es decir. local. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. y su territorio. el desarrollo regional. la globalización. Región. la ubicación -el carácter local-. constituye la ventaja competitiva duradera. interesada en el orden de los procesos espaciales y la ubicación de las actividades humanas. sociales y tecnológicos mundiales. genera cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. Ubicación. la aparición de las computadoras impulsó la Geografía Cuantitativa o Teorética. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano -su cultura. reconoce sus antecedentes en la geografía económica regional de mediados del siglo XX. A finales del siglo XX. promovido fundamentalmente por economistas. la cibernética. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. Su teoría y método han sido históricamente sobredeterminados por cambios fundamentales en los procesos económicos. con nuevas funciones para empresas. especialmente universidades. la ordenación del territorio. poderes públicos y otras instituciones. urbana. para comprender los resultados diferentes que los mismos agentes producen sobre distintos espacios. La planificación nacional. Palabras claves Geografía Regional. En una economía mundial. al asignar un peso específico a la ubicación.

1 2.ÍNDICE PAG.3 2. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX 2. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1.1 Subregiones 3. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES 1. INTRODUCCIÓN LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL 1. 3. Los Planteamientos de Vidal de La Blache Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo III.5 2.2 Ámbitos Locales 4. Análisis y Síntesis de los Procesos Geográficos El condicionamiento temporal La Delimitación de la Región y sus Espacios Interiores 3. 2. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional IV. 2.2 2. Implicaciones de la Escala de Trabajo 5. 2.6 La Escuela Alemana La Escuela Francesa La Escuela Americana La Geografía Regional en Gran Bretaña La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética La Geografía Regional en Venezuela 1 4 5 9 9 12 14 14 16 19 26 28 34 36 45 48 50 54 62 67 70 92 101 110 111 II.4 2. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? CONCLUSIONES BIBLIOGRAFÍA . 3.

Escala 1:600.INDICE DE CUADROS PAG.000 Mapa Nº 2. Uso de la Tierra. Mateo y Guayacán. Cuadro Nº 1.000 75 79 81 85 89 90 . Tesis de Paul Vidal de La Blache Figura Nº 2. Cuadro N° 2. Síntesis Regional Figura Nº 3. Juan Griego. Escala 5.5000. Continente Americano. Escala 1:10. Escala 6. Región Nororiental. Nueva Esparta.000 Mapa Nº 3.000. Cuadro N° 6 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía Equivalencia entre la Escala de Representación y la Superficie Real del Terreno Niveles Categóricos de Geomorfología Unidades Naturales Tipos de Paisaje Tipo de Relieve y Forma de Terreno 23 73 77 80 84 88 INDICE DE FIGURAS Figura Nº 1. Cuadro N° 5.000.000 Mapa Nº 4. Escala 1:42. Cuencas Ríos El Toro.000 Mapa Nº 5. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis Figura Nº 4. Escala 1:80. Venezuela. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones Figura Nº 6 Factores de la Diferenciación de Regiones Figura Nº 7 Formas de percepción de los Niveles Geomorfológicos Figura Nº 8 Efectos del Incremento de la Productividad 31 46 54 59 60 63 72 104 INDICE DE MAPAS Mapa Nº 1.000 Mapa Nº 6. Cuadro N° 3 Cuadro N° 4.

INTRODUCCIÓN .

Una. farmaceutas.INTRODUCCIÓN. dando origen a la Escuela de Geografía Regional. La incorporación en sus orígenes. La teoría y el método de la geografía moderna datan de algo más de un siglo. es tal vez la razón de la persistencia de un dualismo ancestral de la Geografía. que han facilitado la experimentación y demostración empírica y cartográfica de los procesos geográficos. la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. la Geografía ha evolucionado en su basamento teórico. en épocas de la posguerra franco-prusiana. al igual que la de todo el conocimiento científico. coincidiendo con la división de las ciencias en disciplinas. zoólogos. epistemológico y metodológico. consecuentemente. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad y de determinados países o potencias y sus circunstancias históricas. La evolución histórica de la Geografía. la necesidad de formar profesores para la docencia. con diferentes enfoques teóricos y metodológicos. Esto introdujo cambios en los enfoques de la geografía. Desde su surgimiento como disciplina académica oficial. tal vez aún más en la incorporación dentro de su método. ha sido sobredeterminada por los cambios fundamentales en los procesos económicos. que vio en la Geografía la fuente para explorar y conocer los territorios que conformaban el nuevo imperio. y dos. Las distintas escuelas buscaron la solución a esta dualidad en la geografía regional y del paisaje. filósofos al estudio de la geografía y el sesgo que la formación original impartía a sus planteamientos. que han influido en el modelado de su concepción teórica y. necesarios para desarrollar sentimientos nacionalistas en territorios donde había prevalecido la atomización como efecto de las constantes guerras y ocupaciones entre naciones. la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria en Alemania y Suiza y. y también la atracción hacia su estudio de profesionales de formación muy diversa. historiadores. de las tecnologías surgidas en cada época. naturalistas. cuando coinciden dos factores sociales que le imprimen cambios fundamentales en su concepción y conducen a su institucionalización como carrera universitaria a finales del siglo XIX. . sociales y tecnológicos mundiales. que incidirán en el proceso de estructuración de la Geografía como ciencia en general. políticos. y la posibilidad que ofrecía para el reforzamiento y popularidad de la idea nación-estado. de geólogos.

considera la tierra como un organismo vivo. Hartshorne. y la aplicación de modelos de gravedad a la interacción humana. es considerado el fundador de la Escuela de Geografía Regional Francesa. Teniendo como basamento central la observación y análisis de las causas y efectos de la acción del hombre sobre la superficie terrestre. que dio origen a lo que se llamó la Revolución Cuantitativa o Neopositivista. Sin embargo. agregará posteriormente que no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. La Región es el área donde se ha formado un “género de vida”. escuela sociológica que liga la organizaron social a la estructura espacial. nacido en 1899.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Alemania. no el de efecto”. y al hombre como factor que desempeña “cada vez más el papel de causa. de la Escuela Americana. Este período es fuertemente influido por los planteamientos de otras ciencias: economistas. Gran Bretaña. Paul Vidal de la Blache (1845-1918). francés. Rusia y la Unión Soviética son algunas de las Escuelas de pensamiento geográfico que orientan su enfoque al estudio de la conjunción hombre-medio. especialmente de la Asociación de la Ciencia Regional. Francia. ampliando el ámbito de influencia de la región vidaliana. para basarse en la organización geométrica y los patrones de fenómenos del análisis espacial. la Escuela de Ecología Humana de Chicago. Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias asociados a la aparición de la tecnología de las computadoras. especialmente en lo referente a la regla rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde. y la incorporación del estudio de la tierra con un enfoque sistémico. En el campo geográfico la Geografía Cuantitativa o Teorética deja de lado los planteamientos historicistas y la consideración de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas. sino de la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía: entre diferentes fenómenos en un lugar o entre fenómenos de diferentes lugares. Estados Unidos. Introducción 2 . en un interés por interpretar la forma e intensidad como las actividades humanas pasan a ser cada vez más un factor modificador del medio físico natural. En este proceso están incorporados la cultura de cada sociedad. la región sigue siendo el espacio para la comprobación de las teorías y leyes generales que expliquen la distribución espacial. su formación económica particular y los avances tecnológicos que introducen cambios en la interacción humanidad-naturaleza. que condujera al “orden de los procesos espaciales”. de los físicos sociales de la Universidad de Princeton. mediante el uso de modelos teóricos. como resultado en el tiempo de la relación de un grupo humano y su territorio. donde cada fenómeno es interdependiente y la modificación de uno repercute en los demás.

para dar respuesta a las necesidades de mejorar estas relaciones y dar solución a los problemas que ello conlleva. fundamentalmente economistas. la transformación de las premisas y prácticas económicas. la descentralización administrativa del Estado. más recientemente. reconocen los antecedentes históricos de sus planteamientos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. orienta hacia una nueva manera de ver las economías nacionales. bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas. donde la ubicación –es decir. la ordenación del territorio. algunos de trascendencia mundial. especialmente el comercio. aunque de forma diferente que en décadas anteriores. el carácter local-. la evolución tecnológica. En este siglo. se han sucedido enfoques y acciones. No obstante. poderes públicos y otras instituciones. Introducción 3 . Muchas de estas prácticas siguen teniendo vigencia. La Geografía. y consecuentemente. cambios sociales que tienen su repercusión sobre el espacio. la Geografía Regional. los problemas ambientales y. regionales. sino por su utilidad práctica en la comprensión de la localización de las actividades humanas y los efectos en la organización resultante del espacio. aunque se introduzcan variantes o cambien de nombre. la administración de los recursos naturales. local. humanas y ambientales. Otra. la intensificación de las conexiones causales entre la naturaleza y el hombre. regional. A finales del siglo XX se producen nuevamente cambios de paradigmas en base a: los avances tecnológicos. así como la planificación y solución de los principales problemas a resolver en la eficiencia de las actividades económicas. La planificación nacional. a pesar de que aún no puede ser aprehendido. los problemas surgidos a partir de una ubicación particular. constituye la ventaja competitiva duradera en una economía mundial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Durante buena parte del siglo XX estos estudios tendrán importancia no sólo para la ciencia geográfica. sin entrar a considerar este resultado. el fenómeno llamado globalización o mundialización. al asignar un peso específico a la ubicación. o más específicamente. locales. el desarrollo regional. urbana. los promotores de este cambio de paradigma. los fenómenos en un lugar y entre lugares. Una posición habla de efectos negativos de un desempleo creciente aparejado a un crecimiento económico. para comprender los efectos diferentes que los mismos agentes producen sobre espacios diferentes. En torno al proceso globalizador existen divergencias en cuanto a su trascendencia. han requerido la aplicación de la teoría y el método de la Geografía Regional. y mucho menos evaluado en su totalidad. como resultado de los cambios en las estructuras económicas. cobra hoy un renovado papel protagónico. especialmente universidades.

CAPÍTULO I LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .

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En cada período histórico. Las preguntas que se plantean los geógrafos también son diferentes y si aceptamos que la postura filosófica adoptada por los individuos determina su práctica.” Tim Unwim I. definen los términos y criterios de sus juicios que gobiernan y enmarcan toda actividad. de la ciencia en su conjunto. Si las disciplinas pueden ser vehículos de cambio social.. crean reglas y procedimientos propios.) Conocer la organización de las disciplinas académicas puede tener un significado estratégico. el conocer y comprender cómo han evolucionado pueden desempeñar un papel importante en el cambio social futuro. ideológicos. definiendo un contexto social.). Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 4 .. (. los factores que han inducido al avance o retroceso de la geografía como campo de estudio. ha variado a lo largo de la historia y por ello se afirma que para comprender el valor actual de la geografía es esencial conocer algo del pasado..Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “El papel de las disciplinas. en diverso grado. intelectuales y políticos que han prevalecido en determinadas épocas y países y estos han sido. los miembros del colectivo de una sociedad. las ideas y la estructuración de la geografía han tenido un desarrollo histórico que responde a estímulos económicos. LA EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL. Al igual que ha sucedido en todas las ciencias. y el predominio de determinados enfoques en distintos períodos de tiempo. (. interactuando a través de sus ideas. el saber cómo ha nacido una disciplina concreta es esencial para definir los límites de la comprensión..

radical. por una parte. Antecedentes y surgimiento de la Geografía Moderna. consiste en la descripción de la tierra. y aún de determinados países o potencias y las circunstancias históricas. En cada época histórica el hombre ha tenido determinados intereses que llevan al surgimiento y posterior desarrollo de ciencias o especialidades dentro de ellas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cada sociedad tiene requerimientos propios. aplicada. ha visto evolucionar su basamento teórico y epistemológico. Etimológicamente. Sin embargo. el concepto de la Geografía desde su surgimiento como disciplina académica oficial.50) realiza por primera vez una delimitación científica de la naturaleza de la geografía. ha vivido un proceso natural de evolución que. teórica. 1. Kant (1734 . palabra de origen griego. la geografía. regional. las disciplinas. estableciendo un vínculo entre la geografía y el espacio. no pocas veces se ha tendido a manejar la idea de que existe más de una geografía: física. humana. interpretan lo que la sociedad requiere. cuando en realidad sólo constituyen un análisis parcial de un mismo. para dar respuesta a los requerimientos de la sociedad. Este proceso evolutivo de pensamiento se realiza a través de las ideas desarrolladas por determinados intérpretes o grupos de intérpretes que van conformándose en escuelas de pensamiento. al afirmar que todos los acontecimientos se encuentran limitados en el espacio y el tiempo. individualmente consideradas y en relación con otras disciplinas. En este proceso evolutivo del desarrollo de la ciencia geográfica. subsumiéndolo dentro de cada especialidad. único y muy complejo objeto de estudio: la Tierra.1804) es el primero en proporcionarle una justificación teórica. Varenio (1625 . y la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 . sin desvincularse del cometido de las ideas originales.

En efecto. Pág. Unwin. 1939. 1992. 1976. que a su vez se subdividían en vastas regiones físicas y luego en unidades más pequeñas “alcanzadas a partir de la configuración y contenido detallados (. a pesar de ser muy escaso el desarrollo epistemológico y el debate filosófico sobre la naturaleza del espacio llevada a cabo por los geógrafos. bibliografía. Ritter utiliza los continentes como unidad básica para su análisis. Holt Jensen.. 1995). el reconocimiento de padre de la geografía moderna y precursor de la geografía regional.. y una de las diferencias más claras entre ambas se refiere a la concepción del espacio. Para algunos geógrafos físicos el espacio sigue siendo el tridimensional de la concepción euclidiana. 1981. mientras que los geógrafos humanos lo conciben como una construcción social. diferenciación que se mantiene en el tiempo.1859) como los fundadores de la geografía moderna. Claval. junto a Humboldt.1859) y Carl Ritter (1779 .) de áreas determinadas” (Unwin. utilizando un método inductivo. (Hartshorne. escritos. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 6 . Capel. diferenciación manifiesta en el desarrollo de investigaciones. Especialmente en los años 60 y 70 del siglo XX prevalece un concepto unificador de la geografía como ciencia espacial. a partir del siglo XIX se establecen dos corrientes predominantes en el estudio de la Geografía. por la otra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional historia y el tiempo. lo que le ha valido. Física y Humana. El gran aporte de Humboldt a la geografía fue la observación y comparación empírica. que tendrá gran influencia en el futuro de la disciplina (Unwin. Existe consenso generalizado en considerar a Alexander von Humboldt (1769 . contemplando a las personas como parte de la naturaleza. 1995). 116).

y la inclusión de la geografía en los programas de enseñanza primaria y secundaria. y la consecuente necesidad de formar profesores para la docencia. 258). 1992. 1939. Pág. para luego explicar la relación entre humanidad y naturaleza en las diferentes regiones en el transcurso de la historia de la humanidad. 1983. la evolución histórica del espacio geográfico.. Para Vidal de la Blache (1896. si Ritter no hubiera mostrado la profunda significación que le atribuye. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 7 . aspiraba a conseguir “obras de arte” regionales (Hartshorne. esto es. La primera está asociada a la introducción de la educación elemental obligatoria en Alemania y Suiza. y que conducirán a la institucionalización de la geografía. mientras que Ritter centraba la importancia en la coherencia histórica y regional.) que no permiten que se consideren las diversas partes de la tierra como una yuxtaposición inanimada sino como un hogar recíproco de fuerzas actuantes” . Usaban un mismo análisis empírico preciso. 60) “sería difícil comprender todo lo que encierra la idea de posición geográfica. compartían la importancia de la metodología comparativa y deseaban desarrollar la geografía como ciencia integradora (Unwin. basada en principios pedagógicos modernos (Vilá Valentí.. 1995). Pero a partir de las últimas décadas del siglo XIX se producen dos factores sociales que transformarán radicalmente la posición de la geografía en el conjunto de las ciencias y el saber universal. Pág. Humboldt con un punto de vista ecológico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Humboldt y Ritter se ocupaban de la unidad de la naturaleza. Pág. Los estudios comparativos de Ritter se basaban en la representación física de la Tierra. a partir de aquí efectuó una clasificación de la Tierra en una serie de regiones físicas. Holt-Jensen. Unwin. los hechos y ejemplos de cada comarca (. y destacaban en su obra la importancia de los elementos humanos y físicos. 116).

Para alcanzar estos objetivos era necesario proveer a los profesores de geografía de una mejor formación. pero que en todo caso. la francesa y. la Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 8 . 1870-1871. que tendrán una mayor o menor trascendencia dentro del proceso de estructuración de la ciencia geográfica. además de la institucionalización de la geografía. En Francia se afirmaba que los profesores alemanes habían ganado la guerra de 1871-1872.. asociada normalmente con la actividad geográfica. su lugar dependería del grado en que fueran útiles para fomentar la idea de una identidad nacional. con diversos enfoques teóricos y metodológicos de la geografía. se centrarán en escuelas geográficas nacionales bien representativas: la alemana. La trascendencia que tuvo para la geografía el momento socio-político e histórico de finales del siglo XIX. 26) Fue después de la guerra Franco-Prusiana.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La segunda se refiere a la expansión y afianzamiento del imperialismo europeo. En 1880 habían sido nombrados ya diez catedráticos. el gobierno prusiano decidió crear cátedras de geografía en todas sus universidades. cuando influyentes políticos prusianos se dieron cuenta de que la geografía como disciplina contemporánea podría servir a importantes fines políticos. en 1874. Por este motivo. Pág. significó la atracción de profesionales de formación muy diversa. La educación geográfica podría ser utilizada para reforzar y popularizar la idea de nación-estado. Era. un objetivo recomendable en aquel momento. con su larga historia de cambios de fronteras y particiones en pequeños Estados. En Alemania.. Mientras la historia y la geografía ayudaran a desarrollar sentimientos nacionalistas. necesaria una reforma escolar para reemplazar los viejos programas tradicionales. pues. y formar personas con mayor capacidad para comprender las posibilidades políticas y económicas de desarrollo y comercio mundial. más tarde. Esta reforma introdujo nuevas ciencias naturales con la geografía entre ellas” La creación de estas cátedras en las distintas universidades europeas. lo refiere claramente Holt Jensen (1992.. que se agruparon alrededor de algunos profesores particularmente activos y prestigiosos. que suponía una labor previa de exploración. En otros países europeos la geografía se introdujo en las universidades por razones parecidas. la geografía adquirió gran importancia.

orientaba también la disciplina hacia las ciencias humanas. muchas de ellas fueron ocupadas por personas de formación muy diversa como Ferdinand von Richtoffen (1883 .1 La Escuela Alemana. Kirchoff. con la colaboración de doce autores. etc. 2. entre ellos Albrech Penck (1858 . además de una serie de monografías regionales. farmacéutico y zoólogo que escribe la “Antropogeografía”. desarrollando sobre todo la geomorfología. climatológico. que pasó a ser un clásico de la metodología regional alemana. 2. A. por mencionar sólo algunos de los múltiples personajes de esta época.1945). con muy disímiles enfoques: universalista. Desde 1870 se suceden con rapidez la creación de nuevas cátedras. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 9 .1905).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional americana. era peligrosa en cuanto que podía hacer de esta disciplina un simple apéndice de la geología o de otras ciencias naturales. se convertiría en “el más popular de los geógrafos alemanes de su tiempo. historiador y filólogo. morfológico. oceanográfico. el desarrollo de la Antropogeografía. la orientación física que Richthofen imprimió a la geografía. Las Escuelas de Geografía Regional desde finales del siglo XIX. quien se planteó una obra monumental de carácter geológico y paleontológico. En 1889 se publicó un importante trabajo dirigido por Kirchoff. Al mismo tiempo. geólogo. en cuanto al desarrollo en la concepción de la geografía regional. Por otra parte. 116). a través de colecciones editoriales destinadas al público universitario y de su dedicación a la geografía regional” (Unwin. sobre todo a partir de la obra de Ratzel. Pág. Frederich Ratzel (1858 1945).

Pág. A partir de estas definiciones Fochler-Hauce (1906 . la cronología del cambio de los tipos de paisaje en el transcurso de la historia. Cronología del paisaje: método de la geografía regional o Länderkunde. Mientras que Landschaft. mediante la orientación hacia la geografía regional y del paisaje. La sistematización de los estudios en Alemania ha sido fuente de no pocos aportes a la geografía regional (Capel. su estudio es conocido con el nombre de Ladnschaftskunde. 1981. La solución a este dilema se buscó -al igual que en otras escuelas como la francesa-. puede ser tanto área específica como un tipo de área. la descripción de estas unidades en monografías regionales se conoce en alemán como Länderkunde. aunque se afirmara retóricamente que precisamente la geografía había evolucionado hacia la eliminación de dicho dualismo. Pág. y puede ser asumido por cualquier rama sistemática de la geografía.?) (1959. y se refiere al estudio de estas pequeñas áreas únicas y también a la delimitación y clasificación de diferentes tipos de regiones. Vilá Valentí. citado en Holt Jensen. 44) existen dos términos que pueden ser traducidos como región: Land y Landschaft. se mueve entre la geografía regional y la sistemática. 1992). 44 a 49) diferencia tres enfoques de la geografía regional: 1. traducido literalmente como ‘paisaje’ significa también ‘una región geográfica definida científicamente’. pero el primero se refiere a una unidad definida por sus límites político administrativos o país. se ponía de manifiesto un dualismo que los geógrafos de la época consideraron que era consustancial a la geografía desde la antigüedad.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con ello. Holt Jensen. es la geografía regional en su sentido tradicional. mediante el cual se reconstruye de forma científica. En idioma alemán (Holt Jensen. 1983. a partir de antiguos tipos de paisaje presentes en el paisaje actual. Este tipo Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 10 .

Para este autor la ecología del paisaje unifica los aspectos físico naturales.1975). Ecología del paisaje: concepto introducido por Carl Troll (1899 . jardines. pastos. restando importancia a la geomorfología. bosques. considera el paisaje Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 11 . alemán. canales. Morfología del paisaje: forma de geografía regional desarrollada en Alemania. 2. e iniciada por Otto Schlüter (1872 .1952). francés. psicológicas y políticas -patrones geográficos inmateriales-. no tienen para este autor un interés geográfico especial y deben estudiarse como parte de la explicación de las distribuciones esenciales. campos. 3.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de estudio hace énfasis en las etapas de desarrollo de una región. sino una aproximación a un estudio integrado de los paisajes y para lograrlo introdujo y desarrolló la técnica de interpretación de fotografías aéreas. mientras que en Norteamérica se le da el nombre de ecología humana y análisis ecológico (Haggett. carreteras. las formas como cada cultura la utiliza. quien afirmaba en 1906 que el objeto de estudio de los geógrafos lo constituyen los fenómenos visibles de las estructuras morfológicas y espaciales de la superficie terrestre: montañas. otro autor alemán designa como geo-ecología el concepto de ecología del paisaje de Troll. Jean Brunhes (1869 . 1972). pueblos y ciudades. Es útil en el análisis de la variación rápida de las características de regiones en transición. definido como el conjunto de conexiones causales y recíprocas entre las comunidades biológicas y su medio ambiente en una parte determinada del paisaje. Las condiciones económicas. esto es. Su análisis del paisaje se centró en las condiciones biológicas y climáticas. no constituía para Troll una rama sistemática de la geografía. permite conocer cómo ha sido su ocupación sucesiva. sociales. mientras que la geografía social cumple función similar para la geografía humana.1930). ríos. desde un punto de vista restringido forman una unidad para el geógrafo. Uhlig.

Ratzel y Ritter en geografía humana. Pág. Penck y Richtofen en la geografía física. fueron la base de las ideas que sustentaron la geografía francesa a finales de la última década del siglo XIX e inicios del XX. es decir las apariencias.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional como una síntesis en si mismo. Pág. En la práctica los tipos de geografía del paisaje no suplantaron a la geografía regional. la economía) y que (. se reafirma la dimensión humana y física de la geografía.. 48) 2.2 La Escuela Francesa. logrando así cierta integración pero sin resolver convincentemente el problema de la síntesis regional.) Excluyen exactamente aquellos rasgos que fueron en el pasado el objeto más importante de la geografía (la vida humana. Philippson.. sino que constituyeron un puente entre la geografía sistemática y la geografía regional (Holt Jensen. definiéndose como Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 12 . Supan. Para este autor la geografía tiene un carácter espacios muy pequeños universalista. sean un factor decisivo a la hora de definir la materia va contra la lógica de la ciencia (. Alfred Hettner (1859 . y confrontando criterios de geólogos e historiadores. ‘Permitir que la imagen. considera los paisajes observables y su estudio una restricción del alcance de la geografía regional. Toma los criterios de definición de la Geografía y sus métodos de la geografía alemana. el estado y. Hettner hace uso del análisis regional corológico. 48). en parte incluso. y a restringir el estudio geográfico al estudio del paisaje visible. y por tanto no tiene razón de ser la diferencia entre geografía física y geografía humana.) todavía lo son’ (citado en Holt Jensen. mediante la yuxtaposición de mapas temáticos ‘uno encima del otro’... la nacionalidad. empezando por los rasgos físicos y terminando por la población.1941) se opuso a la limitación en el estudio de la acción humana en el espacio.

y el más importante representante de la Escuela de Geografía Regional Francesa. Mientras que con el enfoque de la geografía general. caracterizada por un paisaje particular. En esta búsqueda de la unidad ideológica social. PAUL VIDAL DE LA BLACHE (1843-1918). 1983). El ambiente político de este período genera esta coyuntura integracionista de ambas tendencias. ambos deben ser considerados como un todo inseparable. se convierte en el objetivo fundamental del trabajo geográfico.1940) y Raoul discípulos de Vidal de la Blache. Albert Demangeon Blanchard. Emmanuel de Marttonne. es reconocido como el fundador de la geografía francesa moderna. considerada en toda su complejidad. no es razonable establecer límites entre los fenómenos naturales y los culturales. (1872 . poniendo cada vez más el énfasis en la síntesis y la combinación regional. la geografía podía aportar mucho con su método integrador aplicado a la realidad del propio país. A los profesores universitarios “se les solicitaba que facilitaran a la Tercera República. lo que se estudia son hechos o fenómenos que se dan en la superficie o envoltura terrestre. Págs.geografía humana que se produjo en las distintas escuelas europeas en la segunda mitad del siglo XVIII. 122) La REGION como área en la que se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos. el enfoque regional conlleva el análisis directo de una parte de esa superficie terrestre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional una ciencia integradora de fenómenos de distinto tipo. lo cual exigía la unificación de los saberes existentes y la cooperación entre campos distintos. 121. un sistema objetivo de principios morales y políticos que pudieran reemplazar la religión tradicional como una fuerza social unificadora”. desarrollan sus ideas y formulan lo que se ha conocido como el Modelo Regional Francés o Escuela Francesa (Vilá Valentí. (Unwin. basado en el planteamiento crítico a la dicotomía geografía física . Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 13 . Para Vidal.

Pág. basado en los trabajos del metodólogo alemán Hettner. ideas que asume Patrick Geddes (1854 . como punto de partida para el estudio de fenómenos sociales en diferentes partes del mundo. relacionados entre ellos en el modo más diverso. aplicó la planificación regional a los estudios regionales. la geografía aplicada y los estudios regionales. (1899 . la regionalización. trabajo y familia son la base de su planteamiento: la vida familiar depende de los medios de subsistencia. Para Hartshorne. Geddes influirá en la geografía regional. de los fenómenos relacionados de algún modo a la superficie de la tierra. que es el resultado de una integración de todos los tipos de cosas combinadas entre ellas.1882).1932).4 La Geografía Regional en Gran Bretaña.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 2. en el estudio de ciudades y regiones. biólogo y planificador urbano. sino que es fundamental a la geografía. la actividad y las personas. pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (la naturaleza del entorno) (Holt Jensen. Fué influida por los planteamientos de Vidal de la Blache y otros geógrafos franceses. En el continente americano.?) publica en 1939 en Estado Unidos The Nature of Geography. pero fundamentalmente del sociólogo francés Frédéric Le Play (1806 . ya que su meta es estudiar la realidad terrestre. 50). ni característica común a todas las disciplinas. elabora una sistematización conceptual del estudio regional. 2. quien llevó a cabo investigaciones sobre los estilos de vida y presupuestos familiares. Lugar. y ‘se Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 14 .3 La Escuela Americana. Esto no es producto secundario de la naturaleza de la geografía. en la tercera década del siglo XX. en todos los modos posibles. Richard Hartshorne. que abarcaban el medio. Planteó que la geografía debería ser más bien una ciencia aplicada que nos explique lo que debería ser. y estudiar los fenómenos de ilimitada variedad. la meta principal de la geografía es el análisis de las variaciones en las diferentes partes de la tierra.

y Dudley Stamp (1898 . 3. morfológicas y sociales. posteriormente los estudios sistemáticos de varias especialidades fueron atrayendo gradualmente la atención de la gran mayoría de geógrafos británicos. Pág. Holt Jensen (Pág. muchos geógrafos británicos se volcaron a las metodologías regionales y aún quienes las adversaron reconocen que ‘el período regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 15 . muchos otros proyectos de regionalización Se formularon de una sola característica: industriales.1969) las desarrolló y las hizo accesibles y aceptables para la geografía. que sentó las base para una regionalización agrícola oficial en Gran Bretaña.1952). (Holt Jensen. 51) A partir de las ideas de Geddes.000 alumnos en el cartografiado del uso del suelo a escala 1:2. Charles B. realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. geógrafo británico. (Holt Jensen. En el período de entreguerras se realizaba un gran esfuerzo para desarrollar métodos que permitieran definir regiones de atributos múltiples. de vegetación. tomando como base de división regional la cuenca hidrográfica. en su distrito natal.1966) ‘organizó y dirigió el primer inventario británico sobre la utilización del suelo en los años treinta. empleando unos 22. Estudios regionales especializados en alguna parte o país del mundo. 49) identifica tres connotaciones distintas de los estudios regionales en Gran Bretaña: 1. bajo la supervisión de maestros y profesores universitarios’. climáticas. Fawcett (1883 . 2.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional mostraba bastante intolerante con los geógrafos que definían su materia como una ciencia descriptiva. Estudios regionales que tratan de dividir la superficie terrestre en áreas homogéneas o funcionales de diferentes tamaños o regionalización. 52).500. Herbert J. Estudios regionales que constituyen descripciones de segmentos de la superficie de la tierra. Fleure (1877 . Pág. a la manera de la geografía regional o Länderkunde alemán. que nos explica lo que hay’.

N. con la intención explícita de crear una base viable para la reforma social y las mejoras de la totalidad de los campesinos” (Hooson. con estudios de largo alcance sobre rasgos físicos y recursos del Imperio que estaba en expansión.) ha dejado muchas huellas.. contribuyó más que ninguno a la institucionalización de la geografía como disciplina universitaria independiente (1884). el énfasis se ponía cada vez más en consideraciones económicas y sociales.5 La Geografía Regional en Rusia y la Unión Soviética. que marcará el desarrollo que tendrá la geografía en el período soviético y que Hooson (Pág. Pág. (E.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de la metodología geográfica (. Los fundamentos se inician en los primeros años del siglo XVIII bajo Pedro el Grande. causas desconocimiento en este lado de la Tierra. tal vez la distancia impuesta entre el continente eurasiático y el hemisferio han occidental sido las por razones del fundamentalmente político-ideológicas. 53) 2. pero su punto de atención fundamental se fijó en la geografía regional centrada en el hombre. David. en La Geografía Actual: Geógrafos y Tendencias. D. Otro autor. 1986). “A principios del siglo XIX. Wrigley. Anouchin.. 91). del importante desarrollo de la geografía en Rusia desde el período pre-soviético y durante los últimos dos siglos. A. bajo el impacto de acontecimientos revolucionarios. Tal vez limitaciones idiomáticas. Se inicia así una visión muy particular de la geografía. su trabajo se extendió desde la geomorfología hasta la etnografía. Peter Sëmenov Tian Shansky escribe su obra sobre la propiedad de la tierra y la regionalización (1860). citado en Holt Jensen. resume así: Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 16 . algunas de las cuales se demostrarán quizá definitivas sobre los métodos utilizados en la organización y presentación del material geográfico’.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. comienza el “deshielo” de la vida intelectual soviética y se suceden rápidos cambios. Una preocupación por la “regionalización” en general con fines “aplicados”. especialmente en la agricultura. iniciado el ruso algunos años antes que en Francia. Enfoque regional e integrado de la geografía. poniendo énfasis en los rasgos bioclimáticos más que en los geomorfológicos. un parangón entre la geografía rusa y la francesa de este período histórico. A mediados de los años 50. 92). Se requerían inventarios de los recursos físicos para satisfacer los requerimientos de los proyectos del plan. y porque los trabajos de geografía económica y política resultaban políticamente arriesgados (Hooson. Una manera funcional e integrada de contemplar el entorno natural. así como las escuelas regionales. que combina los fenómenos naturales y humanos. por una parte. Se deja de lado la filosofía tradicional. hasta el extremo de llegarse a decretar la ilegalidad de los estudios integrados de geografía física y humana. luego de la muerte de Stalin (1953). amplia e integradora. incluyendo el paisaje. La orientación de esta tendencia de la geografía en Rusia se extiende hasta 1930. Podría establecerse. no le permitió a la rusa compartir la influencia que tuvo en Europa y América la escuela francesa. 5. cuando sufre un cambio radical con la imposición del Primer Plan Quinquenal de Stalin. 3. Pág. pero la “incomunicación” que se ha mantenido históricamente entre los dos bloques. 2. entonces. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 17 . Una mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa e interés por los planes de mejora y conservación. Interés por los inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. 4. produciéndose una fragmentación grave de la geografía.

diez años después se discute más los medios que los fines. en 1960. A partir de 1981. el más grande exponente de la escuela geográfica regional soviética. 98) Luego del desplazamiento de Khrushchev del gobierno soviético. a partir de finales de los 70.). manifiesto en la publicación de 20 artículos de Baransky. cuando la línea oficial propuso “sustituir las especialidades temáticas tradicionales de la materia. por un conjunto de temas sintéticos integrados. geomorfólogo. ligado al proceso de planificación. la geografía regional parece haber efectuado una importante reaparición en la Unión Soviética. Markov. hasta finales de esta década.A. V. influido por el movimiento mundial de conciencia ecológica. publicó el primer libro en la historia soviética que investiga la base teórica de la geografía como un todo a través de los análisis histórico y filosófico. la mayoría de los trabajos son de geografía física. la geografía ha tenido períodos de lento progreso y escaso alcance. el interés de los estudios físicos se desplaza hacia lo económico. mientras que los estudios de geografía económica están siendo desplazados por los fenómenos sociales y demográficos. posición que le valió un prolongado período de discusiones y rechazos dentro de la universidad y la Academia de Ciencias. especialmente geomorfología. enfocados sobre problemas y regiones específicos. K. y la transformación de K. que además “pretendía demoler la doctrina imperante de la dualidad en la teoría y la práctica geográfica soviética”. con un componente económico marcadamente reforzado”. alegando para que la geografía académica se sume completa y Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 18 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional entre otros. así como en la publicación en 1983 de un artículo en el órgano oficial del partido comunista soviético. en un defensor del enfoque unificado. se amplia esta visión y se da cabida al examen del paisaje humanizado. a la administración de la naturaleza. que sería llamada “geografía constructiva” (Hooson. Pág. Anuchin (1913 .

(Siso. pues. Podría pensarse.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional efectivamente a los estudios regionales. que de no haber existido las barreras idiomáticas.y Estados Unidos. la verdadera raíz de la fundación de los estudios geográficos en Venezuela. que obviamente desaparece. luego. tal vez hoy consideraríamos a la Escuela Soviética como la iniciadora de la Escuela de Geografía Regional. los encargados de la organización y creación de las Escuelas de Geografía existentes en nuestro país. 2. En 1954 nace a la vida académica el Instituto de Geografía. integrando los estudios de la naturaleza y la economía. Son egresados de este Instituto quienes décadas más tarde continúan estudios de cuarto nivel en Universidades de Europa -fundamentalmente Francia. 1978). Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 19 . Muy corta aún es la historia de la ciencia geográfica en Venezuela. En 1958 se crea la Escuela de Geografía y absorbe la responsabilidad asignada a la Sección de Geografía. en se las Escuelas sentir extranjeras en las donde distintas complementan dejará estructuraciones curriculares de las Escuelas de Geografía venezolanas. Sus antecedentes han de ubicarse en 1946 con la creación del Instituto de Antropología y Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras. como se llamó hasta 1953 nuestra actual Facultad de Humanidades y Educación. donde se formaban profesores de geografía e historia para impartir docencia en los centros de educación secundaria. Los estudios formales de geografía se inician en los años 30 en el Instituto Pedagógico de Caracas. La primera de ellas se inicia en 1958 en la Universidad Central de Venezuela. y en 1956 la Sección de Geografía que tendría como función específica la formación de profesionales universitarios en geografía. La orientación vigente para ese su momento formación. y más aún las políticas e ideológicas.6 La Geografía Regional en Venezuela.

la ULA ofrecía menciones en estas dos áreas y la UCV lo hacía en geografía humana. La primera promoción de Licenciados en Geografía egresa en 1960. y que desde finales de la década de los 60 veía incrementar su demanda en el mercado de trabajo. especialmente en el sector oficial.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional en 1972. Revisiones posteriores plantean su modificación en base al diseño del perfil deseable del profesional que se quería formar. Los primeros diseños curriculares de ambas escuelas establecían una diferenciación hacia la división entre geografía física y humana. conceptualizado como el entorno natural en que se manifiesta el cuerpo social. África. con una división de la geografía en dos niveles. posiblemente influenciada por la obra de Ritter. Eurasia y la Geografía de Venezuela. Un primer nivel dado por la Geografía General y la Geografía Regional. evidenciado del contenido de los pensa de estudio de ambas escuelas. A su vez la Geografía General se subdividía en Geografía Física y Geografía Humana. gracias a un criterio que toma progresivamente importancia a nivel mundial: la regionalización de los Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 20 . aunque en su especificidad no se mencione expresamente este enfoque. Sin embargo. mientras que la Geografía Regional contenía las Geografías de los Continentes: América. una concepción de la región a la manera ratzeliana. cuando se crea la Escuela de Geografía adscrita a la Facultad de Ciencias Forestales. ambas parten del objeto global de estudio de la Geografía: el espacio geográfico. es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. como culminación de las actividades de investigación (1958) y docencia (1961) que venía realizando el Instituto de Geografía y Conservación de Recursos Naturales de esta universidad. meteorología y cartografía. La segunda opción la ofrece la Universidad de Los Andes desde 1963. es decir. El primer programa de la Escuela de Caracas estaba estructurado en base a una concepción corográfica de la Geografía.

El prospecto que ofrece la carrera de Geografía de la Universidad de los Andes en sus inicios en 1963... si bien menciona expresamente la región y define el campo de estudio de la Geografía como “.”. y al cual no escapó Venezuela.. estructurado en tres módulos.. en el segundo se ubican los Talleres de Geografía Regional de Venezuela. Por una parte. por la publicación de la obra de Dudley Stamp en 1960. El nuevo pensum resultó una revolución conceptual y metodológica respecto al anterior. para concluir que “. tal vez influidos los diseñadores de este primer programa de la ULA. que deja de manifiesto el enfoque marcadamente regional que caracteriza esta etapa de la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela..”.si se utilizan unos y otros.la descripción y explicación de los fenómenos físicos. para incorporarse a equipos interdisciplinarios en el Servicio Británico de Utilización del Suelo. el enfoque regional de este módulo está reforzado por otro grupo de materias teórico-prácticas de geografía regional. geógrafo inglés que en los años precedentes a la II Guerra Mundial.. Adicionalmente. surge la Geografía aplicada. que es el objeto de estudio de los primeros enfoques de la geografía regional.. más adelante establece la diferenciación entre los estudios de geografía física y humana. que constituyen Unidades de Docencia e Investigación donde se aplican todos los conocimientos adquiridos durante la carrera. es abstraído parcialmente de sus funciones docentes y de investigador. biológicos y humanos . impartiéndole entonces una tendencia a dar un valor preferente a una actividad pragmática profesionalizada.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional espacios nacionales como instrumento para lograr la organización y planificación del desarrollo de los países. eminentemente prácticos y aplicados a investigaciones.. evidencia una combinación de distintas corrientes del pensamiento geográfico. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 21 . la división de la geografía regional ya señalada. se crea un Departamento de Geografía Regional.

Sin embargo. funcional y organizacional de la región. si bien no tiene una orientación de naturaleza específicamente regional. el tratamiento conceptual. sino por hechos socioeconómicos. de sustituir esta corriente de pensamiento geográfico y poner el énfasis en el análisis cuantitativo que promulgaba la Escuela Cuantitativa o Teorética de Estados Unidos. condicionado no por sus características físicas. es difícil abandonar el tratamiento integral de la Geografía que proporciona el análisis regional y algunas asignaturas incluyen en sus programas en forma parcial y otras en la totalidad de su contenido. metodológico. que tuvo gran auge desde mediados de la década de los sesenta hasta mediados de los setenta. que tiene su reflejo en una forma particular de organización del espacio. Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 22 . tal vez en un intento de acogerse a una tendencia mundial imperante en la década de los sesenta. un tipo dado de suelos y una particular distribución de la población tendrán sobre el desarrollo económico de una región geográfica”. en la exposición de motivos se evidencia el interés de los estudios regionales y particularmente los aplicados a espacios específicos para “prever las consecuencias que un determinado régimen de pluviosidad. Tanto en la organización departamental como en la elaboración del primer pensum de estudios de esta Escuela se obvió la geografía regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Este primer plan de estudios de la Escuela de Mérida.

Análisis regional corológico: yuxtaposición de mapas temáticos. 1870 . pero el trabajo está determinado en gran medida por el lugar (naturaleza del entorno) Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 23 .1859 Fundadores de la Geografía moderna: análisis 1779 .1945 Kirchoff.1804 1ª delimitación de la naturaleza de la Geografía 1ª justificación teórica: acontecimientos están limitados en el espacio y el tiempo 1769 . Geología y Paleontología Antropogeografía Geografía Regional y del paisaje Enfoques de la geografía regional: Cronología del paisaje. Vida familiar depende de los medios de subsistencia.1882 Sistematización conceptual del estudio regional. formulan el Modelo Regional Francés. Morfología del paisaje. Geografía como una ciencia integradora. Desarrollan las ideas de Vidal. Ecología del paisaje. empezando por lo físico y terminando por la población.1859 empírico.1941 ESCUELA FRANCESA Vidal de la Blache 1843 . Región como área donde se realizan combinaciones particulares de fenómenos físicos y humanos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Cuadro Nº 1 Sinopsis de la Evolución Histórica de la Geografía AUTOR / ESCUELA AÑO APORTE ANTECEDENTES Varenio Kant Humboldt Ritter 1625 .1905 Ratzel 1858 .1918 De Marttonne 1872 -1940 Demangeon Blanchard ESCUELA AMERICANA Hartshorne 1899 .1880 Período de posguerra franco prusiana: se crean cátedras universitarias para enseñar Geografía. ESCUELA ALEMANA Von Richtoffen 1883 .50 1734 . con fines políticos de popularizar y reforzar la idea de nación-estado. metodología comparativa.? GRAN BRETAÑA Le Play 1806 . Penck 1889 Fochler-Hauce 1906 - Hettner 1859 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Geddes Fawcett Fleure Stamp 1854 . industrial.FHE Desde 1981 1956 1958 1972 ULA . . Primer inventario británico de uso del suelo.Especializados en alguna parte o país del mundo. .Descripciones de segmentos de superficie de la tierra. Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables: Investigación Docencia Es creada la Escuela de Geografía RUSIA Y LA UNIÓN SOVIÉTICA Tian Shansky 1860 Anouchin 1884 Baransky Markov VENEZUELA UCV . Es creada la Escuela de Geografía Es creado el Instituto de Geografía y Desarrollo Regional. climática.FCF 1958 1961 1963 Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 24 . base para la regionalización agrícola de Gran Bretaña. . de vegetación. Regionalizaciones de una sola característica: geomorfológica.Regionalización con fines aplicados .1966 La Geografía debe ser una ciencia aplicada que explique lo que debería ser. integrando los estudios de la naturaleza y la economía Es creada la Sección de Geografía en el Instituto de Geografía. Realiza una de las primeras identificaciones de regiones funcionales. . especialmente en la agricultura. Las desarrolla y las hace accesibles a la Geografía.Énfasis en rasgos bioclimáticos.1932 1883 . Geografía regional centrada en el hombre: .Inventarios de recursos naturales y atlas nacionales. Enfoque unificado. Interés en planes de mejora y conservación. Antropología e Historia.Diferenciación de áreas homogéneas o funcionales.Mayor atención al impacto humano sobre la naturaleza que a la inversa. social. Propiedad de la tierra y regionalización.1969 1989 . Tres connotaciones de los estudios regionales: . Enfoque regional e integrado de la Geografía.1952 1877 .

EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL .CAPÍTULO II.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Capítulo I: La Evolución Histórica de la Geografía Regional 5 .

Ritter sostenía que el estudio de “las relaciones esenciales dentro de las cuales los pueblos están situados sobre el globo terráqueo. A partir de la segunda mitad del siglo XIX las ciencias ocupan un lugar importante gracias al desarrollo de las ciencias físicas y el método experimental. de solidaridad entre fenómenos terrestres ha tomado cuerpo lentamente. como la clasificación de las rocas que hacía la geología sin ocuparse de la explicación de la historia del mundo. El inicio del siglo XX marcó también el inicio de la nueva geografía en el hemisferio occidental. Pág. Carl. permitirán establecer todas las direcciones en las cuales caminan hacia su desarrollo. el conjunto de la Tierra. Hiparco. con Vidal de la Blache en Francia y Hettner en Alemania. pero con una concepción metafísica que le impidió demostrar la influencia de la naturaleza sobre el desarrollo de grandes civilizaciones. comienzan a interesarse en los orígenes de la vida. bajo la fatal influencia de la naturaleza” (Ritter. La geografía del siglo anterior había estado dominada por la corriente determinista. EVOLUCIÓN TEÓRICA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL. punto central de la crítica hacia sus planteamientos. Paul Vidal de la Blache. citado en Claval. Las ciencias de la naturaleza inicialmente descriptivas. (. Sobre esta base la Geografía se ha podido desarrollar como ciencia.. puesto que se trataba de apoyarla sobre los hechos y no sobre simples hipótesis. por definición. La idea de correspondencia. tanto como aquellas que estudian la repartición de la vida.. II. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 26 . Este principio de unidad fue propuesto desde la antigüedad (Eratóstenes. 50). 1974. y factor importante para la separación del estudio de las ciencias de la tierra y del hombre y el rápido desarrollo de la geografía física.) Esta idea de unidad es común a todas las ciencias que tienen relación con la física terrestre.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Geografía comprende. Ptolomeo).

como Hungtington. el carácter ideográfico del proceso investigador está bien claro. no logra desvincularse totalmente de ella y.1919).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Darwin. aplicando un principio de explicación histórica. en el cual la duración es elemento esencial Ratzel. 1974. Si bien el ambientalismo critica las tesis deterministas. modela la mayor parte de la geografía clásica. también partidario del darwinismo y creador del término y los fundamentos de la ecología (1880). el hombre dejaba de ser el centro del mundo y se convertía en producto de una necesidad evolutiva (Claval. al publicar en 1859 El Origen de las Especies. tales son. zoólogo. Desde el punto de vista epistemológico. crea un paralelo científico de la corriente evolucionista que algunos filósofos habían esbozado desde el siglo XVIII. Vidal de la Blache comentaría luego: “Restablecer en la geografía al elemento humano. los principales rasgos de la labor de Ratzel” (citado en Claval. cuyos méritos parecían olvidados. 1974. 48). y crea un método explicativo de la ciencia. 61). interesado e influido por la tesis darwiniana. 54). al interesarse preferentemente por la singularidad del objeto estudiado: una determinada y concreta región (Claval. por el contrario. 1974. sumariamente expuestos. Pág. inicialmente geólogo y luego climatólogo que sostuvo la influencia del clima en las sociedades. conjuga su formación como naturalista y su interés hacia los fenómenos humanos y formula por primera vez la tesis ambientalista que estudiaba la influencia del medio sobre el hombre. ciencia que identifica al medio ambiente como agente esencial y motor de toda evolución. Pág. Pág. y discípulo de Ernst Haeckel (1834 . Estas ideas tendrán importantes seguidores en el continente americano. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 27 . y reconstruir la unidad de la ciencia geográfica sobre la base de la naturaleza y de la vida.

) Esta combinación es la forma misma bajo la cual los fenómenos se ofrecen por doquier en la naturaleza. si es que se puede utilizar esta palabra ambiciosa engendran. según los lugares..) Tiene por tarea especial estudiar las expresiones cambiantes que reviste. Pág. busca un método para la geografía y en su búsqueda le da un impulso decisivo a su estudio.) ” “De cualquier lado que se lo mire son los mismos hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones que nos llaman la atención. y hasta pintarlas. porque lo pintoresco no le está prohibido” (1913. 70.. Vidal.. 71). Para Vidal (1913. de hábitat. como sucede cuando trata la geografía general. (. (. relieve) y para el de los seres vivos (vegetación. fue el primero en enseñar la geografía de una manera regular en una universidad francesa. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones componen la trama de toda investigación geográfica.. sea que se esfuerce en caracterizar las comarcas. Los Planteamientos de Vidal de la Blache.... (.. 71) Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 28 . hombre). de forma de suelo. Estas causas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. combinándose. la fisionomía de la Tierra.) El análisis de estos elementos. las variedades sobre las que el geógrafo trabaja: sea que se proponga determinar tipos de climas. “la geografía tiene por misión especial la de buscar cómo las leyes físicas o biológicas que rigen al globo se combinan y se modifican aplicándose a las diversas partes de la superficie. (.) Esto es válido para los elementos físicos (clima. sin abandonar su formación como historiador e influido por las obras de Ritter y Ratzel. apoyados en mapas geológicos que se produjeron durante los últimos treinta años del siglo XIX. cuya tesis doctoral se ocupó de la historia antigua de Grecia. (. a través de la historia natural y la utilización sistemática de estudios de mineralogía y geología.. fauna. Autodidacta en el estudio de la geografía. Pág..

Pueden ser captados ciertos grupos de causas y de efectos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En sus planteamientos Vidal hace uso y respeta los aportes que consideró válidos de otras tendencias. sin embargo. “Causas de muy diverso orden se cruzan e interfieren en el actual aspecto de nuestros viejos países históricos. 1974.. 69). Pág. es el encargado de demostrar el alcance filosófico de la obra de Vidal de La Blache. cuatro años después de la muerte de Vidal. haciendo que su estudio se convierta así en algo realmente delicado. La tesis persistente de Vidal. No puede tratarse de un determinismo geográfico: la geografía sigue siendo la clave de la que no se puede prescindir” (. Es evidente que las cosas habrían podido tomar otro curso en tal momento. y que ello depende de un accidente histórico. este no llegó a ser examinado lógicamente como planteamiento filosófico. sin pretender imponer sus planteamientos filosóficos.) “Todo lo que afecta al hombre queda Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 29 . historiador y discípulo de Vidal.. ni si puede seguirse a un mismo tiempo y con una seguridad igualmente sosegada a los ‘deterministas’ tipo Ratzel o a los que podríamos quizá designar como ‘posibilistas’ ” (citado en Claval. el mismo Claval acota que si bien Febvre recoge en esta obra el método seguido por lo que llamó posibilismo. Lucien Febvre. unifica muchas ideas. integra algunos de los conceptos desarrollados por el ambientalismo. que lleva a Febvre a llamarlo posibilismo. es que el hombre dispone sobre aquello que la naturaleza permite. pero nada que se parezca a una impresión total de necesidad. dándole el nombre de posibilismo geográfico: “No nos preguntemos si existen divergencias en el bloque de las ideas geográficas. depurándolos y enriqueciéndolos. conceptos y fórmulas dispersas en la obra de Vidal y demuestra de que modo llegan a constituír una doctrina científica y coherente. con la publicación de su obra Le Terre et l’Evolutión humaine en 1922.

la visión ecológica del medio. Vidal. resulta ampliamente condicionado por la presencia del hombre. 1917). adquiere una nueva importancia en Vidal cuando la aplica a la descripción regional. citado en Claval. 1883. citado en Claval. Annales de Géographie. entre las virtualidades geográficas de una comarca. A diferencia de la posición determinista de Ratzel. 1974). Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 30 . La Terre. Vidal de la Blache “se dió cuenta que tenía poco sentido estudiar el ambiente físico y el social oponiendo el uno al otro. se aproxima a la posición adoptada por los ambientalistas: “Es por los establecimientos que erige en la superficie del suelo. 1974). por lo que el hombre pertenece a la geografía” ( Vidal. para luego “descubrir” leyes generales determinísticas. en las mismas formas del relieve.) el hombre “desempeña cada vez más el papel de causa. y examinar el modo como el primero afecta el segundo”. idea de totalidad que imparte Ratzel a la geografía. Hay que preguntarse en tal caso si estaban en correspondencia con el género de vida que otras cualidades o propiedades del suelo hubieran previamente arraigado allí. 1977). no el de efecto” (Vidal. Un ambiente físico cualquiera en el cual una sociedad se establezca. No obstante. Histoire des découvertes.. “Es frecuente que. Les conditions géographiques des faits socieaux. cada uno considerado en si mismo.” ( Vidal. en la flora.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional de hecho mediatizado por la contingencia” (. La interpretación que propone Vidal de la Blache es diferente (Vagaggini y Dematteis. que enfatizaba la adaptación de los factores culturales humanos hasta llegar a estar determinados por las leyes de la naturaleza. en la fauna y todo el equilibrio del mundo viviente. en su tarea de mostrar la imposibilidad de explicar la influencia que podían tener el hombre o el medio. por la acción que ejerce en el curso de los ríos.. algunas hayan permanecido estériles o hayan sido seguidas sólo de efectos tardíos. Géographie physique et économique. y tanto más si la sociedad establecida tiene una cultura material avanzada. 1902.

Tesis de Paul Vidal de La Blache El medio geográfico no es para Vidal el elemento salvaje de la geografía natural. produce en la sociedad características que no pueden ser encontradas en otra parte. Si en su deseo de perfeccionamiento se muestra esencialmente progresista. lo hace sobre todo en el camino que se ha trazado. sino aquel resultante de las múltiples interacciones entre medio natural y el hombre. objeto específico del ESTUDIO GEOGRÁFICO Fuente: Elaboración propia. Figura Nº 1. “Conviene recordar que la fuerza de la costumbre desempeña una destacada función en la naturaleza social del hombre. en Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 31 . La adaptación de cada sociedad a las peculiaridades del ambiente físico local a través de los siglos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Presencia del HOMBRE EN SOCIEDAD condiciona ampliamente MEDIO FÍSICO produce Caracteres propios a la Sociedad constituyen Caracteres propios a su Espacio GÉNERO DE VIDA (Relaciones entre el Grupo Humano y su Territorio) REGIÓN: Área donde se ha formado un GÉNERO DE VIDA. es decir. en donde este tenía un papel importante.

era necesario que las relaciones entre sociedad y territorio se realizaran preponderantemente en un ámbito ‘local’. El espíritu. pero los elementos esenciales de la vida material tenían que ser locales o internos dentro de la región. Dentro de la concepción vidaliana de región. cit). o sea. Es imposible separar en una dirección las influencias del hombre sobre la naturaleza. de sus capacidades técnicas. cimentados por la herencia. el ambiente ofrece siempre numerosas posibilidades que los grupos humanos toman y aprovechan o no.“para Paul Vidal de la Blache.. este no es la consecuencia de los condicionantes que impone el medio natural. sino una realidad social que debía ser estudiada como tal (Vidal. Cada pequeña región podría tener relaciones comerciales con otras áreas para ciertas mercancías especiales. 287 SS). 1917. géneros de vida característicos. se opuso al determinismo geográfico del siglo XIX. El hombre también es un ser vivo. una íntima relación entre un grupo humano y su territorio (el género de vida) forma una unidad.. la materia son entonces científicamente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 32 . según las características culturales de dichos grupos. Como bien señala Obadía (1991). El área donde se ha formado. Los dos tipos de influencia forman una amalgama complicada. la vida. a través de los siglos. han desarrollado en él” (Claval. Pág. la tierra es un organismo vivo. El conjunto de caracteres propios de cada grupo constituye el “género de vida”. una región. op. de aquellos en dirección contraria de la naturaleza sobre el hombre. Esta posición de Vidal de la Blache. para dar lugar a modos regionales típicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional el sentido de sus cualidades técnicas y especiales que los hábitos. pero además posee un espíritu. El ambiente natural no determina necesariamente el género de vida de la población habitante. llamada posteriormente posibilismo geográfico.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ‘indisolubles’. en el cual el hombre es parte impositiva (. el modelo de la Escuela Francesa logra gran difusión.. Así. El análisis geográfico regional alcanza madurez conceptual y metodológica. la ampliación de los mercados por el desarrollo de nuevos y más rápidos medios de transporte. A partir de la segunda y tercera década del siglo XX. La construcción de canales y líneas férreas.. planteamiento que será desarrollado y tendrá gran difusión y uso entre las décadas 1960 y 1980. la superficie de la tierra ‘subsume’ (totaliza) la unidad fundamental de los ‘entes geográficos’.. cada porción original de la superficie de la tierra posee una ‘personalidad’ geográfica que se desarrolla conjuntamente en la naturaleza y en el espacio.) Introduciendo entonces la noción de la acción recíproca del medio sobre el hombre y del hombre sobre el medio. Hacia el final de su vida (1917). En consecuencia.. y comprende el estudio de cuatro grandes puntos: Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 33 . ensamblada por Emmanuel de Martonne y publicada por primera vez en 1921. Paul Vidal de la Blache transforma el mecanismo hipotético de la evolución en un ‘hecho’ cuya realidad no necesita comprobarse”. induce reformas en la industria e iniciaron el declive de la economía local tradicional de autoconsumo. Principes de Géographie Humaine. en su obra póstuma. y no la relación entre elementos culturales y naturales. (. Vidal estaba consciente de la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios que la Revolución Industrial introduce a esta equilibrada interacción humanidad-naturaleza. Cada región en particular tiene una personalidad que se comprende en relación a la tierra considerada como un verdadero organismo.) Amplió igualmente la noción ecológica del ‘medio natural’ transformándola en ‘medio geográfico’. Vidal. propone que en el futuro se estudiara más la interacción económica existente entre una región y el centro urbano que la regía.

o una región histórica o una región natural. quien a su vez lo toma del concepto de geografía de Hettner. 2. 2). como por las diferencias en la importancia que se concede a los distintos contenidos físicos y humanos.1941). por ejemplo: relaciones entre región geográfica y una región político administrativa. Existe gran variedad de estudios de regiones geográficas. obra que revisa y amplía 20 años más tarde en su Perspectivas sobre la Naturaleza de la Geografía (1959). sin Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 34 . ordenada y racional descripción e interpretación del carácter variable de la superficie de la tierra (Pág. continúa “una discusión metodológica sin fin” (1959. y basado en los planteamientos de Alfred Hettner (1859 . 273) como un especialista en historia y filosofía de la Geografía. desarrolla con gran claridad los fundamentos de la geografía regional y. La población 4. Hartshorne y la Geografía Regional en Estados Unidos. tanto por la diversidad de concepción y objetivos en el análisis de la combinación de elementos y factores. La evolución histórica 3. Richard Hartshorne. pero aún persisten numerosos problemas. geógrafo alemán especializado en filosofía de la geografía y metodólogo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. criterio introducido por Carl Sauer en 1925. 21)”. Parte de considerar a la Geografía como la “ciencia de la diferenciación de áreas”. publica en 1939 The Nature of Geography. especialmente en el campo de aplicación de estos criterios regionales. al decir del propio Hartshorne. considerado por Holt Jensen (1992. geógrafo norteamericano. “le concierne a la geografía proveer una precisa. El medio ambiente físico 2. Las actividades económicas Para la década de los cincuenta y los sesenta la región como síntesis es la más neta expresión de los estudios geográficos. Según su concepción. Pág. Pág.

consiste en ‘entender las complejas relaciones existentes entre los fenómenos en estudio’. 1959. aire. población. en cuanto cualidades y potencialidades de las regiones. tiene especial interés en los casos en que puedan parecerse áreas separadas. Este propósito pudiera parecer excluyente de una geografía definida como ‘el estudio de diferenciación de áreas (lugares)’. no se trata del estudio de las relaciones entre naturaleza y hombre. 15 -16). la geografía podría ser reducida al problema de determinar las interrelaciones entre estos diversos factores lo cual produciría la misma composición repetida sin variación en el mundo” (Hartshorne.) El estudio comparativo de cada área permite a la geografía acercarse a los métodos de laboratorio científico en el cual ciertos hechos son considerados constantes. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 35 . (. ciudades. Pág. y pueden ser de dos tipos: la mutua relación entre diferentes fenómenos en un lugar. sino la conexión de relaciones causales entre los fenómenos de la geografía. esto no es menos significativo que las formas en que ellas difieren.. “Si la combinación de factores encontrados en un área de la tierra -las condiciones particulares de clima. y como ninguna otra ciencia. esta necesariamente envuelve movimiento a través de áreas: agua. fincas. mientras otros varían” (Hartshorne. esto no quiere decir que la geografía está limitada a la ‘individualización de áreas’ o ‘establecer diferencias de un lugar a otro’. formas de la tierra.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional embargo. La Geografía. producen interconexión entre lugares. y la relación entre fenómenos de diferentes lugares. y otras formas del paisajefuera aproximadamente la misma en todas las otras áreas.. cultivos. es una ciencia de relaciones. suelos. Pero la geografía no está definida meramente como el estudio de estas relaciones. piezas de materiales sólidos. Pág. ya antes Vidal de la Blache la había definido como “la ciencia de los lugares”. 15) “El hecho de que todas las áreas de la tierra difieren unas de otras. animales. 1959. o a la ‘mera descripción’.

3. Es decir. y las variaciones en las características de movimientos. están ambas incluídas bajo el concepto de variación espacial o diferencias de áreas” (Hartshorne. estos aspectos dinámicos en la caracterización de las áreas se torna mucho más importante. 19).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Con la introducción del hombre a la escena. con el énfasis puesto en los aspectos teóricos y la cuantificación de los fenómenos y procesos estudiados. porque uno de los atributos particulares del hombre es no sólo moverse él mismo de lugar a lugar. o funciones. La Revolución Cuantitativa o Neopositivismo Entre 1940 y 1960 se producen cambios metodológicos en todas las ciencias humanas. 1959. con una supuesta neutralidad de la ciencia. y esos fenómenos. Esta corriente rechaza los planteamientos historicistas. la diferencia no es entre lugares sino entre factores combinados. o formas. En consecuencia. juntos. bien fijos o en movimiento a través del espacio. forman ese carácter variable. En el campo geográfico surge la Geografía Cuantitativa o Teorética. se excluyen los juicios de valor y se afirma el carácter objetivo y descriptivo del trabajo científico. “La interacción espacial sólo puede significar relaciones entre fenómenos en diferentes lugares. aparece el Neopositivismo llamado también Revolución Cuantitativa. bien sea dentro de un área o entre ella y otra. en el caso inverso: variaciones en características estacionarias. aparece la “Nueva Geografía” que desvaloriza los estudios regionales como tarea principal de la investigación geográfica y se vuelve a poner énfasis en la geografía general y de lo que se trata es de “explicar los Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 36 . sino también poner cosas en movimiento. Pág. forma una parte del carácter concerniente a cada área. El único propósito de la geografía es buscar la comprensión causal del carácter variable de áreas en términos de todas las interrelaciones de los rasgos que.

Pág. no deja de lado el concepto de región. citados en Unwin. 155). 1960. 1992. 1981). Freeman. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 37 . 1951). economista germano-norteamericano. por el contrario. Esta escuela. Kimble. Gilbert. Págs. A grandes rasgos. Pero el punto de vista corológico. los planteamientos de esta escuela se basan en los siguientes criterios: Por debajo de la diversidad y complejidad de los fenómenos espaciales existe un orden que permite explicarlos. por tanto. citado en Capel. El propósito ulterior es descubrir las leyes generales que expliquen la distribución espacial y la Región el espacio para su comprobación. Existía entre los geógrafos un debate sobre la existencia de regiones con personalidad propia (Hall.1953). 1961. 1960) y otros que las regiones no existen en la realidad. Algunos sostienen que la región es claramente diferenciable como entidad independiente (Gilbert. para ello deben relegarse a segundo plano el estudio de los fenómenos singulares o accidentales y detenerse en los procesos de tipo general que afectan a la superficie terrestre. no pueden percibirse. ni tienen fronteras claras (Kimble. 1951. considera que la región debería servir como “laboratorio” para contrastar las teoría y leyes de tipo general. que hacía hincapié en el carácter de las interrelaciones entre lugares o regiones específicas fue dejado de lado a favor de una geografía basada en el análisis espacial que insistía en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos (Holt Jensen. si bien constituye toda una revolución metodológica y enfrenta el estudio geográfico desde el punto de vista inductivo en la búsqueda de leyes que expliquen los fenómenos. la búsqueda del “orden de los procesos espaciales” es la tarea del geógrafo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional fenómenos que se han descrito” (Fred Schaeffer (1904 . 1935. 82).

problema que durante mucho tiempo había sido competencia de los geógrafos.1969). con modelos como los de dos economistas alemanes: el de Johan von Thünen (1783 . Un modelo teórico es una representación simplificada de la realidad que puede asumir patrones descriptivos o de base empírica. Walter Christaller (1893 . En ambos casos. geógrafo alemán.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Esta corriente geográfica atiende preferentemente los problemas de orden socioeconómico: sistemas y jerarquías urbanas. desarrolló la Teoría de los Lugares Centrales en 1933. redes de comunicación y para estudiarlos desarrolla nuevos métodos de trabajo.1850) sobre la utilización del suelo en la agricultura (1826).1958). pautas de poblamiento. El desarrollo de esta Escuela Teorética de la geografía estuvo fuertemente influido por los planteamientos formulados por otras ciencias. en 1909. tanto la formulación de teorías como el tratamiento de las series estadísticas y las simulaciones de sistemas complejos con gran número de variables. Estos estudios constituyeron el núcleo de la geografía de los asentamientos o teoría de la localización. la cual fue el primer aporte de un geógrafo a la teoría de la localización y que tuvo su origen en la teoría clásica de localización económica. En el continente americano. los economistas se interesan por la ordenación espacial de la economía. accesibilidad de áreas de mercado. están expresados mediante lenguaje matemático. patrones en la utilización del suelo. Posteriormente August Lösch (1906 . modelos teóricos que expliquen adecuadamente los procesos geográficos. mediante la formulación inductiva a partir de una observación selectiva de aspectos de la realidad. August Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 38 . o patrones normativos en base a deducciones teóricas. y el de localización industrial de Alfred Weber (1868 . factores de localización industrial. En 1954 se funda la Asociación de Ciencia Regional y se desarrolla todo un basamento teórico y metodológico sobre los aspectos regionales y espaciales de la actividad económica.1945) analizaría la teoría de los lugares centrales. es decir.

de Edward Ullman (1912 . Richard Morril (1934 . de Iowa y el Departamento de Ciencias Regionales de la Universidad de Pennsylvania. que en las décadas de 1920 y 1930 elabora Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 39 .1976) trataron de transformar la geografía desarrollando teorías. Garrison sostenía que el uso de la notación algebraica y los métodos de programación lineal permiten dar un carácter operativo a los problemas de estructura localizacional. Brian Berry (1934 . son dos de los representantes más conocidos de esta corriente de pensamiento que tuvo gran influencia en toda América hasta la década de los 80. 169 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Lösch (1906 . Garrison considera “el concepto de sistema de localización como una combinación de actividades interrelacionadas en diferentes lugares y que este sistema es un patrón de combinaciones eficaces de actividades donde se reflejan los principios de la maximización o minimización”. fundado por el propio Isard. de Wisconsin en Madison. especialmente en la geografía urbana y económica e inspirados en las teorías de la “Ciencia Regional”. alemán y Walter Isard (1904 . (Unwin. verificándolas y tratando de explicar la organización y evolución del paisaje. norteamericano. bajo el liderazgo de William Garrinson (1924 . así como a problemas asociados con redes y flujos de entrada/salida entre las regiones. William Bunge (1928 . En la Universidad de Washington.).).) y. Los departamentos de Geografía de la Universidades de Washington en Seattle. Pág.1945). 1992. en cierta medida. especialmente para los problemas de equilibrio del precio de la tierra y los de ubicaciones a coste reducido de producción conforme a la distribución de las materias primas y los mercados. Dacey.?). escuela sociológica encabezada por Robert Park. en Norteamérica.170) Otra influencia en el surgimiento de la Geografía Cuantitativa o Teorética provino de la Escuela de Ecología Humana de Chicago. se interesan en el desarrollo de la geografía como ciencia teórica y empírica.) entre otros.

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una serie de modelos que ligaban la organización social a la estructura espacial, en base a cinco ideas centrales: (Unwin, 1992, Pág. 171) 1. Las ciudades pueden contemplarse como unidades ecológicas. 2. El valor de la tierra es reflejo del orden natural. 3. Las ciudades están sujetas a un ciclo de invasión y sucesión en el espacio. 4. Las áreas naturales reflejan la base espacial fundamental de toda organización social. 5. La distinción entre los órdenes natural y moral de las ciudades proporciona una organización estructurada de modelos de estilos de vida. Lo que esta escuela concibe como “estilos de vida” recuerdan el “género de vida” utilizado por Vidal de La Blache para caracterizar a cada grupo social, resultante de la amalgama a través del tiempo de las mutuas influencias entre la naturaleza y la sociedad, que produce en la sociedad

características que no pueden ser encontradas en otra parte. Otra influencia provino de los físicos sociales de la Universidad de Princeton encabezados por John Stewart (1894 - ?), astrofísico norteamericano, quien trata de aplicar la física de Newton a la distribución de los fenómenos en el espacio. La mayor influencia se dejará sentir en la regla observada por Stewart del rango-tamaño que relaciona el tamaño de las ciudades con el rango que le corresponde, y la aplicación de los modelos de gravedad a la interacción humana. Sin embargo, la crítica fundamental a estos trabajos consiste en el énfasis que se pone en “dejar constancia de regularidades empíricas y de aplicar fórmulas matemáticas a su descripción, más que tratar de explicar las regularidades observadas” (Unwin, Pág. 172). Poco aportaron los geógrafos a estos planteamientos, pero desde 1950 muchas de estas ideas se incorporaron a la geografía, especialmente “la

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consideración de la geografía como parte de una teoría general de sistemas espaciales, cuyo objetivo era establecer una única ciencia social con una lógica interna isomórfica con respecto a la de las ciencia físicas” (Unwin, Pág. 172). La incorporación de la modelística espacial a la geografía no constituyó un hecho aislado, sino que se inserta en un interés de muchas disciplinas en los Estados Unidos en las décadas de los 40 y 50 y al decir de Unwin, “fue en el campo de la geografía donde este nuevo enfoque alcanzó una posición de preeminencia, pues ofreció a los geógrafos una justificación fundamental de su disciplina. La conceptualización de la geografía como ciencia del espacio abrió una alternativa marcadamente diferente a la tradición cada vez más desacreditada de la geografía regional” (Unwin, Pág. 172). Los intereses centrales giraban en torno al espacio, a la cuantificación y a la elaboración de teorías; sin embargo, como bien señala Nicolás Obadía (1991, Pág. 65): “La elegancia y la coherencia de la noción de sistema (...) tampoco resuelven el problema fundamental de un objeto para la geografía”. El mayor impulso a esta metodología geográfica provino de dos británicos, Richard Chorley (1927 - ) y Peter Haggett (1933 - ) quienes publican

Fronteras en la Enseñanza de la Geografía (1965) y Modelos en Geografía (1967), establecen un paralelismo entre los logros técnicos de las ciencias naturales y la posibilidad de aplicar estos métodos a las ciencias sociales, razones de la rápida difusión que tuvo este enfoque en geografía, que además constituía una forma de reunificar la geografía humana y la física a través de modelos y sistemas, lograda en la primera mitad del siglo XX a través del concepto de región, que luego fue dejada de lado por el auge de la geografía física. El estudio de la superficie de la tierra con un enfoque sistémico, considera el conjunto de fenómenos interdependientes de manera que la modificación

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de uno repercute en los demás. El concepto clave es el ‘ecosistema’ según la definición tradicional de la Ecología: conjunto formado por una comunidad de organismos (biocenosis) y la urdimbre de elementos físicos (biotopo) que constituye el medio en que estos viven, pero no aborda en forma alguna o parecida el concepto de región. La debilidad fundamental de esta escuela la constituye su casi inexistente desarrollo teórico que pudiera ser considerado como una nueva filosofía de la geografía y su gran aporte el desarrollo de todo un basamento estadístico y cuantitativo, posible en gran medida a la aparición de los ordenadores, que puede ser aplicado a la concepción teórica de la escuela de geografía regional. David Harvey (1935 - ), geógrafo Británico, autor de La Explicación en Geografía (1969), texto clave para la siguiente generación de estudiantes británicos, afirmó que “la revolución cuantitativa implicaba una revolución filosófica (...) implícita en la cuantificación”, aunque no llegó a desarrollar una crítica del positivismo lógico sobre el que se basaba dicha filosofía (Unwin, 183), que tiene como característica proporcionar conocimientos técnicamente útiles, sin tomar en consideración los intereses cognoscitivos. Aunque se lograron grandes avances en la metodología cuantitativa aplicada a la geografía, se incorporaron descripciones estadísticas rigurosas y se intentó elaborar leyes espaciales, no se desarrollaron teorías que diesen explicación a las características humanas o físicas de la superficie de la tierra. En 1971, la reunión de la Asociación de Geógrafos Americanos celebrada en Boston señala la irrelevancia de la mayoría de las investigaciones realizadas y su escaso valor para predicción y toma de decisiones. (H. Prince, citado en Unwin, Pág. 186). Pero la crítica más severa es la que señala que la metodología se convirtió con frecuencia en un fin en si misma y el dominio de las técnicas

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Esto es especialmente importante porque algunos fenómenos como los ”modelos de asentamiento. muestran una localización y una dinámica producto. los modelos Insumo-Producto de W. Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 43 . aportó a la geografía regional un desarrollo de técnicas matemáticas y estadísticas que permiten una mejor aproximación a algunos de los fenómenos y procesos que tienen lugar dentro de los espacios geográficos. de su posición relativa en el espacio” (Holt Jensen. Isard. que deja de constituir un fin en si misma para convertirse en fuente de información -base para la elaboración de hipótesis-. preocupados por el escaso poder explicativo de sus modelos. procesos de difusión. en desarrollar técnicas nuevas y en aliarse todavía más estrechamente a las ciencias ‘duras’ con éxito. y ámbito de experimentación o verificación de las leyes y modelos elaborados por la geografía teórica. económicos y ambientales de finales de los 60. A partir de este momento se busca la explicación de los principios generales sobre la organización del espacio que introduce cambios en la forma como se aborda la región. Pone el interés en el análisis espacial insistiendo en la organización geométrica y en los patrones de fenómenos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional estadísticas engendró una profusión de libros y cursos sobre técnicas cuantitativas para geógrafos. Entre los geógrafos físicos. etc.. en gran parte. y particularmente entre los geomorfólogos. la solución consistía en seguir perfeccionándolos. tanto del concepto de región imperante hasta ese momento como de su práctica concreta en los trabajos empíricos de los geógrafos.” y es innegable que ella contribuyó al surgimiento de la llamada geografía analítica o teoréticocuantitativa en los años cincuenta que supondrá un cuestionamiento inmediato. especialmente útiles en tareas de planificación y ordenación del territorio. Pág. usos del suelo. 89). tienen un contexto regional. de allí el nombre de “ciencia regional. pero esta metodología geográfica es incapaz de aportar soluciones a muchos de los problemas sociales. No obstante.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La existencia de interrelaciones económicas. la región funcional o - polarizada. generan una red de flujos a partir de la cual se formaliza una determinada estructura espacial. informativas de difusión de innovaciones que vinculan los componentes de un territorio o diversos territorios entre si. permaneciendo el resto del territorio funcionalmente Capítulo II: Evolución Teórica de la Geografía Regional 44 . sociales. por cuanto estas relaciones se dan entre nodos o polos centros poblados de diversa magnitud donde se concentran población y actividadesdependiente.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CAPÍTULO III EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 45 .

El creer en la síntesis ha sido la teología de la geografía.. Finalmente se intenta la definición de la región mediante la síntesis regional: esta es la tarea esencial del geógrafo. pero los geógrafos deberían intentar comprender la síntesis que pone de relieve la ‘globalidad’ ”.. señalando a través de su evolución histórica la paulatina o rápida transformación de la región y la aparición de sus caracteres definidores. EL MÉTODO DE LOS ESTUDIOS GEOGRÁFICOS REGIONALES.) La geografía crítica o cuantitativa moderna no ha dejado de lado la idea de la síntesis. Holt Jensen III. (. sino de lo que el hombre ha realizado. Muchos de los estudiosos más destacados en este campo se han mostrado interesados específicamente en la búsqueda de la síntesis mediante nuevas formas de análisis. el ámbito regional es el marco para el estudio de las relaciones hombre-medio. La originalidad de la región resultante no se debe sólo a su peculiaridad natural. o Escuela de la Geografía Regional. el objetivo que ha justificado las actividades de los geógrafos.. (. Se parte del supuesto que existe una región natural con determinadas características: se va ordenando en aspectos bien determinados a partir del relieve y se va efectuando luego la exposición de las diferentes facetas físicas o naturales. (.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “La opinión de que la geografía es una disciplina de síntesis ha sido siempre básica para la filosofía de la materia.) En la geografía moderna el argumento para un mayor desarrollo de la síntesis regional es de carácter práctico y sigue esta línea: la sociedad requiere síntesis a diferentes niveles geográficos. actividades económicas).) Otras materias estudian los fenómenos individuales. lo que obliga a un cuidadoso análisis de los aspectos humanos (población.. Para la Escuela Francesa.. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 46 . A..

Servicios Ganadería .Agricultura y . que mantenían una forma de vida agrícola determinada.Construcción . se adecuaba a regiones con un carácter ‘local’ de las sociedades agrícolas de fines del siglo XIX e inicios del XX.Industrias . 1983. vivían en tan estrecha relación con la naturaleza que podían ser autosuficientes de la mayor parte de los bienes que necesitaban. y estaban prácticamente aisladas del mundo que las rodeaba.Explotaciones Mineras Secundarias Terciarias RELACIONES HOMBRE . Figura Nº 2: Síntesis Regional Este método propuesto por Vidal en 1903. inductivo e histórico. 1977.Vialidad . (Holt Jensen.Caza y Pesca .MEDIO CONFORMACIÓN DE LA REGIÓN SÍNTESIS DE LOS FACTORES NATURALES Y HUMANOS = SÍNTESIS REGIONAL Fuente: Elaboración propia.Transporte .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Transforma REGIÓN NATURAL Condiciona HOMBRE EN SOCIEDAD Relieve Clima Suelos Poblamiento Vivienda Servicios Hidrografía Vegetación Actividades Económicas Primarias . Vilá Valentí. Vagaggini. 1985). Estas circunstancias favorecían el ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 47 . Capel. 1992.

aplicando nuevas formas de análisis. Ethics and Logic in Geography. Al decir de Holt Jensen (Pág. la geografía cuantitativa también utiliza la síntesis dentro de su método. Muestra de ello lo constituyen las obras de Haggett (1972) y Bunge (1973.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional desarrollo de unas tradiciones locales en arquitectura. Este autor sostiene que la geografía es “la ciencia integradora. al menos. algo más que la suma de sus partes. Hartshorne insistía en la necesidad de un enfoque funcional en geografía política. prácticas agrícolas y. 329). ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 48 . Pese a esta crítica. La región se consideró una unidad funcional -un organismo. sociología y otras ramas para discutir sobre la planificación de una región e incluso para trabajos menores de tan sólo entender una región sin ninguna ambición de mejorarla”. en general. Pero el trabajo del geógrafo regional actual no puede limitarse a “entender” una región. por lo tanto recurrimos a nuestros colegas en geología. exigen al geógrafo el aporte de soluciones a problemas concretos o. a prever los posibles efectos que pueda impartir la planificación o intervención de diversos sectores sobre el espacio regional. Además de defender que la región es una unidad funcional que da una ‘globalidad’. al igual que toda ciencia o área del conocimiento. El ritmo de los procesos de cambio. géneros de vida. Pero la geografía regional. económico y ambiental. 156). ha de adaptar su método a la realidad existente en un tiempo determinado en cada región estudiada. Pág. esta región individual dio ‘unidad’ a la escuela de geografía regional francesa. Punto de vista filosófico compartido por Hettner y Hartshorne. La geografía cuantitativa de las décadas 40 a 70 criticó los métodos de la geografía regional francesa por considerar que no eran aplicables a las nuevas realidades surgidas del vertiginoso proceso de industrialización y de nuevos adelantos tecnológicos. no sólo en lo tecnológico sino en lo político.es decir.

a esto se agrega que los procesos relacionados con el comportamiento humano no son fácilmente aislables. Los hechos geográficos pueden ser referidos como fenómenos que resultan de la operación de procesos. un análisis con un objetivo particular. Cada síntesis lleva implícita un juicio de valor. del analista. Los fenómenos geográficos son cualquier hecho o evento no uniformemente distribuido sobre la superficie terrestre. es decir. 153). como bien señala Holt Jensen (Pág. 150 . que le imparte cierta subjetividad. lo ha sido en todos los períodos de la historia de la disciplina. lo que en filosofía se ha llamado “análisis teleológico”. Análisis y síntesis de los procesos geográficos. que los aspectos metodológicos. asociados irregularmente con otros fenómenos en determinadas partes de la tierra. A esto ha de agregarse. una secuencia de cambios relacionados sistemáticamente como en una cadena de causa y efecto. Esta complejidad de la síntesis geográfica tiene su razón de ser en la complejidad del análisis geográfico. El análisis de cada fenómeno busca explicar la función de cada parte de un todo que conforma la unidad. (Preston James. Cada clase de proceso puede ser objeto de estudio especializado. Sin embargo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional 1. Pero un geógrafo no puede aislar enteramente un proceso de los otros que operan en la misma área. la visión del mundo y la filosofía de la materia están tan ligados entre si que es casi imposible separarlos. y cada especialista puede desarrollar sus propios métodos e instrumentos para medir y describir más precisamente la secuencia de los cambios en los que está interesado. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 49 . que son producidos por procesos diferentes. Pág.153). tanto el análisis como la síntesis están orientados por un objetivo. y tal vez parcial. una visión preconcebida. la síntesis geográfica es difícil de conseguir. 1952. El geógrafo analiza fenómenos de muy diversa índole que se encuentran estrechamente relacionados conformando una unidad.

“Estas causas. que establecen la diferenciación con otras especialidades. la geografía se interesa por la forma en que se dan procesos en distintos lugares. es decir. por sólo mencionar algunos. 152). busca definir semejanzas y diferencias entre lugares y ver más claramente el sentido de la localización relativa de una cosa en relación con otra (James. Hartshorne. diferencia sutil tiene implicaciones importantes en cuanto a Esta las particularidades metodológicas de la geografía. antes que en el proceso mismo. son algunos de los caminos que llevan a aquella”. su encadenamiento. que le imparten ese carácter distintivo. La geografía atiende a cualquier fenómeno natural o humano que no esté distribuido uniformemente sobre la tierra. son los hechos generales en sus encadenamientos y correlaciones. si es que se puede usar esta palabra ambiciosa. Hettner. el estudio de sus vínculos y de sus combinaciones. Pág. diría Vidal (1913. para agregar luego “no. Vidal (1913. distinto al estudio de la operación de un proceso en un sistema aislado. es decir. que se encuentran asociados asistemáticamente en determinados lugares. por cierto. su evolución. La geografía se distingue como ciencia esencialmente descriptiva. Pág. determinar la posición que ocupan y el área que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 50 . aún siendo afines a la geografía. 76). han coincidido en señalar que la característica distintiva de la geografía consiste en su atención en lugares particulares. Vidal. la geografía enfoca su interés en el estudio del proceso como una parte de la asociación total en un lugar particular.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A diferencia del método de otras disciplinas afines. 71). engendran combinándose las variedades sobre las que el geógrafo trabaja”. Pág. los que llaman la atención del geógrafo. Una de las tareas principales es localizar los diversos órdenes de hechos que le conciernen. que renuncie a la explicación: el estudio de las relaciones entre fenómenos. plantea que toda la trama de la investigación geográfica la compone el análisis de las expresiones cambiantes que reviste la fisonomía de la tierra. James. según los lugares.

colocándolo entre los factores geográficos de primer orden. por la intensidad de su acción. sea como dependencia.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional abarcan. son operaciones que lógicamente no se discuten. en la medida que constituya la fuente generadora de propiedades. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 51 . y las fórmulas a tal punto múltiples que se sumen más a la nomenclatura que a la claridad. Este elemento temporal introduce en el método geográfico la necesidad de interesarse en la evolución histórica de los eventos. características que se producen en un espacio que sin ellos hubieran permanecido latentes. Pero “el estudio de la evolución de los fenómenos terrestres supone el empleo de una cronología que difiere esencialmente de la historia” (Ibidem). la de algunos de los elementos naturales al origen mismo de la tierra.) Dos escollos son particularmente temibles: las fórmulas demasiado rígidas entre las cuales se deslicen los hechos. 77). Es preciso tomar sobre el hecho cada una de las circunstancias que los caracterizan y efectuar un balance exacto de ellas (. sea como factor en el conjunto que se trata de hacer sensible. (1913. el hombre es un agente poderoso que trabaja en la modificación de la superficie. Este orden de los hechos geográficos se genera por la operación de un complejo de procesos que como tales se producen en el tiempo. todo matiz tiene su valor geográfico.. definir y clasificar para de allí en adelante deducir. La historia del hecho humano se remonta a muy pocos miles de años. “Todo índice. pero los fenómenos naturales de orden geográfico no se pliegan con una diligencia siempre dócil a las categorías de espíritu” (1913. Si bien la geografía es la ciencia de los lugares. Describir.. impartiéndole esa particularidad que le diferencia de otras áreas. como decía Vidal. a convertirse en un factor de desequilibrio importante de los fenómenos naturales. en un espacio de forma determinada. Pág. 2. El condicionamiento temporal. Pág. 78) llegando en la actualidad.

por tanto. excepto para estudios de microclimas. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 52 . James (Págs. tendrá una menor importancia el conocimiento especializado de lugares. muchos hechos que en un momento dado pueden ser aparentemente casuales. que se supone acabaron con especies animales de gran desarrollo y en tiempos de la historia humana. Sin embargo. en el estudio de la especialización sistemática en algún aspecto de la geografía física. han sido fuertemente afectados en el último siglo a consecuencia de la actividad humana. que constituyen un proceso infinito en el tiempo. en cuanto reflejo de procesos sobre la superficie terrestre. tienen explicación o son explicativos de otros hechos y procesos que se presentan relevantes dentro de ese contexto espacial. 158. Los físicos y químicos. al analizar su historia. los cambios climáticos. La geografía está íntimamente ligada con la geofísica. considerada la historia geológica. con civilizaciones enteras. menos afectados por los procesos con los que están asistemáticamente asociados. la geografía no puede limitarse a la sola consideración del estado actual de las cosas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional cuantificable en eras que abarcan millones de años. que proceden de acuerdo con leyes de la física o la química. la climatología por ejemplo. La particularidad de los procesos o cambios relacionados en un espacio. difiere en la naturaleza de las secuencias de cambio. diferencia tres tipos de procesos en geografía: 1. La evolución histórica de los hechos geográficos. es indispensable explicarlos en su evolución. 159). los métodos de medición y el período de tiempo en que deben ser considerados. han generado procesos naturales como las glaciaciones. Eventos naturales como los cambios climáticos. porque algunos tipos de diferencias entre lugares de la tierra. son producto de este grupo de procesos. según el tipo de fenómenos que estén participando en el proceso. su evolución dentro de un contexto mayor de consideraciones.

ha sido el causante de la desaparición de muchas de ellas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Consideración similar procede con el relieve. tal como lo observamos en la actualidad. políticos. En ambos casos el hombre ha sido factor importante de la alteración de estos procesos naturales. tuvo su origen en procesos físicos ocurridos en eras geológicas pasadas cuando se conformaron las grandes masas continentales. desde entonces y hasta el presente. generando modificaciones muchas veces imperceptibles. la construcción de infraestructura. son el campo de estudio de la ecología. al alterar los nichos de las distintas especies vegetales y animales. el vertido de desechos sólidos y efluentes líquidos y gaseosos. pero que constituyen un proceso infinito de ablacióndeposición. En este tipo de proceso es igualmente importante el conocimiento del sitio y del proceso. el impacto de explosiones nucleares. Los biológicos. Los procesos culturales. entre otros. El hombre. el proceso de modelado continúa. interviniéndolos para atenuarlo a veces. tanto para el estudio de la ecología vegetal como la animal. 3. y sus principios son formulados por varias ciencias sociales. ha inducido la mutación de otras y ha creado nuevas especies mediante la manipulación genética. menos precisas. son procesos inadecuadamente descritos por los principios del comportamiento humano. descritos por las leyes biológicas. económicos. sean sociales. se modifican en modo importante por los procesos físicos y químicos asociados asistemáticamente con ellos en los lugares concretos. Se producen en forma no sistemática en lugares ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 53 . y en la mayoría de los casos para acelerarlo mediante la modificación del terreno. 2. ciencia que se asocia a geografía porque muchas diferencias entre lugares son el resultado de la interacción de los procesos biológicos con los de la química y la física.

el conocimiento del espacio resultante de la actividad humana es aún más importante que el conocimiento sistemático. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 54 . operan a través de dos condiciones inherentes a la naturaleza humana: su capacidad de invención y utilización de tecnologías que permiten una intervención cada vez más intensa y acelerada de esos factores y. y no siempre observa el proceso mismo. fundamentalmente. a la adopción de diversas formas de organización social. cobran mayor importancia las variaciones sistemática. Los procesos culturales son más profundamente modificados por las condiciones del entorno total en el cual operan. el observador es parte del proceso que se observa y él mismo es producto de una cultura” (James. Pág. En las ciencias sociales. a partir de determinadas estructuras que pueden tener un carácter físico. Los fenómenos se producen en los distintos lugares sobre la superficie de la tierra. íntimamente relacionada con el estudio de la cultura humana en cuanto ésta conduce al desarrollo de mayores diferencias entre distintos lugares de la tierra. el observador se ubica fuera del proceso que se observa. La participación del hombre en la modificación de los factores naturales. en aquellos. como por ejemplo la estructura geológica que da basamento a los fenómenos o elementos geomorfológicos. 159). modificándose unos a otros. tiene implicaciones en el punto de vista del análisis a efectuar. En la geografía regional. “En las impuestas por factores asociados de manera no ciencias naturales. físico-químicos o biológicos. o social. que los procesos físicoquímicos o biológicos. La utilización de uno u otro proceso dentro del método. interactuando con los procesos de la biología. variables en el tiempo e influidas por las diversas formas de tecnología que adopta.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional concretos. de naturaleza diferente. la física y la química.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que involucra el entorno total donde se desarrolla una determinada sociedad. en el cual el análisis actual incluya los efectos del pasado en los cuales ha operado el proceso. la explicación de los fenómenos sólo es posible comprenderla cuando son considerados como un proceso. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 55 . Análisis Causas que originan Síntesis Fenómenos que actúan sobre Tiempo = Evolución Histórica Estructuras en forma de Procesos permiten definir Tipos. en su evolución histórica. Proceso Dialéctico de Análisis y Síntesis 3. es decir. esto es. Evidentemente el objeto de estudio de la geografía regional lo constituye la región. que puede ser descrita en términos de etapas. La delimitación de la región y sus espacios interiores. pero lo que ha sido y sigue siendo objeto de múltiples posiciones doctrinarias. que darán conformación a las características actuales de los tipos o formas que adquieren los diversos fenómenos en áreas particulares. el establecimiento de diferencias entre distintos espacios de la superficie de la tierra. no sólo entre geógrafos sino entre diversas disciplinas. Formas Fuente: Elaboración propia. es el concepto mismo de región. Figura Nº 3. En el análisis del proceso surgirán las causas o la causalidad del origen de los fenómenos y su evolución. En ambos casos.

delimitada por algún carácter natural. están constituidos por innumerables variables indivisibles. La región geográfica es un concepto diferente al de región natural. Toma en cuenta todos los fenómenos que se dan en ella: físicos. 2. humanos o culturales y los efectos que sobre el ambiente causa la intervención del hombre sobre el basamento natural y ecológico. existe acuerdo amplio en que la región es una porción o unidad de un todo mayor. Los paisajes. Otra premisa consensual es la imposibilidad de lograr una definición general de región válida para todos los propósitos y todos los tiempos. la región geográfica es un espacio singular y único en cuanto supone una asociación particular de elementos físicos y humanos. fundamentalmente asociado a alguna forma de relieve. que ha sido modelado históricamente y que se concreta en un paisaje determinado. Este ha sido un problema metodológico fundamental de la geografía regional. Estudia sólo una parte concreta de la superficie terrestre. es una parte menor de un territorio mayor. de mayor o menor extensión: la región. La interrogante que se plantea a partir de este punto es cuáles fenómenos incorporar para el análisis regional. Cómo considerar ese espacio en términos de su extensión territorial ha sido una discusión que aún persiste. bióticos y humanos dentro de un espacio. son concepciones abstractas ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 56 . a partir de dos rasgos fundamentales y simultáneos: 1. sean naturales o construidos por el hombre. biogeográficos o ecológicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. pero los modelos sistémicos diseñados con un objetivo de análisis de la realidad geográfica. La geografía regional analiza una parte de la superficie terrestre. considerada en toda su complejidad de fenómenos. como sistemas reales. dada la imposibilidad de establecer relaciones sistémicas entre la totalidad de los elementos físicos.

Otro criterio puede ser el político territorial y cada país constituye una región. subtropical y tropical. tienen validez en la medida que permitan un análisis determinado para comprender la realidad. América del Norte. insular. Si el estudio abarca la totalidad de la geosfera. el sistema político económico imperante. como producto esencialmente humano: el nivel de desarrollo de cada sociedad. amazónica. si el criterio dominante es el clima o las zonas de vida. o asociada a elementos naturales: América andina. los continentes podrían catalogarse como regiones. por ejemplo. Méndez y Molinero (1994. de las grandes llanuras. las características del medio físico. El nivel de desarrollo de las sociedades condiciona su comportamiento en la ocupación del espacio y las estructuras espaciales diferenciadas. puesto que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable. Partiendo de los continentes. templadas. El desarrollo de las actividades económicas tiene gran interés geográfico en la medida que: ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 57 . siendo la unidad base las grandes masas continentales. 32-34) consideran cuatro factores condicionantes en la división regional del mundo. Págs. La disyuntiva -el espacio que deberá contener una región-. la herencia histórico-cultural. del Centro y del Sur. pueden establecerse distintos criterios regionales. 29. La unidad de análisis global será la Tierra y las regiones los continentes o las grandes zonas climáticas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional que dependen del punto de vista de quien los crea e interpreta y. caribeña. las regiones estarían delimitadas por las grandes zonas climáticas: frías. Cualquier división regional implica el establecimiento de unos criterios significativos en relación con la escala de análisis utilizada. según se considere la forma misma del continente. depende del interés del análisis. por tanto.

pero el sistema político económico imperante en cada país. − El tipo de actividades dominantes está sometida a principios específicos de localización que. la especialización productiva y el tipo de actividad dominante. las diferencias de las condiciones físico naturales imparten una diferenciación entre los espacios regionales. Al asumir la regionalización continental. generan diferenciaciones para las facilidades de También accesibilidad e ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 58 . unidades morfoestructurales de gran magnitud. que evolucionan en el tiempo. La herencia histórico-cultural varía según las regiones. exceptuados los de reciente ocupación. en lo interno. en cuanto a la disponibilidad de recursos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional − Incide en la mayor o menor capacidad de inversión y adquisición de tecnología utilizada en la explotación del territorio y en la superación de los condicionamientos que le impone el medio. valores y contradicciones de la sociedad que vive en ella. la organización actual del territorio. espacial e integración territorial. se conforma a partir de estructuras preexistentes bajo condiciones socioeconómicas diferentes a las actuales. Las características internas que presenta cualquier región son un exponente de los objetivos. imparte desigualdades en lo social. y en lo externo. las condiciones climáticas. en sus relaciones de intercambio. gracias a la evolución tecnológica y económica. fija los mecanismos de asignación del suelo y establece el marco jurídico que los norma. las relaciones a establecer se sustentan en macro variables e indicadores agregados: las relaciones económicas internacionales. pero que se mantienen y han condicionado las nuevas estructuras. Aunque menos condicionantes que en épocas pasadas. los modos de producción mundial y los diferentes grados de desarrollo social y económico.

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intercambio de las regiones y, consecuentemente, sobre los costos de desplazamiento y transferencia. Algunos espacios imponen limitantes a su ocupación estable y viable económicamente. Estos factores utilizados por Méndez y Molinero se corresponden con los factores que Vidal de La Blache designaba con los términos género de vida, actividades económicas, evolución histórica y medio ambiente físico. Si tomamos como unidad de análisis global la Nación, unidad geopolítica que engloba el contenido de un territorio, una población socialmente organizada sobre la base de ciertas tradiciones, un sistema económico particular y una determinada manera de organización política que imparte directrices para la organización de esa Nación, y tiene además el reconocimiento y respeto internacional en cuanto a su unidad, la diferenciación de niveles regionales, subregionales y locales surge de las particularidades internas de esta unidad inicial tanto de sus características físicas como, y fundamentalmente, de la forma particular de apropiación de ese espacio por parte de los grupos sociales y económicos, que definen en última instancia una organización que le es propia, especialmente en cuanto a la forma y localización de la producción. Si utilizamos un criterio sistémico para explicar estas relaciones entre distintas áreas dentro de una Nación, el país como unidad mayor está conformado por un sistema estructural donde las regiones constituyen

subsistemas y dentro de estos pueden definirse subsiguientes divisiones que conforman las subregiones y aún dentro de éstas, espacios menores o localidades. Funcionando como un sistema complejo, las relaciones que

se dan entre cada uno de estos niveles forman parte de la estructura mayor y no podrán entenderse fuera de la concepción total de la estructura de relaciones.

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PAÍS REGIONES SUB REGIONES LOCALIDADES

Fuente: Elaboración propia. Fig. Nº 4. Relaciones Sistémicas de los Espacios dentro de una Nación

El país contiene una combinación de recursos humanos, naturales, de capital, de infraestructura, institucionales, ecológicos, aprovechados en distinta forma e intensidad en el transcurso de su historia. La combinación y aprovechamiento de estos recursos se producen en lugares

determinados, impartiendo una organización particular de cada espacio que conduce a una definición específica de cada lugar y a la diferenciación espacial entre ellos. La diferenciación de áreas regionales dentro de una unidad nacional está determinada por su particular proceso histórico. La especificidad de la

dinámica evolutiva de los procesos socioeconómicos producen sobre los espacios naturales, generalmente menos dinámicos en su evolución, combinaciones que se reflejan en las formas particulares de la ocupación de ese espacio dentro de una misma nación, conformando regiones internamente diferenciables.

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Este proceso histórico no puede desvincularse de la evolución de las características de los sistemas económicos internacionales y las relaciones que se establecen en la geopolítica mundial en la que están insertas todas las naciones, pues ellas han sobredeterminado el comportamiento de las economías nacionales en distintas etapas de la evolución histórica de la humanidad, tal como ocurrió en el continente americano a partir de la incursión europea, y posteriormente con los Estados Unidos de

Norteamérica, centro que ve reafirmar su hegemonía en el continente en épocas recientes, desde el inicio del proceso de globalización de las economías.

Sistema Económico y Relaciones Internacionales
sobre determina

0 Modo de Producción
Economía Regional Conducta Localizacional

El Proceso Histórico de una Nación
define

La Dinámica Evolutiva de los Procesos Socioeconómicos
sobre genera

Espacios Naturales
Fuente: Elaboración propia.

Formas particulares de ocupación del Espacio

= REGIÓN

Figura Nº 5. Proceso de Diferenciación de Regiones

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estimulados por los centros que liderizan la distribución de actividades económicas en el espacio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La diferenciación de regiones está asociada a tres factores imposibles de separar en la realidad. que expresa la forma particular de producir bienes y de apropiarse de ese espacio. con expresiones particulares en la conformación de la región y de los espacios subregionales y locales dentro de ella. El efecto de los modos de producción sobre el espacio geográfico se manifiesta a través de: − La forma e intensidad de apropiación de los recursos naturales. la intensidad de apropiación del espacio y las relaciones de intercambio extrarregionales. especialmente la urbana. que ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 62 . que en función de determinadas características naturales y del grado de desarrollo de la tecnología utilizada. Estas diferenciaciones van definiendo un comportamiento en el patrón de ocupación del espacio. Alrededor de cada modo de producción ocurre un ordenamiento del espacio geográfico. Las actividades agrícolas hacen un uso extensivo del espacio. puede ser muy intensivo hasta muy extensivo. − Los requerimientos de mano de obra característicos de cada modo de producción. actividades industriales hacen un uso muy intensivo del espacio. como en las relaciones desiguales que se van modificando según se desarrolle. El efecto de las economías regionales son determinantes en los procesos migratorios y en las transformaciones que ocurren en la población. Esto tiene incidencia en los requerimientos de mano de obra. pero que es importante seccionar a los efectos metodológicos: 1. − La tecnología requerida para la producción. 2. transformándolo tanto en su estructura concreta.

se expresa a nivel espacial definiendo un patrón o conducta localizacional. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 63 . 23). Pág. En espacios donde es imposible el desarrollo de las fuerzas productivas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se refleja en una concentración de la población en centros cercanos a actividades industriales. ideas. conforman un sistema jerarquizado de polos que generan la organización funcional de la región o de espacios menores dentro de ella. El nivel localizacional implica las variables que han influido históricamente a nivel espacial para definir las jerarquías funcionales y las “estructuras regionales”. movimiento o circulación de personas. El efecto de determinado tipo de actividad económica sobre la conformación de regiones y las relaciones externas e internas que genera. generalmente con mayor demanda de mano de obra. Las formas históricas de organización expresada a través de las relaciones de producción. etc. 3. y una población dispersa en áreas con predominio de actividades agrícolas. definen una específica distribución de la población. que demandan grandes extensiones de espacio y relativamente poca mano de obra. La organización funcional de la región está definida por el flujo. ciertos flujos cohesionan débilmente una estructura regional. En regiones con una estructura económica poco desarrollada. Las diferenciaciones en el grado de organización de los centros. presentando alguna organización funcional alrededor de un foco (Guevara. se generan desequilibrios respecto a aquellas que si tienen el dinamismo para convertirse en atractoras de actividades y mano de obra. y las relaciones que se establecen entre ellos y con otras regiones. bienes..

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Forma de apropiación de RECURSOS NATURALES 1 afecta MODO DE PRODUCCIÓN Requerimientos de MANO DE OBRA TECNOLOGÍA requerida para la Producción Incide sobre RELACIONES DE INTERCAMBIO EXTRARREGIONALES 2 ECONOMÍAS REGIONALES determinan PROCESOS MIGRATORIOS inciden sobre DISTRIBUCIÓN DE LA POBLACIÓN RELACIONES DE PRODUCCIÓN 3 CONDUCTA LOCALIZACIONAL definida por Flujo. político administrativas. movimiento. al cual se le asignará una mayor relevancia que dará como resultado una diferenciación espacial dentro de la Nación: las regiones. nodo o centro Fuente: Elaboración propia. En ellas están implícitas a su vez. múltiples o total (Ver Guevara. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 64 . políticos. homogéneas. circulación de − Personas − Bienes − Ideas alrededor de un foco. Pág. 18 SS). de rasgos simples. plan. naturales. Figura Nº 6. Factores de la Diferenciación de Regiones Han sido múltiples y disímiles los criterios adoptados para definir las regiones: geográficas. funcionales. objetivos particulares para dar respuesta al comportamiento de determinados fenómenos sociales. históricos. económicos.

la intensidad de los usos y las relaciones que en ella se esté produciendo. el objetivo que se persiga con la regionalización tendrá su reflejo en las subdivisiones que de ella se obtengan. este será el que regirá para la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 65 . que mantenga con otras subregiones. Por el contrario. que orienta hacia una forma particular de apropiación. Cualquiera sea el criterio adoptado para su delimitación.. las regiones resultantes no serán internamente homogéneas en la totalidad de su extensión. que se vienen produciendo en los distintos espacios de la región. bien sea institucionales. Dentro de estas subestructuras o subunidades regionales se establecen a su vez diferenciaciones entre áreas que presentan dinamismos disímiles. funcionalidad que está dada por la factibilidad de su aprovechamiento particular. las subregiones. comerciales. consecuentemente se refleja en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. dentro de ella existen subespacios que conforman subregiones con características diferenciadas. 3. que alcanzan una especialización funcional dentro de la región.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La multiplicidad de criterios para la definición y delimitación regional incide necesariamente en la extensión territorial que ella tendrá.1 Subregiones. etc. si el criterio que se utiliza para definir la región es el de las características físico naturales. el criterio para identificar las subregiones serán justamente las relaciones. Por ejemplo: si nuestro objetivo es el reforzamiento de las funciones específicas y relaciones funcionales con otras regiones y el nivel central. Los mismos criterios que se aplican para delimitar regiones se aplica a las subregiones dentro de ella y. de igual manera. las relaciones de producción que se establecen con el centro regional y nacional. de servicios.

habitabilidad. restricciones para el soporte de infraestructura. definidos por el Proyecto VEN-79-001-MARNR-ONU. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 66 . industriales. agrícolas. Las subregiones se definen espacialmente a través de una especialización de actividades. agrupándolas según afinidades paisajísticas y climáticas. y cuya homogeneidad está basada en determinados indicadores: uso potencial con fines agrícolas. pero pueden ser reforzados y acelerados por políticas sectoriales o por la presencia de ciudades de primera jerarquía nacional o regional (Chi-Yi Chen. estos fenómenos son espontáneos. como es el caso de los Sistemas Ambientales Venezolanos. especialmente cuando las regiones tienen en su conformación espacios muy heterogéneos tanto en sus características físico naturales como de disponibilidad de recursos. La subregión es una unidad elemental donde se produce el primer fenómeno de polarización tanto económico-funcional como geográficoorganizativa. o criterio funcional. estabilidad. Pág. Constituyen además un área de acciones intermedias entre estos espacios y los de mayor dinamismo regional o nacional. Desde un punto de vista fáctico las unidades subregionales constituyen espacios que por su menor magnitud y mayor grado de especialización. que generan un flujo de relaciones entre centros o nodos dentro de un espacio. etc. donde se llega a la definición de Regiones. Subregiones y Áreas Naturales. Si el criterio es el de Sistema de Ciudades dentro del conjunto nacional. las regiones estarán conformadas por los grandes subsistemas nacionales y las subregiones los centros de tercera y menor jerarquía funcionalmente relacionados a ellos y sus respectivas áreas de influencia. 301). permiten un mejor análisis de las relaciones espaciales y su dinámica interna.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional subregionalización. que conlleva a un conocimiento más detallado de la región. a través del análisis de subespacios dentro de ellas. de servicios.

− Este espacio geográfico tiene un polo. que pueden ser complementarias entre ellas. en torno a los cuales se desarrollan las actividades productivas. fundamentalmente las aportadas por las actividades humanas: − Generalmente son áreas relativamente homogéneas donde se ha establecido una actividad productiva que le imparte cierto dinamismo.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ubicación de las actividades económicas y de centros urbanos. Su delimitación es posible lograrla a través del análisis de diversas características geográficas. (Chi Yi Chen. sean agrícolas. que lo convierten en el centro de atracción del espacio subregional. dentro de ella y entre diversas subregiones se establecen fuertes relaciones de interdependencia tecnológica. ellas constituyen parte subordinada a la dinámica regional y del país. etc. educativa. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 67 . mineras. administrativa. Pág. pero el conjunto de subregiones puede impartirle una estructuración intrarregional. económica. política. En la realidad. − La subregión no puede ser considerada como una unidad espacial autónoma. nodo o centro que ejerce funciones de comercialización. comercial. cultural. sobre todo. pero. La conformación de subregiones está fuertemente influida por las actividades económicas que se establecen en un espacio y el mayor o menor grado de dinamismo que estas actividades imparten a los espacios intrarregionales.. equipamiento y servicios. de actividades industriales para procesar la producción de la subregión. − Posee recursos. industriales o de servicios. − Dentro de un mismo espacio subregional pueden coexistir más de un polo o centro de tamaño diverso con funciones diferenciadas. 303-305). naturales o impartidos a través de inversiones. es imposible la distribución homogénea del espacio geográfico regional. prestación de servicios.

y manteniendo el método de análisis geográfico regional. La ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 68 . En esto juega papel importante la multiplicidad de criterios para la definición de región. para que estas puedan ser efectivamente reproductivas en términos de cubrir los requerimientos esenciales de la población. cuencas. 3. tecnología. pueden aún definirse unidades de menor magnitud. la que más se unidad subregional asemeja a las consideraciones teóricas formuladas por Vidal de La Blache. municipios.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Teniendo en cuenta la evolución de la teoría y del método geográfico regional desde su surgimiento. consideradas como el nivel específico espacial donde se concentran población. capitales. en cuanto a equipamiento y servicios a la población y a las actividades económicas y en materia de planificación urbana. teniendo como criterio la predominancia de un determinado municipio o de un área específica de ese municipio o de un centro poblado. El desarrollo de la teoría geográfica regional a partir de la década de los sesenta. Los planes nacionales en Venezuela consideraron los centros urbanos que se constituyen en polos de desarrollo subregional o centros de primera jerarquía subregional. Para poder definirlo debemos referirnos a espacios de magnitudes mayores. cuando se dio gran énfasis a la regionalización y el desarrollo regional en toda América y particularmente en nuestro país. equiparó lo local a las ciudades. Esto tiene su razón de ser como una forma de concentrar esfuerzos e inversiones. Dentro de las subregiones. y todos pueden ser considerados ámbitos locales de estudio. ya sean naciones. estados. actividades.2 Ámbitos Locales. puede considerarse que tal vez es esta dentro del análisis espacio regional. que incidirán necesariamente en la extensión espacial que ella tendrá. como el nivel local. Pero lo local puede ser un espacio mayor o distinto a las ciudades. constituyéndose en centros de difusión de innovaciones y del poder económico.

000 habitantes. definida como una subregión. la Costa Oriental del Lago de Maracaibo. en áreas de alto riesgo por hundimiento de estratos geológicos debido a la extracción de fluidos del subsuelo. Maturín. En contraste. por lo que puede ser considerado como una subregión si el criterio de delimitación regional es la unidad político-territorial estadal. Por ejemplo: el Municipio Maturín abarca más del 50% de la superficie del Estado Monagas y su capital. el nivel de desarrollo de la sociedad en su evolución histórico cultural y las ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 69 . está conformada por diecinueve municipios y el estudio de uno solo de ellos no podría dar respuesta a un problema muy localizado. como lo es el emplazamiento de la ciudad de Lagunillas. tanto por sus características naturales homogéneas como por su homogeneidad funcional a los fines de la planificación nacional. la especificidad. en consecuencia el estudio local podría estar referido a la ciudad de Maturín y su importancia como centro de relaciones dentro de la subregión y de la región nororiental. el nivel local es el adecuado para su estudio. es el centro de apoyo a las actividades económicas de la región nororiental venezolana. En el desarrollo de procesos donde la participación de las comunidades es importante. consecuentemente incidirá en las sucesivas subdivisiones que de ella se hagan. que apenas sobrepasa los 30. las peculiaridades de naturaleza local cobran relevancia porque es en este nivel donde son más evidentes: se reafirma la diferencia. Si incorporamos al análisis los factores socio culturales que integran el espacio geográfico. la individualidad. Sin embargo. no es posible analizar los espacios locales sin considerar las determinaciones que imponen a cada sociedad: el sistema político económico global en el cual se insertan las naciones y las regiones. el carácter único del grupo humano y del espacio humanizado resultante.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional intensidad de los usos y de relaciones que en ella se esté produciendo.

que sólo son evidentes a través de su estudio particular: el nivel socioeconómico y el cultural. Cada localidad es una trama de cosas y actividades. Esta trama puede entenderse como imposición de limitaciones o como contenido de nuevas posibilidades. que los identifica con un espacio y una comunidad determinados. convirtiéndose en el estructurante principal del sistema de relaciones de poder” (Arocena. Pero existen ciertos aspectos que son específicos de los espacios geográficos considerados locales. Esto implica que para darle una connotación de local deben coincidir ciertas condiciones en lo socioeconómico: − debe haber riqueza generada localmente a través de algún medio de producción.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional particularidades del medio físico. Culturalmente tiene un sistema de valores desarrollado históricamente e interiorizado por todos sus miembros. pero podrá considerarse una “sociedad local cuando la producción de riqueza (por mínima que sea) generada en el territorio es objeto de negociaciones entre los grupos socioeconómicos. Pág. − debe existir una jerarquización social de acuerdo a la capacidad de sus miembros de influir en la toma de decisiones. Un espacio local es un territorio limitado. capaz de producir valores comunes y bienes localmente gestionados. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 70 . 20). donde se establece una sociedad con un sistema de acción particular. única en algún grado. − los productores locales deben ejercer un control decisivo tanto en lo técnico productivo como en la comercialización. En lo socioeconómico toda sociedad conforma un sistema de relaciones interdependientes. natural o construido.

culturales. también habrá que utilizar una escala de trabajo que permita diferenciar un número mayor de unidades naturales y fenómenos económicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A un nivel local se analizan los factores que determinan su patrón de asentamiento: − La estructura social y espacial local. Implicaciones de la Escala de Trabajo. − Los modos de vida de los grupos sociales. su conformación topográfica. la selección de la escala adecuada necesariamente lleva a considerar la combinación de distintos criterios. − Su especialización funcional dentro del contexto subregional y regional. generalmente un centro poblado. 4. la forma e intensidad del uso que el hombre esté realizando de ese espacio. incorporando el tratamiento particular de los grupos de personas. partiendo del objetivo para el cual se esté realizando el estudio y relacionándola con la magnitud real del área geográfica. dentro del marco global de relaciones. La representación cartográfica es un modelo sintetizado del espacio real. Los modelos cartográficos son representaciones a escala del espacio. sociales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 71 . Esto conduce a pensar que la selección de la cartografía tiene implicaciones que van más allá de una proporción entre la dimensión real del área representada y la escala finalmente seleccionada. Al detallar el nivel de análisis geográfico. que en un nivel más general quedan englobadas. las relaciones resultantes y lo que el hombre como elemento social pretende a futuro de él. En el análisis local los aspectos socio-culturales entran a jugar el papel protagónico frente al resto de las variables a considerar. como modelo contendrá simbolizados aquellos elementos del espacio que sean de interés para el investigador o realizador del mapa.

____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 72 . constituyen otro indicador importante en la selección de la escala de representación y del nivel de detalle y relaciones que se pueden expresar. Metodológicamente estas diferencias de escala tienen efectos que van más allá de la percepción del investigador. en la selección de la escala o escalas de análisis. 7). 1984. la utilización de una determinada escala. Las combinaciones resultantes de estos tres elementos dentro de los objetivos perseguidos con el análisis geográfico. la intensidad del uso de la tierra. la relación de los diferentes factores considerados que participan en el objetivo que se persigue. la mayor o menor intensidad de actividades humanas dentro de un espacio. De igual forma. Por eso. o lo que es lo mismo. se deben establecer los factores geográficos en torno a los cuales se define el grado de generalización más apropiado para un problema particular y qué determina el grado menor de generalización válido en cada caso. los problemas económicos.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No existe una unidad terrestre que sea absolutamente homogénea. su conformación topográfica y la intensidad del uso de la tierra. en el nivel de estudio y de las relaciones que pueden derivarse a esa escala particular. En esto tiene significación la percepción de quien define qué hacer. especialmente para grandes cambios de escala” (Morrinson. ésto es. están directamente relacionados. requiere para el análisis de las relaciones entre espacios. y la importancia de las modificaciones de procesos específicos por los otros procesos con los que están asistemáticamente asociados. Los objetivos particulares que persigue el estudio de un sistema regional son indicativos de cuáles elementos deberán ser incorporados al análisis regional: la forma física generalizada del área a considerar. En la delimitación de la región “la forma no es sólo consecuencia de la función sino también del tamaño. sociales. aún la superficie más pequeña es susceptible de ser subdividida en partes menores. o lo que es lo mismo. La magnitud del área. políticos. Pág.

Fuente: Zinck. La figura Nº 7 tomada de Zinck (1980. de acuerdo a cada nivel de estudio geográfico regional. Pág. a partir de elementos físicos del espacio geográfico. la escala necesaria y recursos aplicados para la obtención de información y aporta la idea de la necesidad de detalles que debe ser metodológicamente representable. tipo de paisaje.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La relatividad de la escala depende de donde ubiquemos nuestro punto de observación. de acuerdo a la magnitud de las formas y las posibilidades de diferenciación de elementos: provincias fisiográficas. 8). Este gráfico esquematiza. tipo de relieve y forma de terreno. esquematiza cinco niveles de percepción de la superficie terrestre. región natural. Formas de Percepción de los Niveles Geomorfológicos ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 73 . 1980 Figura Nº 7. a partir de unidades geomorfológicas diferenciables en cada nivel. El Cuadro Nº 2 muestra ejemplos de la correspondencia de las magnitudes físicas naturales en relación a esa unidad medida sobre un modelo de terreno elaborado a diferentes escalas.

500 1:250 Fuente: Elaboración propia.00000625 La escala de representación del análisis geográfico regional debe permitir identificar adecuadamente las diferenciaciones de áreas.25 0.000.0625 0. y de las relaciones posibles a establecer de acuerdo a la extensión del área geográfica considerada. Si se selecciona como unidad de análisis el continente americano pueden diferenciarse áreas o regiones bajo diversos criterios.000 1:10.500 10.000625 0.000.000 1:2.000 1:25.25 1 0.01 0.5 1 0. 1000 250 100 25 10 2.000 1:1. objetivos. pero es indispensable la adopción de una escala adecuada a los objetivos del estudio.1 0. La escala que se elija para un determinado nivel de análisis. que permita diferenciar suficientemente la forma como se producen los fenómenos geográficos en ese espacio específico.0250 0. A partir de ejemplos de diferentes rangos de áreas consideradas.000.000 1:25. puede quedar reducida ulteriormente a los efectos de presentación de los resultados. se pueden definir los niveles correspondientes de las escalas cartográficas deseables. de acuerdo a los factores considerados.000.000 62. 0025 1.000 1:250. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 74 . y las relaciones entre ellas.000 625 100 6.000 1:10.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 2 EQUIVALENCIA ENTRE LA ESCALA DE REPRESENTACIÓN Y LA SUPERFICIE REAL DEL TERRENO ESCALA DE REPRESENTACIÓN EQUIVALENCIA EN km EN EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL EQUIVALENCIA EN km2 EN 2 EL TERRENO DE UN cm EN EL PAPEL 1 cm = km 1 cm2 = km2 1:100.000 1:100.000 1:2.000.500.

Corporación Andina de Fomento. vegetación. Otros factores naturales como clima. Las relaciones entre los sistemas político económicos prevalecientes en cada una de estas regiones. 1:42. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 75 . Sur. La escala de representación adoptada para este ejemplo. cuencas sedimentarias. Central. podrá realizarse a través de macro indicadores y grandes áreas a nivel continental. Banco Interamericano de Desarrollo. serán representables como macro unidades a gran nivel de agregación o generalización. Amazónica. etc. las condicionantes históricas de las características socioeconómicas de la población. disponibilidad de tierras agrícolas. Caribeña. económico o social.000. La información a este nivel de análisis es generalmente obtenida a partir de cifras aportadas por organizaciones internacionales: Organización de Naciones Unidas. Organización Mundial de la Salud.000 (Mapa Nº 1) sólo permite apreciar macro estructuras constituidas por plataformas y geosinclinales: cordilleras. mesetas. Organización de Estados Americanos. Banco Mundial. la herencia histórico cultural y cualquier otro análisis socio político.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional características comunes o interés particular de análisis: América del Norte. Andina.

000 Ubicación Relativa Elaboración propia a partir de imágenes digitalizadas Leyenda Cuencas sedimentarias Cerros y Mesetas Cordilleras Andina Caribe Amazonas Norte Centro Sur ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 76 .Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 1 Continente Americano Regiones de América Escala 1:42.000.

Guayana. donde se diferencian siete provincias fisiográficas (Ver Figura Nº 6. hidrográfico y de relieve con los niveles subsiguientes. sobre una base fisiográfica. Nororiental e Insular.n. Sistema de Los Andes 3. 4. Delta del Orinoco 7. A pesar de que el Decreto que contiene esta regionalización perdió eficacia desde hace bastante tiempo. 1974. Zulia. Llanos. La última regionalización administrativa oficializada dividía al país en nueve regiones: Capital. económicos. 1. en las llanuras que ocupan cerca de tres quintas partes del territorio nacional. hasta cero metros. Andes. Mapa Nº 2 y Cuadro Nº 3). administrativos. por su magnitud se miden en centenas de kilómetros (Zinck. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 77 . Sistema Coriano y sus márgenes 5. porque esta división tiene un fuerte arraigo en la dinámica y características de cada región. Pág. Centro Occidental.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Dentro de este contexto continental se ubica Venezuela. Central.003 m s. resultado de una mezcla de criterios políticos. Los Llanos 6. Sistema de La Costa. La biodiversidad de Venezuela se ubica entre los extremos de paisajes montañosos gélidos a 5. 17). Depresión del Lago de Maracaibo Las formas de subdivisión de las provincias fisiográficas presentan relaciones de parentesco de orden geológico.m. Han sido varios los ensayos de regionalización en cuya delimitación el concepto de desarrollo equilibrado o desequilibrado entre las diferentes regiones y el sistema nacional de planificación jugaron papel fundamental. históricos. es usual hacer referencia a cualquiera de ellas. Escudo Guayanés 2.

3. hidrográfico. Constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. La diferenciación de los suelos. 4. La escala aproximada del Mapa Nº 2 es 1:10. 3. y consecuentemente la capacidad de uso de las tierras.000. Depresión del Lago de Maracaibo.000. Los Llanos 6. Tepuis y Gran Sabana 1. Albardón de orilla 3. PROVINCIA 1. Presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Llanura de Desborde 3. Sistema Coriano y sus márgenes 5. Penillanura del Norte 2. Terraza 1.000. Ejemplo: 5. Constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. 4. Ejemplo: 4. Corresponde a la vez a un elemento de paisaje y a una asociación de formas elementales. sólo ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 78 . Delta del Orinoco 7. Ejemplo: III. 2. 1. su posición geomorfológica y su definición morfocronológica. Banco 2. reducible hasta escalas menores a los fines de la publicación de los resultados. Escudo Guayanés Sistema de Los Andes Sistema de La Costa. Vega 2. Es una extensión del país que se mide en centenares de kilómetros 1.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO Nº 3 NIVELES CATEGÓRICOS DE GEOMORFOLOGÍA NIVEL CATEGÓRICO NIVELES DE REFERENCIA Y CARACTERÍSTICAS TAXONES DIFERENCIADOS I. Los factores naturales determinan su fisonomía.000. La escala de trabajo en este nivel de análisis oscila entre 1:1. El Escudo Guayanés comprende tres regiones naturales: 3. Ejemplo.000 y 1:4. de relieve. 5. Valle Planicie Altiplanicie Piedemonte Montaña II. TIPO DE RELIEVE Paisaje de Valle: constituido por 1. TIPO DE PAISAJE IV. Estero V. FORMA DE TERRENO Fuente: Elaboración propia a partir de Alfred Zinck (1974). Se define según su forma fisiográfica. REGIÓN NATURAL 2. 2.000. El nivel categórico más alto de la FISIOGRÁFICA clasificación geomorfológica. Penillanura del Casiquiare y Tierras Bajas del Ventuari 3. A esta escala la referencia a los recursos naturales permite una primera aproximación sobre la totalidad del territorio venezolano y más específicamente hasta un nivel regional dentro del país.

asignadas por las inversiones que histórica y preferentemente se orientan hacia ellas. Las estructuras económicas y productivas quedan referidas a través de macro indicadores de los sectores hidrocarburos y gas. San Cristóbal. minero. Maracay. el rango de los nodos diferenciables se corresponden con ciudades como Caracas. para aprovechar las ventajas comparativas que ellas disponen. Ciudad Guayana.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional es posible a gran visión. Maturín. manufacturero. transporte y comunicaciones y otros servicios. Comportamiento similar presenta la localización de las actividades económicas generadoras de empleo y actividades culturales y o administrativas del país. Los indicadores de población se presentan a escalas nacional. la estrategia global de aprovechamiento de los recursos. nacional o regional. regional y estadal. agrícola. Valencia. la distribución espacial de la población reflejará la tendencia histórica a ubicarse a lo largo de las costas. El sistema urbano es consecuencia de esta concentración de la población y actividades en determinados espacios del país. Maracaibo. Puede observarse la conformación de las regiones con distintos propósitos. los principales mercados mundiales y nacionales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 79 . Las intensidades de uso de la tierra son resultado de la forma histórica de apropiación del territorio. Barquisimeto. la subdivisión político territorial se corresponde con las Entidades Federales. con una franja de penetración hacia la región andina en coexistencia con vastos “espacios vacíos” zonas prácticamente despobladas. Barcelona-Puerto La Cruz. referencias de su importancia en comparación con el entorno global. Cumaná. Análisis sobre la economía se basan en macro indicadores nacionales: aporte de cada recurso al PIB sectorial.

El Nivel geomorfológico 2. es la unidad geomorfológica más relevante en escalas de trabajo entre 1:1. las de uso más generalizado en Venezuela para la elaboración de los estudios ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 80 . constituye una subdivisión de la provincia fisiográfica. la Región Natural.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 2 Provincias Fisiográficas de Venezuela Al aumentar la escala de trabajo se multiplica el número de las unidades diferenciables.000 y 1:250.000.000.

Tramo Oriental .Serranía del Interior .Depresiones Intermontanas Nirgua. Islas del Caribe Fuente: Alfred Zinck (1974).Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional regionales.000. Tramo Central . El Tramo Oriental está comprendido dentro de Nororiental: la Región CUADRO N° 4 UNIDADES NATURALES PROVINCIA FISIOGRÁFICA SISTEMA DE LA COSTA REGIONES NATURALES 1.Galeras .Serranía del Litoral .Depresiones Intermontanas: Cumanacoa.Depresiones Intermontanas: Valencia. La escala aproximada de representación del Mapa Nº 3 es 1:6.Macizo de Nirgua . Caracas. en el Cuadro Nº 4 se muestran las cuatro regiones naturales en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Sistema de La Costa. Campoma-Casanay 4.Serranía del Interior . Tramo Occidental .Serranía del Litoral . ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 81 .500. A manera de ejemplo. Bejuma 2. Tuy-Barlovento 3.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 82 .

agrícola. debe partir de las potencialidades y restricciones para el aprovechamiento del espacio que oriente a las posibilidades de uso con diversos fines sectoriales - urbano. Las variables e indicadores de uso más frecuente orientan hacia los procesos fundamentales que explican los fenómenos geográficos. Los estudios de suelo y de potencialidad de uso de las tierras. construcción. ciertos elementos son de obligado análisis en cualquier estudio regional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La Región Natural Tramo Oriental es uno de los cuatro en que se subdivide la Provincia Fisiográfica Cordillera de la Costa. mineras. Las consideraciones de naturaleza ambiental deben permitir la identificación y valoración de las fuentes contaminantes de los cuerpos de agua. El análisis económico y demográfico debe reflejar información y datos relativos al empleo por ramas económicas. industrial. industriales. Los análisis sectoriales a realizar deben adaptarse a las características de cada región. pero en todo caso. protector-. problemas de erosión y salinización de suelos y aguas. aporta información sobre las especializaciones presentes o posibles y la dinámica regional. ingresos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 83 . gas e hidrocarburos. forestal. deben proporcionar un nivel semidetallado de información. demografía. y las medidas para la protección y conservación de determinados espacios a esos fines específicos. A esta escala se diferencian las serranías y las depresiones intermontanas. presupuestos regionales y la forma como son invertidos. La disponibilidad de recursos dentro de la región y el comportamiento de las actividades económicas -agrícolas. desagregados por unidades territoriales menores a la región misma de análisis. la disminución de la cubierta vegetal. Las características del medio físico y del ambiente regional. de servicios-. para la identificación de las medidas preliminares que conduzcan a su control.

zona de conservación de embalses. líneas de costas. El equipamiento de servicios constituye parte de la información derivada del estudio del sistema regional de ciudades. esta condición introduce en el análisis consideraciones más detalladas que las ya indicadas. monumentos naturales. Aún en espacios con una vocación eminentemente agrícola. transporte. energía.000 representa una región del nororiente del país que por su menor magnitud. las relaciones entre actividades económicas y entre estas y los recursos. Un diagnóstico importante a esta escala lo constituyen las áreas protegidas con alguna figura jurídica: parques nacionales. etc. especialmente de aquellos que contribuyen a una estructuración del espacio regional: vialidad. cauces de los ríos navegables y no navegables.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional La dinámica de la región repercute en la mayor estructuración del sistema de ciudades regional y sus áreas de influencia. Las síntesis de estos análisis parciales deben contribuir a confirmar y precisar los procesos que explican el comportamiento de los fenómenos principales dentro del espacio regional. el grado de concentración y magnitudes descriptivas del nivel de actividad por ramas económicas. requiere una base de mayor detalle. La síntesis espacial debe reflejar la utilización del espacio por las distintas actividades. se concretan en los centros urbanos que apoyan estas actividades. para el tratamiento de algunos fenómenos: disponibilidad de recursos. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 84 . El Mapa Nº 4 a escala aproximada 1:600. porque la misma declaratoria es indicativa de la fragilidad de esos espacios o del interés de su preservación a futuro. La Isla de Margarita junto a las islas de Coche y Cubagua conforman la llamada Región Insular. agua para distintos usos. las áreas afectadas por el impacto de las actividades humanas.. procesos de contaminación.

ubicación de infraestructura marina. Dentro de una misma provincia. es posible diferenciar Tipos de Paisajes. A esta escala de análisis. uso y contaminación de los espacios marino costeros con fines de explotación pesquera. a pesar de que la unidad de estudio es considerada una región. 1974. el nivel de información necesario y posible es similar al utilizado para estudios subregionales en unidades espaciales más extensas. En el Mapa Nº 4. El criterio seguido para estas unidades es el de clasificación genética. transporte marítimo. Pág. Montaña ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 85 . los paisajes pueden ser diferentes. Planicie 3. como la región nororiental. CUADRO N° 5 TIPOS DE PAISAJE REGIÓN NATURAL TIPO DE PAISAJE Islas del Caribe 1. 23) como se muestra en el Cuadro Nº 5. pero presentan relaciones de parentesco de orden geológico. Piedemonte 5. especialmente agua y energía. los términos utilizados a este nivel son genéricos y no regionales (Zinck. turismo y recreación. Valle 2. la terraza o el valle se definen por determinada condición de formación. constituido por una repetición de tipos de relieve idénticos o por una asociación de tipos de relieve diferentes. Altiplanicie 4. hidrográfico y de relieve.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional dotación de servicios. porción de terreno que se mide en decenas de kilómetros.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 86 .

Servicios sociales. manejo. La evaluación de los recursos hidráulicos superficiales y subterráneos disponibles: aportes. áreas inundables. población servida. Identificación de la organización institucional y de las organizaciones de productores y su capacidad de participación y de gestión. El potencial de lo recursos petroleros y mineros asociados a proyectos específicos subregionales. Disponibilidad de servicios educacionales y médico asistenciales por centro poblado: capacidad. Datos de empleo y de la estructura económica de la subregión. degradación de cuencas. telefonía. rendimiento. dotación. sitios de regulación y transferencia. por ramas de actividad. servicios. calidad de las aguas. contrastado con el consumo de agua destinado a la población y las actividades productivas: agricultura. Grado de desarrollo y de articulación de la economía subregional y sus impactos demográficos. inventario de equipamiento por centro poblado. industria. Capacidad y estado actual de los servicios de electricidad. gas y otros. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 87 . problemas. disponibilidad y déficit de viviendas. renglones explotados. Identificación de aptitudes y alternativas de aprovechamiento de las tierras agrícolas a nivel semidetallado.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El nivel de detalle de la información de esta escala de trabajo permite tener un balance de información sobre el cual pueden plantearse proposiciones específicas para la solución de los más variados problemas. en función del número y tipo de renglones potencialmente factibles. hidrocarburos. sistemas agrícolas. Inventario y clasificación funcional de la vialidad y el transporte. tradición.

el nivel categórico más bajo en el sistema de clasificación. grado de ocupación y especialización de la subregión en la cual están contenidos. la zonificación semidetallada en función de alternativas de producción de los distintos sectores.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El análisis espacial permite: definir el sistema de ciudades y el ordenamiento subregional. la síntesis de las restricciones físicas derivadas de las características del relieve: pendiente. densidades. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 88 . ofertas recreacionales. del uso urbano y de las zonas a preservar. mientras que la forma de terreno o fisiográfica es la unidad básica. patrones de concentración permitida o posible. Dependiendo de las características del relieve. precisando áreas de influencia reales de los centros urbanos y de sus jerarquías. posibilidades de ordenamiento espacial. uso del suelo. Los taxones geomorfológicos a utilizar se ubican entre Tipos de Relieve y Formas Fisiográficas o de Terreno (Cuadro N° 6). la escala a utilizar puede variar desde 1:25. que describe la forma sin explicar su génesis. potencial de erosión. El tipo de relieve constituye una forma intermedia entre el paisaje y la forma de terreno con un mayor nivel de detalle y precisión que en el paisaje. alternativas de localización de empleo. identificación de espacios disponibles para desarrollo de viviendas.000 hasta escalas más grandes. morfodinámica. tamaño. agricultura. servicios.

Mesa 5. Colina y loma 6.000 e inferiores y. unidades político administrativas: parroquias. Dentro de ellos se incluyen tanto estudios urbanos como áreas mayores que conformen una unidad. Estero 2. de levantamientos topográficos de ciertas áreas. Bajío 4. Desparramadero 6. bien por características físico naturales. o un área con una especialización que amerite un análisis particular. Altiplanicie 4. Cima Estos niveles geomorfológicos son utilizados también para estudios locales. municipios. La percepción de estos niveles sólo es posible a través del trabajo de campo y la utilización de cartografía muy detallada a escalas 1:10. Dique 8. Montaña 4. Terraza De Acumulación 1. Llanura de Desborde 3. 1. Morichal 3. Plano Inclinado 2. Planicie TIPO DE RELIEVE FORMAS DE TRERRENO O FISIOGRÁFICAS 1. una o varias micro cuencas. por ejemplo. Abanico 3. Los Mapas Nos 5 y 6 ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 89 . a veces. Médano 9.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CUADRO N° 6 TIPO DE RELIEVE y FORMA DE TERRENO TIPO DE PAISAJE 1. Piedemonte 5. en la medida de las necesidades del estudio. Ladera 2. constituyen un ejemplo de ello. Valle 2. Orillar 5. Vega 2. Banco 7. De Disección 1. Cresta y Viga 10.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 90 .

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Mapa Nº 6 Juan Griego Uso de la Tierra ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 91 .

000 y actualización en campo. unidades deportivas. circulación. la información deberá alcanzar gran nivel de detalle. instalaciones de servicios. permite detallar información tan pequeña como las viviendas. de la naturaleza del lugar y de los recursos disponibles para hacer el levantamiento. disposición de las unidades de producción agrícola. grado de intensidad y velocidad del cambio del uso a que está sometido. comunidades de plantas y animales dominantes. actividades. Desde el punto de vista del análisis de los elementos físicos. en los municipios Marcano y Gómez del estado Nueva Esparta. como por ejemplo: tipo y profundidad del suelo. a escala 1:5. Los datos para un estudio local son potencialmente infinitos y se seleccionan entre los elementos que son decisivos al propósito de la investigación. Mateo y Guayacán. de un sector de Juan Griego.000 abarca las cuencas de los ríos El Toro. así como el uso generalizado del espacio.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional El Mapa Nº 5 a escala aproximada 1:80. patrón topográfico. servicios en redes. depresión donde se forma la laguna costera de Los Mártires. uso de la tierra. elaborado a partir de mapas a escala 1:25. bien sea a los fines de ingeniería o de requerimiento de las plantas. patrones de drenaje. canales de drenaje. El Mapa Nº 6. altura y fluctuación de las mesas de agua.. estadísticas demográficas. existencia de cuerpos de agua. etc. piedemonte. análisis de pendientes. tratando de adaptarlos a un patrón dentro del cual puedan ser analizados. pero otros datos específicos a buscar dependerán del propósito del estudio. áreas de rellenos. etc. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 92 . zonas anegadizas. Es recomendable efectuar previamente un reconocimiento preliminar del lugar. etc. El análisis local variará dependiendo de su carácter: del tipo de ocupación. Municipio Marcano. vialidad.000. subsidencia. valles y explayamiento. Siempre serán necesarias ciertas informaciones como datos climáticos. estructuras construidas: edificios. derrumbes. calles. Permite apreciar las unidades naturales montaña.

Este nivel de desagregación necesario para los estudios locales. sus experiencias. sería imposible de utilizar para el análisis nacional. White y Kates. estructura social. En los estudios locales cobra importancia conocer el comportamiento de la población. ritmo. tanto a la manera como inicialmente la plantean Kevin Lynch. es factible conjugar esta visión perceptiva con el estudio regional. la percepción del riesgo de catástrofes naturales. identificación de grupos e individuos y su organización. la información producida para estos niveles es insuficiente para abordar adecuadamente los fenómenos naturales y sociales que caracterizan los espacios locales. participantes. en función de sus valores culturales. conflictos. en consecuencia. 5. estabilidad. sus aspiraciones. En los estudios locales. “cuando son demostradas como válidas por algún método ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 93 . es decir. en relación a estudios de espacios de mayor magnitud. etc. identificación de problemas y posibilidades. Objetivos del Estudio y Niveles de Análisis Regional. por la posibilidad de levantar un censo de opinión acerca de estos problemas por parte de una muestra representativa de la comunidad. preferencias de los grupos. Desde un punto de vista metodológico. sea en los aspectos socio culturales. la imagen de la ciudad. su naturaleza. regional y aún subregional. económica y política. valores. como en la forma en que evoluciona esta corriente: obtener la percepción que los individuos y grupos sociales poseen del medio y del paisaje. Los estudios locales constituyen el nivel ideal para la aplicación de la Geografía de la Percepción.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Pero tal vez donde sea más evidente la particularización de la información. debe existir una correspondencia entre los espacios definidos con un objetivo de estudio y las hipótesis geográficas. la conciencia de pertenencia territorial. localización.

3. conforme al propósito de la regionalización y del análisis geográfico que se realice con un objetivo ulterior particular. Esto incorpora una atención particular a los criterios de delimitación de la región y los elementos definidores de su existencia. suministran el marco conceptual básico sobre el que reposa la investigación geográfica”. refleja en los elementos a tener en cuenta tanto en la delimitación de la región como en los presentes dentro de ella. plantea James (Pág. Alcanzar una más profunda comprensión de los tipos de diferencia entre áreas observables sobre la tierra y de las consecuencias de la continua operación de estos procesos. Formular o evaluar conceptos o teorías fácilmente aplicables concernientes al significado de semejanza y diferencias de áreas en la tierra. 2. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 94 . a través de la adopción de ciertas acciones que permitan un cambio en su dirección o intensidad. esto introduce una consideración especial. y la posibilidad de modificar la direccionalidad de esos procesos. A los planteamientos de James habrá que agregar la posibilidad de anticipar el comportamiento futuro de los procesos -a través de la prognosis-. en base a la proyección de la evolución particular ocurrida en determinados espacios geográficos. Pero el método geográfico regional extralimita las fronteras académicas y con frecuencia creciente es aplicado para dar respuesta a problemas específicos de la sociedad. para quien la investigación geográfica debe destinarse a uno de los siguientes objetivos: 1. o 4. que serán objeto de tratamiento particular a los efectos del estudio geográfico regional. 167). Definir más precisamente la secuencia de cambios asociados con un proceso específico tal como opera en sitios específicos. Probar métodos y técnicas.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional sistemático aceptable.

En la práctica. El análisis a efectuar tendrá que tener presente la magnitud de la región o espacio a estudiar. consideró unidades espaciales mayores a las entidades federales. siguiendo un criterio de reagrupamiento de los territorios estadales para la promoción del desarrollo económico regional. El proceso de planificación en Venezuela se inicia a partir de 1958. se contempló la creación de organismos y ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 95 . Planificación Nacional y Sectorial. subregional o urbano. nacional. la ordenación del territorio. urbana o sectorial. el ordenamiento territorial. 154). posteriormente la regionalización administrativa (1969). lo cual lleva implícito consideraciones muy importantes de la escala de análisis y el nivel de detalle en la formulación de propuestas. El estudio de los fenómenos individuales debe tener explicación en relación con el objetivo asumido. La experiencia global. regional. subregional. las diferencias en cuanto al objetivo ulterior introducen sutilezas en el enfoque general. Pág. regional. como en el nivel de detalle que se evidencia a través de la escala de análisis: subregional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional En la definición de las regiones. local. algunos de los objetivos más generalizados en los que encuentra aplicación la metodología geográfica regional son los estudios destinados a la planificación nacional. venezolana de las últimas décadas en materia de estudios geográficos regionales ha estado orientada a diversos objetivos : 1. concebida como política para la planificación nacional. de allí que la síntesis o integración de cada fenómeno debería ser analizado con la idea de explicar su objetivo o función dentro de un todo (Holt Jensen. que tiene repercusiones importantes tanto en los elementos a incorporar en el análisis y el tratamiento que de ellos se efectúe. la conservación de recursos y del medio ambiente. el desarrollo regional.

2. Se formularon proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y proyectos sociales. En la planificación “El proceso de desarrollo en los planos regional y local debe ser congruente con los potenciales específicos de cada región. así como a los estilos tecnológicos -innovaciones y asimilación-. de allí que la planificación regional constituye un marco especialmente adecuado para la promoción del desarrollo sustentable. el equipamiento de servicios necesarios para la producción y el reforzamiento de aquellos espacios que ya disponían de las ventajas comparativas para la producción aportada por la ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 96 . 1976). interrelacionando la dinámica de los fenómenos ecológicos. Desarrollo Regional. impulsar el desarrollo regional dentro del proceso acelerado y armónico y la coordinación entre las empresas y organismos del Estado. para dinamizar las actividades productivas la potencialidad de recursos y las posibilidades reales de su aprovechamiento. se crearon nueve regiones administrativas con los objetivos particulares de: equilibrar las profundas diferencias en el grado de desarrollo de las distintas regiones. Desde la planificación regional pueden elaborarse consideraciones del medio ambiente regional. prestándose atención al uso adecuado y racional de los recursos naturales. En 1969 se decretó la primera regionalización nacional. ambos coinciden en la diversidad de estilos y el máximo aprovechamiento de las oportunidades que brinda el ecosistema local.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional se promovió la creación articulada de planes a nivel nacional. económicos y sociales. regional y local. y formas de organización que respeten los sistemas naturales y modalidades socio-culturales locales” (PNUMA.

defensa y mejoramiento del ambiente debían ser incorporados como propósitos del desarrollo económico y social y establece políticas al efecto. El plan nacional (1981-85) orienta a la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. de acuerdo a sus capacidades. 1989). Los estados y municipios pasan a tener competencia para elaborar estudios ambientales y de ordenación del territorio. en la división del país en regiones se introduce un cambio en la forma de abordar el desarrollo. defensa y mejoramiento del ambiente 3. Los propósitos de crecimiento económico y social se basaron en la conservación. La política de ordenamiento territorial se basa en proyectos subregionales de inversión que atendían a reforzar el potencial de desarrollo de ciertas áreas dentro de las regiones y a proyectos sociales. se introduce un cambio en el punto de vista de la propensión al ordenamiento territorial y la preservación del ambiente. Como vía para lograr el desarrollo regional. Con la aprobación de la Ley Orgánica de Régimen Municipal (1988. 4. La Descentralización Administrativa del Estado. Ordenación del Territorio. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 97 . se introduce la dimensión espacial en la planificación económica y social (1983). industrialización. desconcentración económica y poblamiento.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional disponibilidad de equipamiento. La conservación. El plan nacional y los planes regionales de ordenación del territorio serán marco de referencia espacial para los planes de desarrollo de mediano y corto plazo del país y de los planes sectoriales. planes de desarrollo territorial. condiciones específicas y limitaciones ecológicas y al establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (1972). miseria. Contemporáneamente al V Plan se promulga la Ley Orgánica del Ambiente (15-6-76). que contempla la elaboración de un Plan Nacional de Conservación. condiciones específicas y limitaciones ecológicas”. condiciones sanitarias de la población. así como el “establecimiento de criterios prospectivos y principios que orienten los procesos de urbanización. enfermedades. las prohibiciones de localización sólo se contempla en casos de fragilidad ecológica. aunque con mayor nivel de desagregación. al variar la escala de análisis. el medio ambiente engloba cuestiones ecológicas y su solución no puede abordarse si no son incorporados al análisis los problemas de hambre. 7) En el VIII Plan de la Nación (1990-94). la prohibición de actividades contaminantes es sustituida por el establecimiento de mecanismos para instalación de dispositivos que disminuyan la contaminación a niveles tolerables. vivienda. Esto introduce una modificación del ámbito espacial de análisis. de acuerdo a sus capacidades. mediante “la ordenación del territorio según los mejores usos de los espacios. 6. Recursos y medio ambiente. marca el hito de la incorporación de la variable ambiental en las políticas y estrategias del desarrollo y la planificación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional social y económico. desconcentración económica y poblamiento” (Art. Globalización. El IX Plan (1995-99) se formula en momentos en que la globalización de la economía mundial impone profundos cambios en la perspectiva ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 98 . 5. los métodos y alcances de los análisis siguen siendo los mismos. Defensa y Mejoramiento del Ambiente y la introducción de la consideración ambiental en la planificación del desarrollo integral. industrialización.

amazónico. Los estudios regionales que se emprendan tendrán como marco de análisis los espacios latinoamericanos o subregionales: caribeño. Hoy no interesa el mayor tamaño y poder político de la región sino la organización y más elevada complejidad estructural de un territorio de menor tamaño. servicios y capitales entre naciones que en la producción interna. político y económico. deberían estar en capacidad de generar sus propios mecanismos de ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 99 . andino. que limitan la participación de países con una base productiva poco fortalecida. se introducen cambios importantes en la función y especialización que hasta ahora habían asumido la región y los entes descentralizados y plantea a los gobiernos locales importantes desafíos: cómo insertarse en esta carrera globalizadora de una forma competitiva y. El análisis deberá enfrentarse por dos vertientes: en lo internacional la estrategia territorial debe orientar a una mayor y mejor integración regional con América Latina con miras a la integración hemisférica y el fortalecimiento mutuo en los escenarios mundiales. en la búsqueda de alianzas entre naciones para enfrentar conjuntamente la debilidad de sus economías internas. por ser espacios menores. paralelamente. la globalización conlleva necesariamente a considerar cambios en el concepto de región. se produce un mayor flujo de bienes. Las entidades federales y los municipios.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional internacional que orienta hacia la integración en lo social. especialmente aquellos estados o municipios que por sus propias características permanecen rezagados en las circunstancias actuales del país. cómo lograr un desarrollo conexo a la globalización. quedando excluidos del proceso globalizador e incrementando su debilidad interna. Sobre los productos nacionales se imponen una serie de controles de calidad y el establecimiento de “normas de control ambiental”. En lo interno.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional organización. es común a la mayoría de las municipalidades el desconocimiento de sus potencialidades y la identificación de las causas de los principales problemas que les agobian. gobernabilidad y desarrollo. Sin embargo. induciendo la participación de la comunidad. bajo la concepción de la geografía regional. a través de las organizaciones no gubernamentales. el tratamiento integral del estudio de los diversos espacios nacionales. experiencia que en cierta medida se inició hace alrededor de dos décadas. pero sobre todo. especialmente en materia ambiental. ____________________________________________________________________________________ Capítulo III: El Método de los Estudios Geográficos Regionales 100 . por lo que cobra particular importancia el levantamiento de información básica y la elaboración de diagnósticos ambientales y de inventario de recursos de estas unidades territoriales.

CAPÍTULO IV ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? .

por un lado. o destacan la realidad y vitalidad de la región desde una concepción puramente vivencial o simbólica.) La geografía regional adquiere sentido como una disciplina de análisis y explicación de los procesos que intervienen en la diferenciación del espacio terrestre. ¿NUEVO PARADIGMA DE LA GEOGRAFÍA REGIONAL? Sin duda el hecho más importante de los últimos años del siglo XX lo constituye el avance tecnológico.. El análisis y explicación puede plantearse en marcos territoriales definidos. (. UNCTAD. El proceso globalizador aún no puede ser evaluado en toda su trascendencia. señalaba para 1997 una dualidad en los efectos sociales de la globalización. especialmente la cibernética. La Organización de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo. los procesos sociales y económicos. reivindican el enfoque regional pero niegan valor a la geografía regional. Por una parte. revalorizan lo local pero no la región. IV.” Ortega Valcárcel. las ciencias. los países crecieron económicamente. y de las configuraciones territoriales y regionales que derivan de ellos. existen posiciones divergentes en cuanto a su alcance y efectos sobre la sociedad y las naciones.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional “¿Existe una dimensión regional? ¿Qué valor tiene un enfoque regional? ¿Qué significa en este panorama el término región? Son cuestiones relevantes en un momento en que coexisten diversos movimientos que. que envuelven a todo el planeta. pero paralelamente se produjo un estancamiento del empleo ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 101 .. que ha inducido transformaciones en base a las cuales se han producido cambios de paradigmas en todas las áreas del conocimiento: la cultura.

comunicación. mitigan las desventajas pero no crean ventajas (Porter. aún en países desarrollados de Europa. se deprimen las aún más. a consecuencia de la liberalización del comercio. Irlanda. vienen desarrollando investigaciones en diversos países (Estados Unidos. Canadá.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional y de los efectos económicos positivos sobre la población. Centro América. Stanford. mano de obra y capital. Los espacios el más deprimidos emigratorio. La velocidad de los avances tecnológicos. junto a otras instituciones. La geografía y la economía regional tradicionales han hecho hincapié en las ventajas de las economías metropolitanas muy diversificadas: disponibilidad de recursos. de Estados Unidos. infraestructura. Sussex. Tradicionalmente. MTI. Oxford. no conlleva aparejada una dinámica similar en el campo social que se traduzca en una elevación del nivel de vida de importantes sectores de la humanidad. Sin embargo. el énfasis para lograr la competitividad de las naciones y regiones ha estado centrado en la economía en su conjunto. muestran un crecimiento casi exponencial. incrementándose fenómeno mientras ciudades. en el predominio de la política económica nacional y en la minimización de los costes de los factores de producción. lamentablemente. el aprovisionamiento y la comunicación mundiales. Carolina del Norte. Harwood Academic. 242 SS) y un grupo creciente de investigadores y universidades (Harvard. acceso a un gran mercado local. del Reino Unido). Desde mediados de la década de los 80 Michael E. 1999). Pág. de Suiza. sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Instituto Internacional de Estudios del Trabajo. Brasil. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 102 . al igual que el de sus áreas marginales. Esta diferenciación obviamente tiene su reflejo sobre el espacio geográfico. capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente. Por otra parte. Recursos. Chicago. especialmente las más grandes. Porter (1999. pareciera que la importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia.

Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional Países Bajos. institucionales. proveedores de servicios. regionales. horizontales. En todo caso. a partir de un escenario diferente basado en una nueva teoría de la competitividad nacional. regionales. su desarrollo es poco profundo. nacionales o supranacionales. y sus límites definitivos se identifican a través de: . Marruecos.el conocimiento de las relaciones de complementariedad más importantes que existen entre los sectores y las instituciones. Quedan fuera aquellas que tengan conexiones débiles –no se pueden identificar como grandes sectores-. asociaciones comerciales-. Los cúmulos abarcan todas la empresas. la importancia que tienen para la productividad y la innovación. no es ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 103 . entidades que tengan relaciones sólidas: verticales. en especial de países más avanzados económicamente. están unidas por rasgos comunes y son complementarias entre si. Constituyen una masa crítica de inusual éxito competitivo en áreas de actividades determinadas. Por su dimensión geográfica pueden ser urbanos. características de todas o casi todas las economías nacionales. o inexistentes –no se identifican con un sector individual-. sectores. Portugal. Los cúmulos son concentraciones geográficas de empresas interconectadas. y esto constituye la mayor limitante a enfrentar. pasan por alto importantísimas relaciones interinstitucionales e intersectoriales que afectan la competitividad. o lo que es lo mismo. donde los cúmulos o “clusters” desempeña una función muy importante. En países de menor avance.el grado de la fuerza de las relaciones. suministradores especializados. . instituciones conexas –universidades. institutos de regulación. empresas de sectores afines. Nueva Zelanda). que compiten pero también cooperan. metropolitanas. cuando se ubican en zonas fronterizas. regional y local en el contexto de una economía mundial.

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posible entenderlos fuera de una teoría de la competencia y la influencia de la ubicación en la economía mundial. La competitividad de una nación, región, urbe o cúmulo, no es equiparable a la prosperidad económica. “La principal meta económica de una nación es

producir un alto y creciente nivel de vida para sus ciudadanos. La capacidad de conseguirlo depende no de la amorfa noción de ‘competitividad’ sino de la productividad con que se empleen los recursos de una nación (trabajo y capital) (...) La productividad es el principal determinante, a la larga, del nivel de vida de una nación, porque es la causa radical de la renta nacional per cápita. La productividad de los recursos humanos determina sus salarios, mientras que la productividad con que se emplea el capital determina el rendimiento que consigue para sus poseedores (...) brinda a los ciudadanos la opción de

disfrutar de más tiempo de esparcimiento (...) crea la renta nacional sobre la que se aplican impuestos con los que pagar servicios públicos (...) permite a las empresas cumplir normas (...) de seguridad e higiene en el trabajo, igualdad de oportunidades e impacto sobre el medio ambiente”, factores que en conjunto elevan el nivel de vida de los ciudadanos. (Porter, 1991, Págs. 28, 29)

ALTA PRODUCTIVIDAD

Altos niveles de renta personal y del capital genera Más tiempo libre

Incremento de la renta nacional

Mejores servicios públicos

Mayor capacidad de cumplir con: - Seguridad e higiene en el trabajo - Igualdad de oportunidades - Impacto sobre el ambiente

Mejora el nivel de vida

Fuente: Elaboración propia Fig. Nº 8. Efectos del Incremento de la Productividad

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En el contexto de esta teoría surge lo que Porter (1999) ha llamado “la paradoja de la ubicación: en una era de competencia mundial, la ubicación sigue siendo fundamental para competir”. La importancia de muchas funciones tradicionales de la ubicación ha disminuido por efecto de los cambios en la tecnología y la competencia. Recursos, capitales y otros factores se pueden conseguir eficazmente, sin necesidad de estar cerca de grandes mercados. Sin embargo, “los competidores internacionales líderes, no sólo tienden a localizarse en la misma nación, sino que frecuentemente se encuentran en la misma ciudad o región dentro de la nación. Las posiciones nacionales en los sectores son

sorprendentemente estables y se extienden durante muchas décadas” (1991, Pág. 34). La ventaja que asigna una determinada ubicación de la producción en forma concentrada, no radica exclusivamente en el proceso productivo mismo. Las características particulares de la forma y grado del desarrollo de las economías nacionales, y dentro de ellas regionales, subregionales o locales, están fuertemente influidas por la propia estructura económica predominante en esos espacios, y esta a su vez por los valores, culturas, instituciones e historia de la sociedad donde se establezcan, que orientan hacia el fortalecimiento de la función económica. De allí que, en una era de mundialización del comercio, el papel de la “nación sede”, lejos de perder preponderancia, cobra mayor importancia. La propensión a invertir en el desarrollo tecnológico asociado a la actividad productiva de unas determinadas naciones, regiones, localidades; el

acoplamiento de las instituciones educativas y de investigación a este proceso; la disposición de apoyar aquellas actividades que hayan demostrado en el tiempo ser eficientes e importantes para el desarrollo de los espacios geográficos y, como diría Hartshorne, la conexión de las relaciones causales entre los fenómenos de la geografía, de la relación entre diferentes fenómenos

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en un lugar y la relación entre fenómenos de diferentes lugares, que producen la interconexión entre lugares, son determinantes en el éxito de la competitividad de las economías, base de la prosperidad, éxito o desarrollo de los espacios. De allí que resulte creciente el convencimiento de que la ventaja comparativa basada sólo en los factores de producción (trabajo y capital), son supuestos que pueden resultar ilusorios e incluso impracticables al tratar de analizar las ventajas comparativas del comercio. “Paradójicamente, las ventajas competitivas duraderas en una economía mundial suelen tener un marcado carácter local, ya que surgen de la concentración en una nación o región determinada de técnicas y conocimientos muy especializados, instituciones, rivales, empresas afines, clientes avanzados, expertos. La proximidad geográfica, cultural, institucional permite tener un acceso especial, unas relaciones especiales, una información mejor, unos mayores incentivos y otras ventajas para la productividad y para el crecimiento de la productividad que son difíciles de aprovechar a distancia. Es fácil obtener materiales, información y tecnología ordinarios gracias a la mundialización, mientras que las dimensiones más avanzadas de la competencia siguen estando sometidas a limitaciones geográficas. La ubicación importa, aunque de forma diferente que en décadas anteriores”. La sobredeterminación del sistema económico mundial y las relaciones internacionales han influenciado históricamente el comportamiento de las economías nacionales, factor subsumido dentro del método de análisis de la geografía regional. Los planteamientos de la nueva teoría de la competitividad orientan hacia una nueva manera de ver las economías nacionales, regionales, urbanas, bajo un esquema que implica nuevas funciones para empresas, poderes públicos y otras instituciones, especialmente las universidades como centros de generación de nuevos conocimientos y tecnología para la solución de problemas concretos de la sociedad.

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En el marco de la teoría y la metodología de la geografía regional. Todo el desarrollo teórico sobre las economías de aglomeración y su referencia a la reducción de los costes de los factores. los trabajos sobre el desarrollo económico centrado en la demanda y la oferta inducidas a partir de los encadenamientos hacia adelante y hacia atrás de la cadena productiva. divulgación. esta teoría tiene sus antecedentes históricos en la geografía económica regional de la primera mitad del siglo XX. que refuerzan en el tiempo la dinámica espacial. para recientemente resurgir este interés. no ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 107 . radica en la posibilidad de mejorar las condiciones involucrando a las comunidades en ese proceso. de capital. revitaliza la teoría geográfica regional que apunta a la necesidad de reforzar aquellos espacios donde se han producido ventajas competitivas a través del desarrollo de actividades económicas que inducen la aplicación de recursos humanos. 212 a 214). tecnología. innovaciones. El proceso de globalización. preceden la teoría de los cúmulos que propone potenciar las concentraciones emergentes de empresas y fomentar el desarrollo de aquellos campos que tengan mayores efectos dentro del cúmulo. lejos de unificar toda la geografía planetaria en una “aldea global”. normativo. comercio. si se acoge la interpretación de la UNCTAD. la alternativa para los espacios que presentan problemas en su desarrollo -la mayoría a nivel nacional y regional en Venezuela-. Pág. al decir del propio Porter (1999. de aquellos espacios que presentan menores ventajas comparativas. o por el contrario. que crean sectores que tengan conexiones con muchos otros. al asignar un peso específico a la ubicación.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional No obstante. ha tornado más remota la posibilidad de integración al proceso de producción y al disfrute de los beneficios sociales y culturales que el avance tecnológico aporta. hasta ocupar un lugar central en las nuevas teorías sobre crecimiento y el comercio internacional. la especialización gracias a la amplitud del mercado local y las ventajas de una ubicación. importancia que desde entonces se aparta del núcleo de la economía neoclásica. promoción.

que le asignen esa particularidad que permite diferenciarlo de otros espacios. lugares y épocas específicas”. le es fundamental entender la compleja conexión de relaciones causales entre la combinación de factores de la geografía. la geografía regional. debe incorporarse para completar sus métodos. en los procesos económicos y sociales. de ordenación del territorio y del desarrollo de estos espacios. análisis y resultados en la misma dirección. La nueva geografía. esto es. Como dice Johnston (1987): “Debemos producir teorías generales de la manipulación económica. y sí con el objetivo ulterior que debe tener todo estudio geográfico regional: comprender su situación actual y aportar ideas para alcanzar un mejoramiento de las condiciones sociales. dentro de este enfoque. De esta manera la geografía. Al igual que Vidal consideraba a inicios del siglo XX la necesidad de adecuar el estudio de la región a los fuertes cambios de la revolución industrial. se estará incidiendo consecuentemente en las condiciones ambientales. De lograr esto. introduce la necesidad de nuevos cambios en los estudios regionales que incorporen la nueva forma como inciden las innovaciones tecnológicas sobre los factores tradicionalmente considerados. a partir del conocimiento de su dinámica social particular y el aprovechamiento de los recursos disponibles de toda naturaleza. regionales o locales. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 108 . Así el tema central estará girando en torno a la economía. nacionales. La geografía del siglo XXI. bien sean globales. como gran parte de las disciplinas. justo un siglo después una nueva revolución.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional con miras a su inclusión en la dinámica global. al menos no inicialmente. deberá poner un énfasis mayor en los procesos que conducen a esa configuración. se centra en el hombre y su bienestar. en orden a explicar fenómenos particulares. funcionales. social y política del espacio. y como a ninguna otra ciencia. la de las comunicaciones. culturales y económicas de la población. Permanece invariable la premisa de que la geografía es una ciencia de relaciones. más que en la configuración resultante de los espacios.

lo local. ____________________________________________________________________________________ Capítulo IV: ¿Nuevo Paradigma de la Geografía Regional? 109 . se produce una reivindicación de lo local y regional como nivel de estudio. entendiendo no sólo como la localidad. entendido como dimensión de las relaciones sociales. sino el área regional e incluso nacional. recobra un revitalizado papel protagónico.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional A la luz de este enfoque. por ser las dimensiones espaciales en la cuales puede abordarse un estudio geográfico. Bajo la perspectiva globalizadora.

CONCLUSIONES .

bajo esta perspectiva. se determinan entre ellos. sigue vigente. la geografía también ajusta su objetivo de análisis. regional. Las disciplinas evolucionan en el sentido que la sociedad requiere en cada momento histórico. ¿Cómo explicar esta sobredeterminación? El desarrollo histórico del hombre organizado en sociedad y las culturas que le son características. Cada uno constituye un espacio geográfico y a la vez. La necesidad de establecer las relaciones entre los distintos niveles espaciales: local. nacional.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional CONCLUSIONES. que van conformando diferentes niveles de espacio. Esto habla del estudio geográfico regional holístico. se _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 110 . en función de los requerimientos específicos en el espacio y tiempo de los diversos espacios geográficos. a partir de un complejo sistema de relaciones cambiantes. por su propia razón de ser. referida en el capítulo III. y plantear alternativas que incorporen esa sobre determinación. se puede contribuir al enriquecimiento de los procesos sociales que conforman el espacio geográfico. han conformado el espacio terrestre. tienen que cumplir ante todo una función social: cómo. tal vez a la manera de la nueva teoría de la competencia de las naciones. subregional. La geografía no puede tener como fin único el satisfacer requisitos o inquietudes académicas o intelectuales individuales. Las ciencias. desde las diferentes especialidades. forma parte de otros espacios que engloban o vinculan espacios geográficos específicos. mundial. Cada uno opera con autonomía dentro de su propio ámbito espacial. La innovación apuntaría en la consideración de la forma particular como el sistema económico mundial sobre determina en la actualidad a los demás niveles de análisis espacial.

se imponen al margen de la voluntad y decisión de sus propios agentes. sí una relación dialéctica.Raquel Manduca Carlomagno Sobre la Teoría y el Método en Geografía Regional insertan en tramas sociales. Este postulado sigue teniendo vigencia mientras se contemple desde la perspectiva social y se entienda en tanto que transformación de la naturaleza por la sociedad. Pág. el espacio geográfico no se corresponde exclusivamente con el espacio natural. El espacio mundial no es ajeno a las formas particulares de esas relaciones. sino que es el resultado de las múltiples interacciones entre el medio natural y el hombre. Según la concepción de la geografía regional. Las magnitudes espaciales local y global no son contrapuestas ni excluyentes. _______________________________________________________________________________________________ Conclusiones 111 . 509). No hay oposición entre ambas. (Ortega.

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